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ALPHONSE GAGKOX

Lumire

visible

" J'ai toujours tenu et je tiens pour unique, vraie et


cette sainte religion catholique, remerciant
sans cesse le bon Dieu de m'avoir accord cette foi.
infaillible

Je la reconnais pour un don de Dieu. .Mais je n'ai


pas nglig les moyens humains de m'y affermir et
d'carter toute espce de doute, en l'tudiant attentivement dans ses fondements, en recherchant dans la
lecture des livres apologtiques et des livres opposs les
raisons pour et contre d'o naissaient les arguments
les plus propres la rendre croyable et & la prsenter
telle que nulle Ame bien faite ne puisse se refuser t\
l'embrasser.
Puisse cette protestation, que je me permets de montrer chacun, produire quelques bon
fruits." (Volt a 174-1826. Ecrit en 181, et rapports
parCieeri de Corno dans son livre Lr* deux iovrnet
fl'aot. Milan, 1830).
.

1920

La Lumire

visible

PRINCIPAUX OUVRAGES DE L'AUTEUR

Nouvelles et rcits (1885)

vol.

207 pages

Rcits de voyages (1886), traduits de


l'anglais,

de J.-U. Gregory, Qubec.

vol.

244 pages

Les Banques d'pargne scolaires (1887) .broch. 48 pages

Etudes archologiques et Varits (1896)

L'Amrique

prcolombienne

1 vol.

379 pages

(1908),

Essai sur l'origine de sa civilisation. 1 vol. 376 pages.

Questions d'Hier et d'Aujourd'hui, (1913)1 vol. 310 pages.

Culture latine et teutonne, (1917)

Le Secret du Succs, traduit de

broch. 56 pages.

l'anglais,

de l'abb Bernard Feeney, (1918)

1 vol.

300 pages.

ALPHONSE GAGNON

Lumire

visible

" J'ai toujours tenu et je tiens pour unique, vraie et


cette sainte religion catholique, remerciant
sans cesse le bon Dieu de m'avoir accord cette foi.
Je la reconnais pour un don de Dieu
Mais je n'ai

infaillible

pas nglig

moyens humains de m'y

affermir et
d'carter toute espce de doute, en l'tudiant attentivement dans ses fondements, en recherchant dans la
lecture des livres apologtiques et des livres opposs les
raisons pour et contre d'o naissaient les arguments
les plus propres la rendre croyable et la prsenter
telle que nulle me bien faite ne puisse se refuser
l'embrasser.
Puisse cette protestation, que je me perles

mets de montrer chacun, produire quelques bons


(Volta 1745-1826.Ecrit en 1815, et rapport
par Ciceri de Corno dans son livre Les deux journes
fruits."

d'aot, Milan, 1830).

1920

Imprimatur:
Qubec, 3 septembre 1920.

L.-N. Card. Bgin, arch. de Qubec.

LETTRE DU

R.P.Y.

GAUTIER A L'AUTEUR
Qubec, 26 juillet 1920.

Monsieur,

Je viens de lire votre ouvrage et je vous prsente


mes flicitations. Vous vous proposez oVtre utile
tous et vous avez fait une belle et bonne uvre.
Vous intitulez votre livre LA LUMIERE VI SI-

BLE,

lumire vous la montrez dans la Sainte

et cette

C'est la Bible qui est la source et

Ecriture.

ment de notre

foi.

Vous

les difficults qu'elle prsente,

soutenues

le

fonde-

tudiez ce qu'elle enseigne,


les

attaques qu'elle a

vous montrez son authenticit.

Inspirs par Dieu, les auteurs sacrs ont cril


pour l'homme. C'est dans la Bible qu'il doit cherdpt de la Rvlation.

Mais

vous avez soin

cher

le

de

faire remarquer, l'Eglise catholique seule a reu

le

l'autorit infaillible qui lui

De

texte sacr.

nous,

ce

n'est

sorte

que

permet d'interprter le
lumire visible pour

la

pas uniquement l'Ecriture,

mais

l'Ecriture interprte par l'Eglise.


Cette lumire visible

de la

vie.

tion, la place

notre
crs

le

le

sens

but de la cra-

que nous occupons dans l'univers et


Crs par Dieu, nous sommes

destine.

pour

soustraire

nous fait comprendre

Elle nous fait connatre

nous n'avons pas le droit de nous


nous impose de tendre
La vie de tout homme est donc une

lui et

notre fin.

l'obligation qu'il

LA LUMIERE VISIBLE

6
chose grave,

personne ne peut se permettre de

et

rester inutile.

Au

reste ,

individus
la

V histoire nous montre que

et la

le

bonheur des

prosprit des peuples dpendent de

manire dont on observe

la loi de

Dieu.

"Chose

admirable, dit Montesquieu, la religion chrtienne,


f

qui semble n avoir d'autre objet que la flicit de


Vautre

vie, fait

encore notre bonheur en celle-ci."

"Cherchez d'abord

le

royaume de Dieu et sa justice,


vous sera donn par sur-

dit Jsus-Christ, et le reste

crot."

Il n'y a point

pour

les

nations de meilleure

politique que celle-l.

Je souhaite

un beau succs,
un grand bien.

votre livre

suis persuad qu'il fera

Y.

car je

GAUTIER,
prtre-eudiste.

INTRODUCTION

Le but que

je

me

suis propos

dans

les

pages qui suivent est de rechercher


homme de bonne foi, en
usant librement des lumires de sa raison,
de parvenir la vrit religieuse.
Je suppose le cas de quelqu'un qui n'a pas
eu l'avantage de recevoir une forte ducation religieuse ou qui, ayant nglig de
cultiver sa foi, a vu s'obscurcir en son me
les vrits fondamentales de la religion.
Cet homme, qui a cependant conserv la
droiture du cur, qui croit en Dieu, et qui
d'ailleurs est instruit, clair, un moment
donn de son existence, rentrant en luimme et se prenant rflchir sur sa destine, se demande si vraiment il existe une
religion vritable, si Dieu a rellement
parl aux hommes, a fait connatre comment il veut tre servi et si la Rvlation
peut lui apprendre, en mme temps que le
pourquoi de son existence, les devoirs qu'il a
remplir ici-bas.
s'il

possible tout

est

LA LUMIRE VISIBLE

Mais comment
que Dieu

parviendra-t-il s'assurer

rellement manifest aux


hommes, si ce n'est surtout par l'tude qu'il
peut faire de la Rvlation elle-mme, bien
que diverses routes peuvent nous conduire
la connaissance de la vrit et par elle
notre salut.
Chercher si la Rvlation
chrtienne est bien un fait garanti par des
faits

s'est

ou tmoignages incontestables,

aller droit

la vrit

c'est

c'est la voie la plus

courte et la plus sre pour se convaincre


qu'il existe une loi divine en ce monde, et
que cette loi n'est autre que le Christianisme.
C'est la marche rgulire, normale, conforme
la raison, par laquelle un esprit peut parvenir ou revenir la foi.
Il ne lui sera pas ncessaire de recourir
la voie scientifique, aux controverses de
l'rudition, aux abstractions mtaphysiques,
pour satisfaire son me sur ces grandes questions

il

lui suffira

d'un raisonnement de

sens commun et de bonne foi, et de ne pas


avoir peur de la vrit, sachant, quand il le
faut, lui sacrifier ses opinions personnelles.

Un

simple examen de sa nature l'obligera


bientt reconnatre qu'en effet la nature
de l'homme appelle une religion surnaturelle,
que la vraie religion surnaturelle, c'est le
christianisme, et que le vrai christianisme,

LA LUMIRE VISIBLE

La

pluralit des religions n'exclut pas la vrit d'une seule et


vraie religion, vrit sans laquelle la consc'est le catholicisme.

cience individuelle aussi bien que la logique


ne sauraient tre satisfaites. La fausse

monnaie

est la

preuve

qu'il

y en a une

vritable.

Le chrtien cherche la foi sans avoir la


quand il a constat, historiquement,

faire, et

de

le fait

les vrits

la rvlation,

en

comme

il

trouve l toutes

celle-l.

Rvlation chrtienne est


contenue dans l'Ancien et le Nouveau
Testament, il s'assurera si ces livres sont
Or,

la

bien authentiques, et s'il doit les accepter


comme tant l'expression de la volont de
Dieu, qu'aucune vrit scientifique bien
tablie n'est en contradiction avec une certitude biblique. Bien que la Bible n'ait
nullement besoin du concours de la science
pour prouver son origine divine et inspire,
il est toujours satisfaisant de savoir qu'il y a
accord parfait entre les dcouvertes scientifiques et le texte sacr.
se rendre

compte de

la

devra galement
valeur de certaines
Il

thories soi-disant scientifiques sur l'origine

humaine et de ce qu'il doit en penser. Il


obtiendra facilement la preuve que la
doctrine qui prtend nous enlever notre

LA LUMIRE VISIBLE

10

de Dieu contre une origine


simienne, est aujourd'hui une doctrine ruine par le bon sens comme elle Test par les

titre d'enfants

faits.

Notre chercheur aura encore examiner les


motifs de crdibilit sur lesquels s'appuie
la religion qui lui est propose
si cette
religion a, dans son organisation, dans son
histoire, dans ses effets, une vertu suprieure au pouvoir de l'homme
si elle repose
sur des faits surnaturels, miracles, prophties
si ces faits sont prouvs et quelle est
leur valeur.
En un mot, il lui faut avoir
une vue claire de la raison de sa foi, savoir
pourquoi il croit. Cette enqute l'amnera au seuil mme de l'Eglise.
C'est ce que j'ai essay d'tablir dans les
sept premiers chapitres de la prsente tude.
Cette mthode peut servir non seulement au
simple diste qui veut arriver la possession
complte de la vrit, mais encore au catholique convaincu qui veut se rendre compte
de ses croyances, ou celui dont la foi est
Les trois derniers chal'tat de sommeil.
pitres de ce travail, bien qu'ils rentrent dans
l'esprit du sujet trait, n'ont qu'un rapport
indirect avec la proposition principale.
Comme motif d'encouragement entreprendre le prsent ouvrage, je me suis inspir
;

LA LUMIRE VISIBLE

11

des paroles de l'illustre et savant cardinal


Wiseman, qui a tant contribu enrichir
l'apologtique chrtienne
" Je ne vois pas pourquoi, dit-il, toute
:

personne doue seulement de talents ordinaires, ne pourrait esprer, l'aide d un


travail persvrant, augmenter quelque peu
les tmoignages gnraux qui militent en
faveur de la vrit.
Dans cette science
comme dans toute autre, il y a des degrs
modestes
ce sont des chemins tranquilles
qui
ne conduisent pas au-del des
et retirs
bornes de l'intrieur domestique, chemins
que peut parcourir l'esprit timide l'abri de
l'attention publique, et o il peut cueillir
d'agrables et humbles plantes dont les parfums seront aussi doux sur l'autel de Dieu
que le riche encens compos avec tant d'art
par Bazalel et Oholiab."
Dmontrer comment on arrive trouver
la vrit, ajouter quelques tmoignages
qui militent en sa faveur, voil quelle a t
ici toute mon ambition.
Ai-je russi
rendre l-dessus la lumire vraiment visible,
la faire briller tous les yeux ? Ce sera
au lecteur dcider.
:

La Lumire

visible

CHAPITRE PREMIER
La

Bible,

source et fondement de notre

qu'elle enseigne

sente

les

foi

ce

les difficults qu'elle pr-

attaques qu'elle a soutenues

son

authenticit.

La

fondement de notre
nous importe de
foi.
savoir touchant notre origine, le but de notre craBible est la base et

le

Elle contient tout ce qu'il

tion et notre immortelle destine.

Elle enseigne

que l'univers est l'uvre de Dieu, qui a produit le


monde pour une fin dtermine.
"Tout le monde le connat, ce Livre la mre
endort son enfant au son des cantiques qu'elle lui a
emprunts
et l'enfant, ds qu'il commence
ayoir une intelligence et une parole, en apprend,
doucement ravi, les divines histoires. Le savant
:

tudie les plus intimes merveilles de la nature

code le plus parfait des lois ;


l'historien, les "Gestes" les plus antiques de la
race humaine, comme aussi les rayons prophtiques qui clairent l'obscurit des temps futurs ;
le

lgislateur,

le

philosophe, les principes les plus nets de la vri-

le

LA LUMIRE VISIBLE

14

table sagesse, la sagesse qui explique et

grand jour

le

met au

pass de l'homme, son prsent, son

temps et l'ternit. C'est ce livre


que l'afflig va demander une consolation et une esprance, l'homme joyeux un cantique d'allgresse, l'homme religieux une formule
d'adoration et de prire, le pote lui-mme un
chant, une inspiration, la plus sublime des poavenir, le

sans pareil

sies."

Nul

(Castegens.)

ne dcrit mieux les merveilles du


ne dpeint avec des accents plus
profonds tous les nobles sentiments de l'me

monde

livre

visible,

humaine,

la

pit,

le

courage, l'abngation, la

patience, la confiance en la misricorde de Dieu,

l'amour fraternel, filial, conjugal, le respect des


lois et l'amour de la patrie.
"Le style de la
Bible, avec un charme plus grand qu'il ne se peut
dire, tantt rappelle la narration de l'pope,
tantt fait
comme dans l'aventure de Joseph
entendre de lyriques accords, comme aprs le
ici soupire les lgies
passage de la mer Rouge
du saint Arabe, l chante avec Ruth d'attendrisLe style de ce livre est luisantes bucoliques.
mme un continuel miracle, qui porte tmoignage
de la vrit des miracles dont il perptue le souve(Chateaubriand.)
nir."
La doctrine qu'il contient est des plus pures
il
nous offre, pour notre
et des plus leves
sanctification, des rg es de conduite les plus sages
et les plus parfaites, des exemples de vertus admiA elle seule l'histoire de Ruth est un
rables.
modle de toutes les vertus.
;

LA LUMIKE VISIBLE

15

Jamais livre, chez aucun peuple du monde, n'a


runi autant de caractres intrinsques de divinit
jamais ouvrage littraire n'a
et d'authenticit
;

t aussi vnr et conserv avec autant de soin.

C'est que ce livre, en effet, est l'uvre de

mme et non celle de l'homme.


" Un des caractres les plus

Dieu

extraordinaires de

son unit. En effet, la


Bible n'est pas un unique ouvrage, crit par un
seul auteur, sur un plan conu et excut par lui
mais une collection de soixante-douze livres diffrents, composs par plus de quarante crivains,
sans aucune ide prconue, au hasard, pour ainsi
l'Ecriture Sainte,

c'est

dire, pendant une priode qui a dur seize sicles


au moins, depuis Mose jusqu' la mort de Saint
Nanmoins tout cela se lie, se tient, forme
Jean.
un corps d'une unit profonde et intime que per-

sonne n'a conteste, et qu'il est impossible de ne


pas sentir. O donc est le lien commun qui runit
ces ouvrages ?
Dans l'unit du principe, d'abord,
qui est l'inspiration du Saint-Esprit
puis dans
l'unit de l'objet, Jsus-Christ et son rgne sur
chaque me et sur le monde 1 ."
" L'existence seule de l'Ecriture, dit Mgr
Freppel dans son Cours d'loquence sacre, n'estelle pas une dmonstration de sa divine origine ?
Est-ce une uvre humaine, je vous le demande,
que ce livre qui commence par la Gense du monde
pour finir avec l'Apocalypse de l'ternit
qui
;

1.

P. Girodon, Expos de la Doctrine catholique.

LA LUMIRE VISIBLE

16

renferme toutes nos destines entre un rcit et


une vision
ce livre dont le premier mot est la
parole de Dieu qui voque l'univers du nant, et
dont le dernier mot est la parole de Dieu qui rappellera l'humanit dans son sein
ce livre qui
nat un jour au milieu d'une solitude de l'Egypte
pour s'achever, deux mille ans de l, dans une
le de la Grce
ce livre o vingt auteurs diffrents
se passent la plume de main en main, crivent
sous l'empire d'une seule ide et se rencontrent
dans l'unit d'un plan identique
o vous retrouvez partout, malgr la diffrence des ges, la
;

mme empreinte, le mme souffle


o Mose
ne parle pas autrement que David, o Job tient
le mme langage que l'Aptre de Corinthe et
d'Ephse
ce livre qui a vingt styles et qui n'a
qu'un caractre, auquel tant d'hommes ont mis
la main et qui ne peut se signer d'aucun nom
ce
livre qui se fait mesure que le plan de Dieu se
droule, qui se ferme au moment o l'humanit
entre en possession de la vrit
ce livre du milieu
duquel la grande figure de Jsus-Christ se dtache
entre les prophties, d'un ct, l'accomplissement
;

des choses, de l'autre

ce livre enfin qui, aprs

monde

la plus tonnante des


jusqu' nous, laissant
chapper de ses flancs cette magnifique civilisation chrtienne dont il a t, dont il restera le

avoir opr dans

rvolutions,

est

le

arriv

code immortel."
Aussi,

l'Eglise,

Pres dans la

foi,

fidle

suivre l'exemple des

dclare le concile de Trente,

LA LUMIRE VISIBLE
embrasse et vnre, avec
pit et le

le

mme

sentiment de

respect, tous les livres de l'An-

du Nouveau Testament, puisque

cien et

Dieu

mme

17

le

mme

est l'auteur de l'un et de l'autre.

Le Bible contient deux

parties

l'Ancien

Testament, antrieur Jsus-Christ, compos


de quarante-cinq livres, et le Nouveau Testament
ou l'Evangile, de vingt-sept, crits aprs JsusChrist.
Le mot "testament" appliqu aux Livres
saints, signifie l'expression des volonts de Dieu.
On donne encore l'ensemble de ces livres le nom
de l'Ecriture Sainte ou simplement l'Ecriture.
On les divise d'ordinaire en livres historiques, en
livres prophtiques et livres moraux ou sapientiaux.
Les livres de l'Ancien Testament ont t crits
en langue hbraque, ceux du Nouveau Testament, l'Evangile de saint Matthieu except, en
grec.
"C'est Jsus-Christ, dit Pascal, que les
deux Testaments regardent l'Ancien comme son
attente, le Nouveau comme son modle, tous
:

deux comme leur centre."


L'Ancien Testament raconte

les

origines

de

l'humanit, les traditions primitives des peuples,

en particulier l'histoire du peuple hbreu. On y lit


enseignements et la loi que Dieu donna son
peuple
les diverses priodes de son histoire

les

ses guerres, ses infidlits, qu'elle rapporte simple-

ment sans

les

approuver,

les

chtiments

lui attirrent ses prvarications.

On y

l'histoire, les leons, les prdications

mme que
lit

des

encore

hommes

LA LUMIRE VISIBLE

18

inspirs de Dieu, les patriarches et certains rois,

comme David

Salomon. L'Ancien Testament


au Christianisme spcialement
par les prophties qu'il contient, et peut tre dfini
en toute vrit une histoire sainte, l'histoire de la
rdemption. Aussi, se borne-t-elle presque exclusivement la famille dpositaire des promesses
et

sert de prparation

divines, les autres races n'tant pas mme toutes


mentionnes.
La Bible renferme le dpt des vrits rvles
Rvlapromulgues trois poques diffrentes
tion primitive, Rvlation mosaque et Rvlation
chrtienne.
"Dieu, en effet, dit le grand Aptre,
nous a parl dans les temps anciens par ses prophtes, et, plus rcemment, par son Fils unique,
:

Jsus-Christ."

Ces

Dieu

il est vrai, sa
flambeau qui sert
guider l'homme travers les tnbres de son
existence terrestre.
Objet de la vnration des
fidles, reconnue divine par les plus grands esprits,
la Bible, dans tout le cours des ges, a rpandu
partout la lumire et la vie. Il semble qu'un tel
bienfait aurait d runir les hommes de tous les
sicles dans un sentiment unanime de soumission,
d'amour et de reconnaissance envers leur Crateur
et de respect pour le livre qui nous fait connatre
sa volont.
Nul livre cependant n'a t l'objet
de plus d'attaques et de critiques, depuis les

vrits,

crature

elles

les devait,

constituent

le

paens et les gnostiques des premiers temps jus-

qu'aux

rationalistes,

incroyants et sophistes de

LA LUMIRE VISIBLE

19

nos jours. Mais c'est surtout au 18e sicle, alors


que l'impit s'tant empar du monde savant et
l'ayant fait dlirer de la manire la plus extravagante, que les Livres saints furent en butte aux
plus rudes attaques dans la guerre impie que la
philosophie dclara la religion.
se

fit

remarquer dans

Voltaire surtout

combats, mais les


sur les pages sacres

ses tristes

torrents de fiel qu'il a distills


n'ont servi qu' prouver son insigne mauvaise foi
et une incroyable mchancet.
Si la Bible a eu

des ennemis acharns,

elle a eu aussi dans toutes les


branches des connaissances humaines des savants
Il
et des rudits qui l'ont vaillamment dfendue.
suffit de voir les admissions que les adversaires
ont d faire pour se persuader que la Bible est
En vrit, il
sortie victorieuse de ces preuves.
n'existe pas aujourd'hui une seule objection contre
les Livres saints qui n'ait pas t victorieusement

rfute.

Si le Seigneur devait tre


tion,

suivant

la

un

prophtie

signe de contradic-

du

saint

vieillard

Simon, il n'est pas tonnant que le livre qui annonce


sa venue, qui raconte ses miracles et qui atteste
sa divinit, devait tre contredit et attaqu.

Pour
qu'aux

les rationalistes,

faits qu'ils

qui professent ne croire


vrifier, qui ne recon-

peuvent

naissent que le contrle absolu de la raison ind-

pendamment de toute autorit, il ne peut tre


question de rvlation divine, ni du caractre
miraculeux des Ecritures. "La premire obligation que nous fait le principe rationaliste, qui est

LA LUMIRE VISIBLE

20
le

fondement de toute

M. Vernes,
de la Gense,

critique, est, dit

d'carter le surnaturel

V' Les

rcits

en particulier ceux qui ont trait aux temps primien consquence, sont regards comme de
pures lgendes sans valeur historique. Tout
principe surnaturel est donc, aux yeux des rationalistes, de prime abord et sans examen, dclar
tifs,

11

inadmissible.

La

nouvelle science exclut abso-

lument toute hypothse et agent surnaturel


connus sous les noms de Dieu et de Providence.
Elle nous rvle comme suprme existence, l'hu2
manit ." Ainsi, plutt que d'admettre que
Dieu ait cr le monde, ils trouvent tout naturel
et explicable que le monde se soit cr tout seul
qu'une force aveugle, au lieu d'une force intellique les
gente, ait prsid l'origine des choses
;

atmes, tourbillonnant dans l'espace,

comme

cela,

l'ordre

si

miracles,

admirable

de l'univers.

Ils

croiraient peut-tre

moment o un

s'il

se

miracle se produirait,

une commission de savants pour


s'il

Quant aux

rejettent, simplement, parce qu'ils

sont des miracles.

comme

soient,

accrochs et aient russi produire

ils les

trouvait, au

se

le

constater,

n'et pas t possible l'humanit de

se rendre un compte certain des miracles avant la


fondation de l'Institut, suivant l'expression d'un
contemporain comme si le commun des mortels
;

ne pouvait facilement faire

1.

Revue de

2.

Comte, dans

Vhist. des religions,

t.

la distinction entre

1,

Introd.

Littr, Conservation,

pages 26 et 31.

un

LA LUMIRE VISIBLE

21

Lazare mort depuis plusieurs jours et exhalant


un simple lthargique ramen la vie
par le contact de l'air dans son tombeau entre une
multiplication de pains opre par un thaumaturge devant une grande foule et une simple distribution de provisions faite en plein champ.
Sur tout le reste on consentirait discuter, on
parviendrait mme s'entendre, pourvu toujours
qu'il ne s'agisse ni de miracle ni de vie surnatul'infection et

Ainsi, la religion, qui s'taye sur les certitudes les plus inconstestables de l'histoire, qui
s'appuie sur des raisonnements mtaphysiques,
est mise hors de science, de mme que tout l'ordre
surnaturel.
Cette faon de trancher de si graves
relle.

questions peut vous paratre singulire

mais

nos rationalistes n'en admettent pas d'autre. Si


la Bible n'avait t qu'une uvre humaine, il y a
longtemps qu'elle serait tombe dans le discrdit
o ont sombr tant de systmes philosophiques
ou religieux qui avaient pourtant pour auteurs
des hommes qui passaient pour de grands matres
parmi leurs contemporains.
'L'herbe sche, la
fleur tombe, quand souffle le vent de Jhovah
les peuples aussi passent comme l'herbe, mais la
parole de notre Dieu subsiste jamais 1 ."
(Is.,
'

XL,

7-8).

Le mot rationalisme est susceptible de deux dfinitions.


a un rationalisme qui applique la raison la recherche de
matires qui sont de son domaine, celui des certitudes naturelles,
des vrits d'ordre moral et mtaphysique. Le rationalisme ainsi
entendu n'est pas contraire la doctrine catholique, qui n'a jamais
mconnu la grandeur et la beaut de la raison. Le rationalisme
1.

D y

22

LA LUMIRE VISIBLE
Mais

si la

Bible est vraiment la parole de Dieu,

exempte de toute erreur, Dieu ne


tromper ni ne voulant nous tromper.
En vrit, il en est ainsi, et, malgr certaines apparences, il n'existe aucune contradiction entre les
faits raconts dans les Livres saints et ceux qui
elle doit tre

pouvant

se

dcoulent de nos connaissances historiques, physiques et naturelles. D'o proviennent donc toutes

que l'on soulve contre l'inspiration


des Saintes Ecritures ou contre les faits qu'elles
contiennent mis en face de ceux que nous dcrit
la Science ?
Comment, se demande un auteur,
les objections

le

mme

livre peut-il tre divin

purement humain pour

les

pour

autres

les

uns

et

Comment

ce qui est la vrit pour Leibniz et Bossuet est-il


Terreur pour Strauss et Wellhausen ? Le soleil
claire tous les yeux
il semble que la Bible
devrait clairer tous les esprits.
;

Cet trange phnomne est d plus d'une


cause, les unes dpendant de l'esprit, les autres

du cur. La terre n'est pas toute peuple de


curs purs et d'esprits bien faits. Il y a des
esprits moralement aveugles ou qui voient mal.
Il est des hommes qui, bien que dous du sens
de la vue, ne peuvent distinguer certaines couleurs;
de mme, certains esprits semblent tre privs

dont

est ici question est celui qui supprime tout le surnaturel,


de la rvlation par laquelle Dieu a bien voulu nous
faire connatre des vrits qui regardent notre salut et qui sont

tout

il

le fait

au-dessus des atteintes de la raison (Trinit, Incarnation, Rdemption, Grce, Sacrements.) Ce rationalisme est synonyme
d'incrdulit religieuse.

LA LUMIRE VISIBLE

23

du sens surnaturel. Celui-ci, sachant que ses sens


Pont tromp dans plus d'une circonstance, ne se
fie

plus qu' sa raison

raison

qu'une

celui-l,

importance

n'attachant la
n'en croit

relative,

Il est des esprits amoureux du


que ses sens.
paradoxe qui se plaisent traiter le pour et le
contre de toutes choses sans rien affirmer, regardant cette indcision comme une supriorit
intellectuelle.
Parce que la Bible prsente des
obscurits, quelques difficults d'interprtation,

des divergences, des altrations

mme,

invitables

avec le temps, les incroyants ne veulent y voir


qu'une uvre humaine. Enfin, il ne manque pas
de gens qui ne consentent se rendre aucune
bonne raison, surtout qui ne veulent pas croire
parce que cela les obligerait pratiquer.
D'abord, les contradictions que certains savants
croient parfois remarquer entre la Science et la
Bible ne sont et ne peuvent tre que des contradictions apparentes, provenant du fait ou que nous
lisons mal le livre de la Bible ou celui de la Science,
et, malheureusement, ces deux cas se sont prsents trop souvent.
Si, par exemple, nous possdions le texte du Pentateuque crit par Mose luimme et le seul qui soit directement inspir, il n'y
aurait pas de cause d'erreurs, sauf celles que
pourrait commettre le lecteur dans ses tentatives
d'interprtation individuelle
l'original tant
perdu depuis longtemps, nous n'en avons plus que
des traductions, faites sans doute avec le plus
grand soin, mais non exemptes de fautes d'cri;

LA LUMIRE VISIBLE

24
ture.

Ces

ment dans

livres, tels qu'ils existaient primitiveles

accents, pas

synagogues, n'avaient ni points, ni


de voyelles
on ne distinguait

mme

ni chapitres ni versets, les

mots tant spars

uns des autres d'une manire peine

visible.

Si

les

on

ajoute ces difficults la pauvret de la langue, on


comprend que la lecture des Ecritures devenait
trs difficile et qu'on ne parvenait les dchiffrer
qu'aprs un long apprentissage. Toute reproduction ou traduction antrieure l'invention de

l'imprimerie tait l'uvre de copistes.

Or

ceux-ci,

par distraction, soit par dfaut de pouvoir


saisir le sens exact du texte, ont commis des erreurs
sur plus d'un point de dtail, que l'tat peu avanc
de la chronologie, de l'astronomie, de la physique
soit

ou autres sciences naturelles

d'alors ne pouvaient

aider contrler et prciser.

Ces erreurs de copistes peuvent tre des altrations de dates, des difficults telles, par exemple, que

du texte hbreu actuel, qui attribue Lamech,


pre de No, sept cent soixante-dix-sept ans, tandis
que le texte samaritain lui donne six cent cinquancelle

ans, et la version grecque des Septante


Elles peuvent encore
sept cent cinquante-trois.
tre des erreurs de noms propres dfigurs, de
te-trois

noms de

lieux

estropis

par des copistes non

hbreux qui ne les connaissaient pas, de mots omis,


de passages intervertis ou quelque peu dnaturs
quelques points d'histoire peu ou mal connus.
Mais ces erreurs, tant sans porte dogmatique,
n'atteignent jamais dans son essence le dpt

LA LUMIRE VISIBLE
sacr de la rvlation, ce que Dieu,

n'aurait pas permis.

25
d'ailleurs,

Les versions des Septante

et de la Vulgate, toute parfaites qu'elles puissent

dans certains passages, bien que sans


consquence en matire de doctrine. On en est
encore prciser la date de la naissance de Notretre, diffrent

Seigneur.
D'ailleurs,

un livre divin, elle


Le but qu'elle se pro-

la Bible tant

n'enseigne que la religion.


pose n'est pas d'exposer aux hommes des thories
scientifiques, de satisfaire notre vaine curiosit en
tendant nos connaissances dans l'ordre de la
nature, mais de nous faire connatre notre origine
et dernire fin, d'clairer notre foi, de nous

apprendre bien vivre, de purifier et nourrir


me par l'amour des vrais biens, en un mot
de nous montrer comment on va au ciel et non
comment va le ciel, selon une expression de saint
Augustin.
L'Ancien Testament n'est pas non plus une
histoire complte de l'humanit primitive, ni de la
naissance et du progrs de la civilisation matrielle
il n'est et ne peut tre que l'histoire de la Rdemption, et il ne touche aux questions qui sont du
notre

ressort des sciences naturelles que si ces dernires


ont un rapport avec le dogme. Que la terre tourne
autour du soleil ou le soleil autour de la terre,

voil

une question d'ordre scientifique parfaite-

ment

indiffrente la

Que

religion.

pas et
2

les astres

Mose ne s'en occupe


n'a point s'en occuper
il n'crit que

soient habitables et habits,

LA LUMIRE VISIBLE

26

Phistoire de la terre.

Que

l'on considre les jours

de la cration comme des jours de vingt-quatre


heures ou des poques d'une dure plus ou moins
longue, que Ton assigne l'humanit une antiquit
de six, dix, vingt mille ans ou plus, cela n'a abso-

lument aucune importance pour le dogme, et il


n'y a pas eu de rvlation pour ces choses-l dans
la

Bible,

laquelle,

rptons-le,

d'autre science que celle

du

n'enseigne

salut,

pas

c'est--dire

l'amour de Dieu et du prochain. Mais s'il s'agit


de savoir si tous les hommes descendent d'un
couple unique, comme l'enseigne la Bible, ou s'ils
procdent de plusieurs centres de cration, comme
le prtendent certains savants, voil une question
qui intresse la foi aussi bien que la science.

La

Bible tantt se sert du langage potique,

tantt du langage populaire

il faut lire en langue


potique ce qui est crit en langue potique, et en
langue populaire ce qui est crit en langue popuElle dit, comme le peuple et les astronolaire.
le soleil se couche, le soleil se lve, et nous
mes
entendons tous parfaitement ce que signifie cette
expression.
De plus, lorsqu'elle parle de questions scientifiques, elle en parle suivant que les
choses apparaissent aux yeux et non telles que la
science les dfinit, et cela dans un langage pouvant
Elle parlera,
tre parfaitement compris de tous.
comme les potes, de la vote azure, qui parat
surplomber la terre, et si nous croyons dcouvrir
;

parfois

des

contradictions

plus

spcieuses

que

LA LUMIRE VISIBLE

27

relles entre la Bible et la science, c'est

mal

que nous

de la science. Mais celle-ci est


toujours rformable, toujours en progrs, et en se
dveloppant projette une lumire devant laquelle
se dissipent toutes les difficults souleves contre

lisons

le livre

Au temps de Mose, le langage n'avait


pas encore acquis la forme prcise et rigoureusement dtermine des langues modernes. On ne
parlait alors le plus souvent qu'en figures, et c'est
ainsi que l'on se reprsentait au moyen des choses
sensibles les ides des choses qui ne tombent pas
la Bible.

Lorsque

sous les sens.


reposa

jardin,

disparut

Manu,

la Bible dit

que Dieu

septime jour, qu'il se promenait dans

le

Vaprs-midi,

Vair,

dans
etc.,

il

la

fume du
que

est clair

que
sacrifice

se
le

Seigneur
offert par

le

ces expressions sont

ne doivent pas tre prises la


le sens n'en peut tre
littral, ces traits s'appliquant plutt au phnomne extrieur par lequel Dieu rvle son interfigures,

lettre,

qu'elles

parce qu'videmment

vention.

Le Pentateuque a t crit depuis bien des


dans des temps et des lieux qui ne nous sont

sicles,

qu'imparfaitement connus, et s'i devient difficile


de pntrer l'me de nos aeux du Moyen ge, dont
la langue, les institutions, les coutumes nous sont
dj familires, comment pouvons-nous esprer
nous reprsenter dans leur milieu ces socits
antiques, nous former une ide exacte de leurs
murs, de leurs usages, de leur genre de vie, si
diffrents des ntres ?

LA LUMIRE VISIBLE

28

Les murs,

les

langues nouvelles ont aujour-

d'hui chang la physionomie des mots et des cho-

Certaines

ses.

expressions

qui

peuvent

nous

paratre tranges, effaroucher notre pruderie, ne

Ftaient aucunement pour les lecteurs de l'poque

qui

les rcits

Que de

et

ligibles,

comme

les

contiennent ont t rdigs.

points qui nous paraissent obscurs, inintel-

que nous sommes ports

classer

incroyables, taient naturels et de la der-

nire vidence pour les contemporains de Mose.


Si tel
il

contemporain revenait au milieu de nous,

aurait vite fait de rpondre nos objections, de

lever nos doutes, bien

mentateurs dont
le

sens

cults.

mieux que certains com-

les explications,

en dnaturant

du texte, n'ont fait qu'ajouter aux diffiLa Bible ne peut tre tenue responsable

de ces interprtations fautives, pas plus que des


fautes de copistes.
" Ainsi, ignorance des faits et du milieu, imperfection invitable des traductions, perte

du texte

original de plusieurs des Livres Saints, caractres

langue hbraque, impuissance


langage humain en gnral pour
rendre toutes les nuances de la pense et pour
reproduire la physionomie complte des faits,
erreurs des copistes, fruit de leurs fausses lectures,
de leur ngligence ou de leurs distract ons, enfin
propres

de

inhrente

erreurs

la

au

des

interprtes

et

des

commentateurs,

voil tout autant de causes qui produisent des


difficults
la

apparentes ou relles dans l'tude de

Sainte Ecriture, et donnent naissance de

LA LUMIRE VISIBLE

29

nombreuses objections de la part de ses ennemis


Je traiterai dans un chapitre spcial des conflits que Ton dit exister entre la Science et la
il me suffit, pour l'dification du lecteur, de
Foi
les indiquer ici sommairement.

V
;

La

qu'on a mene contre

lutte

la Bible

cours des sicles n'a pas toujours eu


caractre.

et la porte,

humaine

Porphyre

Celse,

temps

premiers

la

incapables

dans

le

mme

et autres paens des

d'en

saisir

l'esprit

comme une uvre


l'acceptaient comme un

regardaient

les chrtiens

livre divin,

le

contenant

la parole

de Dieu, et

ils

n'en contestaient ni la vracit ni l'authenticit.


" L, disaient-ils, nous apprenons connatre
le Christ, l

nous apprenons connatre l'Eglise


au monde (S. Augus-

ce qu'ils avaient de plus cher


tin).

Au

besoin,

ils

n'hsitaient

pas verser

leur sang en tmoignage de leur foi et de leur


fidlit l'Evangile.
Une mosaque de l'glise
de Ste-Croix, Ravenne, reprsente le martyr
saint Laurent allant au supplice portant une
croix sur l'paule et tenant le livre saint la
main, pour bien faire comprendre la raison de sa
mort. Nombre de martyrs moururent portant

l'Evangile sur leur poitrine.

catacombes
tiens

1.

Partout, dans les

et autres lieux de runion,

veulent

voir

la

Bible

es chr-

ou, dfaut, des

F. Vigoureux, Les Livres Saints, Introd.

LA LUMIRE VISIBLE

30

reprsentations de sujets bibliques.

Lors de la
tenue du premier concile cumnique, Nice,
aprs la victoire du christianisme sur le paganisme,
la place d'honneur fut rserve aux Saints Evangiles, qu'ils levrent sur un trne couvert de
riches tapis.

C'est

comme

si le

Christ lui-mme

et t prsent au milieu d'eux par sa parole


crite.

Cet exemple de Nice

les conciles

qui suivirent.

Il

se perptua

fut

mme

dans

dcrt,

au 4e concile cumnique de Constantinople,


que l'on rendrait l'Evangile le mme culte qu'
Enfin, pendant tout
l'image de Notre-Seigneur.
le Moyen ge, la Bible fut populaire et l'objet du
plus

profond respect de

majorit des chrtiens.

la

part de l'immense

De

formidables hrsies

cependant, comme l'arianisme et le plagianisme,


des Albigeois ou Cathares, du lie au 13e
sicle, attristrent l'Eglise dans son rgne de
paix et de progrs
mais les controverses, les
disputes sur des points importants de la foi,
portaient plutt sur le sens qu'il fallait attacher
aux mots, aux expressions du texte sacr. On ne
mettait pas en doute l'inspiration ni de l'Ancien,
ni du Nouveau Testament.
Vers l'poque de
la Renaissance, les ides cet gard, sous la double
influence des doctrines averrostes et de l'antiquit
paenne, commencrent se modifier pour en
arriver la ngation du surnaturel, ngation qui
celle

marqua

la fin du 18e sicle pour se perptuer


dans le 19e. Le principe de l'examen individuel
touchant l'interprtation de l'Ecriture, proclam

LA LUMIRE VISIBLE

31

ds la naissance de la Rforme et qui a t la


base de toutes les communions protestantes,
Pinfluence de la philosophie panthiste de Spinoza,

du socinianisme, la vague d'incrdulit


1
connue sous le nom de disme qui se rpandit
sur l'Angleterre vers le milieu du 17e sicle, ont
galement t les facteurs principaux dans cette
celle

volution des esprits vers

aujourd'hui

Pour le

le

rationalisme, qui est


la Bible.

rationaliste, qui place la raison au-dessus

de Pautorit,

la

ment humaine.
tre divin

le

grand ennemi de

il

Bible n'est qu'une uvre pureIl ne lui reconnat pas son carac-

ne

croit

pas la rvlation

la possibilit des miracles, parfois

de Dieu.
sion

"Pour

l'efficacit

lui, le

de

mme

il

surnaturel n'est qu'une

la prire,

un rve

nie

l'existence
illu-

la grce,

rien
le ciel et l'enfer, des fantmes
une chimre
n'existe que ce qui tombe sous nos sens ou du
moins ne dpasse pas la porte de notre intelli;

1. Religion naturelle, indpendante de toute rvlation.


Les
principaux adeptes du disme anglais furent Cherbury, Toland,
Shaftesbury, Collins, Woolston, Tindal, Chubb et Bolingbroke,
qui communiqua son esprit d'impit Voltaire. Tous ces hommes, sons une forme ou sous une autre, attaqurent les Livres
Saints, et furent des aptres d'irrligion.
Ce fut dans leurs
crits, et en particulier dans les Lettres sur Vhistoire de Bolingbroke, que Voltaire puisa pleines mains ses objections railleuses
et bouffonnes contre la Bible et le Christianisme tout entier.
C'est encore cette cole que se formrent les rationalistes allemands.
J.-W. Hecker publia en 1752 sa Religion rationnelle,
dition germanise des uvres des incrdules de la GrandeBretagne. Au total, cette littrature diste fit plus de mal en
France et en Allemagne qu'en Angleterre mme, o son influence
fut relativement faible et de courte dure.

LA LUMIRE VISIBLE

32

Il fait ainsi main basse sur toutes les


grandes vrits chrtiennes et parce que ces
vrits reposent sur l'Ecriture qui nous les enseigne,
il
attaque l'Ecriture avec acharnement, sans
trve et sans merci, sachant bien que s'il russissait renverser cette colonne, tout l'difice de
Jsus-Christ croulerait avec elle, comme le temple
1
des Philistins ruin par la force de Samson ."

gence.

Voltaire, le plus violent ennemi de la Bible en


France, ne fut pas un critique scientifique. Tous
ses efforts tendirent la caricaturer, la dshono-

rer

et

la couvrir d'infamie.

"Il

que nous venons de citer,


tout pour lui donner un air difforme
l'auteur

il

altre,

dit

transforme

et ridicule

Drision, plaisanteries, sarcasmes, invectives, anec-

dotes bouffonnes, telles sont les armes de l'arsenal


de Voltaire contre les Ecritures. Il altre les
textes, il en dnature le sens, il y ajoute, il y
retranche et, en se servant toujours des mmes
traits rpts cent fois, il parvient enfin couvrir
la Bible de ridicule aux yeux de ses ecteurs, ses
"
complices et ses sides
Telle est la guerre
que Voltaire, durant sa longue vie, a porte contre
les Ecritures, "guerre de quolibets, lgre, superficielle,
coups d'pingles, mais, la longue,
agaante, douloureuse et finalement dmoralisatrice."

1.

F. Vigouroux, Les Livres Saints, Prface.

33

LA LUMIRE VISIBLE

Et dans

uvre

cette

dmoralisation,

de

il

Rousseau, d'Alemd'Holbach, d'Argens,


La Mettrie, Condorcet. Se parant du titre de
philosophes, ces sophistes inconscients, mais fanatiques d'impits et d'infamies, mnent une guerre
ouverte contre Dieu et la Rvlation, prchant
eut de puissants auxiliaires
bert

Diderot,

Helvetius,

matrialisme et l'immoralit, tant par leurs


que par leur conduite. L'incrdulit gagne
Horace
toutes les classes et fait scandale.
Walpole,se trouvant en France en 1765, crivait
" J'ai dn aujourd'hui avec une douzaine de

le

crits

savants, et quoique tous les domestiques fussent


l

pour nous

plus libre,

servir, la

mme

conversation a t beaucoup

sur l'Ancien Testament,

que

ne l'aurais souffert ma propre table en Angleterre, n'y et-il eu pour l'couter qu'un valet
1
de pied ."
'Singulier sicle, dit Sainte-Beuve dans une
de ses Causeries sur le thosophe Saint-Martin,

je

l'incrdulit,

un disme

aux meilleurs

l'athisme,

agressif,

promenaient en plein

le

jours,

naturalisme toujours, se

soleil, et

le

sentiment

reli-

gieux et divin, ainsi refoul dans l'ombre, allait se


prendre des sortilges ou des fantmes 2 ." On

ne croyait plus la religion rvle, que d'ailleurs


ignorait, mais on ajoutait foi la secte des
illumins laquelle appartenait Saint-Martin,

on

1.

2.

Correspondance, Londres, 1837,


Causeries du lundi, vol. 9.

t.

11, 293, 294.

LA LUMIRE VISIBLE

34

au charlatanisme d'un Cagliostro. Cet escroc


arriva Paris en 1785, et il eut "un succs prodigieux dans la haute socit, qu'il subjugua par
sa prtendue connaissance des sciences occultes."

Tout ceci s'explique par la constitution mme


de notre nature, dont le besoin de croire est tellement imprieux que ceux qui n'adhrent pas la
vraie foi, deviennent crdules et superstitieux,
et qui fait qu'au lieu de la ralit ils s'attachent
l'ombre du divin.
Les distes anglais observaient au moins une
certaine dcence dans leurs crits
on n'attaquait
;

ni

la

religion

naturelle

ni

l'ordre

tabli.

En

philosophisme dgnra bientt en


pur matrialisme. Non seulement on ne voulait
plus du surnaturel, mais on enlevait avec brutalit
la religion tous les freins propres retenir les
France,

le

pires instincts de la nature.

Aussi,

eut-on

bientt,

consquence logique,

tous les excs de la Rvolution et les crimes de la


Terreur, le rgne de la violence, de l'oppression,

du bourreau.

Lorsqu'un

homme a
comme

sens religieux, ce qui lui reste


tinctifs des

mchant

animaux ne

fait

que

le

perdu

le

traits dis-

rendre plus

et plus nuisible.

Les rationalistes allemands furent plus conveIls transformrent la doctrine en systme scientifique, et devinrent, au
19e sicle, ce qu'on a appel les rationalistes
mais, disme en Angleterre,
proprement dits
philosophisme en France, rationalisme en Ailenables, plus srieux.

LA LUMIRE VISIBLE
magne, en

ralit, c'est

35

toujours au fond la

mme

doctrine.

Les premiers germes du rationalisme allemand


datent de la Rforme. On chercha de bonne
heure faire croire que les dogmes chrtiens sont
susceptibles d'tre dmontrs par la raison puis on
en vint n'admettre comme vrits chrtiennes
que celles que la raison pouvait comprendre, et
ainsi, peu peu, on finit par ne plus gure parler
de mystres et de dogmes pour ne s'en tenir qu'
un simple enseignement moral.
Ce fut surtout sous le rgne de Frdric II que
Ce prince,
se dveloppa l'irrligion en Allemagne.
qui avait le Christianisme en aversion, favorisa
l'incrdulit.
Il se donnait lui-mme le titre de
philosophe, et appela sa cour Voltaire, La Metd'Argens, qu'il nomma son chambellan.
trie,
Helvetius et d'Alembert lui firent aussi une visite.
Encourags par ce prince, la philosophie impie fit
de rapides progrs.
Un diplomate franais dcrit ainsi cette poque
"M. Schultz, ministre Gilsdolf, prs de
Berlin, chri de ses paroissiens, a pendant dix
ans prch le matrialisme. Le haut clerg
luthrien tait ouvertement rationaliste.
La prdication, dans les grandes villes, se rduisait la
morale, l'humanit, au sentiment.
Un conseiller
;

suprieur du consistoire, Spalding, dclarait qu'il

supprimer de l'enseignement religieux les


mystres et le surnaturel. Le fond de leurs

fallait

LA LUMIRE VISIBLE

36

croyances se ramenait au disme anglais, traduit


comment par l'auteur du Dictionnaire philo-

et

"C'est Voltaire en rabat et en robe de


crivait Forster.
Plusieurs suivaient
matre jusqu'au bout, gayant leurs sermons

sophique

pasteur
le

par

",

sarcasmes.

des

pourvu

qu'ils

l'obissance

aux

part

joignait

il

Frdric

louassent

roi

les

et

laissait

re,

enseignassent

Tout tait calcul de sa


a forfanterie du libertinage

sujets.

cynisme de l'impit
Le scepticisme du
gagna les sujets, qui le traduisirent en actes.
C'tait le ton du bel air, tout le monde le prit

et le
roi

Berlin et se conduisit en consquence.


Le levain
de licence et de sensualit, qui gte toute la littrature du sicle, fermenta sans obstacle dans ces
(La dpravation) s'tala
mes encore grossires
en un lourd dvergondage. Les employs, les
gentilshommes, les femmes se nourrissaient de
d'Holbach et de La Mettrie, prenant au srieux
leurs doctrines et les appliquant la lettre
Tel nous apparat Berlin au temps de Frdric V'
Christian Wolf, philosophe et mathmaticien
n Breslau en 1679, avait t un des premiers
traiter la religion au point de vue rationaliste.
Voulant la rendre vidente pour tous, il essaya
de la dmontrer sous forme mathmatique. Il la
simplifie, en limine le surnaturel, n'accepte en
fait de miracle et de rvlation que ce que la raison
peut comprendre, celle-ci devant suffire tout sans

1.

Custine

le

fils,

1er avril 1792.

LA LUMIRE VISIBLE
la foi.

La

37

diffusion de ses doctrines affaiblit la

constitution morale et religieuse de l'Allemagne,

dj branle par la Rforme.

Mais vint Lessing, esprit suprieur, qui exera


une influence norme sur la littrature de son pays.
Lessing avait beaucoup de got, un style entranant, une forme admirable.
Il se fit lire des masses et contribua rpandre l'indiffrence religieuse.
Il traite

l'Ecriture

comme

des documents histori-

ques et purement humains.

Son autorit tait


que ses affirmations furent regardes comme
des axiomes par les rationalistes qui vinrent aprs
lui.
De son vivant, enfin, ses nombreux admirateurs le proclamrent le pre du protestantisme
libral.
"Luther, disait-il, nous a dlivrs du
joug de la tradition, qui nous dlivrera du joug
telle

plus insupportable encore de la lettre ? "

"On pourrait dire dans un certain sens que


Lessing a achev ce que Luther avait commenc
il a conduit le protestantisme allemand jusqu' son
:

dont nous sommes


systme rgulier,
comme parti arrt, le protestantisme ne pouvait
continuer d'exister plus longtemps dans la scienceni dans la religion avec la libert de penser illimite
qui se manifesta bientt
Depuis la crise amene*
dans la foi par Lessing, un christianisme interne
et indfini, une religion de sentiment purement
individuelle, a remplac chez les protestantsreligieux l'ancien systme devenu insoutenable
On ne saurait nier que les ouvrages de Lessing

terme et a dtermin
tmoins aujourd'hui

la crise

Comme

LA LUMIRE VISIBLE

38

n'aient produit dans l'Allemagne

nisateur

un

effet dsorga-

V'

La consquence ncessaire et nfaste du Libre


examen pos par Luther comme le principe thorique doctrinal du protestantisme, avait t prvue
du temps mme du clbre rformateur par quelques-uns

de

Bodman

crivait,

ses

disciples.

avec

de
Cochlaeus

Charles

Ainsi,

Emser

et

doctrine luthrienne quant


l'interprtation et l'autorit des Saintes Ecri" Jusqu'o ira la

Luther rejette tel ou tel livre, il le tient


?
pour non apostolique, non authentique, et cela
parce que son esprit ne le gote pas. Mais d'autures

tres viendront aprs lui qui, dirigs par les

mmes

principes, rejetteront leur tour ce ivre-ci, celuil

et,

la

fin la

Bible en son ensemble deviendra

un vaste champ de doute

et sera discute

comme

tout autre ouvrage profane."


Luther rejetait, entre autres, l'pitre de saint
Jacques, qui ruinait compltement sa doctrine de
la justification par la foi sans les uvres, et l'pitre

de saint Paul aux Hbreux. Quant aux quatre


ils n'ont ses yeux qu'une autorit

vangiles,
relative.

La

prdiction ci-dessus,

attendre,

n'a

pas

comme on

manqu de

se

pouvait s'y

Bible, par la force

mme du

examen, devient un

livre sans autorit,

comme un
1.

autre", et

F. Schlegel, Hiat. de la

le

La
du Libre
"un livre

raliser.

principe

Christ, perdant galement

litt.,

trad. Duckett,

t.

11, p.

360-362.

LA LUMIRE VISIBLE

39

son caractre divin, ne devient plus qu'un homme,


moraliste, si l'on veut, mais rien de plus.
Eichhorn, professeur de langues orientales, Reimarus, Paulus, Bauer, Strauss, de Wette et autres
savants allemands, s'efforcent, chacun sa manire, d'expliquer le sens des Ecritures comme avaient

un grand

de leur temps, les distes anglais. Eichhorn


base son systme d'interprtation d'aprs le gnie
oriental, o tout est exprim dans une langue
Pour Paulus,
mtaphorique et hyperbolique.

fait,

tout se rduit des faits naturels.

mots

le

Il

donne aux

sens qu'il lui plat, ajoute des dtails que le

texte ne peut justifier.

Les miracles ne sont que

des lgendes populaires devenues merveilleuses

en passant de bouche en bouche. Strauss assimile


miracles des fables.
Pour lui, l'histoire
vanglique n'est qu'un mythe, c'est--dire un
souvenir plus ou moins obscur, moiti vrai, moiti
les

faux, tenant le milieu entre la fable et l'histoire,

provenant de
avait

l'ide

du Messie.

prconue que

De

fait,

le

le

peuple juif

mythisme devient

en grande faveur parmi les thologiens rationalistes allemands dans l'explication de l'Ancien
et mme du Nouveau Testament, dont on rejette
le
caractre historique et surnaturel.
D'aprs
ce systme, le buisson ardent, par exemple, devient
un taillis enflamm, la promulgation du Dcalogue
au Sina un violent orage, le passage de la Mer
Rouge une des consquences de la basse et de la
haute mare le mutisme de Zacharie, une attaque
de paralysie.
L'existence mme de Jsus devient
;

LA LUMIRE VISIBLE

40

problmatique comme celle d'Hercule et de Linus.


S'il est, par exemple, un fait historiquement
prouv, c'est bien celui de la rsurrection du SauAnnonce d'avance par le Christ lui-mme,
veur.
elle sert de base la prdication des Aptres et
devient

"Si

l'assise

du Christianisme tout

entier.

Christ n'est point ressuscit, vaine est votre

le

foi", crit S. Paul aux Corinthiens.

comment

Eh

bien

allemands expliquent
ce fait si extraordinairement miraculeux, dont les
nombreux tmoins ont presque tous vers leur
sang en tmoignage de sa ralit. D'aprs l'opinion des distes comme Reimarus, son cadavre
d'aprs l'exgse
a t drob par les disciples
des rationalistes, Jsus n'tait mort qu'en apparence, et il est revenu naturellement la vie
selon nous (c'est Strauss qui parle) c'est l'imagination des disciples qui, sollicite par leur cur
mu, leur a prsent comme revenu la vie le
Matre qu'ils ne pouvaient se rsoudre croire
mort l
Ils voient Jsus ressuscit, le palpent,
mangent avec lui, coutent ses enseignements,
touchent ses plaies, mais tout cela est l'effet d'une
hallucination qui les saisit tous la fois. Le grand
fait de la rsurrection devient un phnomne
purement psychologique, un mythe.
" Evidemment, il faut tourmenter les faits et
la raison pour prfrer les garanties de cette
interprtation celles de l'histoire vanglique.
voici

les critiques

1.

D.

Strauss, Essais d'histoire religieuse, p. 74-75.

LA LUMIRE VISIBLE

Au

reste,

possibilit

un systme qui repousse a


du surnaturel, et qui, pour

41
priori la
le

mieux
du

anantir, nie la valeur de la relation des sens,

tmoignage humain et de la certitude historique


applique cet ordre de phnomnes, ce systme
est suborneur par rapport l'esprit, corrupteur
par rapport la vrit et un misrable instrument
de pyrrhonisme
Ainsi tous ces exgtes, qui se donnent pour les
oracles de la science, victimes des fantaisies de
leur imagination, sacrifiant l'autorit de l'histoire

celle

tout arbitraire de leurs tudes objectives,

renchrissent dans leurs critiques les uns sur les


autres, se rfutent, se
les

uns

les

autres,

combattent

et tous

et se dtruisent

n'arrivent qu' des

Le fruit de la critique vanavoue l'un d'eux (de Wette) c'est l'ignorance et l'impuissance. Bauer confesse qu'elle
ne se trouve pas plus avance, aprs chacun de
ses essais, qu'au commencement.
Ne s'tant
rsultats ngatifs.

glique,

jamais accords entre eux, le rationaliste du


lendemain s'est charg de renverser et de dtruire
celui de la veille. Eichhorn a combattu Reimarus,
Paulus a supplant Eichhorn, Strauss a terrass
Paulus, Bauer, le fondateur de l'Ecole de Tubingue, a eu pour mission de dmolir l'uvre de
Strauss, et cette fameuse Ecole elle-mme,
son tour, est morte avec son fondateur (1860),
rduisant ainsi nant tout ce vaste systme

1.

R. P. Caussette, Le bon sens de

la Foi.

LA LUMIRE VISIBLE

42

d 'hypothses art ficielement arrang. Tous ont


employ leur vie mettre des opinions et
affirmer des choses moins croyables et mille fois
moins certaines que la religion 1 ."
Combien est prfrable, pour le repos du cur
et la satisfaction de l'esprit, le rcit vanglique
,

simplement accept, ces vaines spculations,


amas de sophismes, qui ont nanmoins gar
beaucoup d'esprits et fait pntrer le scepticisme
parmi les masses. A force de subtiliser, on
touffe le bon sens, et l'on finit par ne plus croire
rien
non seulement on rejette le caractre
miraculeux des vnements, mais on en vient
;

mme

nier leur ralit historique.


" Cette confusion et ce vague ne viennent
pas de faiblesse d'esprit ou d'ignorance
c'est
une consquence logique de la position prise
par les adversaires de la foi. Tout entendement
qui abandonne la voie de Dieu, est condamn
A peine
se perdre dans les tnbres de la mort.
l'homme se dtache-t-il de ce centre de vie, qu'il
se sent plong au sein d'une atmosphre empoisonne.
Quand l'me se soustrait aux lumires
de la foi, la lueur de la raison elle-mme s'affaiblit.
Il n'y a plus rien de stable.
Tout est dsordre,
;

hsitation, incertitude.

jour dans tous

les

La

contradiction se fait

systmes philosophiques forms

1. En 1806, l'Institut de France comptait 80 thories hostiles


la Bible, chacune de ces thories exprimant les ides particulires
de son auteur.

LA LUMIRE VISIBLE

43

et pour peu
par la science ennemie de Dieu
qu'on les approfondisse, on y dcouvre la base
C'est un chtiment
le doute et le scepticisme.
providentiel.
Qui nie Tordre surnaturel, voit
s'vanouir comme une ombre l'ordre naturel luimme, sur lequel il prtend s'appuyer. Ce qui
se passe dans l'me des individus a lieu galement
dans la socit mesure que diminue la croyance
;

aux choses surnaturelles, on voit s'teindre

et se

de la nature
une
affreuse obscurit envahit tous les horizons et
Si les arguments
pousse la socit aux abmes.
qui prouvent la vrit de notre foi n'taient pas

troubler

la

connaissance

eux-mmes, il nous suffirait, pour


embrasser cette vrit, de considrer l'effroyable
dsordre qui s'empare de l'intelligence ds qu'elle
se dtache de la foi V*
Parce qu'ils aiment mieux tre grands que
d'tre humbles, ils s'vanouissent dans leurs
penses, dit Y Imitation, en parlant de ceux qui
se gonflent de leur vaine science.
L'esprit de Dieu inspirant toute la Bible, il n'est
pas tonnant qu'elle demeure environne de tnbres pour le rationaliste et l'impie, tandis qu'elle
rayonne de beauts et d'ineffables lumires pour
irrfutables par

les chrtiens

au cur droit

En Allemagne,

les

doctrines rationalistes, jointes

celles des philosophes,

1.

et la foi sincre.

urent

P. Mir, L'Accord de la Science

et

la

pture dont se

de la Foi.

LA LUMIRE VISIBLE

44

nourrirent des millions d'mes, que les variations


protestantisme avaient dj dsempares.

du

Sous

de ces dsolantes doctrines, elles


par perdre toute notion de vie chrtienne

l'effet

finirent

pour en revenir aux murs du paganisme. A la


place des vertus vangliques, on a vu fleurir le
froid scepticisme, un gosme hideux, un orgueil,
inconnu jusqu'ici, un mpris absolu des faibles,
un esprit de domination allant jusqu' enseigner
que la force prime le droit. Cet enseignement
nous a valu d'abord la guerre de 1870, puis celle
de 1914, devenue mondiale, avec toutes ses horreurs,

ses cruauts et sa barbarie.

De l'Allemagne, le mal s'tendit toute l'Europe


jusqu'en Amrique. En France, Renan fut le
principal propagateur du rationalisme.
De fait,
les

systmes bizarres des songeurs d'outre-Rhin

n'auraient jamais perc les brouillards de leur


s'ils n'avaient pas t traduits et expliqus
en franais. Renan alla donc chercher dans les
ouvrages des incrdules allemands ses ides contre

pays,

la rvlation.

Comme

l'exemple de

eux,

Strauss

il

il

rejette le miracle.

publie,

aussi,

lui

sa

scandaleuse et fictive Vie de Jsus, et nombre


d'ouvrages de critique biblique, que l'on a justement compars des romans. Il n'est pas sr

cependant que
a quelque

le

miracle existe, car "si

ralit,

avoue-t-il,

mon

de Jsus) n'est qu'un tissu d'erreurs

le

livre

miracle
(sa
la

Vie
base

de toute discussion sur de pareilles matires est


Si le miracle et l'inspiquestion du surnaturel.

la

45

LA LUMIRE VISIBLE

ration de certains livres sont choses relles, notre


est dtestable."
Elle est d'autant plus

mthode

sa mthode,

dtestable,

qu'il

manipule, lague

avec un sans-gne vraiment incroyable. Elle est non seulement dtestable, mais criminelle, cause des fruits empoi-

ou supprime

les textes

sonns qu'elle a produits et dont nous souffrons


aujourd'hui.
Nombre d'esprits, incapables de
contrler la fausset de tous ces systmes de
critique soi-disant scientifique, ont perdu la foi
au surnaturel et la rvlation, attendant en
vain que quelque chose de meilleur naisse de ces
ruines.

La Russie
que

le

n'a peut-tre connu

nom, mais

elle

a eu

le

du rationalisme

tolstosme, dont les

prtentieuses et subversives thories ont

produire

]e

bolchvisme

l
.

Aujourd'hui,

fini

dans

par
le

L'auteur principal de la rvolution russe, non peut-tre


l'effort de sa terreur et dans l'horreur de sa domination sanguinaire, c'est le comte Tolsto.
H se peut que ses sermons, ses
nouvelles, ses romans aient t de sa part d'aimables paradoxes
ils ont dmoli l'Eglise, en mme
mais ces paradoxes ont port
temps qu'ils ont rpandu dans toutes les classes, dans les hautes
particulirement, le mpris, la haine, la drision de la religion
rvle.
Ce sont les hommes de la haute noblesse qui ont t
les propagateurs de l'anarchie, qui ont amen en Russie le rgne
Les antichrtiens "n'ont rien trouv
dcisif des antichrtiens.
de mieux que de faire faire l'autopsie des corps sains les plus
vnrs de la Russie et de faire cinmatographier cette opration".
On peut se demander dans quel but. Est-ce pour supprimer les
miracles possibles ou pour dcouvrir la raison de ceux qui s'accomplissent ? Est-ce pour profaner les morts ou faut-il penser
que les auteurs de ces pratiques se sont propos d'accomplir une
de ces impits criminelles o les esprits forts prtendent affirmer
leur incrdulit et ne marquent que leur sottise ?
Il y a des
diseurs de messes noires de plus d'un genre et pas seulement chez
les chrtiens. (Frdric Masson.)
1.

dans

LA LUMIRE VISIBLE

46

monde entier, le ciel est sombre de nuages et


Porage nous menace. Dieu veuille que ce ne soit
pas la lueur des incendies que nous apprenions
o

mnent

toutes

sociales, issues

gneux de

ces

nouvelles

du rationalisme

et

du

philosophies
rejet ddai-

la religion rvle.

En 1794, Pun des plus fervents admirateurs


de Voltaire, celui que le patriarche de Ferney,
(qui avait prdit ds 1764 que les jeunes gens,
grce la lumire qu'il rpandait dans le monde,
verraient bientt de belles choses, et dont le
plaisir consista monter sur Pchafaud, Laharpe
que le patriarche de Ferney, dis-je, appelait
" mon fils",) tait enferm en prison avec bien
d'autres victimes.
"Il eut beau chercher des
consolations dans cette philosophie qu'il avait
tant prne, il n'y trouvait qu'un vide affreux.
Abandonn, priv de tout, mme de livres, il
tombait dans l'abattement
quand une personne pieuse avec laquelle il eut le bonheur de
faire connaissance dans sa prison, chercha le
consoler
Cette vertueuse personne n'avait
lui offrir (pour le distraire) que le seul livre qu'elle
et sa disposition, et ce livre ne convenait
gure un vtran de la philosophie du sicle
c'tait la Bible.
Cependant Laharpe le prend
Les preet l'ouvre par dsuvrement.
Il lit.
miers mots Ptonnent, la suite le confond, l'ensemEh quoi s'crieble le transporte d'admiration.
Il contient
t-il, je ne connaissais pas ce livre
tout ce qui peut exciter la curiosit humaine,
,

LA LUMIRE VISIBLE

47

C'est un chefjamais l'esprit de l'homme n'a pu


oui, ce livre est
concevoir ni s'exprimer ainsi
tout ce qui peut la satisfaire.

d'uvre

divin

Et Laharpe

Une

parfaite

1
est converti ."

honntet d'esprit est une des

dispositions essentielles pour lire avec fruit les

Livres Saints.

Des

livres de l'Ancien

Testament, celui qui a

t l'objet des attaques les plus persistantes est

Pentateuque, compos par Mose. Bien des


avant Homre et dans un temps o la
Grce ignorait toute civilisation, Mose donnait
des lois son peuple, fondait une socit politique
et religieuse, et clbrait par un chant sublime
la puissance du vrai Dieu.
Le Pentateuque est la partie essentielle de
le

sicles

toute la Bible, celle sur laquelle repose la religion


juive et chrtienne.

Si

Mose n'en

est

pas l'auteur,

ce livre a t crit plus ou moins longtemps

si

aprs

vnements

perd de son
Il ne
peut plus tre question de l'origine divine de la
loi mosaque, de la vocation du peuple lu, de la
rvlation primitive, de tous les grands faits qui
les

qu'il raconte,

il

autorit et de son caractre surnaturel.

sont

le

fondement

l'importance

mme

du Christianisme.

" C'est

de cette question de l'authen-

du Pentateuque qui nous explique l'acharnement avec lequel les incrdules reviennent sans

ticit

1.

Peignot, Recherches sur la vie

et les

ouvrages de

M. de Laharpe.

LA LUMIRE VISIBLE

48

cesse la charge contre la croyance traditionnelle.

veulent renverser cette forte muraille pour


ils savent qu'ils
ne peuvent rien contre la religion tant qu'ils
n'auront pas dtruit ces remparts qui la dfendent.
Sous l'apparence d'une question purement littraire, c'est le principe de la religion qui est en jeu.
Ils

pntrer au cur de la place, car

bien moins de savoir qui est l'auteur et


date d'un livre que de ruiner ou de dfendre
l'existence du surnaturel et de la rvlation.
La
Il s'agit

la

question de l'origine du Pentateuque est devenue


1
".
mme de la religion

celle

Le Pentateuque est le nom collectif que l'on


donne aux cinq premiers livres de la Bible. Ces
livres sont

Nombres
origines

la

Gense, l'Exode,

et le

Deutronome.

du monde

et

le

Ils

l'histoire

Dieu jusqu'au moment o

il

Lvitique, les

racontent

les

du peuple de

se disposait prendre

possession de la Terre promise.

Jamais il n'est venu la pense des Juifs que


Mose ne fut pas l'auteur du livre qui dcrit si
bien leur histoire,
leur donna.

La

le culte et la lgislation qu'il

foi

publique et constante de

nation, le caractre d'antiquit que le l.vre


porte, l'impossibilit qu'il ait

pu avoir

la

com-

t crit

par un autre que celui dont il porte le nom, font


que le Pentateuque est authentique, et que son
authenticit est aussi certaine que celle des livres
les

1.

plus anciens,

aussi

certaine que l'existence

F. Vigouroux, Les Livres Saints.

LA LUMIRE VISIBLE

49

mme

de Mose. Les attestations de Josphe,


de Philon, d'Esdras, de Nhmie cet gard,
sont des plus formelles, de mme que renseignement du Talmud, cet antique recueil de toutes
les traditions judaques.
Le livre de Josu,
antrieur au rgne de Sal, cite " le livre de la
de Mose" en plus d'un endroit. Cette affirmation perptuelle et unanime des Juis, comme
le sera plus tard celle des chrtiens pour l'Evangile,
est le tmoignage le plus manifeste, tmoignage
que tous peuvent saisir et apprcier, de Pauthenticit et vracit de l'Ancien Testament.
On ne
peut pas plus sparer le judasme de Mose qu'on
peut expliquer le christianisme sans l'Evangile.
Les Samaritains, que diffrents points de religion
loi

distinguaient entirement des Juifs, n'avaient


pas moins de respect que ceux-ci pour le Pentateuque, le tenant pour l'uvre de Mose. Ce n'est
certainement pas aprs leur sparation qu'ils
auraient accept ces livres des Juifs. Cette possession est de date bien antrieure, du temps de

commune

leur

Nous

lisons

existence.

dans

le

Deutronome que " Mose

crivit cette loi et la remit

de

Lvi,

qui

portaient

aux prtres, enfants


d'alliance de

l'arche

Jhovah et tous les anciens d'Isral." Le Deutronome est un abrg des quatre premiers livres
du Pentateuque, et il est probable que le mot
"loi"

De
ment
3

ici

signifie les cinq livres

le

de Mose.

Pentateuque ne dcrit pas seulecuite du peuple juif, il contient encore

plus, le

LA LUMIRE VISIBLE

50

son code civil et pnal. Or, peut-on admettre


qu'un peuple puisse tre tromp sur l'auteur de
sa lgislation et de son culte au point de lui faire
accepter comme ancien et depuis longtemps en
usage un code qui aurait t de date rcente et
prcdemment inconnu? Le faussaire qui aurait
t assez tmraire pour supposer un pareil livre,
une poque quelconque, aprs la mort de Mose,
et t facilement confondu et un cri universel
se serait lev pour fltrir une semblable imposLa tradition du peuple est donc une preuve
ture.
incontestable de Pauthenticit du Pentateuque,
et si Ton pouvait lever le moindre doute sur ce
sujet, il ne resterait plus aucun livre dont on ne
pt contester Pauteur.

Au

18e

Voltaire et les philosophes trou-

sicle,

vaient cocasse Pide que Mose et pu crire

le

Pentateuque, pour la bonne raison que, de son


temps, disaient ces savants critiques, les Hbreux
ne savaient ni lire ni crire. C'tait pour eux
une objection suprme. On ne savait pas alors
que les Egyptiens pratiquaient l'criture et cela
de longs sicles avant Mose. C'est ce que nous
ont appris depuis les gyptologues, grce leurs
merveilleuses dcouvertes archologiques et au
dchiffrement des hiroglyphes.
Or, personne
n'ignore que les Hbreux habitaient l'Egypte
avant leur dpart pour la Palestine, et que Mose,
n aussi en terre gyptienne, fut lev la cour
du Pharaon et 'qu'il acquit la science de son
temps", une ducation littraire, comme nous
'

51

LA LUMIRE VISIBLE

commenant d'abord en
de nos jours, apprendre
lire et crire. Le pharaon de cette mme
poque tait Ramss II, et jamais peut-tre
n'crivit-on autant en Egypte que sous le rgne
dirions aujourd'hui, en

ce temps-l

comme

de ce prince.

Son

nom

et le souvenir de ses vic-

toires se retrouvent sous presque toutes les ruines.

Voil donc disparue, grce au progrs, une objection que Voltaire considrait
et c'est ainsi
fait voir

la science,

que toutes

la Bible n'ont

dit

que

comme

invincible,

en se dveloppant,

les difficults

souleves contre

pas plus de fondement ni de

soli-

l
.

" C'est un fait bien digne de remarque, dit le


Bickell, que les deux grandes dcouvertes
historiques de notre poque (le dchiffrement des

Dr

et assyrienne) se donnent
main pour dfendre galement
mosaque du Pentateuque
Les donnes

critures gyptienne

en quelque sorte
l'origine

la

bibliques et les donnes assyriennes se confirment

rciproquement. " Les Egyptiens et les Chaldens


viennent donc, en leur temps, tmoigner de
l'authenticit du Pentateuque, cet crit fonda-

mental de la Rvlation divine. "Les vrits


de la nature, a dit excellemment Buffon, ne
devaient paratre qu'avec le temps, et le souverain
Etre se les rservait comme le plus sr moyen

1. Aujourd'hui nous savons que l'on crivait mme du temps


de Chops, et les statues des sphinx vont maintenant nous apprendre que ces temps si voisins du dluge, accuss d'ignorance, ont
connu un art avanc." (Revue archologique, juillet 1860, p. 19.

LA LUMIRE VISIBLE

52

de rappeler l'homme Lui lorsque la foi, dclinant


dans la suite des sicles, serait devenue chancelante."

Un

autre qui n'aurait pas connu l'Egypte pour

habite, n'aurait jamais pu en dcrire


d'une manire aussi exacte et avec une telle
fracheur d'expressions, les murs, les usages et
les coutumes.
En lisant l'Exode, par exemple,
on reste absolument convaincu que l'auteur a t
ml aux scnes qu'il dcrit. Mose parle-t-il de
l'avoir

de la Terre promise,

la fertilit

il

la

compare

l'Egypte, que les Isralites connaissaient bien et

non

Palestine qu'ils n'avaient jamais vue.

la

Lorsque

manque de
quelles
le

il

le

peuple se plaint des privations, du

nourriture, des misres diverses aux-

est

en proie dans

le dsert, ses

regrets

reportent toujours l'Egypte qu'il vient de

Que ne sommes-nous morts en Egypte,


quand nous tions assis devant des marmites
quitter.

remplies de viande."

"Pourquoi nous as-tu

de l'Egypte pour nous faire mourir


de soif, nous, nos enfants et nos troupeaux?"
"Ne valait-il pas mieux servir les Egyptiens
qu'aller mourir dans le dsert?" etc.
Ses lamen-

fait

sortir

tations au souvenir de ce pays remplissent

une

partie de l'Exode.

Enfin, on chercherait en vain dans tout le Pentateuque une seule expression qui laisserait
entendra que les Hbreux aient jamais connu et
habit la Palestine depuis la date mmorable de
leur migration en Egypte sous Jacob.

LA LUMIERE VISIBLE

53

Les rationalistes allguent contre l'inspiration


et Pauthenticit

philologiques

et

du Pentateuque des objections


historiques,

lesquelles

porte-

raient croire que la Gense et les livres suivants

ont t rdigs aprs coup l'aide d'crits provenant d'autres sources.


Une de ces objections s'appuie surtout sur le
fait que, dans la Gense, Dieu est dsign tantt
sous le nom de Elohim, tantt sous celui de
de l deux sources de documents,
Jhovah
Vlohiste et le jhoviste, dont Mose se serait servi.
Les faits que rapportent ces documents sont antrieurs l'exode, et ont une ressemblance frappante
avec ceux des premiers chapitres de la Gense.
Nous savons aujourd'hui, grce aux dcouvertes
assyriologues, que Mose a pu avoir entre les
mains des sources crites, puisque l'histoire de la
cration, de la chute, du dluge, etc., est raconte
dans des rcits cuniformes de date antrieure
Abraham. De fait, on crivait beaucoup en
Chalde et en Assyrie ds la plus haute antiquit,
comme le tmoignent les bibliothques que l'on
a dcouvertes sous les ruines de ces deux vieilles
rgions.
Ces objections ne semblent pas toutefois
provoquer l'importance que certains rationalistes
y attachent, sinon leur embarras de trouver des
difficults qui offrent plus de fondement.
Du
reste, la manire dont Mose a pu apprendre la
connaissance matrielle des faits contenus dans
le Pentateuque importe peu au point de vue de
la doctrine
la solution de ce problme ne pourrait
;

LA LUMIRE VISIBLE

54

que

satisfaire la curiosit

de Pesprit.

L'inspira-

tion divine n'exclut pas les traditions orales et

aux premiers ges dont Pcrivain


usage.
Quand Dieu, dans sa
bont et sa puissance infinies, juge bon de faire
connatre certaines vrits aux hommes, il n'est
pas tenu employer une formule dtermine ni
Il comastreint aucune mthode particulire.
munique ces vrits dans la forme, dans Pordre
et de la manire qui lui plat et qui rpond aux
crites relatives

sacr a

pu

faire

vues de sa sagesse.
" Nous admettons volontiers que Mose, en
composant son livre, s'est servi de documents
crits avant lui et conservs dans les familles
patriarcales.
Les diffrences de style qui se
remarquent dans les premiers chapitres nous
offrent des indices frappants qui nous permettent
de regarder ces chapitres comme des compositions
Ces
de diverses poques et de divers auteurs
premiers chapitres de la Gense peuvent tre

mme regards comme des monuments antrieurs


Mose. Le style et les archasmes qui s'y
trouvent nous montrent suffisamment que ce
sont des fragments runis dans le Pentateuque
par le lgislateur des Hbreux
Cette thorie
ne nous empche pas toutefois de regarder Mose
comme l'auteur des premiers chapitres de la
Il les a choisis, comme il a crit les
Gense.
Mose est le
autres, sous l'inspiration divine.
garant de leur canonicit. Il reconnut dans ces
documents une origine sacre

il

les

recueillit

LA LUMIRE VISIBLE

55

mit en tte de son livre. Nous pouvons


donc toujours rpter, l'gard de ces pages
"Les crits
inspires, ce mot de saint Irne
de Mose ont t dicts par le Christ." Le rcit
de la Gense fait foi pour nous, quelle que soit
la source o Mose ait puis ses renseignements.
La signature de Mose authentique, pour ainsi
dire, tous les documents anciens qu'il a intercals
dans son uvre. Il s'est servi de ces documents
avec choix, suivant l'inspiration de l'esprit de
Dieu 1 ." Ce n'taient pas les documents originaux
qui avaient besoin d'tre inspirs, mais les versions que Mose a pu nous en donner.
Voil donc pourquoi la Bible tout entire,
l'Ancien comme le Nouveau Testament, crite
par des auteurs de diffrents tempraments,
trangers pour la plupart la science et la philosophie, spars dans le temps par de longs intervalles, contient un corps de doctrines qui ne se
contredisent jamais
le Christianisme, commenc
avec la rvlation primitive, dvelopp par la
rvlation mosaque, perfectionn et complt
par la rvlation chrtienne. Tous les crivains
sacrs sont d'accord entre eux et avec eux-mmes.
Partout ailleurs, on ne rencontre, mme dans
les plus grands gnies, que des parcelles de vrits
mles bien des erreurs, et encore on les prend
souvent se contredire les uns les autres. Rien
et les

de

tel

chez les auteurs inspirs, et c'est l

minemment
1.

un

fait

divin.

L'abb Favre d'Envieu, Les Origines de

la Terre et de

'Homme

LA LUMIRE VISIBLE

56

"Je trouve des caractres plus manifestes d'auBible que dans quelque livre
dit Newton
que ce soit d'histoire profane
C'est ce que reconnatront tous ceux qui liront
les Livres Saints, l'Evangile surtout, avec cette
droiture de conscience et simplicit de cur qui
ne cherchent que la vrit, cette nourriture spiriAh
tuelle de l'me.
combien Silvio Pellico,
revenu chrtien aprs quelques annes d'indiffthenticit dans la

rence, avait raison d'crire

au

ciel,

savais

je

"La

(maintenant)

Bible,
la

grce
nous

lire,

dans ses Prisons, la Bible ne m'tait


comme au temps o je la jugeais avec
l'troite critique de Voltaire, tournant en drision
des expressions qui ne sont ridicules ou fausses
qu'aux yeux de l'ignorance ou de la mauvaise foi
raconte-t-il

plus connue

incapable d'en pntrer

ment combien de

Je voyais claire-

le sens.

code vritable
de la saintet, et partant de la vrit
combien
cette dlicatesse qui s'offense de certaines impertitres elle est le

peu philosophique et
ressemble l'orgueil de ceux qui mprisent tout
ce qui n'a pas des formes lgantes."

fections de style, est chose

me

ici, pour l'difipape saint Grgoire le Grand donnait de son temps au mdecin
Thodore
"Etudiez, je vous prie, mditez tous
les jours les paroles de votre crateur. Apprenez
connatre le cur de Dieu, afin que vous soupi-

Qu'il

soit

permis de rpter

cation de tous, le conseil que

le

riez vers les choses ternelles."

1.

Dans Warton, Apology

for Christianity, p. 62.

LA LUMIRE VISIBLE

57

C'est bien, en effet, par la lecture de nos Saints


Livres, et en particulier des pages sublimes de

que Ton apprend vraiment connatre


'En lisant le texte inspir,
cur de Dieu.
nous entendons Dieu mme nous parler doucement au fond de l'me
et il n'est rien de plus
suave que ces entretiens de Dieu avec l'homme,
rien de plus rafrachissant que la vrit tombant
comme la rose du matin de l'intelligence qui sait
l'Evangile,

le

dans

l'intelligence qui

ne sait pas."

CHAPITRE
La

II

Cration. L'uvre des


six jours.
Le rcit biblique et la science
CONTEMPORAINE

C'est en lisant

Gense
se de

le rcit

de la cration dans la
que la pen-

qu'il faut surtout se rappeler

Mose

scientifique.

est trangre toute proccupation

Ce

qu'il se

propose

ici,

c'est d'ins-

truire son peuple, de le prserver de l'idoltrie,

connatre en Jhovah l'auteur, l'ordonnateur et le conservateur de toutes choses, le


droit souverain du Crateur sur sa crature, le

lui faire

Dieu

qu'il doit

adorer et qui

il

doit obir.

Il

peint grands traits l'uvre de la cration, disant


juste ce qu'il faut dire pour la fin religieuse et

morale

qu'il

a en vue.

les plus

Son

rcit, simple, lev,

nous

fait concevoir
hautes ides sur Dieu, sa toute-puissance,

essentiellement

historique,

sa majest, sur l'origine des tres, leur destine,

sur

l'homme

et sa dignit, et projette parfois des

rayons de lumire sur les vrits les plus importantes de la nature.


L'on chercherait en vain
dans son langage le moindre effort pour convaincre,
Il
la moindre apprhension de ne pas tre cru.
sait que les vnements, bien qu'extraordinaires,
qu'il raconte sont vrais et ne peuvent tre contredits, leur souvenir vivant encore dans la

LA LUMIRE VISIBLE
mmoire de tous ceux qui
sera de

mme

il

59
s'adresse.

Il

en

plus tard pour les Evanglistes,

qui rapporteront, du ton

plus simple et

le

le

plus

naturel, les faits que nous lisons et qu'ils savaient


tre

notoires et

Quant

la

est pas tenu, et

chercher.

Il

authentiques.

Mose n'y
vous ne devez pas non plus l'y

prcision scientifique,

comme

ne dcrit pas,

les

gologues,

couches dont
ne parle pas de soulve-

les terrains primitifs et les diverses

il
forme la Terre
ments, de stratifications, de rgnes, de familles,
Il n'est pas question
genres, espces, varits.
dans son rcit de nbuleuse, de condensation de
la matire thre, des lois de la pesanteur.

est

Toutes ces choses sont trangres au but de


Mose
Cependant, il y a plus dans la Gense
de renseignements d'ordre scientifique qu'on ne
le

croit gnralement,

devanc

la science.

la science,

et plus d'une fois elle a

Ainsi, la Bible, bien

nous a appris qu'

avant

l'origine tout n'tait

que celle-ci
dans l'espace,
suspendue sur le vide, qu'elle a t primitivement
noye dans les eaux lorsqu'elle tait encore
que la crote de la
l'tat liquide et vaporeux
terre, aprs avoir t longtemps couverte par les
que cette
eaux, repose sur du feu intrieur
crote est enveloppe d'une couche d'air qui
spare les eaux suprieures et les eaux infrieures
que la lumire est antrieure au soleil, que, de
fait, elle a paru avant le soleil et fait vivre les
que confusion

est

sphrique,

et tnbres sur la terre,

qu'elle

isole

est

LA LUMIRE VISIBLE

60

comme

plantes,

le

reconnat

aujourd'hui

la

science.

L'Ecriture nous dit que la production de la vie

poques ou trois jours


en ceci en parfait accord avec
la science qui tmoigne que toute la vie n'a pas
t produite en mme temps.

s'est

manifeste trois

diffrents

elle est

Enfin, la Bible,

comme

la science, avait assign

animaux, et la science,
apprend que l'homme est

l'ordre de la cration des

comme
le

la

Bible, nous

dernier des tres crs.

L'ordre d'apparition des tres vivants, la cration aprs les substances inanimes des tres les

plus infrieurs, puis comme terme extrme et au


bout de l'chelle, la cration de l'homme, voil ce
que nous enseigne la Gense et voil ce que le professeur Benedikt, de

ment

Vienne, dclare scientifique-

plus juste que toutes les explications dues

la fantaisie moderne, et qui ont prtendu se


substituer celle-l.
Aussi, n'est-ce pas sans un profond tonnement
que les ennemis de la Rvlation ont constat que
les savants non seulement ne pouvaient branler
l'autorit du rcit de Mose, mais que la science
la plus avance ne faisait que confirmer les Ecritures.

" Ici se prsente une considration dont


difficile

de ne pas tre frapp.

il

serait

Puisqu'un livre

une poque o les sciences naturelles taient


peu avances, renferme cependant en quelques
lignes le sommaire des consquences les plus remarcrit

si

LA LUMIRE VISIBLE
quables,

auxquelles

qu'aprs

les

il

n'tait

61

possible

d'arriver

immenses progrs amens dans

XVIIIe

XIXe

la

puisque
ces conclusions se trouvent en rapport avec des
faits qui n'taient ni connus, ni mme souponns
cette poque, qui ne l'avaient jamais t jusqu'
nos jours, et que les philosophes de tous les temps
ont toujours considr contradictoirement et sous
puisqu'enfin, ce livre
des points de vue errons
si suprieur son sicle sous le rapport de la
science, lui est galement suprieur sous le rapport de la morale et de la philosophie naturelle,
nous sommes obligs d'admettre qu'il y a dans
ce livre quelque chose de suprieur l'homme,
quelque chose qu'il ne voit pas, qu'il ne comprend
1
pas, mais qui le presse irrsistiblement ."
Ce quelque chose de suprieur l'homme que
contient ce livre, ce quelque chose qu'il ne voit
pas, qu'il ne comprend pas, mais qui le presse
Science par

le

et le

sicles,

irrsistiblement,

n'et jamais

pu

c'est

le

divin.

L'homme

seul

parler la vrit avec ces accents.

SIGNIFICATION DU MOT " JOUR "

Mose divise

l'histoire

terre en six phases

de la formation de

ou priodes

la.

qu'il appelle jours,

dans lesquelles il distingue le soir et le matin.


doit-on entendre par ces jours de la cration ?
des dures indfinies ou des jours de vingt-quatre

et

Que

heures
1.

Boube

Golog. lment., p. 66.

LA LUMIRE VISIBLE

62

De tous temps, mais surtout l'occasion des


premires dcouvertes gologiquess, cette question
a donn lieu d'intressantes discussions, et
diverses opinions ont t exprimes ce sujet.
Etant forcment
rien

de

ces

oblig

opinions,

d'abrger,

toutes

trs

je

ne dirai

respectables,

ainsi mises, suivant les connaissances scientifiques

des sicles auxquels


les

elles

remontent.

Aujourd'hui

tudes plus approfondies du texte biblique et

le progrs des sciences gologique et palontologique ne laissent plus de doutes quant l'interprtation donner aux jours gnsiaques, que
l'on considre, dans le langage figur de Mose,
tre des poques d'une dure indtermine. Saint
Augustin, Origne et autres Pres de l'Eglise
avaient dj clairement exprim l'opinion que les
jours de la cration ne devraient pas tre entendus
ils exprimaient
dans le sens du mot ordinaire
des priodes dont on ne peut fixer l'tendue.
Le Vnrable Bde, mort en 735, et clbre de
son temps pour son rudition, tait galement
;

du mme
"

avis.

que le mot jour est


dure de la cration primordiale.
Car ce ne fut pas dans un seul des
six jours que le firmament fut cr et orn d'toiles,
et que la terre ferme fut spare des eaux et pare
Mais, selon sa manire
d'arbres et de plantes.
ordinaire, l'Ecriture emploie ici le mot jour dans
le sens du mot temps."
Il

est manifeste, dit-il,

pris ici

pour toute

la

LA LUMIRE VISIBLE

63

" Qu'est-ce que le soir, si ce


Et ailleurs
Fachvement de chaque uvre, et le matin,
:

n'est le

commencement de

ordinaires, cela

va de

soi,

n'est
si

ce

suivante ?" Les jours


ont un soir et un matin,
la

et point n'aurait t ncessaire

Mose de

l'indi-

quer, pour chacun des six jours, par ces paroles

qui reviennent

en

effet,

comme un

priodes gologiques,
soir et

refrain.

Elles servent,

marquer autant de priodes distinctes,

un matin,

d'elles ayant un
un commencement

chacune

c'est--dire

une fin qui les distinguaient des autres, passant


de l'une l'autre par degrs insensibles. Les
jours gnsiaques seraient donc de longues priodes
et

pendant lesquelles le monde s'organise progressiet conformment aux lois imprimes la

vement

matire par le Crateur, Faction lente et continue


des causes naturelles exigeant, pour produire les

phnomnes que nous rvle la nature du sol,


un temps dont la dure dpasse manifestement la
limite d'une semaine ordinaire.
Tout ce que l'on
peut demander pour justifier la narration mosaque
que chaque jour de la cration rponde une
phnomnes prdominante, l'apparition
des tres les plus importants d'un mme groupe

est

classe de

et les plus dignes d'attention, qu'ils

marquent

la

manifestation la plus saillante des uvres attri-

bues chacun d'eux.


On pourrait citer dans l'Ecriture nombre de
passages o le mot jour est videmment pris dans
le
sens de temps.
"Voici venir des jours,"
dit-elle, pour signifier
un temps viendra. Le
:

LA LUMIRE VISIBLE

64

bni Sauveur lui-mme parlait dans

le

mme

sens

aux Juifs
" Abraham, votre pre,
a dsir avec ardeur de voir mon jour", c'est-dire le temps, l'poque de sa venue sur la terre.
De mme, lorsque l'on dit d'un homme, d'un
peuple, d'un systme, qu'il a vu "son jour", on
sait parfaitement que cette expression ne signifie
pas un jour solaire. D'ailleurs, les trois premiers
jours ne pouvaient tre mesurs ni par le coucher
ni par le lever du soleil, qui n'existait pas encore.
Ces six jours de la cration ainsi entendus sont
en parfaite concordance avec le septime, qui dure
lorsqu'il disait

encore.
il

y eut

"Et
Mose omet-il l'expression
matin" pour ce jour-l, qui n'a pas

Aussi,
soir et

encore atteint son terme,

comme

ceux qui l'ont

prcd.

Maintenant, "quel temps a t ncessaire pour


que la Terre cesse d'tre informe et nue, pour
qu'elle se solidifie, se couvre de fleurs, se peuple

d'animaux, se mette en tat de recevoir l'homme ?


Assurment Dieu et pu faire tout cela en une heure.

Mais

la Bible affirme et la science voit

qu'il n'en a pas t ainsi.

clairement

Dieu s'y est repris six


avance par flots succes-

La cration s'est
y a eu six grandes priodes de
cratrice.
La Science et la Bible sont

fois.

Il

sifs.

cord.

1.

*"

Hamard,

Golog.

et

Rvlt.

l'activit
ici

d'ac-

LA LUMIRE VISIBLE

65

commune aujourd'hui que la


extrmement ancienne, et lorsque nous
sommes mis en prsence de la nature et du grand
nombre de phnomnes qui ont marqu les diverses phases de sa transformation, on ne s'tonne
point de voir accumuler les millions d'annes
pour mesurer son ge. Les causes secondes qui,
C'est l'opinion

terre

dans

est

les

ges passs, doivent leur existence et leur

opration la puissance et la sagesse de Dieu,

donn l'corce terrestre sa configurasemblent avoir agi lentement.

et qui ont
tion,

"

Au commencement, Dieu

terre."

Le

Ce

que

signifie

cra les cieux et la

ce verset.

par ce verset,
L'auteur
inspir de la Gense commence par poser la base
de toute la thologie judaque et chrtienne, la
doctrine d'un seul Dieu, tout puissant, purement
spirituel, crant l'univers du nant par un acte
libre de sa volont.
Mose rfute d'avance toutes
les thories imagines
depuis pour expliquer
l'existence du monde sans l'intervention de Dieu,
telles que l'ternit de la matire, qu'il n'aurait
eu qu' organiser, l'manation du monde de la
substance mme de Dieu, la confusion du monde
avec Dieu, qui est la doctrine du panthisme,
rcit de la cration s'ouvre

qui dit tout dans sa sublime simplicit.

du monde au hasard, qui n'est


qu'une provocation porte au sens commun.
Le naturalisme matrialiste dit Rien au-dessus,
rien en dehors de la nature, rejetant ainsi toute

l'attribution

LA LUMIRE VISIBLE

66

cause distincte de la nature et le dogme de la


cration.
Tl y a antrieurement et au-dessus de
la nature un Dieu distinct et crateur, rpondent

la fois la raison humaine, la science vritable et


tmoignage de la Bible.
Dieu, donc, cra, c'est--dire tira du nant,
appela l'existence ce qui n'tait pas, la matire
qui devait servir former le ciel et la terre, et
cela par un acte de sa volont souveraine.
Tous
les tres, la matire premire comprise, doivent
donc Dieu leur existence et relvent de sa
puissance souveraine.
Ce "commencement" remonte une antiquit
dont nous ne pourrons jamais calculer l'loignement. Mose le rejette dans des lointains infinis.
Avant ce "commencement", il n'y avait rien,
except Dieu. Ce mot indique un point de dpart,,
le premier anneau de la chane des temps, celui
de cration primordiale, la cration proprement
dite, antrieure l'uvre des six jours et spare
d'elle par un intervalle de temps indtermin.
L'uvre des six jours marquera la phase de
l'organisation de la terre.
"Cr ds le commencement et avant tous les temps, dit Bossuet,
l'univers fut seulement orn dans le temps."
Dans le langage de l'Ecriture, les deux et la
terre dsigneront donc l'ensemble des corps clestes
dont la terre elle-mme fait partie, en un mot
le

l'universalit des tres.

"Les cieux

et la terre" qui furent crs

au com-

mencement ne sauraient videmment pas

tre

LA.

LUMIRE VISIBLE

67

que nous entendons ordinairement par ces


mots, puisque, d'aprs Mose, c'est seulement au
second jour que Dieu fit le ciel ou l'tendue, et
seulement au troisime jour qu'il spara le sec
ce

Force donc
le nomma terre.
dans un autre sens. La "terre"
qui fut cre au commencement, c'est notre
plante tout entire, et les "cieux" qui furent
lo le ciel des astres,
crs la mme poque sont
embrassant tous les corps stellaires et plantaires;
2o le ciel du ciel et tous les anges dont il est dit
"qu'ils chantaient en chur, avec les toiles du
Dieu fonda la terre
matin, quand
(Job
d'avec l'humide et

est de les prendre

XXVIII,
Notre

7.)

suivant la Gense, ne fut d'abord

terre,

qu' l'tat de solitude et de chaos, sans consistance, informe, un abme enfin, noy dans les
En dcrivant le tohu-bohu qui prcde
tnbres.
le

premier jour,

un tat de notre plante


un ple-mle inextricable

elle dcrit

constat par la science

d'lments en pleine incandescence.

La

gologie nous apprend qu'en effet

temps o

la terre tait

il

fut

un

l'tat d'lments impal-

dissocis, constituant une sorte d'amas


ou d'abme, envelopp d'impntrables et d'immenses brouillards. Or la terre, ce moment

pables,

de sa formation, tait dserte

et vide,

c'est--dire

ne renfermait aucune trace de vie organique, soit animale, soit vgtale.


"Ce qui tonne
qu'elle

1.

B. Posey,

La

Terre

et le

Rcit biblique de la Cration.

LA LUMIRE VISIBLE

68

davantage, dit Cuvier, dans son Discours prliminaire, et ce qui n'est pas moins certain, c'est
que la vie n'a pas toujours exist sur le globe, et
qu'il est facile l'observateur de reconnatre le
point o elle a commenc dposer ses produits.
" En effet, lorsque l'on creuse la terre, on retrouve
les dbris fossiles

de plantes et d'animaux dans

toutes les formations jusqu' ce qu'on arrive un


point o ils disparaissent compltement, et que
c'est en vain qu'on y chercherait un reste quelconque d'animaux marins, de reptiles, de corail,
ni mme d'arbres ou de plantes.
La conclusion
qui s'impose est qu'il y a eu un temps o la vie

pas sur la terre, et cette conclusion


concorde absolument avec ce que nous enseigne
la Bible de l'tat primitif de notre globe
Or, la
Elle tait l'tat de
terre tait dserte et vide.
n'existait

fusion

incandescente,

universelle,

Tournant

ou toute vie

elle-mme et
autour de son point de dpart, cette masse gazeuse
mais nous
finit par prendre la forme d'une boule
sommes encore loin de l'tat du globe cette
phase de son organisation, l'tat de plante.
Mais quelle dure eut cette premire priode
qui s'coula entre la cration de la matire terrestre comprise dans le vaste systme des mondes
C'est le secret de
et la formation de la terre?
Dieu qui, du haut de l'ternit, voit tous les temps
ensemble comme un point o s'agitent les cratait

impossible.

sur

tures auxquelles

il

a donn

l'tre.

Le lgislateur

des Hbreux ne nous a fourni aucune donne sur

LA LUMIRE VISIBLE

69

longueur de cette priode antrieure aux six


de la cration.
Faute de notions cet
gard, on peut supposer que des millions d'annes
ont rempli l'intervalle indfini qui spare le commencement de la premire priode o la terre reut
1
une forme et des dispositions nouvelles
la

jours

Premier jour.

Et l'Esprit de Dieu planait

la

surface des eaux.

Nous savons par


de

et

Science

la

le

que,

tmoignage de
jusqu'ici,

la

la Bible

terre tait

nue

et prive de toute vie.


inorganique est absolument
incapable de produire la vie. Ensemble ou sparment, le hasard, le mouvement ou la matire
sont impuissants crer par eux-mmes et sans

l'tat informe,

Mais

la

matire

concours de la cause premire, de la cause intellinon seulement l'univers, un tre vivant,


un insecte, un reptile, un oiseau, un animal quelconque, et plus forte raison un homme, qui est
le

gente,

un

tre pensant.

M. de Nadaillac

rpondant aux

positivistes,

voudraient renfermer notre pense dans


l'horizon de la vie prsente, rsume ainsi ses travaux sur l'origine et le dveloppement de la vie
" Non, les causes premires
la surface du globe
et finales, l'origine et la fin ne sont pas caches
qui

l'homme par un voile impntrable.


1. L. Pioger,
poraine.

2.

L'Origine

L'uvre
et le

Si tout

des six jours en face de la science contem-

dveloppement de la vie sur

le globe.

LA LUMIRE VISIBLE

70

dans l'espace, Dieu est ncessaire pour crer


si tout se rsume dans les molcules,
Dieu est ncessaire pour crer ces molcules
si

est

cet espace

tous les phnomnes physiques, quelle que soit


leur nature, ne sont que des manifestations d'une
force primordiale,
cette force.

Dieu

est ncessaire

En remontant

pour crer

toute la chane des

monre, la bactrie, le protoplasme luiest


ont eu un commencement. Dieu
ncessaire pour cette uvre initiale de la vie, et il
est aussi impossible d'imaginer un palais sans un
Au milieu
architecte, que le globe sans crateur.
des incertitudes et des hsitations de la science,
Phomme rencontre avec bonheur le roc inbran-

tres, la

mme,

suprmes esprances".
minent physicien dont la

lable sur lequel reposent ses

Lord Kelvin,

cet

science pleure encore aujourd'hui la perte, crivait

en 1906 dans le nineteenth century ces paroles


non moins remarquables "Je ne puis laisser dire
qu'en ce qui touche l'origine de la vie, la science
n'affirme ni ne nie de force cratrice. La science
exige positivement une force cratrice."
Il faut
donc ici que Dieu intervienne par son pouvoir
crateur, et c'est ce que Mose nous fait comprendre en disant
'L'Esprit de Dieu planait
la surface des eaux."
L'Esprit de Dieu, principe vivifiant, planait
il planait en silence au-dessus
la surface des eaux
de cette masse tnbreuse et solitaire, disperse,
sans beaut, sans ordre, pour y faire natre la vie
dont il est la source. Sans doute, l'Esprit de
:

LA LUMIRE VISIBLE

71

par aucun point de


mais Mose prcise sa prsence au-dessus
l'espace
des eaux pour indiquer qu' ce moment mme
l'Esprit de Dieu les fcondait et y faisait pour la
premire fois apparatre la vie dans le monde,

Dieu ne peut

tre

limit

avant l'apparition de
la sparation

temps avant

maux

du
la

la lumire,

longtemps avant

sec d'avec l'humide, bien long-

formation des plantes et des ani-

terrestres.

C'est donc au fond des eaux, dans les crations

sous-marines, que

se

manifestent

premires

les

Le rgne vgtal

traces de la vie sur notre globe.

est reprsent par des algues, sans branches ni

feuilles

le

mollusques,

rgne animal par


les

crustacs,

les

les

zoophytes, les
fucodes,

tres

vivants, clos au fond des mers, dont les genres


les

plus

anciens,

comme nous

le

dmontre

la

gologie, sont privs de la vue, la lumire n'existant

pas encore.
Mose ne se proposant pas de nous donner un
expos scientifique de l'origine du monde, ne dit
pas expressment que Dieu cra les zoophytes
et les mollusques acphales d'abord, puis les
cphalopodes et les crustacs, dont principale-

ment

les trilobites,

qui empruntent leur

nom

la

partie dorsale de leur carapace divise en trois


lobes, puis enfin les poissons

mais

il

l'atteste

sa manire en disant que Dieu fconda l'abme


des eaux avant l'apparition de la lumire, qu'il
le

fconda encore pendant et aprs, c'est--dire


le premier jour jusqu'au commencement

depuis

LA LUMIRE VISIBLE

72

du troisime, alors qu'ayant spar le sec d'avec


Thumide, l'abme des eaux disparut pour faire
place aux continents et aux mers, comme nous
l'apprend la gologie. Mose ne nous dpeint chaque
priode de la cration que dans ses traits caractristiques, et il nous suffit de savoir que dans ce
qu'il a dit,

il

a dit la vrit.

Nous venons de mentionner qu'au moment de


l'closion de la vie

au fond des eaux,

la

lumire

n'avait pas encore pntr leur profondeur


elle

mais

ne devait pas tarder se manifester.

Et Dieu

dit

Que

la

lumire

soit, et la

lumire fut.

Cela n'implique pas que la lumire fut cre


ce moment-l, mais qu'elle fut pour la premire
fois mise en action, et pntra dans le sein des
mers, comme le prouvent les organes visuels dont
la plupart des animaux de cette priode sont pourCre ds l'origine, quant son essence, en
vus.
mme temps que tous les lments de ce monde
matriel, ce ne fut qu' ce moment de la formation
de la terre qu'elle se manifesta et rendit celle-ci
visible.

donc indpendante du soleil et


Le soleil, cependant, faisait partie
des cieux que Dieu cra au commencement
mais l'pais nuage de vapeurs et de gaz incandes-

La lumire

l'a

est

prcd.

cents qui couvrait la terre

pour laquelle
jour.

Il est,

le drobait celle-ci,
ne devint visible que le quatrime
en effet, admis aujourd'hui que la

il

LA LUMIRE VISIBLE

73

lumire, l'lectricit, la chaleur et le magntisme

sont autant de

noms d'un mme

gnral qui

fait

Cette

se manifeste la suite de diverses causes.

devenue de nos jours si lmentaire, avant


que la science nous la fit connatre, avait embarrass de bien grands esprits, tels que saint Augusvrit,

tin,

les

Pres de PEglise jusqu' saint

Thomas

d'Aquin et Bossuet, tellement elle allait rencontre des ides reues de leur temps, qui faisaient

du

soleil la

source de la lumire.

acceptaient

Ils

cependant sans pouvoir l'expliquer, persuads que la Bible ne pouvait contenir de relles
contradictions. En ralit, ce verset, avant d'tre
compris par la science, avait donn lieu bien des
difficults. Celse trouvait trange que Mose parlt
du jour avant l'existence du soleil. Strauss disait
"Il y a trois choses impossibles,
l'existence de la
terre avant le soleil autour duquel elle gravite
l'existence de la lumire avant le soleil qui la produit l'existence de plantes avant le soleil qui les
le

fait

chauffe et les vivifie."


santeries de Voltaire

lumire avant

le

On

connat

au sujet de

soleil.

les sottes plai-

la cration

"Comment,

de la

s'crie-t-il,

Dieu a-t-il pu crer la lumire avant le soleil, l'effet


avant la cause, la consquence avant le principe ?
Inclinons-nous devant

le

ont rpt en chur

du

surnaturel."

"Comment,

les rationalistes et

comment

autres

prtendue
inspiration qui dirigeait la plume de l'auteur de la
Gense ne l'a-t-elle sauv d'une mprise si gros4

incrdules

sicle dernier,

la

LA LUMIRE VISIBLE

74
sire?"

Nous savons aujourd'hui qui

et sur qui

retombe "une mprise

Ce qui devient

ici risible,

avait raison,

si

grossire".

c'est l'assurance

avec

laquelle les ennemis de la religion ont toujours

affirm ce qu'ils ignoraient.


" Quand, la nuit, vous vous promenez dans les

rues et que vous entrez dans de riches magasins,


la lueur du gaz, dit M. Gaussen, qu'est-ce qui

vous

claire ?

Est-ce

Il est

le soleil ?

couch der-

montagnes
il est entirement disparu
depuis longtemps au-dessous de l'horizon." Qui

rire les

ne connat aujourd'hui la lumire lectrique?


La lumire n'est donc pas le soleil, et Mose,
devanant de 4,000 ans les dcouvertes de l'esprit
humain, n'exprimait donc que la vrit en plaant
l'apparition de la lumire au premier jour, et
celle du soleil au quatrime jour, comme nous
le verrons plus loin.
Et c'est bien le cas de dire
avec le grand Linn "qu'il est matriellement
dmontr que Mose a crit et n'a pu crire que
sous la dicte de l'auteur de la nature."
Aprs avoir cit les premiers versets de la
Gense sur l'uvre du premier jour, l'auteur du
Gnie du Christianisme s'crie
"Qu'y a-t-il de
comparable cette ouverture de la Gense?
Cette simplicit de langage, en raison inverse
de la magnificence des faits, nous semble le dernier effort du gnie.
On ne montre pas comment
:

Dieu qui voit la lumire


content de son ouvrage,
s'applaudit lui-mme et la trouve bonne, est un

un

pareil style est beau.

et qui,

comme un homme

75

LA LUMIRE VISIBLE

de ces traits qui ne sont point dans l'ordre des


Cela ne tombe point naturellechoses humaines.
ment dans l'esprit. Homre et Platon n'ont
rien de semblable cette navet imposante :
c'est Dieu qui s'abaisse au langage des hommes,

pour leur

comprendre

faire

c'est toujours

ses merveilles,

mais

Dieu."

La lumire primitive dont s'claira le monde


avant l'apparition du soleil, dut tre produite par
les actions chimiques si nombreuses et si puissantes l'origine, mettant en vibration le fluide
lumineux. C'est cette lumire et cette chaleur
qui permettront aux plantes et mme quelques
animaux infrieurs de natre et de se perptuer.

Et Dieu

vit

que la lumire

tait

bonne, (c'est-

au plan conu dans sa souveraine


sagesse.)
Et Dieu spara la lumire des tnbres.
Et Dieu nomma la lumire jour et les tnbres
Et il y eut soir et il y eut matin. Ce fut
nuit.
-dire conforme

le

premier jour.

Second
d'avec

les

jour.

Division

des eaux suprieures

eaux infrieures.

Premires

assises

de l'corce terrestre.

L'uvre du second jour fut marque par la


sparation des eaux infrieures qui recouvraient
la surface de la terre d'avec les eaux suprieures
tenues au-dessus, amonceles en nuages, au moyen
de V tendue et que nous appelons l'air ou l'atmosphre.

76

LA LUMIRE VISIBLE
L'tendue dont

il

est

biblique, c'est le vide


et

non

le

huitime

ou

ciel,

question dans
l'ther,

le

texte

ou l'immensit,

ferme, solide, cristallis et

incorruptible d'Aristote et autres philosophes de


l'antiquit,

ni le

firmament de saint Jrme et

autres anciens commentateurs, qui interprtrent


le texte de la Bible suivant les donnes scientifiques

de leur temps. C'est encore moins la calotte de


pose au-dessus de la terre, et que se plaisait citer Voltaire comme une preuve de l'ignorance de Mose. Les mots de firmament, de
vote cleste, comme ceux du lever et du coucher
cristal

du soleil, forment encore aujourd'hui partie du


langage populaire sans prjudice quant la question scientifique de la nature des cieux

aussi les

savants ne s'inquitent nullement de ces expressions.

La
s'est

cration de Y tendue comprend le temps qui


coul entre l'introduction de la vie (cra-

tion sous-marine)

sime.

Et

du premier jour

et celle

du

troi-

confirmant son dire, place


strates qui renferment les

la gologie,

galement entre les


dbris fossiles de la premire de ces crations, et
celles qui renferment
les
dbris fossiles de la
seconde, une autre srie de couches dont la formation a

d ncessiter des

sicles.

C'est donc l'atmosphre qui divise les eaux de

mers immenses, de celles de dessous. Nous


les uvres du Seigneur sont admirables et dignes de sa sagesse infinie.
Sans l'atmosphre du second jour, les plantes et les vgtaux
dessus,

savons que

LA LUMIRE VISIBLE

pu vivre au

n'auraient

l'homme,

non plus que les


animaux terrestres et

troisime,

les oiseaux, les

et

reptiles

les jours suivants.

qui transporte
l'lectricit

le

77

C'est l'atmosphre

son, la lumire solaire, la chaleur,

sans

elle

toute vie serait impossible.

Elle enlve les vapeurs de la surface des terres et

des mers pour les dverser en neiges sur les

mon-

tagnes, en roses et en pluies fcondantes dans les

campagnes.
Les gologues nous apprennent que la terre,
cette phase de son organisation, prive des rayons
du soleil, devait prsenter l'aspect d'une crote
peine forme, faible radeau que minaient au-dessous
les matires intrieures soumises une haute temprature, ronge au-dessus par le remous incessant
L'enveloppe terrestre, ne pouvant
des eaux.
rsister l'action du bouillonnement intrieur qui,
dans ses profondeurs, n'avait pas encore prouv
de refroidissement, se brisa plusieurs fois, tour
tour s'affaissant en clatant, et se relevant brusquement ou par degrs. Des jets imptueux de
matires liquides soulevaient et peraient la crote
terrestre.

Nul ne

sait

cette lutte des lments.


tre toujours ainsi.
ser

en eau, couvrant

ocan.

combien de temps dura


Mais il ne devait pas en

La vapeur
la terre

La priode qui

finit

comme

suivit fut

par se condend'un immense

tmoin de

la s-

paration du sec d'avec l'humide et de la formation


des continents

ce fut le troisime jour.

LA LUMIRE VISIBLE

78

Troisime jour. Emergement des terres. Premires traces de vgtation terrestre.


Dieu fait
'

les plantes selon leur espce.

Puis Dieu

dit

deux en un

les

Que

eaux

les

Et Dieu nomma
l'amas des eaux mers.

Et ainsi fut.

se rassemblent sous

que

lieu unique, et

le

le

sec apparaisse.

sec terre, et

nomma

L'uvre du troisime consista en deux oprations distinctes

La

1.

merge

terre, jusqu'ici

recouverte par

les

eaux,

et parat enfin la surface, qui s'paissit

et se solidifie, en se refroidissant toujours de plus

en plus, tandis que les eaux s'coulent pour n'occuper dsormais que le lieu prpar pour elles
2. La vie commence sur la terre, qui produit
;

des herbes, des plantes et des arbres.

Donc, premire apparition des continents sur


tendue des mers, et cration des pre-

la vaste

mires plantes terrestres voil, d'aprs la Bible,


l'uvre du troisime jour.
:

La
eaux,

gologie, de son ct,

pendant

qu'elles

nous apprend que

recouvraient

la

les

terre,

avec les sicles, par former des dpts


ou couches de diffrentes paisseurs. Ces coufinirent,

ches,

subissant l'influence des causes naturelles

tablies

par

Dieu,

furent

souleves certains

et mergrent
pouvons-nous ajouter, par la
Les eaux, en se retirant,
Sagesse souveraine.

endroits par la force

au

temps

fix,

du feu central

LA LUMIRE VISIBLE

79

dessinrent des continents et les les propres la

Cet amas d'eau dut s'couler soit


dans des voies souterraines, soit dans le lit des
ruisseaux, des rivires, des fleuves, soit dans le
lit des mers, laissant nue, comme nous venons
vgtation.

de le dire, les parties souleves le plus haut.


L'expression des Livres sacrs, la terre est apparue,
a surgi du sein des eaux, rpond donc parfaite-

ment ce que nous enseigne la gologie sur les


affaissements et les soulvements de la masse en
voie de formation cette poque.

Dieu
la

dit ensuite

verdure,

fruitiers,
ait

Que

la terre fasse

de l'herbe portant graine,

selon leur espce,

en lui sa graine sur la

germer de
des

arbres

donnant du fruit qui


terre, et cela

fut ainsi.

Pendant longtemps la terre n'avait pu ni porter


ni nourrir aucun tre organis, la temprature y
tant trop leve.
La chaleur ayant diminu de
faon permettre la vie sur le globe, on vit d'abord
apparatre les vgtaux dont l'organisation tait
peu complique.
Le gazon, les plantes fourragres et les arbres,
voil la vgtation que Mose distingue et qui
ornrent

les

l'aride et la

nouvelles

terres.

L'apparition

de

production des plantes terrestres se

succdent dans

le

mme

Mose ne

jour

comme

le

moyen

aucune mention des


plantes aquatiques ou souterraines.
Il
les a
volontairement omises dans son numration ou
il faut les rapporter l'uvre du
premier jour,
et la fin.

fait ici

LA LUMIRE VISIBLE

80
alors

que l'Esprit de Dieu

des eaux.

quer

se

mouvait

il

la

la surface

l'avons d'ailleurs dj fait remar-

Mose raconte seulement

mnes de
dtails

Nous

les

grands phno

cration sans s'occuper des

menus

relate l'apparition successive des plantes,

des poissons, des reptiles, des oiseaux et des

Quant aux vgtaux

mam-

aux petits tres


d'un ordre infrieur qui vivotaient au sein des mers
primitives, des insectes et des moucherons qui voltigaient dans l'espace, l'auteur inspir n'en parle
point
ils n'avaient en effet aucune importance
pour les peuples auxquels il s'adressait et le but
qu'il s'tait propos en crivant.
Mose nous
montre la classe d'tres prdominants aux diverses
poques, et le fait culminant de l'poque qui nous
occupe maintenant est l'apparition des plantes,

mifres.

et

bien diffrentes toutefois de celles de nos jours.


C'est donc au

commandement de Dieu que

la

terre se couvre de verdure, de plantes et d'arbres.

Le commandement donn la terre de produire


plantes et, au cinquime jour, aux eaux et

les

de produire les animaux, n'implique pas


une proprit donne la matire, mais seulement l'lment o Dieu a fait natre la vie. Le
rcit biblique ne laisse pas non plus supposer
que les vgtaux proviennent d'lments dj
existants, mais qu'ils furent le produit d'une
la terre

intervention directe et positive du Crateur.


Les savants, les chimistes par exemple, dans
leurs

manipulations

les

plus

compliques,

ne

LA LUMIRE VISIBLE

81

peuvent pas plus produire le plus chtif vermisseau


que la plus faible plante vivante.
" On a vu, dit M. Gaussen, des hommes de

comme

science

sir

James Hall

et

d'autres qui,

dans leurs laboratoires, en prenant de


de la

silice,

la craie,

des matires vgtales, sont parvenus,

sous une forte chaleur et une puissante pression,


les roches de la nature, fabriquer du

imiter

marbre comme

de nos montagnes, de la
qu'on brle dans nos foyers,
des silicates cristalliss comme les granits de nos
Alpes et mme, avec du charbon, de petits
fragments d'un diamant, tel que celui qu'on
cherche dans la terre. Mais est-il un chimiste
qui puisse faire une plante vivante, une herbe
seulement, une hysope, une mousse croissant sur
la muraille, un fraisier, un bluet, une marguerite
des champs ? On a rassembl aux grandes expositions de Londres et de Paris toutes les merveilles
de l'art humain mais tous les savants de l'univers
houille

comme

celui

celle

ensemble pendant mille ans, pourraient-ils composer un grain


de bl vivant, un grain de pavot vivant, un grain
contenant en germe, dans son intrieur, 10,000
plantes de bl, 100,000 millions de plantes de
bl, ou 100,000 millions de plantes de pavot se
"
1
succdant jusqu' la fin du monde
Nous connaissons tous la rponse qui doit tre

et tous les industriels travaillant

faite

1.

une pareille interrogation.

Le premier

chapitre de la Gense.

LA LUMIRE VISIBLE

82

il y a longtemps
parmi
les savants
qu'il n'en est plus question
srieux, qui poursuivent un autre but que celui
d'vincer Dieu de la cration.

Quant

la gnration spontane,

Relativement aux diffrences spcifiques qui


distinguent entre eux les vgtaux, elles ne sont pas
l'effet de modifications lentes et progressives

mais elles ont t produites par un acte souverain


de la volont de Dieu, qui les cra selon leur espce.
L'hypothse de Darwin, qui fait remonter
l'origine des vgtaux et des animaux la cellule
ovulaire, prototype de tout tre organis, ne fait

que reculer

la difficult d'expliquer la cration

l'intervention divine.

Qui nous

dira,

sans

sans
l'in-

tervention de Dieu, l'origine de cet embryon rudimentaire et de son soi-disant caractre de trans-

mutation indfinie ?
Elle
Il y eut donc ici une cration vritable.
son
par
abondance
et
luxuriance
sa
distingue
se
extraordinaires.

"A aucune
Miller,

La jeunesse de

flore.

ment

le

autre poque, dit

monde ne

le

savant Hugues

fut tmoin d'une pareille


la

terre fut particulire-

une jeunesse de sombres et paisses forts, de

sapins gigantesques et d'normes araucarias, de


calamits et de fougres arborescentes, de sigillarias et

de lpidodendrons.

Partout o apparais-

saient la terre sche, le lac marcageux, depuis les


steppes glaces de Melville sous l'toile du ple,

jusqu'aux plaines arides de l'Australie, un riche

LA LUMIRE VISIBLE
et luxuriant

chauff.

herbage recouvrait

Pour

les

83

le sol

humide

et

plantes loignes, notre terre

dut paratre, travers le nuage qui l'enveloppait,


comme un point vert tendre l "
Une vgtation incomparable, dont la luxuriance
n'a jamais t gale depuis, couvrait donc alors

toutes les parties du globe merges au-dessus

des eaux.

des

en juger par l'tendue et l'paisseur

gisements

carbonifres,

forts et des tourbires sans

unes aprs
les et

les autres, se

dit-on

encore,

nombre durent,

des
les

succder la surface des

des continents de cette priode, puis tre

englouties sous les eaux, pour former ces puissantes

masses de houille que nous exploitons aujourd'hui.


La moiti au moins de ces plantes primitives tait
On en a compt jusde la famille des fougres.
qu' deux cent cinquante espces, dont la plupart
dpassaient en lvation les gants de nos forts
actuelles.

Et tout

combine de

cela poussait sous l'influence

lumire primitivement cre, de la


chaleur et de l'humidit, sous une masse de vapeurs

et de

la

nuages qui cachait encore

le soleil et

emp-

chait son action rayonnante de se faire sentir la

surface des terres nouvellement merges,

comme

tmoigne la contexture molle, pulpeuse et cellulaire de tous les vgtaux de cette poque. C'tait
une vgtation de serre chaude, uniforme et n'ayant
pas d'autre couleur que le vert, sans un fruit, sans
une fleur. Elle purifiait l'atmosphre en absor-

le

1.

Testimony of

the rocks.

LA LUMIRE VISIBLE

84

les miasmes qui s'y exhalaient, tout en s'enfonant dans les profondeurs du sol pour y former
la houille, prcieux combustible, que l'homme
ira chercher plus tard et qui deviendra une des

bant

principales sources de sa prosprit.

Ceci tant

un fait d'ordre gologique, Mose n'en dit rien


Aucune vie animale par respiration arienne,
sauf pour quelques batraciens et insectes d'un

ordre infrieur, n'tait encore possible sous


paisse

et

brumeuse atmosphre

alors

l'-

charge

d'acide carbonique qui pesait sur la terre

mais
atmosphre allant toujours s'purant devait
bientt permettre au soleil de faire son apparition.
;

cette

Et

ainsi finit le troisime jour.

Quatrime jour.

Apparition

des astres.

ganisation de notre systme solaire.

Or-

Raison pour

laquelle le soleil et la lune sont appels luminaires.

Puis Dieu dit : "Qu'il y ait des luminaires dans


V tendue des deux, pour sparer le jour et la nuit ;
qu'ils servent de signes et soient des rgulateurs et

pour

les

poques

et les

jours

et

pour

les

annes.

Et

ainsi fut

Au

quatrime jour donc apparurent les corps


lumineux, le soleil, la lune et les toiles. Il n'est
pas question ici de la cration des astres, mais
de l'acte qui les fit apparatre dans l'espace. Aussi,
Il ne
remarquez l'expression dont se sert Mose
dit pas que Dieu, ce jour-l, cra le soleil, la lune
:

LA LUMIRE VISIBLE
et les toiles,

mais

Tout-Puissant, ou

85

Qu'il y ait des luminaires, dit le

Que des luminaires paraissent

Ces astres existaient, mais l'tat


de l'atmosphre ne leur avait pas encore permis de
A la quatrime poque, les brouilse manifester.
la priode prcdente, celle du carbolards de
nifre, et qui empchaient les rayons du soleil de
pntrer jusqu'au sol, ont fait leur temps
ils
sont maintenant remplacs par de vrais nuages,
lesquels, diminuant toujours de densit, finissent
par se diviser, laissant apercevoir distinctement
les disques du soleil et de la lune, ainsi que les
Dornavant, le soleil va clairer et chauftoiles.
la lune, avec son cortge les toiles,
fer la terre
embelliront nos nuits.
Voil donc les grands luminaires prvus par
Dieu, qui vont maintenant, non seulement briller
au front des cieux, mais servir rgler les poques,
Les saisons ou changeles jours et les annes.
ments de climat, que la haute temprature entretenue jusqu'ici par la chaleur centrale rendait im-

au firmament.

possibles,

commencent

leur cours rgulier.

sont appels luminaires non pas cause de


leurs dimensions, mais en raison de leur efficacit.
La lune, par exemple, n'est pas comparable aux
Ils

toiles

par son volume mais pour nous ses effets

sont plus sensibles.


Le quatrime jour est connu en gologie sous le

nom

d'poque permienne. C'est, pour employer


langage des gologues, l'tage de la formation du
terrain permien } qui se trouve au-dessus de l'tage

le

LA LUMIRE VISIBLE

86

ou du carbonifre.

houillier

Cette dernire po-

n'avait pas de saison, la temprature tant

que

partout uniforme, comme le prouvent les dbris


fossiles de toutes les formations antrieures la
priode permienne, qui sont absolument identi-

ques dans tous


infrer

o on

les lieux

surface entire

du

globe.

que l'uniformit de

les

"De
la

a trouvs sur la

on peut
temprature, rsulce fait,

tant du feu central, prit fin immdiatement aprs


la priode permienne, et que la diversit de climat,

dont

le soleil est la

principale source,

commena

pour se continuer depuis sans interrupPar consquent, le soleil devint


tion sur la terre.
aussi ds lors non seulement le signe visible pour
distinguer les jours et les annes, mais aussi la
l
cause efficiente des saisons "
ds

lors,

C'est

du

un

fait

connu que

l'influence

du

climat,

milieu, contribue modifier le caractre des

espces vgtales et animales.

Aussi, dans les

nouvelles conditions atmosphriques amenes par


l'action vivifiante des rayons du soleil, la vgtation change de nature
tait, elle

On

de molle et pulpeuse qu'elle


devient ligneuse et d'une texture serre.
;

voit galement dans les

premiers

indices

des

anneaux

cellulaires les

Cette diffrence
entre
les
sensible
vgtaux
trs
de la priode
carbonifre et ceux des poques suivantes, ne peut
s'expliquer que par le fait que les vgtaux primitifs ne recevaient pas l'influence directe du soleil,
encore l'tat de formation.
1.

saisons.

McCausland, Sermons in

atones.

LA LUMIRE VISIBLE

De mme pour

les poissons.

Dans

antrieurs, lorsque, sous l'influence


la chaleur tait

uniforme dans

87

les

temps

les

du feu
eaux

central,

et sur la

d'une armure
forme de plaques osseuses destines les protger
contre la haute temprature des eaux primitives,
tandis qu' l'poque qui nous occupe, o l'on
terre, les poissons taient revtus

commence

distinguer la diversit des saisons,

ils

diminuent.
"Juste au moment o l'hiver commence prendre sa place au rang des saisons, dit

Hugh

Miller,

on

dont
pour vivre dans un

vit disparatre les poissons

la structure avait t dispose

d'une temprature trs leve


Crs
pour vivre dans les mers thermales, ils disparurent
ds que les mers se refroidirent."
Mose n'avait
pas mentionner ces crations destines dispaLes mers ainsi refroidies se repeuplrent
ratre.
milieu

d'espces nouvelles, qui vivent encore aujourd'hui.

Les observations gologiques sur cette poque


nous amnent donc reconnatre qu'elle est prcisment celle fixe par l'crivain sacr pour l'apparition du soleil et des astres.
Ce que nous apprend
Mose des vnements dont notre globe a t le
tmoin entre la cration des vgtaux et celle du
rgne animal qui l'a suivie, est absolument ce que
nous rvle la science de nos jours, qui est incapable de trouver une erreur, une inexactitude dans la
simple relation de Mose, crite il y a quatre mille
ans.

La
la

description

du quatrime jour

est peut-tre

narration la plus tonnante de tout

le rcit

de

LA LUMIRE VISIBLE

88

la cration, et elle suffirait

elle seule

prouver

"Nous disons et
inspir.
Que ceux qui

l'inspiration de Fauteur sacr.

nous croyons

qu'il tait

rejettent cette inspiration et qui la nient, nous

expliquent par quelle incomprhensible merveille


un auteur, le plus ancien de tous les auteurs,

n'ayant par consquent pas

vaux antrieurs sur

la

la ressource des tra-

mme

matire,

un auteur

qui n'tait ni astronome, ni physicien, ni botaniste,


ni gologue, a

de

la

pu

crire sur les astres, le

cration, son ordre successif,

systme

un chapitre

la Science n'a pu signaler jusqu'ici, je ne dis


1
pas une erreur, mais la plus lgre inadvertance ."
Ce n'est pas dire que l'inspiration s'tend aux
mots, aux phrases mmes dont se sont servis les
crivains sacrs la diffrence de leur style ne permet pas une semblable supposition. L'inspiration consiste d'abord dans une assistance ngative
qui prvient toute erreur, puis en ce que Dieu
pousse l'auteur crire, lui suggrant intrieurement, surtout pour la foi et les murs, au moins le

fond de ce qu'il doit dire, l'clairant et le prservant de toute erreur. C'est dans ces conditions
que l'on peut dire que Dieu est proprement l'auQuant au style, l'expression, la
teur de la Bible.
la
de
pense, c'est l'affaire de l'crimme
forme
Il
jouit
cet
gard de toute l'indpendance

vain.
ncessaire.

1.

L. Pioger, ouv. cit.

LA LUMIRE VISIBLE
Et

y eut un

il

soir et

89

y eut un matin,

il

c'est--

F achvement de F uvre de la quatrime


poque et le commencement de la suivante.
dire

Cinquime jour. Cration des reptiles,


grands monstres marins et des volatiles.

Avec l'apparition du
chang

et s'est

un tout autre
belle

s'crie

soleil,

rapproche de
aspect.

"Oh

la

vgtation a

la ntre, la terre
!

le

qu'elle tait dj

M. Gaussen dans une page

de fracheur et de posie

des

pleine

grand luminaire des

cieux s'tait lev pour la premire fois sur nos

campagnes, clatantes de toutes

les

magnificences

primitives de la nature, sur les forts, sur les prairies,

sur les ruisseaux, sur les jardins de fleurs.

C'tait

un paradis de verdure

le

jardin des jar-

Mais ce jardin si
beau tait encore aprs tout un dsert inhabit.
En vain le soleil se levait-il sur les montagnes
dins dans sa premire beaut.

nuages s'embrasaient-ils des plus riantes couleurs


en vain la lune, pendant les nuits
toiles, se promenait-elle sur la vote des cieux,
personne n'tait l pour l'admirer personne pour
glorifier Dieu.
Les rivires et leur doux murmure
coulaient sans tmoins dans les prairies
les jas-

en vain

les

chargs
de fleurs se penchaient en silence sur leurs rives
les narcisses, la pervenche, le lis, la jacinthe et
mins, les glantiers t les chvrefeuilles

l'hortensia levaient l'envi au-dessus des prs


leurs gracieuses corolles et rpandaient

dans

l'air

LA LUMIRE VISIBLE

90
leurs

plus

monde

doux parfums. Mais tout ce beau


morne et dsert. Le palais tait

tait

meubl, par, dcor de guirlandes et tapiss


mais le roi n'y tait pas tout tait fait
pour lui, mais il n'tait point encore sorti de la
prt,

de

fleurs,

Et non seulement l'homme


pour contempler ces splendeurs et y
adorer son Dieu, mais il n'y avait pas mme un seul
tre vivant pour en jouir pas un animal dans les
forts, pas un insecte dans les prs, pas un oiseau
dans les airs, pas une petite alouette pour saluer
le lever du jour, pas un rossignol dans la rame
pour chanter son coucher, pas une abeille, pas une
pauvre petite mouche pour bourdonner dans les
fleurs, pas une fourmi dans la poussire."
Mais
il n'en devait pas tre toujours ainsi
puisque, au
cinquime jour, Dieu dit
poudre de

la terre.

n'tait pas l

Que les eaux produisent en abondance des tres


rampants qui aient respiration de vie et que des tres
volants volent sur la terre dans V tendue des deux.
Contrairement au rgne vgtal, qui fut cr
en une fois, il y a deux crations dans le rgne
animal, celle du cinquime et celle du sixime jour.
Les animaux que Dieu cra le cinquime jour
sont des tres aquatiques, animaux normes,
ayant respiration de vie, et des tres ails qui
volent dans l'tendue des cieux
ce ne sont pas
des poissons proprement dits ni simplement des
;

LA LUMIRE VISIBLE

91

Les mots " souffle ou respiration de


vie" caractrisent la respiration arienne par des
poumons, et les poissons respirent par des bran-

oiseaux.

chies.
Ce seul trait a suffi pour ne pas les comprendre dans l'uvre du cinquime jour. Mose
ne les nomme pas non plus.
Les tres aquatiques dont il est ici question
sont "les grands monstres marins", puis les reptiles,
qui vivent dans Peau, mais dont les organes leur

permettent de venir terre, de glisser ou de ramper


sol.
Les "tres volants" dsignent la fois
les grands oiseaux et tout animal ayant des ailes
et capable de voler.
Ces gigantesques lzards des mers, ces sauriens
amphibies, respiration pulmonaire ou arienne,
qui vivent de prfrence dans les eaux, se tranent
aussi en rampant sur les rivages ; mais tous ces
monstres, de mmoire fabuleuse, et dont on peut
voir les restes retrouvs et reconstitus dans les
grands muses d'Europe, ces monstres aux noms
singuliers d'ichthyosaures, d'une longueur de plus
de trente pieds et dont les yeux taient plus volumineux qu'une tte humaine, de plsiosaures au
cou d'une longueur norme, semblable au corps
d'un serpent, de ctiosaures ; ces lzards et ces
crocodiles, tels que le tlosaure, le mgalosaure,
au corps long de plus de 70 pieds, l'iguanodon,
animaux dont quelques-uns dpassent en hauteur
et surtout en grosseur l'lphant actuel, et qui,
en quantits innombrables, peuplaient les plaines
et hantaient les rivires de ce temps-l, rpondent
sur le

LA LUMIRE VISIBLE

92

bien l'appel du Crateur

"Que

les

eaux

duisent en abondance des tres rampants

pro-

qui

aient respiration de vie."

Et

ptrodactyles et ramphorynques, reptiles

les

tte d'oiseau, queue de lzard, griffes de


lion avec des ailes de chauves-souris, pouvant
prendre leur essor dans les airs, les libellules et
une multitude d'autres insectes vivants, des
oiseaux d'une taille gigantesque et dont l'empreinte des pieds mesure une tendue double de
celle du cheval ou du chameau, reprsentent bien
"les tres ails qui volent au-dessus de la terre
vers l'tendue des cieux."
Cette priode gologique fut donc par-dessus tout une priode d'normes reptiles marins et terrestres et de nombreux
oiseaux d'une taille prodigieuse et d'une organiSi on commence
sation des plus tranges.
signaler ds le cinquime jour la prsence de
quelques petits mammifres sans importance,

On
cela ne dtruit aucunement la loi gnrale.
trouve que la classe des reptiles domine exclusicela suffit.
Mose n'tant pas charg
vement
;

de nous lguer un cours d'histoire naturelle,


reproduit le trait caractristique de chaque poque,

yeux sans s'inquiter


annonce l'apparition d'une nouvelle srie d'tres sans y comprendre tous les individus appartenant cette srie.
"Remontant, dit Cuvier, au travers des grs
qui n'offrent que des empreintes vgtales, on
C'est l que la classe
arrive au calcaire de Jura
celui qui frappe le plus les

des dtails.

Il

93

LA LUMIRE VISIBLE

C'est
des reptiles prend tout son dveloppement
parmi ces innombrables quadrupdes ovipares,

au milieu de ces tortues, de ces reptiles volants,


que se seraient montrs pour la premire fois,
quelques petits mammifres marins. Mais pendant longtemps encore on trouve que la classe
des reptiles dominait exclusivement."
Il y a donc accord parfait entre Mose et Cuvier
touchant la nature des animaux de cette premire
cration
c'taient des animaux aquatiques et
:

des volatiles.

On

a reproch Fauteur de la Gense d'avoir


plac la cration des poissons au cinquime jour,
qui
les

correspond l'ge secondaire,

tandis

que

poissons apparaissent ds la priode silurienne

qui correspond au deuxime jour.

Que

la

cration des poissons ait eu lieu au

mme t pendant longtemps


une opinion assez rpandue. Les premiers poissons ont mme paru ds l'poque des premiers
cinquime jour a

zoophytes, des premiers mollusques, des premiers


crustacs, des premiers fucus et des premires
algues, alors

que l'Esprit de Dieu, crant

la vie,

Ceux qui reproqui leur a paru une con-

planait la surface des eaux.

chent l'auteur sacr ce


ne l'ont pas compris,

lui attribuant
ont t induits en erreur
par des versions fautives et mal interprtes qui
veillaient plutt dans l'esprit l'ide de poisson.

tradiction,

ce qu'il n'a pas dit.

Ils

LA LUMIRE VISIBLE

94

En

ralit Mose ne parle nulle part de poissons


dans l'uvre du cinquime jour.
D'aprs la Gense, Tordre de la cration fut le
suivant les cratures marines d'abord, les plantes
terrestres au troisime jour, puis au cinquime,
les reptiles de dimensions colossales et produits
"avec abondance", comme dit Mose, et comme
nous le rvle la gologie, et, enfin, au sixime jour,
les mammifres.
Des exceptions sans importance,
peu nombreuses, ne dtruisent nullement l'accord
gnral et si merveilleux de la rvlation biblique
avec ce que nous pourrions appeler la rvlation
naturelle, telle que nous la lisons dans la structure
:

du globe.
"Mose nous a

laiss

une cosmogonie, crivait

Cuvier, dont l'exactitude se vrifie chaque jour

d'une manire admirable.

Les observations go-

logiques rcentes s'accordent parfaitement avec


la

Gense sur l'ordre dans lequel ont t successi-

vement

crs tous les tres organiss."

"L'ordre

d'apparition des tres organiss, affirmait Ampre,

l'uvre des Six Jours,


que nous le donne la Gense. Ou Mose
avait dans les sciences une instruction aussi
profonde que celle de notre sicle, o il tait
est prcisment l'ordre de

tel

inspir."

"Aucun

monument

soit

historique

astronomique, assure Balbi (Atlas ethnographique du globe) n'a pu prouver que les livres de
Mose fussent faux
mais au contraire ils sont
d'accord de la manire la plus remarquable avec
les rsultats obtenus par les plus savants philologues et les plus profonds gomtres."
soit

LA LUMIRE VISIBLE

95

"La description de Mose


Ecoutons Buffon
une narration exacte et philosophique de la
cration de l'univers entier et de l'origine de
"Il est matrielletoutes choses."
Et Linn
ment dmontr que Mose a crit, non sous la
seule inspiration de son gnie, mais sous la dicte
mme de l'auteur de la nature." Puis Marcel
de Serres
"Si l'on considre que la gologie
n'existait pas l'poque laquelle a t crit le
rcit de la cration, et que les connaissances astronomiques taient pour lors peu avances, on est
port conclure que Mose n'a pu deviner si juste
que par suite d'une rvlation." Que de tmoignages on pourrait encore citer, mais il faut savoir
se borner.
J'ajouterai cependant avec l'auteur
de La Terre et le Rcit biblique de la Cration que
"l'autorit divine des Ecritures ne dpend pas pour
nous de l'accord plus ou moins parfait qui peut
:

est

exister entre elles et la science gologique.

science est mobile de sa nature

La

la vrit, elle,

ne change pas
elle est immuable comme le Dieu
dont elle mane. Voil pourquoi l'autorit de
nos Livres saints ne saurait tre subordonne au
verdict de la science.
Elle repose sur une autre
base la fois plus solide et plus ferme que nous
n'avons pas rechercher ici.
"Mais lorsqu'on vient nous dire avec une
assurance que la certitude seule pourrait justifier
"Les progrs de la science ont fait justice de l'autorit de la Bible";
ceux qui tiennent un pareil
langage, nous avons le droit de rpondre
"Vous
:

LA LUMIRE VISIBLE

96

vous trompez
le

au point o en

est la science

c'est

contraire qui est vrai."

"Prenons-y garde. Il y a des prjugs scientinon moins aveugles que les prjugs populaires.
Ceux qui, au nom de la science, de la
science gologique en particulier, affirment qu'il y
a opposition entre elle et le Livre des rvlations
divines, ou n'ont pas examin, ou obissent sans
fiques

le

savoir des prventions irrflchies.

Or

l'effort

de tout homme droit et impartial doit


tre de s'lever au-dessus d'elles jusque dans ces
rgions sereines o l'on ne prend conseil que de
constant

la

vrit."

Sixime jour.
l'homme.

Cration des

mammifres

L'organisation de la terre est complte.

et de

Le

sol

est affermi, produisant partout des plantes et des

arbres.

Sauf

les

accidents qu'elle pourra encore

un point ou sur un autre de sa surface,


bien lgers compars aux perturbations radicales
subir sur

a prouves aux diffrentes phases de sa


elle est propre maintenant devenir
le sjour des derniers tres que Dieu lui destine
les animaux terrestres, domestiques et sauvages,
Ce fut l'oeuvre du
et finalement l'homme.
sixime jour, qui correspond l'ge tertiaire des
qu'elle

formation,

gologues.

Puis Dieu

dit

'

Que

la terre produise des

qui aient respiration de

vie,

animaux

selon leur espce, savoir

LA LUMIRE VISIBLE
des bestiaux

et

des

97

animaux rampants

terrestres selon leur espce.

et

des btes

Et ainsi fut.

Ainsi donc, au sixime jour, Dieu cra d'abord


les bestiaux, les petits

animaux qui

se dplacent

en rampant, la mode des serpents, des vers, et


les btes sauvages de la terre.
Ces animaux se distinguent de ceux de l'poque
prcdente en ce qu'ils sont des animaux terrestres,

mammifres et vivipares, les autres tant plutt


des animaux monstres, oiseaux gigantesques, tous
innombrables et immenses, avec des
ou sans ailes, dans l'air et dans l'eau.
Les reptiles d'abord, dit Pozzy, les mammifres

ovipares,
ailes

ensuite ainsi parle Mose.


N'est-ce pas le mme
langage que nous tient la gologie ? L'harmonie est donc complte
impossible de signaler
:

aucun dsaccord.
Cet accord clate sur un autre point, ajoute

le

mme

la

auteur.

Dans

le rcit

biblique,

dit-il,

cration de la vie animale occupe deux jours,


le

cinquime et

sixime, celle de la vie vgta-

le

Et la golocombien compte-t-elle de priodes pour les


animaux ? Deux
celle des ovipares (reptiles,
oiseaux) dans les terrains jurassiques, et celle des
quadrupdes, vivipares, dans les terrains tertiaires.
Combien pour les vgtaux ? Une seule, la priode
houillre.
Qui pourrait ne voir l qu'une cortive n'en occupe qu'un, le troisime.
gie,

respondance fortuite

LA LUMIRE VISIBLE

98

Mose, nous l'avons dj

fait

trise les diverses phases de

ct saillant

remarquer, caracpar le

la cration

celui qui frappe les yeux.

Il crit

dans le langage de son temps et pour tre compris


de tous. La classification qu'il emploie, pour n'tre
ni rigoureuse ni complte, ne contredit aucune
dcouverte scientifique bien constate.
Enfin, la terre est dfinitivement prte rece-

voir celui pour qui

Les saisons
elle est destine.
suivent leur cours rgulier
une riche verdure
orne les plaines et les coteaux. Les espces organises, plantes et animaux, sont au point o le ToutPuissant les voulait. Le chef et le roi de la na;

ture, le chef-d'uvre de la cration, qui la con-

somme, qui

l'explique en en faisant voir la fin,


peut maintenant prendre possession de son magnifique domaine.
Ce domaine est encore comme
s'il n'existait pas
avec l'homme, il va recevoir
;

l'impulsion et la vie.
Aussi,

Dieu

dit

Faisons V homme notre image,

notre ressemblance,
sons de la mer,

sur

les

bestiaux

et
et

qui rampe sur la

sur

et qu'il

domine sur

les tres volants

sur toute la

terre, et

les

pois-

des deux,

et

sur tout animal

terre.

Dieu donc cra l'homme son image, il le cra


l'image de Dieu.
Dieu qui,
Ici, la voix divine devient plus grave
jusqu'ici, avait tout fait en commandant, semble
;

99

LA LUMIRE VISIBLE
se recueillir

Personnes.
solennels.
lgie.

Il s'agissait

Tout

l'avait t

on dirait un conseil tenu par plusieurs


Le moment, en effet, tait des plus
de crer sa crature privi-

ce qui avait t fait jusqu' prsent

pour

elle.

Dieu cra donc l'homme.

cra dans toute la splendeur de son intelli-

Il le

gence et de sa beaut physique.


L'homme occupe le haut de l'chelle de la cration

il

est le plus parfait des tres crs, et le

dernier qui ait apparu sur la scne

du monde, le
magni-

seul capable de pntrer les mystres de ce

fique univers et d'en apprcier les merveilles.

La

science ne nous signale aucune cration nouvelle,

dans les plantes ni dans les animaux, aprs celle


de l'homme, dont l'apparition clt galement la
srie des diverses formations gologiques.
En effet, Dieu, dit la Bible, "se reposa de toute
son uvre qu'il avait cre pour tre faite", ce qui
veut dire qu'il cessa de crer.
ni

CHAPITRE

III

LE TRANSFORMISME

La lecture du dernier chapitre de cette tude


a d laisser dans tout esprit la conviction qu'il ne
peut pas y avoir, et qu'en effet il n'y a pas, sur
l'uvre de la cration, de contradictions relles
entre les faits que nous rvle la science et ceux
que nous rapporte Mose.
Le lecteur a peut-tre aussi remarqu que Fauteur sacr, en racontant la cration des plantes du
troisime jour, celle des monstres marins et des
volatiles

du

du cinquime

et des

animaux

terrestres

sixime, termine toujours son rcit en ajoutant

qu'ils

furent

crs

expression est

mme

'

'selon

leur

espce".

Cette

rpte cinq fois dans l'nu-

mration des animaux crs le sixime jour. Cette


insistance de Mose sur ce point particulier de sa
narration finit par devenir impressionnante.
On
pourrait croire, vraiment, que Mose a entrevu les
temps troubls de notre poque, o tant de vrits,
si

clairement dfinies et

tes par le sens

si

universellement accep-

commun pendant

longtemps, seIl semble que


l'auteur de la Gense, que guidait l'esprit de Dieu,
ait voulu mettre en garde les gnrations futures
contre certaines doctrines sophistiques que des
si

raient reprises et mises en doute.

hommes tmraires soutiendraient de nos


au nom de la science.

jours

LA LUMIRE VISIBLE

101

En lisant Mose, nous voyons que Dieu a cr


distinctement et sparment les vgtaux, puis
Ainsi,
les animaux "chacun selon son espce".
ds l'origine des temps, les espces sont marques
de leur cachet et de leur type
et comme chacune
porte en elle sa propre semence, elles durent se
reproduire ensuite intgralement.
Cette attestation est absolument contraire
au transformisme, qui fait driver les espces
les unes des autres par voie d'volution ou de
"transformations successives." Il s'agit donc, ici
encore, de savoir si Mose a dit vrai sur une matire
aussi importante et au sujet de laquelle il semble
insister, ou s'il faut plutt s'en rapporter certains savants qui enseignent une doctrine contraire.
Il importe pour le croyant de s'assurer
si Mose, en parlant de la cration des vgtaux
;

et des

animaux,

et disant

que Dieu
tromp

leur espce", ne s'est pas

les cra
;

"selon

car le livre

laiss pour y asseoir notre foi et que


tenons pour inspir, doit tre exempt
d'erreurs dans toutes et chacune de ses parties.
Il
importe surtout au croyant de savoir quelles sont
les consquences, au point de vue moral et religieux, qui dcoulent du Transformisme, tel
qu'enseign par certains de ses partisans, c'estqu'il

nous a

nous

-dire

l'apparition

compris l'homme,

et

l'existence

des

tres,

de Dieu
comme crateur. Car il y a un systme transformiste qui, la rigueur, pourrait tre accept
par la raison et par la foi, si seulement il tait
sans

l'intervention

LA LUMIRE VISIBLE

102

soutenu par
les

les faits

c'est celui qui

admet que

espces vgtales et animales sont

venues

Tune de Pautre, ayant pour origine un premier


lment dou de vie, et cr par Dieu, la matire
inorganique ne pouvant produire la vie.
Dieu l'origine de la vie, voil la condition
indispensable.
Ceux qui partagent cette opinion
raisonnent peu prs comme suit
"La premire
molcule anime vient de Dieu. Si elle s'est
:

transforme et a fini par produire tous les tres


que nous voyons, c'est en vertu de lois cres,
elles aussi, par Dieu.
De sorte que, si les espces
n'ont pas paru individuellement la voix du
Crateur, cette voix a cr le premier germe
vivant avec la mission, les forces et la direction
Dans
ncessaires pour produire les autres..."
cette hypothse, Dieu demeure l'auteur de la vie
aussi l'Eglise n'a pas rprouv cette thorie.
Mais, malheureusement pour elle, les faits ne la
confirment pas, pas plus, du reste, que le Trans;

formisme proprement dit, Transformisme absolu,


par lequel Dieu est limin de la cration. Ce
systme suppose d'abord la matire ternelle,
ses tenants se contentant d'affirmer que 'toute
matire existe de toute ternit, parce qu'on
ne saurait comprendre comment elle aurait eu un
commencement." En effet, sans Dieu comme
\

cause premire,

phnomne
lois

de

la

il

aussi

est difficile de s'expliquer

tonnant et

si

contraire

un
aux

ogique et du bon sens. En second lieu,


au lieu de devoir leur origine

les tres vivants,

103

LA LUMIRE VISIBLE

se seraient dvelopps d'eux-mmes


gnration spontane, deuxime condition

un Crateur,
par

la

indispensable au systme, et auraient, avec le


temps, chang d'espce en se transformant. C'est
de ce dernier systme de Transformisme que nous
allons maintenant dire quelques mots.
C'est de Maillet que revient la premire ide

du transformisme.
il

Voici, par exemple,

comment

explique, dans son livre Telliamed, publi en

1748,

aprs

sa

mort,

la

poisson volant en oiseau

transformation

"Un

d'un

poisson volant,

dit-il,

entran par l'ardeur de la chasse ou de la

lutte,

tomba

il

loin

du rivage dans

continua de vivre.

l'air

ses

ailes, ses

les

roseaux, o

Alors, sous l'influence de

nageoires pectorales se changrent en


ventrales en pieds, ses cailles en plumes

son corps se modela


.e cou et le bec s'allongrent,
et le poisson se trouva devenu oiseau."
Un vrai
conte de fe. Il n'est peut-tre pas ncessaire
de faire remarquer que l'auteur tait le premier
ne pas se prendre au srieux. Aussi, ddie-t-il
son livre Cyrano de Bergerac, mort fou, en
]

disant

"C'est vous,

illustre

Cyrano, que

mon

ouvrage. Puis-je choisir un plus


digne protecteur de toutes les folies qu'il ren-

j'adresse

ferme?"

Un naturaliste franais de mrite, Lamark,


mort en 1829, chercha rendre compte du dveloppement des espces par des causes naturelles.
Pour lui, Yhabitude fait tout, "il y a, dit-il, des

LA LUMIRE VISIBLE

104

oiseaux jambes courtes et des oiseaux jambes


longues.
Le martinet les a trs courtes, parce
qu'il s'est plus

appliqu voler qu' marcher

l'chassier les a trs longues, parce qu'il s'est plus

appliqu marcher qu' voler.


" La girafe n'ayant pas voulu patre terre,
mais se nourrissant des feuilles des arbres, son

cou

normment allong pour les saisir.


La taupe, au contraire, ayant prfr vivre

s'est

"

sous terre dans les tnbres, a fini par perdre


yeux." Lamark fut suivi par Geoffroi Saint-

les

Hilaire.

Leurs thories, dites "volutionnistes"

dont

dveloppement

le

tait

restrent peu prs sans cho

trs
;

incomplet,

du moins, on

le

conoit facilement, les adversaires de l'volution

avaient beau jeu contre elles. Il en fut ainsi


jusqu' ce que Darwin, clbre naturaliste anglais,
les reprit avec quelques modifications et publia,
en 1859, son grand ouvrage
"De VOrigine des
11
Espces par voie de slection naturelle.
Ses vues
sur la variabilit des espces forment un corps
de doctrines tel qu'aujourd'hui, "darwinisme"
est presque synonyme de "volutionnisme."
Suivant Darwin, toutes les espces animales
procdent d'un archtype primitif ou du moins
d'un nombre fort limit d'espces, lesquelles,
grce aux conditions de leur existence, allrent se
:

perfectionnant jusqu' raliser la crature raiAyant remarqu que les races sous les

sonnable.

influences de la domestication et l'aide de la


slection naturelle,

peuvent tre modifies,

il

en

LA LUMIRE VISIBLE

105

concluait que les espces pouvaient tre galement

transformes.

La doctrine du savant anglais va bien au-del


de tout ce qu'avaient admis ses devanciers franToutefois, le problme soulev par Darwin
ais.
parut bientt prsenter plus de difficults que
Les raisons
l'auteur lui-mme ne Pavait cru.
qu'il invoquait n'taient pas suffisantes pour ren-

En tout
de son livre fut l'aurore d'une
poque nouvelle, qui vit surgir en Angleterre, en
France et en Allemagne, de nombreux adeptes qui

dre compte de toutes ses hypothses.


cas, l'apparition

pour divers motifs, les thories


Pour les uns, la seule chose qui
importait dans tout ce dbat propos du transformisme, c'tait d'carter le surnaturel. Ainsi,,
dit un commentateur, s'est constitue une cole
qui, rpudiant l'action cratrice de Dieu dans la
formation des espces, relie tous les tres les uns
aux autres par une chane ininterrompue, et prtend expliquer les diffrences spcifiques par une
embrassaient,

darwiniennes.

de transformations accomplies sous l'empire


de circonstances externes, en vertu de certaines
lois inhrentes leur nature.
Cette cole fit d'abord grand bruit. La nouvelle thorie fut tour tour discute, commente
vivement applaudie ou combattue. Comme il
arrive souvent en pareil cas, ceux qui parlaient
le plus fort taient justement ceux qui la comprenaient le moins.
Disons, toutefois, en justice
pour le clbre savant anglais que "si Darwin
srie

LA LUMIRE VISIBLE

106
avait

un ct faible", pour parler comme Buchner,

un de

ses partisans,

mais qui avait outr sa docau Crateur la premire

trine, "c'est qu'il attribue

apparition de la vie",

comme le

faisaient d'ailleurs

ses devanciers naturalistes franais, qui plaaient

Dieu

la

c'est l le

base de

grand

la vie surnaturelle.

grief

que plusieurs de

En

effet,

ses disciples,

qui dpassrent bientt leur matre dans leurs


aventureuses thories, lui adressaient. Ainsi entendu, le "darwinisme" ne doit pas tre confondu
avec le transformisme radical et athe, et n'est pas
ncessairement en contradition avec la Bible, d'autant plus que Darwin admet dans le rgne vgtal
et animal^Pexistence de plusieurs types primordiaux.

De

plus,

Darwin, honnte

diste et croyant la cration

mis ses thories qu'


encore

il

titre

homme au

d'hypothses

fond,

n'avait

initiale,
;

mais

fut bientt dpass en hardiesse et en

indiscipline scientifique

par

bon nombre de

ses

partisans, qui prirent pour des faits indiscutables

ce qui tait encore prouver.

Ce

fut bientt

un

bouleversement gnral de la physique, de la


Plus que jamais la
physiologie, de la chimie.
vrit du jour devint l'erreur du lendemain.
Et ce brouhaha dura environ trente ans, jusqu' ce que, de guerre lasse, la science srieuse,
qui se fonde sur des faits bien constats, finit par
reprendre ses droits et faire justice de toutes ces
Ce n'est
thories qu'elle ne pouvait sanctionner.
pas au moyen de suppositions et d'hypothses

LA LUMIRE VISIBLE

107

qu'on rsout des questions de cette nature c'est


uniquement par l'tude des faits, l'examen des
preuves et la sanction de l'exprience.
M. le professeur Hartman rsume dans les
termes suivants l'influence que le darwinisme a
exerce dans le monde savant depuis la publication du livre clbre, en 1859, De VOrigine des
Espces par voie de slection naturelle :
u
En 1860, dit-il, les adversaires de Darwin sont
tout-puissants en 1870, la thorie commence
s'implanter dans tous les pays cultivs en 1880,
la gloire du Darwinisme atteint son znith, c'est le
soleil qui claire les savants dans leurs recherches
en 1890, des doutes commencent se faire jour sur
puis une oppola valeur scientifique du systme
elle se dveloppe
sition formidable vient natre
et rsonne bientt dans le monde comme un chur
immense on ne rclame rien moins que la tte
du Darwinisme, et, depuis le commencement de ce
sicle il devient de plus en plus vident que les
jours du Darwinisme sont compts."
"Il y a peu d'annes, disait en 1905, M. deLapparent, de l'Acadmie des Sciences, les doctrines
darwinistes paraissaient en pleine faveur.
En
ce moment, c'est qui les dsertera pour revenir
l'ancienne notion des crations successives."
"Un des mrites de Darwin, avait dit un autre
l
son grand titre la
auteur non moins estim
reconnaissance, c'est d'avoir, en publiant son
;

1.

Mivart, Lessons front nature.

108

LA LUMIRE VISIBLE

livre sur l'Origine des Espces, fourni l'occasion

de mettre en pleine lumire, par la rduction


l'absurde, la vanit de son systme
car l'origine
de l'homme ne peut se justifier par la slection
naturelle, et les causes mcaniques ne suffisent
nullement expliquer l'harmonie, la varit et la
beaut de ce monde, o la vie court sous des formes sans nombre, et o l'homme se trouve plac
pour en tre la fois l'observateur attentif et le
souverain."
Ce qui a contribu faire bnficier, ds son
apparition, son livre d'une certaine autorit,
c'est que Darwin est un homme d'un vritable
Les faits
talent et d'un savoir incontestable.
abondent dans son ouvrage et lui donnent tout
d'abord l'apparence d'une solidit compacte, et
souvent on ne dcouvre pas premire lecture
la faiblesse de ses arguments, tant il sait exposer
ses dmonstrations avec prestige et donner aux
produits de son imagination fantaisiste les formes
svres de la science.
:

Tout n'est pas faux cependant dans le systme


de Darwin, et toutes ses ides ne sont pas rejeter.
Il existe une certaine volution dans la nature
l'univers et notre terre elle-mme rsultent d'une
longue srie de transformations, Il y a volution
dans l'apparition des espces en ce sens que chaque
priode gologique a marqu autant de degrs dans
l'chelle progressive de l'ensemble des tres, allant
toujours du simple au compos, du moins parfait
:

LA LUMIRE VISIBLE
au plus

parfait.

Des

109

tres sous-marins invert-

brs aux poissons, des poissons aux reptiles, des

aux oiseaux, des oiseaux aux mammifres


mammifres l'homme, il y a une progresrelle, continue, que personne ne conteste.

reptiles

et des

sion

Dans

le

rgne vgtal, comme dans

le

rgne animal,

nature produit une cration continue de varits


pour les plantes et de races pour les animaux,
la

mime

pour l'homme, mais dans certaines

sans que l'espce en soit affecte.


Qu'il se produise chez des individus

un perfectionnement ou une

espce

limites,

d'une

dtrioration,

que certaines particularits accidentelles, sous


du milieu, de l'alimentation, de la
slection naturelle ou artificielle, tendent se
perptuer par la gnration, c'est un fait que l'exprience nous dmontre et que personne ne conteste.
Mais ce qui est prouv avec non moins
d'vidence, c'est que ni ces varits, ni ces perfectionnements ne vont jamais jusqu' franchir les
l'influence

de l'espce par la formation d'espces


La science est incapable de nous

limites

nouvelles.

fournir

un

seul

exemple de

la

transformation d'une

espce en une autre.

De
ques

nos jours,

les

comme aux poques

prhistori-

plus loignes, nous ne constatons aucune

trace de l'volution,

c'est--dire aucune espce,


vgtaux ni chez les animaux, en voie
de formation
les espces quaternaires dont on

ni chez les

retrouve encore aujourd'hui des reprsentants,


n'ont pas subi de modifications organiques qui

LA LUMIRE VISIBLE

110

autorisent l'ide d'une transformation du type


spcifique.

Il

n'y a pas aujourd'hui de vrit

scientifique plus solidement tablie


fixit

Depuis que

des espces.

le

que

celle

monde

de la

existe,

minraux, les plantes, les tres anims, se


produisent et se perptuent de la mme manire,

les

chacun selon son espce. "Depuis l'introducpremire, en ce monde, des animaux, il


n'apparat pas le plus petit indice qu'une espce
se soit transforme en une autre", dit Agassiz,
dont la grande autorit ne peut tre ici discute.
A remarquer galement que l'volution ne
cherche expliquer que les dveloppements,
qu'elle ne dit rien et ne peut rien dire des commenet

tion

cements.

"Le mot

si

commode

pourrait bien tre

un de

d'"volution universelle"
ces

mots mal

dfinis qui,

de temps en temps, surgissent dans la langue des


savants pour soulager leur perplexit et marquer
leur ignorance", disait le marquis de Salisbury,
alors premier ministre d'Angleterre.
Inutile d'ajouter

que l'adepte du transformisme

sans l'intervention du Crateur,

tel qu'enseign
par les savants de l'cole de Haeckel, ne croit
pas en la spiritualit de l'homme ni la vie future
qu'il n'attend point d'autre flicit que celle qu'il
peut se procurer ici-bas. L'homme tant rang
dans la catgorie des animaux, dont il n'est distingu que par un degr et une tape d'volution,
il n'est pas tenu avoir plus de devoirs qu'eux.
Pas besoin pour lui, dans ces conditions, de se
;

LA LUMIRE VISIBLE
surveiller,

111

de dominer ses impulsions, de supporen vue

ter avec patience les preuves de la vie

d'une rcompense future, de rgler ses apptits,


de matriser ses instincts
il n'a qu' se repatre
comme l'animal. Aussi, cette thorie, qui rapporte tout la matire, fausse la fois notre
origine, la notion de nos obligations en ce monde
et de notre destine dans l'autre.
;

L'ide fondamentale

du transformisme

la variabilit des espces.

un

est

donc

Si la fixit des espces

voulu par Dieu, mais


nature oprant dans le temps, la
gologie, qui a dress le catalogue des tres qui
ont apparu sur notre globe pendant un si grand
nombre de sicles, doit tre en tat de nous indiquer la trace des modifications graduelles qu'ils
n'est pas

un

effet

de

fait originel et

la

auraient subies.
les

Or

cette science constate

que

espces sont toujours demeures invariables

et qu'elles sont aujourd'hui ce qu'elles ont tou-

jours t, malgr que les milieux o elles vcurent


aient parfois prouv des changements considrables.

"Nous avons beau


terre, parcourir

fouiller les entrailles

de la

toute la srie des couches fossi-

pour y trouver la trace de ces transformations graduelles qui seraient l'origine des espces, nous ne l'y dcouvrons nulle part.
Ce que
ces espces taient au dbut de leur existence,
elles l'ont toujours t, aussi longtemps qu'a dur
leur vie.
Cette vie n'a pas t la mme pour toulires,

LA LUMIRE VISIBLE

112

Les unes n'ont vcu qu'un temps limit,

tes.

tandis que les autres se sont conserves depuis les


ges les plus reculs jusqu' nos jours, comme les
lingules, par exemple, qui peuplaient dj les
ocans cambriens et siluriens, et qu'on retrouve
encore dans nos mers actuelles.
Mais que leur
apparition sur la terre ait t longue ou courte,

toujours
les

est-il qu'elles se

mmes formes

tres

prsentent nous sous

et revtues des

mmes

carac-

Donc, depuis que le monde existe, les espces


que nous voyons aujourd'hui se sont conserves
dans leur type primitif. Certaines espces ont
Voil ce que
disparu, mais aucune n'a vari.
prouvent, sans doute possible, les documents les
plus anciens.
Tous attestent la permanence des
formes

animales

et

vgtales.

Nous voyons,

d'aprs les squelettes retrouvs dans les cavernes,

que certains animaux ont disparu dans le cours


mais jamais nous ne voyons qu' un
des ges
moment donn ces espces se transforment en
Jamais un buf ne deviendra
d'autres espces.
cheval ou mouton, et on ne verra pas les carpes
devenir oiseaux. Il est possible que la girafe,
dj fort rare, disparaisse, mais elle ne deviendra
jamais une autre bte. Comparez les chauvessouris des grottes actuelles elles sont exactement
les mmes que celles qui y vivaient aux poques
;

1.

B. Pozzy,

La

Terre

et le rcit

biblique de la cration.

LA LUMIRE VISIBLE
primitives,

aux poques du

113

mammoui h

et de Tours

des cavernes.

L'espce est immuable. L'homme ne peut la


Tout au plus russit-il parfois obtenir de
crer.

deux mots qu'il


l'espce
ne faut pas confondre. Chaque fois qu'il a essay d'intervenir dans l'ordre de la nature n
nouvelles races dans

croisant arbitrairement entre elles certaines es-

pces animales, les rsultats ainsi obtenu

ont

toujours t ngatifs et n'ont produit que des tres


anormaux, lesquels, lorsqu'ils ont vcu, n'ont pas
retard revenir au type primitif.
Mais ces
croisements entre espces sont presque toujours
striles.
Si le produit est fcond la premire
gnration,

il

devient strile la seconde, la

troisime, etc.

et,

finalement, l'hybridit dispa-

de retour au type. "Si l'espce changeait, l'hybridation serait assurment le moyen le


plus direct et le plus efficace d'oprer ce changement. Point du tout, l'hybridation est le moyen
qui met le plus compltement dans son jour la
rat

par

fixit

la loi

des espces

."

Il n'y a donc pas de fait mieux tabli aujourd'hui que toutes les tentatives pour produire des
espces nouvelles stables au moyen de deux es-

pces diffrentes ont t sans succs, que tous les


efforts de la slection artificielle la plus habile ont
chou contre les lois de la nature.

1.

Flourens,

espces, Paris,

Examen du
1864.

livre

de

M. Darwin

sur l'origine des

LA LUMIRE VISIBLE

114
Il

en est de

mme

pour

le

rgne vgtal

les

plantes hybrides ne peuvent se perptuer d'une

manire durable
gnrations,

aprs

un

certaiD

nombre de

naturellement

retournent

elles

et

spontanment au type primitif de l'une ou de


l
l'autre des deux espces productives
Lisez Aristote, et comparez les descriptions
extrieures et anatomiques qu'il fait des animaux
et des plantes de son temps d'avec celles des naturalistes de nos jours, vous les croiriez crites de
.

mme

main, tellement elles se ressemblent.


Egypte, de mme qu' Babylone
et Ninive, en mme temps que des monuments
qui remontent cinq ou six mille ans, on a trouv
des gravures et des dbris d'animaux et de plantes
qui ne diffrent pas de ceux de nos jours. Bien
plus, on a retrouv, prs de Robenhausen, dans
le canton de Zurich, au milieu de marais tourbeux,
encaisss dans des lignites dont la formation doit
remonter, au dire de certains gologues, entre les
la

Dans

la vieille

deux priodes
forestire, tels
le

bouleau,

le

glacires,

que

le

l'if,

toute

une vgtation

pin silvestre, le mlze,

chne, l'rable, le noisetier

mme,

avec ses deux varits leur comparaison avec les


formes vgtales de la mme espce qui croissent
encore aujourd'hui, n'a point montr de diff;

rence.

"Des transformations ont eu lieu, des transformations se feront", rptent les transformistes.

1.

E. Blanchard, L'origine des

Mondes, 1er octobre 1874.

tres,

dans

la

Revue des deux

LA LUMIRE VISIBLE
Ces assertions sont plus

faciles

115

mettre qu'

prouver. Si on leur demande quand et comment


ces transformations se sont produites, aucun d'eux
ne peut le dire aucun d'eux n'a rencontr dans le
;

pass les chanons qui relient gnalogiquement


l'autre, et aucun ne peut les montrer
dans le prsent. Quant l'anctre suppos de
l'homme, le pithcode, ou autre, qu'on cherche
en vain, il est sans doute enseveli dans les anciens
continents, submergs aujourd'hui par les eaux.
Ces appels l'inconnu n'ont pas la moindre

une espce

valeur au point de vue scientifique. Tout se


rduit des hypothses, des conjectures fantai-

on essaierait en vain d'asseoir


une doctrine. "La doctrine de l'volution est
il
aussi peu dmontre qu'elle est sduisante
sistes sur lesquelles

faut prendre garde en l'adoptant d'adopter

dogme non contrlable 1 ."


" La nature, avait dj dit Buffon,

un

a imprim

l'espce certains caractres inaltrables. L'espce


n'est autre chose qu'une succession constante
d'individus semblables et qui se reproduisent.
L'empreinte de chaque espce est un type dont
les principaux traits sont gravs en caractres
ineffaables et permanents jamais, quoique
toutes les touches accessoires varient ou puissent
varier.
sible

La transformation des espces


mais

il

est

impos-

faut reconnatre en elles une variabi-

lit illimite."

1.

1888.

Stanislas Meunier, L'Evolution

et

la Vie,

Masson,

diteur,

LA LUMIRE VISIBLE

116

"Le transformisme n'est qu'une hypothse, et


ceux qui l'envisagent froidement, avec la rigueur
de la mthode scientifique, doivent reconnatre
1
qu'elle ne repose sur aucune preuve directe ".
" Le plus grand fait de l'histoire naturelle est
celui de la fixit des espces", proclame M.
Flourens.

Voil des dclarations d'autant de savants dont


l'autorit est universellement reconnue.

Les causes modificatrices invoques par Darwin,


slection naturelle, la lutte pour l'existence,
l'accumulation par l'hrdit, l'influence des
milieux, sont aujourd'hui dfinitivement reconnues
insuffisantes pour prouver l'volution. Elles rendent compte de l'origine des varits et des races,
mais n'affectent pas l'espce. Ce sont des "mots
vagues qui ne donnent qu'une ombre d'explication", dit le professeur Oskar Hertwig, recteur
de l'Universit de Berlin. Ces diffrents agents
exercent jusqu' un certain point un pouvoir
modificateur rel
l'observation nous montre
dans la nature une tendance la variation
mais
crer des organes qui n'existent pas, c'est autre
la

chose,

et les

temps gologiques, prhistoriques

ne nous fournissent aucun exemple


d'une telle transformation. "Des varits d'une
mme espce peuvent se produire, non pas des
espces distinctes.
A un moment, toujours un
et

1.

actuels,

P. Broca, Congrs international d'anthropologie, Paris, 1869.

117

LA LUMIRE VISIBLE
l
foss infranchissable creuse la frontire ".

"Qu'ils

soient sauvages ou sdentaires, les canards restent


canards ; ici avec tel plumage, l avec tel autre.

Le cou de

la girafe

ne

s'est

pas allong dans

telle

contre parce que les arbres dont elles aiment les


feuilles taient plus levs.
Ce sont l des contes

pour
elle

les enfants.
Depuis qu'on connat la girafe,
n'a pas vari, pas plus que le pivert, dont les

Il en possde
efforts n'ont pu allonger la langue.
une longue, comme tel autre oiseau en a une courte.
Nous ne voyons donc pas les vivants chercher
2
leur forme ."
" Quiconque ose avancer srieusement, dit
Cuvier, qu'un poisson, force de se tenir au sec,

pourrait voir ses cailles se fendiller et se changer

en plumes et devenir lui-mme un oiseau, ou qu'un


quadrupde, force de pntrer dans des voies
troites, de se passer la filire, pourrait se changer
en serpent, ne fait autre chose que prouver sa
C'est du
profonde ignorance de l'anatomie...
ridicule et

La

non de

la science."

du nant la matire, de la
matire aux organes vgtaux, de ceux-ci l'animalit, de l'animalit l'homme.
Chacun de
ces tages est spar par une tranche que la
toute-puissance cratrice seule peut combler.
cration va

Pasteur et J. -Henri Fabre, en ces derniers temps,


ont achev d'enlever au Transformisme le peu

1.

Dr Ch.

2.

Guy

Fiessinger, Erreurs sociales

de Charnac.

et

maladies morales, 1909.

LA LUMIKE VISIBLE

118

de prestige qui pouvait encore lui rester


le
premier en rduisant nant la thorie de la
gnration spontane, le second, en faisant voir,
dans ses longues annes de patientes observations
des murs des insectes, la fragilit de la base
sur laquelle repose Y uvre entire de Darwin.
Or, pour les transformistes dcids se passer
de l'intervention divine dans Puvre de la cration, il leur fallait, outre la matire, qu'ils supposent ternelle, la gnration spontane comme
premire assise, comme point de dpart. Cette
dernire condition tait de toute ncessit. Pasteur,
en prouvant que nul tre vivant n'a pu natre spontanment de la matire, en dtruisant la lgende
de la gnration spontane, a port au Transformisme un coup mortel. Je ne dis pas que le coup
a atteint Darwin lui-mme qui, ne pouvant se
l'expliquer, tait bien dispos attribuer l'intervention divine l'apparition de la vie sur la terre,
mais pour les transformistes matrialistes, il a
:

t fatal

l
.

M. Henri

Fabre, mort en 1915, est une des plus


que nous puissions citer sur le

fortes autorits

sujet qui nous occupe.

mologiques,

il

cite

Dans

quantit de

ses Souvenirs ento-

faits,

vus et observs

1. Le systme de la gnration spontane a succomb sous les


expriences de Pasteur, "expriences dcisives, et sur lesquelles
Et le jugement
il n'y a pas revenir", a dit l'illustre Flourens.
de Flourens est confirm par l'Acadmie des Sciences. Un chi"Encore
miste distingu, converti malgr lui, a t rduit dire
un illusion qui s'en va." La gnration spontane est une thorie
aujourd'hui dfinitivement condamne par la science.
:

LA LUMIRE VISIBLE
par

lui,

faire

119

qui dtruisent plus que ne pourrait le


les doctrines volu-

aucun raisonnement,

tionnistes.

J'extrais

d'une tude que

j'ai

dj

publie sur les travaux de ce savant observateur,


les lignes suivantes,

cause de leur

tion avec les donnes transformistes

troite rela:

Les soixante annes d'tudes entomologiques


M. J.-H. Fabre ne sont pas assurment de nature faire revivre les hypothses darwinistes.
M. Fabre a rsum en dix volumes (Souvenirs Ende

tomologiques),
ces

nombreuses

vritable

monument

scientifique,

et patientes recherches, et les con-

clusions qui en dcoulent vont toutes l'encontre


le retentissant ouvrage
de Darwin sur l'origine des espces. Bien que M.
Fabre n'ait tudi qu'un coin trs modeste de
l'histoire naturelle, bien que ces souvenirs ne
renferment point en la matire de corps de doctrines, qu'on n'y trouve que des tudes parses sur
les murs d'insectes, les faits qu'il a recueillis,
les expriences qu'il a notes, lui font rejeter toutes les causes que le darwinisme invoque pour
expliquer la formation des espces.
"Les faits
tels que je les observe, dit-il, m'loignent des thories de Darwin."
Le petit monde qu'il a pendant
si longtemps et si patiemment tudi ne lui a pas
apport la moindre preuve que les conditions du
climat, du milieu et du rgime puissent influer sur
la formation de l'espce.
Sous ce rapport, ces
influences, dont les transformistes font si grand
cas, sont de nul effet.
"Elles sont commodes,

des principes exposs dans

LA LUMIRE VISIBLE

120

dit M. Fabre, pour faire varier l'animal au gr de


nos thories
mais rien de plus vain que cette
explication dmentie par les faits."
Que ces
influences produisent des variations sur la taille,
le pelage, la coloration, accessoires extrieurs de
l'animal, donnant ainsi naissance des races nouvelles, il le reconnat volontiers, comme tous les
naturalistes d'ailleurs.
Ces variations ne changent point la nature des organes, soumis des
rgles que rien ne fait flchir.
Jamais la charpente de la bte n'est modifie par les conditions
changeantes de la vie, qui n'atteignent tout au plus
;

que

la surface des tres.

De mme

si

"le vert-

de-gris des sicles altre les mdailles en les recou-

vrant d'une patine, il ne peut rien substituer la


lgende premire." Ce n'est donc pas le milieu
qui fait l'animal, c'est l'animal qui est fait pour
le milieu, et

La

il

le

prouve par plusieurs exemples.

thorie volutionniste veut que F usage et le

non-usage, la fonction, soit une cause de transfor-

mation de l'organe et de
rien

vu qui

l'espce.

M. Fabre

puisse justifier cette assertion.

trairement un

n'a

Con-

si grand nombre de transformistes


souvent un autre but que celui de
la science, argumentent avant, de s'assurer du
fait, M. Fabre ne s'en tient qu' la ralit des
choses.
"Voyez d'abord, vous argumenterez
aprs." C'est ainsi qu'il a vu que l'organe ne dpend pas de la fonction, ni la fonction de l'organe.
Il en est de mme de l'ide d'acquisitions graduelles dues au hasard.
"Toutes les fois, dit-il,

lesquels, visant

LA LUMIRE VISIBLE

121

la slection des faits obtournoyer dans le vide. C'est


majestueux, mais strile." Et les exemples sur
lesquels il appuie ses conclusions sont dissmins
en des pages tellement nombreuses de ses Souve

que

je

veux appliquer

servs, elle

nirs

que

me

laisse

le lecteur,

du moins

celui qui croit

que

la

science s'difie par des constatations de faits bien

prouvs et non par des hypothses, reste convaincu


que le darwinisme est mort, bon tout au plus pour
alimenter la conversation des esprits superficiels

ou peu renseigns.

Les espces ne se transforunes dans les autres. Chacune


d'elles est " l'effigie d'un prototype immuable."
Les modifications qui peuvent survenir sont de

ment pas

les

L'animalit entire, y compris l'homme,


ne provient pas d'un tre unique, d'o seraient
issus tous les tres vivants dont on connat l'existence.
"Le transformisme, dit encore M. Fabre,
il affirme dans l'avenir,
affirme dans le pass
mais le moins possible il nous parle du prsent.
Des trois termes de la dure, un seul lui chappe,
celui-l seul qui est affranchi des fantaisies de
surface.

Ce serait par trop compromettant


pour la thorie de parler du prsent, d'explorer le
domaine des faits actuels, de voir, en un mot, la
nature telle qu'elle est.
La lecture attentive des dix volumes de Souvenirs du savant entomologiste laisse l'esprit dans
la conviction que les ides transformistes ne sont
que e rsultat d'une thorie arbitraire, nuisible
au progrs de la science.
l'hypothse."

LA LUMIRE VISIBLE

122

Du reste, si M. Fabre ne croit pas la transformation des espces, il admet volontiers que cellesci ont apparu dans le temps des poques diffrentes.

Quant

ajoute-t-il,

leur origine,

il

faut la chercher,

dans l'Intelligence qui rgit

monde.

le

"Plus je vois, plus j'observe, et plus cette Intelligence rayonne derrire le mystre des choses."
En un mot, les rsultats acquis par tous ceux qui
'ont voulu voir avant d'argumenter", c'est--dire
les savants de bonne foi,nous prouvent que la thor e de l'volution est en contradiction avec les faits
les

mieux constats de

l'histoire et

de la palon-

tologie.

La vrit est donc que la nature reste immuable


dans son admirable ordonnance que les espces
ne sont pas transmutables, c'est--dire qu'elles
ne peuvent point passer d'un type un autre
que les variations n'affectent que les races que
les diffrentes espces ne s'unissent pas entre elles,
que le lion reste lion, comme l'lphant est rest et
;

restera toujours lphant.

que Mose a
plantes et les

La

vrit constante est

dit vrai quand il a dit

animaux

'

que Dieu cra les

'selon leur espce

et qu'il

n'y a pas de dsaccord entre les dcouvertes gologiques ou palontologiques et la dclaration formelle de l'auteur sacr, que l'homme n'est apparu
sur la terre que par voie de cration, ne pouvant
tre l'effet d'aucune transformation.

La vrit la plus inbranlable est que "plus le


champ de la science s'largit, plus les dmonstrations

de l'existence ternelle d'une Intelligence

LA LUMIRE VISIBLE
cratrice deviennent nombreuses et irrcusables.
Gologues, mathmaticiens, astronomes, naturalistes, tous ont apport leur pierre ce grand

temple de la science, temple lev Dieu


mme/' (William Herschel.)
J'aimerais laisser

l'influence

lecteur sous

le

lui-

du noble et savant astronome


y a un autre attribut particulier

des belles paroles

Mais

anglais.

il

l'homme et qui
parole,

attribut

lui est exclusif

celui de la

convient de signaler

qu'il

ici.

De

tous les tres crs, en effet, l'homme est le


seul qui parle Dieu et qui a le pouvoir de communiquer avec ses semblables et de laisser par
l'criture ses penses.

Il

me

suffira

ce sujet le fait suivant racont par

humouristique
causeries.

(Fred

de

citer

Tomy) dans une de

La manire

un chroniqueur

plaisante

dont

il

ses

traite

question n'enlve rien la valeur scientifique


de sa thse.
"J'ai connu nagure, dit-il, un vnrable naturaliste qui avait pris la lettre les thories de
la

Darwin.

Il

tait

all

au

cur

de

l'Afrique

observer de prs les murs des anctres de l' homme


et, bien que dsillusionn par son sjour, il avait
ramen plusieurs couples de singes qu'il continua
d'observer dans les cages

du Musum.

Il

notait,

notait des traits d'intelligence, d'affectuosit, de


malice, que sais-je?

Et

il

piait avec anxit la

chez ses parents et amis, de la


pense formule par quelque chose qui ressemblt

manifestation,

LA LUMIRE VISIBLE

la parole humaine.
Un jour, exaspr d'entendre ses pensionnaires s'obstiner crier ou parler
singe, il se fcha, saisit une trique et se mit
taper dans le tas
Ce fut un beau tapage et
.

un

Les cousins de Darwin, grands


et petits, stupfaits de cette fureur, se conduisirent comme de vrais poilus.
Les gardiens
durent leur arracher le malheureux savant, mis
joli

scandale.

en piteux
drange.
singes de

tat,
Il

et la

traita

macaques

et

cervelle

de plus en plus

Darwin d'imposteur, les


donna sa dmission. Je le

rencontrai deux ans aprs, plus rassis, mais adversaire dtermin

me

de

du transformisme.

rpter:

"Jamais,

Il

monsieur,

ne cessait
jamais je

pu leur faire dire deux mots de franais ou


d'anglais !"
Et comme je lui faisais respectueu-

n'ai

sement observer

qu'ils eussent peut-tre t plus


aptes prononcer l'allemand ou le hongrois, il
me traita d'orang-outang. Je n'insistai pas."

Tout commentaire
ne saurais mieux terminer
ce grave et srieux chapitre de Transformisme.
J'imiterai sa sage rserve.

serait superflu, et je

CHAPITRE
De

IV

l'homme. Son origine


son antiquit
est
tat
primitif.
l'humanit
son
;

spiritualiste

L'uvre du sixime jour comprend deux oprations distinctes


la cration des animaux terrestres et de l'homme.
:

Origine de V homme.

L'homme est l'objet d'une

cration spciale, ne procdant pas par voie de

transformations d'aucune espce antrieure, celle


d'un singe par exemple, comme quelques-uns se
plaisaient le rpter aux jours o la nouvelle
thorie se donnait des airs de triomphe.

D'abord,

l'homme

ait

il

rpugne la raison de penser que


tre form du corps d'un animal,

pu

et les dcouvertes gologiques et palontologiques

n'autorisent pas,

non

plus,

une

telle supposition.

Sans doute, il tait aussi facile Dieu de tirer


du singe ou d'un collatral, au moyen du transformisme, les lments du corps de l'homme que de le
crer de toute pice, le singe provenant toujours,
comme premire origine, du limon de la terre.

Mais

il

parat, d'aprs la raison, l'antique rcit

pas
que Dieu forma l'homme d'un peu de
matire laquelle il insuffla une me cre son

et les dcouvertes scientifiques, qu'il n'en fut


ainsi

LA LUMIRE VISIBLE

126
image.

L'me, en

de Dieu, souffle
l'homme qui
est cre l'image de Dieu et qui fait qu'il existe
entre l'homme et l'animal une diffrence non de
degr, mais de nature. C'est par l'me, substance
spirituelle et immortelle, qui a, comme Dieu, la
pouvoir et la facult de connatre librement,
d'aimer et de se dterminer que l'homme est
effet,

souffle

d'intelligence, est bien la partie de

homme

et

non une

bte,

comme

toutes les autres.

que d'une vie animale, l'homme


ne pourrait tre dclar image de Dieu, c'est--dire

S'il

ne s'agissait

ici

intelligence, volont, libert, attributs essentiels

Dieu, et dont l'essence spirituelle seule est


capable.
Cette substance spirituelle, l'me, a
t cre de rien par Dieu, comme tous les autres
tres.
Son union avec le corps forme la personne
humaine.
L'homme diffre encore du singe plus par sa
psychologie que par sa physiologie. Celui-ci a
bien de commun avec l'homme les facults sensibles

comme

sensibles,

lui, il

mais

il

connat et poursuit les choses

est incapable

de percevoir

les

phnomnes intellectuels, de saisir les objets immatriels et abstraits,

comme

le vrai, le

beau,

l'infini,

Cet acte intellectuel rvle un prin-

le fini, etc.

cipe en soi tranger la matire, qui s'exerce ind-

pendamment
l'immatriel

des organes du corps.


.

cela seul tablit

Concevoir

un abme

infran-

chissable entre la connaissance par les sens et l'intelligence, la sparation radicale entre

tout

le reste

du rgne animal.

l'homme

et

Cet abme, seule

127

LA LUMIRE VISIBLE
la

souveraine puissance de Dieu tait capable de

le

combler.
Aussi, le clbre politicien amricain,
protestait-il

avec nergie,

il

M. Bryan,

y a quelques annes,

en une circonstance particulire, contre


trine de l'origine simienne de

l'homme

la

doc-

"Je ne m'tonne pas, disait-il, que d'autres


entretiennent la thorie de l'volution, et si quelqu'un trouve du plaisir ou de l'orgueil remonter

au

singe, je

ne veux pas

lui

enlever cette satisfac-

que je dsire, c'est qu'il ne me fasse


pas entrer dans sa famille. Qu'importe que
l'homme ait quelques traits de ressemblance avec
les animaux
Il ne possde pas seulement un
corps il a un esprit et une me plus grande que

Tout

tion.

ce

Je ne veux pas que l'on base

son corps.

ma gna-

seulement de mes attributs."


Il aurait pu ajouter que tant que "les orangs n'auront pas compos leur Illiade, crit leur Discours
sur la mthode et fond des coles Normales dans
leurs forts", il lui sera toujours permis de les
rpudier pour ses anctres, et de ne pas faire partie de leur mnagerie.
En effet, l'homme possde d'autres traits caractristiques et suprieurs ceux qui composent
l'ensemble des facults spciales des animaux.
C'est ce que fait ressortir le texte mme du livre
sacr lorsque, parlant de la revue passe par Adam
des principaux animaux, il ne s'en rencontra pas un
logie

sur

le

tiers

qui lui ressemblt.

"Adam, dit la Gense, appela donc tous les animaux d'un nom qui leur tait propre, tant les

LA LUMIERE VISIBLE

128
oiseaux du

ciel

que

les

btes de la terre.

Mais

il

ne se trouvait point d'aide pour Adam, qui lui ft


semblable"
Le singe, cependant, existait alors,
et il a d figurer dans cette mmorable revue
Adam, nanmoins, constate que parmi les tres
crs, il ne s'en trouve aucun qui lui ressemble.
"L'exprience a surabondamment prouv que
le sauvage est un homme, et, si abruti soit-il, un
qu'il
tre susceptible de progrs, de civilisation
n'est pas de domaine accessible l'homme dans
.

lequel, les circonstances aidant,

il

ne puisse tre

introduit et ne soit capable de se dvelopper.

En

peut-on dire autant du singe ? Jusqu' ce qu'on


le puisse, l'hiatus qui spare l'homme du singe
demeure infranchissable, prit-on pour terme de

comparaison le type le plus parfait du singe, rap1


proch du type humain le plus dgrad ."
La thorie transformiste ne prtend pas, nous
le savons dj, que l'homme serait provenu du
singe d'une manire instantane, qu'un chimpanz se soit, par exemple, endormi singe pour se
rveiller homme mais que le passage a eu lieu par
une suite longue et ininterrompue de perfectionnements successifs, ou plutt que tous deux descendent d'un anctre commun, que l'on n'a pas encore
retrouv, il est vrai, mais qu'on pourra peut-tre
dcouvrir un jour. Ce n'est pas faute de n'avoir
pas cherch cependant. Partout l'on trouve les
;

restes d'tres bien connus, entre autres des fossi-

1.

B. Pozzy,

La

Terre

et le

Rcit biblique.

LA LUMIERE VISIBLE

129

de singes et des fossiles d'hommes mais on est


encore mettre au jour des fossiles d'hommesles

singes.

On a dterr des crnes datant d'une trs


haute antiquit, d'aprs la nature des terrains
dans lesquels ils se trouvaient. On disait que ces
crnes devaient provenir d'individus d'un type
infrieur, tenant le milieu entre la forme humaine
Ces restes humains,
et les singes anthropodes.
aprs maintes discussions, ont t reconnus n'offrant, dans leur ensemble, aucun caractre d'infriorit.
Le crne du squelette de Nanderthal
Des
est peut-tre celui dont on a le plus parl.
anthropologistes le considraient

comme

la

forme

crnienne la plus basse et la plus dgrade que


nous aient livre ces temps reculs, tel point que
les

transformistes de l'cole matrialiste affirmaient

que ce crne reprsentait un tre intermdiaire


entre le singe et l'homme, ou plutt d'un hommesinge en voie d'volution.

M. de

Quatrefages,

l'auteur de V Unit de l'Espce humaine,

une auto-

assurment en la matire, dclare "que le


crne de Nanderthal, en dpit de ses caractres
curieux, n'en appartient pas moins un individu
qui, en juger par les autres os qu'on a pu recueillir,
ne s'cartait en rien du type moyen des races germaniques actuelles et ne se rapprochait nullement
des singes ... Je n'hsite pas conclure que le
crne de Nanderthal est un crne de Celte."
Un autre anthropologiste de renom fait observer
que plus d'un homme de marque de nos temps

rit

LA LUMIRE VISIBLE

130

historiques, qu'il

nomme, avaient

des crnes sem-

du squelette de Nanderthal.
D'ailleurs, en admettant que ce crne et rellement dnot un type anormal, un tre intermblables

celui

l'homme, il faudrait plus


d'un exemple de cette nature pour conclure un
caractre de race, et tirer de l une prsomption
en faveur de l'origine simienne de l'humanit.
Mais tel n'est pas le cas. Ce crne de Nanderthal, comme ceux de Spy, de Menton, de
Malarnaud, de la Chapelle-aux-Saintes, dans la
Corrze, dcouvert en 1905, du squelette de
l'homme fossile de la Valle de la Vzre, en
Dordogne, en 1908, et autres, rentrent tous dans
le type commun, et ne comblent nullement l'abme
qui spare l'homme du singe. Ils prouvent tout
au plus qu'une grande partie de l'Europe occidendiaire entre le singe et

tale

tait

habite une poque prhistorique

par une race infrieure, mais franchement humaine,


rendue misrable par l'pret du climat et les
dures conditions de l'existence.
En 1912, on a dcouvert en Angleterre, prs
d'Ipswich, le squelette d'un homme ayant vcu
C'tait,
bien avant le type de Nanderthal.
au dire de M. J.-Reid-Moir, le plus ancien
"Anglais" dcouvert jusqu' ce moment.

"On

comprend, dit M. l'abb Th. Moreux, qui rend


compte de cette dcouverte dans Nos Anctres
d'aprs la science, on comprend avec quelle avidit
les

transformistes s'informrent de son tat civil

et de son signalement.

On

devait retrouver en


LA LUMIRE VISIBLE

131

tous les caractres de Phomme de Nanderl'homme de la Chapelle-aux-Saintes serait

lui

thal

en un mot, l'homme
en comparaison
d'Ipswich devait tre une brute voisine du singe.

un

civilis

"

recommencer,
ne manque jamais
de signaler les dcouvertes prhistoriques " vieilles
de quatre cent mille ans" excusez du peu
reprendre le vieux refrain de l'homme descendu

Et vous voyez

d'ici les litanies

et la presse tout entire, qui

du

singe.

" Or, je ne connais pas

un journal

qui ait annonc la bonne nouvelle

franais

MM.

les

"donnent" d'habitude, sont


rests muets ... et pour cause.
l'homme d'Ipswich, "le
"Dveine incroyable
squelette entier le plus ancien" que nous possdions, est du "type moderne".
De telles dconvenues nous justifient de suspendre notre jugement sur la valeur scientifique
prhistoriens

qui

de toutes ces prtendues dcouvertes, et de conavec soin les rsultats qu'on en tire. La
dception d'Ipswich ne sera pas la dernire des

trler

faillites

En

sans cesse rptes de notre science borne.

un commentateur, chaque
qu'on dcouvre un squelette, c'est un squelette
d'animal ou un squelette d'homme, et jamais
dfinitive, ajoute

fois

un squelettre d'entre-deux.
L'tude de l'anatomie n'est point favorable aux
prtentions des transformistes touchant l'origine
simienne de l'homme.

"Le passage actuel du

LA LUMIRE VISIBLE

132

l'homme

singe

ferm par des barrires que


de franchir. L'homme n'est

est

la science interdit

le singe ne peut tre


pas un singe perfectionn
regard comme l'bauche incomplte de l'homme \
"Chaque progrs positif fait dans le domaine de
;

l'anthropologie prhistorique, disait nagure Vir-

chow, dont l'autorit est si grande en ces matires,


nous a loigns de cette filiation originelle de
Toutes les recherches entreprises dans
l'homme
le but de retrouver la continuit dans les dveloppements progressifs ont t sans rsultat
il
n'existe pas d'homme-singe.
Le chanon intermdiaire demeure un fantme
L'homme quaternaire tait absolument semblable l'homme
actuel. ." Telle est la conclusion laquelle en
.

est arriv le clbre professeur.

" L'homme qui a laiss des traces indubitables

de son existence dans les terrains quaternaires


les plus anciens, quoique bien infrieur sous certains rapports

par

celui-ci

l'homme de nos
tous

Malgr

essentiels.

la

les

jours, ressemblait

caractres

sauvagerie de ses

vraiment

murs

et

de quelques-unes de ses coutumes


(anthropophagie, sacrifices humains), il tait
homme dans toute l'acception du mot, au triple
2
point de vue anatomique, intellectuel et moral ."
"En rsum, ni l'exprience, ni l'observation
ne nous fournissent encore la moindre donne
barbarie

la

1.

G. Contestin, Le Matrialisme

2.

H.

Joly,

L'homme avant

les

et la Nature de l'Homme.
mtaux, Paris, 1879.

LA LUMIRE VISIBLE

133

aux origines premires de l'Homme. La


srieuse doit donc laisser ce problme
On est moins loin
de ct jusqu' nouvel ordre.

relative

science

de la vrit confessant son ignorance qu'en cher-

chant

la

dguiser soit soi-mme, soit aux

autres.

"Quant la thorie de l'origine simienne de


l'Homme, ce n'est qu'une pure hypothse ou
mieux un simple jeu d'esprit, en faveur duquel
on n'a pu invoquer encore aucun fait srieux et
dont au contraire tout dmontre le peu de fondement
Mme vouloir se placer sur le terrain
du darwinisme et s'en tenir aux caractres four.

morphologie et l'anatomie, la filiation


d'un singe quelconque l'homme est impossible
soutenir en prsence des travaux anciens et modernes ... Il en est qui n'acceptent pas sans murnis par la

mure

au nom de la
contents d'avoir
x"

cette ncessit, et qui protestent

philosophie.

Laissons^les

dire,

pour nous l'exprience et l'observation.

L'opinion commune,
Antiquit de Vhomme.
venir jusqu'en ces derniers temps, tait d'assigner l'humanit une existence d'environ six mille
ans.
Ce n'est pas la Bible qui donne ce chiffre,
mais l'interprtation que l'on faisait des lments
de chronologie que l'on y trouve. Il a t gnralement accept, non comme parole d'Evangile,
mais comme donne scientifique.

1.

M. de

Quatrefages, Rapport sur

les

progrs de l'Anthropologie

LA LUMIRE VISIBLE

134

La date de

l'apparition de

l'homme sur

la terre

tant indiffrente la religion et la morale,


Bible n'enseigne rien ce sujet

part

l'homme a

elle

t cr telle date, et l'on peut

La chronologie

l-dessus penser ce que l'on veut.


est

du

ressort de la science, et

c'est la science qui

sable jusqu'

un

la

ne dit nulle

y a eu

s'il

en est responsable et
certain point.

temps les savants n'ont eu que


document srieux consulter

erreur,
.

Pendant
la

Bible

exculong-

comme

c'tait beaucoup
assurment mais les chiffres qu'elle indique ne
sont pas absolument srs ils ont pu tre facile;

ment

altrs par les copistes, et l'on sait toute la

diffrence

que peut apporter

la

simple transposi-

tion d'un signe, d'une lettre, d'un mot, lorsqu'il

de chiffres. Ils ont d'ailleurs t reconnus


incomplets, tel point que les commentateurs eux-mmes ne peuvent s'accorder sur une
date unique, par suite des variantes qui existent
ce sujet entre les diffrentes versions de l'Ecriture, le texte hbreu, le texte samaritain et la
version des Septante.
Tel patriarche, par exemple, est mentionn dans les Septante, qui n'est pas
indiqu dans le texte hbreu. Tel encore est
donn dans S. Matthieu ou dans S. Luc pour le
pre de tel patriarche qui n'est que son grand-pre,
tel autre aeul seulement.
Les Juifs avaient intrt raccourcir la priode
coule entre la cration et la venue de JsusChrist, pour faire voir que le temps qui avait
t assign la venue du Messie par leurs rabbins
s'agit

comme

LA LUMIRE VISIBLE
n'tait pas encore arriv.

135

Or, pendant les pre-

miers sicles de Pre chrtienne, ils taient les


seuls qui pussent lire le texte hbreu, qu'ils pouAinsi l'abb Pezron
vaient altrer leur aise.
cite

un passage de

saint Julien, de Tolde, qui,

en

686, accusait les Juifs d'avoir intentionnellement

retranch de leurs annales une priode de 1500


D'aprs certaines traditions juives, le Mes-

ans.

ne devait venir qu'au sixime millnaire, et


s'appuyant sur cette tradition, voulaient prouver contre les chrtiens que le Messie
n'tait pas encore paru.
Il y a donc des lacunes
qui ont pu tre plus ou moins nombreuses et plus
ou moins importantes dans les listes gnalogiques des premires familles humaines, et qui rendent difficile, sinon impossible, l'adoption d'une
date certaine relativement l'apparition du premier homme. Des commentateurs (de la Bible)
dit le Pre Van Tricht dans une de ses Causeries,
se sont un jour pos la question de l'antiquit de
l'homme, en recousant, vaille que vaille, des lambeaux de chronologie trouvs dans les Livres
Saints.
Ils ont abouti cent quarante opinions
diverses, diffrant entre elles de plus de trois mille
ans.
La plus rpandue avant les dcouvertes
modernes faisait remonter la cration d'Adam
six mille ans d'ici
c'est elle qui, faute de mieux,
s'est introduite dans les histoires saintes; mais,
ajoute le clbre jsuite, elle n'a pas plus de valeur
dogmatique qu'elle n'a de valeur scientifique.
De plus, les mots "fils d'un tel" n'ont pas, dans
la langue hbraque, la mme signification que
sie

les rabbins,

LA LUMIRE VISIBLE

136

dans

ntres.

les

sont parfois employs avec


comme, par exemple, lors-

Ils

sens de descendants,

le

que, au sujet du Christ, nous lisons qu'il est


"Fils de David".

Nous

le

le

savons, d'ailleurs, les

ont quelquefois supprim


"Les Orientaux,
dans leurs gnalogies, ne s'attachent qu' une
chose suivre la ligne droite, sans s'inquiter des
intermdiaires mais des gnalogies supprimes,
ce sont des annes, des sicles mme qui se drobent au calcul. Il n'y a donc, ni pour le dluge
ni pour la cration aucune date vraiment tablie,
et la Bible comporte toute la dure que la science
se croira le droit d'assigner soit l'homme soit
gnalogies

des

bibliques

intermdiaires.

filiations

!la terre

M.

V'

Sylvestre de Sacy, du sicle dernier, aussi

minent dans

les

sciences

avait coutume de dire

"On

que grand chrtien,


s'inquite de la chro-

nologie biblique et de son dsaccord avec les dcou-

vertes de la science moderne.


il

On a grand tort,

n'y a pas de chronologie biblique."


Rien n'est plus vrai que ce mot, ajoute

l'abb Pioger

2
,

et les catholiques, aussi bien

car

M.
que

leurs adversaires, devraient toujours l'avoir pr-

sent la pense en s'occupant de l'histoire primitive de l'humanit.

La chronologie

n'existe

en

o se rencontrent des lments rels, l


effet que
o l'on possde des monuments qui contrlent
l

1.

2.

Wallon, Journal des savants, fvrier, 1869,


L'uvre des Six Jours.

t.

1.

LA LUMIRE VISIBLE

137

l'exactitude des chiffres transmis par les chronographes, et surtout o l'on connat la mesure du

temps employe par

le

peuple dont

il

s'agit

de re-

constituer les annales.

M. Ed. Lartet, minent palontologiste, disait


avec raison, au sujet de toutes ces supputations
"On
diffrentes sur les origines de l'humanit
ne trouve dans la Gense aucune date limitative
du temps o a pu commencer l'humanit primitive ce sont les chronologistes qui, depuis quinze
:

de faire rentrer les faits bibliques


dans la coordination de leurs systmes. Aussi,
voyons-nous qu'il s'est produit plus de cent quarante opinions sur la seule date de la cration,

sicles, s'efforcent

il y a dsaccord de 3194 ans seulement pour la priode entre

et qu'entre les variations extrmes,

le

commencement du monde

et la naissance de
Cette diffrence porte principalepartie de l'intervalle la plus proche de

Jsus-Christ.

ment

sur la

la cration.

Du moment

donc

qu'il est

reconnu

question des origines humaines se dgage de


toute subordination au dogme, elle restera ce

que

la

qu'elle doit tre,

toutes

une thse

les discussions, et,

scientifique accessible

tous

les

points de vue,

susceptible de recevoir la solution la plus conforme


1

aux dmonstrations exprimentales ."


Enfin, ne cherchons point dans les Livres saints
ce qui n'y est pas, ce qui ne saurait y tre, une

aux

faits et

1. Nouvelles recherches sur la coexistence de l'homme


et des
grands mammifres fossiles, etc .--Annales des sciences naturelles,

2e srie

t.

XV,

p. 256.

LA LUMIRE VISIBLE

138

chronologie fixe et certaine, rptait encore M.


Franois Lenormant, clbre orientaliste et catholique convaincu les dates que les commentateurs
ont prtendu en tirer sont purement arbitraires
;

et n'ont

aucune autorit dogmatique. Elles renle domaine de l'hypothse historique.

trent dans
Il est

vrai qu'en prsence des dcouvertes ar-

chologiques faites en Egypte et en Asie, en Chal-

de en particulier, depuis un demi-sicle, et de


que donne par les critures hiroglyphiques et cuniformes, que l'on a fini par
interprter, il a fallu reculer de plusieurs sicles
la date communment convenue de la cration.
Mais de l accepter des temps aussi incertains,
aussi prmaturs, que ceux qu'noncent certains
gologues contemporains comme un fait acquis
l'histoire telle

indiscutable,

Au

il

ya

loin.

dire de quelques-uns de ces messieurs, les

de l'humanit ne remonteraient pas


moins de cinquante, cent et mme deux cent mille
ans.
Tout au plus peut-on dire que l'homme est
d'une anciennet relative voil ce que nous apprennent les dcouvertes srieusement contrles
et la tradition.
L'homme et-il vcu cent, deux
cent mille ans, on trouverait d'autres choses de lui
que les maigres indices que nous livre la surface de
la terre.
Il n'aurait pas vcu cet espace de temps
origines

sans laisser des traces indniables de son existence.

On trouve, dit-on, des silex, des ossements humains mls ceux des mammouths, des mastodontes, des aurochs et d'une foule d'autres ani-

LA LUMIRE VISIBLE

maux qui ont disparu.

139

Or, que de sicles n'ont pas

t ncessaires pour la destruction de ces espces ?

La disparition d'une espce animale ou vgtale


dpend plutt des circonstances, changement de
Plus de
climat, etc., que de la dure du temps.
40 espces d'animaux, d'oiseaux, se sont teintes
depuis les temps historiques. Si les circonstances
fussent demeures les mmes, ces espces existeraient encore.

depuis

le

On

cite des espces

commencement du

qui ont disparu

sicle dernier.

Les

parcouraient en troupeaux innombrables nos plaines de l'Ouest, ont t extermins


buffles,

qui

dans l'espace d'une cinquantaine d'annes. Leurs


ossements blanchissent aujourd'hui la prairie.
On estimait en 1869 que, depuis 25 ans, pas moins
d'un million de bisons avaient t tus annuellement. Si on entassait, non pas tous les ossements,
mais les crnes seulement qui jonchent les prairies,
je suis convaincu, dit un voyageur, qu'on en ferait
une montagne plus haute que le Cap Tourmente.
Comme on le voit, la disparition d'une espce dpend plutt des circonstances que de la dure des
sicles.
Je ne dirai rien ici des causes du massacre
des buffles, dont l'espce serait aujourd'hui probablement teinte si on n'avait pas rassembl les
derniers individus qui restaient dans ces provinces,
et que l'on garde avec soin dans des parcs particuliers.

On

insiste

ces silex, mls

cependant "Ces dbris humains,


aux restes des plus anciens mammi:

LA LUMIRE VISIBLE

140

Sous des couches de


pendant
des milliers de sicles.
Et ds lors, qui peut
calculer la haute antiquit de l'homme ?
"Mais, d'abord, pour que ce raisonnement et
quelque valeur, il faudrait constater trois choses
lo l'objet trouv est-il rellement un produit de
l'industrie humaine ? 2o
la couche o il gisait
tait-elle intacte, tant de la part des hommes que
de la part des lments ? 3o quel est l'ge de la
couche en question ?"
Les deux premires de ces choses ont donn lieu
trop de discussions et d'inductions htives, d'assertions dmenties par des dcouvertes subsquentes pour tre acceptes comme une preuve
irrcusable de la dure du temps.
"Ce raisonnement, ainsi que celui qu'on tire
du soulvement de certains rivages, de l'lvation
des dunes, de la formation des tourbires, a une

fres,

les

trouve-t-on

terrain qui se sont dposes lentement,

base dfectueuse.

Oui, aujourd'hui,

il

faudrait

peut-tre des milliers de sicles pour obtenir ces

couches superposes de terrains


tion et l'affaissement

mode uniforme de
ces

du

se produire.

temps anciens, qui peut

Quelles lvations subites

inattendus

et encore l'lva-

sol n'ont nulle part

Mais

alors,

un

dans

dire ce qui s'est pass ?


?

Quels affaissements

Quels refroidissements instantans ? Quelles catastrophes de tout genre ? Est-il


1
99
possible de conclure de ce qui est ce qui a t ?

1.

En

1838, toute la cte de Pouazoles, prs Naples, s'leva

20 pieds dans une seule nuit.

de

LA LUMIRE VISIBLE

141

"Telle couche, paisse de quatre pieds, dit

le

gologue Wagner, peut avoir t forme en autant


de minutes que M. Morlot, professeur l'Acad1
mie de Lausanne, demande de sicles "
Relativement aux calculs chronomtriques fonds sur les formes des deltas ou des alluvions locales,

M.

J.

ce qui suit

Fergusson, rsidant aux Indes, a crit


:

ce que j'ai constat moi-mme


briques qui formaient les fondements d'une
maison que j'ai construite furent emportes par

" Voici,

dit-il,

les

lit, une
depuis
profondeur de trente quarante pieds
lors, le fleuve s'est retir, et, l'endroit o tait
ma maisonnette, mais quarante pieds au-dessus

l'eau d'un fleuve et dposes dans son

de ses ruines, on trouve actuellement un nouveau


village.

mes

En y

faisant des fouilles,

on y trouverait

briques, et on pourrait calculer, d'aprs la

profondeur o elles gisent, combien il y a de mil2


d'annes que je vivais ."
En rsum, la formation des tourbires, le soulvement des rivages, le creusement des valles, les
changements dans la configuration physique du

liers

globe, la superposition des vgtations forestires,

ne nous offrent pas d'lments assez prcis pour y


tablir l'antiquit de l'homme.
Les calculs que
l'on fait touchant la dure de ces phnomnes
manquent de base, faute de connatre d'une ma-

1.

2.

Bougaud, Les dogmes du Credo.


Quarterly Journal of the Geological Society, 1863.

LA LUMIRE VISIBLE

142

nire certaine les causes qui les ont produites.

pouvoir calculer l'ge d'un terrain,

il

Pour

faut tre

sr que le phnomne qui a form ces couches a agi


d'une faon rgulire, ce qu'il est bien difficile
d'tablir.

"Nous sommes donc ici dans le champ des pures


hypothses, conclut l'auteur que nous venons de
citer, et la vraie science

Qu'elle rentre dans le

ne doit pas y demeurer.

domaine plus

restreint,

mais

plus sr, des choses dmontres, et alors les objecil sera tabli une fois de plus
rend partout tmoignage la vrit des Ecritures, et qu'ici, en particulier, l'homme des gologues et l'homme de la Bible sont arrivs le mme jour sur la terre."
(Abb Bougaud.)
Il est possible que l'antiquit de l'homme remonte dix mille ans, et peut-tre davantage,
contrairement l'opinion commune entretenue
jusqu'en ces derniers temps d'une date relativement plus rcente et qu'on croit tire de la Bible.
Cette assertion pourrait peut-tre inquiter la
foi des personnes peu au courant des tudes bibliques
c'est la fois pour les renseigner et les
rassurer que j'ai voulu, en passant, toucher
ce sujet.
Car "c'est une erreur de croire, dit le
cardinal Meignan, que la foi catholique enferme
l'existence de l'homme dans une dure qui ne peut
dpasser six mille ans. L'Eglise ne s'est jamais
prononce sur une question aussi dlicate. Sur
les cent cinquante systmes de chronologie biblique que l'on compte, aucun n'a t condamn."

tions disparatront, et

que

la Science

LA LUMIRE VISIBLE
Il

143

n'y a donc pas lieu de prendre ombrage de

voir la date de la cration de

l'homme

varier sui-

Mais, parmi les


savants, les uns, le plus grand nombre, sont de
parfaite bonne foi, et mritent toute notre estime
d'autres se plaisent dbiter des sophismes sous
le couvert de la science, trompant et garant beaucoup d'esprits. Il y en a, enfin, qui semblent

vant

les

calculs

des savants.

poursuivre un tout autre but que celui de la science


Ce qu'ils visent, c'est de chercher trouver

pure.

Mose en dfaut, de discrditer la Bible et par


ruiner les dogmes chrtiens, dont elle est

mme

l
le

fondement. Tel de ces auteurs, traitant des


poques gologiques ou des temps primitifs de
l'humanit, et plus proccups de fausser la vrit
que de prsenter les faits tels qu'ils sont, ne pourra
crire deux pages de suite sans prendre la Bible
" Que deviennent les 4000 ans de la
parti.
Gense ?" s'criera-t-il, par exemple en prsence
des ges de la pierre, du bronze et du fer, ou du
grand ours des cavernes, du mammouth ou du renne auxquels il attribue une dure fantaisiste. Il est
vident que le but de ces auteurs n'est pas de promouvoir le progrs de la science, mais de fausser les
esprits et de les orienter vers l'erreur.
Etat primitif de Vhomme.

moderne

s'est

La science incrdule

toujours plu affirmer que l'homme

primitif n'tait qu'un barbare, an sauvage, une


espce de brute, qui aurait franchi par degrs les
tapes qui sparent la sauvagerie initiale de la civi-

144
lisation.

LA LUMIRE VISIBLE
Trop de gens, aprs

elle,

rptent cette

fausset.

que la science est dans


nous clairer sur un sujet
aussi grave.
L'tat o s'est trouv l'homme au
moment de sa cration et aux premiers jours de son
Lorsque
existence chappe ses investigations.
la science rencontre l'homme pour la premire fois,
il est alors en lutte avec la misre et toutes les
difficults de la vie, n'ayant sa disposition que
des instruments les plus rudimentaires, tels que
ceux dont seuls les sauvages peuvent se servir; mais
cet homme ne reprsente nullement l'tat primitif
de l'humanit au double point de vue religieux et
civilisateur.
C'est qu'il est devenu, en effet, un
tre dgnr, et nous dirons tout l'heure, au
moyen d'autres preuves que celles que peut nous
fournir la science positive, la raison de cet tat.
Quoi qu'il en soit, c'est alors que commencent
pour lui les ges si durs de la pierre, du bronze et du
fer, et c'est aussi le moment o la science prend
connaissance de l'homme et peut le suivre travers les diffrentes phases de son existence, mais
qui dira combien d'annes, de sicles mme, ont pu
s'couler entre cette date et celle de sa cration
Nombre d'anthropologistes partent de ce principe que l'homme est n dans un tat de barbarie.
Htons-nous de dire

ici

l'impossibilit absolue de

L'homme originel,

disent-ils, tait

n'est qu' force de lutter

un sauvage,

pendant des

et ce

sicles ind-

que quelques-uns de ses descendants sont


parvenus trs lentement une position sociale
finis,

LA LUMIRE VISIBLE

145

qu'on appelle civilisation. Les preuves proposes


Pappui de cet tat barbare de l'homme primitif
sont, pour la plupart, tires de cavernes, de graviers de transport, de cimetires des gnrations
"prhistoriques' et des besoins de la thorie des
volutionistes qui, l'exception des croyants
la cration indpendante de l'homme, posent et
doivent poser l'tat sauvage comme tant la transition entre l'homme civilis et des tres qui, travers une srie indfinie de transformations inconnues, avaient merg de la forme animale la
forme humaine.
(Antiquit recule de l'homme
non prouve, par B. C. Y.
Comme je viens de le faire remarquer, l'homme
de l'ge de la pierre, l'homme des grottes et des
cavernes n'est pas l'homme primitif, et encore
faudrait-il prouver que cet homme tait un sau'

vage.

L'anthropologie ne peut absolument rien nous

mode de cration et l'tat primitif de


l'homme. Il faut aller puiser d'autres sources
de renseignements pour arriver faire la lumire
sur un sujet aussi capital.
Si l'on ne veut pas
s'en tenir au rcit de Mose, il faut voir d'abord
ce que la raison, le sens commun, peuvent bien
nous suggrer l-dessus, et ensuite ce que l'expdire sur le

marche de la civilisation
sont susceptibles de nous apprendre.
Le tort de

rience et l'histoire sur la

certains savants est de se cantonner dans leur

science particulire, et d'essayer de lui faire faire

des rponses qui ne sont point de son ressort.


7

146

LA LUMIRE VISIBLE

Chaque branche de connaissances a son genre de


preuves qui lui est propre c'est une loi de l'entendement, et il faut bien prendre garde de transporter dans un ordre de connaissances le genre de
preuves qui lui est tranger. Ce n'est pas par des
dmonstrations gomtriques, anthropologiques
ou astronomiques, ni par la raison ni par l'exprience, qu'on prouve l'existence d'Alexandre le
Grand, de Csar ou de Charlemagne.
;

Peut-on raisonnablement supposer que Dieu,


si bien russi dans l'uvre de la cration, au point de s'applaudir chaque jour de ce
qu'il a fait, son uvre tant la ralisation adquate
de son ide, n'aurait su produire rien de mieux
de sa crature favorite, de celle pour laquelle
il avait tir la terre de son nant, qu'un grossier
et stupide sauvage?
Cela ne se conoit pas.
"J'ai vu Y Indien dans ses forts, a crit G. de
Beaumont, et j'ai cru, en contemplant sa condition
digne de piti, que je voyais le dernier terme de
la misre humaine.
Assurment, le sauvage n'est
pas l'homme tel que Dieu l'a cr." Je ne reconnatrais plus dans l'uvre de cette cration
l'Etre souverainement juste et sage que je m'tais
figur.
Une telle cration n'aurait pas mme
le mrite d'tre intelligente.
Le sens commun
nous dit que le premier homme fut cr adulte,
l'tat d'homme parfait, et dans son intelligence
tait
Il
et dans son organisation physique.
essentiel que celui qui devait tre le principe
aprs avoir

147

LA LUMIRE VISIBLE

du genre humain fut cr l'tat parfait, non


moins pour l'me que pour le corps. Il devait
possder la science ncessaire la direction non
seulement de sa propre vie physique et morale,
mais celle des autres hommes dont il devait
tre le pre et qui attendaient de lui la somme de
connaissances requise dans la ralisation de leurs
Cette science surnade l'homme ds
les premiers jours de son existence, nous est
manifeste par le sens profond d'un texte de la
Gense. Dieu, y est-il dit, faisant passer devant
destines

providentielles.

turelle qui ornait l'intelligence

Adam toute la cration, les oiseaux du ciel, les


btes de la terre et les plantes qui croissaient
autour,

Adam

donna fut

le

nom

qu'il

de chacune, c'est--dire le

nom

leur

nom

donna un nom,

et le

Mais, pour tomber


pour donner ainsi chaque oiseau,
ou plante le nom qui l'exprimait au

qui convenait leur essence.


si

juste,

animal
point de lui tre comme naturel, il fallait qu'Adam
et une connaissance parfaite de la nature et
de la proprit des tres.
Que l'homme soit n dans un tat de barbarie
et se soit lev pendant de longues sries de sicles
de l'tat sauvage l'tat de civilisation o nous
le voyons aujourd'hui, n'est qu'une hypothse,
non seulement contraire la tradition de tous
Si
les peuples, mais que les faits contredisent.
les premiers hommes avaient, comme quelquesuns le supposent, dbut au sein des forts,
la faon des animaux, ils y seraient encore,

LA LUMIRE VISIBLE

148

moins

ne se fussent entre-dvors les uns


Les voyageurs, les missionnaires, les
savants qui ont eu occasion d'tudier le problme
de l'homme sauvage, concluent que s'il lui tait
donn de retracer son ascendance, il reconnatrait
qu'il provient non d'individus plus dgrads et
plus voisins des brutes, mais d'autres hommes
plus civiliss que lui.
" L'tat sauvage a-t-il t l'tat primitif de
notre espce?" Voici, relativement cette question, le raisonnement de quelqu'un qui mrite
d'tre cout
" Les philosophes du dix-huitime sicle, dit
Benjamin Constant, se sont dcids pour l'affirmative avec une grande lgret.
" Tous leurs systmes religieux et politiques
partent de l'hypothse d'une race rduite primitivement la condition des brutes, errant dans
les forts, et s'y disputant le fruit des chnes
et la chair des animaux
mais si tel tait l'tat
naturel de l'homme, par quels moyens l'homme
en serait-il sorti?
" Les raisonnements qu'on lui prte pour lui
faire adopter l'tat social ne contiennent-ils pas
qu'ils

les autres.

une manifeste ptition de principe ? Ne s'agitentils pas dans un cercle vicieux ? Ces raisonnements
supposent l'tat social dj existant. On ne
peut connatre ses bienfaits qu'aprs en avoir
joui.
La socit, dans ce systme, serait le
rsultat du dveloppement de l'intelligence, tandis
que le dveloppement de l'intelligence n'est luimme que le rsultat de la socit.

LA LUMIRE VISIBLE
une
Le hasard ne triomphe

" Invoquer le hasard, c'est prendre pour

cause un

mot vide de sens.

Le hasard n'a point civilis


des espces infrieures qui, dans l'hypothse de
nos philosophes, auraient d rencontrer des
point de la nature.

chances heureuses.
"

La

civilisation

par

problme

intact.

sister le

trangers laisse sub-

les

Vous me montrez des

matres instruisant des lves, mais vous ne me


c'est une
dites pas qui a instruit les matres
;

."
chane suspendue en l'air.
L'exprience et l'histoire nous prouvent invariablement que le sauvage ne peut remonter,
.

ne peut se civiliser qu' l'aide d'un agent extrieur,


de circonstances favorables, par le secours des
civiliss
laiss lui-mme, il ne tend qu' dispa;

ratre.

"Pour

qu'il se relve,

suprieure

dit encore l'auteur

que

faut l'arrive d'une race


et encore ne parvient-elle pas tou-

nous venons de

citer,

il

lui

Ces hommes qui

jours le relever.

pierre et le silex, ce n'taient pas les

taillaient la

hommes

pri-

hommes

dgnrs, des tribus


sauvages chappes au grand foyer de lumire,
mitifs

c'taient des

Elles sont restes l, jusqu' ce que


d'autres tribus se soient empares de leurs terres

l'Orient.

et,

en change de leur servitude, leur aient apport

le fer, le

bronze, tous les arts.

Puis d'autres

tri-

bus, plus civilises encore, devinrent matresses

L Benjamin

Constant,

De

la religion, liv. 1,

chap. VIII.

LA LUMIRE VISIBLE

150

leur tour, et leur apprirent ensemencer la terre.


Ainsi se sont tags, dans les entrailles du soi, les

silex, les marteaux de pierre, les haches de fer, les


ornements de bronze si tant est que ce soient
vraiment des ges distincts, ce que je ne crois pas,
<et que toutes ces choses n'aient pas coexist en
mme temps. Or, pour tout cela, il n'a pas fallu
deux cent mille ans. Quelques sicles, et souvent
quelques annes suffisent."
Une ou quelques migrations aryennes d'abord,
dans les temps prhistoriques, puis les Phniciens
;

les

Carthaginois ensuite, tirrent de leur lthar-

gie les misrables populations de l'ge de pierre de

l'Europe, en leur faisant connatre les animaux


domestiques, l'art de l'agriculture et les objets
en bronze que fabriquaient et exportaient les
Phniciens.
A leur tour, les Grecs et les Romains
apportrent aux habitants de la Gaule, de la Grande-Bretagne et autres contres avoisinantes, les
bienfaits de leur commerce, de leurs lois et de leur
civilisation.
Les Grecs et les Romains eux-mmes
doivent leur progrs aux peuples de l'Asie Mineure, aux Assyriens et aux Chaldens, et ces
derniers leurs prdcesseurs, qui tenaient la civilisation du foyer primitif, allum par Dieu luimme lors de la cration, foyer qui avait bien pu

s'obscurcir, mais qui ne s'tait jamais teint.

Sans

la

venue des Europens,

et surtout sans

du ChrisCanada n'auraient pas

la puissante et bienfaisante influence

tianisme, nos Sauvages du

d'eux-mmes remont d'un cran

l'chelle

de

la civi-

LA LUMIRE VISIBLE

151

lisation.
De fait, on n'a jamais vu un peuple
sauvage s'lever par lui-mme et par sa propre
impulsion au rang de nation civilise.
Si les peuplades du Mexique, du Yucatan, de
l'Amrique centrale et du Prou, vivaient l'tat

sdentaire, cultivaient le sol, btissaient des

monu-

ments, habitaient de grandes villes, jouissaient


enfin d'une civilisation relative l'poque de
Christophe Colomb, ils ne s'taient pas dvelopps
sur place, mais devaient leur avancement, leurs
progrs, des migrs d'Orient, qui, abordant
notre continent une date inconnue, mais vraisemblablement antrieure l're chrtienne, poss-

daient dj les lments d'une civilisation et d'un


progrs matriel avancs.
Cette ancienne civilisation prcolombienne a, en effet, tous les caractres des vieilles civilisations asiatiques, et elle est

en parfait accord avec les traditions des Indiens


civiliss qui font venir leurs anctrtes de l'Orient,
par mer, une poque prhistorique.
Pour ne parler que de notre temps et des deux
tribus les plus misrables, les Hottentots et les
Boschimans, voici ce que dit Cazals de ces populations depuis leur contact avec les Europens
"Les Hottentots qui rsident sur les terres du gouvernement du Cap, peuvent tre regards comme
acquis la civilisation.
Ils rendent de grands
services la population blanche en qualit d'agriculteurs, d'artisans, de domestiques.
Ils ne parlent presque plus dans la colonie que le hollandais
:

et l'anglais."

LA LUMIRE VISIBLE

152

Quant aux Boschimans, aux


suite de misre

"Un

donn des bestiaux

chef

traits

hideux par

Mochmana

leur avait

et avait russi leur faite culti-

ver la terre. Aprs deux ou trois gnrations,


cette population se trouva rgnre
elle ne
diffrait en rien, pour la taille et les contours musculaires, des Hottentots les mieux constitus. Les
Boschimans parviennent sans peine apprendre le
hollandais.
"J'en ai vu, dit Cazals, qui le lisaient
:

et l'crivaient passablement."

Il

suffirait,

selon

docteur Livingston, de quelques tablissements


europens bien entendus pour faire rayonner la cile

vilisation sur tout le vaste continent de la Nigritie.

"Oh

que

je puisse avoir l'honneur, s'criait-il,

de faire un peu de bien cette pauvre Afrique si


dgrade, si opprime
J'espre vivre assez
pour voir la double influence de l'esprit du Christianisme et du commerce tarir la source amre de
la misre africaine."
Il en est de mme des Australiens
leur avilissement n'est qu'accidentel. Il suffit qu'ils prennent
.

contact avec les Europens pour qu'ils s'adoucissent, se transforment, s'lvent

"On ne

1
.

saurait nier, dit galement

M.

Elise

Reclus, les progrs constants des ngres des Etats-

1. "Des Anglais s'taient tablis sur un point de la cte mridionale de l'Australie pour y former un tablissement,
Ils furent
frapps de la civilisation des habitants, qui taient vtus, logs,
meubls, mieux qu'aucun de leurs compatriotes. Ce phnomne
leur fut expliqu par l'apparition d'un homme blanc, vtu d'une
redingote
c'tait un grenadier anglais, qui, en dix-huit ans, avait
opr cette merveille."
(Cit par Mgr Meignan, dans Le Monde
:

et

l'Homme

primitif).

LA LUMIRE VISIBLE

153

mme sous le rapport


rapprocher
de leurs maphysique, ils tendent se
le
mme type que les ngres
Ils n'ont plus
tres.
d'Afrique leur peau est rarement d'un noir velout, bien que presque tous leurs anctres aient
t achets sur la cte de Guine ils n'ont pas les
Unis dans

l'chelle sociale

pommettes
ses,

le

aussi saillantes, les lvres aussi pais-

nez aussi pat, la laine aussi crpue, la

physionomie aussi bestiale, l'angle facial aussi


aigu que leurs frres de l'Ancien Monde."
Dans l'espace de cent cinquante ans, ajoute le
clbre gographe, ils ont, sous le rapport de
l'apparence extrieure, franchi un bon quart de
la distance

qui les sparait des blancs.

L'exprience et l'histoire nous prouvent donc

on ne saurait trop le rpter,


sauvage ne peut remonter, ne peut se
civiliser, qu' l'aide d'un agent extrieur.
'L'hy-

invariablement,

que

le

'

pothse d'aprs laquelle l'homme aurait commenc


par l'animalit et serait arriv spontanment et
par degrs successifs au point o nous le voyons
aujourd'hui, chez les peuples occidentaux, est

un pur roman contre

lequel l'histoire et les tradi-

En nous

disant que
dans un tat de
civilisation relative, la Bible nous donne un enseignement que confirme tous les jours, bien loin de
1
l'branler, le tmoignage des faits ."
Qu'on lise attentivement le magistral ouvrage
de M. Georges Perrot, professeur d'archologie

tions primitives protestent.

Dieu cra l'homme adulte

1.

B. Pozzy,

La

Terre

et le rcit

et

biblique.

LA LUMIRE VISIBLE

154

V Art dans l'Antiquit, publi en collaM. Ch. Chipiez, et o il est dmontr


qu'aucune civilisation n'a jamais pris naissance
et ne s'est jamais dveloppe en un endroit
quelconque du globe sans une influence extrieure,
on verra comment, partie du berceau central,
la civilisation a rayonn de proche en proche
pour pntrer, avec le temps et les apports des
circonstances favorables, chez tous les peuples
de la terre. C'est un flambeau qui a rayonn
en grandissant, mais qui ne s'est pas allum de
lui-mme.
La Gense nous dit que, des enfants d'Adam,
l'an tait laboureur et le deuxime berger.
Voil d'abord des occupations qui excluent l'tat
de barbarie. Bien plus, nous lisons ds le chapitre IV du mme livre (20-22) qu'il est question
du travail des mtaux et mme des arts
d'agrment. Cela suppose au moins une civiliNous conclurons ce sujet par
sation relative.
franais,

boration avec

"Parmi les nomces graves paroles de Schellin


breux systmes faux et creux qui ont vu le jour
dans les temps modernes, il faut ranger avant
tout ces prtendues histoires de l'humanit qui
:

empruntent

leurs

ides,

sur

l'tat

primitif

de

notre espce, aux descriptions que les voyageurs


nous font de l'tat de barbarie des peuples sauil n'y a point de barbarie qui ne soit le
vages
;

rsultat

d'une

civilisation

donc absolument que

du premier homme."

Je crois
a t l'tat

teinte...

la civilisation

LA LUMIRE VISIBLE

La
voil

civilisation, le progrs, la culture

155

de

l'esprit,

des mots qu'il ne faut pas confondre et

qui n'ont pas la

mme

signification.

La

pros-

prit matrielle, la culture, sont assurment des

lments constitutifs de la civilisation, mais des


lments subordonns. La vraie civilisation tient

beaucoup plus au dveloppement du cur

et
de l'me qu'au degr d'instruction ou
de la richesse d'un peuple. La richesse entendue
dans son sens conomique, c'est--dire comme
la culture

une chose utile et agrable, est propre procurer


l'homme une existence plus facile, plus douce et
plus luxueuse, et une socit est plus ou moins
avance suivant qu'elle est en tat de produire
bien matriel.

ce

La

culture intellectuelle est

galement ncessaire pour


la philosophie,

le

dveloppement de
Si, au

des arts et des sciences.

les intrts de la morale, la richesse


en deviennent les ennemis, c'est en
vain qu'elles crotront en puissance et en beaut.
Non seulement elles n'aideront en rien la marche
de la civilisation, mais elles concourront au contraire mener toute socit la mort dans une
dcrpitude plus triste encore et autrement
dshonorante que l'ignorance, le dfaut de culture ou la misre d'une existence pnible.
L'lment prdominant, indispensable, de la vritable
civilisation, est l'lment moral
c'est le seul qui
agit sur le cur, sur la volont, et qui prvient

lieu

de servir

et la culture

la

corruption, qui tue la barbarie, qui interdit


La guerre que nous venons de subir

la cruaut.

LA LUMIRE VISIBLE

156

et qui a dpass en brutalit tout ce

que

l'histoire

avait vu, ne nous prouve que trop ce que


seule la "culture"sans la morale.
latine, les plus

beaux

sicles

Dans

peut

l'antiquit

de culture ont t

aussi des poques d'une corruption et d'une inhu-

manit que les peuples les plus sauvages n'auraient


jamais imagines.
Au sicle d'Auguste, la civilisation romaine
avait atteint son point culminant en fait de culture, de prosprit matrielle
les lettres et les
arts, cependant, au lieu de rformer les murs,
ne firent que hter leur dpravation, et la richesse
civilifinit par amener la corruption dont cette
sation devait prir.
La socit romaine de cette
poque ne prsentait que le spectacle d'une d;

moralisation universelle.

La

vritable civilisation est cette disposition

de l'me qui fait que nous avons pleine conscience


de nos devoirs envers Dieu, envers nous-mmes
C'est la pntration de la
et envers le prochain.
vie chrtienne dans les murs, dans les lois, dans
les institutions, dans la vie entire d'une nation.
" Le progrs n'est ni dans les projets et les
agissements pervers des uns, ni dans les thories
il est tout
sduisantes mais errones des autres
entier dans le fidle accomplissement des devoirs qui
incombent toutes les classes de la Socit, dans le
respect et la sauvegarde des attributions propres
;

chacune

i.

d'elles.

"

Paroles de Lon XIII aux ouvriers franais

le

20 octobre 1889.

LA LUMIRE VISIBLE
L'homme,

le

peuple

vraiment

157
civilis,

le

sens de la justice, de l'quit, des gards qu'il


Il ne confond pas la force avec
doit aux autres.

encore moins pensera-t-il jamais que


peut se substituer au droit.
" Quand j'ai vu, dit le pote, sur une pente des

le droit, et

la force

Apennins ou des Pyrnes, un vallon silencieux,


une eau qui murmure, des ombres qui s'allongent
et des moissonneurs fatigus qui prient, je me
suis dit
" Le vrai progrs pouren mon cur
:

rait-il

tre ailleurs, puisque la paix et la vertu

sont ici?"

Nul ne contestera que

c'est

au moins

la vraie et vritable civilisation.

Le premier
rectitude,

homme

avait t cr l'tat de

d'innocence,

de

justice

inne.

Sa

volont tait droite et sans aucun penchant au


mal ses penses taient pures, ses affections bien
;

en parfaite harmonie avec ceux


il ne souffrait dans son corps
de son Crateur
ni incommodits, ni douleurs, et il ne devait
point mourir.
Il apprit de son Crateur mme,
en mme temps que les moyens de raliser la fin

rgles, ses dsirs

pour laquelle

surnaturelle
loi qu'il lui

dait de

lui,

avait t cr,

il

la

imposait et la soumission qu'il attenlui annonant mme le malheur qui

devait suivre la transgression,


fidle.

Aussi bien,

tait-il

tenu

s'il

n'y tait point

Dieu ayant cr l'homme,

de l'instruire

de

ses

immortelles

communications divines,
fidlement conserves dans la Bible, que l'on
destines, et ce sont ces

LA LUMIRE VISIBLE

158

retrouve
dfigures,
imparfaitement gardes,
dans la mmoire des paens.
Par sa prvarication, Adam perdit les dons
surnaturels qui l'levaient une vie suprieure,
et se priva des jouissances attaches son premier
tat.
Son entendement, clair de la lumire
divine, se couvrit de tnbres
sa volont, per;

vertie,

devint

irrgulire

L'homme, suivant

le

monde par

le

contradictoire.

et

plan de la Providence, ne
devait point connatre la souffrance celle-ci entra
:

dans

le

mort.

la

pch, en

mme temps que

"Dieu a cr l'homme immortel

le fit

son image, mais par l'envie du

mort

est entre

Condamn
front,

il

lui

dans

le

lorsqu'il

dmon

la

1
monde. "

manger son pain la sueur de son

faut pourvoir lui-mme, et avec peine

et misre, sa nourriture, sa demeure, sa

conservation, son vtement.


Grce cependant
son intelligence, la loi de la ncessit et la
mansutude de la Providence, qui ne l'abandonna
pas dans son malheur, l'homme finira mme,
avec le temps, par conqurir une partie des biens
et des avantages naturels dont il avait d'abord
t favoris.
Les dbris que nous livrent les
couches suprieures du globe nous font voir la
marche ascendante de l'humanit dans ce progrs,
dont le point de dpart indique, en effet, l'extrme
misre des premiers hommes aprs le pch.
Les restes de la grossire industrie de l'homme

1.

Sap., 11, 23.

LA LUMIRE VISIBLE

159

primitif retrouvs, en mme temps que ses ossements, sont des restes de Phomme dchu.
Le pote Lucrce, rsumant, dans une page
clbre, les traditions de ses devanciers sur l'tat

misrable de nos premiers anctres, les reprsente


vivant dans les cavernes, ou au sein des forts,
ne connaissant l'usage ni de la charrue, ni des
La dchance de la
toffes, ni des mtaux.

nature humaine a, en effet, laiss un douloureux


souvenir dans les traditions de tous les peuples,
mais c'est la Gense qui nous en donne l'explication la plus fidle dans l'histoire du pre du genre

humain.
Cette croyance un ge de bonheur et d'innode l'humanit primitive tait commune
aux Aryas et aux Smites. Vouloir aujourd'hui
nier la flicit originelle serait s'inscrire en faux
cence

contre ces anciennes traditions, qui toutes font

donne la mort,
la premire femme en rapport avec un serpent,
cause de la chute et des malheurs de l'humanit.
"L'homme a la conscience d'avoir t condamn.
Jamais, nulle part, il n'a radicalement oubli
le lieu de son
bonheur. Jamais il n'a radicaleallusion l'arbre dont le fruit

ment oubli

les

ombrages du paradis

et le

parfum

de ses roses. Toujours et partout il a lev la tte,


il a regard, cherchant qui ouvrirait le livre ferm.
Toujours et partout il a voulu rtablir, entre le ciel
et la terre, le lien dsir.
Toujours et partout il a
eu faim et soif de la chair et du sang d'un mdiateur.
Toute l'antiquit est un cri, un cri qui

LA LUMIRE VISIBLE

160
appelle.

L'homme

appelle

du fond de

ses entrail-

paganisme,
sous toutes les formes qu'il a revtues, rendent
tmoignage la vrit perdue, et la vrit attendue.
Ils lui rendent le triple tmoignage du souvenir
car jamais les traditions n'ont disparu,
elles auraient emport avec elles le cur de l'homme du souvenir gar, car les traditions, en dehors de la Jude, portent toujours le caractre de
l'impuissance et de la terreur; du souvenir obstin, car, malgr les dlais, malgr les retards, malgr l'absence de Celui qui est le dsir des collines ternelles, le dsir persiste au fond du souve1
nir, et l'homme ne peut pas y renoncer ."
Ces
regrets, ces vux, ne viendraient pas naturellement l'esprit de l'homme s'il n'y avait pas eu
effectivement une perte, un changement, un anles,

et l'Inde, et la Grce, et tout le

cien tat dtruit.

C'est particulirement chez les Babyloniens et

'Chaldens que se retrouve le souvenir le plus


de la tragdie primitive. Voici, par exemple,
comment un antique cylindre babylonien reproles

vif

On y voit un arbre
rameaux s'tendent horizontalement et
d'o pendent deux gros fruits. Des personnages
un homme et une femme, sont assis, face face, de
chaque ct de l'arbre, la main tendue vers les
duit la scne del tentation.

dont

fruits

les

le

serpent, c'est--dire

le

forme symbolique du serpent, est

dmon
l,

Ernost Hello. L'Homme,-la Vie, La Science.

sous la
qui se tient

V Art.

LA LUMIRE VISIBLE

162

debout, derrire la femme.

La reprsentation

est

complte, vivante, et peut servir d'illustration au

Le serpent, c'est vident, y joue


que dans la Bible seulement, les
peuples polythistes de la valle Euphratique
avaient perdu le sens spirituel exprim par ce
signe sensible, le grand fait moral de la dchance
par le mauvais usage que nos premiers parents
rcit biblique.
le

mme

firent
Il

rle

de leur livre arbitre.

existe quelques fragments d'un vieux

pome

chalden antrieur Mose, dcouvert en 1872 au


milieu des ruines de l'antique Sippara, qui offre
de singuliers rapprochements avec le texte sacr
sur l'tat primitif du monde, sur l'uvre tout
Il est

du dluge, etc
question dans ce pome, crit sur des

entire des six jours, l'histoire

ta-

blettes d'argile en caractres cuniformes, et qui


si tonnante le rcit biblid'une
plantede
que,
vie qui fut drobe au hros
mythiquede cette pope, Gilgams, par un serpent, et dont la consquence est que Gilgams ne
pourra dsormais chapper la mort. La premire partie de cet crit traite de la cration. Sur
la 3e tablette, bien que fort mutile, on y lit

confirme d'une manire

entr'autres, les lignes suivantes, lesquelles, selon

,4
1. W. St. Chad. Boscawen,
The Babylorrian Legend of the
Serpent Tempter", dans le "Babylonian and Oriental Record",
t. IV, 1890, p. 254. M. Th. G. Pinches,
"A. Babylonian Duplieate of Tablets 1 and 11 of the Cration Sries."
H. Sayce,
"The Higher Criticism", p. 104. Traduction de M- Vjgouroux.

LA LUMIRE VISIBLE

163

quelques assyriologues, ne peuvent se rapporter


qu'au serpent tentateur
133. Dans le pch Pun avec l'autre d'accord
:

s'unit.

134.

jardin
135.

prent
138.

Le commandement
du dieu.

De

Asnn

(l'arbre)

(le fruit)

Grand

tait

ils

tabli

dans

mangrent,

ils

le

cou-

en deux.

est

leur

pch.

Ils

s'exaltrent

eux-mmes.

A Marduk, leur rdempteur, il (le dieu


abandonna leur sort.
"Ils s'exaltrent eux-mmes", dit le pote chal139.

Sar)

den, qui se fait l'cho des plus anciennes traditions.

Nous lisons dans la Gense


Yahveh Elohim, l'homme

(111,

22)

devenu
comme l'un de nous par la connaissance du bien
et du mal."
L'analogie, on le voit, est des plus
frappantes entre les deux rcits, lesquels font ga"Voici, dit

est

lement allusion un rdempteur.


D'ailleurs le contenu entier de la Bible se lie
insparablement au rcit de la chute. Supprimez
la chute, la Rdemption devient inutile, le systme chrtien tout entier n'a plus aucune valeur.
La chute est la raison d'tre de la Rdemption,

des prparations messianiques.


le

cardinal Meignan,

"Retranchez, dit

comme une

fable, l'histoire

de la faute originelle, le reste de la Bible devient


incomprhensible la raison de la foi du peuple
hbreu, de ses rites expiatoires, de ses esprances,
de ses prophties, de la venue du Messie, de l'an;

LA LUMIRE VISIBLE

164

cienne et de la nouvelle

loi,

nous chappe

la nuit

se fait aussitt."

Les

rites

particuliers

de

Juifs

tous les peuples


L'usage des sacri-

les paens,

la terre avaient les leurs.

fices
le

expiatoires n'taient pas seulement

aux

sanglants tait pour ainsi dire universel avant

Christianisme.

qu'une origine

Cette coutume ne peut avoir

commune et ne peut s'expliquer qtie

comme uin effet de la chute premire, de la terrible


sentence qui s'ensuivit, de la crainte qu'ont eue,
depuis, les hommes d'un Dieu justement irrit
et qu'on cherche apaiser.

du
l'homme Dieu,

Pareillement, sans la chute, sans la rupture


lien surnaturel qui rattachait

point d'explication qui satisfasse l'esprit sur

l'ori-

du mal ici-bas, sur l'introduction du dsordre


dans le monde.
C'est dans la chute, telle que nous la montrent
gine

de Mose, vrais en ceci comme en tout le


chercher la cause de nos misres et de nos malheurs.
On sent que la vrit est
l et qu'on la chercherait vainement ailleurs.
Ce
n'tait pas seulement l'homme individuel qui
les livres

reste, qu'il faut aller

rompu avec Dieu, mais l'humanit ellemme, qui rsidait alors tout entire dans la personne de nos premiers parents. Ceux-ci, en communiquant leur nature par la gnration, la trans-

avait

mirent

telle

qu'ils se l'taient faite,

c'est--dire

spare de Dieu, et sujette toutes espces de


misres corporelles et spirituelles, l'ignorance, le

penchant au mal,

les

chagrins, les maladies, et,

LA LUMIRE VISIBLE

165

S'ils avaient t fidles,


la mort.
auraient persvr pour lui et pour nous, qu'ils
Nous serions ns, comme eux,
reprsentaient.

finalement,
ils

dans un tat de justice, de saintet et de bonheur,


C'est l'espce entire,

sans tre sujets la mort.

contenue dans Adam, qui a pch et qui en porte la


fltrissure jusqu' ce qu'elle soit lave dans le
sang du Christ Rdempteur. Parlant d'Adam et
de Jsus-Christ, saint Paul pourra dire plus tard

"De mme que par

la faute

nation a pass dans tous les


justice d'un seul, la vie

dans tous

les

hommes.

de

d'un

seul, la

hommes

condam-

ainsi par la

la justification a

En

effet,

de

mme

pass
que,

par la dsobissance d'un seul, beaucoup ont t


constitus pcheurs
de mme, par l'obissance
d'un seul, beaucoup seront
constitus justes."
:

En naissant dans l'tat dans lequel Adam s'tait


mis par sa dsobissance, ses descendants en subirent les consquences et devinrent malheureux.
Condamns aux durs travaux, ils traversent, dans
l'laboration de leurs destines nouvelles, travers les ges de la pierre, du bronze et du fer, comme les appelle la science, dont ils relvent maintenant, et qui nous raconte toutes les difficults de
1
leur rude existence
Ceux qui s'loignent du
berceau primitif ou des centres subsquents de
.

1. L'ge de la pierre a t ainsi nomm, parce que l'homme,


aprs sa dchance, ignorant l'art d'extraire les mtaux, n'avait
pas d'autre ressource que l'emploi de la pierre pour la fabrication
de ses instruments et de ses armes.

LA LUMIRE VISIBLE

166

deviennent encore plus misrables


Manquant de tout, il leur faut disputer la vie aux btes des forts, n'ayant euxmmes pour abris que les grottes et les cavernes,
subissant, dans leur dnuement, la rigueur des intempries, des saisons et les spasmes de la faim.
Dans ces conditions, ils perdent le peu qui leur
tait rest de leur tat primitif
le souvenir des
enseignements divins achve de s'effacer de leur
mmoire, et ils deviennent des inciviliss, des
sauvages.
Pour sortir de cet tat, il faudra que la
lumire de la rvlation vienne les clairer.
civilisation,

et dgrads.

Nous avons

vu, depuis les temps historiques, des

individus ou des groupes humains

civiliss,

les-

quels, transports de leur milieu originel et privs

des avantages d'une socit organise, descendre,

dans leur isolement, l'tat de misre, de difformiphysiques et de dgradation.

ts

Voici

un

fait

que

cite le

docteur Hall dans son

" Introduction" l'ouvrage de Pickering

"A

de 1641 et 1689 entre


l'Angleterre et l'Irlande, de grandes multitudes
d'Irlandais furent chasss des comts d'Armagh
et de Down, dans une rgion montagneuse qui
la suite des guerres

s'tend l'est de la baronnie de Flews jusqu' la


les comts de Leitrim, Sligo et Mayo.
Depuis cette poque, ces populations ont eu

mer, et dans

constamment les effets dsastreux de


faim et de l'ignorance, ces deux grands agents
de dgradation. Aussi les descendants de ces
subir presque

la

LA LUMIRE VISIBLE
exils se distinguent-ils des ans
les caractres

que voici

"La bouche

167

de leur race par

est entr' ouverte et projete

en avant

les

dents sont prominentes, les gencives saillantes,

les

mchoires avances,

le

nez dprim.

traits

portent V empreinte de la barbarie

pente

mme du

corps a t altre

duite cinq pieds deux pouces

lonn, les

Tous
;

la taille

leurs

la char-

t r-

le

ventre s est bal-

jambes sont devenues cagneuses

et les

bras

eeux d'un avorton."

Quiconque possde quelques notions sur les cahumaines reconnatra sans peine,
dans cette description, les attributs qui distinguent
ractres des races

la
plus

fois les

populations ngres et australiennes les

infrieures.

Un

dans ses tudes sur

voyageur prtend mme,

les tribus

avait observes sur place, que

australiennes qu'il

non seulement

ces

tribus provenaient d'un grand peuple qui aurait


le sud de l'Inde, mais que, si une colonie
d'Europens s'tablissait en Australie dans des
conditions identiques celles des populations indignes, elle arriverait, au bout de trois gnrations
l'tat de dgradation o il avait trouv les Austra-

habit

liens.
De fait, les missionnaires, les marins, les
voyageurs, tous ceux enfin qui ont vu des sauvages
dans n'importe quelle partie du monde, qui les ont

connus et qui ont vcu avec eux, s'accordent les


comme des tres tombs, dgrads, avi-

considrer
lis.

Plus

ils

vivent

Nous voyons que

les

isols,

plus

ils

se dgradent.

Europens levs parmi

sauvages ne dpassent pas

le

les

niveau intellectuel

LA LUMIRE VISIBLE

168

de ceux avec qui

ils

gres levs dans le

arrivent au

mme

vivent

mme

d'autre part, des n-

milieu que les Europens

dveloppement

mme
nomm

on en a

vu, Linette Geoffroy, par exemple, tre

membre de l'Acadmie des Sciences de Paris.


M. Bastien, dans un rcent voyage la NouvelleZlande et aux les Sandwich, y a recueilli des
renseignements intressants sur les traditions
originelles qui rattachent les naturels des
anctres intelligents et civiliss.
Les documents,
dit le docteur E.-B. Taylor, runis aujourd'hui
en un petit volume, viennent tous l'appui de
l'opinion qui, depuis des annes, avait grandi
dans la pense des anthropologistes au sujet de
la civilisation des Polynsiens.
Il est vrai qu'on
les a trouvs, du temps du capitaine Cook,
vivant dans un tat barbare, et que la raret des
vtements et le manque de mtaux ont port
des observateurs superficiels les classer comme
sauvages
mais leurs croyances et leurs coutumes
laissent voir les traces videntes de leur descendance d'anctres qui partageaient la plus haute
civilisation des peuples asiatiques.
Ils se servaient d'instruments en pierre, n'en ayant pas
en mtal
mais il est facile de reconnatre dans
ces les, aux ruines des temples et des fortifications
qui se retrouvent aux les Marquises, des Navigateurs, Tati, Hawa, l'Assomption, Strong, Pques
et autres, les traces d'une population antrieure
et suprieure celle qui habitait ces rgions
;

LA LUMIRE VISIBLE

169

lorsque les Europens y abordrent pour la pre-

mire fois.
Les anciennes villes mises dcouvert au Nouveau Mexique depuis un demi-sicle, tmoignent
que les anctres des populations si amoindries
aujourd'hui de cette partie de l'Amrique, taient
autrefois dans un tat de progrs beaucoup plus
avanc.
Nous pourrions multiplier ces exemples qui,
maintenant que le monde est mieux connu, nous
prouvent le fait que sur tous les points du globe,

en juger par

les restes d'architecture et autres

indices, d'anciennes populations civilises ont t

anctres des gnrations dgnres qui leur


ont succd, et que l'on voudrait cependant nous
donner comme reprsentant l'tat des premiers
les

hommes.
L'humanit

est spiritualiste.

Le sentiment

reli-

gieux chez l'homme ne procde ni de l'ducation,


ni de l'exemple ni des fonctions particulires de
Il n'est point le partage de
quelques classes d'individus, de peuples levs
dans l'chelle de la civilisation
il est,
comme

l'appareil nerveux.

sentiment moral, dans la nature mme de


l'homme qui en apporte le germe en naissant.
On retrouve ce sentiment chez tous, mme chez
les sauvages les plus farouches.
"Partout o il

le

existe un tre, pensant, cet tre a l'ide du divin


partout o bat un cur d'homme, ce cur pressent

l'infini

partout o

les lvres

humaines peuvent

LA LUMIRE VISIBLE

170
articuler

une parole,

ont une parole qui

elles

nomme Dieu \"


En effet, grce aux

tudes prhistoriques,
archologiques et ethnographiques de ces derniers

temps, nous avons maintenant la preuve qu'il


n'existe aucune catgorie d'hommes dnue de
toute notion religieuse.
Nous avons la preuve
complte que le sentiment religieux chez l'homme
n'est point accidentel, mais que l'humanit est
spiritualiste, que le sentiment de l'Etre ternel
est grav en caractres ineffaables au fond de

Pme

de tous les hommes.


Tous les peuples,
sans distinction de race, de caractre, de murs,
barbares, sauvages, civiliss, peuples anciens et

nouveaux, peuples de tous


toutes les mers, ont
dire

un

les

culte,

continents et de

une

religion, c'est--

une manire quelconque de communiquer avec

C'est l'humanit entire qui obit


" Je crois."
L'athisme,
nature en disant
comme le matrialisme, ne s'est jamais produit
autrement qu' l'tat d'exception individuelle.
la Divinit.

la

"

La prtention de ceux qui admettent des


peuples dnus de toute espce de religion a t
rgulirement dmentie chaque fois qu'on a pu
vrifier, avec quelque sret de mthode, les faits
2
sur lesquels on la voulait fonder ."

1.

M.

Alberi, dans son excellent livre II problema

de

Vhumano

destino, Florence, 1875.


2.

M. Lang, Mythes,

Cultes

et

Reli'jions, p. 160, 161, 361,

362.

171

LA LUMIRE VISIBLE

Le Dahomey, pour ne citer qu'un exemple, tait


un de ces pays que Ton disait athe. Les campagnes de 1892-93 nous ont appris que "les Dahomens croient un Dieu unique, crateur de
."
toutes choses
Un missionnaire, aprs un
sjour de quinze annes en Afrique, dclarait, en

1896, devant la Socit antiesclavagiste, qu'aprs


vu lui-mme et interrog dans leur langue

avoir

sauvages de huit races diffrentes n'ayant


jamais eu de contact avec les Europens, il avait
trouv Dieu parfont, mais qu' la notion de Dieu
se mlaient de grossires erreurs et d'absurdes
croyances.
Livingston a rendu le mme tmoiles

gnage en faveur du ngre " Quelque dgrades,


dit-il, que soient ces populations, il n'est pas
besoin de les entretenir de l'existence de Dieu,
ces deux
ni de leur parler de la vie future
vrits sont universellement reconnues en Afrique."
:

" Oui,

savant

si

grossire

ethnographe,

ide vers

que
les

un Protecteur,

soit leur race, crit

hommes

lvent

un

leur

et cette lvation est,

dans sa forme, monothiste et non polythiste


l'Etre auquel s'adresse le sauvage, aux moments
de besoin ou de dsespoir, peut porter le nom d'un
mais
faucon, d'une araigne ou d'une sauterelle
nous pouvons tre srs que celui qui les prie
ne pense gure ces animaux l'heure du pril,
mais au Protecteur surnaturel et invisible."
Que l'humanit soit spiritualiste, c'est une vCirit qui a t reconnue dans tous les temps.
cron lui-mme avait constat qu'aucun peuple,
:

172

LA LUMIRE VISIBLE

quelle que soit sa brutalit et sa frocit

mme,

ne sait pas quel Dieu il veut, aucun peuple n'ignore qu'il y en a un. (De Leg., lib 1 c. VIII)
Et, ajoute le clbre orateur
"Ce qui est accord
par tous doit ncessairement tre une vrit."
C'est bien en effet, une vrit manifeste, indiscutable.
La croyance au surnaturel, Dieu, est
un fait primitif, instinctif, universel, dans le genre
humain. On peut rencontrer quelquefois, mais
l'tat d'exception, des esprits fourvoys, mais
s'il

l'athisme collectif n'existe nulle part sur la terre

l'humanit est spiritualiste, et cette facult


gieuse est sa noblesse, celle qui distingue

reli-

l'homme

des animaux.
L'archologie prhistorique nous apprend encore que l'humanit a toujours cru la vie future,

l'immortalit de l'me.
Le temps n'est plus
o l'on croyait pouvoir affirmer "l'areligiosit" et
"l'athisme" des premiers hommes dont les rvolutions gologiques nous ont conserv la trace.
Partout et quelque poque qu'on l'observe,

l'homme

se

giosit",

comme

montre un

tre religieux.

de

plus que

l'homme quaternaire

Et

"reli-

ses attributs, et personne ne croit

essentiel

gion.

La

disent les positivistes, est le plus


ait ignor la reli-

cette religion, ds le dbut, tait,

non

seulement d'aprs la Bible, mais d'aprs la science


mme, le monothisme. Voici, ce sujet, la dclaration d'un savant orientaliste et professeur
Oxford, M. Georges Rawlinson
"Notre en:

LA LUMIRE VISIBLE
qute

sur

anciennes

les

religions,

a rvl chez toutes l'existence

173
dit-il,

nous

du monothisme,

soit l'tat latent, soit d'une manire absolue, en


tout cas plus distincte et plus manifeste mesure

que Ton remonte aux premires tapes religieuses


de l'humanit."

Le mode de spulture des peuples des poques


que l'on connat si bien maintenant,
tant dans l'ancien que dans le nouveau contiprimitives,

nent, les stations funraires des hommes des premiers ges, tmoignent^ de la faon la plus dcisive

ne considraient point le trpas comme


terme final de l'existence. On sait aujourd'hui
le soin particulier qu'ils ont toujours pris de leurs
morts, leur rendant des hommages funbres, dposant prs d'eux leurs armes et leurs outils, des provisions alimentaires en vue des besoins des dfunts dans la nouvelle existence qui commenait
pour eux. En rsum, chez tous les peuples civiqu'ils

le

comme chez les non civiliss, la sollicitude


constante qu' toutes les poques l'on a porte
aux morts, les attentions qu'on a prodigues
leurs dpouilles, attestent la plus vive proccupa-

liss

tion de l'autre vie, et sont la preuve la plus clatante, pour ainsi dire scientifique, de la croyance
l'existence de l'me et la survivance en l'audel.
"Voil le credo universel qui se chante de-

puis

l'origine

des ges.

Voil une affirmation

permanente qui

se rclame, on peut
de l'unanimit incontestable des tmoignages humains, rptant d'une voix vibrante, dans

solennelle et
le dire,

LA LUMIRE VISIBLE

174
tous

idiomes et sur toutes les plages, ce mot qui


"Je crois l'me V' La bte,
encore une fois, ne connat pas le cercueil. Elle
ne s'inquite pas de ses cendres ni des ossements
de ses ascendants et n'prouve nullement le beles

lve et console

soin d'adorer.

L'ide que l'on a pu se faire de la vie future


importe peu toute l'antiquit y a cru, cela suffit.
La croyance de l'humanit un tre suprieur
et l'existence de la vie future est donc une vrit
incontestable, qui est dans la nature mme de
l'homme et qu'il ne convient plus de remettre en
question.
Notre besoin de croire en Dieu atteste
l'existence de Dieu.
Si Dieu n'existait pas, je ne
;

penserais pas

faut qu'il

soit.

lui, et

puisque je pense Dieu,

Ce sentiment

tructible, de notre nature est le

universel,

tmoignage

il

indesle

plus

irrcusable pour la raison de l'homme.

Un
l'avait

1.

philosophe allemand raconte que son pre


soumis l'preuve conseille par l'auteur

Fernand

Histoire

Nicolay,

Croyances,

des

Superstitions,

Moeurs, Usages et Coutumes, Vol. 2, p. 207.


Il y a quelque cinquante ans, Tsklo, un chef Cafre, tait venu
plaider auprs du gouvernement anglais les intrts de son peuple
compromis par une dlimitation de frontire opre par le gouverneur de la colonie du Cap. Avant de retourner en son pays, il
voulut visiter Paris, et dans un diner d'adieu qui lui fut donn,
M. Edmond de Pressens ayant dit "En coutant Tsklo,
nous avons senti, reconnu en lui un homme en tout semblable
nous-mmes." Oui, oui s'est cri alors l'Africain, "un homme,
un homme, un homme
Si je pouvais prter mon me M. de
Pressens et la mettre dans son corps pendant trois jours, il
:

verrait qu'elle pense, qu'elle sent

comme

la sienne !"

L'me des Esquimaux, des Groenlandais, des

mme

Africains, a la
constitution que celle des Europens et de tous les autres

hommes.

LA LUMIRE VISIBLE
d'Emile.

Rest

175

homme

seul, ce pre,

contemplatif, avait conduit dans une

en bas ge, et

l,

ne

communication avec personne,

il

de cet enfant par

le

carte son

fils

l'intelligence

objets naturels placs prs de

lui,

lui laissant

avait

de

cultiv

spectacle des
et

des langues, presque sans livres, et en

avec soin de toute ide de Dieu.

savant et

campagne

le

par l'tude
squestrant

L'enfant avait

atteint sa dixime anne, sans avoir lu ni entendu

prononcer ce grand nom. Mais alors son esprit


trouva ce qu'on lui refusait. Le soleil qu'il voyait
s'lever chaque matin, lui parut le bienfaiteur toutpuissant dont il sentait le besoin.
Bientt il prit
l'habitude d'aller, ds l'aurore, au jardin rendre
hommage ce Dieu qu'il s'tait fait. Son pre
le surprit un jour et lui montra son erreur en lui
apprenant que toutes les toiles fixes sont autant de
soleils rpandus dans l'espace.
Mais tel fut alors
le mcompte et la tristesse de l'enfant priv de son
culte que le pre, vaincu, finit par lui avouer qu'il
l
existait un Dieu crateur du ciel et de la terre
.

1.

M.

Villemain, Rapport l'Acadmie .wr

les

concours de 1844.

CHAPITRE V
l'homme prend conscience de soi et de la
raison de son existence
J'existe.

Je

me

tel,

mon

dtermine agir

je

prends

mes actes
je ne suis pas tel ou
mais moi-mme. Rien de plus certain que

conscience de

existence.

Je sens trs bien que je pense, et mon esprit


conoit facilement que ce n'est pas la matire
qui pense en moi, d'o je conclus que je suis com-

pos de deux lments trs distincts, Pun physique, l'autre spirituel, le corps par lequel je me
meus dans cet univers qui m'environne, et l'me,
principe suprieur, immatriel, aussi bien dans
son origine que dans sa nature, et qui fait qu'en

comprends et raisonne, que je


mesure o je veux, que
j'ai conscience de mes sensations, de mes ides
et de mes actes, de ma dignit morale, que j'ai
le pouvoir de connatre le vrai et le bien, que je
suis vraiment le matre de la nature.
Je sens, de plus, que je diffre des tres purement animal que je vois autour de moi
que la
bte ne pense pas, qu'elle ne possde pas, comme
moi, la notion du mrite ou du dmrite
que,
guide par une impulsion qui ne la trompe jamais,
elle n'accomplit toutes ses actions que par instinct,
effet je pense, je

veux librement

et dans la

LA LUMIRE VISIBLE

177

sans en connatre le prix et la valeur, en obissant


une force qui la dirige et dont elle n'a aucunement conscience. Dans son humble sphre, elle
n'en remplit pas moins la fin de sa cration, qu'elle
ne connat pas et n'a nullement besoin de conTout est normal et rgulier dans le cours
natre.
de sa vie. Je suis soumis des besoins qui me
sont communs aux tres sans raison, mais je sens,
n'en pas douter, qu'il y a quelque chose en moi
qui n'est pas en eux. Une fois leurs apptits
satisfaits, ils se reposent tranquillement dans
une indiffrence ou plutt dans une jouissance
tandis que moi, mes besoins satisfaits,
parfaite
Je me tourje ne trouve ni repos ni quitude.
mente pour savoir
mon me demande encore et
l'univers entier ne saurait la satissans cesse
Si je jouis, je veux jouir davantage.
faire.
Je
vois jusqu' certaines limites, mais je veux voir
Libre, intelligent, mais tout de mme
au-del.
dpendant, soumis une foule de contradictions,
de maux, de luttes, dont l'animal est exempt,
je rve pourtant, au milieu de ma misre, d'immortalit, de l'infini, ce qui fait de moi un tre
part dans la cration, un tre au-dessus de tous
;

les

autres.

une existence d'un bonheur parfait,


que la terre ne peut me
Je sens que Dieu est ma fin ncessaire,

J'aspire

immuable
donner.

que

et ternel,

lui seul

flicit qu'il

peut satisfaire

crois, l-dessus,

de
un

tromper, celui de

mon

le dsir insatiable

y a en moi. Je

tmoignage qui ne peut

me

LA LUMIRE VISIBLE

178

tre le plus intime, tmoignage


rejeter

sans

me

que

moi-mme

renier

je

tout

ne puis
entier,

sans renier Dieu qui m'a tir du nant, c'est--dire


qui m'a cr, et je constate que tous les hommes,
qui sont de mme nature que moi, ont les mmes
Je ne puis pas plus faire leur bonheur qu'ils ne sauraient faire le mien, n'ayant
pas t crs pour moi ni moi pour eux. Comme
moi, ils cherchent le repos et ne le trouvent point.
Donc, de l'animal qui sent l'homme qui pense

aspirations.

et qui juge,

il n'y a pas de comparaison possible.


seulement j'existe, mais j'ai la conviction
d'tre d'une nature tout fait diffrente de celle
de la bte et de tendre une fin qui ne saurait
Cette fin est celle de l'au-del,
tre la sienne.
elle est absolument cerde la vie d'outre-tombe
Cette aspiration, qui est celle de l'humataine.
nit tout entire, m'en prouve l'vidente ralit.
L'ide religieuse, aujourd'hui comme autrefois,
couvre le globe tout entier. Les notions de libert,
de moralit, de religiosit, universellement absentes chez les animaux, sont communes tous les

Non

hommes.
Voil des vrits que je puis facilement dcoumoi-mme. Il est vrai qu'elles sont l-

vrir par

mentaires et que chacun peut en faire autant, en


prenant pour champ d'observation sa propre personnalit et la nature qui l'entoure.
On rencontre, cependant, des gens qui se disent et se
mais elles
croient savants et qui s'y perdent
deviennent videntes pour moi, pour vous, pour
;

LA LUMIRE VISIBLE

179

tout le monde, lorsque, pour arriver la vrit,


Dieu, nous usons de procds que le sens commun

suggre dans la pratique ordinaire de la vie, de


bon sens peut contrler, se gardant
de raisonnements subtils et des conclusions d'une
raisons que le

D'ailleurs, chercher
de la destine de l'homme
est peine inutile
elles ne peuvent rien nous
Si
apprendre l-dessus.
mme aujourd'hui
sciences il y a, c'est grce la raison qui existait
avant elles et qui les a faites. L'usage de la raison
a prcd la science, comme elle prcde la foi.
Je puis encore avancer d'un pas, et percevoir
d'autres vrits sans l'aide de la science ou de
raisonnements de haute philosophie.

science toujours douteuse.

dans

les sciences le secret


;

Il est certain que j'existe


mais, de
y a eu au monde quelqu'un avant
;

mme
qu'il

qu'il

y et
que je

quelque chose, il est galement certain


ne me suis pas fait moi-mme. Jamais l'homme,
dans les plus admirables efforts de son gnie
n'a rien pu crer.
Il lui a t possible, l'aide
des arts qu'il a perfectionns, des sciences qu'il
a cultives et approfondies, de faire subir la nature de nombreuses transformations mais, enfin, il
n'a jamais pu faire quelque chose de rien. A plus
forte raison, est-il demeur impuissant se donner
l'tre lui-mme.
D'ailleurs, pour se faire luimme, il aurait fallu que l'homme et t avant
que d'tre, ce qui implique une contradiction
;

manifeste, une impossibilit absolue.

LA LUMIRE VISIBLE

180

Je ne dois pas non plus mon existence un ensemble d'hommes qui ne sont que ce que je suis,
sujets aux mmes ignorances, aux mmes faiblesses
et aux mmes erreurs
Le hasard n'tant qu'un
mot, on ne peut rien lui attribuer le nant n'tant
rien, il n'en peut rien sortir
J'ai t fait par
un autre cela est incontestable. Cet autre est
mon matre puisqu'il est plus puissant que moi
qui ne saurais pas mme faire un ver de terre
Celui qui m'a dou de raison et d'intelligence est
;

un

tre raisonnable et intelligent et

non une force

On

ne donne pas ce qu'on n'a pas


Anim de volont, je ne puis tre non plus l'esclave d'une force sans volont, moi qui ai conscience de mon tre, du bien et du mal, du juste et de
l'injuste, tre l'uvre d'un tre inconscient.
La
matire ne peut donner la libert, puisqu'elle ne
l'a pas, ni la moralit dont elle est incapable.
Le
aveugle.

remords, le repentir des fautes passes est un sentiment trop au-dessus des relations organiques
pour en provenir. Tout ceci me parat vident.
Impossible de n'en pas convenir. "Ni le mouvement peut natre de l'inertie, ni l'ordre du hasard,
ni la sensibilit de l'insensibilit, ni l'intelligence

de

l'inintelligence, ni la

conscience de l'incons-

cience, ni la libert de la fatalit, ni la lumire des

tnbres, ni la vie de la mort.


ce serait affirmer

Ce

que

la

Dire

le

contraire,

nant peut engendrer

l'tre.

formule de l'absurde en loi supense.


Ce serait faire en un mot de

serait riger la

prme de

le

LA LUMIRE VISIBLE
la

181

draison systmatique la base absolue de la

soience

."

Laissant donc l les conclusions d'une rudition


prsomptueuse sur toutes ces questions d'origine
du monde, de l'homme, de la nature de l'me,
de son intelligence, conclusions souvent conjecturales d'une science borne, et qui si souvent fait
fausse route, je m'en tiens ma raison, qui me
rend capable, par ses propres moyens, d'arriver
la possession de la vrit. Je puis non seulement connatre, mais prouver avec certitude l'existence de Dieu, la spiritualit de l'me, la libert
humaine. L'ide que j'ai de Dieu ne peut venir
que de Dieu mme, et cela me suffit pour prouver
son existence. Je reois avec reconnaissance les
lumires qu'il me donne et qui suffisent pour la
direction de ma vie, sans lui en demander davantage.
Je sais encore, comme dit le Psalmiste, que
"les cieux racontent la gloire de Dieu et proclament la sagesse de ses uvres, et je puis bien me
dire
le monde existe, donc Dieu existe
autrement on pourrait aussi bien imaginer une horloge
sans horloger, une maison sans son constructeur.
Reconnaissant donc Dieu pour mon crateur et
mon matre, reconnaissant en lui le principe et la
fin de ma vie, je m'explique ma nature et mes aspirations
Si je rve de l'infini, c'est parce que Dieu
en a mis en moi l'empreinte. Si mon me a soif
d'immortalit, d'un bonheur qui se prolonge au:

1.

Guthlin,

les

Doctrines

positivistes

en France, eh. XI, p. 288

LA LUMIRE VISIBLE

182

del du trpas, ce n'est pas assurment l'humanit


elle est elle-mme sujette
de plus une foule de misres. Ce
dsir me vient non d'une fatalit qui se jouerait
odieusement de moi, mais de Dieu qui ne veut ni
ne peut me tromper. Tout tre intelligent n'agissant qu'en vue d'une fin, il est manifeste que Dieu
m'a cr pour tre heureux, heureux d'un bonheur qui rponde aux aspirations de mon me.
Voil ce que ma raison me dcouvre pour peu
que je veuille rflchir. Aussi cette faim et cette
soif que Dieu a allumes dans le cur de ses enfants ne peuvent trouver qu'en lui leur rassasie" Lorsque toutes les coupes sont vides
ment
et que l'me toujours altre, lve la voix pour
dire
Donne-moi encore du bonheur, le sage se
trouve enfin en face de Dieu, la bont et la beaut
essentielles
et il comprend cette parole de saint
Augustin "Vous nous avez faits pour vous,
mon Dieu et notre me est en mouvement jusqu' ce qu'elle se repose en vous"
La vie animale
et la vie raisonnable ne sont donc pas le tout de
mon tre et je constate qu'il y a en moi une vie

qui peut la satisfaire

la

mort

et

suprieure, une vie surnaturelle, que Dieu

ma

mon cur

enfin

est

pour

La

science qui voudrait s'inscrire en faux contre

raison et

l'tre ncessaire.

ce sentiment aura toujours l'humanit contre elle.

Elle serait en opposition radicale avec la dignit,


avec la raison, avec le cur, avec la moralit de
l'homme.

LA LUMIRE VISIBLE

que j'ai t cr libre.


Dieu ne peut violenter
humaine, ayant fait l'homme son image

D'autre part,

Tous

il

hommes

les

la libert

183

est vident
le sont.

Je puis donc,

c'est--dire libre.

mon

choix, faire

j'ai de ma
de mes actes
devant Dieu. Je n'ai pas le droit de me reconnatre indpendant de mon crateur, de lui refuser
mon obissance, de ne pas l'adorer et le prier de la
manire dont il veut tre ador et pri; mais je puis
suivre mes penchants, ma volont, sans m'inquiter de ce que Dieu veut de moi, et de ne pas
lui rendre mes devoirs, en un mot je puis me perdre
ou me sauver, me rendre heureux ou malheureux
moi de choisir ce qui me plaira; je dispose absolument de mon sort. Aussi, l' Esprit-Saint, dans

le

bien ou

le

libert fait

Le sentiment que

mal.

que

je suis responsable

l'Ecclsiastique (chap.

reux

Vhomme

qui a

pu

XXXI)

Dieu, et qui ne l'a pas viol


et qui

que

ne

l'a

je jouis

pas fait."

mme

dclare-t-il

"Heu-

commandement de
qui a pu faire le mal

violer le
;

En

attendant, je constate
ici-bas, d'un bonheur d'autant

plus sensible et profond que j'apporte de fidlit


loi qu'il m'a donne, et de l'empressement que je mets lui tmoigner mon dvouement. Ce bonheur n'est et ne peut tre autre chose
que la consquence du devoir accompli et de la

observer la

vertu pratique, de

Mais

je sais

bonheur,

il

des dsirs,

me

l'effort

gnreux.

galement que, pour jouir de ce


faut le mriter
qu'il y a en moi
;

des forces contraires qu'il

gouverner, matriser

me

faut

que, par suite de la chute

LA LUMIRE VISIBLE

184

au mal plutt qu'au bien,


que "le bien mme ne sort de mon me que par
un enfantement douloureux, et que ne je Popre
souvent qu'en remontant force de rames le
torrent qui entrane aux abmes "
que si, enfin,
originelle, je suis inclin

cde ces penchants de

ma

nature qui m'loignent de la voie que Dieu veut que je suive, au


lieu de la paix, je tombe en proie au trouble,
aux remords, la honte, au mpris de moi-mme,

je

et,

une mort sans esprance, ou

finalement,

commence

plutt dans une angoisse qui

le chti-

ment qui m'attend.

Cette voix, que mes organes


donner ni m'ter, qui rcompense

ne peuvent me
ou qui chtie aprs chacune de mes libres dterminations, se faisant douce et encourageante, si
je fais le bien, menaante et vengeresse, si je

commets

le

mal, est la voix de

ma

conscience,

que de Dieu qui,


entendre avec autorit au fond

laquelle ne peut venir aussi

peut se faire
me humaine. Si cette voix m'appartenait,
mais je sais trop
je la ferais parler mon gr
bien que je ne puis lui imposer silence, ni lui faire
Si tout en
dire que ce qu'il me conviendrait.
moi devait prir un jour, sans tre tenu de n'avoir
jamais rendre compte de mes actes un juge
suprme, le remords ne me tourmenterait pas.
Le remords, qui est un de mes attributs, proclame
seul,

d'une

mon

immortalit.

Que

si

je suis

temprament,
regards

de ces mes

le caractre, les

comme

faibles,

pour qui

le

circonstances sont

des ncessits insurmontables,

LA LUMIRE VISIBLE
et qui se laissent aller en disant
je n'y puis rien," je

privilges

d'homme

puis

fais

ma

"C'est

que m'en

nature,

tenir

aux

j'abdique ma dignit
de l'animal
libre
je renonce aux nobles luttes du
;

devoir, et je
vils

ne

185

tyrans.

me

rsigne tre l'esclave des plus

Je reconnais, toutefois, que je ne

pratiquer les vertus surnaturelles sans

le

Rduit mes propres


forces, je pourrai peut-tre me montrer loyal et
mais j'aurai toujours besoin d'une
temprant
force surhumaine pour tre humble, pur et charitable, rsign dans les preuves, comme Dieu le
La grce ne dtruit pas ma libert, mais
veut.
secours de la grce de Dieu.

Elle claire l'intelligence d'une lumire

elle l'aide.

complte et fortifie singulirement


rend les sacrifices moins durs.
je
Cette grce est toujours ma disposition
elle rpond
n'ai qu' la dsirer et la demander
toujours aux appels de la prire.
Ces vrits sont encore des vrits d'exprience,
de bon sens et accessibles tous. Elles sont en
nous.
Le sentiment instinctif ne trompe jamais.
Si la nature humaine, qui constate ces vrits,
n'tait pas vraie, rien ne serait vrai.
" Nous avons en nous "la lumire qui claire
tout homme venant en ce monde" (Joan., 1, 9.)
Ces prtendus savants (car dans aucun ordre
de science, ce sont des hommes vraiment minents) n'en savent pas plus que nous
ou plutt
ils en savent moins
car l'homme qui a aiguis
son esprit, mais en le faussant, en sait moins que
plus vive

elle

la volont

elle

LA LUMIRE VISIBLE

186

l'homme qui

l'a conserv dans sa simplicit,


mais dans sa rectitude premire. Leurs livres,

cornues,

leurs

font rien

cur

nom

le

leurs

alambics, leurs scalpels ne

Quand

l'affaire.

mon

j'prouve dans

besoin de prier Dieu, que m'importe qu'au

de l'angle facial du singe ou d'un tibia fossile


tertiaire, on me dfende

trouv dans un terrain


1
de prier ."

Ma
le

que
le

raison

me dmontre

principe et la fin de

je lui dois la soumission, et,

culte qu'il rclame

religion

que

je n'ai

suivant mes caprices, de

le servir
;

pit sans
les

encore que Dieu tant


vie, il est indniable

ma

que

me

je

bien que

pas

me

libre,

le droit

choisir

de

une

ne puis manquer mes devoirs de

dclarer ouvertement contre toutes

lumires de

mon

esprit, contre tous les

vements de mon cur, contre tous

mou-

sentiments
les plus intimes de mon me et contre les tmoignages de ma conscience. "Cette tendance de
quelques esprits rduire tout l'homme son
tre corporel, toutes ses ides
fait

les

aux ides

des corps, sa conception du

monde

qu'il se
la

con-

1. Savants de ngation auxquels l'auteur (le Comte de Champagny) fait allusion et dont il est question dans les pages de son

livre (Le Chemin de la Vrit) qui prcdent la citation ci-dessus,


lesquels, dit-il, s'vertuent prouver au monde qu'il s'est fait
tout seul, l'homme qu'il est tout puissant, l'me qu'elle
n'existe pas, l'intelligence qu'elle est matrielle, accommodant

cette conclusion ncessaire et dsire avec des faits scientifiques


plus ou moins lis avec elle, avec un style plus lourd ou plus lger,
mais toujours avec ces quelques mots invitables et dcisifs, si
propre cacher le vide de la pense, et amener une conclusion
que l'on serait embarrass d'amener autrement le progrs, la
raison humaine, la socit moderne, l'avenir.
:

LA LUMIRE VISIBLE

187

ception absurde de l'intelligence produite par la


matire, ce systme qui consiste couper

Tune

aprs l'autre, autour de nous, toutes les racines


et tous les rameaux de notre vie, la pense de

Dieu,

le

sens de l'idal, la croyance une loi

morale, les affections

du cur,

afin qu'il

ne reste

plus qu'un tronc grossier, sec et dpouill


cela sera en lutte ternelle avec la nature

Quoi que puissent

faire la presse,

la

tout

humaine.
pdagogie

l'me humaine, nie, touffe,


anantie, se remuera encore sous le pied de son
la

et

tyran,

politique,

et

mouvements comme

ses

ses

attesteront son existence et ses besoins

plaintes
1

."

De

son ct, Dieu est tenu, puisqu'il m'a donn


de me fournir toutes les lumires ncessaires
pour parvenir ma fin, une rgle de vie, et, au
besoin, de me servir d'appui, ce qui faisait dire
au Psalmiste "Enseignez-moi, Seigneur, faire
votre volont, parce que vous tes mon Dieu."

l'tre,

Cette rgle de vie doit correspondre aux aspiramon intelligence et de mon cur. Elle
doit s'appliquer ma vie intrieure, ma conduite
extrieure.
Je dois la professer publiquement et
elle doit tre l'objet d'une pratique commune,
devant rgir la socit tout entire. Elle doit
rgler, inspirer tous les lments de mon tre, leur
donner un emploi et un but. Mon intelligence,
ma volont, mon cur, mes sens, l'me enfin et
toutes mes facults trouvent dans cette religion la
tions de

1.

Le Comte de Champagny, ouv.

cit.

LA LUMIRE VISIBLE

188

direction, la consolation, l'esprance, le soutien.

De

plus, elle doit s'appliquer tous les hommes, les

un sentiment commun d'adoration et


de prire. Cette religion doit tre positive et non
un vague sentiment de religiosit propre seulement
amuser l'esprit et tromper les besoins de l'me.
runir dans

Elle doit tre formelle, prcise, indubitable, pro-

mulgue de faon que

je

sache exactement ce que

je dois faire et viter.

Voil pour les caractres extrieurs de la

loi

divine.

Cette

loi doit

me

venir de Dieu, porter l'em-

Ne m' ayant pas donn


ne puis tre mon propre lgislateur. En
crant l'homme pour tre ce que Dieu voulait qu'il
ft, il lui a rvl ce qu'il lui tait alors ncessaire
de savoir, lui faisant connatre sa fin et lui traant sa rgle de vie. Il ne pouvait pas la sser ses
preinte de son sceau.

l'tre, je

cratures

un

seul jour sans

direction.

Cette

loi,

ou cette religion primitive, a reu avec le temps


les dveloppements
que demandaient les circonstances, dveloppements qui ne faisaient d'ailleurs que complter l'uvre divine.
Elle convient aux hommes de toute race, de tout pays,
lesquels sont de mme nature que moi.
Elle
donne satisfaction aux besoins les plus intimes de
l'me humaine, qui y trouve la lumire, la paix,
l'esprance, les joies les plus vraies, les plus pro-

fondes et les plus rconfortantes. Elle me fixe


sur les questions de mon origine et de ma destine,
questions que n'ont jamais pu rsoudre toutes les

189

LA LUMIRE VISIBLE

philosophies humaines, me disant en termes formels,


authentiques, prcis, que la raison de mon existence est de servir Dieu et que je dois retourner
lui.

Je sais dsormais d'o je viens, o je vais et


Aussi bien, Dieu me
je dois y aller.

comment

devait la lumire indispensable pour

durant

la vie et

parvenir

ma

fin

me

mais

diriger

il

n'tait

pas tenu, par exemple, de dvoiler mes yeux la


connaissance des mystres et des secrets de la nature, chose nullement ncessaire pour remplir ma
Enfin, comme la vrit, toujours identique elle-mme, ne peut varier, elle est encore

destine.

aujourd'hui ce qu'elle a t dans tous les temps et


La raison a trop de prise
ce qu'elle sera l'avenir.
aujourd'hui sur les ralits des choses pour ne pas

convenir qu'il en est et qu'il en doit tre

ainsi.

L'tude des religions connues me dmontre que,


seul, le Christianisme renferme les caractres que
je viens de voir.
C'est en vain que je les chercherais dans le bouddhisme, dans le mahomtisme et autres croyances de provenance manifestement humaine. Contemporaine de la cration,
qu'elle nous raconte, la religion chrtienne se prsente nous comme rvle par le Crateur. Elle
s'obscurcit dans le cours des ges par suite des

nombreuses et diverses auxquelles les


mais il en subsista toujours quelques vestiges, et Dieu finit par
se choisir un peuple qui en conserva le dpt sacr
influences

hommes

disperss furent soumis

LA LUMIRE VISIBLE

190

jusqu' la venue du Rdempteur promis, qui

l'a-

grandit, la complta, la rendant accessible tous.

du monde civilis. Par


remonte au premier homme, et
n'a jamais t interrompue
"Ce qui avait t
promis autrefois par les prophtes, dans les Saintes
Elle est

devenue

la religion

la tradition, elle

Notre-Seigneur Jsus-Christ, fils de


Dieu, Ta d'abord promulgu de sa propre bouche
puis, il le fit prcher tous les hommes par ses
Ecritures,

comme

la source de toute vrit salu1


de murs ."
De plus, le Christianisme se prsente nous avec
des caractres si manifestes de l'intervention divine, tant dans sa diffusion que dans sa conservation, que l'on est amen conclure qu'il est une
rvlation divine dans son origine, comme il est
une uvre de Dieu dans sa dure et l'immensit
de ses bienfaits. La vie de tant de martyrs, de
vierges, de pontifes, de docteurs, de cette multitude de grands chrtiens qui ont atteint le plus
haut degr de l'empire sur soi et de l'esprit de
sacrifice Dieu et au prochain, m'atteste toute
la beaut morale et la saintet du Christianisme,
vraie religion de l'humanit, religion qui reut en
Jsus-Christ sa perfection dfinitive en mme
temps que la promesse de survivance jusqu' la
fin des sicles. Et par le Christianisme j'entends
ci le Catholicisme qui contient le Christianisme
complet et vivant, qui seul, rpond aux besoins de

aptres,

taire et la rgle

Concile de Trente, Sess. IV.

LA LUMIRE VISIBLE
la

191

nature humaine et qui n'est pas la religion d'un


d'une nationalit. Seul, il possde

homme ou

cette parfaite unit de doctrine, de culte et de gouvernement, caractrisque frappante dont JsusChrist lui-mme l'a marqu.

Des communauts chrtiennes qui


pares dans

le

tes et les autres s'en

davantage pour

ment

s'en sont s-

cours des sicles, les unes sont tein-

vont toujours s'miettant

se fondre leur tour.

Evidem-

pas ses branches dtaches de


F Eglise-mre que Jsus-Christ pensait quand il
ce

n'est

confrait ses Aptres la mission d'vangliser le

monde,

leur

promettant

qu'il serait

qu' la consommation des


Quiconque veut bien
s'arrter

mme, de

un

prendre

instant, de rflchir

s'tudier,

avec eux jus-

sicles.

la

peine

un peu en

de
lui-

peut facilement dcouvrir

les

vrits contenues dans les pages qui prcdent


elles

sont toutes susceptibles d'tre saisies par la

La voie qu'il aura adopte dans cette


mditation est une voie de bon sens, accessible
tous, et surtout plus sre que toutes les discussions philosophiques ou les raisonnements subtils
d'une science incertaine d'elle-mme et tous les
jours changeante.
raison.

Je vois bien que

moi

la soif

esprit

de

comme

le

l'infini,

la

seule

Christianisme apaise en
qu'il se

prsente

explication

mon

rationnelle,

du sens de la vie, la seule religion


capable de satisfaire tous les besoins de mon me,

complte,

192

LA LUMIRE VISIBLE

ou plutt de l'me de tout homme, quel que soit


son tat, sa condition qu'il me fournit la direc;

tion et le secours dont j'ai besoin durant le

peu

d'annes que j'ai passer ici-bas, qu'il est enfin


le lien qui unit les hommes entre eux et avec
Dieu.
Mais le Christianisme est une religion
rvle.
Il renferme des dogmes que je ne puis
comprendre et qui n'en demandent pas moins

l'adhsion complte de

mon

intelligence.

Mon

Crateur n'exige pas de moi non plus une obissance aveugle et force, mais une obissance
consciente et libre.
Aussi le Christianisme, dont
les origines reposent sur la certitude de l'histoire,
est la seule religion qui ait des preuves, des titres

produire l'appui de son autorit et de sa


divinit, titres qu'il m'invite examiner avant
d'exiger ma croyance sa doctrine.
Si je puis
m'assurer qu'il est bien et vritablement la
religion rvle par Dieu, que j'ai la parole de
Dieu mme comme garant de ce qu'il veut de
moi, alors je n'prouve plus de difficults croire
sur la parole de Dieu mme.
La foi suppose
l'exercice pralable, utile et ncessaire de la
raison, laquelle dmontre la vrit de notre
croyance.
Mon assentiment aux choses rvles
dpend de la certitude acquise du motif qui nous
fait adhrer, et cette certitude est le fruit d'une
opration rationnelle, un acte de l'entendement.
En ralit il n'y a pas de croyant instruit qui
ignore ce fait fondamental de sa foi et qui croit
aveuglement. Je dois donc, en usant des lumires
naturelles de ma raison, laquelle, bien qu'obscurcie

LA LUMIRE VISIBLE
par

le

premier pch,

n'a jamais

193
teinte,

en effet Dieu a
parl et nous a fait connatre la manire dont il
entendait tre ador et servi. Le Tout-Puissant,
dont la sagesse et l'habilet clatent dans ses
uvres, ne m'a pas cr pour la vrit en me
m'assurer, avant d'accepter

si,

moyens de la connatre. De mme


m'a donn des yeux pour voir, une langue
pour parler, des oreilles pour entendre, un esprit
pour penser, il a d me donner les moyens d'arriver
refusant les
qu'il

la vrit.

Comme

la vrit existe,

jours possible d'en trouver la preuve

il

est tou-

on n'a

qu' la chercher l o elle est.


Or, la volont de Dieu est contenue, me dit-on,
dans la Rvlation, que je puis et dois maintenant
tudier avant de croire et de

me

soumettre.

J'ai

a pour
objet d'clairer l'homme sur des questions qui
dpassent la porte de l'esprit humain, est relle
et sur quel fondement elle repose.
Dieu parlant
ma raison ne me demande qu'une soumission
raisonnable.
Aussi bien, et contrairement ce
que d'aucuns pensent, l'Eglise, qui rclame ma
foi, a soin de m'avertir non seulement que 'l'usage
de la raison prcde la foi", qu'en matire si
grave et comme base ncessaire de toute adhsion
la parole divine, je ne me contente pas "d'une
connaissance probable de la rvlation laissant
subsister la crainte qu'en ralit Dieu n'ait pas
le droit

d'examiner

si

la Rvlation, qui

'

parl
1.

."

Aussi,

dclare-t-elle

Encyclique de Pie IX, 1846.

que

"la

raison

LA LUMIRE VISIBLE

194

humaine, pour viter toute tromperie et erreur


dans une affaire de si haute importance, doit
faire l'enqute la plus attentive sur la ralit de
la rvlation divine, afin qu'il lui soit absolument
certain que Dieu a parl."
Si j'acquiers cette
certitude, alors ma raison me dit que je n'ai plus
qu' croire et obir, cause de l'autorit qui a
ainsi parl et qui ne peut ni se tromper ni nous
induire en erreur.
"Quand le divin prcepte se
fait entendre,

il

faut obir et non disputer", selon

grande parole de saint Augustin.


" Au fond de l'histoire de tous les peuples se
trouve invariablement cette haute croyance, que
notre race, ds l'origine, a t claire et guide
par la rvlation
que l'homme est un tre essentiellement enseign qu'il ne peut savoir que ce qu'il
a appris une fois, surtout en matire de religion
et de morale, que son me enfin est nourrie du
lait de la parole rvlatrice, comme son corps est
nourri du lait matriel.
Ce n'est pas l seulement
la

la thorie chrtienne,

humain,

la thorie

c'est la thorie

du genre

de l'exprience et des

c'est la thorie naturelle

faits,

."

Je reconnais donc que la rvlation tait ncesPour mener ma vie ici-bas, il me faut savoir

saire.

certaines vrits naturelles

et pour atteindre la fin qu'il

naissance

1.

des

vrits

mais pour

surnaturelle dont Dieu veut

me
me

destine, la con-

suprieures

Confrences de l'abb Marcellin.

la vie

faire bnficier

m'est

indis-

LA LUMIRE VISIBLE
Ces vrits que moi, tre

pensable.

195
fini

et

born

de toutes parts par l'incomprhensible, ne saurait

jamais dcouvrir, la rvlation me les apprend.


Bien qu'elles soient au-dessus de la raison, elles
ne sont pas en contradiction avec elle.
Hormis de prtendre que Dieu n'a pas lui-mme
la facult qu'il a donne l'homme de communiquer autrui ses propres penses, la raison me
dit que Dieu, par des moyens extrieurs et intrieurs, peut porter mon esprit la connaissance
de vrits que je ne puis dcouvrir par mes propres
lumires, de mme qu'elle me dit galement que
Dieu, par sa toute-puissance, peut faire des choses
qui surpassent les forces humaines, c'est--dire des
miracles.

"Pour que l'obissance de notre foi ft en


harmonie avec la raison, Dieu a voulu joindre
l'assistance intrieure

du

Saint-Esprit des preuves

extrieures de sa rvlation

ce sont des faits

divins, et par-dessus tout les miracles et les pro-

phties,

qui

dmontrent

premptoirement

la

puissance et la science infinie de Dieu et constituent des marques de la rvlation divine la


fois

trs

certaines

intelligences

et

appropries toutes les

\"

Sans doute, il n'a pas plu Dieu de rendre videntes mon esprit toutes les vrits religieuses.
Je dois lui en rendre grce, car s'il l'avait fait,

que seraient

I.

ma libert

Concile du Vatican,

De

et le mrite de

flde,

111.

ma volont ?

LA LUMIRE VISIBLE

196

ma libre adhsion aux vrits de la foi, je


rends ainsi la puissance et l'intelligence souveraine de Dieu et l'autorit infaillible de sa parole
Par

divine

un hommage ayant pour base

crdibilit,

c'est--dire

des motifs de

des faits surnaturels qui

attestent l'intervention personnelle de Dieu dans


le

monde.

les

raisons de croire avec la croyance

ne faut pas confondre nanmoins


elles ne font
que rendre celle-ci possible, mais ne la crent pas
elles me conduisent, selon le mot de saint Paul,
- "une obissance raisonnable."
Je me trouve donc, par rapport la rvlation
et aux objets de la foi, dans une position semblable
celle o je suis plac touchant les choses de l'ordre naturel que je ne puis examiner par moi-mme
et que je crois en vertu d'un tmoignage tranger.
Du moment que les savants reconnaissent comme
fonde un certain nombre de faits ou de thories,
qu'ils les ont contrls par des calculs et des observations prcises, l'homme n'prouve aucune hsitation les accepter comme des vrits certaines,
bien qu'il soit souvent dans l'impossibilit d'en
constater l'exactitude.
De mme pour tout ce
que l'histoire ou les traditions authentiques nous
apprennent sur les vnements des sicles passs
pour tout ce que les voyageurs nous racontent
unanimement sur les lois, les coutumes et les
productions des pays qu'ils ont parcourus. Il
suffit que la critique ait reconnu certains caractres de vracit dans les tmoins pour que l'homme s'en tienne leurs rcits et les admette avec
la mme confiance que s'il avait vu de ses propres
Il

LA LUMIRE VISIBLE
yeux.

Il

197

n'exige pas davantage pour croire la

parole d'autrui que de pouvoir constater les titres

tmoignage
ne peut
qu'on
d'tre sr qu'on ne se trompe pas et
tromper
le
pas et qu'on n'a pas l'intention de
cette condition prouve, il ne lui reste plus le
moindre doute. Or, cette certitude dans l'autode

l'autorit

et

la

valeur

du

de la rvlation est vidente, puisqu'elle repose


sur le tmoignage de Dieu lui-mme, ncessairerit

rapport par des tmoins dont la


bonne foi et la vracit sont universellement
reconnues.
Les dogmes que la rvlation me
fournit sont marqus de son sceau et par cela seul
certains.
Dieu seul pouvait nous apprendre des
choses qui se sont accomplies la cration et
la rdemption de l'humanit
lui seul peut nous
faire connatre les dispositions de sa providence
l'gard du monde.
Si donc nous n'hsitons pas

ment

infaillible,

admettre, sur la garantie de personnes comptentes et vridiques, comme absolument vrais, des

que nous n'avons pas vus et des thories


que nous ne comprenons point, plus forte raison
devons-nous croire la parole divine, et admettre

faits

des vrits qui dpassent notre intelligence ds

sont appuyes sur l'autorit de Dieu.


L'acte de foi est donc dans son essence un acte
de bonne et saine raison.
Nous croyons une

qu'elles

Rvlation dont Dieu est certainement l'auteur


dont aucun mystre, si indmontrable qu'il

et

soit,

n'implique contradiction.

CHAPITRE

VI

LA REVELATION

"Le
bilit,

sage, a dit Platon, n'arrive qu' la proba-

moins

qu'il n'ait des lumires plus sres,

mme

1 '

ou

la parole

La

parole de Dieu est contenue dans la Rvla-

de Dieu qui lui serve de guide.

elle-mme est le fait le plus


authentique de l'histoire, une des traditions les
plus constantes et les plus universelles que le
genre humain ait conserves.
Il y a eu d'abord, nous le savons dj, une Rvlation primitive, quelquefois appele patriarcale.
C'est la rvlation faite Adam, et qui fut conserve de mmoire par les premiers patriarches
jusqu' la loi crite ou mosaque.
Par la Rvlation mosaque, il faut entendre les
communications que Dieu jugea propos de faire
aux hommes, et en particulier au peuple qu'il
s'tait choisi et que Mose, les phophtes et autres
crivains sacrs qui le suivirent, fixrent par crit.
L'objet de la seconde rvlation ou de la loi mosaque n'tait pas de fonder une religion nouvelle,
mais de confirmer celle qui avait t faite aux premiers humains, en constituant un peuple charg
spcialement de conserver dans toute leur puret
tion, et la Rvlation

les traditions anciennes.

La

dernire et la plus importante phase de la

rvlation est la Rvlation chrtienne, faite par

LA LUMIRE VISIBLE

199

Mais c'est toujours la


Rvlation qui se dveloppe, se complte
et se confirme ces diffrents ges de l'humanit,
et qui reoit son perfectionnement et son couronnement dans la personne du Sauveur.
"Quand vint la plnitude des temps, Dieu, qui
nous avait parl en diverses occasions et de diverses manires par les patriarches et par les prophtes, nous parla enfin par son Fils, son Verbe
substantiel, sagesse ternelle, reflet et image de la
divine substance, majestueuse apparition de la
Jsus-Christ lui-mme.

mme

grce et de la misricorde de Dieu sur la terre, et


en qui nous voyons tous sa gloire, la gloire du Fils
unique du Pre, plein de grce et de vrit. Dans
ce verbe divin se rsumrent toutes les rvlations
qui l'avaient prcd
en lui se rencontrrent la
;

vrit et la prophtie, la figure et l'original, l'om-

bre et

le

corps, l'image et la vrit.

les vrits

prophtes,

que Dieu avait

il

Il

par

les

dissipa les

confirma

auparavant par

claircit celles qui taient

il

et obscures

mire,

dites

rayons de la souveraine lu-

ombres qu'avaient

jetes sur

plusieurs d'entre elles les drglements des

mes

les

douteuses

hom-

montra et fit toucher du doigt celles dont


nous n'avions que les symboles prophtiques il en
;

il

ajouta d'autres plus sublimes, d'une divine excellence, et ferma le cercle des enseignements que
la beaut suprme avait dcrt de communiquer

aux hommes

Le P. Mir,

."

L' Accord de la Science

et

de

la Foi.

LA LUMIRE VISIBLE

200

L'Ancien et le Nouveau Testament nous font


donc connatre la fois les vrits et les prceptes
qu'il a plu Dieu de nous rvler et les signes par
lesquels Dieu a prouv que cette rvlation venait
de lui. Ces signes sont les prophties et les miracles, les uns et les autres publics, clatants, dont
tout

un peuple

est

tmoin,

depuis

sa

sortie

d'Egypte jusqu' son tablissement dans la Terre


Promise, jusqu'au temps de Jsus-Christ et de ses
nombreuses gurisons. Ces faits sont de telle
nature, Dieu semble avoir pris tant de prcautions
pour garantir la valeur de son tmoignage, remarque un auteur, que l'incrdulit elle-mme a d
rejeter

comme

invraisemblable

et

impossible

l'hypothse d'un rcit mensonger, crit soit avec


la connivence, soit sans le

temporains.

consentement des con-

Mais on a trouv une autre ressource

pour se dbarrasser de ces preuves qui gnaient.


Cette ressource, a t la question de l'authenticit.
Dans mon travail d'enqute, j'ai cherch d'abord m'assurer si les livres bibliques sont authentiques, absolument vridiques, crits par les
auteurs auxquels on les attribue, et si je puis les
accepter avec la plus parfaite confiance.
En tudiant, par exemple, la lumire de la science, les
faits contenus dans la Gense sur l'uvre de la
cration, j'ai pu me convaincre que non seulement
la science les confirme, mais que ces mmes faits ne
pouvaient tre parvenus la connaissance de
Mose que par rvlation. Je sais aujourd'hui
d'une manire certaine que la science, mesure

LA LUMIRE VISIBLE
qu'elle s'enrichit de nouvelles dcouvertes,

201
con-

firme de plus en plus toutes les donnes de la Bible

que

et la philologie ont fini

par
constater d'une manire premptoire l'unit de la
race humaine, fait capital au point de vue de la
rdemption
que la gologie dmontre que les
tres vivant sur le globe et que la terre elle-mme
ont t, ds le commencement, tels que dcrits
dans la Gense. Par l'tude de ces preuves extrinsques, j'ai pu me convaincre que Mose connaissait toutes ces choses par rvlation, puisque la
science de son temps ne lui permettait pas de les
connatre autrement
que la Bible n'est pas un
la physiologie

livre

comme un

autre

qu'elle est tout entire

un

de Dieu, quoique
son autorit, d'ailleurs, ne dpende nullement du
concours de la science.
livre inspir

S'il

m'tait rest

je n'aurais
les,

contenant

le

la parole

moindre doute cet gard,

qu' consulter

le

texte des vrits rv-

qui tablissent d'abord la parfaite concor-

dance qui existe entre elles et les besoins de mon


mon me, qu'elles sont de nature
combler, ce que n'ont jamais pu faire tous les
intelligence, de

philosophes anciens et modernes ni aucun des prtendus rformateurs de l'humanit, ces vrits
rpondant galement aux aspirations naturelles
de ma conscience.
Je pourrais ensuite, comme

dmonstration confirmative de l'inspiration des


Livres saints, prendre connaissance des prophties annonces bien des sicles l'avance, et qui
ont reu leur accomplissement dans les temps et

LA LUMIRE VISIBLE

202

aux moments marqus.

C'est ce qui va faire l'ob-

de mon travail, bien que


pas besoin de plus de tmoignages des
vrits rvles que ceux que j'ai dj constats,
ainsi que je viens de le dire, dans la premire partie
de cette tude.
Ils suffisent pour satisfaire mon
jet

de

la prsente division

je n'aie

Au

esprit.

reste, je suis bien aise

de lire le texte
Cette lecture est d'ailleurs des plus propres guider et clairer tout
esprit qui veut voir la vrit l o elle est, en un
mot, la religion que Dieu a enseigne aux hommes.

mme

En

de

la rvlation.

dehors de la Rvlation,

il

a toujours exist

une antique et universelle tradition donnant


penser que l'humanit avait subi une dchance
l'origine. Tous les peuples anciens avaient conserv

le

souvenir d'un tat autrefois meilleur,


La rvlation prcise ce

d'un ge d'or primitif.


vague enseignement.

On

se rappelle les diverses et lamentables pri-

pties de la chute, l'tat misrable de nos pre-

miers parents aprs leur dsobissance, ne trou-

j|

vant pas d'endroit assez retir pour aller cacher


leur honte, eux qui le tentateur avait fait accroire qu'ils seraient semblables Dieu s'ils se
montraient indpendants du commandement divin.

Au

lieu

de la lumire qu'ils attendaient,


j

d'paisses tnbres couvrirent leur intelligence, et

la vue des biens perdus et des misres qui devaient jamais peser sur eux-mmes et leurs enfants, leur

accablement est

tel qu'il

excite la piti

I
[

LA LUMIRE VISIBLE

203

du Crateur, qui prononce, cependant, entre autres


chtiments, la sentence de mort dont il les avait
menacs, s'ils n'taient pas soumis et fidles. Il
ne veut pas les abandonner, et dans l'exercice
mme de sa justice, il dpose dans leur cur un
motif d'esprance bien propre leur faire supporter avec courage les preuves de leur nouvelle vie.
Aprs la maldiction lance contre le tentateur,
Dieu lui dit "Je mettrai une inimiti entre toi
et la femme, entre sa race et la tienne, et un jour
:

elle t'crasera la tte",

(Gen., 111, 15) c'est--dire,

femme et tu l'as vaincue


mais j 'en susciterai une autre contre laquelle tu ne
pourras rien. Cette femme mettra au monde un
fils qui remportera sur toi la victoire et dtruira ta
puissance.
C'tait la promesse de la rdemption.
A partir de ce moment l'homme l'espre et l'attend.
Nul doute possible. Nous avons la parole
de Dieu. Le monde sera sauv. Plein de confiance et avec l'aide de Dieu, notre premier pre
releva la tte et ne dsespra point de l'avenir.
"Cette promesse de la rdemption, qui a t
renouvele No, Abraham, Jacob, Juda,
Mose et David, ne dut pas tre exprime seulement par les mots que nous rapporte le lgislateur
des Hbreux.
Dieu donna certainement des instructions plus dveloppes nos premiers parents,
sur le Sauveur en qui, ds lors, ils devaient mettre
toute leur esprance
et ce Sauveur devait tre
le sujet habituel des entretiens de la famille infortune qui venait d'tre chasse de l'Eden. Dieu
tu as attaqu la premire

LA LUMIRE VISIBLE

204

annonc Adam que le


Rdempteur, qui natrait de la femme, ne devait
triompher du pch qu' la condition de souffrir
Et, pour conserver la pense de
et de mourir.
cette efficace immolation qui ne devait avoir lieu
que longtemps aprs, il avait institu le sacrifice des animaux
nous lisons dans le livre de la
Gense qu'Abel offrait au Seigneur les premiersns de ses troupeaux
"Jsus, fils de Marie, est donc dsign et reconnu comme le terme des penses, des dsirs et des
avait, sans nul doute,

esprances de l'humanit qui

le

prcde et qui

unique Rdempteur l ."


Ainsi, l'origine de la Rvlation remonte la
naissance du genre humain. Ds l'instant de la
cration, nous lisons dans la Gense, ce que la
simple raison d'ailleurs nous force admettre,
que Dieu se manifesta au premier homme, lui
le suit,

comme

communiqua

le seul et

ce qu'il lui importait de savoir, lui

faisant connatre les devoirs qu'il devait lui rendre,


la

manire dont

il

devait

le servir et l'honorer, et

ce qui devait arriver advenant le cas de sa fidPour


lit ou de la transgression de ses ordres.

tre ce que Dieu voulait qu'il ft, l'homme devait


Les dogmes que nous
connatre toutes ces choses.
rvlent les premires pages de la Bible sont donc
la croyance

un Dieu

crateur, celles de la Pro-

vidence, de l'immortalit de l'me, de la rdemption future, de la venue d'un mdiateur, autant

1.

Dmonst. du symbole

cathol.,

par l'abb Marty.

LA LUMIRE VISIBLE

205

de dogmes qu'on voit transmis de gnration en


gnration chez les patriarches comme ayant t
enseigns par Dieu lui-mme.

Tel est l'enseigne-

ment que nous appelons la rvlation


Ces dogmes n'taient pas nombreux

primitive.

mais ils
pour les besoins spirituels et le salut
C'est ainsi que la
des hommes de cette poque.
;

suffisaient

tradition de cette rvlation primitive a subsist


dans la mmoire de tous les peuples qui ont conserv
quelques notions plus ou moins obscures des principaux dogmes de la religion. Lucain, rsumant
sur ce sujet ce qu'en avait retenu la philosophie
antique, dclare que
"Dieu rvla l'homme,
en lui donnant la vie, tout ce qu'il lui importait
de connatre."
Cependant, du milieu de la superstitution et
de la corruption gnrale qui envahissaient le
monde, sous le poids des tnbres de plus en plus
paisses qui enveloppaient les esprits, des passions
qui touffaient la voix de la conscience, la vrit,
dfigure et obscurcie, menaait de s'teindre.
Dieu voulut se choisir un peuple non seulement
destin conserver dans leur puret les vrits
premires, mais en recevoir de nouvelles en vue
de la venue du Rdempteur
ce fut le peuple juif
appel d'abord le peuple d'Isral.
Son histoire
extraordinaire l'avait conduit en Egypte, o il
avait gard sa raison d'tre, rsist au contact
au milieu mme de l'idoltrie et attest sa mission.
Il devint le dpositaire de la deuxime rvlation,
qui dura prs d'un millier d'annes.
Quinze cents
:

LA LUMIRE VISIBLE

206

ans avant Jsus-Christ,


de la part de Dieu, pour
teur du peuple choisi.
nent les prophtes, qui se
parole de Dieu, et, au

un homme

se prsente,

tre le guide et le lgisla-

Puis, aprs Mose, vien-

font les interprtes de la


besoin, transmettent ses

Ils prouvent l'autorit de leur mission


par des actes que la simple intervention humaine

ordres.

semble impuissante accomplir. Les prophtes


s'taient d'abord contents de parler, mais au
8e

sicle, ils

crivent leurs oracles, qu'ils

commu-

niquent au peuple pendant les priodes les plus


agites de son histoire, des invasions et de l'exil.

Au milieu du 6e

prophtes se succdent
parler au nom de Dieu, puis,
une centaine d'annes plus tard, le silence se fait,
la seconde rvlation prend fin.
Depuis Mose qui, lui aussi, annonce la venue
du Messie jusqu' Jean-Baptiste, qui le montre
du doigt, on compte seize prophtes, dont quatre
grands et douze petits. Les grands sont Isae,
Les petits sont Oze,
Jrmie, Ezchiel et Daniel.
Jol, Amos, Abdiah, Miche, Jonas, Nahum,
Habacuc, Sophonie, Agge, Zacharie et Malachie.
Leurs prophties sont toutes contenues dans
l'Ancien Testament.
Les prophtes se distinguaient du reste du peuple par un habillement particulier et par leur genre
de vie, vie de solitude et de prire. Ce qu'ils
cherchent est la vrit et la gloire de Dieu. Leur
mission est d'enseigner le peuple, de l'exhorter
observer la loi de Dieu et faire pnitence,
qui continuent

sicle, trois

LA LTJMIBE VISIBLE

207

annonant, de la part de Dieu, les chtiments


rservs aux pcheurs endurcis, ce qui les rendait
quelques-uns mme payparfois impopulaires
vie
libert
cette
de dire tous, jusrent de leur
qu'aux rois, des vrits un peu dures.
Cela ne les empchait pas d'tre regards par
les juifs comme des hommes inspirs de Dieu qui
"Tout le peuple d'Isral,
prdisaient l'avenir.
depuis Dan jusqu' Barsabe, savait que Samuel
Les
tait un prophte de Dieu digne de foi."
vnements, en confirmant leurs prophties, ajou;

taient leur autorit.

Mose,

le

promulgateur de

la loi

de Dieu,

le

librateur et le conducteur de son peuple, opre

des prodiges et des miracles que l'on n'avait pas


"Il n'y a plus eu depuis de prophte,
Deutronome, qui ait agi avec une main si
puissante et fait des uvres si redoutables que
celles que Mose avait faites la vue de tout le
peuple d'Isral." Le peuple juif, tmoin et

encore vus.
dit le

dpositaire de ses ordonnances, qu'il a laisses


par crit, les a observes comme les ayant reues
de Dieu par son ministre.
Nous ne voulons pas traiter ici des prophties
en gnral, mais de celles seulement qui ont trait
Jsus-Christ. Notre but est de s'assurer si la
venue du Christ a rellement t annonce, comme
on le prtend, des sicles l'avance par plus d'un
de ces hommes inspirs appels prophtes, et si
l'vnement a confirm leurs prdictions. Je dis
plus d'un de ces prophtes, car si telle allusion

LA LUMIRE VISIBLE

208

avait t faite seulement par

personnages,

rait tre classe

un ou deux de

ces

perdrait de son autorit et pour-

elle

dans

n'ont pour eux que

de ces faits qui


hasard des circonstances.

la catgorie
le

Mais comme ce sont tous les prophtes, les grands


que les petits, qui, diverses dates,
ont annonc la venue du Messie, ont prcis toutes

aussi bien

les

circonstances de sa vie, la manire, l'poque

et le lieu de sa naissance,

son uvre, sa vie tout


il ne peut plus

entire, cela devient srieux, et

tre question de banales et simples concidences.


Si, en lisant ces prophtes, je ne puis arriver une
autre conclusion que Jsus-Christ a ralis dans

du Messie, que
l'uvre du Rdempteur ont t, en effet,
la vie et l'uvre du Messie annonc par les
sa personne tous les traits prdits
la vie et

prophtes, je me dirai alors, pour tre consquent


avec moi-mme, que ces hommes taient vraiment inspirs de Dieu, et qu'ils m'ont annonc
Ils taient inspirs, puisque l'avenir,
la vrit.
les vnements futurs, ne peuvent tre connus
que de Dieu seul, une pareille connaissance nous
tant radicalement impossible, que les vnements annoncs n'ont pu tre prvus naturellement, et que l'accomplissement des prophties
ne saurait tre attribu une combinaison du
hasard, supposition qui serait encore plus tonnante que le miracle mme.

La

moyen d'un
comme quand Dieu parla

rvlation peut tre faite au

discours familier,

LA LUMIRE VISIBLE

209

Adam, et plus tard Mose, ou bien par le moyen


de visions, lorsque les vnements futurs taient
reprsents Pesprit
et

mme

passs.

du prophte, comme prsents

Quelquefois

elle

provient d'une

inspiration divine et cache que le prophte reoit

sans

le

savoir,

ou d'une inspiration immdiate.


sera donn l'heure

"Ce que vous leur direz vous


mme. (Matth., X, 19).

mnag
temps, tous les peuples, des preuves de la divinit de la religion chrtienne.
Il a mis la porte de chaque sicle des
arguments qui ont une puissance particulire pour
mouvoir et pour convaincre. Mais il est une
preuve qui est de tous les temps et qui frappe tous
les hommes.
Pascal l'a dit
"La plus grande des
u
preuves de Jsus-Christ sont les prophties
"c'est aussi quoi Dieu a le plus pourvu."
Les
prophties sont si prcises dans leurs dtails,
qu'elles semblent, dit saint Jrme, l'histoire de
ce qui fut, plutt que l'annonce de ce qui doit tre.
Des prophties qui ont trait Jsus-Christ, il
suffira de n'en citer que quelques-unes comme
preuves de sa divinit et de celle de la religion qu'il
a tablie. "Scrutez les Ecritures, dira JsusChrist ses aptres
ce sont elles qui rendent
tmoignage de moi."
"Dieu, dit

le

cardinal Meignan, a

tous les esprits, tous

les

'

LA LUMIRE VISIBLE

210

TEXTES DE QUELQUES PROPHTIES RELATIVES A


JSUS- CHRIST

Nous avons vu, quelques pages plus haut, la


promesse faite par Dieu mme au moment de la
chute.
Saint Paul, s'adressant aux Galates,
rfre cette prophtie et en note l'accomplissement " Lorsque fut venue la plnitude des temps,
Dieu envoya son Fils, fait de la femme, pour nous
:

racheter."
d'Isaac, Dieu dit Abraham
"Je multiplierai ta race comme
les toiles du ciel et comme le sable de la mer.
En toi seront bnies toutes les familles de la terre.'
Et cette mme promesse est explique plus loin
(XXII, 18)
"Et toutes les nations de la terre
seront bnies en Celui qui sortira de toi."
Cette
promesse est rpte Isaac, XXVI, 4, et Jacob,

Aprs

le sacrifice

(Gen., XII, 3)

XXVIII,
ment de

Le vnrable patriarche, au mo-

14.

quitter la vie,

autour de

lui,

rassemble ses enfants

et leur fait part des prophtiques

Il prophtise que Juda sera le pre


"Et toi, Juda, s'crie-t-il, tes frres
te loueront^ ta main se posera sur le cou de tes
ennemis
Le
les fils de ton pre t'adoreront.
sceptre ne sortira point de Juda, et il y aura
toujours des chefs de sa race jusqu' ce que vienne

bndictions.

du Messie.
;

Celui qui doit tre envoy, et c'est lui qui sera


l'attente des nations."

Et plus

(Gen.

"J'attendrai

le

XLIX,

8, 9,

10.)

en lui-mme, il dit
Seigneur que vous devez envoyer,

loin, se recueillant

LA LUMIRE VISIBLE

211

Toute l'antiquit a reconnu le Messie


dans cette prophtie de Jacob.
Mose, sur le point de se sparer de son peuple,
tmoigne du rgne futur de Jsus-Christ, et lui
"Le Seigneur
lgue l'avance tous ses pouvoirs
votre Dieu, dit-il, vous suscitera un prophte
comme moi de votre nation et d'entre vos frres
Jsus-Christ s'apc'est lui que vous couterez."
plique lui-mme la prophtie de Mose en disant
aux Juifs incrdules
'Ne pensez pas que ce soit
votre
moi qui vous accuse devant mon pre
si
accusateur, c'est Mose, en qui vous esprez
vous aviez, en effet, foi en Mose, vous auriez foi
en moi, car c'est de moi que Mose a crit."
Seigneur."

(Jean, V, 45, 46.)

D'autres prophtes vont dsigner le Messie


d'une manire plus expresse et raconter, mille ans
d'avance, les principaux traits de sa vie, sa passion, sa mort, sa glorieuse Rsurrection et sa bienheureuse Ascension.
"Une Vierge concevra et enfantera un fils
qui sera appel Emmanuel, c'est--dire Dieu avec
nous."
(Isae, VII, 15.)

"Lorsque tout reposait dans un paisible

silence,

et que la nuit tait au milieu de sa course, votre

parole toute-puissante,

du trne

mon

Dieu, vint du

royal, et fondit tout d'un

terre destine la perdition."

ciel,

coup sur cette

(Sagesse,

XVIII,

14,15.)

"Et

toi,

les villes

Bethlem d'Ephrata, tu

de Juda

c'est

es petite entre

de toi pourtant que sortira

212

LA LUMIRE VISIBLE

Celui qui doit rgner dans Isral, Celui dont la


naissance est du commencement, des jours de
l'ternit."

(Miche, V.

2.)

'

'Maison de Sion, tressaillez de joie et bnissez


Dieu, parce que le Grand, le Saint d'Isral, est au
milieu de vous."
(Isae, XII, 6).

"Un

petit enfant

donn
le Dieu

nous est n, un

fils

nous a t

sera appel l'Admirable, le Conseiller,

il

fort, le Pre du sicle futur, le Prince de la


Paix, son empire s'tendra de plus en plus, et la
paix qu'il tablira n'aura point de fin."
(Isae,IX,

3,

6 et

"Les

7.)

de Tharse et des Iles lui offriront des


d'Arabie et de Saba lui apporteront des dons, et tous les rois de la terre l'adorerois

prsents

les rois

ront, toutes
(Ps.

LXXI,
aim

nations lui seront assujetties."

les

IL)

10,

qu'un enfant,
d'Egypte." (Ose, XI, 1.)
"Un rejeton sortira de la racine de Jess, et
de cette racine crotra un Nazaren." (Isae. XI, 1.)
Le retour d'Egypte et le sjour de Jsus
Nazareth taient l'accomplissement de deux importantes prophties, remarque saint Matthieu.
"Il s'lvera devant le Seigneur comme un
arbrisseau et comme un rejeton qui sort d'une
terre dessche
il
est sans clat
nous l'avons
vu, il n'avait rien qui attirt l'il, et nous l'avons
"J'ai

Isral lorsqu'il n'tait

et j'ai rappel

mon

fils

mconnu." (Isae, LUI, 2.)


"Voici que j'envoie mon envoy (Jean-Baptiste),
et il prparera les voies devant ma face. Et aussi-

LA LUMIRE VISIBLE
tt viendra son

le Dominateur que vous


du Testament que vous voulez."

temple

cherchez,et l'Ange

(Malachie, III,

213

1.)

du Seigneur s'est repos sur moi, parce


que le Seigneur m'a rempli de son onction il m'a
envoy annoncer sa parole ceux qui sont doux,
pour
pour gurir ceux qui ont le cur bris
prcher la grce aux captifs, et la libert ceux
"L'esprit

qui sont dans les chanes

pour publier l'anne

de la reconciliation du Seigneur et le jour de la


vengeance de notre Dieu, pour consoler ceux qui

XVI, 1, 2.)
y aura une fontaine ouverte
la maison de David et aux habitants de Jrusalem pour y laver les souillures du pcheur."
pleurent.

"En

"(Isae,

ce jour-l

(Zach. XIII,

"Alors

les

il

1.)

aveugles verront

comme
(Isae,

le cerf, et la

XXXV,

"Tressaille,

le jour, et les oreilles

le boiteux bondira
langue des muets sera dlie."

des sourds seront ouvertes

5, 6.)
fille

de Sion

rjouis-toi,

fille

de

que ton roi vient toi, ce roi


juste est le Sauveur
il est pauvre, et il est mont
sur une nesse et son non."
(Zach., IX, 9.)
"Rendez ce jour solennel, en couvrant de branJrusalem

voici

ches de feuillage tous les lieux."

mmoire de

(Ps.

CXVII,

24.)

triomphante ovation ainsi


prdite, qui fut faite au bni Sauveur la veille
de ses humiliations et de sa mort, que l'Eglise
voque le dimanche des Rameaux.
C'est la

la

LA LUMIRE VISIBLE

214

"L'homme avec lequel je


je

me

suis confi, et qui

XL,

10.)

pesrent trente pices d'argent qu'ils

me

fait clater sa

"Ils

vivais en paix et en qui


mangeait de mes pains, a

trahison contre moi."

donnrent pour

ma rcompense."

(Ps.

(Zach. XI, 12.)

"Mon cur

s'est troubl au dedans de moi


et
de la mort est venue fondre sur moi j'ai
t saisi de frayeur et de tremblement, et j'ai t
couvert de tnbres."
(Ps. LIV, 5, 6.)
"Que ceux qui cherchent m'ter la vie soient
couverts de confusion et de honte.
Que ceux qui
ont conu de mauvais desseins contre moi soient
renverss et confondus."
(Ps. LIV, 16.)
"Ils ont cherch des crimes pour m'en accuser
mais ils se sont puiss inutilement dans ces recher;

la crainte

ches."
"Ils

(Ps. LXIII, 6, 7.)


m'ont insult par des

des dents contre moi."

railleries, ils

(Ps.

ont grinc

XXXIV,

16.)

"Je suis devenu un sujet d'opprobre pour mes


voisins, et une occasion de frayeur pour mes amis
eux-mmes
ceux qui me voyaient fuyaient loin
de moi."
(Ps. XXX, 12.)
"Et ils dcidrent qu'on lui donnerait trente
deniers d'argent.
Va
Et le Seigneur me dit
jeter au potier cette belle somme qu'ils ont cru que
je valais lorsqu'ils m'ont mis prix.
"(Zach., XI,
;

13.)

mon corps ceux qui me frappaient,


mes joues ceux qui me donnaient des soufflets ;

"J'ai livr
et

dtourn mon visage de ceux qui me


couvraient d'injures et de crachats."
(Isae, L,

je n'ai point

6.)

LA LUMIRE VISIBLE
"Le Christ sera mis mort

215

et le peuple qui

l'aura reni ne sera plus son peuple."

(Daniel, IX,

26.)

"Je suis un ver de terre et non un homme,


le rebut du peuple.
Ceux qui me
ils en parlaient
voyaient se sont moqus de moi
avec outrage, et ils m'insultaient en branlant la
tte.
Il a espr dans le Seigneur, disaient-ils,
que le Seigneur le dlivre maintenant, qu'il le
sauve".
(Ps. XXI, 6, 7, 8.)
"Je suis assig par une foule de furieux qui
ils ont perc mes mains et mes
veulent me perdre
pieds, ils ont compt tous mes os
Ils ont partag
entre eux mes habits, ils ont jet le sort sur ma
l'opprobre et

robe."

(Ps.

XXI,

17, 18, 19.)

m'ont donn du fiel pour ma nourriture, et


dans ma soif ils m'ont prsent du vinaigre
"Ils

boire."

(Ps.

LXVIII,

22.)

"Il paratra sans gloire

n'aura rien
douleur.

gueurs

qu!i le

distingue

devant
.

les

Mpris,

hommes

et

homme

de

.Vraiment il a pris sur lui nos lana paru nos yeux comme un homme

il

maudit de Dieu, et un abandonn. Il a t frapp


pour nos iniquits, et il a t bris pour nos crimes,
et nous avons t guris par ses meurtrissures.
Mais s'il a t offert, c'est parce qu'il l'a voulu
il n'a pas ouvert la bouche pour se plaindre ... Il a
t men la tuerie comme un agneau ... Il est
mort dans les angoises ayant t condamn par
des juges
mais qui racontera sa gnration ?
Je l'ai frapp pour les crimes de mon peuple
;

LA LUMIRE VISIBLE

216

Le Seigneur

lui

dpartira une nombreuse postrit

parce qu'il se sera livr lui-mme la mort, qu'il


aura t mis au rang des sclrats. .et qu'il aura
.

pour

pri

coupables."

les

LUI

(Isae,

tout

entier.)

"En

ce jour-l le soleil se

couchera en plein

midi, et je couvrirai la terre de tnbres lorsqu'elle

devrait tre pleine de lumires."

(Amos, VIII,

9.)

"Ils

m'ont mis dans une fosse profonde, dans

des lieux tnbreux et dans l'ombre de la mort."


(Ps.

LXXXVII,

"Son

de
mes retenues dans

"Je
(les

tous

7.)

spulcre sera glorieux."

les dlivrerai

les lus), je les

mort

je serai ta

(Isae,

les

limbes et

les

enfer,

je

couchant

le

LXVII, 4.)
" Et vous, portes
vous,
(Ps.

afin

serai ta ruine

mont sur

Seigneur est son nom.

(Ps.

ternelles, levez-vous, ouvrez-

de laisser entrer

XXXVII,

corps de

0 mort,

rachterai de la mort.

10.)

puissance de la mort

(Ose, XIII, 14.)


" Prparez le chemin Celui qui est
le

XI,

la

le

Roi de

gloire."

7.)

" Celui qui doit leur frayer le chemin marchera

devant eux

ils

passeront en troupes leur

le roi passera devant leurs


Seigneur sera leur tte."
(Miche,

porte, et

y entreront

yeux, et

le

11, 13.)

"

Vous tes mont en haut, vous avez amen


un grand nombre de captifs." (Ps. LXVII, 19.)

LA LUMIRE VISIBLE

217

" Ils ont vu, Dieu, votre entre, triomphante

mon

de

mon

Dieu, de

roi qui rside

dans son

(Ps. LXVII, 26.)


sanctuaire."
" Le Seigneur remplira de sa parole ses

LXVII, 12.)
un signe parmi

force."
(Ps.
" J'lverai

Evan-

l'annoncent avec une grande

glistes, afin qu'ils

eux, et j'enverrai

ceux d'entre eux qui auront t sauvs vers les


nations de l'Afrique, dans la Lydie, vers les peuples
arms de flches, dans l'Italie, dans la Grce,
dans les les les plus recules, vers ceux qui n'ont
Ils annonceront
jamais entendu parler de moi.
ma gloire aux gentils et ils feront venir tous vos
frres de toutes les nations, comme un prsent
pour le Seigneur
et j'en choisirai d'entre eux
pour les faire prtres et lvites, car les cieux
.

nouveaux

et la terre nouvelle

que

je vais crer

subsisteront toujours devant moi, dit le Seigneur,

changeront en d'autres ftes


et les
toute chair viendra se
(Isaie,
et m'adorer."

et les ftes se

sabats en un autre sabat


prosterner devant moi

LXVI,
"
(le

19, 20, 21, 22, 23.)

Mais

il

sera

une

pierre

d'achoppement

Messie), une pierre de scandale pour les deux

maisons d'Isral
un pige et un sujet de ruine
ceux de Jrusalem
Plusieurs d'entre eux s'y
heurteront.
Ecoutez, sourds, aveugles.
Qui
;

est aveugle,

si

ce n'est Isral,

Isral la

10

serviteur? Qui

qui j'ai envoy mes proJacob la destruction et


dvastation ? N'est-ce pas le Seigneur

est sourd, sinon celui

phtes

mon

Qui a

livr

LA LUMIRE VISIBLE

218

que nous avons offens? Car ils n'ont pas voulu


marcher dans ses voies, ni entendu sa loi."
(Isae, XLII, 17, 25.)
" Les yeux du Seigneur sont ouverts sur le
royaume qui pche.
Et je vais faire que la
maison d'Isral soit secoue parmi toutes les nations
de la terre comme on secoue le froment dans un
11
crible.
(Amos, IX, 8, 9.) C'est ainsi que la
rprobation des Juifs, leur aveuglement et leur
dispersion sont annoncs nergiquement dans les
.

Livres saints.
Quelle conformit des prophties avec l'Evan-

Quel portrait de Jsus-Christ


Quelle fidle
Surtout quel accord avec l'vnement
Ne dirait-on pas, en lisant certains passages
d'Isae, que ce saint homme, qui crivait plus de
mille ans avant Jsus-Christ, est un vangliste

gile

image

et

non un prophte.
Je ne puis, en

effet, sans renverser la base de


toute certitude, conclure autrement que le personnage annonc par les prophtes n'est autre que

Jsus-Christ, le Sauveur promis.


figure sublime

C'est bien la

du Sauveur attendu que

les

pro-

phtes nous peignent sous d'aussi vives couleurs.


Jsus-Christ a donc vcu rellement
il est bien
;

n dans

la

ville

dsigne par les prophtes,

Bethlem de Juda

il

qu'annonc par Isae


de la race de David

n de la manire et
n d'une vierge, tel
il tait, tel que prdit,
a ralis dans sa personne

il

l'poque convenue

il

est

est

219

LA LUMIRE VISIBLE

sa
tous les traits de Celui que Ton attendait
son uvre, en un mot, ont t la vie et l'uvre
;

vie,

du Messie annonc par les prophtes. Tout ce


qui a t prdit de lui ne peut s'appliquer aucun
autre
les moindres dtails de sa vie sont signals
;

d'avance et vrifis par l'vnement. Il n'est


pas au pouvoir d'un homme, remarque ce sujet
Mgr Freppel, de choisir son lieu de naissance,
de natre de la race d'Abraham, de la tribu de
Juda, de la maison de David, de paratre au temps
marqu par Jacob, de faire des miracles et
d'obtenir la foi du genre humain.
les prdictions, les figures de l'ancienne
rapportent Jsus de Nazareth et prouvent
qu'il tait vraiment le Messie.
C'est avec raison
que le bni Sauveur lui-mme, au moment de
quitter la terre aprs sa rsurrection, pourra dire

Toutes

loi se

ses aptres et disciples runis

mes

"Dans

toutes

paroles, lorsque j'tais avec vous, je

vous

avais annonc que devaient ncessairement s'ac-

complir toutes

les

prdictions crites

mon

sujet

dans les livres de Mose, des prophtes et des


Psaumes/'
Je trouve encore la preuve de l'accomplissement des prophties, quant au rgne de JsusChrist sur la terre, dans l'tablissement de la
religion qu'il a fonde, la conversion de toutes les

nations la pure et sainte doctrine de l'Evangile,


le

dploiement prodigieux de sa grandeur

tuelle, la

permanence

de son rgne travers

spiri-

et l'universalit invincible
les sicles

220

LA LUMIRE VISIBLE

Je

de plus, que Jsus-Christ s'est dit tre


de Dieu, envoy pour racheter l'humanit
qu'il a prouv sa divinit par sa doctrine, par ses
vertus, par ses miracles, par sa mort et sa rsurrection.
Nous avons en tmoignage de la divinit
de sa mission la Rvlation chrtienne, c'est--dire
la religion qu'il a enseigne, religion que la raison
humaine n'et jamais t capable de dcouvrir.
"Il n'y a qu'une question de laquelle tout dpend, disait ce sujet M. Brunetire JsusChrist est-il Dieu ou bien n'est-il qu'un homme ?
sais,

le Fils

pas Dieu, l'Ancien Testament croule


Nouveau. S'il est Dieu, au contraire,
l'origine divine de l'Ancien Testament est prouve
par l mme, puisque d'un bout l'autre, il ne
tend pour ainsi dire qu' prparer Jsus."
Jsus-Christ, en effet, a affirm sa divinit dans
plusieurs circonstances de sa vie terrestre, que
Lui et Dieu ne faisaient qu'un. "Moi et mon
Pre, nous sommes un."
"Mon Pre est en moi,
et moi dans mon Pre."
"Qui me voit, voit aussi
mon Pre." "Crois-tu au Fils de Dieu ?", demande-t-il l'aveugle-n, "Qui est-il, Seigneur,

S'il

n'est

avec

le

afin

que

je crois

en

lui ?"

Jsus lui dit

vois, et celui qui te parle, c'est


il

dit

"Je

crois,

lui-mme."

"Tu

Seigneur", et se prosternant,

"Non, ce n'est pas ainsi que parlent


hommes", s'criaient les foules qui suivaient
pas du Sauveur 1
l'adora.

le

Alors
il

les
les

1. On remarquera, en lisant dans l'Evangile la gurison de


l'avcuglc-n, que ce miracle a t constat selon toutes les rgles
que la plus svre critique peut exiger.

LA LUMIRE VISIBLE

Un

221

jour, Csare de Philippe, Jsus interroge

que

ses disciples sur ce

les

gens disent de

lui.

Les

disent que vous tes JeanBaptiste, d'autres Elie, d'autres Jrmie ou un des
rpondent-ils,

uns,

dites-

"Mais, vous, reprend Sauveur, que


rponvous que
suis ?" Simon Pierre

dit

"Vous

prophtes.

le

lui

je

tes le Christ, le Fils

du Dieu vivant."

"Tu es heureux, Simon, fils de


Jonas, parce que ce n'est pas la chair et le sang
qui t'ont rvl cela, mais mon Pre qui est dans
Jsus rpondit

Jsus le loue de son affirmation, qu'il


prend occasion de cette circonstance
solennelle pour faire de Pierre le chef de son Eglise
les cieux."

ratifie,

et

future.

Un

autre jour, Philippe lui dit

tes-nous voir

le

"Seigneur, fai-

Pre, et cela nous suffit."

"Quoi,

rpond Jsus, je suis depuis si longtemps avec vous


vous ne me connaissez pas ? Philippe, celui qui

et

me

voit voit aussi le Pre.

dire

"Faites-nous voir

pas que
moi ?"

je suis

dans

le

le

Comment peux-tu
? Ne croyez-vous

Pre

Pre et que

le

Pre est en

Une autre fois,

parlant Nicodme, qui vient lui


"Matre, nous savons que vous tes venu
de par Dieu car personne ne peut oprer les prodiges que vous faites, si Dieu n'est avec lui." Jsus
dit
"Dieu a tant aim le monde qu'il a envoy
son Fils unique, afin que celui qui croit en lui ne
dire

prisse pas, mais obtienne la vie ternelle


Celui
qui croit en lui, n'est pas condamn, mais celui
qui n'y croit pas est condamn, parce qu'il ne croit
.

pas au Fils de Dieu."


LA LUMIRE VISIBLE

222

Au moment
mellement

de ressusciter Lazare,

qu'il

va oprer

il

dclare for-

ce miracle pour

que

le

peuple reconnaisse la divinit de sa mission. La


veille mme de sa mort, il affirme de nouveau sa
divinit, tout en sachant que cette rponse devait
achever de le perdre dans l'esprit de ses ennemis.
"Je t'adjure, par le Dieu vivant, de nous dire si
tu es le Christ, le Fils de Dieu," lui demande
Caphe. Jsus lui rpond
"Tu l'as dit", ou
"Je le suis", selon saint Marc.
A Jean-Baptiste, qui lui envoie de ses disciples
pour savoir s'il est vraiment le Christ attendu pour
le salut du monde, Jsus en appelle l'vidence
:

Dans une autre cir"Les uvres que je fais au


nom de mon Pre rendent tmoignage de ce que je
suis."
"Si vous ne croyez pas ma parole, croyez
du moins cause de mes uvres."
Telle tait, en effet, la notorit de ses prodiges,
qu'Hrode lui-mme fut ravi en apprenant qu'il
allait voir le Christ en personne, que lui dfrait
Pilate, pensant bien qu'il n'hsiterait pas faire
un miracle en sa prsence.
Devant Pilate, qui songe renvoyer Jsus, qu'il

des

miracles qu'il opre.

constance,

reconnat

avons une

il

dira

innocent,
loi,

qu'il s'est dit le Fils

Enfin, sur

les

Juifs

et selon cette loi,

le

dclarent
il

"Nous

doit mourir parce

de Dieu."

Calvaire, on lui lance l'injure su-

prme "Si tu es le Fils de Dieu, descnds donc


de la croix." Le fait est manifeste Jsus-Christ
a t poursuivi et condamn mourir pour avoir
:

affirm sa divinit.

223

LA LUMIRE VISIBLE
rclame

Il

vine.

"Tout

les attributs divins, la

puissance di-

ce que fait le Pre, le Fils le fait

galement." "Je suis la voie, la vrit et la vie.


Nul ne vient mon Pre que par moi." Quand
il fait des miracles, c'est en son nom et de sa propre autorit.
"Je le veux, sois guri jeune hom;

me,

lve-toi.

savons,

il

remettre

met

a
les

mme

Lazare, sors dehors, etc."

mme

Nous

le

dclar qu'il avait le pouvoir de

pchs

de

fait,

il

les

remet, et trans-

Quant

ce pouvoir ses disciples.

lui-mme, il dfie qui que ce soit de le convaincre


de pch, prtention qu'aucun homme n'a jamais
soutenue et n'osera jamais soutenir, prtention de
la part de Jsus-Christ que personne ni alors ni
En effet, il est
depuis n'a jamais os dmentir.
la plnitude de la saintet
son caractre moral
;

est la perfection

mme.

veut qu'on l'adore comme on adore Dieu le


"Comme vous croyez en lui, croyez en moi"
Thmas, revoyant Jsus aprs sa rsurrection, se
jette ses pieds et l'adore en disant
"Mon
Seigneur et mon Dieu", et Jsus le loue de sa foi
tout en dclarant heureux ceux qui ont cru avant
Il

Pre.

d'avoir vu.
Il accueille nos prires et veut qu'on demande
en son nom. "Tout ce que vous demanderez
mon Pre en mon nom, je vous l'accorderai."

demandez quelque chose en mon nom,


vous l'accorderai." "Je suis le pain vivant
descendu du ciel. Qui mange ma chair et boit
mon sang, a la vie ternelle, et moi je le ressusci"Si vous
je

'

LA LUMIRE VISIBLE

224

C'est moi qui suis


rsur
vie."
" Quiconque aura quitt ou

au dernier

terai

rection et la

jour.

la

maison, ou frres, ou surs, cause de moi, recevra


le centuple, et aura pour hritage la vie ternelle.'
" Quiconque vit et croit en moi ne mourra point
pour toujours", dit-il Marthe, au moment de
ramener son frre Lazare la vie. Il faut tre
Dieu pour faire de telles promesses. On ne s'aurait expliquer autrement le langage tenu par le

Sauveur, car "les expressions dont il se sert seraient


d'un fou si elles n'taient d'un Dieu", (Mgr
Bougaud). Mais comme Jsus n'tait pas fou, il
tait Dieu, vraiment Dieu et vraiment homme
la fois.

Les Juifs
Jsus
lapider

leur

mmes ne

s'y

trompent

demande pourquoi

"C'est parce que, tant

pas.

ils

Un jour,

veulent

le

homme, tu te fais

Dieu." C'est aussi la raison, comme nous venons


de le voir, qu'ils donnent Pilate pour le faire
condamner. Jamais personne, crit Mgr Mignot,
n'a parl en son propre nom de Dieu et des choses
de Dieu
Jsus, au contraire, le plus humble, le
plus sincre, le plus dsintress des hommes, lgifre comme Dieu, pardonne comme Dieu, juge,
absout, condamne comme Dieu
Que veut-on
de plus, moins de rciter le symbole de Nice ou
celui de saint Athanase.
.

Non
mais

il

seulement Jsus-Christ a t prophtis,


a lui-mme fait des prophties que le temps

a confirmes,

telles

que, par exemple, la ruine

LA LUMIRE VISIBLE

225

de Jrusalem et du temple, la manire dont cette


Il a prdit sa mort, toutes
ville serait assige.
les

circonstances qui devaient l'accompagner,

reniement de Pierre,

la

trahison de Judas,

le

et

enfin sa rsurrection.
Alors, Jsus dit ses
Aptres
"Nous montons Jrusalem
l, on
me crachera au visage, je serai flagell et crucifi,
mais ne craignez rien, je ressusciterai le troisime
:

jour."
et

il

En

effet,

ressuscite

il

meurt comme

comme

il

Pavait

dit,

l'avait annonc.

il

"Aprs son dernier soupir, on a fouill son cur


pour en tirer ce qui restait du sang. Il est mort,
bien mort, non point dans un coin obscur,
propice la fraude et au mensonge, mais en plein
air, au sommet d'une colline, clou sur un gibet
o tout un peuple a pu le voir. Il est mort d'une
mort publique et juridiquement constate. Il est
mort et sa tombe a t mise sous scells et garde
par des soldats. Eh bien
ce mort on Ta vu
vivant.
Ceux qui le pleuraient ont tressailli de
joie en le voyant apparatre au milieu d'eux, et en
l'entendant dire
Paix vous
"La nouvelle de cette rsurrection se rpand
dans le monde, non par les timides confidences
d'une secte superstitieuse qui tient se cacher,
mais par des tmoignages publics dont retentissent les tribunaux."
(Monsabr.)
Le Pre Nourit, dans une brochure intitule
Comment on croit, traitant le fait de la rsurrection,
exprime la rflexion suivante que tout homme de
bon sens ne peut rejeter
!

LA LUMIRE VISIBLE

226

"Les cinq cents personnes qui l'ont vu ressusD'abord, il est inadmissible que tant de personnes s'unissent pour tromper, ou qu'elles soient toutes victimes d'une illusion ou d'une hallucination.
Et puis, quel avantage auraient-elles eu soutenir une erreur ou une
cit ont-elles dit vrai ?

fausset

honneurs,

on

les

On

leur promettait des richesses, des

si elles

voulaient renier cette croyance

menace de tous

les supplices, si elles persis-

tent l'affirmer, elles choisissent d'tre perscutes


et

mme

de mourir, plutt que de trahir leur

conscience et la vrit.
"Si cet homme tait un imposteur, s'il n'tait
pas ressuscit, ceux qu'il aurait tromps auraient

maudit sa mmoire au

lieu de se faire tuer pour lui.


"Pourquoi, direz-vous, n'est-il apparu qu' cinq
cents personnes ? Je n'en sais rien
mais ce que
je sais, c'est que cinq cents tmoins dsintresss
qui se laissent gorger pour soutenir ce qu'ils
;

avancent, suffisent pour tablir une certitude,


aucun homme de bonne foi ne peut refuser
son assentiment."
laquelle

Il est donc rellement ressuscit.


C'est le tmoignage unanime des quatre Evanglistes. Ses

Aptres, ses nombreux disciples, qui le voient,


qui lui parlent, qui mangent avec lui, qui reoivent
ses derniers enseignements, voient en lui la personne mme du Christ, et non une apparence, une
ombre. Tous affirment qu'il est ressuscit. Ils
mourront, au besoin, en tmoignage de ce qu'ils

LA LUMIRE VISIBLE
attestent avoir vu.

Josphe, chez
Il

les

chez

Tacite,
Juifs,

227

Romains,

les

mentionnent

le

fait

*.

n'y a pas d'vnement ancien, historiquement

mieux prouv, que celui de la rsurrection du


Toutes les circonstances qui accompaChrist.
gnent la mort et la rsurrection du Sauveur ne
laissent absolument aucune prise au moindre
doute, l'imposture, tout homme de bonne foi,
quant l'authenticit de ce fait, devenu public et
dont la fausset, si elle et exist, aurait pu tre
dmontre en un instant, fait qui devient le point
culminant de la divinit du Christianisme, la preuve

1. Les crivains profanes nous fournissent sur l'existence personnelle de Jsus-Christ des tmoignages qu'il est intressant de
noter, bien que les documents vangliques et inspirs suffisent

par eux-mmes.
Tacite, dans ses Annales, raconte l'incendie qui consuma une
partie de Rome, et dont l'opinion publique accusait Nron d'tre
l'auteur.
Celui-ci voulut rejeter ce forfait abominable sur les
chrtiens.
Le clbre historien, aprs avoir mentionn ces faits,
ajoute, comme trait caractristique des chrtiens
"Ce nom
leur vient du Christ, qui avait t excut sous Tibre, par les
:

ordres du procurateur Ponce-Pilate." Tacite p joute que la secte


des chrtiens avait pris naissance en jude et s'tait rpandue

Rome mme. (Ann. XV, 44.)


Flavius Josphe tait un historien juif. Il naquit l'an 37 ou 38
de notre re. Ses Antiquits juives contiennent deux passages
relatifs Notre-Seigneur Jsus-Christ, dont le plus important est
le suivant
"Vers cette poque (sous le gouvernement de Ponce-

dans

Pilate 27-37) parut Jsus, homme sage, si toutefois on peut l'appeler un homme, car il faisait des uvres tonnantes.
Ce fut un
matre pour ceux qui reoivent la vrit avec plaisir. Beaucoup
de Juifs et aussi beaucoup de Grecs s*attaJchrent lui. C'est lui
qui tait le Christ.
Sur la dnonciation des principaux de son
peuple, Pilate le fit condamner au supplice de la croix. Mais

ceux qui l'avaient aim auparavant


il leur apparut vivant
de nouveau

demeurrent

fidles, car
troisime jour, comme
l'avaient annonc les divins prophtes, qui avaient aussi dit son

lui
le

LA LUMIRE VISIBLE

228

la plus irrcusable

de

la

mission divine de Jsus-

Christ, aussi bien que de sa divinit.


la base de nos croyances.

Elle devient

C'est sur la rsurrec-

tion de Jsus-Christ, affirme par son tmoignage

que Pierre appuie son enseignement. Ses premires dclarations lui valent
deux emprisonnements et le fouet. Il continue
il ne pouvait se taire.
"Ce Jsus, Dieu Ta resnous en sommes tous tmoins nous ne
suscit
pouvons pas ne pas dire ce que nous avons vu et
entendu", et le monde se convertit.
Saint Paul, dans ses Epitres, ne cesse de parler
de la rsurrection du Sauveur lui aussi l'invoque
comme base de son enseignement "Je vous ai
communiqu avant tout ce que j'ai reu, dit-il
et celui des Aptres,

Maintenant encore, la race


sujet mille choses merveilleuses.
des chrtiens, qui tirent de lui leur nom, n'a pas cess d'exister."
(Ant. XVIII, iii, 3.)
Lucien, dans son livre De morte peregrini, s'il ne nomme pas
Jsus, parle du "sophiste crucifi", de "l'homme crucifi en
Palestine", personnage trs connu et mort depuis longtemps.
C'est, dit-il, le grand lgislateur des chrtiens, auxquels il a
ordonn de renoncer au culte des divinits grecques, de l'adorer
lui-mme leur place, de se regarder mutuellement comme des
frres et de pratiquer la charit la plus parfaite les uns l'gard
-des autres.

Pline le Jeune, gouverneur de la Bithynie, dans une lettre


Trajan, parle des chrtiens de sa province, qui se runissaient
jour fixe, et chantaient des cantiques qui attribuaient au Christ
la nature divine.
Saint Justin et Tertullien, clbres apologistes, affirment qu'il
aurait exist dans les archives de Rome un rapport de Pilate
attestant la condamnation et le crucifiement de Jsus-Christ.
Il n'est pas probable qu'ils aient vu ce document de leurs yeux,
mais ils n'ont pas fait cette dclaration sans avoir eu des raisons
de croire son existence.

LA LUMIRE VISIBLE

229

dans sa premire Epitre aux Corinthiens

que

le

Christ est mort pour nos pchs, selon les Ecritures

qu'il.

a t enseveli, et

qu'il est ressuscit le

qu'il a apparu
Cphas (Pierre) et aprs cela aux Onze qu'ensuite il s'est montr plus de cinq cents frres
runis, dont beaucoup vivent encore, et dont quel-

troisime jour, selon les Ecritures

ques-uns sont morts.

Il

est

ensuite apparu

et, enfin, aprs


eux tous, il m'est apparu aussi moi-mme comme
l'avorton, car je suis le moindre parmi les aptres, n'tant pas digne d'tre appel aptre, puisque j'ai perscut l'Eglise de Dieu... Voil ce
que nous avons prch, moi aussi bien que les
autres, et voil ce que nous avons cru."

Jacques, puis tous les aptres

Se ressusciter soi-mme n'est pas un fait ordiNous savons bien que personne au monde
n'a jamais pu en faire autant, hormis Jsus-Christ,
qui a achev de prouver par l qu'il tait vraiment
naire.

Dieu

et le

Matre de

la

mort

1
.

1. En 1802, on conseillait Napolon, alors matre de l'Europe,


de se dclarer chef de la religion. "Je ne suis pas dcid, rpondit il, monter sur le calvaire pour me faire crucifier, parce que je ne
ressusciterais pas le troisime jour."
Plus tard, dchu de sa grandeur et dpos sur une le perdue de
l'Atlantique, Napolon, du haut de son rocher, promenant son
regard sur le pass, rflchissait avec tristesse sur le peu
d'amour qui suivait les grands au-del de la mort et l'oubli qui
suivait leur souvenir.
Il prenait, sous ce rapport, la mesure de
l'humanit en Alexandre, en Csar, en Annibal, en lui-mme, puis
il l'appliquait notre divin fondateur, et, aprs en avoir constat
la diffrence, il s'criait avec un accent fatidique
"O Bertrand!
je me connais en hommes, et je t'assure que Jsus-Christ tait
Dieu". (Cit par le P. Caussette, dans son ouvrage Le bon sens
:

de la foi.)

LA LUMIRE VISIBLE

230

Or

"la divinit de Jsus-Christ, une fois admise,

entrane la certitude absolue de tout ce qui a t

avanc jusqu'ici la valeur de la foi, la divinit


de la rvlation, l'inspiration de l'Ecriture, l'au:

torit de

l'Eglise,

l'existence

du

surnaturel, la

Trinit, la cration, le pch originel, tout cela,

directement ou indirectement, repose sur sa patout cela dcoule comme un corollaire de


l'autorit divine de son enseignement
Aussi,
role

depuis dix-neuf

sicles,

presque pas une vertu n'a

t pratique sinon sous l'influence de Jsus et

comme un hommage

sa divinit

pousse par

cette foi nouvelle, l'humanit a appris des vertus


qu'elle ne connaissait pas, elle a produit des hlros

nouveaux,

mme
place

main.

les saints,

et le

chez qui la lutte contre soi-

dvouement

pour autrui ont

pris la

du courage Spartiate ou du patriotisme

Ce

ro-

sont des personnes de tout ge, de tout

sexe, de toute condition


tantt de pauvres femmes, comme sainte Genevive et sainte Germaine
Cousin, ou' des rois, comme saint Louis et saint
Edouard, ct des docteurs comme saint Augustin, saint Thomas d'Aquin, saint Franois de
Sales ou saint Liguori.
En un mot, tout ce qu'il
y a de grand, d'illustre, d'minent dans l'humanit
par l'esprit ou par le cur, nous le trouvons aux
pieds de Jsus-Christ, rptant la parole de Paptre convaincu
Vous tes mon Seigneur et vous
;

tes

1.

mon Dieu V'


P. Girodon.

CHAPITRE
le nouveau testament

VII

les evangiles

l'glise
il y a un instant, que Jsus-Christ a
dans sa personne tout ce qui avait t prdit de lui; que sa vie et sa mort ont t telles qu'annonces qu'il a prouv qu'il tait vraiment Dieu,
manifest au monde sous la forme humaine. Je
citais comme tmoignages de sa divinit et de la
divinit de sa mission, outre les prophtes, quelques-unes des paroles du bni Sauveur lui-mme

Je disais,

ralis

et

de ses aptres.
Je sais aussi que Jsus-Christ a prouv

tentions aux titres

ment par

qu'il s'attribuait,

les pr-

non

seule-

sa saintet personnelle, son union avec

amour pour les hommes, par les biende son enseignement, mais par d'clatants
miracles, oprs en prsence des foules qui le suivaient, attests par des tmoins nombreux de
toutes conditions, amis ou ennemis.
"Que faiDieu, son

faits

Cet homme fait


nous le laissons faire,
monde croira en lui." Mais, dernire ques-

sons-nous,

disent ces derniers ?

beaucoup de miracles.
tout le
tion,

comment
se

ces

choses ?

Je

les lieux

contemporains de Jsus-Christ
morts depuis longtemps. On ne peut me les

thenticit, et les

sont

toutes

au moment o ces vsont passs pour en contrler l'au-

notais pas l sur

nements

sais-je

Si

LA LUMIRE VISIBLE

232

montrer

exprimentalement.

faire revivre ni

Ne pouvant

les

me

transporter leur poque, je ne


puis nier que je n'apprends tout ce que je sais sur

enseignements du Christ
que sur le tmoignage d'autrui. J'ai m'assurer
si ce tmoignage m'est transmis dans des conditions d'authenticit suffisante pour y donner mon
adhsion, si ces tmoins ont bien connu la vrit

l'existence, la vie, les

et

s'ils

l'ont raconte telle qu'ils la savaient.

Si

me

prouver moi-mme que ces tmoignages me sont parvenus par des gens dignes de foi
et dans des crits d'une authenticit, d'une intgrit et d'une vracit indiscutables, qui mritent en effet toute la confiance qu'on leur accorde,
je devrai alors, pour suivre la rgle que me trace

je puis

pur bon sens, les accepter et y croire comme si


entendu moi-mme la doctrine qu'ils contiennent, les paroles que j'y lis, ou avoir t tmoin
le

j'avais

des faits extraordinaires, prodigieux,


content.

Je devrai les accepter

comme

qu'ils

ra-

j'accepte

pour vritables les rcits des historiens de l'antiou, en fait de connaissances profanes,
ce qu'on m'enseigne sous l'autorit des matres
L'important pour
depuis longtemps dcds.
croire, ce n'est pas d'avoir vu soi-mme, mais
d'tre certain que l'on n'est pas induit en erreur.
Le rcit de la vie et des enseignements du Christ
sont contenus dans les Evangiles, qui forment partie du Nouveau Testament.
Je dois donc rpter,
touchant cette deuxime partie de la Bible, le
travail que j'ai dj fait pour tablir l'authenticit
quit,

LA LUMIRE VISIBLE
et

l'autorit

c'est--dire

parer

les

233

des livres de PAncien Testament,

consulter une foule d'auteurs, com-

arguments des uns et des autres,

et rsu-

mer en quelques pages les conclusions qui dcouTout cela demande du


lent de mes recherches.
temps, de

l'effort et

une lecture des plus attentives


mais qui deviennent une

et des plus minutieuses,

source de profond intrt et d'intimes jouissances


intellectuelles

1.

pour ceux qui peuvent s'y

Authenticit

et intgrit

livrer.

des Evangiles.

Lors-

les Evangiles, il y avait dj bon


nombre d'annes, quarante, environ, que les enseignements du Christ taient prchs, bien que
non crits. De nombreux chrtiens existaient

que parurent

dans l'empire romain qui croyaient

la divinit

de

aux miracles qui l'tablissent et qui


conformaient leur conduite aux prceptes de la

Jsus-Christ,

doctrine nouvelle.

La

publication des Evangiles

prouvent d'abord
qu'on y trouvait rien autre chose que ce qui avait
dj t admis par la voix de l'enseignement et,
en deuxime lieu, qu'on en connaissait les auteurs,
et qu'on les savait dignes de foi.
On sut parfaiteet leur acceptation par les fidles

ment

les distinguer

des crits plus ou moins lgen-

daires qui parurent dans la suite, et qu'on attri-

buait tel ou tel disciple

du Sauveur.

toujours regard ces ouvrages


et ne les

a jamais admis, ne

comme authentiques.
En effet, pour qu'un

comme

les

L'Eglise a

apocryphes

considrant point

livre soit authentique,

il

faut qu'il ait rellement t crit par l'auteur dont

LA LUMIRE VISIBLE

234

il porte le nom, et cela, l'poque laquelle on fait


remonter sa composition.
L'Eglise a admis comme authentiques quatre
Evangiles, dont les auteurs sont saint Matthieu,

saint Luc, saint

Marc

et saint Jean.

thieu a d'abord crit son Evangile


ensuite en grec, peu d'annes aprs
et

avant

la

dispersion

l'Ascension

du groupe apostolique,

entre les annes 36 et 45 de l're vulgaire.


le

premier Evangile.

Mat-

Saint

en aramen,

Le second fut

C'est

par

crit

ou cinq ans aprs. Saint Luc


composa le sien vers l'an 52. Le dernier est celui
de saint Jean, crit la fin du premier sicle, vers
les annes 95 ou 96.
Tous ces Evangiles furent
saint Marc, quatre

en grec.
Les tmoignages constants de tous les sicles
attribuent chaque Evangile son auteur d'une
faon si incontestable, si indniable, que l'authenticit d'aucune uvre littraire ne saurait tre
Saint
admise si on lve des doutes sur celle-ci.
Clment, troisime successeur de Pierre sur le
sige de Rome, et qui avait personnellement connu
Pierre et Paul, saint Barnab, autre personnage
des temps apostoliques, saint Ignace, vque d'Antioche, martyris l'an 107, et qui avait vu le Sauveur ressuscit, selon son propre tmoignage, saint
Polycarpe, contemporain et ami de saint Ignace,
citent souvent des textes emprunts aux Evangiles,
crits

lesquels devaient tre dj entre leurs mains.

Mais
Irne,

voici

dont

le

tmoignage

formel

la jeunesse s'tait coule

de

saint

dans

la

LA LUMIRE VISIBLE
compagnie de saint Polycarpe,

235

disciple de l'aptre

saint Jean, et qui tenait la doctrine vanglique

de ceux
personne.

mmes
Dans

qui avaient vu
le

le

Sauveur en

troisime livre de l'ouvrage

qu'il composa, nous


donn aux Hbreux l'Evangile en leur langue, tandis que Pierre et Paul prensuite
chaient Rome et y fondaient l'Eglise
Marc, disciple de saint Pierre, a donn ce que

Trait

lisons

contre

les

hrsies,

" Matthieu a

Pierre avait prch, et Luc, qui suivit saint Paul

a mis en un livre l'Evangile que Paul avait enseign.

du Seigneur, qui reposa


donn aussi son Evangile,

Enfin, Jean, le disciple

sur

sa

poitrine,

demeurait Ephse, en Asie." Dans


ouvrage, il cite de nombreux extraits
des Evangiles, et il y dclare qu'il y a quatre
Evangiles authentiques, et que les quatre sont
domins par un seul esprit.
Papias, veque d'Hirapolis, qui tait aussi
du mme temps que saint Polycarpe, dans un
ouvrage intitul Exposition des discours du Seigneur, et qui tenaient ses renseignements de ceux
qui avaient vcu familirement avec les disciples
" Qu'il fut interde Jsus, dit propos de Marc
prte de Pierre et qu'il crivit tout ce qu'il conservait dans sa mmoire avec exactitude, mais non
selon l'ordre o le Seigneur l'avait dit ou fait."
Et propos de saint Matthieu
"Qu'il a crit en
hbreu l'Evangile des oracles et des actions de
Jsus-Christ."
Le tmoignage de Papias est
d'autant plus important qu'il est regard comme
lorsqu'il

le

mme

236

un

LA LUMIRE VISIBLE

homme

grave,

de tradition, employant sa
que l'on pouvait savoir de

vie recueillir tout ce


Jsus.

Au deuxime

sicle, Tertullien,

dans son trait

sur Marcion, qui n'admettait que l'Evangile de

Luc comme contenant la doctrine de JsusChrist dans toute sa puret, donne de nombreux
extraits des trois autres Evangiles, ajoutant que
"les Evangiles de saint Matthieu, de saint Jean
saint

et de saint
l'autorit

Marc, ont galement en leur faveur

des Eglises desquelles nous les avons

"Pourquoi, rejetant les autres Evangiles,


n'admets-tu que celui de saint Luc, puisqu'ils
ont t tous, ds le commencement, reus dans

reus.

l'universalit des Eglises ?

"

Hormis de mettre en question le bon sens et


mme de l'histoire, que peut-on exiger
de plus pour dmontrer que les Evangiles taient
connus ds le commencement du Christianisme,
et attribus aux auteurs qui leur ont donn leur
nom? "N'eussions-nous que le seul tmoignage
l'vidence

de saint Irne, selon

le

dire

d'un apologiste,

l'authenticit de nos Evangiles serait complte-

ment dmontre

Un

."

savant italien a dcouvert en 1740 un


manuscrit qui remonte l'an 185 et qui contient
des textes des Evangiles tels qu'ils taient lus
dans l'Eglise Romaine en 170 et 200. Ce document tmoigne que, ds cette poque, les quatre

1.

La Luzerne.

LA LUMIRE VISIBLE

237

Evangiles faisaient partie du recueil biblique.


tradition nous dit galement qu' cette mme
date, les "glises qui bordent le grand lac romain
de la Mditerrane' faisaient usage des quatre

La

'

Evangiles

."

C'est ce que prouve galement saint Justin qui,

dans son Dialogue avec Tryphon, (150-160) et dans

du Christianisme, adresses vers


l'empereur, l'autre au snat
romain, mentionne des livres qu'il dsigne sous
le nom de "Mmoire des Aptres", mais qu'il
appelle ailleurs les "Evangiles".
Il nous apprend
que "les Chrtiens tenaient ces livres en si grande
ses

Apologies

150-152,

l'une

estime, qu'ils les lisaient dans

mme temps

en

fidles,

que

les

assembles des
des pro-

les crits

Ce que

dit saint Justin dans ces deux


uvres et les enseignements du
Sauveur,
est
emprunt textuellement saint
Matthieu, saint Luc et saint Marc, et, dans
certaines parties, saint Jean comme quatrime

phtes."

sur les

crits

source

d'autorit.

Il

n'est

"Mmoires des Aptres" de

question, dans ces


saint Justin,

que des

quatre Evangiles de saint Matthieu, de saint Luc,


de saint Marc et de saint Jean, les seuls reconnus
canoniques ou vritables. C'est ce que tmoigne
encore Tatien, disciple de saint Justin, dans son
ouvrage Diateseron, ce qui signifie
selon les
:

quatre.

Son ouvrage, qui

n'est

qu'une concor-

1. A la fin du second sicle, il devait y avoir, d'aprs le calcul


du docteur Norton, 3,000 exemplaires des Evangiles dissmins

dans

le

monde.

LA LUMIRE VISIBLE

238

dance des quatre Evangiles, est une reconnaissance formelle de l'existence de ces derniers, de
leur nombre et du nom de leurs auteurs.
philosophe

Celse,

paen

du deuxime

sicle,

ardent adversaire du Christianisme, connat les


quatre Evangiles pour les avoir lus
il en cite
mme de nombreux extraits dans un ouvrage
en combat la
il
contre la religion nouvelle
;

doctrine, mais nulle part

ne nie leur authenLes Actes des Aptres, les Eptres de


saint Paul et l'Apocalypse ne lui sont pas trangers, rendant ainsi indirectement un tmoignage
clatant de leur authenticit, et nous apprenant
en mme temps que le Nouveau Testament
tait connu, accept et rpandu ds son temps.
D'autres paens, Porphyre, Hirocls, Julien
l'Apostat, s'ils n'admettaient point la divinit de
l'Evangile, n'en ont pas contest l'authenticit.
Ds le deuxime sicle, on voit donc que les
quatre Evangiles en usage dans toute l'Eglise sont
les mmes que ceux d'aujourd'hui, et qu'on invoquait alors, comme de nos jours, leur autorit pour
combattre l'erreur et tablir le dogme chrtien.
Les hrtiques, contemporains des aptres, et autres
sectaires du temps des disciples des aptres, qui
on opposait les Evangiles, n'osrent jamais en
il

ticit.

contester l'authenticit, ce qu'ils auraient certai-

nement
dition.

fait

sans l'universelle et trop rcente tra-

Ce qui

fait dire saint Justin

les contradicteurs

ils

" Puisque
leur profit

ils en confessent la source diconfirment nos dmonstrations."

des textes sacrs,


vine, et

eux-mmes usent

LA LUMIRE VISIBLE

Dans un temps o Ton

239

n'tait spar

que par une

seule gnration de celui des Aptres, de qui


recueillait
les

et

conservait

l'on

actes et les discours,

il

si

Ton

religieusement

devenait de toute im-

que des livres apocryphes aient pu tre


accepts comme venant d'eux, sans que les fidles,
possibilit

qui en faisaient la rgle de leur

foi, ni les

hrtiques

condamnaient, aient souponn l'erreur ou


l'imposture.
Ce que nous disons ici des Evangiles
s'applique aux Actes et aux Epitres des Aptres.
Ds la fin du quatrime sicle, le pape saint Innocent 1er et les deux conciles d'Afrique regardaient
comme livres canoniques les mmes livres dont
nous nous servons aujourd'hui.
qu'ils

On

cite

encore nombre d'attestations qui ta-

blissent de la

manire

la plus irrcusable l'authen-

comme

des Actes et des EpiAptres mais ce que j'ai dit ici l'appui
de cette dmonstration doit paratre suffisant
tout homme raisonnable.
ticit des

Evangiles

tres des

Prouver l'authenticit des Evangiles, c'est taen mme temps leur intgrit, savoir que les
enseignements qu'ils contiennent sont bien les
enseignements de Jsus-Christ et des Aptres, lesquels nous sont parvenus sans aucune altration.
Nous savons par tout ce que nous en ont dit les
pasteurs et les Pres de la primitive Eglise, que les
successeurs des Aptres apportrent le plus grand
blir

soin conserver intacte la doctrine vanglique,


et

prmunir

les

fidles contre toutes les

nou-

LA LUMIRE VISIBLE

240

veauts doctrinales que des esprits tmraires cherchaient dj introduire dans l'Eglise. Saint
Paul s'lve avec une grande vhmence contre
ces tentatives d'innovations, dclarant l'Evangile

intangible.

Ce que

les

pasteurs reprochaient

le

plus aux hrtiques, c'tait de violer la parole de

Dieu, d'en altrer le sens.


Les fidles cet gard
n'taient pas moins susceptibles que leurs pasteurs.
Saint Augustin raconte l'motion que causa parmi

de l'Eglise d'Afrique le fait de leur vpermis de changer un mot du texte


l'inquitude fut si vive qu'il dut se repren-

les fidles

que qui
sacr

s'tait

dre et rtablir

le

texte primitif.

Tryphylle, v-

que de Ldre, en Chypre, faisant un jour la lecture


de saint Jean, crut devoir, par simple got littraire,

remplacer

le

mot

paraissait plus noble.

grabat par le
Il

mot

lit,

qui lui

en fut repris l'instant

par Spiridion, un autre vque, qui tait prsent.


Qu'il y ait eu, dans le cours du temps, comme
pour l'Ancien Testament d'ailleurs, de lgres
variantes dans le texte vanglique, sans altration substantielle cependant, variantes dues la
ngligence ou l'ignorance des copistes, la chose
est possible, probable mme, vu le grand nombre
de copies et la rapidit de leur diffusion. Mais il
est bien reconnu que ces variantes, comme l'exemple que nous venons de citer, portent sur des
points secondaires et ne changent rien la doctrine.

"Ce qui frappera d'abord tout esprit non prvenu, c'est que parmi tant de divergences tex~

LA LUMIRE VISIBLE

241

tuelles, l'identit substantielle ait exist,

comme

l'avouent ceux qui, avec tant de patience, et souvent avec quelque passion, ont recens les variantes.
Cela ne prouve-t-il pas avec quel soin
les fidles se sont toujours proccups du vrai
texte original, et ne trouvons-nous pas dans cette

proccupation vidente une preuve nouvelle de


d'une altration substantielle ?
La corruption du texte devenait d'autant plus

Timpossibilit

difficile

que

l'on s'en occupait avec plus de dili-

gence, les textes varis se faisant


tuel

un

contrle

mu-

De plus, les quatre Evanglistes se compltent


mutuellement, en vitant de se rpter sans ncessit.
Saint Matthieu, qui s'adressait aux Juifs
convertis, n'avait nullement besoin d'insister sur
certains faits que ceux-ci connaissaient dj
personnellement, tandis que saint Luc, crivant
pour les paens, tait tenu de les leur faire connatre.
L'Evangile de saint Matthieu est un
rapport extrmement consciencieux et volumineusement compos. C'est une sorte de dossier.
L'Evangile de saint Marc est une narration courte,
prcise, trs exacte et trs pleine, conte avec
aisance et une grce charmante.
Saint Luc
a fait une tude biograhique savante, judicieuse,
soigne,

seme d'anecdotes, fournie de dtails,


Saint Jean ne revient pas sur

vivante, colore.

1.

Roupain, Leons

11

et

Lectures d'Apologtique, pp. 502-503.


LA LUMIRE VISIBLE

242

mentionns par saint Matthieu, saint


Luc
mais, dans ses pages, qu'il
intercale entre les leurs, il comble les lacunes,
ajoute ou prcise certains dtails dont il avait
gard une si fidle mmoire, lui qui, ds le commencement, avait t le disciple constant et l'ami
intime du bni Sauveur *.
Mais c'est surtout dans la peinture vraiment
merveilleuse des traits de Jsus que les Evangfaits

les

Marc

et saint

listes

se

compltent.

Il

y a

ici

accord parfait

Le Jsus de saint
semblable celui de Marc, de Luc

entre les quatre historiens.

Matthieu

est

et de Jean, et

il

n'aurait pas t possible des

un idal quatre
ne l'avaient pas
vu.
De telle sorte que la figure de Jsus appose
comme un sceau sur les Evanglistes en garantit
2
la fois l'origine divine et l'origine inaltrable
peintres

si

divers de reprsenter

semblable lui-mme

fois

s'ils

11.
giles

La

vracit

des Evanglistes.

Les

Evan-

sont vridiques parce que leurs auteurs sont

foi, des tmoins srs et dont


comptence ne soulve pas le moindre soupon.
Le vnements qu'ils racontent, les prodiges

des gens dignes de

la

ils
sont effectivement arrivs
ont vus de leurs yeux ; les paroles qu'ils citent,
ils les ont entendues de leurs oreilles.
"Ce que
nous attestons et ce que nous vous annonons,

qu'ils relatent,

les

1.

Ren des Chesnais.

2.

R. P. Cauwsette.

243

LA LUMIRE VISIBLE

nous Pavons entendu, nous l'avons vu de nos


nous Pavons touch de nos mains,"
yeux
;

dclare l'aptre saint Jean. Ils crivent des faits


extraordinaires, inous, sans crainte d'tre

dmen-

parce qu'une infinit de gens, leurs contemporains, les ont vus comme eux
tout le monde
en parlait c'taient des faits notoires, miracutis,

leux,

dont

l'opinion

publique

tait

vivement

Saint Matthieu et saint Jean vcurent pendant trois ans dans la compagnie intime

proccupe.

de Jsus. Saint Marc et saint Luc vivaient en


Jude au temps de Jsus-Christ. Ils taient
tous deux du nombre des soixante-douze disciples.
Saint Marc, dont la mre possdait Jrusalem
la maison qui devint le cnacle, fut d'abord
attach saint Paul, puis devint

le disciple et le

ne pouvait donc
tre plac dans de meilleures circonstances pour
se bien renseigner.
Saint Luc passe pour avoir
t l'un des deux disciples que Jsus rejoignit
secrtaire de saint Pierre

sur le
Il

il

chemin d'Emmas aprs sa rsurrection.


mdecin, accompagna saint Paul dans

tait

ses derniers voyages, et

il

n'crit qu'aprs s'tre

soigneusement enquis "auprs de ceux qui ont


vu." Les quatre Evanglistes taient donc des
historiens parfaitement renseigns, pouvant avoir
et ayant eu une connaissance exacte de tout ce
dont ils ont parl. "On y saisit sur le vif les relations dlicates
juives, le

du pouvoir romain

conflit

Sanhdrin avec

et des autorits

du
du procureur de Rome.

des attributions judiciaires


celles

LA LUMIRE VISIBLE

244

Pharisiens, Sadducens et Scribes s'agitent bien


vivants autour de la personne de Jsus. Jrusalem nous y apparat avec ses monuments encore
debout, avec ses grands prtres rvrs. Seuls,
des contemporains ayant t mls ce monde
palestinien, ayant vcu au milieu des hommes
et des choses, ont pu dcrire avec pareille justesse
un milieu ce point compliqu. Aprs le bouleversement profond caus par la catastrophe de
l'an 70, une aussi exacte restitution d'un pass
jamais disparu et t pour tout autre absolument impossible V' Les dtails gographiques,
les noms des villes, des villages, des rivires,
des montagnes, contenus dans les Evangiles, sont
d'une telle exactitude, qu'il faut que les Evan-

tmoins occulaires, aient connu personnellement les lieux.

glistes,

"

La figure de Jsus a une telle couleur locale


dans les trois premiers vangiles, et l'aramen,
qui tait sa langue maternelle, apparat partout
si

visiblement (dans

qu'un

italien

du

le

style actuel des rcits),

2e sicle n'aurait jamais pu

inventer une telle physionomie. Ce n'est point


la cour des empereurs, ni dans la Rome du
2e sicle, ni dans la tte d'un pote grec, mais

en Galile et dans la ralit de la vie, que Jsus


a son origine.
C'est prs du lac o les pcheurs
jettent leurs filets, c'est sur la montagne o

I.

Lepin, Jsus, Messie

s-ynoptiques.

et

FUs de Dieu,

d'aprs les Evangiles

LA LUMIRE VISIBLE
fleurissent les

vent du

soir.

c'est l qu'il

lis
.

.,

le

bl ondule

c'est l qu'est la patrie

a rellement vcu.

encore dans ses

Les

rouges et o

245

paroles

au

de Jsus,

Cette vie clate

."

de leur certitude
Aptres ont ainsi rapports dans
l'Evangile.
Ils n'en sont pas moins certains
aujourd'hui qu'au moment o ils venaient de
s'accomplir, et la plupart de ces faits ne sont que
la ralisation des prophties de l'Ancien Testament, ce qui en dmontre leur caractre surna-

aux

sicles n'ont rien enlev

faits

turel et

que

les

divin.

D'autre part, ils n'avaient aucun intrt nous


tromper. Et Peussent-ils voulu, qu'ils ne l'auraient pu.
Ils n'auraient jamais russi faire
admettre comme vrais les vnements qu'ils
racontent des contemporains et des tmoins
tout aussi bien renseigns qu'eux-mmes, et
surtout les Juifs n'auraient pas manqu de les
confondre de leur imposture, si les rcits vangliques et les miracles qu'ils rapportent n'avaient
pas t incontestables. Aussi, Quadratus, vque
d'Athnes, qui prchait ds les temps apostoliques, a-t-il pu crire sans tre dmenti
"Les
miracles de Notre Sauveur taient vrais
les
malades guris et les morts ressuscits par lui
n'ont pas t vus seulement au moment de leur
gurison ou de leur rsurrection, mais ils sont
rests dans le pays pendant le temps que le
:

1.

H. Weinel.

LA LUMIRE VISIBLE

246

Sauveur a pass sur la terre


et ils ont vcu
longtemps aprs son dpart, quelques-uns mme
ont prolong leur carrire jusqu' notre poque \"
L'importance et la notorit des vnements
contenus dans les Evangiles prouvent non seulement l'exactitude de leurs auteurs quant aux
faits, mais est une garantie de leur sincrit.
;

Celle-ci est telle qu'ils sacrifieront leur vie en

tmoignage de

vu

vracit de tout ce qu'ils ont

la

et crit.

Cette vracit des Evanglistes est encore

Ce ton
Dans tous ses

atteste par le ton de leur narration.


est celui

mme

de Jsus-Christ.

discours et dans toutes ses actions


uni, sans affectation.

d'un

Homme-Dieu

Il

jusqu'

a t simple,

les vrits les plus sublimes,

les plus extraordinaires, et

ignores

il

a enseign avec l'autorit

que

Il

lui.

les

les

hommes

avaient

exposes

d'une

exempte de toute la
pompe d'une loquence humaine, les mettant
la porte de tous les esprits.
Il a voulu que le
manire

aise,

familire,

rcit

des Evanglistes rpondt la simplicit

de sa

vie.

C'est en vain qu'on essaierait d'expri-

mer avec moins de recherche des

faits

et

des

discours qui portent l'empreinte de la divinit.


Aussi, la candeur et la simplicit de leur style

excluent

d'une

1.

toute

"fiction

ide

d'artifice

concerte"

Eus&be, Hist. occ l. IV,

c.

111.

ou

d'imposture,
d'une "entente

et

LA LUMIRE VISIBLE

247

Leur impassibilit est telle qu'on


la cause qui les occupe.

pralable."

les dirait indiffrents

N'crivant point leurs impressions personnelles, ni


ce qu'ils conoivent d'eux-mmes, ils racontent
des faits simplement, tels qu'ils se sont passs,

tout ce qu'ils voient et entendent, ou ce que leur

rapportent d'autres tmoins dignes de foi, sans


chercher expliquer la nature de ces faits.
Ils
disent ce dont ils sont certains, et les mots, les
expressions qu'ils emploient sont exacts, justes,
prcis,

quatre

pouvant
rcits

Ce sont
quatre tmoignages
unanimes, explicites et o il

tre compris de tous.

historiques,

directs et positifs,

n'entre rien de superflu.


" Toute la vie des vanglistes et surtout leur

mort nous sont une garantie de


Evangiles.

mme

Ce

la vracit

des

divin est d'ailleurs lui-

livre

Quel parfum de
preuve.
quelle
on vient l'ouvrir
simplicit touchante
Le rcit commence et se
continue sans ornements, sans aucun luxe de
posie ni d'loquence.
Les vanglistes ont-ils
raconter la rsurrection de Lazare?
Accoutums qu'ils sont voir Jsus-Christ commander
la

meilleure

vrit s'en exhale

si

et

mort, et tre obi, convaincus de sa divinit


persuads que tout le monde partage leur con-

la

viction, ils racontent ce prodigieux vnement


sans aucun dtail inutile, sans aucun souci de
n'tre point crus, comme s'il s'agissait de l'action
la

plus

ordinaire.

Nouvelle preuve frappante,

selon nous, de la vracit et de la divinit de

LA LUMIRE VISIBLE

248

Y Evangile. On ne peut se dfendre de croire ce


qu'on cherche si peu vous faire croire, ce qu'on
redoute si peu que vous ne croyiez pas.
Mais ce
qu'il y a de plus admirable et, on peut dire, de rellement divin, c'est que les vanglistes, peignant
chacun de leur ct et des poques diverses la
personne du Sauveur, lui aient tous donn la
mme physionomie et une physionomie qui ne
ressemble aucune autre, tel point qu'il n'y
a qu'un Evangile, quoiqu'il y ait quatre vanglistes.
Concluons donc que la saintet de l'Evancar toute
gile doit se rsumer dans sa vracit
sa morale n'est autre chose que l'tablissement
du rgne de la vrit par rapport Dieu, au prochain et nous-mmes.
Et son hros, quel
;

est-il ?

Il est la vrit,

Ego sum

veritas

Il s'ensuit

selon sa propre expression

que tout ce que

je lis

est la parole de Dieu, rvle par

dans

personne de son

la

"

Fils,

dans l'Evangile
Dieu lui-mme
Notre-Seigneur

Jsus-Christ, parole sur laquelle j'appuie la raison

de

ma

foi

et qui devient la rgle

L'authenticit des Evangiles

vidence

la

sincrit

me

de

ma

vie.

parat de toute

et la vracit

de leurs

auteurs sont pour moi une garantie manifeste de


l'absolue vrit des faits qu'ils racontent, et que
je puis

tmoin.

1.

croire

comme

si

j'en avais t

L'tude attentive que

L'abb Fourgez, l'Exposition

gieuse.

et les

je

moi-mme

fais

des

Preuves de la Vrit

cir-

reli-

LA LUMIRE VISIBLE

249

constances particulires des temps apostoliques h


du caractre des hommes de l'entourage du divin
Matre,

me

mme

porte

considrer

comme

n'tant point srieux ces rationalistes du sicle

pour qui
de Jsus et ses Aptres ne seraient
que des imaginatifs, des gens victimes de leurs
illusions sur la nature du Messie et ce qu'ils ont
dernier, ces modernistes de nos jours,

les disciples

cru

voir.

Ce sont

des

insinuations

tellement

dnues de fondement, si contraires au tmoignage de l'histoire,


qu'elles ne mritent pas vraiment qu'on s'y
arrte.
On peut nier les miracles, mais non le
fait que les Aptres et les disciples, tmoins
oculaires, ont vers leur sang pour attester ce
Ils n'taient pas non plus des
qu'ils ont vu.
visionnaires, car ils avaient touch de leurs mains.
"Flicitons-nous, crivait le chancelier d'Aguesseau son fils, de ce que les miracles sur lesquels
invraisemblables,

tellement

notre foi repose sont des faits aussi avrs que les

conqutes d'Alexandre et la mort de Csar." Le


un pieux auteur, est
en effet, si bien tabli, que sa ngation ruine toute
"Il y a plus, par un privicertitude historique.
surnaturel chrtien, ajoute

de l'Evangile et des
Aptres ont eu pour historiens des tmoins oculaires qui sont morts l'appui de leur affirmation K
Ces tmoins taient trop nombreux et trop divers
lge

unique,

les

miracles

1. "Mes annales, disait le martyr saint Ignace son juge, c'est


Jsus-Christ, sa croix, sa mort et sa rsurrection."

LA LUMIRE VISIBLE

250

pour s'accorder sur un mensonge


ils

si

compliqu

n'taient pas surtout assez fous pour sacrifier

Dans tous les cas, ils


n'auraient pas trouv, au lendemain de leur men-

leur vie leur mensonge.

songe, douze millions de complices pour le soutenir jusqu' la mort, ni les Pres de l'Eglise
le dfendre,

pour

ni dix-huit sicles de civilisation la

plus avance pour leur servir de dupe

Donc,

de Jsus-Christ s'imposent avec


l'enchssement historique dans lequel ils sont
en quelque sorte monts. Ils s'imposent parce
qu'ils sont d'un caractre si parfaitement inimitable que Yinventeur en serait plus tonnant
que le hros. Ils s'imposent parce qu'ils sont si
vidents que les Juifs ne les ont pas contests,
mais les ont attribus au dmon, et que Celse,
Porphyre et Julien l'Apostat, ne les pouvant
les

miracles

comme

traitent comme
des
s'imposent parce que
Chall'histoire profane elle-mme les garantit
cidius mentionne l'apparition de l'toile qui con-

rcuser

faits,

oprations magiques.

les

Ils

Macrobe,
duisit les mages au divin berceau
quelques circonstances du massacre des Innocents;
Lampride, le dessein d'Adrien et d'Alexandre
Svre d'lever un temple Jsus, et Phlgon,
affranchi d'Adrien, l'clips du soleil qui jeta un
1
Ils s'imposent parce
voile de deuil sur le dicide
;

1. C'est une erreur de penser que la religion chrtienne n'a t


compose dans les premiers sicles que de petites gens. On voit
d'abord dans les actes des Aptres qu'un grand nombre de prtres

juifs,

par consquent de personnages dont l'intelligence avait t

LA LUMIRE VISIBLE

251

que saint Paul, ce sublime voyant qui avait t


incrdule, lui aussi, affirme avoir contempl le
plus grand des miracles, le Christ ressuscit.
Saint Paul, esprit positif et indpendant s'il en
fut, ne se serait pas courb devant une ombre
vaine.
Il avait, d'ailleurs, t le contemporain
de Jsus et fut mme de connatre son uvre.
Ils

s'imposent,

enfin,

parce que,

mme quand

on nie les rcits vangliques, on ne peut nier


que leurs auteurs ne soient morts pour les certifier.
Or, Matthieu, Jean, Pierre, Jacques et Jude,
tmoins et quelquefois instruments des miracles
de Jsus, ont scell leurs paroles de leur sang V'

En

Jsus-Christ s'est

consomme

la

Rv-

c'est--dire la manifestation de la vrit


que Dieu nous devait, puisqu'il nous avait donn
lation,

Mais Dieu devait encore

l'existence.

ses cra-

tures la conservation intacte de la vrit rvle,

que

afin

les

hommes

pussent

toujours

s'en

nourrir et assurer ainsi leur salut, ce qu'il avait

galement notoire que


par leur loquence embrassrent le christianisme durant le second et le troisime sicle de
l'Eglise et en prirent la dfense contre les paens.
Pour ne citer
qu'un exemple Quadrat et Aristide, deux philosophes d'Athnes,
se convertirent la fois ds le commencement du deuxime sicle,
et prsentrent successivement l'empereur Adrien une savante
apologie de la religion chrtienne, dont l'effet fut d'teindre la
perscution dont souffrait alors l'Eglise, et Lampride, historien
paen, nous apprend que l'apologie d'Aristide fit une telle impres
sion sur l'esprit d'Adrien, qu'il reconnut la divinit de Jsuscultive, se convertissaient la foi.

nombre d'hommes savants

Il est

et clbres

Christ.
1.

R. P. Caussette, Le bon sens de

la Foi.

LA LUMIRE VISIBLE

252

fait aux poques anciennes par ses prophtes,


chargs de parler et d'crire en son nom.
Le
divin fondateur du Christianisme, celui qui

bon

droit pouvait dire

"Je suis

et la Vie," a donc pris les

la Voie, la Vrit

moyens non seulement

pour que son enseignement doctrinal et moral


ne ft jamais perdu, ne ft jamais falsifi par la
libert humaine, mais pour qu'il ft rpandu, expliqu, rendu accessible tous les hommes, ceux-ci
tant souvent incapables d'en saisir le vrai sens.
Il s'agissait donc de crer tout un ministre pour
continuer, tendre et perptuer son uvre, un
ministre avec un chef visible qui le remplacerait,
agirait en son nom, et qui il confrerait, en
mme temps que son autorit, son infaillibilit
doctrinale, sans quoi sa pense, c'est--dire la
vrit, qui est une, qui n'est point la merci des
vnements, qui ne dpend ni du mode ni du
nombre, tait de nouveau expose tre altre,
dfigure, morcele, suivant les fantaisies de
l'interprtation individuelle,

passions des

hommes.

Il

de l'intrt ou des
prvenir cette

fallait

anarchie, et cela d'une ncessit absolue, par la

cration d'un tribunal infaillible.

communiqu aux hommes,

tait de sa sagesse d'tablir ici-bas

investie
les

le

comme

il

une autorit

du pouvoir de propager dans

connaissances rvles,

prter

Dieu s'tant

leur ayant parl,

le

monde

celui d'en inter-

sens et d'en conserver l'intgrit. Jsus-

Christ y a pourvu, et ce juge qu'il a tabli pour


interprter et conserver intact, travers toutes

LA LUMIRE VISIBLE
de

les vicissitudes, le trsor

ou

253

la rvlation, crite

orale, c'est son Eglise, avec le corps des pre-

miers pasteurs, prsid par son chef visible.


btirai

mon

Eglise, dit-il

il

"Je

n'y aura qu'un seul

qu'un seul pasteur", c'est--dire qu'une


dont les membres doivent professer
une seule et mme foi sous un chef suprme. A
ses Aptres et leurs successeurs, papes, vques
et prtres futurs, il assure qu'il sera avec eux
bercail et

seule Eglise

jusqu' la consommation des


sicles."
Aussi. " celui qui vous coute m'coute, et celui qui vous mprise me mprise."
L'Evangile sera prch, et l'Eglise, assiste de

"tous

les

jours

Jsus-Christ, subsistera pour le salut des

jusqu' la fin des temps.

qui

m'enseigne au

nom

hommes

En

obissant l'Eglise

et

avec l'autorit de

Jsus-Christ, j'obis Jsus-Christ lui-mme.

La nouvelle doctrine doit tre donne aux hommes par voie d'enseignement, tre prche, explique et mise la porte de tous les esprits. "Allez
dans le monde entier prcher l'Evangile toute
crature;

celui qui croira et sera baptis,

sera

ne croira pas sera condamn."


Voici le mandat suprme qu'il confie ses
Aptres au moment de son ascension, leur confrant ainsi et eux seuls la mission enseignante
"Comme mon Pre m'a envoy, ainsi je vous
envoie.
Toute puissance m'a t donne au
ciel et sur la terre.
Allez donc et instruisez
toutes les nations, les baptisant au nom du Pre,
et du Fils, et du Saint-Esprit, et leur apprenant
sauv

celui qui

LA LUMIRE VISIBLE

254

observer toutes
crites, et voil
fin

des sicles",

ainsi,

les

que

choses que je vous ai pres-

je suis

avec vous jusqu'

la

ses aptres, leur confrant


et eux seuls, la mission enseignante. Point
dit-il

de distinction entre lui-mme, Dieu


Saint-Esprit

le

baptme

le

Pre et

le

doit tre administr

nom des trois personnes divines. Et puis,


"Je serai avec vous jusqu' la fin des sicles",
quelle promesse et quelle garantie pour l'avenir,
La force, la barbarie,
quel gage d'immortalit
au

le schisme, l'hrsie, la philosophie, la politique,

tour tour n'attaqueront l'Eglise que pour venir


se briser contre

elle.

Voil donc les aptres revtus de la plnitude


d'autorit qui est dans le Christ, avec mission

d'enseigner toutes
crature.

Ils

les

nations, tout l'univers, toute

l'exerceront sur tous et toujours,

au bnfice des hommes qu'ils mneront dans la


du salut. A Pierre, qu'il tablit chef
suprme des fidles et des aptres, il dit
"Tu
voie

es Pierre, et sur cette pierre je btirai

mon

Eglise,

et les portes de l'enfer, c'est--dire les puissances

de

l'enfer,

ne prvaudront jamais contre

elle",

mensonge venait tre enseign


au lieu de la vrit. L'Eglise va reposer sur
Pierre, comme un difice sur son fondement, et
ce qui serait

si le

pourra rien contre

l'difice et encore
fondement. "Il est plus clair que
le jour, dit Fnlon, que le Saint-Sige ne serait
plus le fondement de l'Eglise s'il pouvait dfinir
quelque chose d'hrtique dans ce qu'il lui ordonne

l'erreur ne

moins contre

le

LA LUMIRE VISIBLE
de

croire.

"Qui dit-on qu'est

demande un jour Jsus


se

255

le Fils

de l'homme ?"

ses disciples.

Ceux-ci,

faisant l'cho

des bruits publics, rapportent

uns disent

qu'il est Jean-Baptiste, d'autres

que

les

Jrmie ou quelque prophte.


Puis, s'adressant plus directement ses aptres,
alors, Simon Pierre se lve et prononce sa pred'autres

Elie,

mire affirmation ou dfinition doctrinale: "Vous


du Dieu vivant", doctrine

tes le Christ, le Fils

invariablement maintenue depuis Pierre, premier pape, jusqu' Benoit XV, actuellement
rgnant.
" M'aimez-vous plus que ceux-ci", dit Jsus
Pierre,

connat

au

moment

de

quitter

la

rponse

de

l'Aptre.

mes

agneaux, pais
Pierre

veur.

tout

le

terre.

"Pais

On
mes

brebis," ajoute le bni Sau-

devient

bercail,

la

le

Pasteur

des agneaux

(les

suprme
fidles),

de
des

brebis (les vques), avec mission de les prserver

de l'erreur et de

conduire au salut.

Cette misen dignit et en


pouvoir, prrogative qui ne sera conteste par
aucun des vques et des fidles de son temps.
Parmi les douze, il en choisit un, crit saint
Jrme, qu'il tablit chef suprme pour empcher
"J'ai pri pour toi, afin que ta
tout schisme.
toi donc, une fois converti,
foi ne dfaille point
les

sion l'lve au-dessus de tous

confirme tes frres", les fidles et les aptres.


On ne peut douter de l'efficacit de la prire de
Jsus en faveur de Pierre sans douter de Jsus
"Je te donnerai les clefs du royaume
lui-mme.

LA LUMIRE VISIBLE

256

des cieux, dit encore Jsus-Christ Pierre, et tout


ce

que tu

lieras sur la terre sera li

et tout ce

dans

dli

que tu auras
le

auras fait sera

ou ordonn

ment de

ciel",

dans

le ciel,

dli sur la terre sera

tout ce que tu
que tu auras dfendu

c'est--dire

ratifi

subsistera.

ce

Pierre devient le fonde-

l'Eglise tout entire

l'autorit lui est ainsi

plnitude de

la

immdiatement

et directe-

ment confre par Notre-Seigner Jsus-Christ.


"La primaut a t donne Pierre, dit saint
Cyprien, et quiconque abandonne la chaire de
Pierre n'est point dans l'Eglise."
S'il y a des
schismes et des hrsies, dit ailleurs le grand

vque de Carthage, "c'est parce que les yeux


ne sont pas tourns vers le Pontife qui juge
l'Eglise la place de Jsus-Christ."
"Si ce qui
doit tre cru n'est pas dfini par le Concile, il
faut le faire dfinir par le Pontife romain", dit
Et c'est afin que la vrit soit
saint Basile.
victorieuse de l'erreur que Jsus-Christ donne
ce privilge de l'infaillibilit pour le Pape et pour
les vques unis au Pape.
Me voil donc, en
vertu de ce don, plac dans la scurit doctrinale.
J'ai la certitude qu'on ne me trompe pas, qu'on
ne peut pas me tromper, la certitude d'tre dans

la lumire.

Cette primaut, dont parle saint Cyprien,


premiers jours. A
l'exerce
ds
les

Pierre

du Cnacle, aprs
un successeur Judas.

l'assemble
lire

l'Ascension,
Il

est

le

il

fait

premier

LA LUMIRE VISIBLE

257

prcher F Evangile aprs la Pentecte, et c'est

mme en ce jour qu'il fait publiquement office


il opre le premier miracle
de Chef de l'Eglise
comme preuve de la divinit de la religion nouvelle.
Lorsque les aptres sont arrts et comparaissent devant le Sanhdrin, c'est Pierre qui
;

parle au

nom

Eglise.

Il

lem.

de tous

il

est le chef de la nouvelle

prside le premier concile de Jrusa-

Paul, aprs sa conversion, va trouver Pierre,

en la compagnie duquel il passe quinze jours,


pour lui demander conseil et se mettre en communion d'ides et de sentiments avec lui avant
d'entreprendre son apostolat. Il est visible que
les

autres

mme du

bien

aptres,

qu'exerant

un rang

ministre, gardent

infrieur.

le

mme

Du

vivant

Christ, Pierre a t interpell

nomm-

ment, et plusieurs reprises a t l'objet d'une


distinction

saintes
ples et

Il le fut encore aprs la


de la part de l'ange, qui dit aux

spciale.

rsurrection,

femmes

Annoncez

Pierre, et

il

la nouvelle

aux

disci-

fut le premier voir Jsus

ressuscit.

Le Pape, successeur de Pierre, hrite de cette


primaut non seulement commue vque de Rome,
mais comme chef suprme de toute l'Eglise,
laquelle, suivant la promesse de son fondateur,
doit subsister jusqu' la fin des temps.
"Comme
il serait trop long de donner la liste de tous les
vques qui se sont succd dans toutes les glises,
dit saint Irne dans un crit publi vers 180
contre les hrtiques, je me borne l'Eglise de

LA LUMIRE VISIBLE

258

Rome,

grande, la plus ancienne, la plus


fonde par les glorieux aptres Pierre
et Paul, instruite par eux de la doctrine qu'elle
a prche tous les hommes et qui, par la succession de ses vques, est parvenue jusqu' nous.
Cela suffit confondre tous ceux qui, par amourpropre ou par vaine gloire ou par aveuglement
ou par mauvais desseins, s'loignent de la vrit.
A cette Eglise, en effet, cause de son autorit
suprieure, doivent recourir toutes les Eglises,
c'est--dire les fidles de tous les pays, parce que
c'est en elle que les fidles de tous pays trouvent
conserve la tradition qui vient des aptres.
Les
aptres, en effet, l'ayant fonde et instruite, en
confirent l'administration Lin.
A Lin succda
Anaclet, et en troisime lieu Clment.
A Clment succda Evariste
celui-ci Alexandre,
puis Sixte, qui fut suivi de Tlesphore, Hygin,
Pie et Anicet.
Mais Soter ayant succd
Anicet, Eleuthre, le douzime depuis les aptres,
gouverne maintenant l'Eglise." Ds cette poque
l'Eglise compte dj douze papes qui se sont
succd sans interruption dans la chaire de
la plus

illustre,

Pierre.

"C'est cette chaire romaine tant clbre par


les Pres,

ils

ont exalt,

comme

Penvi, la

principaut de la chaire apostolique, la princi-

paut principale, la source de l'unit, et, dans la


place de Pierre, l'minent degr de la chaire sacerdotale PEglise-mre, qui tient en la main la conduite de toutes les autres Eglises le chef de l'pis;

LA LUMIRE VISIBLE
copat, d'o part

le

rayon du gouvernement

259

la

chaire unique en laquelle toutes gardent l'unit.

Vous entendez, dans ces mots, saint Optt, saint


Augustin, saint Cyprien, saint Irne, saint Prosper, saint Avite, saint Thodoret, le concile de
Chalcdoine et
la Grce,

les autres,

l'Asie,

l'Afrique, les Gaules,

l'Orient et l'Occident unis en-

Cette citation est de Bossuet dans son


Unit.
Ailleurs, (Mdit. 72) il dit
"Il devait toujours y avoir un Pierre pour confirmer ses frres dans la foi. C'tait le moyen le
plus propre pour tablir l'unit des sentiments
semble."

Sermon sur V

que

le

Sauveur

dsirait,

et

cette autorit tait

d'autant plus ncessaire aux successeurs des aptres, que leur foi tait moins affermie que celle de
leurs auteurs."

Jsus-Christ a donc fond une socit nou-

pour y continuer son aposparmi


les hommes.
Cette Eglise, au temps mme des
aptres, se compose d'enseignants et d'enseigns,
de gouverns et de gouvernants de fidles, de prtres,
d'vques, avec un chef suprme.
Elle
velle appele l'Eglise

tolat d'enseignement divin et assurer le salut

devient ainsi l'interprte des prceptes divins, la


gardienne fidle et constante de la rvlation,
avec mission de la rpandre, de l'expliquer, et,
au besoin, de la dfendre contre ceux qui, victimes de leur orgueil ou de leurs passions, cherchent
la dtruire.
Il appartenait au Pre commun des hommes de
prendre le moyen ncessaire pour conserver dans

LA LUMIRE VISIBLE

260

leur plnitude les vrits qu'il leur avait fait con-

moyen, c'est
d'indfectibilit dans la
natre

ce

l'Eglise,

avec

la

promesse

diffusion de ses enseigne-

passivement
activement dans le corps des pasteurs lgitimes unis au Pape, ou dans le Souverain
Pontife lui-mme comme chef de l'Eglise, successeur de Pierre, et charg comme lui de confirmer
ses frres dans la foi.
Pierre est le seul aptre
qui Jsus a dit
"J'ai pri pour toi, afin que ta
foi ne dfaille pas
Confirme tes frres dans la
foi."
Assurment, ni vous ni moi croyons qu'auments.

dans

Cette

infaillibilit

rside

l'Eglise,

cun homme est infaillible. Pierre et ses successeurs


peuvent dfaillir dans leur conduite mais que le
Pape, agissant en sa qualit de Pasteur et Doc;

teur de l'Eglise universelle, soit infaillible, c'est


Il n'est plus question ici de l'homme,
de sa conduite prive, mais de sa fonction, et il
jouit, en vertu de sa charge et de son magistre,
de privilges que l'homme ne peut connatre,

autre chose.

une assistance extrinsque, surnaturelle

et sp-

dont l'effet est l'exclusion de l'erreur pour


l'Eglise en matire de foi et de murs, et en tout
ce qui s'y rattache.
Il ne jouit nullement de l'infaillibilit quand il parle comme docteur priv,
comme simple vque de Rome, ou qu'il s'adresse
un nombre plus ou moins considrable de fidles,
de diocses ou de nations.
En rsum, "il ne suffisait pas aux fidles d'avoir
une rgle muette et de possder dans l'Ecriture la
source mme de la vrit qu'ils doivent croire.
ciale,

LA LUMIRE VISIBLE

261

pas non plus que la Tradition nous


l'et fidlement transmise, et que, sur plusieurs
points, elle et supple au silence des Livres saints.
Combien d'enfants seraient morts sans pouvoir
se nourrir du pain de la parole de Dieu, si le SauIl

ne

suffisait

veur, en tablissant son Eglise et en instituant des


pasteurs, n'et

charitables qui

mnag aux
pussent

le

chrtiens des mains


leur dispenser et le

mettre la porte de tous. Combien qui, embarrasss par la difficult des Ecritures et se perdant dans leur profondeur, se seraient trouvs
accabls sous le poids mme de la lumire
Combien qui, dans les endroits difficiles entendre,
auraient t dtourns du vrai sens par leur lgret ou leur ignorance, et auraient trouv leur
ruine o ils ne devaient rencontrer que des moyens
de sanctification, s'il n'et t donn l'Eglise de
nous en procurer l'intelligence
Combien qui,
incapables de discerner les traditions, se fussent
!

trouvs hors d'tat d'en suivre

le

fil,

et auraient

couru le risque de prendre des opinions errones


pour des traditions apostoliques, s'il n'et t
donn l'Eglise d'en faire le discernement Quel
aurait t pour les chrtiens le moyen de se garantir d'une imprudente crdulit ou d'une prsomption tmraire, si l'Eglise, en les fixant, ne les
et galement loigns de ces deux extrmits dangereuses, toutes deux galement contraires la
foi, l'une de refuser de croire ce qui est constant,
et l'autre de prsumer sans preuves de ce qui est
incertain ou obscur.
Qu'aurions-nous donc t
!

LA LUMIRE VISIBLE

262
sans

secours de l'Eglise et sans l'autorit qui

le

a t donne pour dissiper nos doutes ? Saint


Paul nous l'apprend nous aurions t des enfants

lui

emporter tous
vents des opinions humaines. En faut-il d'autres preuves que le triste tat o sont rduits ceux
qui ont abandonn l'antique foi de l'Eglise ? Ils
flottants et indcis qui se laissent

les

ont secou le joug de toute autorit en matire


de foi, donnant pour raison qu'ils n'en voulaient
suivre d'autre que celle de l'Ecriture, interprte

par

les fausses

Un

l
lumires de leur esprit particulier ."

tribunal infaillible tait

d'absolue nces-

non seulement pour la conservation de la


vrit parmi les hommes, mais, comme nous

sit,

venons de

le

voir,

pour dterminer

Livres divins, fixer notre

foi.

sens des

le

Si l'Eglise

pouvait

se tromper, elle n'aurait ni le droit, ni l'autorit

ncessaire d'instruire les

hommes,

et la religion

elle-mme ou toute doctrine religieuse deviendrait


illusoire., puisque Dieu s'en serait montr indiffrent au point de n'avoir pris aucun soin d'en
assurer une vraie.

Dieu pouvait bien livrer le monde aux disputes


hommes, mais non la foi.

des

"Il faut se borner, dit ici

Fnlon

naturelle fonde sur l'ide de

toute

loi

Dieu

la religion

et renoncer

surnaturelle et rvle, ou,

si

l'on en

admet une, il faut reconnatre quelque autorit


suprme qui parle tout moment pour l'inter-

1.

L'ftbb Fourgez, ouv. cit.

LA LUMIRE VISIBLE
Sans cette autorit

prter.

263

fixe et visible, l'Eglise

comme une

de Jsus-Christ serait

rpublique

on aurait donn des lois sages, mais sans


Quelle source
magistrats pour les faire excuter.

laquelle

Chacun viendrait, le livre des lois


de confusion
la main, disputer de son sens. Les SaintesEcritures ne serviraient qu' nourrir notre vaine
!

cusiosit, la diversit des opinions et

leuse prsomption.

mais

il

subdivisions
plus,

que de
se
s'il

orgueil-

ttes

multiplieraient

diffrentes

de

divisions et les

les

l'infini.

n'y a pas une autorit infaillible

qui nous dise tous


ture sainte,

une

n'y aurait qu'un seul texte,

y aurait autant de manires

l'interprter

"De

Il

Voil

sens de l'Ecri-

le vrai

comment veut-on que

plus grossier et l'artisan

le

le

paysan

le

plus simple s'engagent

dans un examen o les savants mmes ne peuvent


Dieu aurait manqu au besoin de
presque tous les hommes en leur donnant une
loi crite s'il ne leur avait pas donn en mme
temps un interprte sr pour leur pargner une
1
recherche dont ils sont incapables... "
L'Eglise catholique est donc le phare lumineux
s'accorder?

me guide. Elle est aujourd'hui,


comme au temps des Aptres, "la colonne et la

qui m'claire et

base de la vrit."

aux peuples de

Elle a

la terre la

constamment prch

mme

doctrine

ses

principes, sa direction, son ministre spirituel ont

t les

1.

mmes dans

tous

les sicles et

Histoire de la vie de Fnlon.

dans chaque

LA LUMIRE VISIBLE

264
pays.

moi dans de

Elle se prsente

telles

con-

ditions de stabilit, d'unit, de saintet, de fcondit inpuisable en toute sorte de biens et de rsistance au mal et toutes les causes de ruine, que
je ne puis m' empcher de voir en elle une institution surhumaine, une institution dont Dieu seul
peut tre 1 auteur. Grce la divine organisa-

tion de l'Eglise enseignante, j'ai l'assurance d'tre

authentiquement inform de ce que je dois croire


pour le salut de mon me. JsusChrist avait dit ses aptres, en leur promettant
le Saint-Esprit
"Il vous introduira dans toute
la vrit", et "Celui qui me suit ne marche point
dans les tnbres, mais il aura la lumire de la
vie", rptait le Sauveur ceux qu'il chargeait
et pratiquer

d'enseigner sa doctrine.

L'enseignement qui m'est donn dans de


conditions de garantie
et,

de

fait, je

me

suffit

je dois

me

telles

tenir

tiens en parfaite scurit.

Je n'ai d'ailleurs qu'

qu' ouvrir

yeux

lire l'histoire,

ou plutt

autour de moi,
funestes consquences qui dcoulent

les

et regarder

pour voir les


de la libre interprtation des vrits rvles,
cette foule d'mes dsempares qui ne savent
plus o trouver le repos, et pour qui les dogmes
les plus essentiels de la religion ont perdu presque
toute leur signification. Casaubon, n en 1559,
mort en 1614, bien que calviniste, dans son journal
(Ephemerides Isaaci Casauboni), imprimerie de
l'Univers't 1850, publi par les soins de Jean

LA LUMIRE VISIBLE

265

Russell, chanoine de Cantorbry) dit ce qui suit


propos de divisions qui surgissaient dj de
son temps
:

" Je vois les uns,

sous prtexte, d'antiquits

soutenir des erreurs grossires

autres,

les

en

voulant fuir des erreurs qu'ils croient nouvelles,


et pour
inventer eux-mmes des nouveauts
retrancher des abus, je les vois condamner et
supprimer, de leur autorit prive, l'usage de beaucoup d'institutions des plus saintes, je le pense
;

du moins.

Enfin

rformation,

ces

d'autres

les vois s'accorder si

auteurs

et

gards

peu entre eux

chefs

d'une

ncessaires,

je

qu'ils sont l'un

pour l'autre des loups dvorants."

Un ministre luthrien, du

sicle dernier, parlant

encore plus clairement, dfinit ainsi la thologie


de sa secte
:

"Qu'y verrez-vous

? Qu'on a cess de croire


la Trinit, la divinit du Fils, au Saint-Esprit,
au pch originel, la satisfaction, la mort ex-

aux miracles, aux prophties, la rsurau baptme, la.


cne, et en gnral tout ce qui est essentiellement
propre au christianisme doit disparatre, pour cder
le gouvernement la raison humaine.
Qu'est-il
donc rest la place du christianisme ? Le pur
naturalisme. On en est mme venu au point de
donner au paganisme la prfrence sur le chrispiatoire,

rection, l'ascension de Jsus,

tianisme

2.

De

2 ."

Starck.

12

Entre, philos.

LA LUMIRE VISIBLE

266

Luther, dans sa rvolte contre P Eglise, avait


conserv la divinit de Jsus-Christ
mais cette
premire rbellion va tre suivie, pendant trois
;

cents ans, d'une progression dcroissante qui ne

que s'accentuer.
Aprs Luther est venu Socin pour qui le Christ,
suivant sa propre interprtation de l'Ecriture,
n'est qu'un homme adorable mais nullement divin.
Puis Kant, tablissant une distinction entre la foi
religieuse et la foi ecclsiastique, choisit dans les
textes sacrs ce qui plat la premire, et repousse
ce qui affermit la seconde.
Ensuite Semler rejette presque tous les livres de l'Ancien Testament.
Eichhorn, son tour, soumet le Nouveau Testament la critique ngative applique par Semler
l'Ancien. D'autres viendront qui, usant toujours de la Bible d'aprs leur sens individuel,
n'affirmeront pas autre chose de Dieu sinon que
l'homme vertueux doit souhaiter qu'il existe.

fera

L'anglicanisme n'a gure t plus heureux.

Il

rejette le Pape, tout en voulant conserver tout le

Symbole avec les Evques. Mais vient le presbytrianisme qui, au rejet du Pape, ajoute celui
des Evques, ne voulant que des prtres. Plus de
prtres, diront les calvinistes mais que des pasteurs
Plus de pasteurs,
puis d'autres sectes
Avec les
mais seulement que des prdicants.
quakers enfin, chacun est soi-mme son docteur,
son pasteur et son prophte. Et c'est ainsi que
:

s'est effondre

toute la hirarchie ecclsiastique,

une

supprime.

fois la tte

LA LUMIRE VISIBLE

267

L'anglicanisme n'a pas mme conserv les


croyances qu'il voulait retenir. La confession
auriculaire, la messe, la transsubstantiation, l'infaillibilit

des conciles gnraux, les indulgences,

de l'piscopat, toutes ces


croyances que l'Eglise d'Angleterre avait jur de
garder, ont t amoindries, dfigures ou rnies
par elle. Tant il est vrai que le privilge de ne se
l'tablissement divin

point contredire n'appartient qu' la vrit. Tant


il

est vrai aussi

que mettre

la Bible indistinctement

entre les mains de tout le monde,

sans l'autorit

voulue pour la protger et en fixer le sens, c'est


livrer la parole de Dieu toutes les aberrations
humaines, l'exposer aux interprtations les plus
fausses et les plus dangereuses.

Voil o m'a conduit

sommaire

mon

enqute, toute

qu'elle est, sur la ralit de la rvla-

J'ai d'abord acquis la preuve que les


composent la Bible, tant de l'Ancien
que du Nouveau Testament, sont des livres authentiques
que leurs auteurs, reconnus pour la
rectitude et la saintet de leur vie, sont dignes de
foi
qu'ils taient vraiment inspirs, et que les
rvlations primitive, mosaque et chrtienne,
lesquelles en ralit n'en font qu'une, contiennent
la parole mme de Dieu rvle et transmise au
monde. Ma raison m'a encore dmontr que
Dieu a parl par son Fils, et que ce qu'il nous a
dit est parvenu par l'enseignement de l'Eglise dans
sa forme originale, authentique.
Cette enqute,

tion divine.
livres qui

LA LUMIRE VISIBLE

268

en

me

de la rvlation, m'a conde l'Eglise et m'y a fait entrer


en m'ouvrant les portes de la foi. Je n'ai plus
maintenant qu' me laisser guider, et accepter
avec soumission les vrits que l'Eglise est charge de m'enseigner, pour tout ce qui se rapporte
aux matires de foi et de murs. Elle ne peut
cet gard se tromper. Mme dans les mystres
qu'elle me propose, j'ai la parole de Dieu qui me
garantit de son infaillibilit doctrinale.
Au reste,
si je comprenais tous les mystres qu'elle propose

prouvant

duit au seuil

le fait

mme

ma foi, o serait mon mrite de celle-ci, et celui


de mon obissance Dieu ? qui veut que ma foi
soit un tmoignage de confiance.
Mais dans les
dispositions nouvelles de sa Providence pour con-

l'homme sa fin, la foi devient le principe


de sa justification elle le met en grce avec Dieu
et le fait vivre de sa vie
que dis-je, la foi devient
l'instrument indispensable de son salut. Celui qui
croira et sera baptis se sauvera, et celui qui ne
croira pas sera condamn, disait Notre-Seigneur
Jsus-Christ ses aptres. Ces graves paroles
sont comme le testament et l'expression de sa dernire volont.
Nous marchons dans la foi, dit
saint Paul, et non dans la vue claire nous ne connaissons qu'en partie, nous ne prophtisons qu'en
partie
maintenant nous voyons comme par un
duire

le jour o
nous sera rvle dans toute sa perfection
et sa plnitude, o nous la verrons intuitivement
face face, comme nous nous voyons et comme
nous nous connaissons nous-mmes.

miroir et dans l'obscurit, en attendant

la vrit

2m

LA LUMIRE VISIBLE

Un

grand chrtien du sicle dernier, Ozanam,


un jour un de ses amis, qui lui avait
expos ses doutes en matire de religion, ces
lignes admirables
" 0 mon cher ami, les difficults de la religion
sont comme celles de la science: il y en a toujours.
C'est beaucoup d'en claircir quelques-unes
Pour
mais aucune vie ne suffirait les puiser.
crivait

moi. aprs bien des doutes,

un raisonnement qui peut


et aux charbonniers.
" Je

j'ai assis

se proposer

ma

foi

sur

aux maons

me

religion,

dis que tous les peuples ayant une


bonne ou mauvaise, la religion est donc

un besoin

universel,

perptuel,

par

consquent

lgitime, de l'humanit.

" Dieu qui a donn ce besoin s'est donc engag

Il y a donc une religion vritable.


" Or, entre les religions qui partagent le monde,
sans qu'il faille ni longues tudes, ni discussion
des faits, qui peut douter que le christianisme
le satisfaire.

soit

souverainement prfrable

et

que seul

il

conduise l'homme sa destine finale?

"Mais, dans

il y a trois Eglises:
grecque et l'Eglise catholique,
c'est--dire l'anarchie, le despotisme et l'ordre,
Le choix n'est pas difficile et la vrit du catholicisme n'a pas besoin d'autre dmonstration.
" Voil le court raisonnement qui m'ouvre les
portes de la foi
mais une fois entr, je suis tout
clair d'une clart nouvelle et bien plus profondment convaincu par les preuves intrieures du

le

la protestante, la

christianisme,

LA LUMIRE VISIBLE

270
christianisme

j'appelle

cette exprience

ainsi

de chaque jour qui me fait trouver, dans la foi


de mon enfance, toute la force et toute la lumire
de mon ge mr, toute la sanctification de mes
joies domestiques, toute la consolation de mes
peines.
Quand toute la terre aurait abjur le
Christ, il y a dans l'inexprimable douceur d'une
communion et dans les larmes qu'elle fait rpandre, une puissante conviction qui me ferait encore
embrasser la croix et dfier l'incrdulit de toute
la terre

."

Je sais tout ce qu'il y a de divin et d'humain


dans l'Eglise
que l'infaillibilit que Jsus-Christ
a promise ses ministres ne les soustrait pas aux
infirmits et aux faiblesses humaines, ne les
exempte pas de passions. Je sais les dsordres
et les scandales mme de certains sicles passs
mais je sais galement tous les prodiges de vertus
et de gnie que l'Eglise seule a su en tirer dans sa
;

lutte contre le mal, la vertu purificatrice qu'elle

apporte aux hommes,

les saints qu'elle

a produits,

qui sont la gloire de l'humanit


que le principe
divin qui est en elle non seulement chappe la
;

fut
l. Ozanam avoue lui-mme qu' un moment de sa vie il
tourment de doutes sur la foi. Dans cet tat d'esprit il entre
un jour dans une glise et y voit M. Ampre prostern dans un
coin, et rcitant humblement son chapelet.
La vue d'un tel
chrtien et en mme temps si grand savant priant ainsi dissipa
toutes ses inquitudes religieuses. Ampre avait lu V Imitation
de Jsus-Christ tant de fois qu' son lit de mort, un ami qui lui
proposa de lui en lire un chapitre
"Je la sais par cur tout
:

entire",

rpondit-il.

271

LA LUMIRE VISIBLE

volont une
nergie qui l'lve jusqu' l'hrosme de la vertu,
et cela, aussi bien aujourd'hui, aprs vingt sicles
Je
d'existence, qu'au moment de sa fondation.
des
sais encore que l'Eglise est gouverne non par
corruption, mais

communique

la

hommes

confirms en grce, ma' s par des mortels

fragiles,

sujets la tentation

n'ignore pas non plus, c'est que

mais ce que

je

je serais l'esprit

retomber sur tout le


corps sacerdotal la faute ou la dfection d'un de
ses membres, comme si la religion en tait responsable. Ce mal qui tend envahir et profaner
le domaine ecclsiastique vient du monde et non
de l'Eglise, qui demeure incorruptible dans les
lments qui la composent. Son divin fondateur
nous a donn l'exemple de toutes les vertus avec
le

plus born

si

je faisais

de sa doctrine.
" Quelle preuve de la saintet de l'Eglise que

la saintet

sa sincrit doctrinale!

Comme

elle

est

imma-

cule dans sa foi


ce point les

une socit qui en respecte


formules
plutt que de retrancher
:

un mot de son symbole,


substantialit du Verbe,
les

exprime la cona consenti perdre

celui qui
elle

innombrables adhrents des sectes ariennes.


de transiger sur la Procession du

Plutt que

Saint-Esprit, elle sacrifia ses plus anciennes con-

qutes

de

Plutt que d'attenter


d'un sacrement, elle subit la
vengeance d'Henri VIII et la dsertion de l'Anglel'Orient,

l'indissolubilit

terre,

Enfin,

restriction,

les

plutt

que de sanctionner, sans

principes de 89,

elle

affronte le

LA LUMIRE VISIBLE

272
choc de tous
elle

pour

les

prjugs modernes coaliss contre

c'est--dire

qu'elle

compte sa popularit

pour tout, et fait sans cesse


ce qu'il faudrait pour tre humainement immole,
1
."
si elle n'tait divinement prserve
rien, la vrit

Enfin, dernire considration

hommes,

La plupart des

obligs sans cesse de vaquer aux travaux

les plus pnibles,

n'ont ni les

loisirs ni les

moyens

de se livrer l'tude, et de faire par eux-mmes


l'enqute laquelle j'ai eu recours pour arriver
la connaissance de la vrit et au point o elle
m'a conduit. Comment parviendraient-ils connatre par eux-mmes tous les dogmes essentiels,
toutes les lois de la religion ou seulement les,
conserver dans toute leur puret, s'ils n'avaient
pour cela d'autre guide que leur propre raison,
quand on sait que les plus grands gnies de l'antiquit n'ont russi, la suite de longues mditations, qu' n'apercevoir que des parcelles de ces
mmes vrits. Ce n'est donc pas sans motif que
Jsus-Christ a voulu que les peuples fussent vangliss, que la vrit leur parvnt par voie d'enseignement, incapables qu'ils taient par eux-mmes
de la dcouvrir. Il s'ensuit que l'autorit est,
pour la plus grande majorit des hommes, le
seul moyen d'instruction l'gard des vrits qui
sont la base ou la rgle de leurs devoirs.
La
seule autorit qui puisse vritablement les clairer

Cauette, Le bon sens de

la Foi.

LA LUMIRE VISIBLE

273

et fixer leurs croyances, c'est la Rvlation

expli-

que, commente, mise leur porte par l'institution comptente

infaillible, l'Eglise

Christ a tablie, laquelle

il

que Jsus-

a promis l'assistance

divine jusqu la fin des temps.

Cette voie pour parvenir la vraie

foi

tellement naturelle et voulue par Dieu que

semble
le

con-

du Vatican 1 la propose comme la voie ordinaire pour acqurir la vraie foi


"Pour que nous
puissions satisfaire au devoir d'embrasser la vraie
cile

foi et

d'y persvrer avec constance, Dieu, par son

Fils unique, a institu l'Eglise et l'a

marques videntes de son

pourvue des

institution, afin qu'elle

pt tre reconnue de tous comme la gardienne et


de la parole rvle. A l'Eglise catho-

la matresse

lique seule se rattachent tous les

breux et

si

moyens

si

nom-

merveilleux que Dieu a mnags pour

Bien
par elle-mme, raison de son admirable propagation, de son incomparable saintet,
de son inpuisable fcondit en bien de toutes sortes, de son unit universelle et de son invincible
stabilit, constitue un grand et perptuel motif
de crdibilit, en mme temps qu'un irrfutable
tmoignage de sa mission divine. Ainsi est-elle
un tendard lev au milieu des peuples, attirant
elle ceux qui n'ont pas encore cru, et donnant
ses enfants la certitude que leur foi repose sur le
l'vidente crdibilit de la foi chrtienne.
plus, l'Eglise,

plus solide fondement."

1.

De

fide, 111.

274

LA LUMIRE VISIBLE

"Tenez, disait Augustin Thierry un clbre


apologiste, je ne puis suivre vos dmonstrations

Cela doit tre bon pour


Je suis un rationaliste
fatigu qui me soumets l'autorit de l'Eglise.
Je vois les faits, je vois, par l'histoire, la ncessit
d'une autorit divine et visible pour le dveloppement de la vie du genre humain. Or, tout ce qui
est en dehors du christianisme ne compte pas
de plus, tout ce qui en dehors de l'Eglise catholique
est sans autorit
donc, l'Eglise catholique est
l'autorit que je cherche, et je m'y soumets.
Je
crois tout ce qu'elle enseigne, je crois son Credo."
L'Evangile nous rapporte que le bni Sauveur,
se voyant un jour entour par une grande, foule en
eut piti, parce qu'ils taient comme des brebis
n'ayant point de pasteur, et qu'il se mit leur
enseigner beaucoup de choses.
Heureux qui
trouve cet enseignement, et le vrai pasteur, et la
paix forte et tranquille que donne la soumission
son Eglise. Quelle scurit, ajoute un pieux
auteur, pour lui d'tre dans cette barque, dont
Les
Jsus-Christ lui-mme tient le gouvernail.
vents peuvent souffler avec violence, les flots en
courroux se soulever comme des montagnes, nous
sommes sous l'gide et sous la protection de Celui
qui commande la tempte et qui la tempte
de philosophie religieuse.
d'autres, non pour moi

obit.

CHAPITRE

VIII

LA FOI ET LA SCIENCE
"Notre motif de

aux vrits rvles enseirepose uniquement sur l'autorit


croire

gnes par l'Eglise


de Dieu, qui les a

Cette divine

fait connatre.

foi.
Notre
Dieu a parl aux homparoles nous sont parvenues dans

autorit est la seule base de notre

raison est convaincue que

mes, et que ces


toute leur intgrit et leur puret.
Nous sentons
donc la ncessit d'adhrer pleinement tout ce
qu'il a dit.
Nous rcusons notre exprience
humaine et notre savoir s'ils semblent contredire
ses enseignements, tout comme l'enfant renonce
ses ides informes touchant le systme solaire

et

les

toiles,

lorsqu'il

tudi

l'astronomie.

Nous ne nous inquitons nullement du progrs


de la science, parce que l'Auteur de la Rvlation
galement l'auteur de la nature, et comme il est

est

mme, ses enseignements rvls et ceux


nature nous manifeste ne peuvent se con-

la vrit

que

la

tredire.

En

vrit,

il

serait infiniment plus rai-

sonnable de craindre une contradiction entre


les purs axiomes des mathmatiques et les dcouvertes de la gologie, que de redouter la possibilit d'un conflit entre la science et une seule des

La science humaine et la foi


sont deux rayons de lumire provenant d'une
vrits rvles.

LA LUMIRE VISIBLE

276

source commune, ayant chacun sa mission et sa


fin spciales, et, au lieu de s'opposer et de se neutraliser, l'un aide l'autre

sa

fin

guider l'me parvenir

\"

Puisqu'il n'y a pas de vrit contre la vrit et

ne peut y en avoir, Dieu, dans l'Ecriture


mme, tant appel le Dieu des Sciences, d'o
qu'il

proviennent donc ces prtendus conflits, cette


opposition que l'on dit quelquefois exister entre
la Science et la Foi ? Ils proviennent des hommes,
soyez-en convaincu, et non de la nature des vrits
ou rvles. C'est une confusion de
langage qui a pour cause l'ignorance des unsf
scientifiques

5a vanit, l'orgueil, les prjugs, les

passions des

autres, l'exclusivisme scientifique, qui produit les


les malentendus provenant parde la prcipitation tirer des conclusions
trop htives de certaines opinions thologiques
ou scientifiques sujettes rectification
Ces pr-

faux jugements,

fois

tendus conflits peuvent encore avoir pour cause


renseignements que donne la presse quotidienne et qui manquent souvent de prcision
et de vrit, les limites mmes de la science,
et enfin la faiblesse de notre entendement.
Nos
les

facults

sont

que la raison

finies

et

imparfaites,

et

bien

dans ce qu'elle connat


l'vidence, elle n'arrive pas toujours une telle
connaissance, soit par notre faute, soit cause
de la nature des objets. D'autre part, on voit

1.

soit infaillible

Extrait de l'anglais,

M.

l'abb B. Feeney.

LA LUMIRE VISIBLE

277

hommes

s'entter ne point reconnatre la


simplement parce que cela ne leur plat
point, qu'ils ne veulent pas ouvrir les yeux la
lumire, soit par indiffrence, soit cause de leurs
prjugs antireligieux.
Il y en a mme qui, pris
de la manie de la nouveaut, n'hsiteront pas

des

vrit

affirmer des absurdits,

des mensonges,

des paradoxes, jusqu'

y voient

l'occasion de faire
admirer ce qu'ils supposent de leur part un talent,
une subtilit d'esprit particulire. Ce qui fait
donc ici dfaut et ce qui donne lieu aux apparentes
s'ils

contradictions entre la science et la

foi,

ce n'est

pas tant la science de l'homme que l'homme luimme, par ses faiblesses intellectuelles comme par
ses passions.
Au fond, c'est toujours l'ternelle
entre

lutte

l'incrdulit

et

la

C'est

foi.

cette

lutte entre l'lment naturel et l'lment surna-

entre l'orgueil

turel,

divine, entre

l'homme

humain

et

misricorde

la

et Dieu, laquelle,

devenant

l'aliment de nos controverses, a pris dans ces derniers

temps

le

nom

de conflits entre la science et

la foi.
Il peut arriver que quelqu'un soit sincre en
pensant que la foi contredit la science, que l'autorit de l'Eglise n'accorde pas la raison toute
l'indpendance voulue dans ses recherches. Cette
fausse impression lui vient de ce qu'il n'a pas une
ide adquate de ce que l'Eglise enseigne, et de

ce

qu'il

met une confiance

illimite

dans une

science qui n'est pas toujours sre de ce qu'on


affirme en son

nom.

Toutefois,

il

est toujours

LA LUMIRE VISIBLE

278

de s'entendre avec des gens bien disposs,


pour que
tout apparaisse en pleine lumire.
Mais il n'en
est pas de mme de ces esprits que les passions
antireligieuses garent.
Rivs une chane de
tnbres, selon une expression de l'Ecriture, il
ne leur est plus possible de se mouvoir en libert
dans la sphre sereine et lumineuse de la vrit.
Dpourvu du sens des choses divines, ils ne peuvent plus entendre le langage des choses de Dieu.
De l une source d'hostilit qui trouble l'intelligence, qui confond les ides, enlve l'esprit la
facult de raisonner avec impartialit
de l une
source inpuisable de conflits et d'attaques de la
science contre la foi.
En effet, ce que les croyants ont le plus reprocher aux savants matrialistes, du moins plufacile

et pas besoin de longues explications

sieurs d'entre eux,

c'est leur

sophismes dbits sous


c'est quelquefois

mme

mauvaise

foi,

leurs

couvert de la science
la haine du Crateur et

le

des vrits rvles qui leur fait enfanter de

si

lourds volumes, concevoir dans l'absurde mystres


sur mystres dans l'unique but d'chapper, par
exemple, au seul mystre de la cration, et d'expliquer sans "l'hypothse-Dieu". l'existence de
l'univers, l'origine de la vie, celle des espces
c'est encore l'impuet surtout celle de l'homme
;

tation

gratuite

et

injurieuse

qu'ils

lancent

l'adresse des catholiques, dont la mentalit, vic-

time de

la

tyrannie des dogmes, disent-ils, les

rendrait impropres aux recherches scientifiques.

LA LUMIRE VISIBLE
Enfin, sur

nombre de

questions,

279

ils

dnaturent,

que d'avouer leur

travestissent les faits, plutt

ignorance ou d'tre forcs d'admettre

le

surna-

turel dans l'origine de l'univers, la cration de notre

globe et de ce qu'il contient.

Ils

taient

l, il

a quelque cinquante ans, fltrissure intellectuelle

du
la

sicle,

une bonne demi-douzaine qui avaient

prtention de parler seuls au

qui s'en adjugeaient

le

nom

monopole

de

la science,

exclusif, et refu-

saient le titre de vrais savants tous ceux qui ne

voulaient

pas,

comme

eux,

nier

la

rvlation,

l'existence de Dieu, celle de l'me et d'un au-del

C'est en vain qu'on leur avait


entendre par la voix d'un de leurs contem-

aprs la mort.
laiss

porains (Thiers) que

le

''catholicisme

n'empche

de penser que ceux qui n'taient pas faits pour


penser." C'est en vain que nous citons ces
savants matrialistes la liste quasi interminable
des dcouvertes dont le clerg et les ordres monastiques ont enrichi la science pendant tant de
sicles, les universits que l'Eglise a fondes au
Moyen-ge, grands centres d'activit intellectuelle
o, selon l'expression de Carlyle, "ont pris leur
origine et se sont perfectionnes toutes les inventions de toutes les institutions sociales, l'aide
desquelles, aujourd'hui encore, notre vie est
vraiment celle d'tres civiliss." C'est en vain
que nous leur redisons les dclarations d'hommes
de science, de philosophes clbres, qui proclament bien haut que "jamais leur raison ne s'est
trouve en lutte contre les enseignements de

280

LA LUMIRE VISIBLE

jamais senti de lisires ni ne


vus un tat d'esclavage intellectuel y'
ils n'en crient pas moins fort et avec moins d'audace
que "la Science et la Foi sont antagonistes, que
ce sont deux ples contraires."
Nous avons beau
corner aux oreilles de nos contempteurs qu'il
n'existe pas, qu'il ne peut exister de conflits entre
la Science et la Foi, que les savants les plus illustres taient religieux et profondment chrtiens;
l'Eglise, qu'ils n'ont

se sont

que les Kpler, les Pascal, les Ampre, les Cuvier,


les Le Verrier, les Cauchy, les Hermitte, les Pasteur,
des gyptologues et orientalistes comme Champollion, Lenormant, Maspero, Rawlinson, pour
n'en nommer que quelques-uns parmi les plus
connus du sicle dernier, n'ont jamais constat
que leurs dcouvertes aient produit chez eux un
affaiblissement quelconque des convictions profondes dont ils se sentaient anims, ils n'en continuent pas moins clamer que la Science et la
Foi sont ennemies irrconciliables.
C'est que, ct de la science positive, fonde
sur l'observation et l'exprience, qui est la science
vritable, srieuse, dont la valeur n'est point

hypothtique, mais relle, celle mme dont se


rclament les grands hommes dont je viens de
citer les noms, il y a une science tronque, incertaine, incomplte, quivoque, qui se rsume en
une pure opinion, au moyen de laquelle on cherche
cependant imposer aux esprits crdules et non

1.

Oreates-Augustus Brownson.

LA LUMIRE VISIBLE

281

comme des dogmes indiscutables, l'adopd'hypothses intresses. Les adeptes de


cette science, dans les explications qu'ils prtendent nous donner des grands problmes de la
nature, comme par exemple, dit l'auteur des
Ignorances de la science, comment le monde a
prvenus,

tion

commenc, tout

ou comment un animal

seul,

qui n'avait jamais fait que grogner, glousser ou


aboyer, durant des sicles, est devenu homme et
s'est

mis parler, ont une manire de s'exprimer


la
"La Science dit.
... un moment
dut arriver. ., etc." La vrit

qui leur est particulire


critique tablit ...

sans doute.
est

qu'ils

t fait,

il

se

il

peut que
.

ignorent absolument comment cela a

quand cela a t

fait,

mme

i cela

a t

l'aide de leurs affirmations


pseudo scientifiques, de dissimuler leur embarras
et la peine qu'ils se donnent pour se passer de
fait, et ils s'efforcent,

Dieu.

"Qu'un Crateur
main,

intelligent ait faonn l'il,

systme nerveux ou le systme sanguin


de notre espce, avec ordre et prvoyance, certains savants ne sauraient y souscrire
mais
qu'un mollusque gastropode, en tendant son
corps sous l'empire de la ncessit, se fasse pousser
des tentacules ou des membres nouveaux, cela
leur parat trs probable.
Que Dieu ait cr des
espces, la science n'en saurait convenir
mais
qu'un beau jour, une plante soit devenue un
la

le

animal, ou bien encore que des poissons "entrans


" par l'ardeur de la chasse et de la fuite, ou par

LA LUMIRE VISIBLE

282

" la violence du vent dans des roseaux du rivage,


" aient vu, sous les influences de Pair, leurs
" nageoires se fendre, les rayons qui les soutien-

" nent se transformer en plumes, dont les mem" branes dessches formrent les barbules, leur
" peau se couvrir de duvet, leurs nageoires ven" traies devenir des pieds, leur cou et leur bec
" s'allonger, enfin la carpe se changer ainsi en
" oiseau",
(Du Maillet), rien de plus simple.
Enfin, que la religion enseigne les batitudes corporelles rserves l'homme dans un monde
mais
meilleur, elle n'obtiendra que des sourires
qu'un volutionniste annonce que l'homme engen;

une espce suprieure luiolympienne qui n'aura

drera,

plus tard,

mme,

sorte de postrit

plus rien

du

singe son aeul, toutes les Facults

de France et
avec curiosit.

d'Allemagne

dresseront

l'oreille

Ainsi, tout instant, la science

prfre l'absurde des explications naturelles au

bon sens des enseignements divins 1 ."


chercher supprimer
Se passer de Dieu
!

miracle

voil le secret qui

nous explique

le

les

opinions scientifiques de la plupart des savants


matrialistes.
"Ne voulant pas, dit Burmeister,

dans son Histoire de la Cration, si rpandue en


Allemagne, avoir recours aux miracles et aux
mystres, nous sommes obligs, pour expliquer
l'apparition sur la terre des premires cratures
organises, de revenir la vertu gnratrice de la
matire elle-mme."
1.

Caussette, Le

Bon Sens

de la

foi.

LA LUMIRE VISIBLE

Une hypothse

283

d'autant plus facilement


Prenez, par
Transformisme, systme que repousest

accepte qu'elle flatte les passions.

exemple,

le

sent la fois l'histoire, la tradition de tous les


peuples, la science exacte, l'observation des faits,
et jusqu' la raison naturelle elle-mme.

Un

pro-

fesseur d'anatomie et de physiologie compare


en Sorbonne, bien que favorable au systme, reconnat sans peine cependant qu'on n'a jamais vu
une espce en engendrer une autre, ni se transformer en une autre, et que l'on n'a aucune observation dmontrant que cela ait jamais eu lieu.
"J'entends ici une vraie espce, fixe comme les
espces naturelles et se maintenant, comme elles,
sans le secours de l'homme. Je suis absolument
convaincu, ajoute-t-il, qu'on est ou qu'on n'est
pas transformiste, non pour des raisons tires de
l'histoire, mais en raison de ses opinions philosophiques.
S'il existait une hypothse scientifique
autre que la descendance pour expliquer l'origine
de l'espce, nombre de transformistes abandonneraient leur opinion comme insuffisamment dmontre

."

"Ce qui
fisance,

doit le faire admettre, malgr son insuf-

dira

Hseckel,

plus audacieux

naturaliste

des savants

allemand,

athes,

c'est

le

qu'il

permet d'exclure toute intervention de Dieu


son grand mrite." "Voil pourquoi, en

c'est l

dpit de

1.

ma

M. Yves

longue et svre critique du transfor-

Delge.

284

LA LUMIRE VISIBLE

misme,

mes prfrences

rptera

M. Contejean,

On

lui

sont

acquises

",

autre matrialiste et athe.

a accus Haeckel d'avoir, par esprit de parti,

sciemment

falsifi la vrit, d'avoir invent ou


modifi des figures dans le but de dissimuler les
dfauts de ressemblance qui existent entre les

formes

embryonnaires

d'avoir

'

des diffrentes espces,


'habilement maquill des dessins pour
transformer en embryons d'animaux suprieurs
des embryons de l'homme, en supprimant tels

ou

tels

organes gnants pour sa thse ou en dfor-

mant son
bien

gr la tte et l'pine dorsale

c'est ce

mme homme

2 ."

Eh

qui, pris sur le fait

de malhonntet scientifique, viendra nous dire,


de son ton tranchant et avec tout le mpris qu'il
prouve pour les savants spiritualistes
"La
croyance l'immortalit de l'me humaine est
un dogme qui se trouve en contradiction irrmdiable avec les donnes exprimentales les plus
certaines de la science moderne."
Ou encore
:

"La

lutte entre les adversaires et les partisans

libre

arbitre

s'est

termine aujourd'hui,

du

aprs

plus de deux mille ans, au profit des premiers."

Essayer de raisonner avec quelqu'un qui nie


qui traite d'illusion, au nom de la

l'vidence,

science du XIXe sicle, une vrit que la conscience


humaine a toujours proclame de la faon la
plus universelle et la plus irrsistible.
Mais ce

1.

2.

Revue Scientifique, 1881, Farges, La Vie


Journal des Dbats du 10 aot 1908.

et

V Evolution.

LA LUMIRE VISIBLE

285

que les savants de l'espce


leur
du naturaliste allemand se proccupent
souci est de se couvrir d'un manteau qui n'est
pas le leur
d'affirmer en une langue sonore,
accompagne d'pithtes couleur scientifique,
des aphorismes qui en imposent et qu'ils veulent
faire accepter pour
des vrits indiscutables.
Le malheur est que beaucoup d'esprits crdules
ou qui n'ont point les connaissances ncessaires
pour distinguer tout ce que ces affirmations renn'est pas de raisonner

ferment de creux et de faux, deviennent victimes


des sophismes de ces savants de mauvaise foi,
qui ne sont souvent que des hommes fort ordinaires, d'un esprit troit et trs mdiocrement
instruits.
Leurs incessantes clameurs finissent
par causer chez un trop grand nombre la pnible
impression que la Science et la Foi ne peuvent
en ralit s'entendre, que ce sont deux forces destines
se
combattre. La grande proccupation de ces sectaires qui parlent ainsi au
nom de la soi-disant science moderne, est de
trouver une arme pour triompher du surnaturel.

nom de la science sans y tre


en
par elle
ils la compromettent,
mettant son compte leurs opinions individuelles,
leurs assertions arbitraires, leurs hypothses aventureuses, propres flatter les passions du jour. Ils
jouent l'gard des vritables savants le mme rle
que les intrus dans une runion de gens de bonne
socit.
Ce n'est pas l'amour de la vrit pour la
vrit qui inspire ces auteurs, mais un dsir prIls

parlent ainsi au

autoriss

LA LUMIRE VISIBLE

286

mdit de propagande antireligieuse. Voici ce


que Ton disait, avec justice, de l'un d'eux, Gabriel
de Mortillet, archologue, dcd en 1898
"Tout,
dans ses crits, rvle le parti pris, les thories
prconues, l'esprit de secte.
On sent que, dans
:

ses travaux, l'intrt de la science et de la recherche

de la vrit ne viennent qu'en seconde ligne


le
but intrinsque peine dguis, c'est de faire de
la science une arme de guerre, et une arme de
guerre contre Dieu, contre toute connaissance
suprieure ou trangre au monde matriel en
vue de faire de l'homme "un singe perfectionn"
plutt, comme on dit dans cette cole, "qu'un
Adam dgnr."
;

Ceci explique la vogue dont a joui

le transfor-

misme pendant un certain temps et parmi un


certain monde c'est qu'il permettait de se passer
de Dieu, lequel devenait un personnage fabuleux
:

dans l'uvre de la cration. De fait, la thorie


de l'volution, devenue un dogme scientifique,
tient lieu de celle de la cration, et, carte par l

mme

le

Christianisme.

accueillirent

doctrine.

donc

Avec

le

Tous

les

incrdules

d'enthousiasme la nouvelle
monisme de Haeckel pour

base et la variabilit des espces comme moyen,


elle avait les apparences d'un systme logique et
consquent. Elle rendait compte d'une manire
tellement vidente, prtendait-on, de l'origine
et de la filiation de tous les tres sans le secours

d'un agent surnaturel, que

les

enseignements de

la

LA LUMIRE VISIBLE

287

Bible cet gard devenaient des purilits propres


seulement amuser les bonnes gens. "Plus d'argile
ptrie, de souffle divin, etc.", figurez-vous donc
"Il est temps, chantait-on en
la belle victoire
chur, de ranger les dogmes du pch et du salut
avec les quatres ges et les gahambrs, parmi les
plus dangereuses inventions de la curiosit igno!

rante

."

Et c'est ainsi que, durant un quart de sicle,


dans ce demi-monde de la science, on chercha
s'tourdir, se persuader les uns les autres, en
prenant des airs importants, que rien ne pouvait
branler la nouvelle doctrine, qui expliquait tout,
et qu'il n'tait plus besoin ni de Dieu, ni de reli-

gion rvle, ni de miracle

qu'il n'y

a pas d'autre

dieu que la matire, d'autre providence que

le

morale que l'intrt.


L'engouement pourtant finit par se dissiper. La
vrit et le bon sens reprenant leurs droits, firent
bientt voir le vide de tous ces systmes, tout ce
que ces phrases pompeuses cachaient de duperies
et de folies
que les auteurs de cette scie ace
d'imagination ne comptaient ni par le nombre, ni
par le gnie, rarement par aucun titre scientifique
vraiment remarquable.
"Le mot science, dit Mgr Maupied, veut dire
savoir exactement et non douter, conjecturer
l'aventure, supposer arbitrairement, affirmer sans
progrs

indfini,

d'autre

1.

1.

Revue des Questions scientifiques, anne 1898, 1er vol., p. 284.


Dictionnaire des sciences anthropologiques, au mot Age,

Parois,

1884.

LA LUMIRE VISIBLE

288

Le doute,

preuve.

la conjecture, la supposition

arbitraire, l'affirmation sans preuve, sont l'oppos

direct de la science.

Celle-ci part de principes

vidents par eux-mmes, ou bien prouvs rigou-

reusement sans laisser de place au doute. Telle


est la notion de la science depuis la plus haute
antiquit jusqu' nos modernes matrialistes et
positivistes. Pour eux, la science est tout l'oppos.
C'est
la

le

doute, la ngation colreuse et passionne,

conjecture paradoxale, l'affirmation de l'ab-

surde, la contradiction incessante."


Il n'est pas tonnant que ceux
de recherches scientifiques avec
d'aveuglement et de passion, en
matiques de la vrit, trouvent

qui s'occupent

un

tel

esprit

ennemis systmatire

des

conflits entre la science et la foi.

Quand ce n'est pas l'esprit, c'est le cur qui fait


souvent dfaut. "Prenez, dit Taine, les plus
grands modernes antichrtiens, Frdric, Laplace,
Gthe, quiconque a mconnu compltement JsusChrist, regardez-y bien, dans l'esprit ou dans le
cur, il lui a manqu quelque chose."
Deux dispositions, l'humilit de l'esprit et la
puret du cur, sont d'absolue ncessit pour
de comprendre la vrit
ceux qui elles manquent, voici
la rponse que faisait de son temps le P. Lamriter de connatre,

religieuse.

cordaire

"J'entends tous

les jours

des gens qui disent

Si la religion est si manifeste et

si

bien tablie,

pourquoi ne suis-je pas religieux

Pourquoi ne

LA LUMIRE VISIBLE

289

Ecoutez la
vous n'tes pas religieux par la mme
raison que vous n'tes pas chaste, vous n'tes
pas chaste, parce que la chastet est une vertu,
et vous n'tes pas religieux, parce que la religion
Vous imaginez-vous que la reliest une vertu.
gion soit une science qu'on apprend et qu'on
exerce comme les mathmatiques
MesEh
sieurs, si la religion n'tait qu'une science, il
suffirait pour tre religieux d'avoir dans sa chambre un tableau noir et un morceau de craie blanche
pour barbouiller des quations algbriques. La
religion, il est vrai, est une quation rsoudre,
mais une quation entre l'homme et Dieu
vois-je pas la vrit de la religion?

rponse

entre la saintet et la corruption, entre le

fini et

entre le nant et l'tre absolu.


Et cette
quation terrible, on ne la rsout pas avec l'esprit ;
on ne la rsout qu'avec la vertu, non pas mme
avec la vertu qui fait les sages et les hros du
l'infini,

monde, avec

la vertu de Die i accepte de nous,


de notre cur et du sien, incomprhensible
hymne qui est sous vos yeux, qui vous parle,
et que vous n'entendez pas, dans l'inexprimable
recherche qu'il fait de vous, parce que vous tes
arrts par une triple faiblesse qui vous enivre
de vous-mme
faiblesse d'esprit, faiblesse de
cur, faiblesse de sens."

fruit

Ces soi-disant reprsentants de la science dont


de parler, loin d'tre des hommes srieux,

je viens

n'ont pas

13

mme

l'esprit

scientifique,

esprit

de

LA LUMIRE VISIBLE

290

prudence, de rserve dans les affirmations, dans


Pnonc de systmes que l'observation et l'exprience n'ont pas suffisamment contrls.
Remar-

quons mme que les plus grands gnies ont t


les moins enthousiastes des sciences, parce qu'ils
savaient en mesurer la porte et la soumettre
au rgulateur de la raison. Tandis que l'ignorant
audacieux et beau parleur triomphe et remporte
la palme, dit un pote espagnol, l'homme d'tude
se cache dans l'ombre, vit dans une humble rserve,
reste universellement inconnu du vulgaire
et,
;

modeste, suit le sentier


obscur que foulrent le peu de sages qui ont
vcu dans le monde.
Je me souviens qu'un jour, raconte M. OllLaprune, je parlais M. Pasteur des joies que
devait lui procurer ce monde des infiniment petits,
dcouvert par lui
"Parlez plutt, reprit-il, du
sentiment de mon ignorance que chaque pas dans
le monde inconnu rend plus vif
je ne connais
presque rien, je suis de toutes parts entour de
silencieux

solitaire,

et

mystres."

Tout grand savant, tout vrai

sophe, ajoute

le

mme

philo-

auteur, confesse le mystre,

conforme au vritable esprit scientait arrang comme vous le


prtendez, disait-on un jour Copernic, Vnus
et ceci est trs

tifique.

Si le

monde

aurait des phases pareilles celles de la lune


Je
qu'avez-vous dire ? Copernic rpondit
n'ai rien dire
mais Dieu fera la grce qu'on
(J. de
trouve une solution cette difficult.
;

Maistre.)

Un

sicle plus tard, Galile inventait

291

LA LUMIRE VISIBLE

tlescopes au moyen desquels on reconnut


phases de Vnus.
Ces grands intellectuels, ces matres dans le
domaine scientifique, savent mieux que tout autre
les
les

qu'il

a,

au-del de ce qu'ils peuvent connatre,

de choses qui dpassent leur esprit, et


que
ne parviendront jamais dcouvrir
bien des causes limitent la science humaine, les
unes provenant des imperfections de nos facults,
de notre mode imparfait de connatre, de notre
impossibilit acqurir une connaissance adquate de l'essence des choses, d'expliquer la nature
intrinsque de nombre de phnomnes qui nous

une

infinit

qu'ils

entourent.

"Ce que

je sais, disait l'illustre Isaac

Newton,

n'est qu'une goutte d'eau

re, c'est

l'Ocan vaste, sans fond."

ce

que

j'igno-

Que peu de vrits scientifiques puissent tre


admises sans restriction, c'est ce que nous font
voir l'exprience de tous les jours et l'histoire des
diffrentes sciences.
Ah
combien en a-t-on vu
de ces systmes scientifiques qui ont t accepts
et regards par des gnrations du monde civilis
!

comme des vrits irrfutables, puis, finalement,


ont t renverss et oublis tout jamais!
Est-on mme assur que plus d'une de ces
thories qui semblent aujourd'hui si bien assises,
ne rsisteront pas l'preuve du temps. Quenstedt

disait

(19e) n'a fait

1.

que la seconde moiti de ce sicle


que corriger les opinions scientifiques

Gologue allemand, mort en 1889.

LA LUMIRE VISIBLE

292
de

la premire, ce

qui portait un critique ajouter

mlancoliquement que la science devrait bien


achever de se former elle-mme, avant de chercher
rformer la religion. L'hypothse, en effet, n'avait t que trop souvent le fondement de beaucoup de systmes de gologie, de palontologie,
d'anthropologie et

La consquence

mme

d'astronomie.

que l'on ne peut apporter


une trop grande rserve chaque fois que l'on peut
tre appel affirmer une proposition comme
est

tablie avec certitude, et se prononcer sur sa

ou son opposition avec la vrit


"Je vois que rien n'est plus conforme
au vritable esprit scientifique, dit encore M.
Oll-Laprune, que de prendre les faits comme ils
sont et de rejeter toute explication qui ne les
conserverait point en leur intgrit et en altrerait
la forme.
S'il y a un fait qui diffre de tous les
autres et nous place sur le seuil d'un autre monde
que le monde accessible la science proprement
dite, c'est tre fidle l'esprit de la science que de
savoir, en reconnaissant ce fait, dpasser la science. .Ce n'est pas la science, ajoute-t-il, qui est
incompatible avec le Christianisme, mais une
certaine philosophie qui dpasse la science et qui,
n'en ayant pas les troites limites, n'en a pas
l'irrfragable autorit. Ce n'est pas le mode scientifique ou moderne de penser qui est dmenti par
le Christianisme ou le dment, mais une certaine
faon de penser suggre par la science sans tre
par elle autorise, et se rencontrant chez beaucoup
conformit

rvle.

293

LA LUMIRE VISIBLE

de modernes sans tre pour cela la forme ncessaire,


authentique et lgitime de la pense moderne."
Je disais,

il

y a un

instant, qu'une des causes de

c'tait de
mettre au compte de la science des assertions qui
lui sont trangres et qu'elle ne peut contrler.
Voici un exemple
"Les premiers hommes, dit
Herbert Spencer, taient des sauvages peine
conflit entre la science et la religion,

sortis

de l'animalit, des brutes violentes, froces,

peu diffrentes des btes fauves, sans conscience ni cur."


Qu'en sait-il ? De telles dclaratrs

tions,

vrais jeux

de l'imagination, font sourire

l'homme d'tude, habitu rflchir sur les


mthodes et les rgles du raisonnement, celui qui
sait que les jugements vrais, dmontrs et vidents,
sont la base de la connaissance scientifique.
Spencer ne s'est pas mme demand si l'tat sau-

vage des premiers hommes qu'il se plat ainsi


dcrire, n'aurait pas t plutt une dchance
qu'un dbut pour l'humanit.
La chronologie, l'anciennet de l'homme, son
origine, celle des industries, sont des choses que
nos moyens d'investigation limits la mthode
d'observation, ne nous ont pas encore permis
d'claircir, et ne nous permettront jamais de pntrer, et mieux vaut, en pareil cas, s'abstenir que de
confondre les mthodes et de prtendre tirer de ces

sciences ce qu'elles ne peuvent pas nous donner.

Le devoir de ceux qui s'occupent de

science,

en

prsence de difficults de cette nature, est de rester

LA LUMIRE VISIBLE

294

dans une sage rserve et de rcuser toutes les


thories anticipes que certains auteurs, que

mnent

l'esprit de systme, se plaisent lancer


dans la circulation. "Savoir qu'il y a des choses
que nous ne pouvons savoir, est, en soi, une connaissance aussi prcieuse que sre. Il n'y a point
de plus grand service rendre la science, que la
Juste dtermination de ses limites 1 ."
Quand nous parlons de conciliation entre la
science et la foi, nous entendons parler de la

nom.

science vraie, srieuse, digne de ce

Celle-l

ne

nous cause pas la moindre apprhension


nous l'invoquons avec la plus entire scurit,
en tmoignage, l'appui de nos croyances.
L'homme de foi sait trs bien qu'il n'a rien
craindre de la lumire que pourront projeter les
;

Nous sommes

dcouvertes scientifiques futures.

toujours prts nous incliner devant les faits


certains, avrs, irrcusables, et cela avec d'autant

d'empressement que nous savons que

plus

les

de cette nature sont la meilleure rponse


aux attaques diriges contre les Livres Saints.
On a longtemps cru, faute de connatre la cration
et spcialement la gologie, remarque Ernest
faits

le rcit de Mose tait incompatible avec


dcouvertes de la science. Il se trouve, quand
ces dcouvertes prennent certains dveloppements
et sont placs dans la lumire, qu'elles rendent

Hello, que

les

tmoignage au

l.

rcit

Docteur Chalmers.

de

Mose

Ds que

la

295

LA LUMIRE VISIBLE

s'organise, ds
l'Ecriture Sainte.
Nous opposerons donc aux dcisions htives des
savants les verdicts d'une science mieux informe,
de la science impartiale, la seule qui mrite notre

forme,

science

se

qu'elle

existe,

elle

se

constitue,

revient

attention et dont les jugements comptent pour

quelque chose.
difficults qui surgissent entre la science et

Les
la foi

peuvent encore avoir po

religieuse.

Tous n'en sont

pas,

cause l'ignorance

comme

le

baron

de Breteuil, attribuer Mose l'oraison dominicale, ni entendre pour la premire fois, comme
ce

pauvre Franois Arago,

par

la

sur

gnral,

les

la

mme

prire rcite

veillant sur son agonie

mais, en

savants matrialistes n'ont qu'une

bien confuse de la religion ou l'ignorent


absolument, aussi bien que les motifs de crdibilit
pour le croyant. Ils sont incapables de parler

ide

sciemment des dogmes

et

Ils traitent la religion, les

des rcits bibliques.

dogmes

les

plus sacrs

d'hypothses, tandis que leur science est un fait


qui a pour base l'observation et pour instrument

Trop absorbs par leurs tudes


ne se donnent pas le loisir de lever
la tte et de s'occuper un peu de ce qu'il leur
importerait le plus de savoir, les vrits ternelles.
Ils ne souponnent pas que le sentiment religieux
repose sur des faits, que la foi suppose des motifs
de crdibilit reconnue par ce mme instrument
qui est le raisonnement.
Lorsque ces savants
le

raisonnement.

spciales, ils

LA LUMIRE VISIBLE

296

s'aventurent sur

le

connaissent peine,

terrain de la religion, qu'ils


il

n'est pas tonnant,

vu

leur

incomptence absolue aborder un pareil sujet,


de voir l'amas d'absurdits, de critiques injustes,
d'imputations injurieuses, qu'ils lancent l'adresse
des croyants, des catholiques surtout, pour qui
la religion, supposent-ils, n'est qu'un acte d'obis-

La vrit est qu'il n'y a pas un


un catholique instruit, qui ignore
que son assentiment aux choses rvles dpend
de la certitude acquise du motif qui nous fait

sance aveugle.

chrtien clair,

adhrer, et cette certitude est

le fruit

d'une opra-

tion rationnelle.

Des dsaccords entre

mme

la science et la foi sont

susceptibles de se produire entre gens de

parfaite bonne foi, dsaccords, toutefois, qu'une


tude plus approfondie ne tarde gure dissiper.
De simples malentendus, la faiblesse de notre
esprit, le manque de mthode dans la recherche
de la vrit, une ardeur scientifique ou exgtique
trop presse conclure, en sont gnralement la
cause.
La Bible, nous le savons, n'a rien
mais il n'en est pas de
redouter de la science
mme des commentateurs qui prtendent nous
en donner l'intelligence. "La Bible et la nature,
dit Kurtz, double langage d'un mme Dieu, ne
peuvent que s'accorder. S'il nous arrive de ne
;

il faut que l'exgse du


du naturaliste soit en dfaut."

pas trouver cet accord,


thologien, ou celle

LA LUMIRE VISIBLE
"Tenons fermement,

Reusch

297

ce principe
il pourra
la fois si simple et si important
nous consoler et nous apporter le calme au milieu
des difficults et des obstacles que nous renconLa Bible ne contient
trerons sur notre route.
aucune erreur, car c'est un livre crit sous l'assisla nature galement
tance miraculeuse de Dieu
ne nous enseigne aucune erreur, car elle est l'uvre
du mme Dieu dont la Bible est la parole c'est
le mme Dieu qui, dans les paroles de la Bible
et dans les signes muets de la nature, parle
Mais, ne l'oublions pas,
l'esprit de l'homme.
l'esprit humain peut se tromper, et quoique la
nature et la Bible soient deux rayons chapps
du mme foyer, il se pourrait que nous ne comprissions pas dans leur vritable sens les paroles
de la Bible et les phnomnes de la nature.
Devons-nous conclure de l qu'il y a contradiction entre la rvlation et la nature?
Non, ce
n'est l qu'une illusion que la vrit mieux connue
dit

fera disparatre ...

La contradiction

n'est

donc

qu'apparente et doit tre attribue, soit une


erreur de l'exgte, qui n'a point saisi dans leur
vritable sens les paroles de la Bible, soit une
erreur du naturaliste, qui n'a pas convenablement approfondi les faits ou n'a pas su distinguer
la ralit de l'hypothse."
La Bible, bien comprise, n'a donc rien redouter des progrs de la
science
elle en reoit mme un prcieux concours
et la confirmation de ses enseignements.
;

1.

Bibel und Natr.

Trad. fran. de l'abb Hertel, Paris, 1867

LA LUMIRE VISIBLE

298

du domaine respectif de la
que chacune se tienne
dans sa sphre propre pour que tout conflit soit
Pour ce qui

science et de la

est

foi, il suffit

La science a pour champ d'tude


monde physique, l'exprience sensible
sa

impossible.
le

fin est

de pntrer et d'exploiter

la nature.

Qu'elle

ne franchisse point ses rivages. Le monde moral


Elle est la fois impuissante
lui est inaccessible.
supprimer le "mystre", rsoudre les problmes de l'me, inapte se substituer la religion,
Elle ne peut pas mme, seule, duquer l'homme,
lui inculquer le sentiment du devoir, la dlicatesse
du sens moral. Tout ce que l'on demande
l'homme de science est de la bonne foi, un esprit
de justice et d'impartialit. Qu'il aille de l'avant,
honntement, notant chacune de ses observations
et les conclusions lgitimes auxquelles l'auront

conduit ses raisonnements, et jamais on ne surprendra cet homme, chrtien ou non, citer aucune dcouverte qui soit en contradiction avec les
vrits de la foi.
Voici, ce sujet, l'avis que donnait ses disciples l'un des savants les plus illustres du sicle
"Cultivez avec ardeur
dernier, Augustin Cauchy
:

les sciences abstraites et les sciences naturelles,

dcomposez la matire, dvoilez


nos regards surpris les merveilles de la nature
explorez, s'il se peut, toutes les parties de cet
leur disait-il

univers

fouillez ensuite les annales des nations,

les histoires des anciens peuples

toute

la surface

du

consultez, sur

globe, les vieux

monuments des

LA LUMIRE VISIBLE

299

loin d'tre alarm de ces recherje les encouraprovoquerai sans cesse


je ne craingerai de mes efforts et de mes vux
drai pas que la vrit se trouve en contradiction
sicles passs

ches, je les

avec elle-mme, ni que les faits, les documents


par vous recueillis puissent jamais n'tre pas

Ce que

d'accord avec nos livres sacrs.

demande,

dans

c'est d'apporter

vrit cette candeur, cette

la

bonne

sent la voie pour arriver jusqu'

je

vous

recherche de la
foi

qui aplanis-

elle.

"Nous sommes arrivs, disait-il encore, une


poque extraordinaire o une activit sans cesse
dvore tous les esprits. L'homme
cieux, sond les profondeurs des
il a consult les dbris des vieux monuabmes
ments, et leur a demand de lui raconter l'histoire
des gnrations qui dorment ensevelies dans la
il a visit les sommets des
poussire du tombeau

rebaissante

a mesur

les

monts

les

plus inaccessibles et les plages les plus

recules, les dserts brlants

du tropique
les glaces

o rgnent

les

feux

et les arides rochers qu'environnent

des ples

des temptes et est

s'est lev dans la rgion


descendu jusque dans les

il

entrailles de la terre, afin d'y assister,

possible, la cration

mme

tait

s'il

de la plante
il a
dcompos les lments et les a fait servir ses
besoins ou ses caprices
il a forc la vapeur et
le gaz guider ses vaisseaux sur les plaines de
l'Ocan, o 1 transporter sa nacelle au milieu
des airs
enfin, aprs avoir scrut la nature, il a
port un il investigateur sur les bases mmes
;

300

LA LUMIRE VISIBLE

de Tordre moral et de la socit, et il a cit au


tribunal de sa raison le Dieu qui lui a donn
l'tre.
Quel sera le fruit de tant de courses
lointaines, de tant de fatigues, de tant de tra-

vaux ? En sortira-t-il une vrit contraire aux


doctrines de la rvlation, ou la preuve manifeste
que nos livres saints renferment une erreur ?"
Non, rpond l'illustre mathmaticien, proclamant
la face du monde qu'il se fait gloire de ses
croyances chrtiennes.

"Je suis chrtien, dit-il, c'est--dire que je crois


de Jsus-Christ, avec Tycho-Brah,
Copernic, Descartes, Newton, Fermt, Leibnitz,
Pascal, Grimaldi, Euler, Guldin,
Boscowich,
Gerdil, avec tous les grands astronomes, tous les
grands physiciens, tous les grands gomtres des
Je suis mme catholique avec la
sicles passs.
plupart d'entre eux, et si l'on m'en demandait
On verrait
la raison, je la donnerais volontiers.
-que mes convictions sont le rsultat, non de
prjugs de naissance, mais d'un examen approfondi.
Je suis catholique sincre, comme l'ont
t Corneille, Racine, La Bruyre, Bossuet, Bourdaloue, Fnlon, comme l'ont t et le sont encore

la divinit

un grand nombre des hommes les plus distingus


de notre poque, de ceux qui ont fait le plus d'honneur la science, la philosophie, la littrature,
qui ont le plus illustr nos Acadmies. Je partage
les convictions profondes qu'ont manifestes par
leurs paroles, par leurs actions et par leurs crits,
tant de savants de premier ordre, les Ruffini, les

LA LUMIRE VISIBLE
Hay,

les

Laennec,

les

Ampre,

301

les Pelletier, les

de nommer
ceux qui restent, de peur de blesser leur modestie,
je puis dire du moins que j'aimais retrouver
toute la noblesse, toute la gnrosit de la foi
chrtienne dans mes illustres amis, dans le crateur de la cristallographie, dans les inventeurs de
la kinine et du sththoscope, dans le navigateur
clbre que porta YUranie, et dans l'immortel
auteur de l'lectricit dynamique V' Le baron
Cauchy, comme on le voit, ne craignait pas
d'affirmer ses convictions religieuses et de professer sa ferme croyance dans l'accord ncessaire
de la foi et de la science.
"Je l'affirme avec lui,
ajoute l'abb Moigno, et plus que lui, en pleine
connaissance de cause, parce que je lis depuis
quarante ans, par vocation ou par devoir, tout ce
qui touche de prs ou de loin la grande question
de l'accord de la science avec la Rvlation. Je ne
crains nullement pour la foi qu'elle soit jamais en
opposition avec la science
mais je tremble pour
les savants quand je les vois dans leurs conclusions
en dsaccord avec la foi."
Il ne peut donc y avoir et il n'y aura jamais
conflit entre un enseignement certain de l'Ecriture
et une dcouverte certaine de la science.
Je n'ai jamais vu de conflit que dans deux cas,
dit un contemporain
ou bien lorsque l'on coraFreycinet, les Coriolis

et, si j'vite

1.

La

vie et les

travaux du baron Cauchy, par C.-A. Valson, pro-

fesseur la facult des sciences de Grenoble.


Paris.
GauthierVillara, 1868.
Chap. XII. Sentiments chrtiens de Cauchy.

LA LUMIRE VISIBLE

302

prend mal l'enseignement rvl, l'ayant recueilli


htivement ou de bouche incomptente
ou bien
lorsqu'on fait dire la science ce qu'elle ne dit
point, lorsqu'on fait profiter de son crdit des
doctrines purement personnelles, des hypothses,
et qu'on met en avant cette tiquette flamboyante "La Science", alors qu'il n'y a par derrire qu'un Monsieur.
;

Que

la science

mme

doive ses plus merveilleux

aux savants
dmontr par les rsul-

progrs, ses plus belles dcouvertes,


spiritualistes, est

un

fait

tats scientifiques de tous les sicles.

Cela ne doit
Les savants spiritualistes sont par
le fait mme plus compltement dans le sens et
dans l'esprit de la science que ceux qui ont le
malheur de ne pas tre croyants. La foi en
ralit ne marque des limites qu' nos passions
quant l'esprit, elle le discipline, le fconde et
pas tonner.

l'largit

elle

assure la pense, provoque l'lan

vigueur morale
elle est un moyen de
progrs, et plus d'une fois elle a aid la science
dans ses recherches des vrits caches de l'ordre
naturel, de mme que ceux chez qui le patriotisme
et la foi ne font qu'un, vous ne tardez pas remarquer que leur patriotisme est singulirement
clairvoyant.
"Nous sommes, disait Oll Laprune l des savants anims de l'esprit chrtien
cela doit d'abord augmenter ce que j'appellerai
et la

1.

La

vitalit chrtienne (6e d.) p. 184.

LA LUMIRE VISIBLE
notre

probit scientifique

marche

et

prserve de bien des cueils

303

puis cela nous

cela affermit notre

enfin, dans les grandes


d'embrasser tout l'homme,
et tout l'univers, et, avec les choses humaines et la
nature, les choses divines elles-mmes, notre
christianisme nous donne une puissance de conception incomparable."
"Nous trouvons, l'histoire en main, que les
plus nobles et les plus belles intelligences qui ont
le plus honor l'humanit, de Paul de Tarse
Lon XIII, d'Augustin d'Hippone Thomas
d'Aquin.
non seulement ne virent jamais aucune

vie et notre

synthses o

il

s'agit

contradiction

entre

la

foi

et

la

qu'ils se sont servi des lumires

l'autre

sommets les plus levs


imprimant ainsi une
ineffaable dans les voies du

pour atteindre

les

de la spculation et de
trace lumineuse et

science, mais
de l'une et de

l'art,

n'est pas de science ou d'art o ne


quelque fils dvou de l'Eglise catholique comme un " matre de ceux qui savent.
Qu'on retire des bibliothques tous les livres
crits par les catholiques, et nous verrons ce qui
restera de toute notre culture de plusieurs sicles.
Qu'on limine tous les efforts des croyants pour
le progrs des inventions scientifiques, et nous
verrons ce que deviendra la civilisation moderne
l
tant vante "

progrs.

Il

se distingue

Lettre pastorale de Mgr Giannini, Dlgu apostolique de


de la "Religion et du lacisme en face du problme
de l'Education populaire", 28 fvrier 1911.
1.

Syrie, traitant

LA LUMIRE VISIBLE

304

"Du reste, toutes ces plaintes, dont ne ne cesse


de nous fatiguer les oreilles, en rptant satit
que la foi gne les intelligences, qu'elle les comprime et arrte leur vol travers les sphres
lumineuses de la vrit, trouvent un dmenti
premptoire et sans rplique dans les enseignements de Phistoire. Sans doute la foi est divine,
indpendamment de son acceptation par l'homme
c'est une grce que la Providence prend plaisir
accorder aux humbles et aux petits, tandis qu'elle
la refuse aux sages, aux habiles et aux grands du
sicle.
Il est cependant un phnomne remarquable, indiqu dj au second chapitre de notre
essai
c'est que, ds l'tablissement du christia;

nisme, la science et la religion, malgr les efforts

de l'orgueil pour

les

sparer et les rendre enne-

mies, se sont toujours trouves runies dans la

plupart des esprits cultivs

toujours elles ont


genre humain la double splendeur
rayons, dont la puissante attraction
;

fait briller sur le

de leurs
captiva les intelligences les plus vastes, les plus
nobles et les plus sublimes qui aient honor notre
race.
Laissons mme de ct les Pres et les
crivains des premiers sicles chrtiens, ces grands
gnies en qui une foi admirable se joignait une
prodigieuse science.

"Au XHIe

sicle, dit le

Dr

Lefebvre dans son discours dj cit, le franciscain


Roger Bacon, en restant parfaitement orthodoxe,
n'a-t-il pas parcouru le cycle entier des
connaissances astronomiques et physiques, en les
illuminant des clairs de son puissant gnie?

LA LUMIRE VISIBLE

305

Est-ce que les pres de l'astronomie moderne,

Copernic, Kpler et Newton, n'taient pas plus

que des croyants, n'taient-ils pas des chrtiens


Le profond respect
d'une pit exemplaire?
d'Euler pour les livres bibliques l'a-t-il empch
de perfectionner le calcul intgral et de pntrer
plus loin qu'aucun de ses devanciers dans les
obscurits de l'analyse?
Vsale et Morgani
ont-ils t jamais arrts, dans leurs recherches
sur la structure et les fonctions de l'organisme
humain, par la crainte purile d'offenser par leurs
dcouvertes quelque vrit rvl ? Est-ce que
l'abb

Spallanzani,

le

vritable

prcurseur des

modernes, a jamais t entrav


par ses croyances dans ses magnifiques recherches
physiologistes

sur la digestion, la respiration, la circulation, la

reproduction des animaux, sur les phnomnes


de la vgtation, la constitution des infusoires,
etc? N'est-ce pas le chanoine Hay, de pieuse

mmoire, qui a dcouvert

les lois

de la

cristalli-

sation des minraux?

"Et dans

la

pliade

des

savants modernes,

n'en compte-t-on pas une foule parmi les plus


illustres,

qui attestent, par leurs travaux, que les

plus hautes spculations de la science peuvent

marcher de pair avec le respect pour la foi *?"


Suit une liste de savants illustres modernes, dont
nous connaissons dj la plupart des noms, et
qui dmontrent l'vidence qu'il n'y a nulle

1.

P.

M.

Mir,

s. j.

L'Accord de

la Science et

de la Foi.

LA LUMIRE VISIBLE

306

que le respect
ne nuit en rien aux spculations scientifiques les plus profondes, que l'on ne
voit nulle part que l'homme de talent en ait eu
moins pour avoir t religieux.
C'est mme un fait reconnu et indniable que
les croyants l'emportent sur leurs adversaires, non
seulement par leur nombre, mais surtout par leur

hostilit entre la science et la foi

de

la vrit rvle

intelligence et leur valeur morale.

Un

protestant allemand,

ayant rsum

les

le

docteur Dennert,

opinions religieuses de trois cents

savants choisis parmi les plus renomms de ceux qui


se sont illustrs pendant les quatre derniers sicles
dans les sciences naturelles, botanique, physique,
astronomie, biologie, physiologie, gologie, anatomie, etc., il arrive que sur ces trois cents savants

nous comptons deux cent quarante-deux croyants,


spiritualistes convaincus, pour qui l'accord entre
la science et la foi n'a jamais t mis en doute,
et qui n'ont jamais constat que leurs travaux
contredisaient aucune des vrits religieuses.
Nous avons quelque chose de plus prcis, tant il
est vrai que "la science ne tue pas la foi, et la foi
encore moins la science", selon que l'affirmait M.
Dumas, secrtaire perptuel de l'Acadmie des
sciences, dans son Eloge de Faraday
:

"Parmi
sicle,

les constellations scientifiques

du XIXe

demande le soleil de Paris


les noms qui brillent du plus

quels sont, se

du 8 janvier 1911,
vif clat ?
La mmoire populaire en retient
quatre
Ampre, Cauchy, Le Verrier et Pasteur.
:

LA LUMIRE VISIBLE

307

Par suite d'une singulire rencontre, il se trouve


que ces quatre savants de premier ordre professent
nos croyances religieuses. Les sectaires de la
libre-pense n'ont jamais pu se consoler de ce
phnomne. Quel humiliant dmenti Pasteur,
Ampre, Cauchy, Le Verrier n'infligent-ils pas aux
primaires qui traitent l'Eglise de

'

'puissance obs-

curantiste."

"Nos ennemis, ajoute

ce

mme

journal, n'ont

vraiment pas de chance. Au dbut du XXe sicle,


quel est le plus grand nom scientifique de l'Eule
rope ? C'est encore un savant catholique
:

docteur Branly, l'inventeur du tlgraphe sans


fil."

On ne

"La science capeut trop le proclamer


contemporaine trne aujourd'hui audessus de toutes les tentatives avortes, au-dessus
des sarcasmes du matrialisme et de la libre-pen:

tholique

se."

J'admets, dira un raisonneur demi-convaincu,


j'admets, aprs toutes vos preuves et vos citations,
citations, je le reconnais,

et

de savants authentiques
de systmes

non d'amateurs d'hypothses,

hasards, qu'il n'y a pas et qu'il ne peut y avoir


de contradiction entre les vrits naturelles et
les vrits surnaturelles,

autres ont pour auteur

le

puisque les unes et les


Dieu, qui est aussi

mme

l'auteur de la raison et de la foi mais que ditesvous de l'Eglise ? N'est-ce pas une opinion reue
dans un certain monde qu'elle est oppose au
;

LA LUMIRE VISIBLE

30S

progrs de la science
qu'elle voit avec mfiance
tout ce qui peut contribuer au dveloppement in;

tellectuel de l'humanit

ment

que soumettre l'entende-

l'autorit de la foi, dit-on encore, c'est

restreindre la libert de la science, c'est mettre des

entraves au gnie

Oh

Que d'accusations

oui, je le sais.

n'a-t-on

pas portes contre l'Eglise touchant l'instruction.

Pendant des sicles, elle aurait, parat-il, laiss les


peuples dans l'ignorance.
Les tnbres du Moyen
l
le
ge, l'Inquisition, l'Index, le procs de Galile
,

Syllabus, encore tout

du modernisme,

tion

rcemment

la

condamna-

voil plus qu'il ne faut pour

troubler la srnit d'me de ces contradicteurs,

qui ne connaissent de l'histoire de l'Eglise que ce


qu'ils

dans

en ont lu dans certaines gazettes ou entendu

les clubs.

On voudrait sans doute, pour satisfaire les

exigen-

que l'Eglise, lors de l'effondrement de l'Empire Romain, et fond des univerces de ces critiques,

sits organises

comme

celle

de nos jours, un sys-

tme d'enseignement tous les degrs, comme


lui que l'on voit fonctionner aujourd'hui.

ce-

L'Eglise avait d'abord s'occuper d'vangliser

en particulier nos anctres barbares


qui habitaient ou envahissaient alors l'Europe.
L'vanglisation du monde, qui a toujours t
sa mission propre, prenait alors tout son temps
les peuples, et

1.

par

Sentence porte par sept juges incomptents, non signe


pape et que l'Eglise elle-mme rforma plus tard.

le

LA LUMIRE VISIBLE
et ses

moyens

d'action.

Il fallait

309
ensuite initier

de ce temps-l aux lments de


la civilisation avant de songer orner leurs
intelligences des avantages d'une science profane
les esprits incultes

alors impossible, et qui le fut


sicles.

pendant nombre de

L'Eglise aurait bien voulu aussi, trans-

formation

humainement

l'esclavage d'un seul coup

impossible,
;

elle

supprimer

n'en a pas moins

manciper le monde sans le bouleverser.


tout cas, on ne peut nier que c'est l'Eglise
que l'on doit la conservation des lettres et des
russi

En

sciences pendant tout le Moyen-ge,

dont cer-

tains parlent avec tant de mpris, la transcription

des auteurs classiques et autres, qui formrent

noyau de tant de bibliothques dans les


monastres de cette poque. Assurment, c'tait
dj quelque chose, et mme beaucoup pour le

alors le

dveloppement

De

fait, si, lors

futur du progrs scientifique.


de l'invasion des Barbares, l'l-

intellectuel de civilisation laiss au monde


par la civilisation latine ne prit point, ce fut
grce au Christianisme.
"L'Eglise devint le
port o furent sauvs les dbris des lettres et des

ment

Les moines n'ont pas seulement remis


en culture les terres, autrefois fertiles, mais
devenues incultes par les invasions et la misre des
temps, mais ils copirent les manuscrits, et par ce
fait nous ont transmis les chefs-d'uvre de l'antiquit, ont sauv de l'oubli toute la tradition artistique des anciens.
Les esprits les plus prvenus
sciences."

n'osent nier ce

fait.

testant Guizot,

"Ds

l'tat

le

IV

sicle, dit le

intellectuel

pro-

de la socit

LA LUMIRE VISIBLE

310

religieuse et celui de la socit civile ne sauraient se


comparer; d'une part, tout est dcadence, langueur et inertie de l'autre, tout est mouvement,
ardeur et progrs."
L'histoire de l'instruction publique tous les
degrs dans le haut Moyen-ge, lisons-nous dans
un recueil soigneusement fait sur V Instruction
publique en France avant la Rvolution, est uniquement celle des efforts tents par l'Eglise pour conserver les sciences et sauver la civilisation me;

nace.

ardeur apporte-t-on mme,


de Charlemagne, la fondation
d'coles!
Sans doute, on n'arrivait pas du coup
l'idal
mais on faisait ce qui tait alors humaine-

Quel
dans le

zle, quelle

sicle

ment
de

possible

ces

temps

On

voit que les conciles, au milieu

troubls,

o tout

tait organiser,

se proccupaient de la question de l'enseignement

et en

recommandaient

la diffusion

la sollicitude

des pasteurs, et nombreux sont les centres d'instruction qui se fondrent alors.
Les prtres, en
instruisant les enfants, "ne devaient exiger
salaire et ne recevoir rien, except ce

que

aucun
les

pa-

rents pourraient leur offrir volontairement et par

Longtemps avant la Rforme,


Catholicisme avait dot l'Allemagne d'coles
il avait
populaires, comme le reste de l'Europe
voulu que le clerg appelt ces coles les fils des
reconnaissance."

le

1. Le capitulaire d'un vque de l'poque ordonne aux fidles


"d'envoyer leurs enfants l'cole, et de les y laisser jusqu' oe
qu'ils soient srieusement instruits/'
(Ernest Lavisse, Histoire de

Ftante.

LA LUMIRE VISIBLE
serfs

comme

ceux des

de chaque paroisse

ment

gratuit

hommes

offrt

311

libres que le clerg


aux pauvres l'enseigne;

Auguste Comte lui-mme avoue que "le catholicisme a t le promoteur le plus efficace du dveloppement populaire de l'intelligence humaine."

Aux coles primaires succdent des collges d'enseignement secondaire, o s'lve le niveau des
tudes, toujours sous la direction

du

clerg.

Avant

1789, la France comptait, pour une population

de 25 millions, 562 collges.

L'organisation et la

diffiusion de l'enseignement secondaire et primaire

au Moyen-ge taient simplement admirables.


Le beau et savant ouvrage de M. Guiraud, professeur la Facult des lettres de l'Universit

Histoire partiale et histoire vraie,


de Bsanon
nous fait voir ce qu'tait ce merveilleux systme
:

d'enseignement.

De
ments

gnreuses dotations rendent ces tablisseflorissants

elles

permettent

de

fonder

des bourses et d'enrichir les bibliothques publiques.

Enfin, viennent en leur

temps

et

cours des choses possibles, les universits,

le

nomXlle

si florissantes, ds le Xle et le
tablissements tous fonds et maintenus

breuses et
sicle,

dans
si

par l'Eglise. Les Papes les protgent et en encouragent la fondation, allguant, entre autres
motifs, "le devoir qui leur incombe de dissiper
les tnbres de l'ignorance et d'encourager l'en-

1. E. Rendu, inspecteur gnral de l'Universit, L'Instruction


populaire dans V Allemagne du Nord.

LA LUMIRE VISIBLE

312

seignement dans toutes les sciences." Ds le


XIII sicle, on y enseignait les langues orientales
et, en 1311, le Concile de Vienne rendit cet enseignement obligatoire pour les principales universits.
La premire collection forme pour l'histoire des sciences naturelles est due un pape,
saint Pie V, (1566-1572), et, dj au XlIIe sicle,
il existait au Vatican un jardin botanique et mdical.
Au XVIe sicle, l'Europe avait 64 Universits, dont 24 en France.
"Les professeurs avaient une rputation universelle.
Les savants en tout genre que ces universits ont forms sont connus partout
le nombre
;

Paris seulement,
1
il atteignit le chiffre de 15,00c) ."
Alcuin, Bde,
Hincmar, Raban Maur et surtout Albert-le-Grand,
d'lves tait trs considrable

Thomas d'Aquin,

le

moine anglais Roger Bacon,

saint Bernard, n'taient pas des esprits ordinaires.

Que de dcouvertes
la science

moderne

tants du savoir ce
tains philosophes
les arts
le

et d'inspirations scientifiques

doit ces minents reprsen-

Moyen ge tant
Que de noms

illustres

dans

protgs par les Papes, qui firent de l'Italie

muse universel de

ture

dcri par cer-

la peinture et

de la sculp-

Renan lui-mme a

crit

"Les coles spciales imagines par la Rvolution, les chtives facultes cres par l'Empire ne
remplacrent nullement le grand et beau sys-

1.

A. Robert, Levons d' Apologtique

LA LUMIRE VISIBLE

313

tme des universits autonomes et


tme que Paris a cr au Moyen-ge

rivales, sys-

et que toute
l'Europe a conserv, except justement la France
qui Ta inaugur vers 1200... Le Moyen-ge
avait cr deux matrises de la vie de l'esprit
:

l'Eglise et l'Universit

Et que

\"

dire de l'architecture de cette

poque,

merveille d'inspiration chrtienne, et o chaque


L'art se rvlait parouvrier tait un artiste
tout dans les quartiers les plus pauvres, dans
!

les

constructions les plus humbles.

Ce mme

sens artistique de tout ce peuple du Moyen-ge se


voit encore dans sa sculpture, dans sa peinture,
aujourd'hui objets d'admiration universelle, dans

maux, ses vitraux, ses tapisseries, ses brodedans tous les mtiers enfin, o chaque ouvrier
mettait son art, son ide, son inspiration personses

ries,

nelle avec d'admirables procds d'excution.

On

retrouve encore aujourd'hui dans les campagnes


de France, parfois dans de bien pauvres logis, de
ces meubles, chefs-d'uvre de sens artistique, qui
sont ensuite vendus des prix fabuleux.

On
trave

objecte que l'Eglise, par ses dogmes, enexercice de la pense


que les catho-

le libre

liques n'ont pas toute la latitude ncessaire dans


la poursuite

de leurs recherches.

l'on prtend, ce

1.

Rforme

que

l'on colporte

intellectuelle et

14

morale de

la

C'est ce que
;

mais

les faits,

France, p. 101.

314

LA LUMIRE VISIBLE
grands travaux

les dcouvertes, les

scientifiques

des catholiques, on Ta vu quelques pages plus


haut, prouvent le contraire.
Est-ce le catholi-

cisme qui a entrav la pense de Christophe Coet l'a empch de dcouvrir l'Amrique ?
Copernic et Galile de trouver le systme du monde, Pasteur, le srum de la rage ?
Est-ce le catholicisme qui a dprim le gnie d'un Velasquez, d'un
Pierre-Paul Rubens, d'un Michel-Ange, d'un
Raphal, d'un Canova, et les ait gns dans la production des chefs-d'uvre qui ont illustr leur
temps, et qui feront toujours l'admiration des
sicles ?
Ainsi, ces insinuations, dues la mauvaise foi ou l'ignorance, perdent toute leur valeur devant la ralit des faits.
L'Eglise ne s'oppose nullement ce que les sciences humaines
utilisent, dans leur propre domaine, leurs principes et leur mthode mais, tout en leur reconnaissant cette lgitime libert, elle prend grand soin
que, se mettant en opposition avec l'enseignement
divin, elles n'accueillent des erreurs dans leur sein,
ou que, franchissant leurs propres frontires, elles
ne viennent usurper et troubler le domaine de la
foi.
Il est juste que chaque ordre de connaissances s'en tienne au champ d'action qui lui est
propre, et que, sous prtexte de science, on ne
s'arroge le droit de contredire la Rvlation.
A
ces savants qui portent une main tmraire sur
l'arche sainte du dpt de la Rvlation dont elle
a la garde, c'est assurment son devoir d'intervenir et de signifier ces hommes inconsidrs que
leur science, que borne le monde physique, est

lomb

LA LUMIRE VISIBLE

315

impuissant discuter le problme des vrits


A ces savants qui s'attribuent le droit
et le pouvoir de fonder une morale au nom de la
rvles.

science, l'Eglise,

d'un signe, leur

qu'ils s'aventurent sur

un

fait

comprendre

terrain qui n'est pas de

leur domaine, la vrit dogmatique et la conduite


morale des mes tant au-dessus de la science
humaine. L'exprience de tous les jours ne fait
que prouver que la science seule est absolument
impuissante amliorer l'me, former le cur
ou clairer surnaturellement l'intelligence. Ce
n'est pas par l'instruction que l'homme acquiert
l'esprit de sacrifice, qu'il apprend devenir bon,

gnreux, dvou, persvrant dans

l'effort.

ces crivains dnus de sens moral, dont les crits

licencieux corrompent la jeunesse, dont les insi-

nuations insidieuses contre l'Eglise et ses ministres, dont les attaques contre les dogmes peuvent
faire perdre la foi tant d'mes, les priver des consolations et des esprances

au milieu des
vie,

il

que procure

la religion

de cette
en mettant
fidles des

tristesses et des dsillusions

n'est pas tonnant

que

l'Eglise,

leurs livres l'Index, avertissent les

dangers spirituels que la lecture de pareils crits


Elle jugera encore bon
d'intervenir et de tracer une sage direction ceux
de ses enfants qu'un zle intempestif emporte
quelquefois au-del des bornes de la prudence
en ce qui touche la discipline, la gouverne gnrale de l'Eglise, ou certaines nouveauts nes de
est de nature produire.

du sicle, que l'Eglise ne peut admettre ou


convient d'accepter avec discrtion.

l'esprit

qu'il

316

LA LUMIKE VISIBLE

D'ailleurs, dit l'illustre

on

cur de l'homme,

le

mathmaticien Cauchy,

est forc de reconnatre de

plaisirs, la religion

ne

mme qu'en

rglant

et lui interdisant de faux


fait

que

lui

ouvrir une nou-

velle source de joies ineffables, et prparer son

bonheur de mme, en imposant l'esprit du savant certaines rgles, elle ne fait que contenir son
imagination dans de justes limites et lui pargne
;

le regret de se laisser abuser par de faux

ou de

funestes illusions."

un

systmes

d'exprience que celui qui est indiffrent la parole diC'est

fait

vine, court l'aventure, n'ayant pour guides


les

que

du
Le croyant,

rves de son imagination, les inspirations

caprice et les sophismes des passions.

au contraire, en coutant cette Voix, ne perd


qu'une libert, la funeste libert de l'erreur. La
foi l'Eglise est un point d'appui qui l'empche
de s'abuser.
Les cas que

je viens

sont

de

citer,

cas exceptionnels,

en vertu de sa divine
autorit, soit oblige d'intervenir.
Mais pour
l'homme qui a vraiment l'esprit scientifique, dont
la pense est libre de tout prjug, qui se contente
de faire de la science pour la science, jamais cet
homme ne sera gn dans ses recherches ni par ses
croyances religieuses ni par la discipline de l'Eglise.
Il n'y a pas d'exemple d'une vrit scientifique certaine en contradiction avec une doctrine de l'ordre
les seuls

surnaturel

"

1.

Non

l'Eglise,

I
.

seulement

la foi et la raison

Terrasse, Apologtique chrtienne.

ne peuvent

LA LUMIRE VISIBLE

317

" jamais s'opposer Tune l'autre, mais elles se


un mutuel secours. La droite raison
" dmontre les fondements de la foi, cultive et
" prtent

" dveloppe sa lumire la science des choses


" divines
la foi assure la raison, l'affranchit de
" toute erreur et l'instruit de bien des vrits.
;

" Ainsi l'Eglise, loin de mettre obstacle la cul" ture des arts et des sciences, l'aide au contraire

"et

Les
la favorise en beaucoup de manires.
" avantages que ces connaissances naturelles
" procurent la vie humaine, elle ne les ignore
" ni ne les mprise elle reconnat volontiers que,
;

"

comme

viennent de Dieu, le Seigneur des


" sciences, ainsi, bien employes, elles ramnent
vers lui, avec le secours de sa grce. L'Eglise
" enfin ne prtend nullement dfendre chacune
" de ces tudes d'employer, dans son domaine,
" les principes et les mthodes qui lui sont propres;
elles

" mais en reconnaissant cette juste libert, elle


" veille soigneusement empcher que les sciences
" humaines, en contredisant l'enseignement divin,
" ne se laissent garer par l'erreur, ou que, sor" tant de leurs limites, elles envahissent et trou-

" blent ce qui appartient la

foi.

Concluons donc avec Hunter

qu'il n'y a

que

les

esprits superficiels, qui n'ont pas tudi les docu-

ments, qui sont aveugls par la prtendue supde leur poque, ou inspirs par leur haine
systmatique, pour oser accuser l'Eglise d'avoir

riorit

favoris l'ignorance.

1.

Extrait du Concile du Vatican.

CHAPITRE IX
LE SENS DE LA VIE

La lecture des tudes qui prcdent m'a fait


connatre le but de ma cration, la place que
j'occupe dans cet univers et ma destine. Cette
destine n'est pas sur la terre, mais par del le

temps que nous y passons.


achever

celle-ci et

La

vie future doit

contenter l'homme,

tablir cette vrit

fondamentale

le

J'ai pour
tmoignage

constant de l'humanit entire et l'irrcusable


tmoignage de ma nature et notamment celui
de mes aspirations. Mon me n'prouverait pas
une telle faim et soif de l'Infini si Dieu lui-mme ne
devait pas tre ma destine finale et ma suprme
Je me mentirais moi-mme si je pensais
autrement.
Dieu, qui est mon matre, m'a donc cr pour
lui.
"C'est lui qui nous a faits et nous sommes
lui." (Ps 100 ) Si j'en ai le pouvoir, je n'ai
pas le droit de me soustraire l'obligation qu'il
me fait de tendre ma fin. Je peux faire de ma
vie ce que je veux, bien que, dans un autre sens,
je sente parfaitement que je ne puis pas faire ce
que je veux. Si je n'tais pas libre de faire de
ma vie ce que je veux, il me serait inutile mme de
me poser la question de l'usage que je dois en
flicit.

faire.

319

LA LUMIRE VISIBLE

La

vie est

donc pour moi une chose grave,

importante, dont je ne puis disposer suivant les


C'est la lumire
fantaisies de mon imagination.
de l'ternit que je dois la regarder pour en com-

prendre le sens et la rendre bonne. Grce cette


lumire, je verrai ce que c'est en ralit que cette
vie de la terre, ce pourquoi elle m'est donne, ce

que

en faire, o doit aboutir cette


temps. J'apprendrai juger
des hommes et des choses avec l'esprit mme
de Dieu. Mon court passage en ce monde ne
doit pas tre celui d'un oisif, d'un spectateur
curieux ou amus.
Une vie inoccupe, incolore,
mdiocre, exempte de grandes fautes, mme
je puis et dois

course travers

le

apparemment

correcte et innocente, est

certainement

manque.

Au

simple

une vie

point

de

vue humain, je dois avoir l'ambition de mener


autre chose qu'une vie inutile laquelle, en somme,
est une mauvaise vie.
"Nul n'a rien, nul n'est
rien par la naissance seule, ni par le seul fait de
l'hritage
se dispenser d'agir, de faire effort, de
prendre de la peine, et-on la plus belle fortune
du monde avec un grand nom, c'est se condamner
l'insignifiance, la nullit, c'est vouloir prir.
Heureuse ncessit de ce temps qui prmunit
contre la paresse et l'inertie et qui rend, pour ainsi
dire, plus facile d'tre homme en forant l'tre.
D'ailleurs, les prils de toutes sortes qui nous
environnent nous font un devoir de ne pas nous
endormir
de rien personne n'a la possession
inconteste
dans le domaine de la pense, garder
;

320

LA LUMIRE VISIBLE

des convictions inbranles,

c'est

les

conqurir

y a faire pour les dfendre contre


ce qui les menace au dehors et au dedans mme
dans tout le reste, c'est la mme chose
on ne
maintient rien, on ne prserve rien, on n'amliore
rien non plus, jamais, ni nulle part, sans avoir

presque, tant

il

multiplier les efforts, les labeurs, les combats.


Si, pour conserver saine notre pense, il faut lutter,
lutter est ncessaire pour raffermir la socit
attaque par tant d'ennemis, et c'est encore par
une lutte incessante que se dtruisent quelques
abus et que s'accomplissent de ncessaires rformes. Cette lutte, plus que jamais indispensable,
plus que jamais aussi regarde chacun, est affaire
de chacun. Si chacun attend de son voisin le
salut, demeurant lui-mme les bras croiss, rien
ne marchera. A chacun d'agir, pour sa part,
en homme de sens, en homme de cur. Comment
ds lors, l'abstention, l'indolence, la nonchalance
ne prendraient-elles pas un caractre particulirement redoutable et, disons-le, singulirement
odieux?
Car, enfin, on est plus coupable de
gaspiller ses forces vives quand le devoir de les
employer devient plus urgent. Si tout allait tout
seul, si le mouvement rgulier de la vie sociale
assurait chacun et tous contre les heurts dangereux, quelque indulgence serait permise pour
somnolents
mais quand tout est
d'aimables
en question et en pril, quand tout est faire,
ne pas le voir, ou, le voyant, ne rien faire, c'est
Toute vie morale
une impardonnable faute
;

LA LUMIRE VISIBLE

321

Toute vie chrtienne


demande du courage.
demande du courage. Cela va de soi dire qu'il
faut agir et qu'il faut du courage, c'est tout un \"
:

renoncement,
mpris de la
vie, il ne prche point l'inaction, mais un emploi
srieux de la vie.
Outre mes efforts pour mon
perfectionnement moral et l'ducation de ma
volont dans la pratique du bien, il exige l'exercice
de la charit, l'amour effectif du prochain pour
l'amour de Dieu, le service des pauvres l'imitation de Jsus-Christ, l'vanglisation des petits
et des humbles l'imitation encore du Sauveur,
l'amoureuse et active piti pour ceux qui souffrent,
le travail en vue de soulager les misres humaines,
tout cela suppose une vie d'action.
Si

le

Christianisme

l'abngation,

Je connais

l'esprit

les

de

prche

le

sacrifice, le

opinions,

opinions confuses et

mes contemporains
touchant la vie et l'usage que je dois en faire
mais il n'y en a qu'une, celle que me dfinit le
discordantes, de plusieurs de

Christianisme, qui est la vraie, puisqu'elle satis-

pleinement ma raison et rpond aux exigences


de ma nature. La science peut bien me procurer
de grandes jouissances intellectuelles mais, tant
un tre moral, elle ne peut suffire tout mon
bonheur. Le positivisme, qui se rclame aussi
de la science, n'a m'offrir que des ides des plus
fait

vie.
Rien de plus dsolant
que ce systme, qui limine l'obligation morale.

pessimistes sur la

1.

Lon Oll-Laprune.Le Prix de

la

Vie

LA LUMIRE VISIBLE

322

La

lutte pour la vie, la slection naturelle, l'vo-

lution naturelle sont des

mots vides de sens en


Je dois donc autant

face de la question morale.

me

dfier

de l'optimisme soi-disant scientifique

que du pessimisme positiviste.


Etant homme, je ne puis vivre comme la bte,
n'importe comment, ni l'aventure ni au gr du
Je dois me faire une rgle de vie qui
caprice.
corresponde l'idal de ma nature, une rgle
morale, c'est--dire une vie o l'homme obit
Dieu. Entre la loi morale et mes dsirs, il y a
souvent conflit, o il me faut apporter une volont
intrpide.
j'ai

Comme homme

autre chose faire en ce

comme

et

chrtien,

monde qu' me

diver-

qu' m'amuser, quoique le repos, la rcration


J'ai ici-bas une uvre
soit utile son heure.
tir,

faire,

de

ma

une tche remplir.


conduite

et

Je suis responsable

comme ma

vie doit se pro-

longer au-del de ses limites actuelles, je dois

rendre compte celui qui m'a donn


qui est en

mme temps mon

mais

l'tre,

protecteur et

ma

rcompense, de la manire dont je dispose de moimme et dont je remplis ma tche. Que j'y pense
ou que je n'y pense pas, cette ventualit n'en
Cette vrit, bien comest pas moins certaine.
prise, suffit pour transformer une vie humaine.
Elle exerce sur notre existence entire

ence dcisive.

Elle

affranchit

une

influ-

l'intelligence

de

toutes les illusions sur les choses du temps, la


tromperie de la bagatelle, comme le dit si bien
l'Ecriture, et qui

nous drobe

la ralit des choses;

LA LUMIRE VISIBLE
elle brise les

323

funestes attachements

du cur,
met

dresse la volont dans ses garements et

refin

ses prvarications.

L'homme ne

vit pas

seulement pour lui-mme.

que
pour lui-mme. Il ne lui suffit pas de s'abstenir
de nuire
il doit s'efforcer de faire le bien autour
de lui. L'amour du prochain, qui implique
l'assistance, la sympathie, l'union, est un commandement prcis et essentiel pour mon bonheur
durant l'ternit. Je dois me proccuper des
misres auxquelles je puis apporter quelque soulagement. Si je portais l'gosme ne point
m'occuper du bien matriel, bien intellectuel et
moral que je dois aux autres, je ne ferais pas mon
devoir ou plutt mon salut. Je dois, par mon
exemple, par la charit et la prire, contribuer
faire rgner le bien en ce monde et amener le plus
d'hommes possible la cleste batitude.
Pour remplir nos devoirs envers Dieu et envers
nos semblables avec fermet et constance, il faut
cultiver les facults que Dieu nous a dparties.
C'est sa volont qui doit nous instruire et nous
guider.
C'est la connaissance que nous avons
de ce qui est bien et de ce qui est mal, du juste
et de l'injuste, qui fait que nous sommes responIl

doit vivre aussi pour les autres aussi bien

sables envers autrui et envers Dieu.

La sphre du devoir n'est point


comprend tous les tats de vie, les
les

pauvres.

Il

limite.

riches

Elle

comme

n'est pas en notre pouvoir d'tre

LA LUMIRE VISIBLE

324

ou pauvre, heureux ou malheureux


mais
ne puis en ce monde me dispenser de remplir

riche
je

mon

devoir, toujours et partout,

des

plus

noble et

grands
le

sacrifices.

mme au

Le devoir

le

prix

plus

plus mritoire est celui qui se fait en

la vue des hommes.


On l'accomplit alors avec dvouement et pour Dieu,
sans vaine gloire.

secret et

non

Nos devoirs comprennent d'abord ceux que


nous devons Dieu, puis ceux qui dpendent
de nous, femme et enfants, nos amis et relations
de socit. Il y a des devoirs de matres serviteurs et de serviteurs matres, de patrons envers
leurs employs et d'employs envers les patrons,
devoirs envers tous nos semblables, devoirs enfin
envers l'Etat.

Je dois donc appliquer ma raison bien saisir


responsabilit qui m'incombe et bien comprendre le sens de la vie, "le terme final que, dans
le plan de Dieu Crateur, doit atteindre la crature
intelligente et libre, et qui doit, en la fixant, achever
Mon insouciance cet
et consommer ma vie."
gard serait non seulement une erreur, une folie,
mais le malheur de ma vie.
Ce problme de ma destine emprunte mme
aux aberrations propres notre temps un intrt
"Cette pense de la destine finale
exceptionnel.
la
vraie lumire de notre vie sur
tellement
est
jour le P. Flix dans une de
un
disait
terre,
la
la

ses confrences, que,

quand

elle

vient pour nous

LA LUMIRE VISIBLE

325

s'teindre, ou, ce qui revient peu prs au


nme, quand on en dtourne les yeux en la tenant
dins un volontaire oubli, il se fait dans l'me
une profonde nuit.
La vie devient alors comme
un labyrinthe o les tnbres se croisent avec
les tnbres et o l'on marche obscur et incertain,
sant apercevoir une issue qui ramne la lumire.
Voilt pourquoi il faut que cette grande lumire

brillt toujours sur nous de son vif et pur clat, si


nous ne voulons pas nous condamner marcher
dans es tnbres et nous prcipiter aux abmes.

Dans

ious

mes mouvements

et tous

mes

actes,

dans m>s souffrances comme dans mes joies, je


regarder^ ma fin suprme, je tendrai ma fin
suprme, \ ma destine finale."
Si je n rponds pas, en effet, aux desseins que
mon Crateur avait en me donnant l'existence,
aurais-je r\ssi dans tout le reste, j'aurai tout
perdu, et je$erai du nombre de ces malheureux
qui, clairs mfin par la lumire d'outre-tombe,
rediront ces irribles paroles que la Sainte Ecriture met en \ur bouche.
"Nous nous sommes
donc tromps/ Nous avons dvi du chemin de
La ^mire de la justice n'a point lui
la vrit.
sur nous, et le s^il de l'intelligence ne s'est point
lev sur nous. \lous nous sommes lasss dans
la voie de Piniq\t et de la perdition
nous
avons ignor la 0 ie du Seigneur. Ce fut la
suprme et irrpable erreur de notre vie."
;

(Sap. v. 6.)

La

dont cha^ e

moment peut avoir de si


formidables consquVces, m'est donc la chose
vie,

LA LUMIRE VISIBLE

326

mon bien le
vraiment, il me faut
C'est le temps de la lutte
vie prsente vaut comme
l'avenir, et c'est ce qui en
la plus srieuse,

plus prcieux et, pour

la vivre

la

prendre au srieui.
la

et de l'preuve.

moyen,

elle

prpare

fait le prix.

compose de moments dmt


Le temps, une fois
perdu, est perdu pour jamais. Une heure que
l'on abandonne chaque jour l'indolence ou
des riens pires que l'indolence, ferait en qudques
annes, si elle tait consacre au perfectionne.

la

La

vie,

en

effet, est

valeur est inestimable.

ment de soi-mme, un sage d'un

ignorant

et,

employe de bonnes uvres, fconderat la vie


d'un homme et ferait de son trpas une moisson
d'actes mritoires.

On a souvent insist sur la ncessit se former


de bonne heure un idal lev. O point de
dpart, bien orient, nous sera d'un fand secours
dans l'accomplissement de notre cuvre ici-bas.
Il faudra cependant de constant? et gnreux
efforts pour reproduire en nous l'irage de ce que
nous admirons comme beau et bo*, qui n'est, en
somme, que la vritable vie dtienne. Mais
rien ne m'apportera autant de consolation que
de voir la fin de mes jours, m? tche soigneusement et parfaitement remplie de m'tre assur,
par une vie vertueuse, un liei de repos pour la

vie future.

Quelle est donc la plus h^te et la meilleure


la vie que l'on pui^e atteindre dans la

forme de

LA LUMIRE VISIBLE
pour

pratique
se

rendre

la

demande un auteur?

gagner
dit-il,

part des

effectivement

dpense gnralement

hommes que

bonne,

Travailler s'enrichir,

plus d'argent possible,

le

se

327

voil quoi,

la vie

je connaisse.

de

la plu-

La poursuite

semble absorber toute leur attention


mais je ne crois pas
promette le succs
qu'elle les rende heureux.
D'abord, ils n'aiment
leur proccupation est telle que
gure la socit
leur sant en parat affecte
en tout cas, ils ne
semblent pas jouir des satisfactions et des plaisirs
de la vie.
Ils n'ont gure les loisirs de s'adonner
aux douceurs de l'amiti, et leur vie intrieure,
leur vie du foyer, ne compte presque pas pour
Ils ne lisent jamais, si ce n'est la page
eux.
commerciale ou financire de leurs journaux.
Arts, posie, littrature, compositions dramatiques, tout cela est class dans leur esprit comme
des placements qui ne rapportent rien, comme de
de

la richesse

et leur

vaines matires spculatives.

Ce n'est pas que je considre la richesse comme


blmable en soi-mme, mais je ne dois pas la
regarder, elle et les jouissances qu'elle procure,

comme ma

"fin"
je ne dois pas en devenir
mais m'en servir pour le bien.
'C'est
Dieu, dit Bossuet, qui envoie les biens temporels
comme les autres, car il est l'auteur de tout
Vrais en eux-mmes, bons en eux-mmes, puisque
tout ce que Dieu fait est vrai et bon, mais trompeurs et empoisonns par le mauvais usage que
nous en faisons." D'ailleurs, quand je possdeesclave,

'

LA LUMIRE VISIBLE

328
rais seul

tous

les

biens du monde,

seul de toutes ses dlices,

il

quand

est certain

cela ne durerait pas longtemps,

je jouirais

que tout

dit VImitation.

Le sens de la vie ne consiste assurment pas


non plus en une vie de plaisir. Une telle vie peut
d'abord paratre attrayante, mais peu de personnes peuvent se la permettre, et ceux qui s'y
sont adonns n'en ont recueilli que des tristesses
et des dsenchantements.
D'illustres victimes,
tant dans les temps anciens que modernes, n'ont
cess, sur la fin

et les

de leurs jours, de gmir sur

amertumes qu'une

En

leur me.
l'excs

dans

effet, qu'il soit raffin

le plaisir

le

vide

vie laissait dans

ou

grossier,

puise l'me sans la jamais

il amne toujours avec lui la satit,


du sens moral, et, infailliblement, abrge

contenter
la perte

telle

la vie.

Le plaisir ne peut tre le but et la fin de la vie,


pas plus que l'ambition ou le dsir drgl de la
Une telle ambition ne vaut pas la
clbrit.
dpense

La

d'nergie

vie est trop

qu'il

faut

pour

l'atteindre.

courte et trop prcieuse pour

employe poursuivre une pareille fin.


supposons que j'aie russi acqurir
de grandes richesses et une position minente,
Je me prendrai
je ne serai pas encore satisfait.
tre

D'ailleurs,

bientt vouloir jouir de ces biens perptuit


et en dsirer
est

que

les

pleinement

mme

davantage.

La

raison en

biens terrestres ne peuvent jamais


satisfaire

l'me

humaine.

Us sont

LA LUMIRE VISIBLE

329

dans leur tendue et dans leur dure,


Pme aspire invinciblement la plnitude, quelque chose qui ne peut jamais lui tre
enlev et au-del de laquelle il n'y a rien dsirer.
Ce quelque chose est Dieu, d'o nous venons et
qui nous devons retourner. C'est pourquoi,
quand nous travaillons notre amlioration
morale, nous devons avoir en vue non seulement
le perfectionnement de notre tat naturel, mais
limits

tandis que

notre prparation cette vie surnaturelle d'union


avec Dieu, qui est le premier objet et la fin dernire de notre tre.
Si l'homme ne vaut que par
la volont et le caractre, le chrtien ne vaut que
par la vie morale suprieure.
Tel est le vrai sens de la vie et l'idal que je
dois m'en faire.
Elle est destine apporter
le bien-tre et la joie mon foyer
elle fera en
sorte que ceux qui dpendent de moi jouissent
de tout le bonheur qu'elle est susceptible de faire
;

natre.

Elle loigne les noirs soucis, les inqui-

tudes dprimantes,
gnral, les ennuis

les

revers,

et

empche, en

du dehors de franchir

le seuil

de ma maison. Une telle vie ne peut tre l'esclave


de l'amour de l'argent, des plaisirs ou mme d'une
ambition dsordonne. Elle ne doit pas rester
inactive
rer,

elle doit cultiver le

socialement

et

bon got

et s'entou-

intellectuellement,

de tout

ce qui peut la prserver d'habitudes vulgaires.


Elle doit tre bien ordonne, srieuse, reconnue

pour son honntet et loyaut, respecte pour sa


aime pour l'heureuse harmonie et la

noblesse,

LA LUMIRE VISIBLE

330

beaut qui en font tout le charme. Par-dessus


tout la religion, simplement et naturellement
pratique, devrait tre le principe mme, le sang
de son tre, l'inspirant, la stimulant, la spiritualisant depuis ses actes les plus ordinaires jusqu'aux
plus importants.
Si

nous nous contentons de vivre honorable-

ment aux yeux des hommes, sans chercher


nos misres, nos
le mrite divin de
1
nos actions
Cherchez Dieu, dit V Ecriture, et
votre me vivra.
Ce peu de mots rsument les
devoirs de l'homme et lui disent o il trouvera
son bonheur.
notre

surnaturaliser

peines, nos joies,

travail,

nous perdons

'Chose admirable
la religion chrtienne, dit
Montesquieu, qui semble n'avoir d'autre objet
que la flicit de l'autre vie, fait encore notre
bonheur dans celle-ci."
Saint Augustin avait dj, en d'autres termes,
"Si les rois de la terre
exprim la mme pense
*

et tous les peuples,

de l'univers, si
si les enfants et
et

les

si les

princes et tous les juges

jeunes gens et les jeunes

les vieillards

filles,

avaient soin d'couter

d'observer les rgles que

donne

la

religion

chrtienne pour bien vivre, ici-bas la rpublique

1, J'emprunte les penses contenues dans ces dernires pages


l'excellent ouvrage de M. l'abb Feeney, dont j'ai donn

rcemment

la traduction.

LA LUMIRE VISIBLE

331

serait prospre, florissante, et elle s'acheminerait

ainsi vers le

royaume bienheureux de

la vie ter-

nelle."
le jeune homme, par exemple, la pratique
de ses devoirs religieux supplera en bien
des circonstances son dfaut d'exprience de
Elle fera de lui un fils naturellement
la vie.

Chez

fidle

respectueux et soumis, un citoyen intgre,


conspect dans sa conduite, prudent dans

cir-

ses

avec ses semblables, un chrtien de


La croyance religieuse
vritable sens moral.
apprend se surveiller, contrler ses impulsions,
suspendre ses jugements, dterminer sa
Et que de fautes, de mprises, d'embvolont.
ches, il vitera ainsi dans tout le cours de son
que de regrets il s'pargnera pour la
existence
Le christianisme, dont la nature
fin de ses jours
est de tout concilier, l'invisible et le visible, le
spirituel et le temporel, la personne et la socit,
le divin et l'humain, assure donc le bonheur des
rapports

individus

comme

moments

difficiles

celui

des

nations.

Dans

les

de la vie, la religion communique une force morale qui, au besoin, fait faire des

miracles

dont

elle inspire

elle seule

une sagesse

le secret.

et

une nergie

C'est au point qu'on

pourrait penser que la religion, dont l'objet essentiel est le

le

salut des mes, aurait pour fin d'assurer

bien-tre de l'humanit en ce monde, tant les

avantages qui en dcoulent naturellement dans

domaine des
importants.

Elle

maintient

le

le

nombreux et
bon ordre dans

intrts terrestres sont

LA LUMIRE VISIBLE

332

une socit

aux individus qui

et assure la paix

la

composent. Elle a les paroles de la vie ternelle


et par cela mme de la vie prsente.
"Comparez
en toute manire, dit un pieux auteur, soit du
ct de la religion, soit du ct de la vie prsente,
l'tat d'un homme esclave de ses passions, avec
celui d'un chrtien qui leur fait la guerre, et qui
vient enfin bout de les assujtir, et vous avouerez
que l'Evangile, en nous ordonnant cette guerre,
travaille pour notre bonheur, mme temporel."

Pour apprcier
nisme en

fait

ce

que nous devons au Christia-

de civilisation et de douceur dans la

vie, il suffit de se reprsenter ce qu'tait le monde


paen avant la venue de Jsus-Christ, les vices

et les passions tyranniques des

l'avilissement de la
et cruelle faite

femme,

aux enfants,

empereurs romains,

la position

les

prcaire

doctrines incroya-

bles des philosophes sur l'infanticide, l'esclavage,

l'asservissement de tous les peuples

un

seul,

immoralit des institutions et des


de ces anciennes socits, bien que la

l'effroyable

murs

civilisation matrielle brillt, sous certains

rap-

On

a eu

se

com-

ports, d'une splendeur extraordinaire.

raison de dire qu'avant le christianisme,

mettait plus de crimes dans

le

il

cours d'une anne

ne s'en commet aujourd'hui dans le cours


d'un demi-sicle. Que nous serions misrables
si nous nous voyions tout coup privs de tout
ce que nous devons l'auteur de l'Evangile en
fait de civilisation, ou si nous n'avions pas le
qu'il

333

LA LUMIRE VISIBLE

Voyez encore aujour-

bonheur d'tre chrtiens.

d'hui les peuples qui, sous l'influence de

misme

et

l'isla-

du bouddhisme, croupissent, immobiles,

jusqu' l'abjection des races dgnres.


Lors de l'tablissement du Christianisme,
six millions

pieds

cent

d'hommes
vingt

aux
Et quel

pressuraient, foulaient
d'esclaves.

millions

en usait comme on usait des anivendait comme on faisait d'un


animal, d'un meuble, d'une chose. On cherchait
effacer en eux tous les caractres distinctifs
de la personne humaine. Ils taient contraints
donner leur travail gratuitement, ne gagnant
rien pour eux-mmes.
On les achetait, on les
esclavage?

maux.

On

entretenait,

On
les

mais on ne

les

payait pas.

C'taient

comme

les appelle

des machines voix humaine,

La famille pour l'esclave n'existe pas.


ne devient pre ou mre qu'autant que l'intrt,
l'humanit
quelquefois, mais plus
rarement,
du matre le permet. L'enfant, n esclave, n'appartient gure plus son pre et sa mre que le
petit animal domestique.
Souvent il leur est
enlev.
Les matres abusant de leur pouvoir,
font d'ordinaire de leurs esclaves les victimes de
Varron.
Il

ou de leurs cruauts
de l'esclave regarde
seul le matre, qui n'en doit compte personne.
"Devenait-il vieux ou malade?
Le plus sage,
suivant d'illustres philosophes, tait de le vendre
avec les vieux bufs et les vieilles ferrailles."

leur luxure, de leur avarice,


les

plus

atroces.

La

(Caton, de Re Rustica,

vie

XXX,

111.)

Si le matre

LA LUMIRE VISIBLE

334
tait tu par
les autres,
le

un

esclave, la loi permettait

habitant

nombre,

la

fussent

que tous

mme

maison, quel qu'en ft


crucifis.
Les ncessiteux,

impropres servir comme esclaves,


sont traits encore plus durement que les animaux, quand ils ne sont pas jets aux poissons
les indigents,

des viviers pour les engraisser, ou aux btes de

l'amphithtre

comme une

pture.

Galre fait

mendiants de son empire qu'il


parque sur des barques qui sont ensuite coules
rassembler

les

fond.

Un

des plaisirs les plus gots des raffins de

que du peuple romain,


de voir des hommes s'entretuer ou tre
broys sous la dent des btes. Aussi le sort des
gladiateurs tait-il peut-tre encore plus lamentable.
Hommes et femmes trpignaient de plaisir
au spectacle de ces tueries, que sanctionnaient les
lois.
Ces atrocits se passaient au sicle d'Auguste,
une poque o les Lettres et les Arts avaient
cette civilisation, aussi bien
tait

atteint leur plus haut degr de perfection,

la

civilisation latine tait

sance et en pleine beaut.

fois

On

la

en pleine puis-

a calcul, dit un

que les spectacles des gladiateurs cotaient


en moyenne, 30,000 hommes par an. Ces spectacles, propres d'abord aux Romains, s'tendirent
dans tout l'empire, en Gaule, en Espagne, en
Grce, en Asie. Je ne dirai rien des horribles
perscutions des chrtiens en pleine splendeur de
la civilisation romaine
elles sont suffisamment
connues. En un mot, la vie humaine n'tait
rudit,

LA LUMIRE VISIBLE

335

compte pour rien ou du moins pour peu de chose.


Tout prisonnier de guerre tait mis mort ou
rduit en esclavage.
Les faibles et les humbles
Quant
taient l'objet du mpris universel.
l'enfant, il vivra si le caprice du pre le permet.
Il a sur lui droit de vie ou de mort.
S'il a le
malheur de natre avec quelque infirmit, ou
mme s'il ne plat pas, on le laisse l et il meurt
sur place, ou bien le fleuve ou l'gout le dbarrassent de ses infmes parents.
A Sparte et
Rome, les premiers codes ordonnaient au pre
de tuer son enfant s'il naissait difforme ou contrefait.
D'autres fois, on l'exposait comme une
vile marchandise.
Quelque trafiquant s'approchait, l'estropiait et plus tard l'envoyait, aveugle

ou boiteux, mendier son profit. Cette conduite tait conforme l'enseignement des sages
de ce temps.
Le droit romain, dit Ozanam l donnait toute
puissance "non seulement sur les biens et sur la
vie, mais sur les mes, sur les consciences
Rome
,

tant

divinise,

lgitimes...

ses

Un

volonts

autre

l'effroyable ingalit

vice

dont tous

taient

divines,

profond,
les

efforts

c'tait

de

la

conscience n'avaient pu avoir raison"


"D'aprs
la loi romaine, la femme tait toute sa vie main.

tenue en tutelle
le fils tait soumis au droit de
vente et mme au droit d'exposition ds sa naissance
l'esclave tait dpourvu de tout droit."
;

1.

La

Civilisation

au Ve

sicle.

LA LUMIRE VISIBLE

336

" L'Eglise, au milieu de ce dchanement des

passions

impose

cruelles
le

et

demande et
Une multitude

sanguinaires,

de

respect

la

vie.

d'hommes ne verraient pas mme

le jour, ou ne
que natre pour aussitt prir, si la morale
catholique ne combattait nergiquement pour
eux contre les dgradantes et cruelles lchets de
la volupt, ou contre la honteuse prudence d'une
science conomique sans foi et sans pudeur.
L'Eglise n'admet pas que l'homicide ou la luxure
aient plus de droit sur les origines de la vie que
sur ses dveloppements.
Elle n'admet pas que
l'enfant soit un jouet ou une gne, que les parents
ne soient pas pour lui mais lui pour eux. Elle
va plus loin. Elle inspire pour lui les dvouements admirables, s'il est pauvre ou orphelin.

feraient

Elle lui procure

du cur,

un

asile et

un

foyer, l'ducation

l'instruction de l'esprit, la direction des

premiers pas dans le monde, la vie enfin qui


convient un enfant de Dieu.
"Elle exige le respect de toute vie.
Sans doute,
elle ne peut, empcher le flau de la guerre, mais
elle proscrit le meurtre sous toutes ses formes.
La vie de l'esclave est ses yeux aussi respectable

que celle du prince. Et, quand elle fut admise


parler aux empereurs avec autorit, elle obtint
d'eux la proscription des combats de gladiateurs \"
L'Eglise,

comme

le disait

un de nos distingus
1.

prlats,

Lon Duflot, Apologtique

encore

si

rcemment

Mgr Mathieu,

chrtienne.

a pris

337

LA LUMIRE VISIBLE
l'humanit dans
lui

boue o elle se vautrait pour


une perfection inconnue
Elle

paenne.

l'antiquit

gences

la

atteindre

faire

elle

enrichi

a purifi les curs.

les
Il

intelli-

n'est pas

qu'elle n'ait pas soulag, pas une lutte


devant laquelle elle ait recul, pas un tat social
sur lequel on l'ait vue incapable d'tendre ses

une misre

bienfaits

Le Christianisme ne contribua pas peu


attnuer les effets de la pauvret, qui tait non
seulement mprise dans le monde antique, mais
qui constituait une sorte d'esclavage.
Une rvolution s'opra cet gard dans les esprits, puis,

ncessairement, dans les murs.


cit,

dit

p. 401) le

"Dans chaque

Fustel de Coulanges (La Cit antique,

pauvre et

le

riche taient

deux ennemis

qui vivaient ct l'un de l'autre, l'un convoitant

voyant sa richesse convoite.


Entre eux, nulle relation, nul service, nul travail
qui les unit.
Le pauvre ne pouvait acqurir la
richesse qu'en dpouillant le riche.
Le riche ne
pouvait dfendre son' bien que par son habilet
ou par la force. Ils se regardaient d'un il
la richesse, l'autre

haineux."

Aprs l'tablissement du christianisme, l'antagonisme des classes disparat. A la disparit


sociale et la haine succdent l'galit des mes,
la fraternit des curs.
Jsus ayant proclam
l'galit de tous les hommes, le pauvre devient
l'gal du riche, ou plutt le riche et le pauvre
15

LA LUMIRE VISIBLE

338

s'aiment et se regardent comme "frres".


On
pourvoit aux besoins des pauvres au moyen d'un
fonds commun. On se souvient que le Christ

lui-mme mena ici-bas la vie du pauvre et qu'


son exemple on ne devait plus mpriser la pauvret.
Dans les premiers sicles et pendant tout
le

Moyen

ge, l'Eglise prit

pauvres, et

il

un

soin particulier des

en fut ainsi jusqu'au temps de la

Rforme, qui brisa l'unit chrtienne, et qui,


tant la ngation du principe de l'autorit religieuse, le principe mme sur lequel Jsus-Christ
a bas tout son enseignement, introduisit l'anarSi
chie, dont le monde a tant souffert depuis.
l'Eglise continua regarder cette partie dshrite
et souffrante de l'humanit comme la portion
chrie du Christ, il n'en fut pas ainsi dans les pays
qui adoptrent la nouvelle doctrine, ou plutt les
nouvelles
les

doctrines,

car

elles

se

modifirent

que s'en firent


propagateurs en vertu du Libre examen, qui

presqu'

l'infini,

suivant

les ides

en tait la base.
La conception que l'on se faisait de la proprit
prit avec le christianisme la forme qui lui revenait,
et qui est ainsi dfinie par Bourdaloue dans un
de ses sermons
"Ces richesses que vous possdez, dit-il, ne
sont pas proprement vous, parce q ue vous nen
:

par rapport Dieu, que les dispensateurs


parce que vous devez lui en rendre compte un
jour, parce qu'en vertu de l'obligation indispensable de l'aumne, vous en tes redevables aux
pauvres."
tes,

LA LUMIRE VISIBLE

339

femme

la dgradante servitude qui l'opprimait sous le rgime


paen, Fa rintgre dans sa dignit d'pouse
L'Eglise, en soustrayant la

mre et en a fait la compagne et l'gale de


l'homme, non pas dans le sens prn par certaines

et de

mancipatrices modernes, qui tend faire dvier


la femme de
la voie
de ses devoirs, la
tirer
du foyer pour la vie extrieure, mais

dans celui de sa vritable dignit, de sa vraie


La
nature, de sa vocation et de ses besoins.
famille, dsormais, sera en honneur.
Le divorce,
devenu une pratique habituelle chez les Romains,
ne connatra pas le foyer chrtien. L'Eglise fait
du mariage une union sacre. Elle lui assure son
unit, son indissolubilit, sa dignit, sa tranquillit
par l'union des curs et l'galit des droits, sa
prosprit et sa joie par la fcondit, l'ordre, le
travail et l'pargne.

La personne humaine a

t leve en dignit

Il ne sera plus permis


l'Etat de considrer le corps et l'me de chaque
citoyen comme lui appartenant. Jsus-Christ a
affranchi les peuples de ce joug abominable.
" Rendez Csar ce qui est Csar et Dieu ce
qui est Dieu." La conscience humaine est
enfin libre.
La religion nouvelle arrache
Csar, l'Etat, son empire sur l'me, ce quelque
chose qu'il y a dans l'homme qui n'est pas
Csar.
La famille galement ne sera plus
Csar, mais au pre.
Le chrtien dornavant
devra obir sans doute, mais sans lchet, tre

et rtablie

dans ses

droits.

LA LUMIRE VISIBLE

340
fidle

sans sacrifier aucun des droits de la con-

Tous les hommes sont frres et gaux


devant Dieu. " Aimez-vous les uns les autres
comme je vous ai aims moi-mme, dit le bni
Sauveur, c'est mon commandement, un commandement nouveau. Ne faites pas aux autres
ce que vous ne voudriez pas qu'il vous ft fait."
Il s'identifie avec les pauvres
ils ont toutes ses
prfrences
"Tout ce que vous ferez au moindre
des miens, c'est moi-mme que vous le faites."
science.

"Il n'y a plus ni Juifs, ni Gentils, ni esclaves, ni

hommes libres vous n'tes tous qu'un en JsusChrist", s'criera plus tard saint Paul en inter;

prtant la doctrine du Matre.


Voil donc, en effet, la doctrine nouvelle, la loi
divine de l'amour, qui est tombe des lvres du
Christ et qui a rvolutionn l'univers.
C'est
la doctrine o la civilisation nouvelle va puiser
son lment moral, doctrine laquelle elle devra
en mme temps sa prosprit matrielle et sa

culture intellectuelle.

L'ide d'humanit pour la premire fois entre


dans le monde. Elle pntre l'me des plus
grands comme des plus petits. Elle devient
par le Christianisme l'amour de l'humanit,
c'est--dire du prochain
quel qu'il soit, sans
gard son tat, sa condition, sa nationalit.
Non seulement les hommes, mais les peuples,
devront se traiter avec justice, avec bienveillance
et charit.
C'est la doctrine que l'Eglise a reue
de son divin Fondateur et qu'elle n'a cess de

341

LA LUMIRE VISIBLE

prcher.
Jsus-Christ par son exemple et l'Eglise
par son enseignement ont rhabilit le travail
et relev l'ouvrier de l'tat d'abjection et de misre
morale dans lequel le tenait le paganisme. Jsus

a tabli et consacr la dignit du pauvre et du


Il a pos
de plus les conditions

travailleur.

et enseign les principes seuls


capables d'assurer la libert, le bien-tre et le
progrs moral du proltariat
son Evangile con-

fondamentales

tient les conditions qui doivent rgir le capital


et le travail.
le

"Rends ton

prix de son travail.

ouvrier, dit l'Ecriture,

Ne

fais

point tort au

mercenaire qui dpense sa vie pour toi. Il doit


vivre de son salaire."
Les premiers chrtiens vivaient tous de leur
travail, travail manuel qui finit par prendre dans
la socit un rang honorable.
L'Eglise dans le
cours des sicles

s'est

proccupe du

toujours

n'a rien nglig de ce qui


pour rapprocher les diverses

sort des travailleurs

elle

pouvait tre fait


classes de la socit et tablir entre elles
entente, une union parfaite.
Si elle n'a
russi faire disparatre plus tt l'esclavage,
que la chose n'tait pas possible
si la paix
concorde n'ont pas toujours exist entre les
;

ples chrtiens, la faute n'en peut tre

une
pas
c'est

et la

peu-

impute

l'Eglise ni son enseignement, et si aujourd'hui


le monde prsente tous les symptmes d'une
dcadence qui nous ramne aux murs du

paganisme
si

et nous menace d'une nouvelle barbarie


un abject matrialisme nous envahit, nous
;

LA LUMIRE VISIBLE

342

nous faisant presque dsesprer de l'avenir,


l'antagonisme entre le capital et le travail
devient plus pre que jamais, du moins dans
avilit,

si

certains milieux
si,
dans plus d'un pays, la
haine des classes renat, c'est que, de part et
d'autre, on oublie le vrai sens de la vie, qu'on
mconnat les prceptes du Christianisme et les
devoirs prcis qu'il prescrit, relativement au
travail, tant aux employeurs qu'aux employs.
Si, comme au temps de la dcadence romaine,
la plaie toujours croissante du divorce, qui bouleverse la vie de famille, continue se rpandre;
si elle ronge comme un chancre hideux en particulier la socit de la grande rpublique amricaine au point de devenir non seulement un
scandale national, mais ce qui devrait donner
srieusement rflchir, un mal social qui contient un germe de mort pour la nation, (il y aurait
eu un divorce sur neuf mariages, suivant les dernires statistiques) c'est que l'on ne connat plus
ou que l'on mprise le commandement de Dieu
qui dfend de "sparer ce que Dieu a uni", en
parlant de l'homme et de la femme, c'est--dire
du mariage chrtien l
Qu'une transgression si
gnrale de la loi divine soit une cause de dgnration, malgr une certaine culture et la richesse
matrielle inoue laquelle est parvenue la Rpublique, les signes en sont vidents, pour qui;

1.

Les Etats Unis comptent 130,000 divorces dans l'anne qui


(Voir L'Action catholique, 6 aot 1920.)

vient de s'couler.

343

LA LUMIRE VISIBLE
conque veut comparer

les idals

que semble pour-

suivre la gnration actuelle avec la spiritualit

des

conceptions,

l'austrit des

l'lvation

murs,

la

des

intelligences,

dignit des habitudes

de principes des gnrations antrieures. Il


n'y a pas en tre trop tonn lorsque l'on sait
jusqu' quel point le matrialisme a envahi le
et

peuple amricain par l'ducation purement utilitaire que l'on donne aux gnrations scolaires.
Le mal, d'ailleurs, est gnral au point de vue

de

la

conduite de la vie.

Le sentiment du devoir,

sentiment de la
l'amour mutuel, ont dclin en mme
temps que l'affaiblissement du sentiment religieux.
L'abaissement des caractres, la course
effrne aux plaisirs, la recherche passionne de la
richesse et de la jouissance, l'exploitation de la
misre
publique par des profiteurs cupides,
l'esprit public, le patriotisme, le

famille,

cyniques, profiteurs courte vue et fort mal aviss


d'ailleurs,

le

spectacle de tant d'individus dont

code
dgot du travail, les exigences exorbitantes d'une libert qui dgnre en licence, un
drglement dans les murs inconnu encore il
y a quelques annes, et qui atteint maintenant
jusqu' l'enfance, grce cette double cole de
perversion les exhibitions du cinma et les histoires de crimes que certaines feuilles publiques
se plaisent raconter, tout cela, joint l'ignorance
de plus en plus profonde des choses de la religion,
nombre d'hommes vivant et d'enfants grandissant
les intrts

moral,

le

et les convoitises sont tout le

LA LUMIRE VISIBLE

344

dans une atmosphre o Dieu est inconnu, caracun tat d'esprit trs rpandu,
et nous prsage des maux encore plus redoutables
que ceux que nous venons d'prouver l
'Parce que l'horizon est sombre et qu'un orage
se prpare, on enlve les paratonnerres
parce
qu'il serait raisonnable de se recueillir, on s'amuse
frntiquement
parce qu'il serait imprieux
d'pargner pour les temps durs qui viendront
certainement, on dpense follement
le plaisir
est devenu l'occupation principale, le luxe est
trise aujourd'hui

devenu

l'ordinaire

plaisir

le

dpenser plus d'argent que


2
"
si cher
.

le

et

le

luxe font

ncessaire qui cote

Nagure encore, alors que le sens du devoir


s'imposait, on travaillait pour gagner sa vie ;
1. "A l'intrieur de chaque Nation le feu couve sous la cendre.
Les foyers d'anarchie et de rvolutions se multiplient. L'angoisse
treint les mes.
Des signes prcurseurs de catastrophes pouvantables se manifestent dans tous les pays. Oui, la civilisation
est menace."
(Paroles de lord Robert Cecil prononces la

Chambre

des

Communes,

Angleterre,

le

19

dcembre 1919.)

Le fait est que les meneurs du socialisme, qui ne cherchent


qu' tourner au profit de l'irrligion et du dsordre les imperfections inhrentes la nature humaine et tout tat social, s'vertuent crer un mouvement international et mondial des plus
dangereux, et mnent les peuples leur perte. Il n'est pourtant
pas apprhender que le socialisme vienne jamais rgner
mais si cela arrivait ce serait
autrement qu' l'tat sporadique
la fin des dernires vellits d'initiative et de travail, et l'anantissement de la libert individuelle, comme cela existe aujourd'hui
en Russie.
;

Voir l'article intitul


comporte", publi dans
de mai 1920.
2.

se

le

"Comment

l'humanit se porte et

Crdit Canadien, livraison

du mois

LA LUMIRE VISIBLE

345

nombre,
pour
un trop grand
de l'existence se rduit ne travailler
que pour s'enrichir, et au plus vite.
Ne craignons pas de le proclamer, crit un contemporain, le vrai remde au mal social qui nous
ronge, c'est le retour la vraie conception de
la vie dgage du matrialisme.
Le matrialisme
engendre l'gosme, de tous les vices le plus
antisocial.
Et l'gosme, hypertrophi par notre
civilisation matrielle, est l'ennemi le plus dangereux de la vraie civilisation. Moins on fait
d'efforts, moins on en veut faire
plus on satisfait ses dsirs, plus on veut les satisfaire
on
pense d'autant plus soi qu'on y a pens davantage, et l'on pense d'autant moins aux autres
qu'on pense plus soi. ."
Dans une tude du Dr Robert Meader, sous
"Au lit de mort de la socit",
ce titre significatif
on lit ces observations profondes et remarqua"Il n'y a qu'un moyen de sauver
blement justes
la politique de la crise grave qu'elle traverse dans
en faire de nouveau
le peuble et le Parlement
aujourd'hui

l'idal

une politique catholique. Elle est son lit de


mort si elle veut continuer vivre, il faut qu'elle
La socit est perdue sans remde
se convertisse.
si l'esprit catholique ne ramne pas partout le
courant vital que seul il peut donner
dans le
peuple, l'cole, dans le gouvernement, les lois
C'est pour cette raison qu'il
et les constitutions.
faut moins s'occuper aujourd'hui des tudes politiques ou conomiques que des rapports sur la
:

LA LUMIRE VISIBLE

346

Aujourd'hui, en plein dluge,


les regards
l'arche, l'Eglise, une, sainte, catholique et apostoNon e tempo da omilie, crivait une feuille
lique.
situation religieuse.

une seule chose doit concentrer tous

radicale italienne.

mons
les

"Le

temps

est pass des ser-

en ce moment, c'est sur toutes


places publiques, dans tous les journaux et
!"

Erreur

sur toutes les tribunes qu'il faut prcher."


Si on voulait tre justes et raisonnables les uns
envers les autres, les hommes des diverses classes
sociales, parce qu'elles vivraient selon l'Evangile,
assureraient enfin la paix du monde.

L'Evangile,

qui est l'esprit mme de Jsus, peut seul aujourd'hui comme autrefois gurir nos maladies individuelles et sociales. "Aux maux qui nous affligent,
il

n'y a qu'un seul et unique remde

et sa doctrine

que

si

Jsus-Christ

l'on s'obstine ne pas

recourir ce seul et l'unique remde, on aboutit

au point de vue individuel, l'gosfatalement


me sous toutes ses formes; au point de vue social,
k la rvolution, l'anarchie, la destruction 1 ."
:

Quand

l'Evangile fut rvl, dit

un commen-

tateur, ce qui lui attira, malgr les obstacles en

apparence insurmontables, la confiance des hommes, c'est qu'il apportait avec lui la parole et la
L'Homme ne vit pas seulement
doctrine de vie.
de pain. Le bien-tre matriel, les lois conues
et appliques suivant les

1.

Extrait

du

caprices

du

jour,

discours prononc par le pape Benoit


le Sacr Collge.

24 dcembre 1919, devant

XV

les

le

LA LUMIRE VISIBLE

347

acclamations ou les revendications des masses


ne suffisent pas lui donner l'abondance d'tre
laquelle il aspire. Crature raisonnable, il a
besoin, pour se conduire individuellement, familialement, socialement, d'une doctrine raisonne,
logique en toutes ses parties, qui rponde sa
dignit.

Notre foi religieuse et la force de nos traditions


nous ont prservs jusqu'ici des assauts du matc'est le tmoignage
rialisme et de ses brutalits
qu'on se plat nous rendre. Notre population,
en effet, n'a peu de got pour les thories irrali;

sables.

Nos

respectent

ouvriers s'intressent leur travail,

les lois,

tiennent la vie domestique,

et leur droite raison leur fait voir la ncessit

d'une hirarchie sociale.

Aussi bien, nos coles

et nos universits sont des foyers de saines doc-

d'un patriotisme clair, sources de paix,


de bonheur et de vritable progrs. Soyons assez
sages pour apprcier et conserver ce qui est propre
nous sauver et qui nous fait estimer de ceux
qui nous entourent. Deux hommes d'Etat minents ont dclar cette anne mme "que la survivance de la dmocratie et la survivance de la
paix dans le monde entier dpendent de la renaissance de la vraie religion sur laquelle la civilisa1
tion du monde chrtien a t tablie ."
Nous
avons l'avantage de possder cette vraie religion,
et l'Eglise catholique, tout le pass de notre
trines,

1.

L'ambassadeur anglais Geddes

et le vice-prsident Marshall.

LA LUMIRE VISIBLE

348

histoire le proclame, est le guide le plus sr que


nous puissions suivre si nous voulons continuer
survivre, jouir de la paix sociale et nous
faire respecter.

La conception du

travail, tche sacre

toujours

aussi honorable que ncessaire, et qui exige

une

application consciencieuse de tout

plus

aujourd'hui, dans

l'tre, n'est

nombre de pays,

aussi en honne considre plus le travail


une obligation morale mais seulement

neur qu'autrefois.

On

comme
comme une

ncessit physique.
Pour plusieurs
importe est le salaire. Et ainsi disparat le got du travail bien fait, l'ardeur
acqurir des connaissances nouvelles dans l'accomplissement de l'uvre laquelle on collabore.
Nous sommes loin de cette poque si peu ou
mal connue et si souvent injustement dcrie du
Moyen ge, o chaque ouvrier tait un artiste
ayant tout la fois conscience de ses devoirs et
de sa dignit. C'est l surtout que l'on voit
l'norme diffrence qui distingue la civilisation
la chose qui

chrtienne de l'ancienne civilisation.


"Ce qui est particulirement remarquable au

Moyen

ge, c'est la conscience que les artisans

avaient de leur dignit, la fiert qu'ils ressentaient


de leur profession considre par eux comme une
L'envie entre classes n'exisvritable noblesse.

pas alors, parce que chacun tait satisfait et


Et
la place qu'il occupait dans la socit.
de
fier
l'esprit
chrtien
la
par
socit
que
ainsi
c'est
du Moyen ge connut vraiment le bonheur ter-

tait

LA LUMIRE VISIBLE

349

que Kant a si bien dfini "le parfait conLes


tentement pour "chacun dans son tat."
classes existaient au Moyen ge et jamais une
socit ne sera sans classes, mais sans haine et sans
ddain de classe classe, et l'on peut dire que dans
cette socit tous les genres de la paix sociale
avaient t sems par l'Eglise V' A tel point
qu'Auguste Comte lui-mme qualifiait "d'admirestre

rable"

le

programme

comme

social

du Moyen

ge,

le

chef-d'uvre politique
de la sagesse humaine." Il parle encore des
"immenses progrs intellectuels raliss par le
systme du Moyen ge." Il n'y a pas grand
mrite les admettre, ces immenses progrs intellectuels en prsence des Roger Bacon, des Thomas
d'Aquin des Dante, des Michel-Ange et autres
gnies propres ces temps et dont e ntre est
si pauvre, gnies qui ont merveill le monde par
la splendeur de leurs crations.
Ces sicles passs, malgr leur rudesse, avaient
de l'hrosme et chez nombre d'hommes d'lite
une lvation de sentiment, une grandeur morale,
que notre poque ne connat plus. Les guerres
de ce temps-l, quoi qu'on en dise, n'taient que
d'innocentes chevauches compares la guerre
de sauvages d'o nous sortons peine et o tant
de millions d'hommes ont pri.
Ce n'est pas dire que Ton voudrait faire revivre
cet ge, qui ne pouvait convenir qu'au temps o
considrant

1.

"le

Gustave de Lamarzelle, snateur.

LA LUMIRE VISIBLE

350
il

Mais

a exist.

ce qui convient tous les temps,

ce qu'il est indispensable de conserver toutes


les

poques,

si

Ton veut

tranquillit de l'me

de nous procurer,

jouir de la paix, de cette

que

la terre est susceptible

de foi, la pratique
soumission aux
dcrets de la Providence, qui animaient ces
populations d'autrefois et qui faisaient que, en
des

c'est l'esprit

chrtiennes

vertus

et

la

dpit de ce que ces temps pouvaient laisser


dsirer en fait des

p^s

commodits de

la vie, elles taient

que nous, avec


toute notre science, nos progrs matriels, nos
richesses et notre prtendue et mensongre
heureuses, plus

galit.

Nous

satisfaites

faisons

conserver par crit

bien de recueillir et de

les gais refrains et les diver-

tissants propos de ces joyeuses populations, car

nous ne

les

entendons plus,

les

ntres n'tant plus

d'humeur chanter, au milieu des dsirs, des


convoitises, du besoin factice, maladif, que le
progrs matriel cre sans cesse sans pouvoir
Ces hommes
apporter de quoi les satisfaire.
d'autrefois possdaient la grande et vraie lumire,
lumire suprieure des intelligences, qui a une
autre origine que celle que projettent nos fourils connaissaient le secret du
neaux embrass
;

contentement

et de la joie

nait leur avoir

ils

leur apptit se borconcevaient le vritable


;

but de la vie et vivaient dans l'ordre. Ils n'tai ent


pas exempts de souffrances, de maux, comme il
y en a toujours eu, comme il y en aura toujours.
Mais ils les comprenaient, et savaient ce qu'ils

LA LUMIRE VISIBLE
en

devaient

penser.

L'me,

351

l'esprit,

le

cur

taient
y avait une immense sant
qui
neutralisait
toutes les maladies du
morale
"Il

sains.

corps social, qui leur opposait

une consolation

puissant,

un antidote tout

positive,

universelle,

1
perptuelle dans la foi ." Ils reconnaissaient

comme
comme

Dieu

matre de toutes choses, et, dans l'Etat


dans l'cole, ils lui rservaient la place
d'honneur. Ils savaient prier, enfin, ces hommes,

et

au

le

sein des plus grandes preuves, la prire,

Rapprochonsnous donc de Dieu. Qu'il soit le centre de notre


vie.
Observons ses commandements
gardons
leur apportait la paix et la joie.

le droit sentier

du

devoir, les disciplines anciennes,

de la justice, de la charit, ne bornant


pas la terre nos aspirations, et nous aurons le
contentement intrieur, la paix de l'me en mme
temps que la paix sociale tant recherche, ralisant

la pratique

ainsi ce

que

dit si

justement Montesquieu que

"la religion chrtienne, qui semble n'avoir d'autre

objet que la flicit de l'autre vie, fait encore notre

bonheur dans

1.

celle-ci."

Montalembert, Sainte Elizabeth de Hongrie, Introduction.

CHAPITRE X
POSIE

BIBLIQUE.

LES

PSAUMES.

Si la Bible a les paroles de la vie ternelle, elle

charme encore

le

lecteur attentif par ses grandes

beauts littraires.

Il

se

dgage de ces pages

une posie que nul auteur profane n'a


jamais surpasse. C'est une pope la fois
divine et humaine. Les rcits bibliques de l'Ancien Testament mettent en scne des hros, tels
que Gdon, Jepht, David, Jonathas, qui intressent pour le moins tout autant que les personnages de l'Illiade et d'Homre. Ils nous prsensacres

tent des tableaux d'une simplicit et d'une grce


incomparables, des peintures de murs d'une
beaut et d'une dlicatesse ravir. Si le 18e
sicle n'a pas compris les beauts littraires de la
Bible, s'il s'est mme efforc de la reprsenter sous
un faux jour, personne aujourd'hui n'oserait contester le mrite littraire des crivains sacrs.

rien produit comme


chef-d'uvre de narration dans son
antique simplicit, et o l'exposition des faits
"Pertient constamment l'attention en veil.
sonne, dit un critique, n'a jamais connu mieux que

Le gnie humain n'a jamais

la

Gense,

Mose le secret de ces formes dramatiques qui


donnent tant de charme et de mouvement au
rcit.

Ses

personnages

sont

presque

toujours

LA LUMIRE VISIBLE
en scne

leur dialogue est si naturel

croirait assister leurs

"On a tant

353

que Ton

entretiens V'

Chateaubriand,
commente, que le seul moyen

crit sur la Bible, dit

on Ta tant de

fois

qui reste peut-tre d'en faire sentir les beauts,

de la rapprocher des pomes d'Homre.


Les passages les plus fameux et les plus admirs
c'est

dans Homre, se retrouvent presque mot pour

mot dans la Bible, mais avec une

supriorit incon-

testable."

Les Hbreux avaient recours la posie pour


exprimer leurs joies et leurs peines, les vnements
heureux et les deuils de la vie prive et de la vie
publique.
David chante le passage de la Mer
Rouge Dbora la victoire de Barac et la dfaite
de Sisara. David, dans une lgie qu'aucune langue humaine n'a gale, s'attendrit sur la mort de
Saul et de Jonathas Jrmie, dans ses touchantes
lamentations, dplore les malheurs de son peuple
emmen en captivit. Diverses autres circonstances de la vie, les moissons et les vendanges, qui
taient l'occasion de bruyantes rjouissances,
taient clbres par des chants potiques.
Mais la posie hbraque est avant tout une
posie religieuse ce que les Hbreux composaient
surtout, c'taient des chants religieux.
Le culte
qu'ils rendaient Dieu consistait principalement
en chants sacrs avec accompagnement de musi;

1.

J.-B. Salgues,

De

la littrature des

Hbreux.

354

LA LUMIRE VISIBLE

Nul recueil ne peut tre compar sous ce,


que.
rapport celui des Psaumes pour Plvation des
sentiments, la profondeur de la pit, l'clat du

du pote avec Dieu. On


que David eut le glorieux privilge d'tre
l'un des anctres du Messie.
lyrisme, l'intime union

sait

On admire les beauts littraires et surtout le


sublime du style hbreu de l'Ancien Testament,
particulirement dans les psaumes et les proEn effet, les plus belles odes de Pindare
phtes.
n'en supportent pas la comparaison. Chateaubriand, de Maistre, de Bonald, lord Byron, Lamartine, Mgr Dupanloup, Mgr Plantier, Louis Veuillot, nous ont laiss des pages mues sur le style des
crivains bibliques, qui emprunte la grandeur des
sujets traits et

aux scnes de

extraordinaire, et pourtant

ils

la

nature un clat

n'avaient lu de la

Bible que des traductions, et l'on sait tout ce que


perd un texte rendu dans un idiome tranger. Je
ne reproduirai ici cependant sur la posie des
Livres saints que les tmoignages de quelques auteurs que signale M. l'abb Verniolles dans ses
Rcits bibliques

et

leurs beauts littraires

"Le jeune Bossuet, raconte Maury,

tait dj

en rhtorique et connaissait tous les historiens


et les potes de la Grce et de Rome, quand le
hasard offrit la Bible ses yeux dans le cabinet
de son pre. Il en lut avidement quelques pages,
et, en parcourant ce livre divin, son me fut saisie d'un enthousiasme qu'il n'avait pas connu

355

LA LUMIRE VISIBLE
Toutes

jusqu'alors.

les

splendeurs de la

litt-

rature profane plirent ses yeux devant ces grandes images et ces hautes concept ions.'
'

On

avec quels accents d'admiration l'vque de Meaux a parl de la posie, de l'loquence


On peut appliquer
et de la suavit des psaumes.
sait

aux autres parties de l'Ecriture presque tout ce


"Je n'aime point les
a dit des psaumes
fables, crivait-il Santeuil nourri ds longtemps
qu'il

de la sainte Ecriture, qui est le trsor de la vrit,


je trouve un grand creux dans ces fictions de l'esprit

humain."

"Dans

les

temps,

dit-il ailleurs,

les histoires

profanes n'ont nous conter que des fables, l'Ecriture, qui est sans contestation le plus ancien livre

qui soit au monde, nous ramne, par des vneprcis, et par la suite mme des choses,

ments

Dieu qui a
nous marque distinctement la
cration de l'univers et celle de l'homme en partileur vritable principe, c'est--dire

tout

fait,

et elle

culier."

Ecoutez maintenant Fnelon, qui pourtant gobeaucoup les auteurs profanes


"Pour sentir l'loquence de l'Ecriture, dit-il
dans ses Dialogues, rien n'est plus utile que d'avoir
le got de la simplicit antique
la lecture des
auteurs grecs sert beaucoup y russir. Mais
l'Ecriture les surpasse tous infiniment en navet,
en vivacit, en grandeur. Jamais Homre mme
n'a approch de la sublimit de Mose dans ses
Cantiques.
Jamais nulle ode grecque ou latine
tait

356

LA LUMIRE VISIBLE

pu atteindre la hauteur des psaumes. Jamais


ni aucun pote n'a gal Isae peignant la
majest de Dieu, aux yeux duquel les royaumes ne

n'a

Homre

sont rien et l'univers n'est qu'une tente qu'on


dresse aujourd'hui et qu'on repliera demain
Qu'il a-t-il dans l'antiquit profane de comparable
.

au tendre Jrmie dplorant les malheurs de son


peuple, ou Nahum voyant de loin tomber la
superbe Ninive sous les efforts d'une arme innombrable ? Lisez encore Daniel dnonant Balthasar la vengeance de Dieu toute prte fondre
sur lui, >t cherchez quelque chose de comparable
dans

les

On

sublimes originaux de l'antiquit."

se rappelle l'enthousiasme de

comme

qui fut

La Fontaine,

ravi hors de lui-mme aprs avoir

prophte Baruch
Dans la Bible, a-t-il
quelque part, vous trouvez plus d'lvation,
de majest, de force, que n'en ont eu jamais les

lu

le

crit

Homre

et les Virgile.

"Le Cantique de Mose, dit Rollin, surpasse


tout ce que les profanes ont de plus beau dans le
genre. Virgile et Horace, les plus beaux modles
d'loquence potique, n'ont rien qui en approche.
Virgile

On

me parat tout de glace, Mose tout

sait

que Laharpe, emprisonn sous

reur, fut converti par la lecture de la Bible

mme,

de feu."
la Ter:

Quand

pomes de Mose, de David et


d'Isae, nous auraient t transmis que comme des
productions purement humaines, ils seraient endit-il, les

core, par leur antiquit et leur originalit, dignes de

toute l'attention des

hommes

qui pensent,

et

LA LUMIRE VISIBLE
par

les

beauts uniques dont

ils

357

brillent, dignes

de

l'admiration de tous ceux qui ont le sentiment du


... On a vu les plus dtermins ennemis
beau.

de la religion rvrer
rejetaient

comme

comme

potes ceux qu'ils

prophtes, et Diderot laissait

la Bible une place d'honneur ct d'Homre/'


"Dans les Livres saints, dit Maury, on trouve
des penses
des faits

si

sublimes, des sentences si profondes,


si frappants, des

extraordinaires et

si

nergiques et si hardies, des images


si varies, des tableaux si pittoresques, des lans si pathtiques, qu'il faudrait se
les approprier par intrt et par got, si l'on tait
assez malheureux pour ne point les rechercher par
expressions

si

si

clatantes et

principe et par devoir."

Je citerai encore l'auteur de VEisai sur VindiffLamennais, dont la chute si dplorable

rence,

attrista l'Eglise tout entire

"En lisant
le

les crivains sacrs, dit-il,

on voit que

doigt de Dieu a touch leurs lvres

force

ges

quelle profondeur

Quelle

quelle richesse d'ima-

quels regards jets jusqu'au fond de la nature

humaine
Qui a mieux senti nos misres ? qui
a mieux connu sa grandeur ? On entend des
!

plaintes dchirantes sur le sort des enfants d'A-

dam,

ne sais quoi de funbre enveloppe leurs


Et tout coup une voix d'esprance
s'lve et domine cette voix de douleur.
L'il
du prophte a dcouvert le salut dans l'avenir.
Sion tressaille d'allgresse
elle relve sa tte
couverte de cendres, et salue, par ses chants de
je

destines ...

LA LUMIRE VISIBLE

358
joie

que l'univers

redira, le Librateur qui s'a-

vance.

"Tout

ce qu'il y a de doux et de tendre, de terride sublime, ne le cherchez point ailleurs que


dans l'Ecriture. Ravis au-dessus du temps,

ble,

semblent le discerner peine


que leur pense habite. Si les
cieux ressemblent un pavillon qu'on dresse le matin et qu'on enlve le soir si le vent de la colre
divine emporte toute la milice du ciel comme une
feuille dessche, qu'est-ce donc que l'homme ?
"Un esprit qui s'en va et ne revient point ses
les crivains sacrs

dans

l'ternit

" jours sont comme l'herbe, sa fleur est


" celle des champs
un souffle passe, et
"
"

comme
il

n'est

plus.

"Des chants pleins de douceur, des hymnes d'une


beaut sublime, reposent l'me effraye par les
sombres tableaux des Prophtes. Quelquefois on
entend comme une voix du ciel, comme le son ravissant du concert des anges quelquefois l'oreille
elle a
est soudain frappe d'un bruit sinistre
entendu dans la nuit comme les soupirs de l'abme."
Ecoutons maintenant Mgr Plantier, qui a crit
tant d'loquentes pages sur les beauts potiques
des Livres saints
"Les incrdules eux-mmes, dit-il, avouent
qu'ils aiment avec dlices ces rcits primitifs de la
Gense, inimitables de merveilleux et de fracheur,
ces patriarches la tte neuf fois sculaire, promenant de a et de l leurs tentes et leurs familles
vagabondes, traitant avec les monarques, con;

LA LUMIRE VISIBLE

359

versant et luttant avec les anges, s'entretenant


avec la Divinit mme, qui tour tour leur apparat au dsert sous la forme d'un voyageur, ou se
rvle leurs regards dans l'clat de sa majest.
Ils avouent que nul n'a jamais chant comme
David; que, sur la lyre de ce pote, toutes les vibrations du cur trouvent des notes qui leur rpon-

dent que si, dans quelques-uns de ses accords,


on croit surprendre un suave cho des mlodies
ternelles, il en est d'autres o vous semblez entendre la voix des grandes eaux et le roulement
du tonnerre grondant au loin sur le vague des
;

solitudes."

Une dernire citation, de Donoso Corts, qui,


en 1848, avait pris la Bible pour sujet de son discours de rception l'Acadmie de Madrid
"
La Bible renferme les modles de toutes
:

de toutes les lgies et de toutes


lamentations elle renferme aussi le modle
Aucune
inimitable de tous les chants de victoire.
voix n'galera jamais celle de Mose, ou celle de
Dbora, clbrant les triomphes du Dieu d'Isral.
Si nous cherchons des modles de posie lyrique,
il n'y a point de lyre comparable la harpe de
David, l'ami de Dieu, qui entendait les concerts
les tragdies,

les

des harpes angliques.

Si nous cherchons des


modles de la posie bucolique, nous n'en trouvons point d'aussi frais et d'aussi purs qu' l'poque des patriarches.
Aussi tous ceux qui ont
senti dans leur poitrine la flamme inspiratrice
.

d'en-haut, tous sont alls apaiser leur soif aux

'

LA LUMIRE VISIBLE

360

sources bibliques,sources inpuisables, qui forment

tantt des torrents imptueux, tantt des fleuves


larges et profonds, tantt des cascades retentissantes, et tantt des lacs transparents et limpides/

Je pourrais continuer ces tmoignages, mais les

auteurs que je viens de citer suffisent pour faire


voir en quelle estime est tenue la Bible par ceux
qui s'y entendent en fait de beauts littraires.
Il

me reste

ne

travail ne

qu' avouer que cette partie de mon


m'a pas cot beaucoup de peine ni

beaucoup d'invention. Quand les autres parlent


si bien, comme dit lui-mme M. l'abb Verniolles,
pourquoi ne pas se taire et leur laisser la parole
jusqu'au bout ?

David

n'est pas seulement le roi-prophte,

le roi-pote

mes

la Bible.

Il est l'auteur

la tradition juive lui

l'origine,

Une

de

du moins pour

mais

des Psau-

en a toujours attribu

la

plupart d'entre eux.

des parties essentielles des crmonies

reli-

du temps de David, consistait dans le


chant des hymnes sacres, accompagn du jeu des
instruments. Le service musical organis sous
son rgne tait confi aux lvites. Le peuple
prenait part au chant en rpondant par le refrain

gieuses,

ou en poussant des acclamations.


"La Bible, dit le comte de Maistre, renferme
une foule de prires mais elle renferme, dans ce
;

genre, le livre des livres, le livre par excellence et

361

LA LUMIRE VISIBLE

Le pre-

qui n'a point de rival, celui des Psaumes.

mier caractre de ces hymnes, c'est qu'elles prient


toujours. Lors mme que le sujet d'un psaume
parat accidentel, toutes les penses et tous les

sentiments du Roi-Prophte se tournent en prires,


il n'y a pas une ligne qui n'appartienne tous les
Quelquefois on
temps et tous les hommes
.

l'entend deviner en quelques mots tout le Chrisdit-il


tianisme. " Apprends-moi,
au Seigneur,

mon

faire ta volont, parce que tu es

Quel sage de l'antiquit a jamais su que


n'est que l'obissance Dieu ?

"Que
crites

Dieu."
vertu

la

ces pages, dit ailleurs le Prophte, soient

pour

les

"gnrations futures."

t exauc, parce qu'il n'a chant

David a

que l'Eternel

ses chants participent de l'Eternit

les

accents

enflamms, confis aux cordes de sa lyre divine,


retentissent encore, aprs trente sicles, dans toutes les parties de l'univers.

La synagogue con-

serva les Psaumes, l'Eglise se hta de les adopter,

de toutes les nations chrtiennes s'en est


empare, et depuis plus de trois sicles le soleil
ne cesse d'clairer quelques temples dont les vola posie

tes retentissent de ces

hymnes

sacres."

"Les Psaumes, en effet, ajoute le cardinal Mathieu, forment l'aliment quotidien des mes pieuses et l'inpuisable sujet de leur admiration. Les
penses sublimes, les sentiments pathtiques, les
images extraordinaires qui les remplissent, la religion profonde dont ils sont pntrs, les grands
clairs qu'ils projettent sur l'infini de Dieu et la
16

LA LUMIRE VISIBLE

362

misre de l'homme nous lvent et nous attendrissent, et le temps a respect la beaut de ses stro-

phes immortelles que les lvres des prtres et celles


des religieux murmurent nuit et jour avec une dification persvrante."

De

quels lans,

mon

Dieu,s'crie saint Augustin,

m'emportaient vers vous ces Psaumes et de quelle


flamme ils me consumaient pour vous Je brlais
de les chanter toute la terre. Je vous ai invoqu
et vous m avez entendu, Dieu de ma justice.
J'tais
dans la tribulation et vous m'avez dilat. 2
Les Psaumes ont donc un caractre religieux
par leurs sujets, mme lorsqu'ils s'adressent
Dieu lui-mme ou qu'ils exaltent ses attributs,
sa puissance, son action providentielle sur le monde.
S'ils racontent l'histoire du peuple choisi, ils
rendent grce la protection de Jhovah chantent-ils les merveilles de la cration et les phnomnes de la nature, c'est pour en rapporter la
gloire au crateur et souverain seigneur de toutes
!

choses.

La

doctrine que ces chants sacrs exprime est


du plus pur monothisme. Le Dieu dont il
s'agit ici est le mme Dieu que celui d'Abraham,
d'Isaac, de Jacob, un Dieu personnel, un Dieu
vivant, dont la providence veille sur le monde, et
qui se met en communications troites avec l'homme, qu'il a cr son image. L'ide messianique,
l'attente du Rdempteur se prcise et le Roi-Procelle

2.

Psaume IV,

1,

2.

LA LUMIRE VISIBLE

363

phte est celui qui a le mieux expos par avance


la vie et la passion de Jsus-Christ, sa Rsurrec-

Aussi la plupart des vridu Christianisme sont


contenues dans les Psaumes. Ils reproduisent
les mmes traits de bont, de douceur, d'humanit que ceux que nous lisons dans les pages du
Nouveau Testament. C'est le mme Pre ction et son Ascension.

ts qui forment la base

qui, plein de tendresse pour ses cratures,


compatit leurs afflictions, qui se penche sur leurs
infirmits pour les soulager et les gurir, d'o naisleste

sent la confiance, la vraie prire, l'entretien secret

du cur avec Dieu qui nous entend et nous rpond,


l'abandon entier dans la misricorde du Seigneur.
Si David n'a pas compos absolument tous le3
psaumes qu'on lui attribue, la plus grande partie
de ces chants sont de lui et ont trait des circonstances particulires de sa vie. Pote et prophte,
ses psaumes refltent l'image vivante de son me.
Ce qui en fait le charme, c'est la foi, pit ardente,
tendresse d'me, confiance sans limites, troubles
profonds et anxits de cur, crises de conscience,
accents de repentir et de rsignation, toutes les
expressions du sentiment religieux, tel qu'il a d
se manifester dans une vie que marqurent tant
d'v nements et d'preuves.

David commena par garder, dans la campagne


de Bethlem, les troupeaux de son pre. Le jeune
ptre ne revenait pas tous les soirs la maisoa
paternelle,

ayant

veiller sur

son troupeau et

le

364

LA LUMIRE VISIBLE

mener au pturage. Le ciel de la Palestine est


d'une puret exceptionnelle.
La multitude des
toiles y apparat avec un clat et une splendeur
incomparables.
Les merveilles de la cration, la
solitude, le spectacle des astres, firent de David
une me mditative et un pote. Un soir, alors
-que le jeune berger a rassembl son troupeau pour
la nuit, que le ciel est brillamment toil, que le
silence le plus profond a envahi la campagne, que
la prsence du Seigneur semble envelopper toute
la nature, David prend son instrument, son kinnor,
qu'il s'est fait lui-mme, sorte de harpe plusieurs
cordes, en bois de cdre et d'olivier, d'une douceur extrme, et chante la grandeur de Dieu et
sa bont pour l'homme
"O Dieu, notre souverain Matre, que ton nom
est grand par toute la terre
Ta gloire s'lve audessus des cieux. Tu tires ta louange de la bouche mme des enfants et de ceux qui sont la
mamelle, en dpit de tes ennemis, pour confondre
l'adversaire le plus acharn. Quand je contemple
ce firmament, ouvrage de tes doigts, cette lune
:

ces toiles que tu as cres


Qu'est-oe que
l'homme, m'bri-je, pour que tu te souviennes de
lui ? et le fils de l'homme pour que tu le visites ?
Tu l'as fait un peu infrieur Dieu tu l'as couronn de gloire et d'honneur. Tu lui as donn
l'empire sur les uvres de tes mains tu a mis ses

et

pieds la cration tout entire, les brebis et les

bufs,

les

btes des champs, les oiseaux du

les poissons

ciel,

de l'abme et tout ce qui parcourt les

LA LUMIKE VISIBLE
mers ...

365

Dieu,

notre souverain
par
toute la terre !"
Matre, que ton nom est grand
VIII,
d'un sentiment reliCe chant est le psaume
sentiers

gieux

si

des

profond, d'une beaut littraire

remar-

si

quable.

Un

autre jour, alors que

clat anime, vivifie,

David chante

le soleil

dans tout son

colore et embellit la nature,

les bienfaits

de Dieu

"Les
firmament publie l'uvre de ses mains. Le jour
transmet au jour ce message, la nuit l'annonce
cieux racontent la gloire de Dieu, et le

la nuit. Cette parole, ce langage, tous l'entendent,


L'clat en retentit par
tous la comprennent.

toute la terre, et jusqu'aux extrmits du

monde

a dress une tente pour le soleil, et le soleil,


comme l'poux qui sort de la chambre nuptiale,
s'lance triomphant dans sa carrire. Il se lve
une extrmit du ciel il achve sa course l'autre
extrmit rien ne se drobe sa chaleur
(Ps
L,

il

XIX).
Sa confiance en Dieu ne connat point de bornes
"Jhovah est mon pasteur, rien ne me manquera.
Il me fait reposer dans de gras pturages
:

il

me

conduit

ranime

le

mon me,

long de paisibles ruisseaux.

Il

me

guide en faveur de son


de la justice. Duss-je marcher dans la valle des ombres de la mort, je ne
craindrais aucun mal, car tu es avec moi.
Ta
houlette et ton bton me consolent. Tu as dress
sous mes yeux une table, la vue de mes ennemis ;

nom, dans

il

le sentier

tu as rpandu sur

ma

tte

une huile prcieuse, et

LA LUMIRE VISIBLE

36G

ma

coupe dborde. Ta bont et ta misricorde


me poursuivent tous les jours de ma vie et j'habiterai ternellement dans la maison du Seigneur."
(Ps XXII).
;

Voici un hymne,

psaume CIV, qu'on a appel


du Seigneur", petit
pome de toute beaut, et dans lequel David exalte, avec un sentiment profond de la nature, les
uvres de la puissance cratrice, et chante les
le

"le cantique des misricordes

attentions de la divine Providence l'gard de


tous les tres sortis de ses mains. Ce psaume est

un cho potique du
la cration

rcit

de la Gense touchant

"0 mon f me, bnis le Seigneur


'Seigneur, mon Dieu, que tu es grand
!

Tu

es

revtu de gloire et de majest.


"Dieu se couvre de la lumire

comme d'un manteau 0 dploie les cieux comme une tente, il entoure d'eau ses appartements secrets, il fait son
char des nues il est port sur les ailes du vent.
Les autans sont ses messagers et les flammes br;

lantes ses ministres.


elle ne sera
L'abme l'enveloppait comme
un vtement et les eaux se balanaient sur la cime
des montagnes. A ta menace, Seigneur, elles ont
fui
au bruit de ton tonnerre, elles se sont couLes monts se sont levs et
les rapidement.
tes valles sont descendues aux lieux que tu leur as
Tu as pos des bornes que ces eaux ne franfixs.
elles ne reviendront plus inonder
chiront pas

"Il affermit la terre sur ses bases

jamais branle.

la terre.

LA LUMIRE VISIBLE
"Dieu a converti

les sources

367

en torrents qui se

montagnes elles dsaltrent toutes les btes des champs, et Ponagre tanche sa soif. L'oiseau du ciel habite sur leurs bords

prcipitent travers les

et chante sous le feuillage.

"Du haut

de son sjour, Dieu arrose les monts


du fruit de ses uvres. Il fait
germer la verdure pour les animaux et l'herbe pour
les serviteurs de l'homme, afin qu'il tire son pain
de la terre. Le vin rjouit le cur de l'homme et
fait briller son visage plus que l'huile
le pain sou;

la terre se rassasie

Les arbres sauvages, les cdres du


Liban que lui-mme a plants trouvent aussi leur
subsistance. Les petits oiseaux btissent l leurs
nids la cigogne tablit sa demeure dans les sapins.
Les hautes montagnes reclent le chamois et les
tient ses forces.

La

rochers sont la retraite du livre.

lune est

pour marquer les saisons, et le soleil connat


le lieu de son coucher.
Viennent les tnbres, et
la nuit se forme, durant son cours, toutes les btes
des forts se rpandent et les lionceaux rugissent
aprs leur proie, demandant Dieu leur pture
au lever du soleil, ils rentrent, ils se couchent dans
leurs tanires.
Alors l'homme sort pour son labeur et travaille jusqu'au soir.
"Que tes uvres sont grandes, Dieu Tu as
tout fait avec sagesse
la terre est pleine de tes
dons.
Cette mer immense qui tend au loin ses
bras nourrit des poissons sans nombre, petits et
grands.
L voguent les vaisseaux l est la baleine que tu as cre pour se jouer dans son sein.
faite

LA LUMIRE VISIBLE

368

Tous

ces tres se tournent vers toi, afin

temps marqu.

nourrisses au
recueillent

ils

de tes dons.
blent

Tu

que tu

les

donnes,

leur

tu ouvres ta main, ils se rassasient


Caches-tu ton visage, ils se trou-

leur retires-tu le souffle,

trent dans leur poussire.

Tu

ils

expirent et ren-

envoies ton esprit,

renaissent, et tu renouvelles la face de la terre.

ils

"Que Dieu

soit jamais glorifi


que Jhovah
dans ses uvres
Il regarde la terre,
il touche les montagnes, elles fument.
elle tremble
Je chanterai Jhovah tant que je vivrai jusqu'
mon dernier soupir, je clbrerai mon Dieu. Sa
louange me plat, je me rjouis en lui. Que les
que les
pervers disparaissent de dessus la terre
impies ne soient plus.
"O mon me, bnis le Seigneur."
Plus tard, aprs bien des sicles, par une autre
nuit et un firmament rayonnant d'toiles, ces
mmes prairies de Bethlem rptrent les chos
d'un autre cantique, chant cette fois par toute
une troupe cleste sur des harpes du ciel. C'tait
l'occasion de la naissance de Celui qui venait
raliser en sa personne tout ce qui avait t prdit
de lui, suivant l'annonce qu'en firent les anges aux

se rjouisse

bergers.

C'est pendant l'poque de sa vie pastorale que

David

fut sacr roi de

Juda par Samuel

la

place

de Sal.

On

la

sait la suite de l'histoire de David, son sjour


cour de Sal, attaqu d'une maladie qui l'agi-

LA LUMIRE VISIBLE

369

d'une manire extraordinaire et dont il calmait les sens par la mlodie de ses instruments
la jalousie que sa victoire sur le gant Goliath
tait

que

tmoignait le peuple, suscita


dans Pme de ce prince les perscutions qu'il eut
souffrir et o sa vie fut expose plus d'une fois
et la faveur

lui

son exil, qui dura jusqu' la mort de Satil, malheureux roi que l'esprit de Dieu avait abandonn la
clbre amiti qui l'unissait Jonathas, le fils de
son perscuteur. La mort de Saul et celle de
;

Jonathas, tus la bataille de Gelbo,


rent

un chant funbre

nous puissions

lire

le

dans tous

Devenu

lui inspir-

plus beau en ce genre que


les livres historiques

il choisit Jrusalem
pour capitale de son royaume, y fit amener l'Arche
d'Alliance au milieu de transports d'allgresse, vainquit les Philistins, les Moabites, et mit une partie
de la Syrie sous sa puissance. Plus tard, il eut
subir la plus cruelle preuve qui puisse atteindre
un pre dans sa tendresse pour un fils, pourtant
bien coupable.
Aussi, pleura-t-il dans une inconsolable douleur la mort de son propre fils Absalon,
qui avait pouss l'audace jusqu' lever l'tendard
de la rvolte contre son pre et lui livrer bataille.
Jouissant du calme et de la paix et confus d'habiter un riche palais pendant que l'arche du Seigneur tait sous les tentes, il rsolut de lui lever un
temple magnifique pour l'y dposer, projet dont
l'accomplissement fut rserv son fils Salomon.
On se rappelle encore le pch qui fltrit la gloire
du grand roi, et dont le prophte Nathan alla lui

de l'Ecriture.

roi,

370

LA LUMIRE VISIBLE

La blessure fut profonde


mais son repentir, ses pleurs, finirent par lui obtenir son pardon.
Ses gmissements forment la
matire du psaume 50, que rpte encore l'huma-

reprocher la gravit.

nit et qu'elle redira jusqu' la fin des

temps

"Aie piti de moi, Seigneur, suivant ta bont


efface mes fautes, selon la grandeur de tes misricordes.
Lave-moi de plus en plus de ma souillure,
purifie-moi de mon crime, car je reconnais mes
iniquits et mon offense est sans cesse devant moi."
;

" Quoique plus de trois mille ans de date, on

gote encore un plaisir immense lire ses cantiques sous le ciel qui les vit clore
On ne sent
tout le prix de ses images, toute la vrit de ses
couleurs, toute la profondeur de ses allusions
on ne comprend, en un mot, toutes ses beauts
qu'au sein des accidents qui, jadis, ont environn
l'intelligence de l'auteur.
"C'est ainsi qu'un pauvre Italien dpays nous
intresse peu, dans nos cits franaises, avec sa
mandoline. Mais si vous le voyiez comme je
l'ai vu moi-mme sur l'un de ces beaux golfes de sa
patrie, balanc dans une gondole lgre aux molles ondulations d'une mer peine souleve par
la brise, mlant les accords de son instrument au
vague et long murmure des ondes sur la grve,
soupirant seul enfin sa lointaine mlodie dans le
mystrieux silence des nuits c'en est fait vos
la scne
yeux c'est un homme tout nouveau
sublime qui l'environne lui donne un caractre tout
.

LA LUMIRE VISIBLE
la

fois

potique et plus solennel.

Il

371
fut pour vous

un insignifiant tranger, et le voil presque maintenant pour votre imagination le dieu


l
de l'harmonie ou le pontife de la nature ."
autrefois

Voici,

au sujet des psaumes,

vait le P. Lacordaire

voulait

du bien

la lettre qu'cri-

un jeune homme qui

il

accompagne partout
comme un ami fidle. En quelque situation que
la Providence vous jette, David vous y a prcd.
Serez-vous pauvre ? David fut berger. Serezvous soldat ou capitaine ? David a vcu dans les
camps et son heureuse pe a dict la victoire dans

"Que

votre psautier vous

dans la guerre trangre. Serezvous l'hte d'un palais et l'ami des rois ? David
a pratiqu les cours, il en a connu les ingratitudes.
Serez-vous trahi, perscut ? David le fut avant
vous, il erra longtemps dans l'exil, incertain deson
sort.
Aurez-vous le bonheur de rencontrer une
me qui se donne la vtre ? David aima Jonathas et fut aim de lui.
Serez-vous fidle Dieu ?
David le fut. Serez-vous pcheur ? David le
la guerre civile et

fut.

"Les revers vous prcipiteront-ils du fate de la


aux extrmits de la misre ? David
s'enfuit devant la trahison d'un fils et la fortune
ne lui revint que sur le cadavre de l'enfant qu'il
voulait sauver. Il n'y a pas dans la vie de l'homfortune

1.

Mgr

Plantier, Potes bibligues.

LA LUMIRE VISIBLE

372

me un

une amertume, un abatteun nuage et pas un soleil


qui ne soient en David et que sa harpe n'meuve
pour en faire un don de Dieu et un souffle d'impril,

une

joie,

ment, une ardeur, pas

mortalit

Je ne saurais mieux terminer cette partie de


travail.

Je souhaite que

mes jeunes

mon

lecteurs sui-

du clbre dominicain. Moi aussi,


je dsire tre utile mes jeunes compatriotes, et
c'est mme ce motif qui m'a dtermin publier le
vent

le conseil

prsent ouvrage.

1.

Lacordaire, Lettre* un jeune

homme

sur la

vie chrtienne.

TABLE DES MATIERES

Lettre du R. P.-Y. Gautier l'auteur


Introduction

CHAPITRE

La Bible,

CHAPITRE
Cration.

foi; ce qu'elle

prsente
son authenticit

les difficults qu'elle

ques qu'elle a soutenues

La

source et fondement de notre

enseigne

5
7

L'uvre des

les atta-

13

II

six jours.

Le

rcit bibli-

que et la science contemporaine

58

chapitre ni

Le Transformisme

100

CHAPITRE IV

De

l'homme. Son origine son antiquit


L'humanit est spiritualiste
;

son tat

primitif.

125

chapitre v

L'homme prend

conscience de soi et de la raison de

son existence

176

chapitre vi

La Rvlation

198

CHAPITRE

Le Nouveau Testament.

VII

Les EvangilesL'Eglise..

231

TABLE DES MATIRES

374

CHAPITRE

La Foi

VIII

et la Science

275

CHAPITRE EX

Le sens de la vie

318

CHAPITRE
Posie biblique.

Les Psaumes

X
352

Centres d'intérêt liés