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Les caractristiques du genre thtral

Une pice de thtre est destine tre joue par des acteurs sur scne,
dans un temps limit. De ces contraintes se dgage une criture
proprement thtrale. quelles rgles un texte de thtre obit-il ? Peuton distinguer diffrents genres thtraux ?

1. Quelles sont les particularits du texte thtral ?


La singularit du texte thtral tient tout d'abord au fait que l'auteur s'y exprime
uniquement travers lesparoles de ses personnages et ne peut intervenir
directement dans le dialogue. Il ne dispose pas de la souveraine libert du romancier
qui peut dtailler les penses des personnages, commenter l'action, etc.
De plus, le dramaturge doit tenir compte non seulement des caractristiques
formelles imposes par le genre, mais aussi de la vocation du texte tre
jou. Bien qu'il existe de rares textes qui ne sont pas prvus pour la scne, la plupart
en effet sont crits avant tout en vue de leur reprsentation.
Une pice de thtre dveloppe trois types d'noncs, qui se distinguent visuellement
les uns des autres par des variations typographiques :

les paroles prononces par les personnages (les rpliques) qui sont
transcrites sans enrichissement typographique particulier ;

les noms des personnages qui prennent la parole ou sont prsents sur
scne, sont transcrits le plus souvent en capitales d'imprimerie ;

les didascalies, c'est--dire les informations relatives au lieu de l'action,


aux gestes ou dplacements des personnages, aux intonations, aux bruits, aux
costumes, etc., sont en italique.

Enfin, le texte thtral est singulier en ce qu'il repose sur une situation de
communication originale.

Il est d'abord le lieu de deux nonciations, celle des personnages qui


changent entre eux et celle de l'auteur qui, travers les didascalies, dtermine
les rpliques des personnages, dcoupe la pice et oriente la mise en scne.

On y distingue ensuite trois types de rcepteurs : les personnages qui


s'adressent les uns aux autres ; le metteur en scne et les comdiens, qui

interprtent les didascalies de l'auteur ; enfin, le spectateur qui est le


destinataire essentiel des informations changes sur la scne.
Cette situation particulire porte le nom de double nonciation : le personnage et
l'auteur sont nonciateurs en mme temps ; de mme, lorsqu'un personnage s'adresse
un autre (ou lui-mme, dans un monologue ), ses paroles sont aussi destines au
public.

2. Quelles sont les diffrentes modalits de la parole au thtre ?


Le texte thtral est construit comme un long dialogue, constitu
des rpliques changes par les personnages : la longueur des rpliques, les jeux
d'chos qui se crent entre elles, renseignent souvent sur la nature des relations entre
les personnages. Ainsi, par exemple, lorsque de trs courtes rpliques se font suite et
s'enchanent rapidement, on les appelle des stichomythies : ce procd caractrise
un change vif entre deux personnages et peut traduire l'intensit tragique ou, au
contraire, produire un effet comique.
Lorsqu'un personnage prononce des paroles que les autres ne sont pas censs
entendre, il fait un apart. Ce type de rplique est parfois annonc par la
didascalie part. Le spectateur, vritable destinataire de cette parole, devient alors
le complice du personnage. L'apart rend sensible le dcalage entre ce que dit et ce
que pense le personnage.
Un monologue est un discours que se tient un personnage lui-mme. Il s'agit
avant tout d'une convention thtrale qui permet d'clairer une situation ou
d'exprimer les sentiments profonds d'un personnage.
Une tirade est une longue rplique qui repose le plus souvent sur une succession de
phrases complexes, de questions et d'arguments.
Enfin, le quiproquo est un dialogue fond au dpart sur une mprise, source d'effets
comiques : un personnage ou un objet est pris pour un autre, une phrase est mal
interprte, etc. Le quiproquo comporte gnralement trois tapes : la mprise
parfaite, l'apparition progressive du doute, la rvlation de la mprise. C'est ainsi que
dans Le Mariage de Figaro (Beaumarchais), le comte fait, la faveur de la nuit, la
cour sa propre femme qu'il prend pour Suzanne, la jeune femme qu'il dsire
sduire.

3. Qu'est-ce que l'action dramatique ?


L'action dramatique dsigne la faon dont les vnements et les relations entre les
personnages s'imbriquent pour faire progresser l' intrigue d'une situation initiale
un dnouement.

La structure dramatique d'une pice peut tre analyse selon un schma


actantiel , c'est--dire une mme situation fondamentale, dont la cellule de base
est la suivante : un sujet dsire un objet (ce n'est pas ncessairement un objet rel, il
peut s'agir d'une ide, d'une valeur) ; ce sujet est contrari dans son dsir par
des opposants et, en mme temps, aid par des adjuvants ; l'objet est promis par
un destinateur des destinataires. Dans une mme pice, il arrive que les figures
varient,
les
fonctions
restant
les
mmes.
Par exemple, dans la pice Britannicus de Racine, le schma actantiel peut-tre
analys ainsi : le dsir, la soif de pouvoir (destinateur) pousse Nron ( la fois sujet et
destinataire) vouloir possder Junie (objet). Il est aid dans sa qute par Narcisse
(adjuvant) et voit s'opposer lui Britannicus, Agrippine, Snque (opposants).

4. En quoi consistent les rgles classiques ?


La structure d'une pice classique (postrieure 1640 environ), doit respecter un
certain nombre de rgles pour tre conforme ce que l'art classique appelle le Beau.
Tout d'abord, le thtre s'impose la rgle des trois units : l'unit d'action (une
seule action principale que soutiennent ventuellement des actions secondaires) ;
l'unit de temps (pour renforcer l'intrt dramatique, l'action ne doit pas dpasser
24 heures) ; l'unit de lieu (l'action prend place en un seul lieu, plutt un palais
pour la tragdie et un intrieur bourgeois pour la comdie). Par ailleurs, une pice
doit respecter la vraisemblance : ce qui se passe sur scne doit rester crdible, ce
qui, bien souvent, semble incompatible avec les exigences de la tragdie qui donne
voir des tres hors du commun (issus de la mythologie, par exemple). Enfin, le
thtre classique impose la rgle de labiensance qui proscrit tout ce qui pourrait
tre de nature choquer le spectateur (sang, grossirets, etc.) : dans une tragdie
classique, un meurtre a toujours lieu hors scne.
En rgle gnrale, l'action thtrale est organise autour de quatre temps forts :

l'exposition (concentre dans les premires scnes de l'acte I) qui prcise


la situation initiale en renseignant sur le lieu, le temps, les personnages et
leurs relations ;

le nud de l'intrigue (actes II et III) qui correspond l'ensemble des


conflits qui gnent la progression de l'action et sont autant d'obstacles la
volont des hros ;

les pripties (acte IV) qui inflchissent le cours de l'action et retardent ou


modifient le dnouement attendu ;

le dnouement (acte V) qui marque la rsolution dfinitive du conflit.


Heureux dans la comdie, il est le plus souvent marqu par la mort dans la
tragdie. Idalement, il doit rsulter de la logique de l'action elle-mme et
viter les interventions peu crdibles.

5. Quels sont les principaux genres et registres thtraux ?


En raction contre le thtre baroque (XVIe sicle) qui affectionnait les tragdies
spectaculaires, multipliant les pripties et les coups de thtre, le XVIIe sicle
entreprit de codifier le genre, tablissant les rgles de latragdie classique. Cette
dernire met en scne des personnages nobles et hroques qui tentent de faire face
la fatalit d'un destin qui les conduit le plus souvent la mort ou au malheur. Elle
reprend le mot d'ordre d'Aristote et de la tragdie antique en se
voulant catharsis : vacuation des passions nfastes par le biais d'un spectacle qui
inspire la fois terreur et piti .
La comdie, florissante
aux XVIIe (Molire)
et XVIIIe sicles
(Beaumarchais,
Marivaux), se caractrise par quatre traits principaux : ses sujets sont tirs de la vie
quotidienne ; ses personnages sont de condition moyenne et fortement
individualiss (ce ne sont pas des caricatures) ; son dnouement est heureux ; l'effet
produit sur le spectateur peut aller du sourire au rire. Les procds
comiques sont varis : comique de mots ou de gestes relevant de
la farce (Molire, Les Fourberies de Scapin), comique de situation, comique de
caractre dans la satire sociale ou la peinture des grands dfauts humains
(Tartuffe, Les Femmes savantes,L'Avare).
On appelle tragi-comdie une forme mixte qui chappe aux rgles de la tragdie
classique par son dnouement heureux. D'appartenance baroque, elle privilgie le
mouvement, le got de l'illusion et le mlange des genres. Le Cid de Corneille, par
exemple, est une tragi-comdie.
La commedia dell'arte est ne en Italie et a t introduite en France au XVIIe sicle.
Genre populaire, elle repose sur l'improvisation des acteurs partir d'un canevas
initial. Elle oppose des personnages strotyps, reconnaissables leur costume et
leur masque : Arlequin, Colombine, Pantalon. Goldoni en est le plus clbre
reprsentant.
Le drame bourgeois, n au milieu du XVIIIe sicle, se situe entre la comdie et la
tragdie. Il insiste sur la condition sociale et les problmes lis la famille et la
ralit conomique, plutt que sur la peinture des caractres. Son objectif n'est pas de
susciter l'horreur ni le rire, mais l'motion qui nat du combat, suivie de la victoire de
la vertu contre le vice.

Le drame romantique est le fruit d'une contestation, par la gnration


romantique, de toutes les rgles tablies : rejetant la sparation des genres et les
rgles classiques, il montre la complexit de l'tre humain. Il se caractrise par une
action foisonnante et une utilisation de tous les registres, du sublime au grotesque.
Au XXe sicle, enfin, rompant avec l'ensemble de la tradition thtrale, quelques
auteurs, dont Ionesco (La Cantatrice chauve) et Beckett (En attendant Godot),
initient le thtre de l' absurde : leurs uvres contestent les notions de personnage,
d'action et de genre, pour mieux mettre en vidence l'absurdit du monde. L'espace
scnique est recompos (il n'est pas rare de voir les personnages descendre dans la
salle) ; les dialogues proposent une nouvelle forme de communication, centre sur le
silence, l'incomprhension.