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PREMIER DISCOURS SUR LE PSAUME


LXX.
PREMIRE PARTIE DU PSAUME.
LA GRCE PAR LE CHRIST.
Le chrtien doit savoir quil nest rien que par Dieu. Saint Paul, tout pcheur
quil tait, fut justifi par la divine misricorde ; tel est le don qui nous dlivre il
est gratuit, puisque nous ne mritons que le chtiment. Les fils de Jonadab
obirent aux prescriptions de leur pre et Dieu les bnit. Jrmie se sert de leur
exemple pour encourager le peuple subir la captivit. Dailleurs nous devons
servir un matre comme nous servirions le Christ, et nous sommes captifs sous
la loi dii pch, depuis Adam qui fut le premier et en qui nous mourons tous,
mais nous vivrons en Jsus-Christ par la foi. Le Seigneur nous dlivre donc par
sa justice, et cette justice deviendra la ntre en demeurant en nous,sans que
nanmoins elle nous soit propre. Mais ne nous levons pas comme le pharisien
au-dessus de celui qui ne la point reue encore, et qui pourra nous surpasser,
comme Paul en surpassa tant dautres. Cest la misricorde de Dieu qui nous
abrite contre sa colre. Cet homme qui demande la dlivrance, cest lEglise qui
demandera Ta patience ce mme Dieu, son protecteur ds sa jeunesse, qui
chantera Dieu ici-bas et dans le ciel, qui parait un prodige dans 1a voie que le
Christ a suivie avant nous, lui que lon a cru dlaiss de Dieu. Honte ceux qui
compromettent notre me par le dcouragement ! Dieu les confondra pour leur
bien. Ajoutons sa louange en le remerciant de ses dons invisibles. Renonons
au trafic ou la gloire que lon tire de ses bonnes oeuvres, et la lettre de la
loi. Comme leau de la piscine, le peuple Juif fut troubl lavnement du
Christ, qui vint sajuster nous pour nous ressusciter, tandis que la loi ntait
que le bton dElise.
1. Dans toutes les saintes Ecritures, la grce de Dieu qui nous dlivrer se signale
notre attention afin de nous stimuler davantage. Voil ce que chante le
Prophte, dans le psaume dont nous voulons entretenir votre charit. Le
Seigneur maidera, afin que jen conoive une ide convenable, et que je vous
lexplique aussi dune manire qui vous soit utile. Je suis en effet domin par la
crainte et par lamour de Dieu ;par la crainte, car il est juste; par lamour, car il
est misricordieux. Qui pourrait en effet lui dire : Que faites-vous 1, sil
condamnait linjuste? Combien est grande sa misricorde, pour quil justifie
linjuste ? De l vient que lAptre, dans ce que vous venez dentendre, nous
prche la grce: et cette prdication lui attirait linimiti des Juifs, qui
sappuyaient sur la lettre de la loi, qui sprenaient de leur propre justice, et la

vantaient. Cest deux que lAptre a dit : Je leur rends ce tmoignage, quils
ont le zle de Dieu, mais non selon la science . Et comme si nous lui
demandions : Quest-ce quavoir le zle de Dieu non point selon la science? il
ajoute aussitt : Ne connaissant point la justice de Dieu, et voulant tablir la
leur, ils ne se sont point soumis la justice de Dieu 2 . Ils se glorifient de leurs
oeuvres, dit-il, et se privent ainsi de la grce; et comme
1. Sag. XII, 12. 2. Rom, X, 2, 3.
sils taient pleins de confiance dans leur fausse sant, ils se drobent au
mdecin. Cest contre ces prsomptueux que le Seigneur avait dit: Je ne suis
point venu inviter les justes, mais les pcheurs la pnitence. Ce ne sont point
ceux qui se portent bien, mais les malades qui ont besoin du mdecin 1. Toute
la grande science dun homme est donc de savoir que de lui-mme il nest rien,
et que cest de Dieu et pour Dieu quil est tout ce quil peut tre. Quavez-vous
, dit saint Paul, que vous nayez point reu; et si vous avez reu, pourquoi
vous glorifier comme si vous naviez point reu 2? Telle est la grce que nous
prche saint Paul : ce fut ainsi quil sattira linimiti des Juifs qui se glorifiaient
de la lettre de la loi et de leur propre justice. Cest donc en nous prchant cette
grce que lAptre, dans le passage quon vient de nous lire, nous tient ce
langage: Pour moi, je suis le moindre des Aptres, indigne mme du nom
daptre, parce que jai perscut lEglise de Dieu 3. Mais Dieu ma fait
misricorde, ait-il dit ailleurs, parce que jai agi dans lignorance nayant
point la foi . Et un peu plus loin : est une vrit certaine, et digne dtre
reue en toute soumission, que Jsus-Christ est venu dans ce monde pour sauver
les pcheurs, dont je suis le premier.
1. Matth. IX, 12, 13. 2. I Cor. IV, 7. 3. Id. XV, 9.
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Ny avait-il donc point de Pcheurs avant lui? Pourquoi dire alors : Je suis le
premier? Jai devanc les autres, non par le temps, mais en malice. Or ,
poursuit-il, jai obtenu misricorde, afin que je fusse le premier en qui JsusChrist ft clater sa longanimit, et que je servisse dexemple ceux qui croiront
en lui, pour la vie ternelle 1 ; cest--dire, afin que tout homme inique, tout
pcheur dsesprant de lui mme, sarmant en quelque sorte dun courage de
gladiateur, rsolu de suivre ses penchants, parce quil se croit damn sans
ressource, jette les yeux sur laptre saint Paul, qui Dieu a pardonn une telle
cruaut, une si noire malice, et quil abjure son dsespoir pour se retourner vers
Dieu. Telle est donc la grce que Dieu nous prche dans ce psaume: parcouronsle, afin de voir sil en est ainsi, ou si je ne lui donne pas un sens tranger. Je
crois en effet que cest l le sentiment qui y rgne, et qui rsonne dans presque
toutes ses syllabes: cest--dire quil a pour objet de nous prcher le don gratuit
de la grce de Dieu, qui nous dlivre, malgr notre indignit, non point cause
de nous, mais bien cause delle-mme: et quand mme je ne vous tiendrais
point ce langage, et que je ne vous aurais point fait ce prambule, tout homme
entrerait dans ce sentiment, pour peu quil et dintelligence, et quil apportt

son attention aux paroles de ce psaume. Le texte seul suffirait pour changer son
opinion, sil et t dun autre avis, et lamener ce qui retentit dans le psaume.
Quest-ce dire? que nous placions en Dieu toute notre esprance, que par nousmmes nous ne prsumions aucunement de nos forces; de peur quen nous
attribuant ce qui vient de Dieu, nous ne perdions ce que nous avons reu.
2. Le titre de notre psaume est comme dordinaire une inscription place sur le
seuil pour indiquer ce que lon fait dans la maison: Pour David, psaume des
fils de Jonadab, et de ceux qui furent emmens les premiers en captivit 2.
Jonadab fut un homme dont Jrmie releva les vertus dans ses prophties, et qui
avait prescrit ses enfants de ne point boire de vin, non plus que dhabiter dans
des maisons, mais dans des tentes. Or, les fils demeurrent dans les prescriptions
de leur pre, et mritrent ainsi que le Seigneur les bnt 3.
1. I Tim. I, 13, 15, 16. 2. Ps. LIX, 1. 3. Jrm. XXXV, 6-10.
Ce ntait point le Seigneur, mais bien kur pre qui avait fait ces prescriptions.
Ils les acceptrent nanmoins comme si elles manaient de leur Dieu : car si le
Seigneur navait pas enjoint de ne point boire de vin, et dhabiter sous des
tentes, il avait toutefois ordonn aux enfants dobir leur pre. Le fils ne doit
donc refuser obissance son pre, que quand le pre lui commande
contrairement son Dieu. Car le pre na plus alors le droit de sirriter de la
prfrence que lon donne Dieu, sur lui. Mais quand le pre commande ce que
Dieu ne dfend point, on doit lui obir comme Dieu, puisque Dieu a ordonn
dobir un pre. Dieu bnit donc les fils de Jonadab cause de leur obissance,
et les opposa son peuple rebelle, lui reprochant de nobir point son Dieu,
tandis que les fils de Jonadab taient fidles aux prescriptions de leur pre. Or,
Jrmie, dans ce rapprochement, avait pour but de les prparer tre emmens
Babylone, ne point rsister la volont de Dieu, et nattendre de lavenir que
la servitude. Telle est donc la couleur que lon a voulu donner au titre du
psaume; aussi aprs avoir dit: Des fils de Jonadab ,on ajoute: Et des
premiers qui furent emmens en captivit , non que les fils de Jonadab aient t
captifs, mais parce que lexemple de leur obissance leur pre tait propos
ceux qui allaient tre emmens captifs, afin quils comprissent que leur
captivit tait le chtiment de leur rbellion envers Dieu. Ajoutez cela que
Jonadab signifie le volontaire de Dieu. Quest-ce dire volontaire de Dieu? Qui
sert Dieu de plein gr. Quest-ce dire volontaire de Dieu? Seigneur, vos
volonts sont dans mon me, je chanterai vos louanges 1 . Quest-ce dire
encore le volontaire de Dieu? Je vous fais le sacrifice de ma volont 2 . Car si
lenseignement des Aptres avertit le serviteur dobir lhomme quun pour
matre, non point comme par ncessit, mais de bon gr, et daffranchir son
coeur, par un service volontaire, combien plus votre volont doit tre pleine,
entire, affectueuse, quand il sagit du service de Dieu qui voit cette volont ?
Quun serviteur te serve contre-coeur, tu peux bien voir sa main, son visage, sa
prsence, mais non dcouvrir son coeur. Et pourtant lAptre leur dit : Ne
servez point sous le regard seulement

1. Ps. LV, 12. 2. Id. LIII, 8.


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Quest-ce dire, sous le regard? Quoi donc! mon matre va-t-il pntrer la
manire dont je le sers, pour me dire de ne point servir cause de son oeil? Il
ajoute: Servez comme si vous serviez le Christ. Cet homme, votre matre, ne
voit point, mais le Christ, votre Matre, vous voit. Servez donc de coeur, dit
lAptre, et dune pleine volont 1 . Tel fut Jonadab, ou plutt, tel est le sens
de son nom. Mais que signifient ceux qui furent les premiers emmens captifs?
Les Juifs furent emmens en captivit une premire, une seconde et une
troisime fois. Mais le psaume ne parle ni pour ceux, ni de ceux qui furent
emmens les premiers : en discutant le psaume, en le sondant, en scrutant le sens
de tous les versets, on voit quil a un tout autre sens, et quil ny est aucunement
question de je ne sais quels hommes, qui, telle invasion de leurs ennemis,
furent, je ne sais quelle poque, emmens captifs de Jrusalem Babylone.
Mais que nous dit le psau nie, sinon ce que vous avez entendu la lecture de
saint Paul? Il nous prche la grce de Dieu; et il nous la prche, parce que de
nous-mmes nous ne sommes rien : il nous la prche, parce que tout ce que nous
sommes, cest par la divine misricorde, et que de nous-mmes nous ne sommes
que mchants. Pourquoi donc nous appeler captifs? et pourquoi ce mot de
captivit doit-il nous signaler la grce du librateur ? LAptre nous fait cette
rponse : Chez moi lhomme intrieur se plat dans la loi de Dieu : mais je
sens dans mes membres une loi contraire la loi de lesprit, et qui me tient
captif sous la loi du pch qui est dans mes membres . Te voil donc rduit en
captivit. Que dit alors le psaume? Ce que dit ensuite lAptre: Malheureux
homme que je suis, qui me dlivrera de ce corps de mort? La grce de Dieu par
Jsus-Christ Notre-Seigneur 2 . Mais aprs lexplication du terme captifs n,
pourquoi les premiers? Cela devient clair, si je ne me trompe. Cest
quauprs des fils de Jonadab toute dsobissance devient coupable. Or, cest la
dsobissance qui nous a rduits en captivit, car Adam lui-mme fut coupable
de dsobissance. Aussi saint Paul a-t-il dit , et cest la vrit, que tous
meurent en Adam, en qui tous ont pch 3 . Il est donc vrai que les premiers
furent emmens en
1. Ephs. VI, 6, 7. 2. Rom. VII, 22-15. 3. Id. V, 12.
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captivit : puisque le premier homme est lhomme terrestre form de la terre,
le second est lhomme cleste, qui vient du ciel. Comme le premier fut terrestre,
ses enfants sont terrestres; comme le second est cleste, ses enfants sont clestes.
De mme que nous avons port limage de lhomme terrestre, portons aussi
limage de Celui qui est dans le ciel . Le premier homme nous a rendus captifs,
le second nous dlivrera de la servitude. De mme en effet que tous meurent
en Adam, tous aussi vivront en Jsus-Christ 1 . Mais ils meurent en Adam
cause de leur naissance charnelle, ils seront dlivrs dans le Christ par la foi du
coeur. Tu ntais pas libre de ne point natre dAdam, et tu es libre de croire au

Christ. Autant donc tu voudras appartenir au premier homme, autant tu feras


partie de la captivit. Et quest-ce dire : Tu voudras appartenir? ou mme tu
appartiendras? Tu en fais partie dj : crie donc: Qui me dlivrera de ce corps
de mort 2? Ecoutons ce mme cri dans la bouche du Psalmiste
3. Mon Dieu, jai cri vers vous, que ma confusion ne soit pas ternelle . Dj
je suis dans la confusion, mais que ce ne soit pas ternellement. Comment seraitil exempt de confusion celui qui lon dit: Que vous revient-il de ces actes
dont vous rougissez maintenant 3? Comment donc pourrions nous chapper
la confusion ternelle? Approchez-vous de lui, recevez sa lumire, et votre
face naura point rougir 4. Vous avez t dans la confusion en Adam ; retirezvous dAdam, approchez-vous du Christ, et vous naurez plus rougir.
Seigneur, cest en vous que jai mis mon espoir, je ne serai point confondu
ternellement . Si je suis confondu en moi-mme, jamais en vous je ne serai
confondu.
4. Dlivrez-moi dans votre justice et rachetez moi 5 . Non point dans ma
justice, mais dans la vtre: en comptant sur la mienne, je serais au nombre de
ceux dont il est dit : Dans leur ignorance de la loi de Dieu, et leurs efforts pour
tablir leur propre justice, ils ne se sont point soumis la justice de Dieu 6 .
Donc en votre justice , et non dans la mienne. Quest-ce, en effet, que la
mienne? Liniquit la prcde. Et quand je
1. I Cor. XV, 47-49, 22 2. Rom. VII, 24. 3. Id. VI, 21. 4. Ps. XXXIII, 6.
5. Id. LXX, 1. 6. Rom. X, 3.
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serai juste, ce sera par votre justice t car je ne serai juste que quand vous
maurez donn la justice ; et cette justice ne sera la mienne quen demeurant en
moi, puisquelle viendra de vous. Je crois, en effet, celui qui justifie limpie,
afin que ma foi me soit impute justice 1. Cette justice sera donc moi, mais
non comme si elle mtait propre, comme si javais pu me la donner moi-mme:
ainsi que le croyaient ceux qui se glorifiaient dans la lettre de la loi, et qui
ddaignaient la grce. Car il est dit ailleurs Jugez-moi, Seigneur, selon ma
justice 2 . Et le Prophte assurment ne se glorifiait point de sa propre justice.
Mais rappelons-nous ce mot de lAptre: Quavez-vous que vous nayez point
reu 3 ? Et parlez de votre justice, sans oublier que vous lavez reue, et sans
rien envier ceux qui lont reue. Le Pharisien aussi reconnaissait quil tait
redevable Dieu, quand il disait : Je vous rends grces de ce que je ne suis
point comme le reste des hommes . Je vous rends grces , trs-bien; de ce
que je ne suis point comme le reste des hommes : pourquoi? Te plairait-il
dtre bon, parce que les autres sont mauvais? Que va-t-il ajouter enfin? Ils
sont injustes, voleurs et adultres, tel quest ce Publicain . Ce nest plus l se
rjouir, cest insulter. Quant lhumble captif, il nosait lever les yeux au ciel,
mais il frappait sa poitrine en disant Seigneur, soyez-moi propice, car je suis
un pcheur 4 . Cest donc peu de reconnatre que le bien qui est en toi vient de
Dieu, si tu ne veilles ne point tlever au-dessus de celui qui ne la point

encore, et qui te devancera peut-tre quand il laura reu. Quand Paul lapidait
Etienne , de combien de chrtiens ntait-il pas perscuteur? Et nanmoins
aprs une fois converti, il surpassa ceux qui lavaient prcd. Dis donc Dieu
ce que tu entends dans le psaume: Seigneur, jai mis en vous mon espoir, je ne
serai point confondu ternellement. Dlivrez-moi, rachetez-moi, dans votre
justice , et non dans la mienne. Inclinez votre oreille vers moi . Cest l
confesser sa bassesse. Dire: Inclinez-vous vers moi , cest avouer que lon
ressemble ami malade qui est couch devant le mdecin qui est debout. Vois
enfin que cest
1. Rom. IV, 5. 2. Ps. VII, 9. 3. I Cor. IV, 7. 4. Luc, XVIII, 11, 13. 5.
Act. VII, 59.
un malade qui parle: Inclinez votre oreille jusqu moi,et sauvez-moi.
5. Soyez pour moi un Dieu protecteur. Que les flches de lennemi ne
matteignent point, car je ne puis me dfendre. Cest peu que Dieu soit mon
protecteur ; le Prophte ajoute: Servez-moi de forteresse, afin de me sauver 1
. Soyez pour moi une forteresse , soyez vous-mme mon lieu fortifi. O
donc allais-tu, Adam, lorsque tu fuyais Dieu, et que tu te cachais dans les arbres
du jardin? O allais-tu, quand tu fuyais sa face qui avait fait ta joie 2? Tu las
fui, et tu es mort; tu es devenu captif, et Dieu te recherche et ne tabandonne
point; il laisse sur les montagnes ses quatre-vingt-dix-neuf brebis, et recherche la
brebis gare; et en la retrouvant il scrie : Il tait mort et il est ressuscit; il
tait perdu, et il est retrouv 3 . Ainsi Dieu devient le lieu de noire refuge, lui
qui tout dabord nous faisait craindre et fuir. Soyez pour moi , dit le Prophte,
un lieu fortifi, afin de me sauver. Je ne puis avoir de salut quen vous; si
vous ntes mon repos, mon mal ne saurait se gurir. Levez-moi de terre, que je
me repose en vous, afin que je mlve dans un lieu sr. Quy a-t-il de plus sr?
Quels adversaires, dis-moi, pourras-tu craindre, quand il sera ton refuge? Qui
pourra tatteindre de ses traits cachs? Je ne sais de quel homme on raconte que
du sommet dune montagne il cria lempereur qui passait: Je nai cure de toi, et
qui lempereur rpondit: Ni moi de toi. Il navait que le ddain pour un
empereur avec des armes clatantes, et une puissante arme. O tait-il? dans un
lieu fortifi. Sil se trouvait en sret, sur un terrain lev, que sera-ce de toi, en
celui qui a fait le ciel et la terre? Soyez donc pour moi un Dieu protecteur, un
lieu de sret afin de me sauver. Et si je me choisis un autre lieu, il ny a point
de salut pour moi. Cherche, homme, si tu peux trouver un lieu plus fortifi. Tu
ne saurais chapper Dieu quen fuyant vers Dieu. Si tu veux chapper sa
colre, cherche un refuge dans sa misricorde. Cest vous, en effet, qui tes
mon ferme appui, vous qui tes mon refuge. Quest-ce dire: Mon ferme
appui ? Cest par vous que je suis ferme, en vous quest ma force. Car cest
vous qui tes mon ferme appui, vous qui tes mon
1. Ps. LXX, 3. 2. Gen. III, 8. 3. Luc, XV, 4, 24.
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refuge : je me rfugierai donc en vous, afin de trouver en vous la force quand


je serai faible par moi-mme. Car cest la grce du Christ qui te donne la force
et. te fait Inbranlable contre les efforts de lennemi. Mais il y a l toujours de
lhumaine fragilit, toujours de la captivit premire, toujours la loi des
membres qui rsiste la loi de lesprit, et qui veut me captiver sous cette loi du
pch 1; toujours le corps qui se corrompt et appesantit lme 2. Quelque
fermet que vous donne la grce de Dieu, tant que vous portez ce vase de terre
qui renferme le trsor de Dieu, cette argile vous laisse toujours dans la crainte 3.
Cest donc vous qui tes mon ferme appui , afin quen cette vie je puisse
rsister toutes les tentations. Quel quen soit le nombre, quelque trouble
quelles me causent : cest vous qui tes mon refuge . Il me reviendra de
laveu de ma faiblesse dtre timide comme le livre, parce que je suis plein
dpines comme le hrisson. Mais il est dit dans un autre psaume, que la pierre
est le refuge des hrissons et des livres 4 ; or, cette pierre tait le Christ 5.
6. Dlivrez-moi, mon Dieu, de la main du pcheur 6. Ils sont pcheurs en
gnral, ces hommes au milieu desquels gmit celui qui va tre dlivr de la
captivit; celui qui scrie: Malheureux homme que je suis, qui me dlivrera
de ce corps mortel? La grce de Dieu par Jsus-Christ, Notre-Seigneur . Au
dedans jai pour ennemi cette loi qui est dans nos membres; au dehors encore
des ennemis qui en appeler? A celui que le Prophte implorait : Purifiez-moi,
mon Dieu, de mes fautes caches, et nimputez pas votre serviteur les fautes
des autres 8 . Dire donc: Sauvez-moi , cest lui demander de te gurir de tes
maux intrieurs, ou de cette faiblesse qui te rend esclave, de celle qui te rattache
au premier homme, et qui te fait gmir avec les premiers captifs. Mais une fois
dlivr de tes propres iniquits, veille aux iniquits de ceux avec lesquels il te
faut vivre jusqu ce que cette vie soit coute. Mais quand le sera-t-elle? La
voil qui finit pour toi, mais finira-t-elle pour lEglise avant la fin des temps ?
Or , cet homme qui parle ici, cest le Christ dans
1. Rom VII, 23. 2. Sag IX, 15. 3. II Cor IV, 7 4. Ps. CIII, 18. 5. I
Cor, X, 4. 6. Ps. LXX, 4. 7. Rom. VII, 24, 25. 8. Ps. XVIII, 13, 14.
son unit. Sans doute il y a beaucoup de fidles qui ont quitt ce corps, et qui
jouissent du repos que Dieu donne aux mes de ses serviteurs; niais le Christ a
des membres aussi dans ceux qui vivent maintenant, et dans ceux qui doivent
matre ensuite. Donc, jusqu la fin des sicles subsistera cet homme qui
demande Dieu la dlivrance de ses pchs, et de cette loi des membres qui
rsiste la loi de lesprit. Il gmira sur les fautes de ceux au milieu desquels il
doit vivre jusqu la fin des sicles. Or, ces pcheurs sont de deux sortes : les
uns qui ont reu la loi, les autres qui ne lont pas reue. Tous les paens nont
reu aucune loi, les Juifs et les Chrtiens ont reu la loi. Le nom de pcheur est
donc un nom gnrique; il signifie transgresseur de la loi, si on a reu la loi, ou
simplement pcheur sans la loi, si on ne la point reue. LAptre fait mention
de ces deux catgories, et dit : Ceux qui ont pch sans la loi, p riront sans la
loi, et ceux qui ont pch avec la loi, seront jugs par la loi 1. Mais toi, qui

gmis entre ces deux pcheurs, dis Dieu ce que tu entends dans ce psaume :
Mon Dieu, dlivrez-moi de la main du pcheur. De quel pcheur? De la
puissance du transgresseur de la loi, et de lhomme inique . Lhomme qui a
viol la loi est inique la vrit, car on ne peut la violer sans iniquit; mais si
tout violateur de la loi est coupable, tout injuste nest point, pour cela, violateur
de la loi. Sans la loi , dit lAptre, il ny a pas violation de la loi 2 . Donc,
ceux qui nont pas reu la loi peuvent tre appels injustes, mais non
prvaricateurs. Les uns et les autres sont jugs selon leurs mrites. Mais moi, qui
veux tre dlivr de la servitude par votre grce, je crie vers- vous: Dlivrezmoi de la main du pcheur . Quest-ce dire : De sa main? De sa puissance,
de peur que a violence ne marrache un consentement; de peur que ses artifices
ne me persuadent liniquit. Dlivrez-moi de la main du prvaricateur de la
loi, et de linjuste . Mais, diras-tu, pourquoi demander que Dieu te dlivre de la
main du transgresseur de la loi, et de linjuste? Garde-toi dy consentir; et ses
violences, oppose la patience et le calme. Mais quelle patience opposer quand ne
nous soutient plus celui qui est une forteresse ? Pourquoi lui dis-je : Dlivrezmoi de la
1. Rom. II, 12. 2. Id. IV, 15.
134
main du violateur de la loi, et de linjuste? Parce quil nest point en moi dtre
patient, mais en vous, qui donnez la patience.
7. De l vient que je dis ensuite : Cest vous qui tes ma patience . Et si vous
tes
ma patience, jai raison de dire encore : Vous tes, Seigneur, mon esprance
ds ma jeunesse 1. Dieu est-il ma patience parce quil est mon espoir, ou mon
espoir parce quil est ma patience? Laffliction , dit lAptre, produit la
patience, la patience la puret, la puret lesprance; or, cette esprance nest pas
vaine 2. Je mapplaudis davoir mis en vous mon espoir, mon Dieu, je ne serai
point confondu ternellement. Seigneur, vous tes mon espoir ds ma jeunesse
. Est-ce bien ds ta jeunesse que Dieu est ton espoir? Ne lest-il pas ds la
mamelle, ds la plus tendre enfance? Oui, dit le Prophte. Car, voyons la suite,
de peur que cette parole : Mon esprance ds ma jeunesse , ne semble dire
que Dieu na rien t pour mon enfance, ma naissance mme. Cest en vous
que jai t affermi ds le sein de ma mre . Ecoute encore : Ds le sein de
ma mre vous tes mon protecteur 3. Pourquoi donc ds ma jeunesse , sinon
depuis que jai commenc esprer? Car auparavant je nesprais pas en vous,
bien que vous fussiez mon protecteur, pour me faire arriver avec bonheur au
temps o jai commenc esprer en vous. Or, jai commenc mettre en vous
mon espoir, dans ma jeunesse, alors que vous mavez arm contre le diable, afin
que sous larmure de vos milices, muni de votre foi, de la charit, d lesprance
et de tous vos autres dons, je pusse
combattre tous vos ennemis invisibles, et entendre ces paroles de lAptre:
Nous navons plus combattre contre le sang et la chair, mais contre les

principauts, coutre les puissances, contre les princes du monde, et de ces


tnbres, contre les esprits de malice 4 . Il est donc jeune encore, celui qui livre
ces combats; mais nonobstant sa jeunesse, il succombera, sil ne met son espoir
en celui quil invoque en disant : Vous tes, Seigneur, mon espoir ds ma
jeunesse .
8. Vous serez toujours le sujet de mes cantiques . Est-ce ds lorigine de mon
espoir jusqu prsent ? Non, mais toujours . Quest-ce que toujours?
Non1. Ps. LXX, 5. 2. Rom, V, 3, 5. 3. Ps. LXX, 6, 4. Ephs. VI, 12.
seulement tant que dure la foi, mais au temps de la vision. Car, maintenant que
nous sommes en cette vie, nous sommes loigns du Seigneur; puisque nous
allons lui par la foi, sans le voir dcouvert 1. Or, un temps viendra que nous
verrons dcouvert ce que nous croyons sans le voir: et notre joie sera de voir
ce que nous aurons cru; tandis que la vue de ce quils nauront point voulu croire
fera la confusion des impies. Alors ce sera la ralit ; maintenant ce nest que
lesprance. Or, lesprance qui verrait ne serait plus lesprance ; si nous ne
voyons pas ce que nous esprons, nous lattendons par la patience 2. Tu gmis
donc maintenant, tu cours maintenant au lieu de ton refuge, afin dtre sauv;
maintenant que tu es malade, tu cherches le mdecin; que sera-ce quand tu auras
une sant parfaite? Quand tu seras comme les anges de Dieu 3, pourras-tu
oublier la grce qui ta dlivr ? Non. Cest vous que je chanterai toujours.
9. Beaucoup me regardent comme un prodige 4. Ici-bas, dans cette vie de
lesprance, vie de sanglots, vie dhumilit, vie de douleur, vie dinfirmit, vie
de gmissements dans nos chanes; quoi donc en cette vie? Beaucoup me
regardent comme un prodige. Pourquoi comme un prodige? Pourquoi
minsulter quand ils voient un prodige en moi? Parce que je crois ce que je ne
vois pas encore. Eux qui nont de bonheur que dans ce quils voient, mettent
leurs dlices dans livresse, dans la luxure, dans ladultre, dans lavarice, dans
les richesses, dans la rapine, dans les dignits du sicle, dans lclat dune
muraille de boue; voil leurs dlices; mais moi je suis une voie bien diffrente;
je mprise les biens prsents, je redoute jusquau bonheur de ce monde, et nai
de scurit quo dans les promesses de Dieu. Pour eux: Mangeons et buvons, et
nous mourrons demain . Que dis-tu ? Rpte encore. Mangeons , dit-il, et
buvons . Continue; quas-tu dit ensuite? Car demain nous mourrons . Tu
meffrayes sans me sduire. La raison que tu me donnes me glace deffroi, et
mempche de tcouter. Nous mourrons demain , dis-tu, et tout lheure :
Mangeons et buvons . Car, aprs avoir dit:
1. II Cor. V, 6. 2. Rom. VIII, 24. 3. Matth. XXII, 30. 4. Ps. LXX, 7. 5.
I Cor. XV, 32.
135
Mangeons et buvons, tu as ajout : Parce que nous mourrons demain .
Ecoute-moi, au contraire : jenons et prions, car nous mourrons demain, Cest
en marchant dans cette voie troite et rude, que je parais plusieurs une

monstruosit; mais vous tes, Dieu, mon puissant appui . Venez, Seigneur
Jsus, venez me dire : Ne te dcourage point dans cette voie, jy ai march le
premier, moi-mme je suis la voie 1, cest moi qui conduis, je conduis en moi et
jusqu moi. Que je sois donc un prodige pour beaucoup: je nai rien
redouter, parce que vous tes, Seigneur, mon puissant protecteur .
10. Que ma bouche soit pleine de vos louanges, afin que tout le jour je chante
votre gloire et votre magnificence 2. Quest-ce dire t Tout le jour? sans
interruption. Dans la prosprit, car vous me consolez; dans ladversit, parce
que vous mpurez; avant ma naissance, parce que vous mavez cr; aprs ma
naissance, parce que vous mavez sauv; aprs mon pch, parce que vous
mavez pardonn; dans ma conversion, parce que vous mavez aid; dans ma
persvrance, parce que vous la couronnez. Oui, Seigneur, que ma bouche soit
pleine de vos louanges, afin que je chante votre gloire tout le jour, et votre
magnificence .
11. Ne me rejetez pas au temps de ma vieillesse 3. Vous qui tes lesprance de
mes jeunes annes, ne me rejetez pas au temps de ma vieillesse . Quel est ce
temps de la vieillesse? Au dclin de ma force, ne mabandonnez pas. Le
Seigneur te rpond au contraire : Que ta force saffaiblisse, afin que la mienne
demeure en toi, et que tu puisses dire avec lAptre : Quand je suis faible,
cest alors que je suis fort 4 . Ne crains point dtre abandonn dans cette
impuissance, dans cette vieillesse. Quoi donc ! ton Dieu na-t-il pas t infirme
sur la croix? Ses ennemis ne le regardaient-ils point comme un homme sans
force, comme un captif, un opprim? Nont-ils pas branl la tte, comme des
taureaux pleins de force et de puissance, en lui disant: Sil est fils de Dieu,
quil descende de la croix 5? Cette faiblesse lui valut-elle dtre abandonn,
quand il aima mieux ne pas descendre de la croix, afin que lon ne pt voir en
cela une concession aux
1. Jean, XIV, 6. 2. Ps. LXX, 8. 3. Id. 9. 4. II Cor. XII, 10. 5. Matth.
XXVII, 39, 40.
insolences, plutt quune manifestation de sa force? Que tapprend-il, en
demeurant la croix, sans vouloir en descendre, sinon supporter les insultes,
sinon demeurer fort dans ton Dieu? Cest peut-tre de lui quil est dit: Je suis
pour beaucoup un prodige, et vous tes mon ferme appui? Appui dans son
infirmit, mais non dans sa force; en ce sens quil nous a personnifis en luimme, et non quil est descendu. Je suis devenu un prodige pour beaucoup. Ce
serait l sa vieillesse, puisque le vieil homme dsigne bien une vieillesse, et
lAptre a dit : Notre vieil homme a t crucifi avec Lui 1 . Si notre vieil
homme tait en lui, il y avait donc une vieillesse; car la vieillesse vient de vieux.
Et pourtant, comme cette parole est vraie : Ta jeunesse se renouvellera comme
celle de laigle 2 ; il est ressuscit le troisime jour et nous a promis la
rsurrection pour la fin des sicles. Le chef a prcd, les membres doivent
suivre. Pourquoi craindre quil ne tabandonne, quil ne te mprise au temps de

la vieillesse, au dclin de tes forces? Cest, au contraire, au dclin de ta propre


force que la sienne se fera sentir en toi.
12. Pourquoi parl-je ainsi? Parce que mes ennemis on-t parl contre moi, et
ceux qui piaient ma vie se sont concerts en disant : Voil quil est abandonn
de Dieu; poursuivez-le, saisissez-le, car il nest personne pour le dlivrer 3.
Voil ce qui est dit du Christ. Cette puissance de divinit qui le rend gal son
Pre, lui avait fait ressusciter les rnorls; et quand il tombe entre les mains de ses
ennemis, le voil faible et saisi comme un homme sans force. Comment let-on
saisi, si ses ennemis neussent dit dabord Dieu la dlaiss? De l cette
plainte quil exhale sur la croix : O Dieu, mon Dieu, pourquoi mavez-vous
abandonn 4? Mais Dieu avait-il bien abandonn son Christ, lui qui tait alors
dans le Christ, se rconciliant le monde 5? Et ce Christ, n des Juifs selon la
chair, tait Dieu, et Dieu par-dessus toutes choses, bni dans tous les sicles 6.
Dieu donc lavait-il abandonn? Point du tout. Mais il parle ici en notre nom, au
nom de notre vieil homme crucifi avec lui 7; cest encore de ce vieil homme
quil avait pris un corps, puisque Marie tait fille dAdam. Il sappropriait donc
1. Rom. VI, 6. 2. Ps. CII, 5. 3. Id. LXX, 10, 11. 4. Id. XXI, 2. 5. II
Cor. V, 19. 6. Rom. IX, 5. 7. Id. VI, 6.
136
la pense de, ses ennemis, quand il disait sur la croix : Pourquoi mavez-vous
abandonn 1? Do leur vient la pense malheureuse que vous mavez
abandonn? Car sils eussent connu le Seigneur de la gloire, ils ne leussent
point crucifi 3. Poursuivez-le et saisissez-le . Toutefois, mes frres, ces paroles
conviennent mieux aux membres du Christ, et nous devons y retrouver nos
propres paroles; car cest en notre nom que le Christ les a profres, et non dans
sa puissance et dans sa majest. Ctait dans lhumanit dont il stait revtu
pour nous, et non dans cette puissance qui nous a crs.
13. Seigneur, mon Dieu, ne vous loignez pas de moi 4. Ainsi en est-il, et il
ne
sloigne point. Le Seigneur est toujours prs de ceux qui ont le coeur contrit 5.
Mon Dieu, soyez attentif me secourir .
14. Quils soient confondus, anantis, les ennemis de mon me 6 . Quel
souhait ? Quils soient confondus et anantis . Pourquoi ce souhait? Parce
quils compromettent mon me . Quest-ce dire quils la compromettent ?
Quils lengagent comme dans une rixe. Car on appelle compromis des
hommes que lon engage dans des querelles. Si donc il en est ainsi, vitons ceux
qui compromettent notre me. Quest-ce dire: qui compromettent notre me?
Qui nous provoquent rsister Dieu, le maudire dans nos malheurs. Quand
est-ce que tu es assez droit pour goter la bont du Dieu dIsral, qui est bon
pour les humbles de coeur 4? Quand est- ce que tu es droit? Veux-tu lentendre?
Lorsque Dieu te plait dans le bien que tu fais, et que tu ne le maudis point dans
les maux que tu endures. Comprenez bien ces paroles, mes frres , et soyez en
garde vis--vis de ceux qui compromettent vos mes. Tous ceux qui ont sur vous

une influence de dcouragement dans le chagrin et dans les preuves,


aboutissent vous le faire maudire dans vos souffrances, et tirer de votre
bouche ces paroles Quest-ce que cela? quai-je fait? Ainsi donc, tu nas rien
fait, tu es juste, et Dieu est injuste? Mais, diras-tu, je suis pcheur, je lavoue, je
ne me dis point juste; nanmoins, pour tre pcheur, le suis-je autant que tel
autre qui est heureux? Autant que Galus-Seus? Je connais ses crimes, ses
iniquits, dont je suis
1. Matth. XXVII, 46. 2. I Cor, II, 8. 3. Ps. LXX, 12, 4. Id. XXXIII, 19.
5. Id. LXX, 13. 6. Id, LXXII, 2.
bien loin, tout pcheur que je suis; et pourtant je le vois dans une prosprit
florissante, quand je languis dans une tefle misre. Si donc je dis : Que vous aije fait, mon Dieu, ce nest pas que je naie fait aucun mal, mais je nen ai pas
fait assez pour endurer ce que je souffre. Encore une fois, cest toi qui es juste, et
Dieu qui est injuste. Eveille-toi, misrable, ton me est compromise. Je ne me
dis point juste, me rpondras-tu. Que dis-tu donc? Je suis pcheur, mais les
fautes que jai commises ne mritent pas de si grands maux. A la vrit, tu ne dis
point Dieu : Je suis juste et vous injuste; mais bien : Je suis injuste, et vous
plus injuste encore. Voil comment ton me est engage, voil ton me qui
guerroie. Quelle me, et contre qui? Ton me, et contre Dieu; ton me, qui est
crature, en guerre contre son crateur ; me ingrate, par cela mme que tu cries
contre lui. Reviens donc laveu de ta faiblesse; implore le secours du mdecin.
Nestime pas heureux ceux qui ne fleurissent que pour un temps. Dieu te chtie,
et il les pargne; il ne te chtie peut-tre, et ne te purifie comme un fils, quafin
de te laisser son hritage. Reviens donc, prvaricateur, reviens en ton coeur 1, et
nengage point ton me. Celui que tu veux combattre est beaucoup plus fort que
toi. Plus grandes seront les pierres que tu lanceras contre le ciel, et plus elles
tcraseront par leur chute. Reviens donc et reconnais-toi. Cest Dieu que tu
ten prends; cest toi de rougir et de ten prendre toi-mme. Tu ne ferais
aucun bien sans sa bont; tu naurais rien souffrir sans sa justice. Eveille-toi
donc cette voix : Le Seigneur a donn, le Seigneur a t; comme il a plu au
Seigneur, ainsi a-t-il t fait: que le nom du Seigneur soit bni 2 . Ils taient
injustes, ces hommes pleins de sant, assis auprs de Job 3; et nanmoins, lui
que Dieu devait recevoir dans le ciel, tait flagell, et eux, quil devait punir un
jour, taient alors pargns. Quelles que
soient donc les afflictions qui tarrivent, les outrages que tu essuies, nengage
point ton me; ne lengage pas contre Dieu, ni mme contre ceux qui te font
subir ces traitements. La moindre haine que tu conoives contre eux
compromettrait ton me leur gard. Rends plutt grces Dieu, et prie-le pour
eux. Cest peut-tre une invocation en leur
1. Isae, XLVI, 8. 2. Job, I, 21. 3. Id. IX, 13.
137
faveur, que cette parole que tu as entendue Quils soient confondus, anantis,
ceux qui engagent mon me . Quils soient confondus, anantis, car ils

prsument de leur justice; quils soient confondus, voil ce qui leur convient,
afin quils reconnaissent leurs pchs; quils en soient dans la confusion, dans la
dfaillance, eux qui avaient tort de prsumer de leur justice, quils disent dans
leur dfaillance : Quand je suis faible, cest alors que je suis puissant 1 .
Quils disent encore : Ne me rejetez point aux jours de ma vieillesse 2 . Cest
donc leur bien que souhaitait le Prophte, dans cette confusion de leurs maux,
dans cette dfaillance de leurs forces pour le mal, afin que, confondus et
anantis, ils cherchent changer cette confusion contre la lumire, et cette
faiblesse contre la force. Ecoute ce qui vient ensuite: Quils revtent la
confusion et la honte, ceux qui cherchent ma ruine. La confusion et la honte :
la confusion, cause de leur conscience criminelle, et la honte pour devenir
modestes. Quil en soit ainsi deux, et ils deviendront bons. Naccuse donc plus
de violence le prophte; puisse-t-il tre exauc en leur faveur. La parole
dEtienne paraissait violente, alors que de sa bouche enflamme sexhalait cette
apostrophe : Hommes la tte dure, incirconcis de coeur et doreilles, vous
rsistez toujours au Saint-Esprit 3 . Quel transport de colre, quelle vhmence
contre ses adversaires ! Son me te parat engage? Loin de l, il cherchait leur
salut, il enchanait par ses paroles ces frntiques laveugle dlire. Vois en effet
que son me ntait engage ni contre Dieu ni contre eux-mmes. Seigneur
Jsus , dit-il, recevez mon esprit 4 . Il ne semporta point contre Jsus,
puisquil endurait dtre lapid pour sa parole; son me ntait donc point
compromise vis--vis de Dieu. Elle ne ltait pas non plus vis--vis de ses
ennemis, puisquil scrie : Seigneur, ne leur imputez pas ce pch 5. Quils
revtent la confusion et la honte, ceux qui mditent ma ruine . Voil ce que
cherchent tous ceux qui maffligent, ils cherchent me nuire. Voil ce que
cherchait cette femme, qui donnait ce conseil : Blasphme ton Dieu, et meurs 6
, et cette autre pouse de Tobie, qui disait
1. II Cor. XIX, 10. 2. Ps. LXX, 9. 3. Act. VII, 51. 4. Id. 56. 5. Id. 59.
6. Job, II, 9.
son mari : O sont toutes vos justices 1? Elle parlait ainsi pour lanimer
contre Dieu, qui lavait rendu aveugle, et compromettre son me par ce
sentiment coupable.
15. Si donc, dans la tentation, nul na pu tindisposer contre Dieu, nul ne ta
extorqu une rsistance dans le malheur, ou ne ta inspir laversion contre ceux
qui te font souffrir, ton me nest point engage. Tu peux dire en toute sret ce
qui suit : Pour moi, jesprerai toujours en vous, jajouterai vos louanges 2.
Quest-ce dire? Voici ce qui doit nous surprendre : Jajouterai vos louanges
. Voudrais-tu perfectionner la louange du Seigneur? Peu t-on ajouter cette
louange? Si cette louange est pleine, que pourras-tu y ajouter? On a chant Dieu
dans ses bienfaits, dans toutes ses cratures, dans la cration de toutes choses,
dans lordre et la disposition des sicles, dans lordre des temps, dans la hauteur
des cieux, dans la fcondit de la terre, dans limmensit des mers, dans la
beaut des cratures qui naissent de toutes parts, dans les fils mmes des

hommes, dans la loi quil doit donner, dans la dlivrance de son peuple de la
captivit gyptienne, et dans ses autres merveilles si nombreuses; mais on ne
lavait pas encore bni davoir ressuscit notre chair pour la vie ternelle. Que ce
soit donc l le surcrot de louange qui lui vient de la rsurrection de NotreSeigneur Jsus-Christ : en sorte que ce soit sa louange qui enchrisse sur toute
louange passe; cest ainsi que nous pouvons parfaitement lentendre. Mais toi,
homme pcheur peut-tre, qui craignais de compromettre ton me, qui
nesprais que de lui seul la dlivrance de ta premire captivit, qui nesprais
plus en ta propre justice, mais en ta grce de celui que prche notre psaume, que
pourras-tu ajouter la louange de Dieu? Jy ajouterai, dit-il. Voyons ce quil y
ajoutera. Votre louange, Dieu, pourrait tre parfaite, et nul dfaut ne paratrait
dans cette louange; non, rien ny manquerait, quand mme vous condamneriez
tous les injusles. Car ce ne serait pas une moindre louange, pour le Seigneur, que
cette justice qui condamne liniquit; ce serait l une grande gloire. Vous avez
fait lhomme, vous lui avez donn son libre arbitre, vous lavez plac dans le
paradis, en lui donnant un prcepte; vous lavez
1. Tobie, II, 22. 2. Ps. LXX, 14.
138
menac dune mort bien juste, sil le violait; vous navez rien nglig, nul nen
pouvait exiger plus de vous; il a pch, et le genre humain est devenu une masse
de pcheurs naissant dautres pcheurs 1 et si vous condamniez cette masse
diniquits, qui pourrait dire : Vous agissez injustement? Vous seriez alors dans
la justice, et l serait toute votre gloire; mais comme vous avez dlivr le
pcheur mme et justifi limpie, jajouterai vos louanges un surcrot de
gloire .
16. Ma bouche publiera votre justice 2 , et non la mienne. Cest par l que
jenchrirai sur toutes vos louanges; car toute ma justice, si tant est que je sois
juste, nest que votre justice en moi, et non la mienne : puisque cest vous qui
justifiez limpie 3. Ma bouche publiera votre justice, et votre salut durant tout
le jour . Quest-ce dire, votre salut? Cest Dieu quil appartient de nous
sauver 4. Que nul ne prtende se sauver lui-mme. Cest Dieu qui peut nous
sauver. Nul ne se sauvera par ses forces, le salut vient du Seigneur, le salut de
lhomme est vanit 5. Je chanterai votre salut tout le jour : en tout temps. Estu dans ladversit? chante le salut de Dieu; dans la prosprit ? chante encore le
salut du Seigneur. Ne chante point dans la prosprit que cest le Seigneur qui
sauve pour te taire dans le malheur : ce ne serait plus durant tout le jour ,
comme il vient dtre dit. Car tout le jour comprend aussi la nuit. Ainsi, par
exemple, dire que trente jours se sont couls; nest-ce point dire autant de
nuits? et les nuits ne sont-elles point comprises dans le mot jour ? Quest-il dit
en effet dans la Gense? Et le soir et le matin formrent un jour 6 . Donc le
jour entier sentend aussi de la nuit; car la nuit sert au jour, et non le jour la
nuit. Tout ce que tu fais dans ta chair mortelle doit servir la justice ; agis
toujours pour obir Dieu et non au stimulant de la chair, de peur dassujettir le

jour la nuit. Donc tout le jour, cest--dire dans la prosprit coin me dans le
malheur, chante les louanges de Dieu; tout le jour, ou dans la prosprit, toute la
nuit ou dans le malheur; et nanmoins chante pendant tout le jour, la louange de
Dieu, afin de ne point dire en vain : Je bnirai le Seigneur en tout
1. Gen. II et III. 2. Ps. LXX, 15. 3. Rom. IV, 5. 4. Ps. III, 9. 5. Id.
LIX, 13. 6. Gen. I, 5.
temps, sa louange sera toujours en ma bouche . Job louait le Seigneur, quand il
jouissait heureusement de ses enfants, de ses troupeaux, de ses serviteurs, de
tout son bien; ctait le jour alors : vint ensuite le malheur, la pauvret se rua sur
lui; il perdit et ce quil possdait, et ceux auxquels il le rservait; ctait alors la
nuit. Vois-le cependant qui loue Dieu tout le jour. Quand steignit pour lui le
jour du bonheur, parce que lclat de la lumire ou de la prosprit disparut,
cessa-t-il de bnir Dieu? Le jour ne brillait-il pas dans son coeur, do
schappaient ces rayons : Le Seigneur a donn, le Seigneur a t; comme il a
plu au Seigneur, il a t fait; que le nom du Seigneur soit bni 2 ? Or, ce ntait
encore l que comme les heures du soir: la nuit devint ensuite plus paisse, les
tnbres plus profondes, cest--dire, la maladie du corps, la pourriture et les
vers; et dans cette pourriture nanmoins, il ne cessa de louer Dieu durant cette
nuit extrieure, lui que faisait tressaillir la lumire de son me. Et quand sa
femme le portait au blasphme, et compromettait son me, il rpondit cette
misrable, qui tait comme lombre de la nuit Vous parlez comme une femme
insense . Vritable fille des tnbres, Si nous avons reu les biens de la main
de Dieu; comment nen pas recevoir les maux 3 ? Nous lavons bni pendant
le jour, nous tairons-nous pendant la nuit? Jannoncerai votre salut tout le
jour, mme avec sa nuit.
17. Car je nai point connu le trafic. Ce qui me porte vous bnir tout le
jour, dit le Prophte, cest que je ne connais point le ngoce 4 . Quel est ce
ngoce? Que les trafiquants coutent, et changent de vie; quils ne soient plus ce
quils ont t, quils dsavouent, quils oublient leur pass; enfin quils naient
pour ce pass ni approbation ni louange; quils le blment et le condamnent,
quils se corrigent si le trafic est un pch. Car de l vient ce je ne sais quel
besoin dacqurir, qui vous porte au blasphme, trafiquants, ds que vous
essuyez quelque perte; et ds lors vous ne louez pas Dieu durant tout le jour. Et
quand il vous arrive de tromper sur le prix des marchandises, et que non
contents de mentir, vous ajoutez le serment au mensonge ; comment la louange
de
1. Ps. XXXIII, 2. 2. Job, I, 21. 3. Id. II, 10. 4. Ps. LXX, 15.
139
Dieu est-elle dans votre bouche pendant tout le jour, alors que, si vous tes
chrtiens, vos paroles sont une cause de blasphme contre le nom du Seigneur
1? et lon dit : Voil des chrtiens ! Si donc le Psalmiste chante le Seigneur
pendant tout le jour, parce quil ignore le trafic, que les chrtiens se corrigent et
ne trafiquent plus. Mais, me dira un ngociant: je fais venir de bien loin des

marchandises, dans ces lieux o elles ne se trouvent point, et afin de vivre, je


cherche le bnfice de ma peine, en vendant au-dessus du prix dachat.
Comment vivre autrement, et nest-il pas crit : Louvrier est digne de son
salaire 2? Mais il sagit ici de mensonge et de parjure; ce nest point le dfaut
du ngoce, cest le mien propre : car il ne mest pas impossible, si je le veux, de
mexempter de ce dfaut. Je ne veux donc pas attribuer au ngoce une faute qui
mest propre : si je ments, cest moi qui ments, et non le ngoce. Je pourrais dire
: Jai achet tel prix, je revends tel autre : achetez si cela vous agre. Une telle
franchise nloignerait pas les acheteurs, tous viendraient au contraire,
apprciant ma loyaut plus que iries marchandises. Ainsi donc, me dira-t-on,
conseillez-nous de ne recourir ni au mensonge ni au parjure, mais non de
renoncer au ngoce qui me fait vivre. O irai-je si vous nie tirez de l?
Deviendrai-je artisan? Cordonnier, ferai-je des chaussures? Les cordonniers ne
sont-ils point menteurs ? Ne sont-ils point parjures? Quand ils ont vendu une
chaussure et en ont reu le prix, ne laissent-ils pas louvrage dj commenc,
pour se mettre un autre, trompant ainsi celui quils avaient promis de satisfaite
bientt? Ne disent-ils pas souvent : Je le fais aujourdhui, je lachve
aujourdhui? Et puis, sont-ils exempts de tromperies dans leurs marchandises?
Ils font les mmes parjures, ils font les mmes mensonges : mais ce nest point
leur profession, cest leur malice quil faut sen prendre. Tout artisan donc,
assez mchant pour ne point craindre Dieu, tombe dans le mensonge, dans le
parjure, ou par avidit, du gain, ou par apprhension dune perte et de la
pauvret; ils sont loin de louer Dieu sans cesse. Pourquoi donc me retirer de
mon trafic? Pour devenir un laboureur murmurant contre Dieu quand il
1. Rom. II, 24. 2. Luc, X. 7.
tonne, recourant aux sortilges par crainte de la grle, cherchant rsister au ciel
mme, souhaitant la faim aux pauvres, afin de vendre ce que jai gard? Cest l
que vous voulez mamener ? Mais, direz-vous, les bons laboureurs nen sont
point l, Les bons trafiquants, non plus, ne font ce que vous leur attribuez.
Direz-vous que cest un mal davoir des enfants, parce que pour un mal de tte
qui leur arrive, des mres coupables et infidles ont recours des ligatures
sacrilges, des enchantements ? Tout cela est le vice des hommes, et non des
conditions. Voil ce que peut me rpondre un ngociant. Cherchez donc,
vque, la manire dentendre ces ngoces, dont il est parl dans notre psaume;
de peur que vous lentendiez mal et ne minterdissiez tout trafic; dites-moi
comment je dois vivre : si je suis bien, je men trouverai bien : je sais toutefois
que si je suis mauvais, il ne faut pas lattribuer mon trafic, mais bien mon
injustice. A ne dire que la vrit on ne trouve point de contradicteur.
18. Cherchons donc ce que lon appelle ici ngoce, puisque ne point le
connatre, cest bnir Dieu tout le jour. Ngoce signifie en grec action, et en
latin, negatum otium, nul repos:
quil vienne de laction. ou de la ngation du repos, exposons ce quil est. Un
ngociant plein dactivit met en quelque sorte sa confiance dans ses actes, loue

ses propres oeuvres et narrive point la grce de Dieu. Il est donc en opposition
avec cette grce de Dieu, que prconise notre psaume; car il nous entretient de la
grce de Dieu, de manire que nul ne se glorifie de ses oeuvres; de mme quil
est dit quelque part : Les mdecins u ne rendront point la vie n, et pourtant
les hommes doivent-ils pour cela renoncer la mdecine? Quest-ce que cela
signifie? Cette expression dsigne les orgueilleux, qui promettent le salut aux
hommes, tandis que le salut vient de Dieu 2. De mme alors que le Prophte
nous met en garde contre les mdecins, cest--dire contre ces orgueilleux
prometteurs de salut, par cette parole : Je publierai votre salut tout le jour ;
de mme il nous met en garde contre les trafiquants qui se confient dans leur
industrie et dans leurs affaires : Ma bouche publiera votre justice , et non la
mienne. Quels
1. Ps. LXXXVII, 11. 2. Id. III, 9.
140
sont ces trafiquants, cest--dire ceux qui mettent leur confiance dans leurs
affaires? Ceux qui, dans leur ignorance de la justice de Dieu, veulent tablir leur
propre justice, et se soustraire celle qui vient de Dieu 1, Cest donc l un vrai
ngoce, parce quil ne laisse aucun repos, negatotium. Quel mal y a-t-il refuser
tout repos? Le Seigneur eut raison de chasser du temple ceux dont il disait : Il
est crit : Ma maison est une maison de prire; et vous en faites une maison de
ngoce 2 : cest--dire, en vous glorifiant de vos oeuvres, sans chercher le
repos, sans couler cette parole de lEcriture qui condamne votre agitation et
votre empressement: Faites trve, et voyez que je suis le Seigneur 3 . Questce dire : Faites trve, et voyez que je suis le Seigneur , sinon que cest Dieu
qui agit en vous, afin de ne point vous glorifier de vos oeuvres? Nentendras-tu
point la voix de celui qui dit : Venez moi, vous tous qui ployez sous le
fardeau du labeur, et je vous soulagerai. Prenez sur vous mon joug et apprenez
que je suis doux et humble de coeur, et vous trouverez le repos pour vos mes 4?
Voil le repos que lon nous prche lencontre du ngoce : voil le repos
lencontre de ceux qui naiment point le repos, qui travaillent, qui se glorifient
de leurs oeuvres, qui ne cherchent pas en Dieu le repos, et qui sloignent
dautant plus de la grce, quils senorgueillissent plus de leurs oeuvres.
19. Mais dans quelques exemplaires on lit Parce que je ne connais point la
littrature . Au lieu de ngoce dans certains exemplaires, dautres portent :
la littrature . Il nest pas facile de trouver un accord entre ces deux
expressions; et nanmoins la diffrence des interprtations sert plutt nous
montrer le vritable sens qu nous induire en erreur. Cherchons donc aussi le
sens de littrature, et nallons pas heurter les grammairiens, comme nous avons
heurt les ngociants; car un grammairien peut vivre honntement dans son art
sans parjure, comme sans mensonge. Cherchons quelle est cette littrature que
ne connat point celui qui a dans la bouche, pendant tout le jour, la louange de
Dieu. Il y a chez les Juifs une certaine littrature, car cest eux que nous
1. Rom. X, 3. 2. Matth. XXI, 13. 3. Ps. XLV, 11. 4. Matth. II, 28, 29.

rapportons ces paroles, et cest l que nous en comprendrons le sens. Tout


lheure, propos des trafiquants, leurs actes et leurs oeuvres nous ont montr
que lon appelle ngoce, lart dtestable stigmatis par ces paroles de lAptre :
Dans leur ignorance de la justice de Dieu, et leur volont dtablir leur propre
justice, ils ont refus toute soumission la justice de Dieu 1 ; et que le mme
Aptre condamne encore: Cela ne vient pas de nos oeuvres, afin que nul ne se
puisse applaudir 2 . Comment donc? Ne ferons-nous aucun bien? Nous en
ferons; mais Dieu lui-mme agira en nous : Car nous sommes son ouvrage,
tant crs en Jsus-Christ par les bonnes oeuvres 3 . De mme que nous avons
trouv, dans ces paroles, la condamnation des trafiquants, cest--dire de ceux
qui se glorifient de leurs oeuvres, qui slvent dans ce ngoce ennemi du repos,
qui sagitent plutt quils nagissent, en bien, puisque ceux-l font le bien en qui
Dieu lui-mme agit : ainsi nous trouverons chez les Juifs, je ne sais quelle
littrature. Dieu veuille maider vous exprimer en paroles, ce quil fait
entrevoir mon esprit. Les Juifs, pleins de prsomption dans leurs vertus, et
dans la justice de leurs oeuvres, se glorifiaient avec orgueil de la loi, de ce quils
avaient reu la loi, que navaient pas reue les autres nations; et dans cette loi,
ils sapplaudissaient, non plus de la grce, mais de la lettre, car la loi sans la
grce nest plus quune lettre; elle demeure pour nous convaincre diniquit, et
non pour nous donner le salut. Que dit en effet lAptre? Si la loi qui a t
donne avait pu produire la vie, il serait vrai de dire que la justice vient de la
loi ; mais la loi crite a tout renferm sous le pch, afin que la promesse de
Dieu ft donne par la foi en Jsus-Christ, chez ceux qui croiront 4 . Cest de
cette loi quil a dit ailleurs : La lettre tue, mais lesprit vivifie 5. Tu nas que
la lettre, si tu es prvaricateur de la loi. Toi qui avec la lettre de la loi et la
circoncision,, dit-il encore, es transgresseur de la loi 6. Na-t-on pas raison
de chanter et de dire : Dlivrez-moi de la main du violateur de la loi, et de
linjuste 7? Tu as donc une lettre, mais tu naccomplis pas cette lettre.
Comment ne
1. Rom. X, 3. 2. Ephs. II, 9. 3. Id. 10. 4. Gal. III, 21,22. 5. II Cor.
III, 6. 6. Rom, II, 27. 7. Ps. LXX, 4.
141
laccomplis-tu point? Parce que tu drobes, tout en prchant quil ne faut point
drober; tu es adultre tout en prohibant ladultre; tu es sacrilge malgr ton
horreur pour les idoles. Vous tes cause que le nom du Seigneur est blasphm
parmi les nations, ainsi que cela est crit 1. De quoi donc peut te servir mine
lettre que tu naccomplis pas? Et pourquoi ne point laccomplir? Parce que tu
prsumes de toi-mme. Pourquoi ne pas laccomplir? Parce que tu es un
trafiquant plein de confiance dans tes oeuvres : tu ne sais point quil le faut le
secours de la grce pour accomplir le prcepte de la loi. Voil que Dieu
commande; fais ce quil prescrit. Tu veux agir comme de toi-mme, et te voil
tomb; alors pse sur toi cette lettre qui te punira sans te sauver. Il est donc vrai,
de dire que la loi vient de Mose, et la grce de Jsus-Christ 2 . Mose a crit

cinq livres; et dans les cinq galeries qui environnaient la piscine, il y avait des
malades qui taient couchs, mais sans pouvoir tre guris 3. Voil comment
pse sur toi cette lettre, qui peut convaincre un coupable, mais non sauver un
homme injuste. Dans ces galeries, qui figuraient les cinq livres de Mose, on
exposait les malades plutt quon ne les gurissait. Quest-ce donc qui gurissait
alors la maladie? le mouvement de leau. Dans la piscine ainsi agite
descendaient les malades, et un seul tait guri, comme symbole de lunit : tout
malade qui descendait alors ntait point guri pour cela. Admirable symbole de
lunit dans ce corps qui crie vers Dieu de tous les confins de la terre! Nul autre
ntait guri, si leau ntait trouble de nouveau. Lagitation de la piscine
figurait donc la perturbation du peuple juif, lavnement de Notre-Seigneur
Jsus-Christ. Car on croyait que leau tait trouble dans la piscine par larrive
de lange. Cette eau donc, environne de cinq galeries, ctait le peuple Juif
environn de la loi : il y avait des malades dans chacune des galeries, et ils
ntaient guris que quand leau tait trouble et agite. Le Christ est venu, leau
a t trouble, il a t crucifi, que le malade descende afin dtre guri.
Comment descendre? quil shumilie. Vous tous alors, qui aimez la lettre sans la
grce, vous demeurerez sous les galeries, vous serez malades, couchs terre,
sans
1. Rom. II, 21-27. 2. Jean, 1, 17. 3. Id. V, 2.
gurison: car vous avez prsum de la lettre. Si la loi donne et pu produire la
vie, la justice alors viendrait de la loi 1 . Mais la loi a t donne afin que vous
devinssiez coupables, que coupables vous fussiez saisis ,de crainte, que la
crainte vous ft implorer le pardon, et quainsi vous neussiez plus de confiance
dans vos forces, ni de prsomption dans la lettre. Voil ce que nous figurait
encore le prophte Elise qui envoya par son serviteur son bton, afin de
ressusciter un mort. Le fils de la veuve qui lhbergeait venait de mourir; ds
quil lapprit, il donna son bton son serviteur : Va , lui dit-il, et pose-le
sur le cadavre 2 . Le Prophte ne savait-il point ce quil faisait? Le serviteur
alla donc, mit le bton sur le cadavre, etIe mort ne ressuscita point. Si la loi qui
a t donne, pouvait produire la vie, la justice viendrait de la loi n. Mais cette
loi envoye par le serviteur ne donne point la vie et toutefois celui qui avait
envoy son bton par son serviteur, vint ensuite donner la vie. Comme lenfant
ntait pas en effet ressuscit, Elise vint lui-mme, figurant Notre-Seigneur, qui
stait fait prcder de son serviteur avec sa loi, comme avec un bton. Il vint
auprs de ce mort tendu par terre, et mit ses membres sur ses membres. Ctait
un enfant, un tout jeune homme : le Prophte contracta sa taille naturelle, et se
raccourcit dans la proportion de lenfant qui tait mort, Ce mort ressuscita,
quand le Prophte vivant se ft proportionn lui, et le matre fit ce que navait
point fait le bton; la grce produisit leffet que la lettre navait point produit.
Ceux donc qui sont demeurs avec le bton du Prophte se glorifient dans la
lettre aussi nont-ils point la vie. Pour moi, je veux me glorifier dans votre grce.
Dieu me garde, a dit saint Paul, de me glorifier, sinon en la croix de Notre-

Seigneur Jsus-Christ 3 , sinon en ce Dieu vivant qui sest proportionn mon


cadavre, afin de me ressusciter, afin que de la sorte, je neusse plus la vie, mais
que Jsus-Christ vct en moi 4. Je me glorifie donc de la grce, et ne connais
point la littrature ; cest--dire que je rprouve de tout mon coeur ces hommes
qui mettent leur confiance dans la lettre pour sloigner de la grce.
20. Le Prophte a donc raison dajouter:
1. Gal, III, 21 2. IV Rois, IV, 29. 3. Gal. VI, 14. 4. Id. II, 20
142
Jentrerai dans la puissance du Seigneur 1 ; non point dans la mienne, mais
dans celle du Seigneur. Pour eux, en effet, ils se glorifient dans la lettre, et ds
lors nont point connu la grce jointe la lettre. Car cest Mose qui a donn la
loi, et Jsus-Christ la grce et la vrit 2 . Cest lui qui est venu pour accomplir
la loi, quand il nous a fait don de la charit, par laquelle on peut laccomplir;
puisque la loi dans sa plnitude, cest la charit 3 . Mais les Juifs nayant point
la charit, cest--dire, nayant point lesprit de la grce : Car la charit de
Dieu est rpandue dans nos coeurs par lEsprit-Saint qui nous a t donn 4 ;
en sont rests se glorifier dans la lettre. Et comme la lettre tue, et que lesprit
vivifie 5; moi qui nai point connu la lettre, jentrerai dans la puissance du
Seigneur . Tel est le sens que vient confirmer et achever dclaircir le verset
suivant, de manire le fixer dans le coeur des hommes, et ne laisser notre
intelligence dans aucun doute. Seigneur ,
1. Ps. LXX, 16. 2. Jean, I, 17. 3. Rom. XIII, 10. 4. Id V, 5. 5. II Cor.
III, 6.
dit le Prophte, je ne me souviendrai uniquement que de votre justice .
Uniquement ! Pourquoi donc, mes frres, ajouter uniquement? Il suffirait de dire
: Je me souviendrai de votre justice. Uniquement , dit le Prophte, et non de la
mienne. Quavez-vous, en effet, que vous nayez point reu? Et si vous avez
reu, pourquoi vous glorifier, comme si vous naviez point reu 1? Cest
uniquement votre justice qui me dlivre, il ny a de moi que le pch seulement.
Que je ne mapplaudisse donc point de mes propres forces, que je ne demeure
point dans la lettre: que je rpudie toute littrature, cest--dire tous les hommes
qui se glorifient de la lettre, qui semblables des frntiques sappuient sur leurs
forces pour leur malheur: que je rpudie ces hommes, afin que je vive dans la
puissance du Seigneur, que je sois fort alors mme que je serai faible, et que
vous, Dieu, soyez puissant en moi, parce que je me souviendrai uniquement
de votre justice .
1. I Cor. IV, 7.

DEUXIME
DISCOURS
PSAUME LXX.

SUR

LE

DEUXIME PARTIE DU PSAUME.


LA GRCE PAR LE CHRIST (SUITE).
Lorgueil nous a loigns de Dieu, la fatigue nous y ramnera par la grce, qui
est un dors gratuit et que na prcde en nous aucun mrite, car cest de
lhomme animal cr le premier, que nous vient la captivit, et dis second
homme, ou de lhomme spirituel, la dlivrance. Ecoutons le Seigneur, et ne
tuons point lhritier. Ds notre jeunesse il nous a montr que nous sommes des
dserteurs, que la grce seule nous ramne comme le Prodigue, que depuis
notre conversion, cest encore lui qui est notre guide, car il est la voie, en
dehors de laquelle nous uie pouvons marcher sans trouver la mort, puisquil est
la vie. Et lEglise publiera jusqu la fin du monde la grce du Christ, la
dlivrance par le Christ, les merveilles qui sont loeuvre du Christ. Lhomme a
voulu tre comme Dieu, et sloigner de Dieu, tandis quil ne peut tre comme
Dieu quen demeurant en lui. La dfense de toucher larbre de la science du
bien et du mal tait le moyen de maintenir lhomme dans une soumission quil
voulut secouer, et en dehors de Dieu qui est le bien, il ne trouva quune profonde
misre. Il ne revient Dieu quen disant : Qui est semblable Dieu? Le
Christ alors nous tire de labme, une premire fois en ressuscitant dans cette
chair quil tient de nous; une seconde fois, en nous donnant lesprance de la
rsurrection; une troisime fois, quand nous ressusciterons rellement.
Chantons, et des lvres et du coeur, sa justice qui se multiplie. Bnissons-le avec
lEglise jusqu la fin des temps.
1. Hier nous avons dmontr votre charit que ce psaume nous prche la grce
de Dieu, qui nous sauve gratuitement, sans que nous ayons auparavant mrit
autre chose
que la damnation ; mais comme nous ne pouvions lexpliquer entirement hier,
nous avons rserv pour aujourdhui la seconde partie, vous promettant
dacquitter notre dette (143) avec le secours de Dieu. Et maintenant quil nous
faut lacquitter, soyez attentifs et ouvre; vos coeurs comme des champs fertiles
qui rendent la semence au centuple, et ne sont point rebelles la cleste rose.
Nous avons parl hier du titre du psaume, et toutefois pour le rappeler votre
mmoire et le faire connatre ceux qui taient absents hier, nous en disons
rapidement un mot, que doivent se rappeler ceux qui ont entendu, et couter
ceux qui ne le savent point. Ce psaume est pour les enfants de Jonadab, nom qui
signifie volontaire de Dieu, et nous enseigne quil faut servir Dieu avec une
volont spontane, cest--dire une volont bonne, pure, sincre et parfaite, et
non avec dguisement: cest ce quindiquent encore ces paroles dun autre

psaume: Je vous offrirai des sacrifices volontaires 1. Cest donc pour les fils
de Jonadab, ou pour les fils de lobissance, que lon chante ce psaume, et pour
ceux qui les premiers furent conduits en captivit, afin que nous reconnaissions
aussi notre gmissement, et qu chaque jour suffise sa malice 2. Si lorgueil
nous a loigns de Dieu, que la fatigue nous ramne lui. Et comme nous ne
pouvons retourner lui que par la grce, cette grce nous est donne
gratuitement; car si elle ntait gratuite, elle ne serait plus une grce. Or, si elle
est grce, parce quelle est gratuite, nul mrite en vous ne la prcde, pour
vous la faire accorder. Car si vos bonnes oeuvres lavaient prcde, ce serait
une rcompense, et non un don gratuit: or, le salaire que nous mritions, cest
lenfer, Notre dlivrance nest donc point due nos mrites, mais bien la grce
de Dieu. Bnissons-le donc, et reconnaissons que nous lui sommes redevables
de tout ce qui est en nous, et de notre salut. Cest ainsi que le Prophte conclut
tout ce quil a dj dit: Seigneur, je me souviendrai uniquement de votre
justice 3 . Cest l que nous avons termin hier notre instruction. Ces premiers
captifs sont donc ceux qui appartiennent au premier homme: car cest cause du
premier homme, en qui nous mourons tous, que nous sommes captifs. En effet,
ce nest point lhomme spirituel qui fut form le premier, mais bien lhomme
animal dabord, ensuite lhomme spirituel 4. Le premier homme a donc lait les
premiers captifs, et le second
1. Ps. LIII, 8. 2. Matth. VI, 34. 3. Ps. LXX, 16. 4. I Cor. XV, 46.
homme les seconds rachets. Car ce nom de rachets dit hautement que nous
tions captifs. Do nous et-on rachets, si auparavant nous neussions t eu
servitude? Pour exprimer plus clairement cette captivit que nous insinuait
lptre de saint Paul, nous avons emprunt ses paroles, afin de la prcher en
rptant avec lui: Je vois dans mes membres une loi qui rsiste la loi de mon
esprit, et qui me rend captif sous la loi du pch qui rgne dans mes membres 1
. Telle est notre premire captivit qui fait conspirer la chair contre lesprit 2.
Cest l le chtiment du pch, de diviser contre lui-mme lhomme qui na pas
voulu avoir un seul matre. Car rien nest aussi avantageux pour lme que
lobissance. Et si cet assujtissement est si avantageux lme, dans un
serviteur pour obir son matre, dans un fils pour obir son pre, dans une
pouse pour obir son mari; combien le sera-t-il plus dans lhomme pour obir
Dieu? Adam fit lexprience du mal, et tout homme est Adam, de mme que
tout homme est Christ en ceux qui croient, parce que tous sont membres du
Christ: Adam fit donc lexprience du mal, quil net jamais ressenti sil ft
demeur fidle cette parole: Ny touche point 3 . Aprs cette exprience du
mal, quil obisse au mdecin qui veut le relever, lui qui na point voulu croire
au mdecin pour ntre point malade. Car un bon, un fidle mdecin donne
ceux qui sont en sant le moyen de ne point leur devenir ncessaire. Car ce nest
point lhomme en sant, mais bien le malade qui a besoin du mdecin 4. Or, un
mdecin habile qui vous aime assez pour ne point chercher vendre son art, qui
a plus de joie de vous voir en sant que de vous voir malade, donne aux hommes

qui se portent bien des conseils quils doivent observer pour ne point tomber
malades. Mais quon nglige Ces conseils, et quon arrive la maladie, on a
recours au mdecin. On invoque, sous lempire du mal, celui que lon mprisait
en sant. Quon le supplie du moins, et que dans le dlire de la fivre on ne
semporte pas jusqu le frapper. Vous avez entendu tout lheure, dans la
lecture de lEvangile, une parabole contre ces frntiques. Etaient-ils sains
desprit ceux qui disaient: Voici lhritier, venez, tuons-le, et lhritage sera
pour
1. Rom, VII, 23. 2. Gal. V, 17. 3. Gen. II, 17. 4. Matth, IX, 12.
144
nous 1? Assurment non: car aprs avoir tu le fils, ils eussent tu le pre; estce l de la sagesse? Enfin les voil qui ont tu le fils: mais le fils est ressuscit,
et la pierre quont repousse ceux qui btissaient, est devenue la pierre angulaire
2. Ils se sont heurts contre elle, et se sont meurtris; elle tombera sur eux pour
les craser. Mais il nen est pasde mme de celui qui chante dans notre psaume,
et qui dit: Jentrerai dans la puissance du Seigneur : non pas dans la mienne;
mais dans celle du Seigneur . Seigneur, je me souviendrai uniquement de
votre justice . Je ne reconnais en moi aucune justice, je me souviendrai
uniquement de la vtre. Cest de vous que je tiens tout le bien qui est en moi; et
tout le mal qui est en moi vient de moi. Au lieu du supplice que je mritais, vous
mavez donn la grce que je ne mritais point. Cest donc uniquement de votre
justice que je veux me souvenir.
2. O Dieu, vous mavez instruit ds ma jeunesse 3 . Que mavez-vous
enseign? Que je dois me souvenir uniquement de votre justice. Si je considre
en effet ma vie passe, je comprends ce que je mritais, et ce qui ma t
accord au lieu de ce que je mritais. Je mritais la peine, jai reu la grce; je
mritais lenfer, jai reu la vie ternelle. O Dieu, vous mavez instruit ds ma
jeunesse . A la premire lueur de cette foi qui ma renouvel, vous mavez
appris quil ny avait en moi rien qui pt me faire croire que vos dons taient
mrits. Qui peut se tourner vers Dieu, sil nest dans liniquit? Qui est rachet,
sinon le captif? Qui peut dire que sa captivit tait injuste, quand il a quitt son
gnral pour suivre un dserteur? Cest Dieu qui est le gnral, et le dserteur,
cest le diable : le gnral a intim un ordre, le dserteur a insinu la rvolte 4 ;
est-ce an commandement ou la fourberie que tu as prt loreille? Le diable te
parat-il prfrable Dieu? Celui qui fait dfaut, celui qui ta cr? Tu as cru
la promesse du diable, et tu as rencontr la menace de Dieu. Maintenant donc,
dlivr de sa servitude, heureux en esprance, mais pas encore en ralit,
marchant dans la foi, et non dans la claire vue, notre interlocuteur scrie : O
Dieu, vous mavez instruit ds ma jeunesse . De1. Matth. XXI, 38. 2. Ps. CXVII, 22. 3. Id. LXI, 17. 4. Gen. II, 17, et
III, 1.
puis que je me suis tourn vers vous, que vous avez renouvel en moi ce que
vous aviez fait, cr de nouveau ce que vous aviez cr, rform ce que vous

aviez form; depuis que je me suis tourn vers vous, jai compris quil ny avait
dabord en moi aucun mrite, mais que votre grce ma t donne gratuitement,
afin que je me souvinsse uniquement de votre justice.
3. Mais aprs la jeunesse? Car vous mavez instruit, dit le Prophte, ds mes
jeunes annes ; quest-il arriv aprs la jeunesse? Ds labord de ta conversion,
tu as compris quavant ton retour Dieu, il ny avait rien de juste en toi, et que
liniquit a prcd tout dabord, afin que, liniquit une fois bannie, pt
succder la charit; ayant revtu lhomme nouveau, seulement par lesprance,
et pas encore dans la ralit, tu as compris quen toi nul bien navait prcd,
que la grce de Dieu ta seule tourn vers Dieu. Mais depuis ta conversion, as-tu
du moins quelque mrite qui tappartienne, et dois-tu compter sur tes forces?
Les hommes disent quelquefois : Laissez maintenant, javais besoin dtre mis
sur le bon chemin; il suffit, je suivrai ma route. Le guide qui ta montr le
chemin reprend : Ne veux-tu point que je te conduise? Mais toi, dans ta
prsomption : Non, non, cest assez, je suivrai ma route. On te laisse, et ton
ignorance tgare de nouveau. Il et t bien pour toi quil te conduist toujours,
celui qui tavait mis dabord sur la voie. Sil rie le fait, tu vas tgarer encore;
dis-lui donc : Seigneur, conduisez-moi dans voire voie, et je marcherai dans
votre vrit . Mais prendre une voie nouvelle, cest la jeunesse pour toi; cest
un renouvellement, le commencement de la foi. Car auparavant tu errais dans tes
propres voies, tu tgarais dans les sentiers pres et pineux ; meurtri dans tous
tes membres, tu cherchais ta patrie, ou cette stabilit desprit qui te ft dire :
Cest bien, et le le ft dire avec une pleine confiance, libre de toute preuve, et
enfin de toute captivit; or, cest l ce que tu ne trouvais point. Que dirai-je?
Quun guide est venu te montrer la voie? Cest la voie elle-mme qui est venue
vers toi, et tu as t remis dans cette voie, sans que tu laies aucunement mrit,
puisque tu tais dans lerreur. Mais depuis
1. Ps. LXXXV, 11.
145
que tu y marches, es-tu ton propre guide Celui qui ta enseign la voie ta-t-il
dlaiss ? Non, dit le Psalmiste:, Vous mavez enseign ds ma jeunesse; et
jusqu ce jour, je publierai vos merveilles . Car il y a du merveilleux dans ce
que vous faites pour moi, pour me diriger et me mettre sur la route; et ce sont l
vos merveilles. Quelles sont, crois-tu, les merveilles de Dieu ? et de toutes ces
merveilles, quy a-t-il de plus admirable que de ressusciter les morts? Mais suisle donc un mort, diras-tu? Si tu tais mort, on ne te dirait point: Lve-toi, toi
o qui dors, sors dentre les morts, et le Christ tilluminera 1 . Tous les
infidles sont morts, comme tous les pcheurs, ils ont la vie corporelle, mais
lme est morte. Or, rendre la vie celui dont le corps est mort, cest le mettre en
tat de voir encore cette lumire, et de respirer lair; mais ce nest pas tre pour
lui lair et la lumire; il commence revoir ce quil voyait auparavant. Ce nest
pas ainsi que lon ressuscite une me. Dieu seul ressuscite une me, comme il
est vrai de dire que seul il rend la vie au corps; mais pour Dieu, ressusciter un

corps, cest le rendre au monde; tandis que ressusciter une me, cest la ramener
lui-mme. Supprimez lair de ce monde, et le corps meurt aussitt; que Dieu se
retire, et notre me est morte. Pour Dieu, ressusciter une me, cest la mettre en
lui-mme; en dehors de lui, elle meurt de nouveau. Or, il ne la ressuscite point
pour labandonner elle-mme, comme il ressuscita Lazare, mort depuis quatre
jours, et rendu la vie du corps par la prsence corporelle du Sauveur. Il
approcha son corps du spulcre et cria : Lazare, sortez, dehors : Lazare se
leva et sortit du spulcre, tout li quil tait, puis on le dlia et il sen alla 2. La
prsence du Seigneur le rendit la vie, niais il vcut en labsence du Seigneur.
Et toutefois, en le ressuscitant par sa prsence corporelle et visible, il le
ressuscita encore par cette invisible majest dont aucun lieu nest priv. Or, bien
que le Seigneur ft prsent, dune manire visible, pour ressusciter Lazare;
quand le Seigneur sloigna de celte ville ou de ce lieu, Lazare cessa-t-il de
vivre? Ce nest pas ainsi que notre me revient la vie. Dieu la ressuscite, et
voil quelle meurt de nouveau, si Dieu labandonne.
1. Ephs. V, 14. 2. Jean, XI, 41-44,
donne. Je vais vous dire une chose hardie, et vraie nanmoins : nous avons deux
vies, la vie de lme et la vie du corps, De mme que lme est la vie du corps,
ainsi Dieu est la vie de isotte me; et comme le corps meurt quand il perd son
me, lesprit meurt quand il perd son Dieu. Cest donc une grce de la part de
Dieu de nous ressusciter et de demeurer avec nous. Aussi, parce quil nous
dlivre de notre mort, et quil renouvelle en quelque sorte notre vie, nous lui
disons: O Dieu, vous mavez instruit ds mes jeunes annes . Et parce quil
ne sloigne point de ceux quil ressuscite, de peur que son loignement ne leur
donne la mort, nous lui disons : Et jusqu prsent jannoncerai vos
merveilles, car je ne vis quen union avec vous; cest vous qui tes la vie de
mon me; elle meurt si vous labandonnez elle-mme. Cest donc jusqu
prsent , cest--dire, tandis que ma vie, ou plutt mon Dieu est en moi. Mais
aprs?
4. Et jusqu ma vieillesse, et mes derniers jours 1. Voil deux expressions
pour dsigner la vieillesse, et dont le sens est distinct du grec. Lge mr qui
succde la jeunesse, a chez les Grecs un nom particulier, et il en est un autre
pour la vieillesse qui vient aprs lge mr : on appelle presbutes, lhomme de
lge mr, et geron le vieillard. Mais comme ces deux noms sont confondus en
latin, on a dsign la vieillesse par deux expressions, vieillesse et derniers jours;
vous savez que ce sont l deux ges diffrents. Vous mavez instruit de votre
grce, ds u ma jeunesse; et jusqu prsent , aprs ma jeunesse, jannoncerai
vos merveilles , car vous tes avec moi pour me garantir de la mort, vous qui
tes venu me ressusciter : Et jusqu ma vieillesse, et le dclin de ma vie;
cest--dire, jusqu mon dernier moment, si vous ntes avec moi, je naurai
aucun mrite; que votre grce demeure donc en moi. Ainsi parlerait un homme
seul, toi, lui ou moi; mais comme cest la parole dun noble interlocuteur, cest-dire de lunit mme, cest la parole de lEglise; cherchons la jeunesse de

lEglise. A son avnement, le Christ est crucifi, il meurt, il ressuscite, il appelle


les nations, les voil qui se convertissent, de gnreux martyrs se prsentent
pour le Christ, le sang des fidles est rpandu,
1. Ps. LXX, 18.
146
voil que slve dans lEglise une abondante moisson : cest sa jeunesse. Mais,
mesure que le temps marche, que lEglise confesse toujours et dise : Jusqu
ce jour jannoncerai vos merveilles . Non-seulement dans ma jeunesse, alors
que Paul et Pierre, que les premiers Aptres les annonaient; niais dans le cours
des ges, moi ou plutt lunit des membres qui composent votre corps,
jannoncerai vos merveilles . Et aprs? Jusque dans la vieillesse et mes
derniers jours, je publierai vos merveilles ; car lEglise sera ici-bas jusqu la
fin des temps. Eh! Si elle ne devait subsister ici-bas jusqu la fin des sicles,
qui le Seigneur aurait-il dit : Je suis avec vous, jusqu la consommation des
temps 1? Pourquoi fallait-il nous tenir ce langage dans les saintes Ecritures?
Cest quon devait rencontrer des ennemis de la foi chrtienne qui diraient: Les
chrtiens ne sont que pour un instant, ils disparatront, le culte des idoles
reviendra, tout sera rtabli comme auparavant 2. Combien de temps subsisteront
les chrtiens? Jusqu la vieillesse, et les dernires annes ; cest--dire
jusqu la fin des sicles. Et toi, misrable infidle, tu attends que le
Christianisme passe, et tu passeras sans tre chrtien : tandis que les chrtiens
doivent demeurer jusqu la fin des temps; et toi, dans ton infidlit, la fin
dune vie si courte, de quel front te prsenteras-tu devant un juge que tu auras
blasphm pendant ton existence? Donc, depuis ma jeunesse
jusquaujourdhui, et jusqu ma vieillesse et mes derniers jours, Seigneur, ne
mabandonnez pas . Et cela ne sera point pour un temps, comme le disent nos
ennemis. Ne mabandonnez point, que je naie publi votre puissance devant
toute gnration venir . A qui le bras du Seigneur a-t-il t montr 3? Le bras
du Seigneur, cest le Christ. Ne mabandonnez donc point: quils ne soient point
dans la joie, ceux qui disent : Les chrtiens ne sont que pour un temps. Quil y
ait toujours des hommes pour annoncer votre bras. A qui? A toutes les races
futures . Si donc cest toutes les races futures, cest jusqu la fin des sicles;
car la fin du monde, il ny aura plus de gnration venir.
5. Je publierai votre puissance et votre
1. Matth. XXVIII, 20. 2. Voir Discours sur le Ps. XL, n. 1. 3. Ps. LIII, 1.
justice 1. Cest l montrer votre bras toutes les gnrations venir. Et quelle
est loeuvre de votre bras? notre dlivrance gratuite. Voil ce que je dois publier,
votre grce toute gnration venir; je dirai tout homme qui doit natre : Tu
nes rien par toi-mme, invoque le Seigneur; le pch vient de toi, le mrite
vient de Dieu : ce qui test d, cest le chtiment, et si tu reois une rcompense,
Dieu couronnera ses dons, et non pas tes mrites. Je dirai toute gnration
venir : Tu es venu de la captivit, tu appartenais Adam. A toute gnration
venir, je montrerai non mes forces, non ma justice, mais votre puissance et

votre justice, Dieu, jusquaux plus hautes merveilles qui sont votre ouvrage .
Jusqu quel point votre justice et votre puissance? jusqu la chair et au
sang? Bien plus jusquaux merveilles les plus leves qui sont votre ouvrage.
Les cieux sont en haut, les Anges sont en haut, ainsi que les Trnes, les
Dominations, les Principauts, les Puissances; ils vous doivent ce quils sont, ils
vous doivent la vie, et surtout la vie de justice, et la vie heureuse. Jusquo donc
publierai-je votre justice et votre puissance? Jusquaux plus hautes
merveilles qui sont votre ouvrage . Ne croyez pas que lhomme seul ait part
la grce de Dieu. Qutait lange avant dtre cr? Que serait-il sil tait
dlaiss de son Crateur? Donc je publierai votre justice et votre puissance,
jusquaux plus hautes merveilles qui sont votre ouvrage.
6. Toutefois lhomme se glorifie : et pour tre de la premire captivit, il coute
la suggestion du serpent : Gotez, et vous serez comme des dieux 2 . Des
hommes comme des dieux ! O Dieu, qui est semblable vous? Rien, ni dans
labme, ni dans lenfer, ni sur la terre, ni dans les cieux; car cest vous qui avez
tout cr. Comment loeuvre entre-t-elle en lice avec louvrier? O Dieu, qui est
semblable vous? Pour moi, dit ce misrable Adam, et tout homme est en
Adam, lorsque, cdant la perversit, je veux tre semblable vous, je me vois
rduit en appeler vous, de ma triste captivit; heureux jadis sous un roi plein
de bont, je suis devenu lesclave de mon sducteur; et maintenant je crie vers
vous, parce que je suis tomb en me sparant de vous. Et pourquoi
1. Ps. LXX, 19. 2. Gen. III, 5.
147
suis-je tomb loin devons? Parce que jai cd la malice, et voulu tre
semblable vous. Quoi donc? Nest-ce pas devenir semblable lui, que le
Seigneur nous appelle? Nest-ce point lui qui nous dit : Aimez vos ennemis;
priez pour ceux qui vous perscutent: faites du bien ceux qui vous hassent?
Cest l nous inviter lui devenir semblables. Et puis, que dit-il ensuite? Afin
que vous soyez les enfants de votre Pre qui est dans les cieux . Or, que fait ce
Pre? Le voici assurment: Il fait lever son soleil sur les bons et sur les
mchants, et pleuvoir sur les justes et sur les injustes 1. Donc vouloir du bien
ses ennemis, cest ressembler Dieu ; et ce nest point l de lorgueil, mais de
lobissance. Pourquoi? Parce que nous sommes faits limage de Dieu.
Faisons lhomme , dit-il, notre image et notre ressemblance 2 . Il ny a
donc point usurpation garder,en nous limage de Dieu, et puissions-nous ne
point la perdre par notre orgueil. Mais quest-ce que cette prtention
orgueilleuse dtre semblable Dieu? Quel motif, pensez-vous, fait dire cette
me captive : Seigneur, qui est semblable vous? Quelle malice y a-t-il dans
cette ressemblance? Ecoutez et comprenez, si vous le pouvez; nous esprons que
celui qui nous met lui-mme ces paroles dans la bouche, nous donnera aussi le
pouvoir de les comprendre. Dieu na besoin daucun bien, il est le bien suprme,
et tout bien vient de lui. Pour tre bons, nous avons besoin de Dieu; mais lui,
pour tre bon, na nul besoin de nous, et non-seulement de nous, mais pas mme

de ces merveilles si hautes qui sont son ouvrage; il na besoin ni des esprits
clestes, ni des esprits suprieurs encore, ni de ce que lon nomme le ciel des
cieux, pour tre suprieur en bont, en puissance, en flicit. Que serait tout ce
qui nest point lui, si lui-mme ne let cr? Quel besoin peut avoir de toi celui
qui tait avant toi, et qui est si puissant, quil ta cr lorsque tu ntais pas?
Mais cette oeuvre, est-ce loeuvre des parents lgard des enfants? Cette
gnration est plutt loeuvre dune convoitise charnelle, quune cration : Dieu
cre alors quils engendrent. Mais situ cres aussi bien que Dieu, dis-moi ce que
ta femme doit mettre au monde. Pourquoi te demander de me le dire? Que ta
femme le
1. Matth. V, 44, 45. 2. Gen. I, 26.
dise, elle qui ne sait ce quelle porte. Et toutefois les hommes engendrent des
fils, pour tre la consolation et le soutien de leur vieillesse. Or, Dieu na-t-il cr
tout ce qui existe que pour avoir un soutien dans ses vieux jours? Dieu connat
ce quil cre, et ses desseins de bont sur sa crature, et ce quelle deviendra par
sa propre volont : Dieu connat tout cela, et le coordonne avec sagesse, Mais
lhomme, pour tre quelque chose, se tourne vers celui qui la cr. Pour lui,
sen loigner, cest se glacer; sen rapprocher, cest se rchauffer; sen loigner,
cest la nuit; sen rapprocher, cest la lumire. Celui qui lui a donn ltre lui
donne encore le bien-tre. Enfin ce fils le plus jeune qui voulut avoir en main la
part de cet hritage que son pre lui gardait si avantageusement, devint matre de
lui-mme et sen alla dans un pays loign, o il servit un matre mchant et
garda les pourceaux. Mais la faim corrigea cet orgueilleux, que labondance
avait loign 1. Donc tout homme qui aspire tre semblable Dieu, qui veut se
tenir auprs de lui, qui lui garde toute sa force 2, comme a dit le Prophte, ne
doit point sen loigner; quil sattache lui, afin den recevoir lempreinte,
comme la cire reoit lempreinte dun anneau; quen sattachant lui, il en
reoive limage, et dise avec le Prophte : Il mest bon de mattacher Dieu 3
, alors il gardera cette image, cette ressemblance laquelle il a t fait. Mais si
vouloir imiter Dieu nest quun acte pervers, et de mme que Dieu na besoin de
personne pour le gouverner et le conduire, si lhomme veut user de sa puissance
pour se diriger et se conduire comme Dieu, sans aucune main trangre, que lui
restera-t-il alors, mes frres, sinon de languir loin de ce feu divin, de svanouir
loin de cette vrit, de changer toujours et daboutir au nant, loin de celui qui
est souverainement, qui est immuable?
7. Voil ce qua fait le diable: il a voulu imiter Dieu, mais dune manire
criminelle. Loin dtre soumis la puissance divine, il a voulu une puissance
lencontre de Dieu mme. Quant lhomme, il entendit le Seigneur Dieu qui lui
intimait ce prcepte Ne touchez point 4. A quoi? A cet arbre. Et qutait-ce
que cet arbre? Sil est bon.
1. Luc, XV, 12-16. 2. Ps. LVIII, 10. 3. Id. LXXII, 28. 4. Gen. II, 17.
pourquoi ny pas toucher? Sil est mauvais, que fait-il dans le paradis? Cest au
contraire parce quil est un bon arbre quil est dans le paradis : mais je te

dfends dy toucher. Pourquoi ny pas toucher? Parce que je veux ton obissance
et non tes contradictions. Voil ton service, serviteur; mais ne sers point dune
manire perverse. Serviteur, coute avant tout lordre du Matre, et tu
comprendras le sens du prcepte. Cet arbre est bon, et je te dfends dy toucher.
Pourquoi? Parce que je suis matre, et toi serviteur. Cest l toute la raison. Te
parat-elle faible, et ddaignerais-tu de me servir? Quel est ton avantage, sinon
dtre soumis ton matre? Or, sil est avantageux pour toi dtre sous un matre,
et dobir, que devait-il te commander? Pouvait-il exiger quelque chose de toi?
Devait-il te dire: Offre-moi un sacrifice? Na-t-il pas fait toutes les cratures, et
toi-mme entre ces cratures? Devait-il te dire: Sois mon service, ou prs de
ma couche, quand je prends mon repos, ou table quand je rpare mes forces,
ou dans le bain quand je me lave? Eh quoi! parce que Dieu navait nul besoin de
tes services, ne devait-il rien te commander? Mais sil fallait tintimer un ordre,
afin de te faire sentir, pour ton avantage, que tu es sous la dpendance dun
matre, il devait faire quelque dfense, non pas que larbre ft mauvais, mais
parce que tu avais besoin dobir. Or, le Seigneur ne pouvait te faire mieux sentir
lavantage de lobissance, quen prohibant pour toi ce qui ntait point
mauvais. Il ny a que lobissance quon puisse rmunrer, il ny a que la
dsobissance que lon chtie. Larbre est bon, mais je te dfends dy toucher.
Tu ne mourras point, situ ny touches point. Interdire cet arbre, tait-ce donc
interdire tous les autres? Le jardin nest-il pas plein darbres fruitiers? Te
manquerait-il quelque chose? Je tinterdis celui-l, je te dfends den goter. Il
est bon, mais lobissance est meilleure encore. Si tu viens y toucher, cet arbre
deviendra-t-il un poison, qui te fera mourir? Non: mais toucher au fruit dfendu
est une dsobissance qui tassujtit la mort. Aussi cet arbre est-il appel
larbre de la science du bien et du mal 1, non que ses fruits la pussent donner;
mais peu importe la nature de larbre, et la nature de ses fruits, il tait ainsi
appel parce que lhomme qui ne voudrait
1. Gen. II, 7.
point faire le discernement du bien et du mal, daprs le prcepte de Dieu, le
devait faire par sa propre exprience, et nenfreindre la dfense que pour trouver
la mort. Mais do vient, mes frres, quAdam y toucha? Que lui manquait-il?
Oui, dites-le-moi, que lui manquait-il dans le paradis, au milieu de ces richesses,
au milieu des dlices, alors que ses dlices taient de voir la face de Dieu, cette
face quil craignait aprs le pch comme la face dun ennemi? Que lui
manquait-il pour toucher cet arbre? Nest-ce pas quil voulut user de sa
puissance, et mit son bonheur violer une dfense, afin de ntre sous aucune
domination, et dtre comme Dieu, puisque Dieu na aucun matre? Funeste
libert! criminelle prsomption ! Le voil qui mourra parce quil sest loign de
la justice! Voil quil a viol le prcepte, quil a secou de ses paules le joug de
la discipline, et bris dans sa fureur le frein qui le dirigeait; o est-il maintenant?
Le voici captif, et il scrie; Seigneur, qui est semblable vous? Jai voulu
follement devenir semblable vous, et me voil semblable aux btes. Sous votre

empire, assujti vos lois, jtais vritablement semblable vous : mais


lhomme tait en honneur, et il ne la pas compris, il sest compar aux animaux
sans raison, et leur est devenu semblable Dans cette malheureuse ressemblance
avec lanimal, crie donc enfin, et dis au Seigneur : O Dieu, qui est semblable
vous?
8. Que dangoisses, et nombreuses et accablantes, vous mavez fait prouver
2 ! Tout cela est bien juste , esclave orgueilleux; car tu as voulu, dans ton
insolence, tre semblable ton Seigneur, toi qui tais fait son image. Et tu
voudrais trouver le bonheur en tloignant du bien suprme? Dieu te dit alors :
Si tu trouves la flicit en tloignant de moi, je ne suis pas le bien pour toi.
Mais si Dieu est bon, souverainement bon, dune bont qui lui soit propre et ne
lui vienne point dailleurs; sil est pour nous le souverain bien,que serais-tu loin
de lui, sinon mauvais? Et sil est notre bonheur, que peux-tu esprer en
tloignant de lui, sinon le malheur? Reviens donc, instruit par le malheur, et dis:
Seigneur, qui est semblable vous? Que dangoisses, et nombreuses et
accablantes, mavez-vous fait prouver !
1. Ps. XLVIII, 13. 2. Id. XX, 20.
149
9. Toutefois ce ntait point un abandon, mais bien un chtiment, une preuve.
Ecoutons cette action de grce du Prophte: Vous tes revenu, et vous mavez
rendu la vie et retir une seconde fois des entrailles de la terre 1. Quelle fut
donc la premire fois ?
Pourquoi une seconde fois? O homme, tu es tomb de bien haut, esclave
rebelle, orgueilleux contre Dieu, tu es tomb de bien haut! Cette parole sest
accomplie en toi:
Quiconque slve sera humili ; que cette autre saccomplisse de mme:
Quiconque sabaisse sera lev 2 . Sors enfin de labme. Me voici, dit-il, je
reviens et je le reconnais: O Dieu, qui est semblable vous? Quelles
tribulations, et nombreuses et accablantes, vous mavez fait prouver! Mais vous
tes revenu, vous mavez rendu la vie, et mavez une seconde fois retir des
entrailles de la terre . Je comprends. Vous mavez retir des abmes de la terre:
vous mavez retir des profondeurs et de labme du pch. Mais comment une
seconde fois? Quelle fut la premire? Voyons la suite du psaume. Elle vous
expliquera peut-tre ce que nous ne comprenons pas encore, ce que signifie
une seconde fois . Ecoutons donc. Combien dangoisses, et nombreuses et
accablantes, mavez-vous fait prouver! Et vous tes revenu, et mavez rendu
la vie, vous mavez retir une seconde fois des entrailles de la terre 3. Mais
ensuite? Vous avez multipli votre justice , vous vous tes tourn vers moi
pour me consoler, et me retirer de nouveau des entrailles de la terre 4 Voici
encore une fois de nouveau . Sil nous paraissait difficile den prciser le sens
une premire fois, que sera-ce maintenant quil est rpt? De nouveau ,
signifie dabord deux fois, et le voici encore une fois. Puisse maider celui de
qui vient la grce; puisse maider ce bras que nous annonons toute crature

venir; puisse-t-il maider lui-mme, et que sa croix soit une clef qui mouvre ce
mystre sacr. Ce nest pas sans raison en effet qu sa mon sur la croix, le
voile du temple 4 fut dchir en deux parties, parce que la passion de JsusChrist mettait
dcouvert les mystres les plus cachs. Puisse-t-il assister ceux qui retournent
lui; que
le voile soit enlev 5; et que Jsus-Christ
1. Ps. LXX, 20. 2. Luc, XIV, 11. 3. Ps. LIX, 21. 4. Matth. XXVII, 51.
5. II Cor, III, 16.
notre Seigneur et Sauveur nous dise pourquoi le Prophte parle ainsi: Vous
mavez fait prouver des peines sans nombre et accablantes; et revenant nous,
vous nous avez vivifi, et retir de nouveau des entrailles de la terre . Voil une
premire fois de nouveau . Cherchons ce quil signifie et nous trouverons
pourquoi il est rpt une seconde fois.
10. Quest-ce que le Christ? Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait
Dieu, et le Verbe tait en Dieu. Il tait au commencement avec Dieu. Toutes
choses ont t faites par lui, et rien na t fait sans lui . Prodigieuse lvation!
Incommensurable lvation! Et toi captif, o es-tu? Dans la chair, dans la mort.
Qui est donc ce Verbe? Et toi qui es-tu? Qua fait ensuite ce Verbe? Et pour qui?
Qui est-il, sinon le Verbe, comme on lappelle? Quel Verbe? Est-ce une parole
qui rsonne et qui passe? Cest le Verbe qui est Dieu et en Dieu, le Verbe par qui
tout a t fait. Quest-il pour toi? Le Verbe qui sest fait chair, pour habiter
parmi nous 1. Celui qui na pas pargn son propre Fils, mais qui la livr pour
nous, que ne nous donnera-t-il pas avec lui 2? Voil ce quil est, ce quil
devient, et pour qui. Le Fils de Dieu prend une chair cause du pcheur, de
lhomme inique, du dserteur, de lorgueilleux, de ce misrable qui voulait tre
semblable son Dieu. Il est devenu ce que tu es, fils de lhomme, afin que
nous devinssions fils de Dieu. Il sest fait chair; do est venue cette chair? De la
vierge Marie 3. Do venait la vierge Marie? DAdam. Ctait donc de ce
premier captif, et la chair du Christ venait de cette niasse de servitude. A quoi
bon? Pour te servir de modle. Il pris en toi le moyen de mourir pour toi; il a
pris en toi de quoi offrir pour toi, afin de tinstruire par son exemple. Que devaitil tapprendre? Que tu dois ressusciter. Comment pourrais tu le croire, si tu ne
voyais la rsurrection dans une chair tire de la masse de ta mortalit? Cest
donc en lui que nous sommes ressuscits tout dabord , et nous sommes
ressuscits, parce que le Christ est ressuscit; car ce nest point le Verbe qui est
mort, puis ressuscit: mais cest la chair qui, dans le Verbe, est morte, puis
ressuscite. Le Christ est mort dans cette chair qui doit mourir en toi, et
ressuscit dans cette
1. Jean, I, 13-14. 2. Rom. VIII, 32. 3. Luc, II, 7.
150
mme chair comme tu dois ressusciter. Son exemple tapprend ne rien
craindre, mais esprer. Tu redoutais la mort, et le voil qui meurt; tu

dsesprais de ressusciter, le voil qui ressuscite. Mais, diras-tu, le Christ est


ressuscit; et moi, ressusciterai-je? Il est ressuscit dans cette chair quil a prise
de toi et pour toi. Cest donc ta nature qui ta prcd en lui : cest ce quil tenait
de toi qui est mont au ciel avant toi; tu y es donc mont aussi toi-mme. Le
Christ y est mont le premier, et nous en lui : parce que sa chair tait de nature
humaine. Donc, sa rsurrection nous avons t retirs des entrailles de la terre.
Alors cette parole: Vous mavez retir des entrailles de la terre , se justifie
la rsurrection de Jsus-Christ. Et quand nous avons cru en lui, il nous a tirs
de nouveau des entrailles de la terre . Voil encore de nouveau . Ecoute
lAptre qui nous en prche laccomplissement: Si donc vous tes ressuscits
avec le Christ, cherchez ce qui est den haut, gotez ce qui est den haut, o le
Christ est assis la droite de Dieu; gotez ce qui est du ciel, non ce qui est sur la
terre 1 . Le Christ est donc ressuscit le premier; nous aussi nous sommes
ressuscits, mais seulement par lesprance. Ecoute le mme aptre saint Paul
qui nous dit : Nous gmissons intrieurement dans lattente de ladoption, qui
sera la dlivrance de notre corps . Tu es encore dans les gmissements, encore
dans lattente. Quas-tu donc reu du Christ ? Ecoute ce qui suit: Nous
sommes sauvs par lesprance; or, lesprance qui verrait, ne serait plus une
esprance. Car, comment esprer ce que lon voit dj? Si nous esprons ce que
nous ne voyons pas, nous lattendons par la patience 2 . Ainsi donc, cest par
lesprance que nous sommes tirs de labme une seconde fois. Pourquoi une
seconde fois? Parce que le Christ nous avait dj prcds; et comme nous
ressusciterons en ralit ; puisque nous vivons dans lesprance, et que
maintenant nous marchons dans la foi; nous avons t retirs des entrailles de la
terre, par la foi en celui qui est ressuscit avant nous des entrailles de la terre;
notre me est sortie de linfidlit, de lincrdulit, Ainsi sest accomplie en
nous une premire rsurrection par la foi. Mais si elle doit tre la seule, que
devient cette parole de saint
1. Coloss. III, 1, 2. 2. Rom. VIII, 23-25.
Paul : Nous attendons ladoption qui dlivrera notre corps? et cette autre du
mme endroit : Le corps est mort cause du pch, mais lesprit vit cause de
la justice? Or, si lesprit qui a ressuscit le Christ dentre les morts, vit en nous,
celui qui a ressuscit Jsus-Christ dentre les morts, vivifiera aussi vos corps
mortels cause de son esprit qui habite en vous . Donc, nous sommes dj
ressuscits en esprit par la foi, lesprance et la charit. Mais il nous reste
ressusciter dans notre corps. Te voil donc une premire fois et une seconde fois
tir des entrailles de la terre. Une premire fois, dans le Christ qui nous
prcds; une seconde fois, en esprance, et cette esprance deviendra une
ralit. Vous avez multipli votre justice , dans ceux qui ont embrass la foi,
et qui sont ressuscits dabord en esprance : Vous avez multipli votre justice
. Car le chtiment vient de cette justice: Et le temps est venu, dit saint
Pierre, de commencer le jugement par la maison de Dieu 2 , ou par les saints.
Or, Dieu chtie tout homme quil adopte pour fils 3. Vous avez multipli

votre justice : puisque vous navez pas pargn vos fils eux-mmes, et que
vous ne prservez pas du chtiment ceux qui vous rservez lhritage ternel.
Vous avez multipli votre justice et vous vous tes retourn pour me consoler :
et comme vous ressusciterez mon corps la fin des temps, vous mavez tir de
la terre encore une fois .
11. Pour moi, je chanterai toujours votre vrit sur les instruments du psaume
4. Linstrument du psaume est le psaltrion. Mais quest-ce que le psaltrion?
Un instrument de bois avec des cordes. Que signifie-t-il? Il diffre quelque peu
de la harpe: ceux qui le connaissent prtendent quil y a cette diffrence, que
dans le psaltrion, ce bois creux auquel sont ajustes ces cordes qui doivent
rsonner, est la partie suprieure, tandis quil est la partie infrieure dans la
harpe. Et comme lesprit vient du ciel, tandis que la chair vient de la terre, le
psaltrion parat tre un instrument cleste, tandis que la harpe serait terrestre.
Or, comme le Prophte avait parl de nous tirer deux fois des entrailles de la
terre, une fois selon lesprit et par lesprance, une seconde fois, dune
1. Rom VIII, 10, 11. 2. I Pierre, IV, 17. 3. Prov. III, 12; Hbr. XII, 6. 4.
Ps. LXX, 22.
151
manire corporelle et en ralit ; coutez ces deux rsurrections: Pour moi, je
chanterai, en votre honneur, votre vrit sur linstrument du psaume . Voil
pour lesprit: et que sera-ce du corps? Je vous chanterai sur la harpe, saint
dIsral .
12. Ecoutez encore cette rsurrection, une premire fois et une seconde fois.
Mes lvres tressailliront quand je chanterai votre gloire 1. Comme les lvres
peuvent se dire de lhomme intrieur aussi bien que de lhomme extrieur, et que
le sens quelles ont ici peut tre incertain; le Prophte ajoute: Ainsi que mon
me que vous avez rachete. Donc, avec ces lvres intrieures, sauvs en
esprance, retirs des abmes de la terre par la foi et la charit, et attendant
nanmoins la dlivrance de notre corps 2, que disons-nous Dieu? Le Prophte
a dj parl de notre me que Dieu a rachete .Mais pour ne point nous
laisser croire que notre me seule est rachete par la dlivrance dont il a parl,
et encore, dit-il. Quest-ce dire encore? Mais encore ma langue , cest
bien la langue du corps, publiera tout le jour votre justice 3 ; cest--dire
ternellement, jamais. Mais quand est-ce quil en sera ainsi? A la fin des
sicles, lorsque notre corps sera ressuscit et semblable aux anges. Comment
savons-nous que cest de la fin du sicle quil est dit: Et mon me chantera
votre justice pendant tout le jour? Cest qualors seront couverts de honte et
de confusion ceux
1. Ps. LXX, 23. 2. Rom. VIII, 23. 3. Ps. LXX, 24.
qui cherchent me nuire . Or, quand seront-ils dans la honte et dans la
confusion, sinon la fin des sicles? Ils ne peuvent tre confondus quen deux
manires, ou quand ils croiront au Christ, ou quand le Christ viendra les juger.
Tant que lEglise, en effet, sera sur la terre, tant que le froment gmit au milieu

de la paille, tant que gmissent les pis mls livraie 1, les vases de
misricorde parmi les vases de colre destins lignominie 2, tant que gmit le
lys au milieu des pines, il ne manquera pas dennemis pour dire : Quand
mourra-t-il? quand prira sa mmoire et n son nom 3? Cest--dire : A bientt,
et il ny aura plus de chrtiens; ils ne sont que depuis un temps, et un temps
viendra quils disparatront. Mais en parlant de la sorte, ces ennemis meurent
pour lternit et lEglise demeure, montrant le bras de Dieu toute gnration
venir. Mais la fin des temps le Christ viendra dans sa gloire, et les morts
ressusciteront tous, chacun portant ses oeuvres: les bons seront spars et mis
la droite, et les mchants la gauche 4; et nos insulteurs dautrefois seront
confondus, et nos railleurs couverts de honte ; et cest ainsi quaprs la
rsurrection, ma langue publiera votre justice et chantera votre louange pendant
tout le jour, pendant que la honte et lignominie feront le partage de ceux qui
cherchent me nuire.
1. Matth. III, 12; XIII, 30. 2. II Tim. II, 20. 3. Ps. XL, 6. 4. Matth.
XXV, 33.