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Apprendre et pratiquer une activit artistique

L E S

C O U R S

PEINDRE&DESSINER

Visages et portraits

VOLUME

Tant de livres faits sur la peinture par des connaisseurs ninstruiront pas
tant un lve que la seule vue dune tte de Raphal.
Voltaire
La prface d Oedipe

PEINDRE&
DESSINER

Visages et portraits

PRSENTATION

e portrait, particulirement implant en Occident depuis la fin


du Moyen-ge, a occup une place importante dans luvre de
nombreux artistes.
Les gyptiens ralisaient dj, il y a prs de 5000 ans, des masques
funraires leffigie de leurs pharaons et autres hauts dignitaires.
la fin du Moyen-ge, les sujets religieux et mythologiques occupent
la plus haute place en art. Le portrait vient seulement ensuite. Cest
partir du XVIe que les peintres primitifs flamands, tels que Van Eyck,
Bruegel lAncien ou Jrme Bosch, ennoblissent lart du portrait qui
occupera une place de plus en plus importante jusquau XVIIIe sicle.
Quil soit peint ou sculpt (bien que dans ce domaine ce ne soit pas
le terme de portrait qui soit utilis mais celui de buste), le portrait est
un sujet important. Il orna dailleurs la quasi totalit des demeures des
notables et des riches marchands pendant de longs sicles.
Activit artistique particulirement lucrative, la ralisation de
portraits de nobles ou de quelques riches bourgeois, a attir les
artistes de premier plan.
Notre couverture :
Portrait de Bindo Altoviti, 1518
Huile sur toile 60cm x 44cm,
Raffaello Sanzio dit Raphal
(1483 - 1520)
National Gallery of Art,
Washington, USA
Image domaine public

Le portrait a bien longtemps t lunique faon dafficher sa russite


sociale et de fournir la postrit des informations sur sa physionomie.
Avec linvention de la photographie, peintures et dessins ont
amplement t remplacs par ce nouveau mdium. Pourquoi ds lors
les utiliser, alors que la photographie permet dobtenir plus rapidement
une image dune grande exactitude ? Le portrait ayant ainsi perdu son
rle utilitaire est devenu un sujet moins pris des artistes. Nglig et
parfois mme dnigr par certains artistes du dbut du XXe sicle, lart
du portrait lentement dclin.
Heureusement, le portrait na jamais totalement disparu et
demeure pour de nombreux artistes un sujet incontournable.
Sur le continent nord-amricain, commander son portrait
auprs de peintres de renom demeure courant. A tel point que
de nombreux artistes en ont fait leur spcialit, linstar de
ces peintres de cour, des sicles passs.

Ces textes, dessins ou photographies, sont soumis au droit dauteur et de la proprit intellectuelle www.123atelier.com
Toute reproduction, diffusion ou mise disposition partielle ou totale de quelque lment que ce soit est interdite

LESCLEFSDU
PEINDRE&
DESSIN
DESSINER

Visages et portraits

INTRODUCTION

Le portrait
Ce volume Peindre et dessiner est consacr ltude de la tte humaine et du portrait. Pour dessiner une
nature morte ou un paysage, bien souvent, lobservation des formes, associe une relative matrise des
bases du dessin, suffit parfaitement restituer ce type de sujet.
Dans le cas du portrait, si la matrise technique est indispensable, elle doit galement tre
accompagne de connaissances spcifiques sur ce sujet.
Avec le portrait, nous entamons ltude du sujet le
plus dlicat mais aussi le plus passionnant de lart.
Dlicat, car cest un sujet trs difficile qui rclame
rigueur et prcision. Vous aurez besoin pour raliser
des portraits de faire appel lensemble de vos
comptences.
Passionnant, car de rares exceptions prs (les
sosies et les jumeaux), vous ne rencontrerez pas
deux individus aux traits identiques et ce, sur plus
de six milliards dindividus.
Quelques millimtres de plus ou de moins dans la
forme du visage, la taille de la bouche ou du nez
suffisent nous diffrencier les uns des autres.
Pourtant, lart du portrait ne se rsume pas savoir
reproduire avec exactitude les caractristiques
physiques dun modle. Il sagit daller au-del de
la simple apparence pour traduire le caractre du
sujet que lon reprsente. Un portraitiste doit savoir
capter cette essence quil parviendra transmettre
au travers dune expression, dun port de tte ou
dun clairage particulier.
Chaque artiste peut ainsi, face au mme
modle, le reprsenter de manire unique et
personnelle.
La magie du portrait consiste rendre visible la
fois laspect extrieur et intrieur dun tre. Cest
pourquoi le portrait est un sujet si spcifique.

Pline lAncien, au dbut du premier millnaire,


rapportait cette histoire, connue pour expliquer la
cration du premier portrait :
La fille du potier Butads tait amoureuse dun
jeune homme qui sapprtait partir ltranger.
Dsirant conserver le souvenir de son aim, elle eut
lide, alors quelle observait lombre de son visage
projete sur le mur, den tracer la silhouette laide
dun morceau de charbon. Son pre en fit ensuite
une rplique en terre cuite, permettant ainsi la
jeune fille de garder prs delle le souvenir de son
amoureux.
Cette anecdote illustre bien lune des premires
fonctions du portrait : conserver la trace dune
personne et transmettre la postrit son image.
Cependant, de nombreux artistes ont dmontr
que le portrait allait bien au-del de cette simple
mission.
Le portrait est une uvre dart qui peut tre
admire pour sa seule valeur artistique, sans ce
soucier de sa ressemblance au modle.
Nos autres cours vous ont appris voir les formes,
estimer les proportions et matriser les rapports
de valeurs. Chacun de ces points vous sera utile
pour apprhender ce cours. Vous y dcouvrirez les
spcificits de la tte humaine qui vous permettront
de raliser des portraits ressemblants.
Il nexiste probablement pas de meilleur sujet
que le portrait pour dvelopper un profond sens
de lexactitude, mais aussi pour comprendre
limportance respective du global et des dtails.

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Visages et portraits

PRPARATION

Pour raliser les divers exercices de ce cours, vous devrez


vous munir des outils dont voici la liste :
Pour plus dinformations sur ces outils, rendez-vous dans notre rubrique Matriel.

Matriel divers

Papiers et supports

Planche 40 x 50 cm de
mdium ou contre-plaqu,
paisseur 5 ou 6 mm

Feuilles ordinaires, format A4,


entre 80g/m2 et 100g/m2

Feuilles dessin format A4,


entre 125g/m2 et 225g/m2

Petit canif ou cutter avec une


rserve de lames de rechange

Papier abrasif avec deux types


de grain, moyen et fin

Adhsif de peintre

Papier dessin teint


format A4, 125g/m2 225g/m2

Outils de dessin

Crayons graphite 4 gradations


diffrentes (2H, HB, 2B et 4B)

Btons de fusains naturels

Fil plomb ou petit objet


mtallique attach une ficelle

Baguette fine de type pique


brochette ou aiguille tricoter

Crayons pastels noirs et blancs,


ou craies

Miroir de voyage.

Gomme mie de pain

Gomme blanche
en caoutchouc

Lquipe d123 Atelier vous souhaite une agrable dcouverte de ce cours.

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PEINDRE&
DESSINER

Visages et portraits

SOMMAIRE

Leon 1 / Proportions de la tte

Leon 5 / La bouche et les expressions

Connatre les proportions de la tte ne vous


garantira pas la ressemblance dun portrait.
Cependant, ces informations vous permettront
de construire votre dessin sur de solides bases car
raliser un portrait consiste avant tout dessiner un
visage.

Pour terminer cette revue de dtails, vous allez


tudier la bouche. La taille et le placement de cet
lment participe activement la russite de votre
dessin et la ressemblance de votre portrait. La
bouche, comme les yeux, joue un rle important
dans la traduction de nos motions et sentiments.

Leon 2 / Anatomie et structure

Leon 6 / Mise en place

Pour russir le dessin dun


visage et, plus encore,
un portrait, vous devez
connatre la structure
de la tte humaine. Il
ne sagit pas dtudier
les os et les muscles la
manire dun mdecin
mais plus simplement
dobserver les lments
et les mcanismes qui
influent sur la forme du visage.

Leon 3 / Les yeux

Le portrait, pour tre totalement russi doit aller


au-del de la simple apparence. Savoir transcrire
les caractristiques propres chaque personne
(traits de caractre, attitude, pose adopte durant la
sance) et choisir une bonne mise en page du sujet,
sont les garants de la russite dun portrait.

Leon 7 / clairage
La qualit et la direction de lclairage sont des
lments essentiels pour obtenir un beau portrait.
Ce sont principalement les ombres et lumires qui
vont permettre de restituer le relief du visage du
modle. Cest galement lclairage qui procurera
votre dessin une atmosphre particulire.

Bien que le portrait ne soit pas uniquement une


affaire de dtails, connatre les spcificits de
Leon 8 / Le portrait
chaque partie du visage vous aidera restituer les
particularits de votre modle. Le dessin des yeux, Vous avez amplement
ne doit pas tre nglig, sous peine de passer ct tudi la tte humaine,
de la ressemblance.
sa structure gnrale
et les spcificits de
chacune de ses parties.
Celles-ci vous sont
maintenant familires
mais pour dessiner un
portrait, vous devez
comprendre que la
Leon 4 / Le nez les oreilles
ressemblance,
audel de lassemblage
Le dessin du nez permet dasseoir la ressemblance. des yeux, dun nez et
Cet lment central du visage est propre chaque dune bouche, vient
individu. Quant aux oreilles, souvent ngliges, elles de la restitution exacte des caractristiques dune
sont galement spcifiques chaque personne personne.
et ce titre, tout aussi importantes que les autres
lments du visage.

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