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DISCOURS SUR LE PSAUME LXXIII.


SERMON AU PEUPLE.
LA FOI PASSE
GENTILS.

DES

JUIFS

AUX

Cest la synagogue ou le peuple Juif qui parle dans ce psaume, lequel parait
faire suite au prcdent, car il sagit de la disparition des figures de lAncien
Testament, de la destruction de la ville et du temple, qui taient des monuments
de la promesse de Dieu. Aujourdhui que lhomme cleste a paru, lhomme
terrestre a d disparatre. Dieu fit dabord des promesses temporelles
lhomme encore enfant ; puis des promesses spirituelles lhomme devenu
adulte. Les premires ont d disparatre avec lAncien Testament, pour feire
place aux promesses du ciel. Pour stre attachs aux premires, tes Juifs ont
perdu et les biens temporels et les biens clestes. Nanmoins la synagogue est
lhritage de Dieu, hritage dlivr par Mose dont la houlette figurait le Christ,
et recrut parmi les Juifs et parmi les Gentils. En rprimant ces derniers, Dieu
leur a fait connatre le Christ. Ds lors les figures devaient disparatre. Rome
alors excuta contre Jrusalem la volont de Dieu sans la connatre, puis crut
au Messie, que la synagogue attend toujours. Toutefois les Juifs sortis du sein de
Dieu, et lpreux comme la main de Mose, y rentreront aprs la conversion des
Gentils, ils seront guris par le serpent dairain. Le Seigneur a donc affermi la
mer ou converti les Gentils, et dtruit la puissance du dmon, quil a donn en
pture ses adorateurs, comme Mose fit boire Isral la tte du veau dor,
rduite en poussire et jete dans leau. Ces peuples sont incorpors au Christ,
comme les serpents des magiciens de Pharaon furent absorbs par celui de
Mose. Cest Dieu qui fait jaillir, et leau de la vie ternelle, et celle qui passe
avec la rapidit du torrent, cest--dire la doctrine pure, qui fait taire le dmon
et lorgueilleux, qui a fait le jour on la doctrine des parfaits, et la nuit on celle
des moins parfaits, lhomme spirituel et lhomme charnel. Toutefois le Prophte
implore le pardon de son peuple coupable, qui na point ador les faux dieux,
qui a fait pnitence la parole de Pierre, qui comprendra enfin le salut.
Humilit du chrtien. Ncessit de la foi aux promesses de Dieu.
1. Ce psaume a pour titre : Intelligence dAsaph 1. Or, Asaph signifie, en
latin, Assemble, en grec, Synagogue. Voyons ce qui a t compris par cette
synagogue, ou plutt comprenons dabord ce qutait la synagogue, afin de
comprendre ensuite ce quelle a compris. Toute runion, en gnral, sappelle
synagogue; or, on peut appliquer ce mot de runion aux animaux comme aux
hommes; seulement ici, il nest pas question danimaux, puisquil est parl

dintelligence. Ecoute en effet ce quil est dit de lhomme qui taie en honneur,
et qui a nglig de le comprendre : Lhomme tait en donneur, il ne la point
compris, il sest compar aux anis maux sans raison, et leur est devenu
semblable 2. Inutile ds lors de nous arrter ici plus longtemps, et de dmontrer
avec plus de soin quil ne sagit point dune assemble danimaux, mais bien
dune runion dhommes; alors cherchons de quels hommes il est question.
Assurment, il ne sagit point de ces hommes qui, ne comprenant point
lhonneur de leur condition, se sont compars aux stupides animaux et leur sont
devenus semblables, mais bien de ceux qui lont compris. Cest
1. Ps, LXXIII, 1. 2. Id. XLVII, 13.
ce que marque le titre qui dit: Intelligence dAsaph . Nous allons donc
entendre la voix dune assemble intelligente. Mais comme le nom de
synagogue est tellement particulier la runion du peuple dIsral, que toujours,
en entendant synagogue, nous entendons le peuple juif, voyons si ce nest point
lui qui parle dans notre psaume. Mais alors quels juifs, et quel peuple dIsral?
Ce nest point la paille, mais le froment 1, non point les rameaux briss, mais les
rameaux affermis 2. Tous ceux qui sont ns dIsral, ne sont point tous
isralites, mais cest Isaac qui sera appel votre fils, cest--dire, ce ne sont point
les enfants selon la chair, qui sont enfants de Dieu, mais bien les fils de la
promesse, qui sont rputs de la race dAbraham 3 . Il y a donc de vrais enfants
dIsral, au nombre desquels se trouvait celui dont le Sauveur a dit: Voil un
vrai isralite, sans dguisement 4 . Toutefois ils ne sont pas isralites dans le
mme sens que nous, car nous sommes aussi de la race dAbraham. Et lAptre
sadressait des Gentils quand il disait: Vous tes de la race dAbraham , et les
hritiers de la
1. Matth. III, 12. 2. Rom. XI, 17. 3. Id. IX, 6 - 8. 4. Jean, 1, 47.
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promesse . Nous sommes donc enfant dIsral, quand nous suivons les traces
dAbraham notre pre. Mais nous entendons ici ces Isralites , la manire de
lAptre : Pour moi . dit-il, je suis enfant dIsral, de la race dAbraham, de
la tribu de Benjamin 2 . Comprenons alors ceux dont les Prophtes ont dit :
Les restes dIsral seront sauvs 3 . Ecoutons donc la voix de ces restes dIsral
chapps au naufrage; cette voix de la Synagogue qui avait reu lAncien
Testament, et qui nattendait que des rcompenses temporelles , do lui
venaient ses allures chancelantes. Que lisons-nous en effet dans un autre
psaume, que le titre assigne Asaph? Combien est bon le Dieu dIsral pour
ceux qui ont le coeur droit! Quant mes pieds, ils ont failli trbucher . Et
comme si nous lui demandions: Pourquoi vos pieds ont-ils failli trbucher?
Mes pas se sont presque gars, nous dit-il, parce que jai port envie aux
pcheurs, en voyant la paix dont ils jouissent. Il nattendait du Seigneur quun
bonheur temporel, selon les promesses de lAncien Testament, et il voit que les
impies jouissent de ce bonheur, quils ont, sans adorer Dieu, ce quil attend pour
prix de ses services; alors ses pieds chancellent comme sil servait Dieu en vain.

Voil, dit-il en effet, que les pcheurs et ceux qui sont ici-bas dans
labondance ont obtenu les richesses. Est-ce donc en vain que jai justifi mon
coeur 4 ? Voyez combien ses pieds sont branls, pour que son me en vienne
jusqu dire Que me revient-il de servir le Seigneur? Tel qui ne le sert point est
heureux; et moi qui le sers, je suis dans langoisse. Enfin, quand mme je serais
heureux, ds lors que celui qui ne sert point Dieu lest aussi, comment ce,
bonheur viendrait-il du culte que je rends Dieu? Or, le psaume que je viens de
citer, prcde immdiatement celui que nous expliquons.
2. Sans aucun dessein de notre part, mais bien par la Providence de Dieu, nous
venons dentendre fort propos dans lEvangile : Que la loi fut donne par
Mose, que la grce et la vrit viennent de Jsus-Christ 2. Car si nous
remarquons bien les diffrences entre les deux Testaments, lAncien et le
Nouveau, nous ne trouverons ni les
1. Gal. III, 29. 2. Rom. XI, 1. 3. Id. IX, 27. 4. Ps. LXXII, 1-3, 12, 13
5. Jean, I, 17.
mmes sacrements, ni les mmes promesses, quoique ce soient les mmes
prceptes. Car: Vous ne tuerez point; vous ne commettrez point la fornication ;
vous ne droberez point; honorez votre pre et votre pre; vous ne direz point de
faux tmoignage; vous ne dsirerez point le bien du prochain; vous ne dsirerez
point son pouse non plus 1; voil ce qui nous est aussi ordonn. Quiconque
nglige ces prceptes, scarte de la voie, et se rend indigne daller avec Dieu
sur cette montagne sainte, dont le Prophte a dit: Qui habitera, Seigneur, dans
vos tabernacles, ou qui reposera sur votre sainte montagne 2? Lhomme aux
mains innocentes, et au coeur pur 3. En examinant ainsi les prceptes, nous les
trouvons semblables, ou peine diffrents dans lEvangile, de ce quen ont dit
les Prophtes. Ainsi donc, ce sont les mmes prceptes, mais non les mmes
sacrements, ni les mmes promesses. Voyons pourquoi ce sont les mmes
prceptes; cest quils dterminent la manire dont nous devons servir Dieu. Les
sacrements sont diffrents, car les uns donnent le salut, les autres promettent le
Sauveur. Les sacrements de la Nouvelle Alliance donnent le salut, tandis que
cest le Sauveur qui est promis dans ceux de lAncienne Alliance; mais ds lors
que lon possde le Sauveur promis, quoi bon sarrter aux promesses? Je dis
que nous possdons ce qui tait promis, non point que nous ayons dj la vie
ternelle, mais parce que le Christ prdit par les Prophtes est venu. Les
sacrements sont changs, ils sont devenus plus faciles, moins nombreux, plus
salutaires, plus heureux. Pourquoi les promesses ne sont-elles pas les mmes?
Cest que la terre de Chanaan fut promise aux Juifs, terre grasse et fertile, o
coulaient des ruisseaux de lait et de miel; un royaume leur fut promis, la flicit
du temps leur tait promise, la fcondit dans la famille et la victoire sur leurs
ennemis 4. Tout cela nest quun bonheur de la terre. Mais comment ces
promesses taient-elles dabord ncessaires? Cest que ce nest point le corps
spirituel qui a t cr le premier , dit saint Paul, mais bien le corps animal, et

ensuite le spirituel. Le premier homme, est lhomme terrestre, form de la terre;


le second est lhomme cleste, venu
1. Exod. XX, 12-17. 2. Ps. XIV, I. 3. Id. XXIII, 4. 4. Exod. III, 8.
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du ciel. Comme le premier fut terrestre, ses enfants sont terrestres, et comme le
second fut cleste, ses enfants sont clestes. De mme que nous avons port
limage de lhomme terrestre , il nous faut porter limage de lhomme qui est du
ciel 1 . LAncien Testament fut fait limage de lhomme terrestre , et cest
limage de lhomme cleste quest fait le Nouveau Testament. Mais afin que lon
ne crt point que le Crateur de lhomme terrestre nest pas celui qui a fait
lhomme cleste, voil quo Dieu, pour nous montrer quil a cr lun et lautre, a
voulu tre lauteur des deux Testaments, et faire dans lAncien des promesses
terrestres, et des promesses clestes dans le Nouveau. Mais jusques quand,
homme, seras-tu terrestre? Jusques quand auras-tu du got pour la terre? Parce
que lon donne un enfant des jouets enfantins pour amuser son jeune esprit,
faut-il, quand il grandit, ne pas les lui enlever des mains, afin de lui donner une
occupation plus utile et plus digne de son me ? Toi-mme, nas-tu pas donn
ton fils des noix quand il tait enfant, et un livre quand il a grandi? Si donc Dieu,
par le Nouveau Testament, a secou, des mains de ses fils, ces espces de jouets
denfants, afin de leur donner, mesure quils grandissent, quelque chose de
plus utile, ce nest pas une raison de croire quil na point donn les premiers
biens, il est lauteur des uns et des autres. Mais la loi fut donne par Mose, la
grce et la vrit par Jsus-Christ 2 ; la grce , parce que cest la charit qui
accomplit ce que prescrivait la loi; la vrit, parce que Dieu nous rend ce
quil a promis. Voil ce qua compris cet Asaph. Enfin tous ces biens temporels
promis aux Juifs sont retranchs. O est maintenant leur royaume? O est le
temple? O est lonction? O est le sacerdoce? O sont chez eux les Prophtes ?
Depuis lavnement de celui que les Prophtes annonaient, ils nont plus paru
dans cette nation; elle a perdu les biens de la terre, et na pas encore acquis ceux
du ciel.
3. Il ne faut donc point nous attacher aux biens de la terre, quoiquils nous
viennent de Dieu. Mais parce que nous ne devons pas nous y attacher, ce nest
pas une raison pour croire que ce soit un autre que Dieu qui nous
1. I Cor. XV, 46-49. 2. Jean, I, 17.
les donne; cest de lui quils nous viennent mais ne regarde pas comme une
grande faveur de sa part, des biens quil donne mme au mchant. Car sil les
estimait, il ne les donnerait point aux impies. Si donc il veut en faire le partage
des mchants, cest pour apprendre aux bons lui demander ce quil ne donne
pas aux impies. Quant aux Isralites, ils sattachrent misrablement aux biens
terrestres, sans mettre son espoir dans Celui qui a cr le ciel et la terre; qui leur
donna les biens terrestres , qui les dlivra de la captivit temporelle de lEgypte,
qui leur ouvrit un passage travers la mer Rouge, et engloutit leurs ennemis
dans les flots q; sans mettre alors leur confiance dans Celui qui devait leur

donner les biens clestes lge viril, comme il leur avait donn les biens
terrestres dans leur enfance, ils ont craint de perdre ce quils avaient reu et ont
mis mort le donateur. Nous vous parlons ainsi, mes frres, hommes du
Nouveau Testament, afin que vous ne vous attachiez point aux biens dici-bas.
Sils sont inexcusables dans leur attachement pour ces biens, eux qui ne
connaissaient point encore la nouvelle Alliance; combien moins pourront trouver
dexcuses pour leurs convoitises terrestres, ceux qui connaissent les promesses
spirituelles du Nouveau Testament ! Rappelons-nous, mes frres, cette parole
des perscuteurs du Christ: Si nous le laissons libre, les Romains viendront, et
nous enlveront et la ville et le royaume 2. Vous le voyez, ils ont craint de
perdre des biens terrestres, et ont tu le Roi du ciel. Et que leur est-il arriv? Ils
ont mme perdu les biens temporels: ils ont subi la mort dans ce mme lieu o
ils avaient mis mort le Christ : lapprhension de perdre la terre leur fit tuer
lAuteur de la vie, et ils nen perdirent pas moins et la vie et la Terre; et cela au
temps mme quils lavaient tu, afin quune telle concidence leur indiqut la
cause de ces dsastres. Les Juifs en effet clbraient la Pque, lorsque leur ville
fut dtruite, et toute la nation tait accourue en foule pour clbrer cette
solennit. Ce fut alors que Dieu, par la main des mchants, bien quil soit
toujours bon, par la main des injustes, bien quil demeure juste et agisse avec
justice, tira des Juifs cette clatante vengeance, qui les fit prir par milliers et
dtruisit leur ville.
1. Exod, XIV, 22, 28. 2. Jean, XI, 18.
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Tel est le dsastre que voit Asaph, et quil pleure dans notre Psaume; dans ses
lamentations il nous apprend discerner les biens de ta terre des biens du ciel, et
lAncien Testament du Nouveau : afin que tu saches par o il te faut passer, ce
quil te faut esprer, quels biens tu dois renoncer ou tattacher. Il commence
donc ainsi.
4. Pourquoi, Seigneur, nous avez-vous rejets jusqu la fin 1? Nous avezvous repousss jamais dans la personne de ce peuple Juif, dans la personne de
celte assemble qui est spcialement appele Synagogue? Pourquoi, Seigneur,
nous avez-vous rejets jamais? Ce nest point l une inculpation, cest une
question. Pourquoi , quel motif vous a fait agir ainsi? Quavez-vous fait?
Vous nous avez rejets jusqu la fin . Quest-ce dire, la fin? Peut-tre
jusqu la fin du monde. Ou bien nous auriez-vous rejets jusquau Christ qui est
la fin pour tous ceux qui croient 2? Pourquoi, Seigneur, nous avez-vous rejets
jusqu la fin? votre fureur sest-elle enflamme contre les brebis de votre
bercail ? Pourquoi cette colre contre les brebis de votre troupeau, sinon parce
que nous nous attachions aux biens terrestres, et que nous ne connaissions point
notre pasteur?
5. Souvenez-vous de votre peuple, que vous avez possd depuis le
commencement 3 . Cette prire viendrait-elle des Gentils? Dieu les a-t-il
possds lorigine? Et toutefois il possdait la race dAbraham, le peuple

dIsral, n selon la chair des Patriarches qui sont aussi nos pres, car nous
sommes devenus leurs enfants, non plus en vivant selon la chair, mais en imitant
leur foi. Mais quest-il arriv ce peuple qui fut tout dabord lhritage de
Dieu ? Souvenez-vous, Seigneur, de ce peuple que vous avez possd depuis
le commencement. Vous avez rachet le sceptre de votre hritage 4 . Ce
peuple, qui est le vtre, cest le sceptre de votre hritage que vous avez rachet
. Reportons-nous ce que Dieu fit tout dabord quand il voulut possder en
hritage ce peuple quil dlivra de lEgypte, quel signe donna-t-il Mose, alors
que Mose lui disait: Quel signe leur donnerai-je, pour leur montrer que vous
menvoyez? Et le Seigneur lui rpondit : Que tiens tu en ta
1. Ps. LXXIII, 1. 2. Rom. X, 4. 3. Ps. LXIII, 2. 4. Exod. IV, 1-4.
main? une houlette. Jette-la sur la terre. Et Mose jeta sur la terre sa houlette qui
devint un serpent, et Mose eut peur et senfuit. Or, le Seigneur lui dit : Saisis-le
par la queue, et il le saisit, et il redevint une houlette, comme auparavant .
Quest-ce que cela signifie? Car ce ne fut point une action sans motif.
Interrogeons les saintes Ecritures. A quoi aboutit pour lhomme linsinuation du
serpent? A la mort 1. Donc la mort vient du serpent. Si la mort vient du serpent,
dans le sceptre il faut voir le serpent, et dans le Christ la mort. De l vient que
quand les Juifs mouraient au dsert par la morsure des serpents, Dieu donna
ordre Mose dlever un serpent dairain, et davertir le peuple que tout homme
bless par le serpent, qui le regarderait, serait guri 2. Ce qui arrivait; et les
hommes mordus par les serpents taient guris de cette blessure venimeuse, en
regardant le serpent dairain. Que signifiait cette merveille, tre guri dun
serpent par la vue dun serpent? Etre sauv de la mort par la foi en un mort? Et
toutefois Mose eut peur et senfuit 3 . Que signifie cette fuite de Mose, la
vue du serpent? Quoi, mes frres, sinon ce que nous raconte lEvangile ? A la
mort du Christ, les disciples furent saisis de crainte, et oublirent lesprance
quils avaient eue en lui 4. Mais quest-il dit ensuite? Prends-le par la queue 5
Quest-ce dire, u la queue? Saisis la partie postrieure. Cest dans le
mme sens quil dit encore: Tu me verras par derrire 6 . Dabord le sceptre
de Mose devint un serpent, et quand il en saisit la queue, ce fut un sceptre;
comme le Christ mourut dabord, pour ressusciter ensuite. La queue du serpent
est aussi la fin des sicles. Aujourdhui lEglise marche travers la mort. Les
uns vont, les autres viennent par la mort comme par le serpent; puisque cest lui
qui a sem la mort; mais la fin des sicles, que figure la queue du serpent, nous
retournons Dieu, nous devenons le royaume stable de Dieu, et alors
saccomplit en nous cette parole: Vous avez rachet le sceptre de votre hritage
. Mais linterlocuteur est ici la Synagogue; et cest plutt parmi les Gentils que
parat rachet le sceptre de lhritage du Seigneur; car il ny avait dans les Juifs
quune esprance cache, soit dans ceux
1. Gen. III, 4, 5. 2. Nomb. XXI, 8; Jean, III, 14.3. Exod. IV, 3. 4. Luc,
XXIV, 21. 5. Exod. IV, 4 6. Id. XXXIII, 23.
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qui devaient croire dans lavenir, soit dans ceux qui crurent alors, la descente
du Saint-Esprit, quand les disciples parlrent toutes les langues des peuples 1.
Alors en effet quelques milliers de Juifs, qui avaient crucifi le Christ,
embrassrent la foi: il sen trouva mme qui eurent assez de foi pour vendre
leurs biens et en apporter le prix aux Aptres 2. Tout cela nanmoins se passait
dans lobscurit, tandis que ctait avec plus dclat que le sceptre de lhritage
de Dieu devait tre rachet parmi les Gentils ; le Prophte alors nous montre
ceux dont il a dit: Vous avez rachet le sceptre de votre hritage . Il ne parle
pas ainsi des Gentils, cela est visible chez eux. De qui ds lors ? De la
montagne de Sion . Et comme on pouvait donner un autre sens la montagne
de Sion, le Prophte ajoute: Cette montagne sur laquelle vous avez demeur ,
quhabitait jadis votre peuple, sur laquelle fut construit le temple, o lon clbra
les sacrifices, et ces rites ncessaires alors qui promettaient le Christ. Promesses
devenues inutiles en face de laccomplissement. La promesse est ncessaire en
effet avant quelle soit accomplie, afin que celui qui elle est faite noublie
point ce qui lui est promis, et ne meure par dfaut desprance. Il doit donc
esprer, afin de recevoir au temps marqu: ds lors il ne doit point abandonner la
promesse. Aussi nabandonnait-on point les figures, afin que les ombres ne
disparussent qu laube du jour. Cette montagne de Sion, sur laquelle vous
avez demeur .
6. Jusqu la fin, levez votre main contre leur orgueil 3 . De mme que vous
nous rejetiez jusqu la fin, de mme jusqu la fin levez votre main contre
leur orgueil . Lorgueil de qui? De ceux qui ont renvers Jrusalem. Quels sontils, sinon les rois des Gentils? La main du Seigneur sest leve heureusement
contre leur orgueil, jusqu la fin, car ils ont connu le Christ, et le Christ est la
fin de la loi pour justifier ceux qui croiront 4 . Heureux souhait du Prophte ! Il
semble parler avec colre, on dirait quil maudit. Plt Dieu que ses
maldictions saccomplissent, ou plutt rjouissons-nous de ce quelles
saccomplissent au nom de Jsus- Christ. Tous ceux qui tiennent le sceptre
sinclinent devant la croix; ainsi saccomplit cette parole : Les rois de la terre
ladoreront,
1. Act. II, 4. 2. Id. IV, 34. 3. Ps. LXXIII, 3. 4. Rom. X, 4.
toutes les nations lui seront assujetties 1 . Dj sur le front des rois, le signe de
la croix est plus prcieux que les perles de leur diadme. Jusqu la fin, levez
votre main contre leur orgueil. Que de ravages a faits lennemi dans votre
sanctuaire ! Avec quelle fureur lennemi a svi contre tout ce qui vous tait
consacr, contre le temple, contre le sacerdoce, contre tout ce qui tait alors
sacr ! Ces excs sont bien loeuvre dun ennemi. Car les Gentils, qui les
commettaient alors, adoraient de faux dieux, de vaines idoles, et servaient les
dmons; et, toutefois, ils ont caus de grands ravages dans la maison de Dieu.
Comment lauraient-ils pu, si Dieu ne let permis? Or, comment Dieu let-il
permis , si ces rites figuratifs ne fussent devenus inutiles, par lavnement de

Celui qui avait fait ces promesses? Que de ravages a donc faits lennemi dans
votre sanctuaire!
7. Tous ceux qui vous hassent ont signal leur orgueil 2 Vois ces esclaves des
dmons, ces idoltres, comme ltaient les Gentils quand ils dtruisirent la ville
et le temple de Dieu. Ils signalrent leur orgueil, au milieu de vos solennits .
Rappelez-vous ce que nous avons dit, que Jrusalem fut renverse pendant cette
solennit de Pques, choisie par les Juifs pour crucifier le Seigneur. Assembls
ils svirent, assembls ils prirent.
8. Quant leurs signes, ils les ont placs comme des signes, et nont point
compris 3 . Ils avaient des signes planter l: leurs tendards, leurs aigles,
leurs dragons, tendards de Rome , leurs statues mmes quils placrent dabord
dans le temple; ou peut-tre leurs signes , seraient les oracles de leurs devins,
inspirs par les dmons. Et ils nont point compris . Quest-ce quils nont pas
compris? Que vous nauriez aucun pouvoir sur moi, sil ne vous avait t
donn den haut 4 . Ils nont pas compris que ce ntait point pour les lever en
gloire que Dieu leur permettait daffliger, de prendre et de dtruire cette ville,
mais que leur impit servait Dieu comme une hache dans sa vengeance. Ils
sont devenus linstrument de sa colre, et non les ministres de sa bont. Car
Dieu fait quelquefois ce que font souvent les hommes. Souvent dans sa colre,
un
1. Ps. LXXI, 11. 2. Id. LXXIII,1. 3. Id. 5. 4. Jean, XIX, 11.
homme ramasse la premire baguette quil trouve terre, le premier sarment
venu, et aprs quil en a chti son fils, il jette le sarment au feu, et rserve son
hritage pour son fils: ainsi Dieu se sert des mchants pour chtier les bons, et
donne ici-bas le pouvoir ceux qui seront damns pour exercer la patience de
ceux qui seront sauvs. Eh quoi, mes frres? pourriez-vous croire que ce peuple
ait t chti, jusqu prir entirement? Combien dentre eux ont ensuite
embrass la foi, et combien doivent lembrasser encore? Autre est la paille, autre
le froment ; tous deux, nanmoins, subissent le flau qui brise lune et purge
lautre. Quel avantage pour nous Dieu na-t-il pas tir de la trahison de Judas ?
Quel bonheur na pas procur aux Gentils infidles la fureur des Juifs? Le Christ
u t mis mort, afin que clou la croix, il pt tre regard par tout homme
bless par le serpent 1. Cest ainsi que, peut-tre, les Romains avaient appris de
leurs devins, quils devaient marcher contre Jrusalem, et la prendre; et quand ils
leurent prise et dtruite, ils dirent que ctait louvrage de leurs dieux. Quant
leurs signes, ils les ont placs s comme des signes, et nont point compris . Que
nont-ils pas compris? Que cela venait den haut . Car si le dcret nen tait
venu den haut, jamais la fureur des Gentils net eu contre le peuple juif de tels
succs. Mais le dcret est venu den haut, ainsi que la dit le prophte Daniel:
La parole est sortie ds le commencement de ta prire 2 . Voil ce que signifie
la rponse du Sauveur Pilate, qui senflait dans son orgueil, qui plaait son
trophe comme un trophe, sans le comprendre, et qui disait au Christ: Vous
ne me rpondez point? Vous ne savez donc point que jai le pouvoir de vous

faire mourir, et le pouvoir de vous renvoyer absous? Mais le Sauveur, comme


pour crever cette bulle de vanit, lui rpond : Vous nauriez aucun pouvoir sur
moi, sil ne vous tait venu den haut 3 . Ainsi, dans notre psaume, les Gentils
placent leurs tendards comme des signes, sans comprendre Comment nontils pas compris? Que cest un pouvoir den haut. Les Romains, en effet,
pouvaient-ils comprendre que ctait den haut que leur venait le pouvoir
daccomplir ces choses ?
9. Passons rapidement sur ces versets, puisque
1. Nomb. XXI, 8. 2. Dan. IX, 23. 3. Jean, XIX, 10, 11.
que la ruine de Jrusalem leur donne de lvidence, et quil est pnible de
sappesantir sur une plaie, ft-elle dun ennemi. Ils ont uni leurs efforts pour
abattre nos portes, comme on abat les arbres dune fort; ils ont ruin ldifice
avec la scie et le marteau 1 . Ils y ont mis lunanimit, la constance : ils ont
employ la scie et le marteau pour ruiner ldifice .
10. Ils ont incendi votre sanctuaire,et profan sur la terre le tabernacle de
votre nom 2.
11. Ils ont dit dans leur coeur, et comme runis en famille . Quont-ils dit?
Venez, faisons disparatre de la terre du Seigneur toutes les solennits du
Seigneur 3 . Cest Asaph qui donne ici ce titre de Seigneur, car les forcens
nappelaient pas ainsi celui dont ils dtruisaient le temple. Venez, faisons
disparatre de la terre les solennits du Seigneur. Que fait Asaph? O est
lintelligence dAsaph dans tous ces malheurs? De quoi lui sert ce chtiment
mme quil a reu? Son esprit dprav ne se corrige-t-il point? Tout ce qui tait
debout jadis est maintenant dtruit : plus de sacerdoce, plus dautel des Juifs,
plus de victimes et plus de temple. Na-t-il donc plus connatre rien qui doive
succder ces ruines? et ce signe des promesses devrait-il disparatre, si lobjet
des promesses ntait venu? Voyons donc ici lintelligence dAsaph, voyons sil
a fait des progrs lcole du malheur. Ecoute ce quil dit : Nous navons
point vu nos prodiges, tout prophte a disparu, et Dieu ne nous connat plus 4 .
Voil ces Juifs qui accusent Dieu de ne les plus connatre, cest--dire de les
abandonner jusqualors dans la captivit, de ne point les dlivrer, et qui attendent
le Christ jusqu prsent. Le Christ viendra sans dout, mais il viendra comme
juge; il est venu dabord nous appeler, il viendra ensuite nous juger. Il viendra,
puisquil est venu; il viendra, cela est vident, mais il viendra den haut. Il tait
devant toi, Isral! Tu tes meurtri, en te heurtant contre lui : pour ntre point
cras, regarde-le venir den haut. Voil ce quont annonc les Prophtes:
Quiconque heurtera contre cette pierre sera bris, elle crasera celui sur qui elle
tombera 5 . Petite elle meurtrit, grande elle
1. Ps. LXXIII, 6. 2. Id. 7. 3. Id. 8. 4. Id. 9. 5. Isa. VIII, 14, 15; Luc,
XX, 18.
181

crasera. Dj tu ne comprends plus tes signes, il ny a dj plus de prophte, et


tu dis: Le Seigneur ne nous connat plus . Cest toi qui ne le connais plus. Il
ny a plus de prophte, et Dieu ne vous connat plus .
12. Jusques quand, Dieu, notre ennemi nous insultera-t-il 1? Plains-toi,
Asaph, comme un homme abandonn de Dieu, un homme que lon mprise;
plains-toi comme un malade, toi, qui as mieux aim tuer le mdecin que lui
demander ta gurison : il ne te connat plus. Voil ce quil a fait pour toi, et dis
quil ne te connat plus. Ceux qui il na pas t annonc le verront, et ceux qui
nont pas ou parler de lui le connatront 2; et tu viens nous dire : Il nest plus
de prophte, et il ne nous connat plus? O est donc ton intelligence?
Lennemi mprise votre nom jusqu la fin . Or, cet ennemi mprise votre
nom jusqu la fin, pour que dans votre colre vous le rprimiez, et quen le
chtiant vous le connaissiez enfin, ou du moins jusqu la fin. Jusqu quelle
fin? Jusqu ce quil vous connaisse lui-mme, jusqu ce quil pousse des cris
vers vous, et quil saisisse enfin la queue du serpent, pour retourner dans votre
royaume.
13. Pourquoi dtourner votre main, et retirer de votre sein votre main droite
pour toujours 3? Un autre signe donn Mose. Sa houlette fut un signe,
comme sa main droite fut aussi un signe. Aprs le signe de la houlette, Dieu lui
en donna un autre dans sa main droite. Donc le signe de la houlette fut suivi
dun autre signe : Mettez , dit le Seigneur, votre droite dans votre sein. Et
Mose ly mit. Retirez-la; et il la retira, et voil quelle tait blanche, cest-dire lpreuse. Car cette blancheur dans la peau nest pas une blancheur de
beaut, mais une blancheur de lpre 4. Or, lhritage du Seigneur, ou son peuple,
fut jet dehors par le Seigneur et devint lpreux. Mais que dit ensuite le
Seigneur? Remettez votre main dans votre sein, et Mose ly remit, et sa main
avait sa couleur naturelle 5. Quand sera-ce, dit Asaph, que vous agirez ainsi?
Jusques quand loignerez-vous votre main de votre sein, afin quelle demeure
impure au dehors?
1. Ps. LXXIII, 10. 2. Isa. LII, 15; Rom. XV, 21. 3. Ps. LXXIII, 11. 4.
Lvit. XIII, 25. 5. Exod. IV, 6, 7.
Remettez-la dans votre sein , afin quelle reprenne sa couleur naturelle, et
connaisse son Sauveur. Pourquoi jusqu la fin dtourner votre main droite du
milieu de votre sein? Cest l le cri dun aveugle, dun peuple sans
intelligence, mais Dieu fait son oeuvre. Pourquoi le Christ est-il venu? Isral ,
dit lAptre, est tomb dans laveuglement, jusqu ce que la plnitude des
nations ft entre, et quainsi tout Isral ft sauv 1. Reconnais donc, Asaph,
ceux qui tont prcd, afin de les suivre au moins, si tu nas pu les devancer.
Car ce nest pas en vain que le Christ est venu, ou quil a t mis mort; ce nest
pas en vain que le grain de froment a t mis en terre, mais bien pour multiplier
2. Le serpent ne fut lev au dsert que pour gurir ceux que le venin avait
blesss 3. Pse donc ce qui a t fait; ne timagine pas que le Christ est venu en
vain, de peur quil ne te condamne son second avnement.

14. Asaph la compris, puisque le titre porte : Intelligence dAsaph . Or, que
dit-il? Le Seigneur, notre roi avant tous les sicles, a opr le salut au milieu
de la terre 4 . Dune part nous disons : Il ny a plus de prophte, et Dieu ne
nous connat plus ; dautre part : Notre Dieu est notre roi avant tous les
sicles ; car il est le Verbe qui tait au commencement, et par qui les sicles
ont t faits : Il a donc opr le salut au milieu de la terre. Il est notre Dieu,
notre roi avant tous les sicles . Qua-t-il fait? Il a opr le salut au milieu de
la terre : et je me plains encore comme un homme abandonn. Voil que Dieu
produit le salut sur la terre, et moi je demeure terre. Asaph a bien compris :
Intelligence dAsaph . Quest-ce que fout, cela? Quel est le salut qua opr le
Christ sur la terre, sinon dapprendre aux hommes dsirer les biens ternels, et
ne point demeurer attachs ceux de la terre? Le Seigneur, notre roi avant
tous les sicles, a opr le salut au milieu de la terre. Pendant que nous crions:
Jusques quand, Seigneur, serons-nous en butte aux outrages de nos ennemis?
Jusques quand cet ennemi insultera-t-il votre nom ? Jusques quand
loignerez-vous de votre sein votre main droite 5? Pendant
1. Rom. XI, 25. 2. Jean, XII, 25. 3. Nomb XXI, 9. 4. Ps. LXXIII, 12.
5. Id. 9.
182
que nous parlons ainsi : Dieu, notre roi avant les sicles, a opr le salut au
milieu de la terre : et nous demeurons endormis. Dj les nations sveillent, et
nous dormons profondment, et comme si Dieu nous avait abandonns, nous
nous repaissons de rveries. Il a opr le salut au milieu de la terre.
15. Corrige-toi donc, Asaph, afin de comprendre, et dis-nous quel est ce salut
que Dieu a opr au milieu de la terre. Voil que pour vous est dtruit le salut du
temps: qua fait le Seigneur? O sont ses promesses? Dans votre puissance
vous avez affermi la mer . Le peuple juif tait comme une terre sche, et les
Gentils, comme une mer damertume, lenvironnaient de toutes parts Vous
avez affermi la mer dans votre puissance , elle est devenue comme une terre
sche, altre des eaux du ciel. Dans votre puissance, vous avez affermi la
mer, et bris sous les flots les ttes des dragons 1. Ces ttes des dragons, sont la
puissance orgueilleuse de Satan, qui dominait sur les nations, et que vous avez
brise dans les eaux, Seigneur, en dlivrant par le baptme ces malheureux
esclaves.
16. Qua fait le Seigneur, aprs avoir bris les ttes des dragons ? Ils ont en effet
un prince, qui est le premier et le grand dragon. Et quen a fait Celui qui a opr
le salut au milieu de la terre? Ecoutez: Vous avez u cras la tte du dragon 2
. De quel dragon? Par les dragons nous avons entendu tous les dmons qui sont
aux ordres du diable. Que faut-il entendre par cet autre dragon dont le psaume
parle au singulier, et dont le Seigneur a bris la tte, sinon le diable lui-mme?
Quen a fait le Seigneur? Vous avez cras la tte du dragon ; tte qui est la
source du pch, tte qui fut maudite, pour inviter la race dEve prendre garde
cette tte du serpent 3. Dieu donc avertit lEglise de fuir le commencement du

pch. Quel est ce commencement du pch, ou la tte du dragon? Le


commencement de tout pch, cest lorgueil 4 . Donc, briser la tte du dragon,
ctait briser lorgueil du diable. Mais qua fait de cette tte brise, Celui qui a
opr le salut au milieu de la terre? Vous lavez donne en pture aux peuples
de lEthiopie . Quest-ce dire? Que devons-nous
1. Ps. LXXIII, 13. 2. Ps. LXXIII, 14. 3. Gen. III, 15. 4. Eccli. X, 15.
entendre par les peuples de IEthiopie, sinon toutes les nations de la terre? Voil
ce que dsigne la couleur de lEthiopien, qui est noir. Ceux qui taient noircis
par le pch, sont appels la foi, ces peuples dont il est dit: Vous tiez
autrefois tnbres, aujourdhui vous tes lumire dans le Seigneur 1 . Ils I sont
donc noirs, quand Dieu les appelle, mais afin quils ne demeurent point noirs.
Cest deux quest forme lEglise, qui lon chante : Quelle est celle-ci qui
slve dans sa blancheur 2? Et sa noirceur ne lui fait-elle pas dire : Je suis
noire, mais je suis belle 3 Mais comment lEthiopien sest-il nourri du dragon ?
Ne sest-il pas nourri plutt de Jsus-Christ ?Mais de Jsus-Christ pour se
consommer en lui, du dragon pour le consumer en eux. Nous avons en effet ce
sujet la figure dun grand mystre; cette figure, cest le veau dor quadora un
peuple infidle et apostat, qui recherchait les dieux de lEgypte et rpudiait celui
qui lavait dlivr de lesclavage des Egyptiens. Mose, en effet, dans sa colre
la vue de ce peuple qui se prosternait devant une idole, et enflamm du zle de
Dieu, voulut infliger ces idoltres un chtiment temporel, qui leur fit viter une
mort sans fin. Il jeta dans le feu la tte du veau, la brisa, la rduisit en poudre, et
la jeta dans leau pour la faire boire au peuple 4. Ctait l un grand symbole. O
colre vraiment prophtique dans une me toujours tranquille, claire den
haut! Que fait Mose ? Jetez, lui fut-il dit, cette tte au feu, pour la rendre
mconnaissable, faites-en une poudre, afin de la rduire peu peu ; jetez cette
poudre dans leau, et faites-la boire au peuple. Que nous dit cette figure, sinon
que les adorateurs du diable ne sont quun mme corps avec lui ? De mme ceux
qui connaissent le Christ, sont incorpors au Christ, selon cette parole de saint
Paul: Vous tes le corps et les membres du Christ 5 . Or, il fallait consumer le
corps du diable, et le consumer par les Isralites. Cest de ce peuple en effet que
viennent les Aptres, de lui que vient lEglise, Mais il fut dit Pierre, propos
des Gentils: Tue, et mangeb6 . Quest-ce dire: Tue et mange ? Tue ce
quils sont, et fais-les ce que tu es. Ici, tue et mange ; l, brise et bois : ici et
l, cest nanmoins la mme
1. Ephs. V, 8. 2. Cant. VIII, 5, suiv, les Septante. 3. Id. I, 4. 4. Exod.
XXXII, 1-20. 5. I Cor. XII, 27. 6. Act. X, 13.
183
figure ; il fallait, en effet, oui certes, il fallait quun corps qui tait au diable
passt par la foi dans le corps du Christ. Ainsi le diable est consum peu peu
en perdant ses membres. Voil ce que figurait encore le serpent de Mose. Car
les mages de Pharaon changeront comme Mose leurs verges en serpents, mais le
serpent de Mose dvorera toutes ces verges des mages 1. Voil ce qui arrive

maintenant au corps du dmon; il est dvor par les Gentils qui embrassent la
foi, il est donn en pture aux peuples de lEthiopie. Dire qu il est donn en
pture aux peuples de lEthiopie , peut signifier encore quil est en proie leurs
morsures. A quelles morsures? A leurs accusations, leurs maldictions, leurs
reprsailles, dans le sens de cette prohibition de saint Paul : Si vous vous
dchirez, si vous vous dvorez les uns les autres, prenez garde de vous consumer
rciproquement 2. Quest-ce dire, vous dchirer, vous dvorer
mutuellement? Disputer ensemble, mdire lun de lautre, vous injurier
rciproquement. Voyez ces morsures qui dtruisent le diable aujourdhui. Quel
homme aujourdhui, mme chez les paens, dans sa colre contre son serviteur,
ne le traite pas de satan? Voil donc le diable donn en pture. Tel est le langage
des chrtiens, le langage mme des paens, qui le maudissent fous en ladorant.
17. Voyons la suite, mes frres, et redoublez dattention, je vous en supplie; on
est heureux dentendre ce que lon voit saccomplir dans le monde entier. Il nen
tait pas ainsi quand le Prophte lannonait : ctait alors la promesse, mais non
laccomplissement; quel bonheur aujourdhui pour nous, de voir se vrifier dans
le monde entier les prophties que nous lisons dans ce livre! Voyons ce qua fait
Celui que comprend Asaph, et qui a opr le salut au milieu de la terre. Vous
avez fait jaillir des fontaines et des torrents 3 ; qui ont fait couler leau de la
sagesse, rpandu les richesses de la foi, arros les Gentils dans lerreur, et par
leur influence ramen tous les infidles aux douceurs de la foi. Vous avez sait
jaillir les fontaines et les torrents. Peut-tre y a-t-il ici un sens diffrent; peuttre un sens unique, et alors telle serait labondance des fontaines, quelles
auraient form des fleuves. Cest vous qui
1. Exod. VII, 12. 2. Gal. V, 15. 3. Ps. LXXIII, 15.
avez fait jaillir les fontaines et les torrents. Sil y a une diffrence, cest que
chez les uns la parole de Dieu est une source deau qui jaillit jusqu la vie
ternelle 1, tandis que chez dautres, cette parole quils entendent, que leur
langue publie, mais qui ne leur sert pas mieux vivre, passe comme un torrent.
Car les torrents ont cela de particulier quils ne coulent pas toujours:
quelquefois, nanmoins, on donne aux fleuves ce nom de torrents ; cest ainsi
quil est dit : Ils seront enivrs par labondance de vos demeures, et vous les
abreuverez au torrent de vos joies saintes 2 .Or, ce torrent ne doit jamais tarir.
Mais on appelle torrents proprement dits, ces cours deau, qui se desschent en
t, et que grossissent les eaux de lhiver. Voici donc un homme vritablement
fidle, qi doit persvrer jusqu la fin, qui nabandonnera point Dieu au
moment de lpreuve, qui souffre tout pour .la vrit, et non pour la fausset ou
lerreur. Or, do lui vient cette vigueur, sinon de ce que le Verbe est devenu en
lui u une source deau vive, qui jaillit jusqu la vie ternelle? Tel autre
reoit cette parole; il la prche et ne se tait point, cest une eau qui coule; lt
nous montrera si cest une source ou un torrent. Toutefois quils arrosent lun et
lautre la terre, de la part de Celui qui a opr le salut sur toute la terre : que

les fontaines jaillissent, que les torrents s coulent. Cest vous qui avez fait
jaillir les fontaines et les torrents .
18. Cest vous qui avez dessch les fleuves dEtham . Ici Dieu fait jaillir les
fontaines et les fleuves; l il dessche les fleuves, afin que dune part les eaux se
prcipitent, et que dautre part elles sarrtent. Les fleuves dEtham , dit le
Prophte. Quest-ce que Etham? Un nom hbreu. Quel en est le sens? Fort,
robuste. Quel est ce fort, ce robuste dont Dieu dessche les fleuves? qui, sinon le
dragon lui-mme? Nul en effet nentre dans la maison du fort, pour en enlever
les dpouilles, avant davoir li le fort 3. Cest l le fort qui a prsum de son
pouvoir, pour abandonner Dieu; ce fort qui a dit: Jtablirai mon trne du ct
de lAquilon, je serai semblable au Trs-Haut 4. Il a prsent lhomme cette
coupe dune force
1. Jean, IV, 14. 2. Ps. XXXV, 9. 3. Matth. XII, 29. 4. Isae, XIV, 13.
184
trompeuse. Ils voulurent tre forts , nos pres qui croyaient devenir des dieux en
touchant au fruit dfendu. Adam tait devenu fort, quand Dieu disait avec
ironie : Voil quAdam est devenu comme lun de nous 1. Ils taient forts ces
Juifs qui prsumaient de leur propre justice. Sans connatre la justice de Dieu,
et dans leur dsir dtablir leur propre justice, les voil comme des forts, rebelles
la justice de Dieu 2. Voyez au contraire cet homme qui a dissip sa force, et
qui demeure faible, pauvre, se tenant debout et loign, sans oser lever les yeux
au ciel, mais qui frappe sa poitrine, et qui dit: Seigneur, ayez piti de moi, qui
suis un pcheur 3. Il est faible, et a conscience dc sa faiblesse, ce nest point un
fort: cest une terre sche; quelle reoive leau des fontaines et des torrents.
Quiconque prsume de sa vertu est encore dans sa force. Que leurs fleuves
soient desschs, quelles tarissent toutes ces doctrines des paens, des aruspices,
des astrologues, des magiciens, puisque Dieu a dessch les eaux du fort:
Cest vous qui avez tari les fleuves dEtham . Mort ces doctrines, et que les
mes soient trempes de lEvangile de vrit!
19. A vous le jour, et vous la nuit 4 . Qui peut lignorer, puisque Dieu en est
lauteur, et que tout a t fait par son Verbe 5? Cest donc Celui qui a opr
le salut au milieu de la terre , quil est dit: A vous le jour, et vous la nuit .
Il nous faut donc comprendre ce qui regarde ici ce salut quil a opr au milieu
de la terre. A vous le jour . Qui est ici dsign? Les hommes spirituels. Et
vous la nuit . Et ceux-l? Les hommes charnels. A vous le jour, et vous la
nuit . Que lhomme spirituel tienne lhomme spirituel un langage spirituel;
car il est dit: Nous tenons aux parfaits le langage de la sagesse, en
communiquant les choses spirituelles ceux qui sont spirituels 6 . Mais cette
sagesse est au-dessus de lhomme charnel: Car , dit le mme Aptre, je nai
pu vous parler comme des hommes spirituels, mais seulement comme des
hommes charnels 7 . Donc lhomme spirituel, sadressant lhomme spirituel,
cest le jour qui parle au jour . Mais lhomme charnel qui ne tait point sa foi
en Jsus crucifi, telle que

1. Gen. III, 22. 2. Rom. X, 3. 3. Luc, XVIII, 13. 4. Ps. LXXIII, 16. 5.
Jean, I, 3. 6. I Cor, II, 13, 6. 7. Id. III, 1.
peuvent lavoir les petits, cest la nuit qui donne la science la nuit 1. A vous
le jour, et vous la nuit . A vous appartiennent et les hommes spirituels et les
hommes charnels; vous clairez les uns au flambeau de la sagesse et de
linvariable vrit, vous consolez les autres par la manifestation de votre
humanit, comme la lune qui vient consoler la nuit. A vous le jour, et vous la
nuit . Veux-tu connatre le jour? Vois, si tu le peux, lve ton esprit autant que
tu en es capable. Voyons si tu appartiens au jour, voyons si tu en pourras soutenir
la vue. Peux-tu contempler ce que tu viens dentendre dans lEvangile : Au
commencement tait le Verbe, et le Verbe tait en Dieu, et, le Verbe tait Dieu 2?
Car ta pense ne peut embrasser dautres paroles que celles qui passent
mesure quelles rsonnent. Peux-tu comprendre le Verbe, non plus un son, mais
Dieu? Ne comprends-tu pas ce qui est dit ici : Que le Verbe tait Dieu? Te
voil donc mditant de telles paroles. Tout a t fait par lui , et il a mme fait
ceux qui parlent de la sorte. Quest-ce donc que ce Verbe? Le comprends-tu,
homme charnel? Rponds-moi, comprends-tu? Non, tu ne comprends point, tu
appartiens la nuit: tu as besoin de la lune pour ne point mourir dans les
tnbres. Car voil que les pcheurs ont band leur arc pour percer dans
lobscurit de la lune ceux qui ont le coeur droit 3. La chair du Christ fut
obscurcie, quand on la descendit de la croix, pour la placer dans le tombeau : et
ceux qui lavaient mis mort, lui insultait; il ntait pas ressuscit encore, les
disciples au coeur droit taient percs de flches, mais seulement dans
lobscurcissement de la lune. Donc, afin que le jour parle au jour, et que la nuit
enseigne la nuit, puisque le jour est vous, comme la nuit est vous ;
daignez descendre, mon Dieu, et en mme temps demeurer en votre Pre;
descendez et venez ceux pour qui vous descendez. Daignez descendre, vous
qui tiez en ce monde, vous, par qui le monde a t fait, vous que le monde na
point connu. Que la nuit ait sa consolation; quelle ait le Verbe qui sest fait
chair et qui a demeur parmi nous 4. A vous le jour, et vous la nuit. Cest
vous qui avez fait le soleil et la lune : le soleil
1. Ps. XVIII, 3. 2. Jean, I, 1. 3. Ps. X, 3. 4. Jean, I, 14.
ou les hommes spirituels, la lune ou les hommes charnels. Que lhomme encore
charnel ne soit point abandonn, mais conduit la perfection. Vous avez fait le
soleil et la lune : le soleil, image des parfaits; la lune, image des moins
parfaits, et vous ne les avez point abandonns. Car voici ce qui est crit: Le
sage demeure comme le soleil, linsens change comme la lune 1 . Quoi donc!
parce que le soleil demeure, cest--dire parce que le sage demeure toujours
gal comme le soleil, et que linsens change comme la lune , faut-il
abandonner pour cela celui qui est encore charnel, encore faible? Que devient
alors cette parole de lAptre : Je suis redevable aux sages et aux insenss 2?
Cest vous qui avez fait le soleil et la lune .

20. Cest vous qui avez fix les bornes de la terre 3 . Ne les a-t-il pas fixes
tout dabord, quand il a fond la terre? Mais comment a-t-il mis des bornes la
terre. Celui qui a opr le salut au milieu de la terre? Comment, sinon,
comme le dit lAptre Cest par la grce que nous sommes sauvs, et cela ne
vient pas de nous, cest un don de Dieu, qui ne vient pas de nos oeuvres, afin
que nul ne slve? Nos oeuvres ntaient donc pas bonnes ? Elles taient
bonnes, mais comment? Par la grce de Dieu. Suivons saint Paul, et voyons.
Nous sommes son ouvrage, crs en Jsus-Christ dans les bonnes oeuvres 4 .
Cest ainsi quil a pos des bornes la terre, Celui qui a opr le salut au
milieu de la terre. Cest vous qui avez pos des limites la terre, qui avez fait
lt et le printemps. Lt ou ceux dont lme est fervente. Cest vous, dis-je,
qui avez fait les mes ferventes; vous encore, qui avez fait le printemps, ou les
nouveaux dans la foi. Lt comme le printemps, vous les avez faits . Quils
ne se glorifient point, comme sils navaient rien reu: Cest vous qui les avez
faits .
21. Souvenez-vous de cette crature qui est la vtre . Quelle est cette
crature? Lennemi a insult au Seigneur 5. Pleure, Asaph, qui le
comprends, pleure ton aveuglement du pass: Lennemi a insult au Seigneur
. On a dit au Christ, dans sa propre nation : Celui-l est un pcheur,
1. Eccli. XXVII, 12. 2. Rom. I, 14. 3. Ps. LXXIII, 17. 4. Ephs. II, 8-10.
5. Ps. LXXIII, 18.
nous ne savons do il vient: nous connaissons Mose, Dieu lui a parl, celui-l
est un samaritain 1. Lennemi a donc insult au Seigneur: un peuple insens a
irrit votre nom . Asaph ntait alors quun peuple insens, mais Asaph navait
point encore dintelligence. Quest-il dit au psaume prcdent? Jai t pour
vous comme le stupide animal; mais jtais toujours avec vous ; car il na point
couru aprs les dieux et les idoles des nations. Comme homme du moins il a
connu le Seigneur, quil avait mconnu comme animal. Car il a dit: Je suis
toujours avec vous, nonobstant ma stupidit. Mais que disons-nous encore dans
ce mme psaume dAsaph? Vous avez tenu la main de ma droite, vous mavez
conduit dans votre bont, et mavez lev en gloire 2 : dans votre bont , et
non dans votre justice; cest votre don, non pas mon mrite. Ici encore:
Lennemi a insult au Seigneur, et un peuple insens a irrit votre nom . Tous
ont-ils donc pri? Loin de l. Si des rameaux ont t briss, il en reste
nanmoins quelques-uns afin dy greffer lolivier sauvage 3; la racine subsiste
encore, et parmi ces rameaux que leur infidlit a fait briser, il en est qui ont t
rappels par la foi. Car laptre saint Paul, bris dabord cause de son
infidlit, fut rejoint sur la tige par sa foi. Donc, un peuple insolent a irrit
votre nom, quand il sest cri: Quil descende de la croix 4 .
22. Mais toi, Asaph, que dis-tu, maintenant que tu comprends? Ne livrez pas
aux btes une me qui vous confesse 5 . Je comprends, dit Asaph; et comme il
est dit dans un autre psaume: Je sais que jai pch, et je nai point dguis
mon crime 6 . Comment cela? Cest que Pierre osa bien reprocher aux

Isralites 7, qui admiraient le prodige des langues, davoir mis mort le Christ,
ce Christ envoy pour eux, et qu ces paroles, ils furent touchs au fond de
leur coeur, et ils dirent aux Aptres: Que nous faut-il faire? dites-le-nous. Et les
Aptres : Faites pnitence, et que chacun de vous soit baptis au nom de JsusChrist; alors vos pchs vous seront remis 8 .Voil donc la pnitence qui
marrache cet aveu: Ne livrez point aux btes une me qui vous confesse .
1. Jean, IX, 24, 29; VIII, 48. 2. Ps. LXXII, 23, 24. 3. Rom. XI, 17. 4.
Matth. XXVII, 40. 5. Ps. LXXIII, 19. 6. Id. XXXI, 5. 7. Act. II, 37, 38.
186
Pourquoi cette confession? Cest que je me suis retourn dans ma douleur, en
proie laiguillon 1 . La componction a donc envahi leur coeur; lorgueil et la
cruaut font place chez eux la douleur et au repentir, : Ne livrez pas aux
btes une me qui vous confesse . A quelles btes, sinon celles dont les ttes
furent brises sur les eaux? Car le diable est appel bte, lion et dragon. Ne
livrez point , dit le Prophte, au diable et ses anges, une me qui vous
confesse . Que le serpent me dvore, si je gote les choses de la terre, si je
dsire les biens dici-bas, si jattends encore les promesses de lAncien
Testament, au mpris du Nouveau qui est rvl. Maintenant que jai dpos tout
orgueil, que je connais non plus ma justice, mais votre grce, que les bles de
lorgueil naient plus aucun pouvoir sur moi. Ne livrez point aux btes une
me qui vous confesse; et nabandonnez point jusqu la fin les mes des
pauvres. Nous tions riches, nous tions forts, mais, vous avez dessch les
fleuves dEtham . Aujourdhui, loin dtablir notre justice, nous reconnaissons
votre grce, nous sommes dans lindigence, exaucez vos mendiants. Nous
nosons lever les yeux au ciel, mais nous frappons nos poitrines, en disant:
Seigneur, soyez-moi propice, moi qui suis un pcheur 2. Noubliez pas jusqu
la fin lme de vos pauvres .
23. Jetez les yeux sur votre Testament 3. Accomplissez ce que vous avez
promis; nous avons le contrat, nous attendons lhritage. Jetez les yeux sur
votre Testament n, non plus sur lAncien: ce nest point la terre de Chanaan que
je vous demande, ni une victoire temporelle sur mes ennemis, ni cette fcondit
charnelle qui me donnera beaucoup denfants, ni des richesses de la terre, ni un
salut passager: Jetez les yeux sur ce testament, qui nous promet le royaume
des cieux. Je comprends aujourdhui votre Testament; Asaph en a lintelligence,
Asaph nest plus lanimal stupide; il comprend ce qui est crit: Voici venir des
jours,dit le Seigneur, et jtablirai avec la maison dIsral et la maison de Juda,
une alliance nouvelle, non plus selon lalliance que jai forme avec leurs pres
4. Jetez les yeux sur votre Testament, parce que des
1. Ps. XXXI, 4. 2. Luc, XVIII, 13. 3. Ps. LXXII, 20. 4. Jrm. XXXI,
31, 32.
hommes tnbreux ont rempli sur votre terre les maisons de liniquit . Leurs
coeurs taient alors impies, car nos maisons sont bien nos coeurs: cest l que se
plaisent ceux qui ont le coeur pur 1. Jetez donc les yeux sur votre Testament;

et que les restes soient sauvs 2: car le grand nombre de ceux qui sattachent la
terre, sont dans laveuglement et absorbs par la terre. La poussire est entre
dans leurs yeux; elle les aveugle, et ils sont devenus une poussire vaine
quemporte le vent de la surface de la terre 3. Des hommes de tnbres ont
rempli sur la terre des maisons diniquits. Ils nont vu que la terre et sont
devenus aveugles; cest deux que le Psalmiste a dit ailleurs: Que leurs yeux
sobscurcissent, et quils ne voient point, tenez leur dos toujours courb 4. Ils
sont donc absorbs dans la terre, ces aveugles qui ont occup sur la terre les
demeures de liniquit : parce quils avaient des coeurs iniques. Or, nos
demeures, avons-nous dit, sont nos coeurs. Cest l que nous habitons
volontiers, quand nous les purifions de toute injustice. Cest l quest la
conscience mauvaise, qui en repousse lhomme, et o Jsus-Christ ordonne au
paralytique de rentrer, aprs lui avoir remis ses pchs, et enjoint de porter son
grabat: Prenez votre grabat, et allez en votre maison 5: portez votre chair, et
rentrez dans votre conscience gurie. Voil que des aveugles ont rempli sur la
terre des maisons diniquit . Ils sont aveugles et absorbs par la terre. Qui, ces
aveugles? Ceux dont le coeur est impie. Dieu les traite selon leurs coeurs.
24. Que lhomme humble ne retourne point avec confusion ; puisque
lorgueil a confondu les autres. Le pauvre et lindigent bniront votre nom 6 .
Vous voyez, mes frres, combien doit tre douce la pauvret; vous voyez que les
pauvres et les indigents appartiennent Dieu; mais les pauvres desprit, parce
que le royaume des cieux leur appartient 7. Quels sont les pauvres desprit? Les
humbles, ceux qui redoutent la parole de Dieu, qui confessent leurs pchs; mais
non ceux qui prsument de leurs mrites et de leur justice. Quels sont les
pauvres desprit? Ceux qui louent Dieu du bien quils peuvent faire, qui
saccusent du mal quils commettent. Sur
1. Matth. V, 8. 3. Rom. II, 27. 4. Ps. I, 4. 5. Id. LXVIII, 24. 6. Jean, V,
8. 7. Ps. LXXIII, 21. 8. Matth. V, 3.
187
qui reposera mon esprit, dit le Prophte, sinon sur lhomme humble, paisible,
et qui redoute ma parole 1? Voil donc Asaph qui a lintelligence, voil quil
ne sattache plus la terre, voil quil ne compte plus sur les promesses
temporelles de lancienne alliance : il se fait votre mendiant, votre pauvre; il a
soif de vos fleuves, parce que les siens sont desschs. Telles sont ses
dispositions, que ses esprances ne soient point trompes: il a lev ses mains
vers vous pendant la nuit, quil ne soit point frustr dans son attente 2. Que
lhomme humble ne retourne point dans la confusion: votre nom sera bni du
pauvre et de lindigent . Ils bnissent votre nom quand ils confessent leurs
pchs, ils bnissent votre nom quand ils soupirent aprs les promesses de
lternit. Ce ne sont point les hommes orgueilleux de leurs richesses, ni ceux
qui se prvalent tmrairement de leur propre justice, ce ne sont point ceux-l
qui bniront votre nom: qui sera-ce donc? Le pauvre et lindigent .

25. Levez-vous, Seigneur, et vengez ma cause 3 . Je parais abandonn, parce


que je nai point recueilli le fruit de vos promesses. Voil que mes larmes sont
ma nourriture le jour et la nuit, pendant que lon me dit sans cesse: O est donc
ton Dieu 4? Et comme je ne puis montrer mon Dieu, on me tourne en drision
comme si je suivais un fantme. Non-seulement les paens, mais les Juifs, mais
les hrtiques, mais souvent mes frres de lEglise catholique, rpondent par la
raillerie, la prdication des promesses de Dieu, lannonce dune rsurrection
venir. On en voit mme aujourdhui qui ont t rgnrs dans leau du salut
ternel, qui portent le sacrement du Christ, et qui nous disent: Qui donc est
ressuscit jusqu prsent? Depuis que jai enseveli mon pre, je ne lai point
entendu me parler du fond du spulcre. Dieu a donn sa loi ses serviteurs, afin
de les occuper pour un temps; mais qui est revenu du tombeau? Que puis-je dire
ces hommes? Leur montrerai-je ce quils ne voient pas? Je ne puis; car Dieu ne
se rendra point visible pour les satisfaire. Quils le fassent eux-mmes, sils le
peuvent : quils agissent, quils sefforcent; quils changent Dieu, puisquils ne
veulent point se changer eux1. Isa. LXVI, 2. 2. Ps. LXXVI, 3. 3. Id. LXXII, 22. 4. Id. XLI, 4.
mmes. Quil voie Dieu, celui qui le petit voir; quil croie en Dieu, celui qui ne
saurait le voir: mais voir Dieu, est-ce le voir des yeux? Cest le voir de
lintelligence, le voir du coeur. Ce ntait point le soleil et la lune que voulait
montrer Celui qui disait: Bienheureux ceux dont le coeur est pur, parce quils
verront Dieu 1 . Que le coeur impur, peu dispos la foi, croie au moins ce
quil ne peut voir. Je ne crois rien, dit-il, que croirai-je donc? On voit aussi ton
me sans doute? insens ! ton corps est visible, enais ton me, qui la verra? Mais
puisquil ne parat de toi que ton corps, pourquoi ne pas lensevelir? Celte parole
vous tonne: Pourquoi ne pas tensevelir, puisquon ne voit que ton corps? Cest
que je suis en vie, rponds-tu, car tu te sens alors. Mais comment saurai-je que
tu es en vie, puisque je ne vois point ton me? Comment le saurai-je? Cest que
je parle, me rponds-tu, cest que je marche, cest que jagis. Insens! les
oeuvres de ton corps me feront croire la vie, et les oeuvres de la cration ne te
feront pas croire au Crateur! Un autre me dira peut-tre : aprs ma mort je ne
serai plus .rien cest un lettr sans doute, qui a pris cette maxime dans Epicure,
dans ce je ne sais quel philosophe en dlire, plus ami de lorgueil que de la
sagesse, qui les philosophes eux-mmes ont donn le nom de pourceau : cest
lui qui a plac le souverain bonheur dans les volupts du corps, et il est appel
pourceau, parce quil se vautrait dans le bourbier de la chair. Cest lui sans
doute que notre savant a emprunt cette maxime: Aprs la mort, je ne serai plus
rien. Que les fleuves dEtham soient desschs; prissent ces doctrines des
Gentils; vivent les plantes de Jrusalem: quelles voient ce quelles pourront
voir, quelles croient du fond du coeur ce quelles ne pourront voir. Assurment,
tout ce que nous voyons aujourdhui tians le monde nexistait pas encore, quand
le Seigneur oprait le salut au milieu de la terre, et quand on faisait ces
promesses: ctait alors le temps de la prophtie: aujourdhui que nous la voyons

saccomplir, linsens dit encore dans son coeur: Il ny a point de Dieu 2 .


Malheur aux coeurs pervers; car tout ce qui reste saccomplir, saccomplira en
effet, comme sest accompli ce qui ne ltait point encore au moment de la
1. Matth. V, 8. 2. Ps. XIII, 1.
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prophtie. Dieu, aprs avoir accompli toutes ses promesses, nous aurait-il
tromps sur le seul jour du jugement? Le Christ ntait point autrefois sur la
terre. Dieu nous la promis, Dieu nous la envoy: une vierge navait pas
enfant; Dieu nous la promis, il nous la montr : un sang prcieux navait pas
t vers pour effacer la cdule de notre mort; Dieu nous la promis, il nous la
montr : la chair ntait pas encore ressuscite pour la vie ternelle; Dieu nous
la promis, il nous la montr : les Gentils navaient point encore embrass la
foi; Dieu nous la promis, et il nous la montr : les hrtiques arms au nom du
Christ, navaient pas encore combattu contre le Christ; Dieu nous la prdit et il
la montr: les idoles des nations ntaient point encore tombes terre; Dieu la
prdit et nous la montr: et quand il accomplit tant dvnements quil a
promis, il nous aura tromps uniquement an sujet du jugement? Non, il viendra
comme tout le reste est venu: avant leur accomplissement, tous ces vnements
taient venir, ils ont t dabord annoncs, puis accomplis ensuite. Ce jour
viendra donc, mes frres; que nul ne dise: Il ne viendra point; ou bien: Il
viendra, mais ce ne sera de longtemps. Mais il est proche, le jour o tu sortiras
de la terre. Quil nous suffise dune premire erreur: si une fois dj nous
navons pu demeurer fermes dans le prcepte de Dieu, corrigeons-nous du moins
par lexemple. Le monde navait pas eu dexemple de la chute du genre humain,
quand il fut dit Adam: Si tu touches ce fruit, tu mourras. Mais le serpent
tortueux vint dire: Tu ne mourras point. Lhomme crut au serpent et mprisa
Dieu: lhomme crut au serpent, toucha au fruit dfendu, et mourut 1.La
promesse de Dieu ne fut-elle pas justifie plutt que la promesse de lennemi?
Elle le fut en effet, nous le savons : de l vient que nous mourons tous. Que cette
exprience nous tienne sur nos gardes. Aujourdhui encore le serpent vient
murmurer notre oreille et nous dire: Dieu voudrait-il damner les multitudes et
ne sauver que le petit nombre? Que signifie ce langage, sinon : Agissez contre le
1. Gen. II, 17 ; III, 4, 6, 19.
prcepte, vous ne mourrez point? Mais aujourdhui comme alors, si nous cdons
aux suggestions du diable pour mpriser les prceptes du Seigneur, viendra le
jour du jugement qui justifiera les menaces de Dieu, et dmentira les promesses
de lennemi. Levez-vous, Seigneur, et jugez votre cause. Vous tes mort, et
mort dans les opprobres. On me dit : O est ton Dieu 1? Levez-vous, et jugez
ma cause . Nul autre, en effet, que celui qui est ressuscit dentre les morts, ne
doit venir nous juger. Il tait prdit quil viendrait, et il est venu, et les Juifs lont
mpris, dans son sjour sur la terre; et maintenant quil est assis dans les cieux,
de faux chrtiens le mprisent. Levez-vous, Seigneur, et jugez ma cause. Que
je ne prisse point, puisque jai cru en vous; jai cru ce que je nai point vu, que

mon esprance ne soit point trompe, que je recueille vos promesses. Jugez ma
cause. Souvenez-vous des outrages de linsens, qui durent tout le jour .
Aujourdhui encore on insulte au Christ, et pendant tout le jour, ou jusqu la fin
des sicles, il y aura des vases de colre. On nous dit encore aujourdhui: les
Chrtiens prchent des chimres; on nous dit : la rsurrection des morts est une
rverie. Jugez ma cause, et souvenez-vous de vos opprobres. Mais de quels
opprobres, sinon de ceux que linsens vous prodigue pendant tout le jour?
Est-ce en effet lhomme prudent qui parle ainsi. Prudent vient du latin porro
videns, qui voit au loin. Si lhomme prudent voit au loin, cest la foi qui donne
cette longue vue ; car nos yeux ne voient que peine devant nos pieds. Pendant
tout le jour .
26. Noubliez pas la voix de ceux qui vous invoquent 2, les gmissements de
ceux qui soupirent aprs vos promesses dans la Nouvelle Alliance, et qui
marchent selon la foi. Noubliez pas la voix de ceux qui vous invoquent.
Mais ceux-l me disent encore: O est ton Dieu? Que lorgueil de vos ennemis
slve toujours devant vous . Gardez-vous doublier cet orgueil. Aussi Dieu ne
loublie-t-il point, mais il le chtie ou le corrige.
1. Ps. XLI, 11. 2. Id. LXXIII, 23.