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La construction sur remblais

Publi l'origine en juin 1968.


R.F. Legget
Il est quelquefois ncessaire d'riger des constructions sur des
terrains o des matriaux ont t rapports sur le sol d'origine.
L'existence d'un remblayage de cette nature est souvent bien connue des
indignes, mais il arrive aussi que seule une exploration du sous-sol
en rvle la prsence. Dans le cas o ces terrains doivent supporter
des fondations de btiments, plusieurs considrations viennent
compliquer le travail normal de dessin des plans de fondations et de
leurs constructions. Si, d'autre part, on construit en ignorant la
prsence de matriaux d'apport, et si, par suite, on n'en tient aucun
compte lors des tudes, les consquences de cette situation peuvent
tre graves. On n'en connat malheureusement que trop d'exemples et,
mme lorsqu'on sait que les fondations reposeront sur des remblais, on
ne dtermine pas toujours la nature exacte de ces derniers. Il en
rsulte de srieuses difficults.
La littrature concernant cet aspect assez spcialis du dessin de
fondations est trs peu abondante. Au Canada, la proportion de
btiments dont les fondations reposent sur terrain rapport est faible.
Le nombre de demandes de renseignements sur la question que reoit la
Division des recherches en btiment n'en est pas moins lev. Il
suggre qu'une tude du sujet et une revue des difficults qui lui sont
associes pourrait tre utile. Le prsent digeste comporte une revue de
cette nature. Il contient galement un bref expos relatif au
comportement satisfaisant de constructions riges sur des terrains
rationnellement remblays. La dernire partie du digeste confirme que,
sauf cas tout--fait exceptionnels, il n'existe pas d'empchement la
construction sur terrain d'apport. Toutes les fois qu'un terrain
contenant des matriaux rapports quelconques doit tre utilis pour
l'excution d'un projet de construction, une investigation
exceptionnellement approfondie est ncessaire.

Nature du matriau rapport


Aucun lecteur n'ignore le fait que, dans les rgions en cours
d'amnagement, les creux de terrain, tels que carrires dont
l'exploitation a cess, ou excavations abandonnes, sont utiliss par
la population pour se dbarrasser des rebuts. A moins qu'une
surveillance svre ne soit exerce sur ce genre d'oprations, les
matriaux de comblement sont htrognes l'extrme. On rencontre
partout, semble-t-il, des individus prts se dbarrasser de leurs
ordures mnagres dans des endroits aussi proches que possible de leurs
demeures, sans le moindre souci des consquences dplaisantes qui en
rsultent pour le public. C'est ainsi qu'il existe une trs lgante

solution au problme consistant faire disparatre une vieille


automobile inutilisable. Il suffit, par une nuit sombre, de prcipiter
le vhicule dans une vieille carrire. Si des faits de ce genre, connus
de tous, sont volontairement mentionns ici, c'est dans le but de
rappeler au lecteur qu'un terrain rapport peut en pratique contenir
peu prs n'importe quoi. L'auteur de ces lignes s'est trouv avoir
transformer un remblai en jardin: il y a dcouvert une partie d'un
vieux chlit. Il importe donc de comprendre que, dans le cas de
terrains rapports, on peut s'attendre tout, sauf si l'on possde la
certitude absolue que le comblement a t effectu avec des matriaux
slectionns et sous strict contrle.
Mme dans le cas o la nature des matriaux dposs sur des
emplacements combler peut tre ainsi contrle, il est rare qu'une
mthode rationnelle de dversement puisse tre impose. La mthode de
dpt des bons matriaux de remplissage, tels que sable, gravier ou
argile, consiste ordinairement vider une benne par l'arrire. A
mesure que le volume de matriaux dverss augmente, et que des camions
chargs passent sur le remblayage nouvellement form, ce dernier
acquiert progressivement un aspect assez compact. Il s'en faut
cependant qu'il soit convenablement tass. Contrairement aux mmes
matriaux dans leur tat naturel, on est en prsence de matriaux non
consolids, sujets futurs tassements soit avec le temps, soit sous
l'effet des charges appliques. Les constructions sont en consquence
destines s'enfoncer dans le remblayage moins qu'en tablissant
leurs plans, on n'ait pris les mesures ncessaires pour viter
l'ventualit de tels accidents.
Dans les villes les plus anciennes d'Europe et dans quelques parties
de l'Amrique du Nord, il arrive que certaines zones soient couvertes
de matriaux rapports consistant en dbris de maonnerie accumuls du
fait des destructions successives d'anciens btiments. En
Tchcoslovaquie par exemple, la ville de Prague a exist en tan que
rgion urbaine pendant plus de mille annes. En quelques endroits de la
ville, il existe une couche de matriaux rapports de natures diverses
dont l'paisseur atteint 8 mtres (26 pieds). La ville de Varsovie
offre un exemple encore plus remarquable. Aprs sa dmolition totale au
cours de la seconde guerre mondiale, elle a subi une reconstruction
complte trs russie. Lorsqu'ils dcrivent ce gigantesque travail, les
ingnieurs polonais dclarent, presque avec le sourire, que l'altitude
de la ville est aujourd'hui suprieure d'environ 2 mtres celle
d'avant-guerre. C'est en effet sur le remblayage form par les dbris
provenant de la destruction de la ville d'avant-guerre qu'a t
excute la reconstruction. Ces exemples constituent naturellement des
cas extrmes. Ils n'en sont pas moins utiles, car ils rappellent que,
mme au Canada, des terrains btir situs au centre des villes
peuvent tre couverts d'lments rapports provenant de btiments
prcdemment existants.

La nature des matriaux existant dans les terrains rapports sur


lesquels on se propose de construire peut tre trs varie. L'un des
cas les plus dangereux se prsente lorsque des matires organiques
telles que des ordures mnagres sont incluses dans le remblai. Il
existe d'ailleurs d'autres sources moins visibles de matires
organiques. Certains produits, l'tat solide lorsqu'ils sont dposs,
se dcomposent avec le temps. Il existe une forte probabilit pour
qu'ils engendrent des produits gazeux de dcomposition, en particulier
du mthane, qui non seulement ont des odeurs dplaisantes, mais en
outre crent un danger d'explosion. Il existe des procds modernes,
d'un emploi gnral, pour se dbarrasser hyginiquement des rsidus
urbains en les utilisant au remblayage des terrains. Ce genre de
matriau constituera donc de plus en plus un trait caractristique des
terrains de remblayage. En mme temps, cependant, les terrains
rcuprs par les mthodes hyginiques de comblement sont presque
toujours destins constituer des parcs publics. Les dangers signals,
dont l'importance est toujours limite, n'auront donc pas dans ce cas
de srieuses consquences. C'est seulement lorsque du mthane, par
exemple, est retenu captif dans des endroits clos tels que sous-sols,
que le danger devient srieux au point d'exiger son immdiate
limination.
Certaines fabrications industrielles produisent de grandes quantits
de dchets qu'on est oblig d'vacuer et d'utiliser comme matriaux de
comblement. Beaucoup de Canadiens sont familiers avec la vue nocturne
des grands crassiers de Sudbury. Les procds d'affinage appliqus dans
les usines d'aluminium produisent de grandes quantits de rsidus
rouges, ordinairement dirigs sur des bassins de sdimentation. Ces
procds et d'autres similaires peuvent aussi donner des produits
solides qui semblent constituer des matriaux acceptables de
comblement. Il est dans tous les cas important de dterminer l'origine
de remblayages industriels de cette nature, dont la composition
chimique peut jouer un rle dterminant.

Pratiques recommandes
Lorsqu'on a la certitude qu'un terrain de construction contient des
matriaux rapports, il est essentiel, pour complter et vrifier les
renseignements oraux, d'accepter la ncessit d'une investigation
dtaille du sous-sol. Il n'existe pas de rgles gnrales pour le
calcul de fondations reposant sur terrain rapport et chaque cas doit
tre considr sparment. Il est ncessaire de dterminer, jusqu' une
profondeur suffisante, la nature exacte de la totalit du terrain.
Alors seulement pourra-t-on entreprendre le dessin des fondations,
moins que les tudes prliminaires ne rvlent qu'il est totalement
impossible d'utiliser en toute scurit l'emplacement considr pour le
but poursuivi.
Ce cas extrme peut se prsenter si l'tude du sous-sol rvle la
prsence de dpts importants de matires organiques. Ces dernires

peuvent provenir de la dcomposition d'ordures mnagres. Mais un


danger identique peut exister dans le cas o du bon matriau a t
rapport sur d'anciennes fondrires, tel du moskeg. Rien ne peut
arrter le processus naturel de dcomposition chimique. Si la prsence
de mthane est susceptible de causer un danger (s'il existe, par
exemple, dans la partie de la construction situe au-dessous du sol,
des emplacements clos) on devra soit renoncer construire sur le
terrain considr, soit, condition que l'opration soit
conomiquement ralisable, enlever tout le matriau rapport et
utiliser le sol d'origine comme assise.
La prsence possible de matires organiques ne constitue qu'une des
raisons imposant l'excution dans les terrains rapports de sondages
d'essai beaucoup plus importants que dans la pratique courante. Les
couches naturelles du sol ont elles-mmes une composition suffisamment
variable pour exiger, dans tous les cas de constructions tant soit peu
importantes, l'excution de sondages d'essai en des points rapprochs
les uns des autres. Ce genre d'opration est ncessaire pour
l'obtention d'une connaissance aussi prcise que possible des
conditions du sous-sol avant d'entreprendre le dessin des lments de
fondation. Nul ne peut garantir une uniformit quelconque dans un sol
rapport. La texture en est presque certainement variable, ne serait-ce
qu' cause du mode habituel de dversement des matriaux. On doit en
consquence excuter un programme soigneusement prpar de sondages
d'essai, prvoyant au dbut des forages en des points importants. Cette
mthode donnera une ide gnrale de l'tendue des matriaux rapports.
Les forages suivants seront placs entre les forages principaux, de
manire obtenir une reprsentation de plus en plus prcise de la
nature et de l'importance des matriaux sous-jacents, ainsi que de
l'emplacement et de la nature du sol d'origine.
Si certains forages pntrent la nappe phratique, des prcautions
encore plus grandes s'imposent. Il se peut en effet que l'eau soit
prisonnire dans des poches situes entre des couches de matriaux
rapports de natures diffrentes. Elle peut ainsi donner une impression
fausse sur la composition relle d'une partie de ces matriaux. Les
plus grands efforts s'imposent donc en vue d'obtenir de bons
chantillons des matriaux rapports, spcialement s'ils sont imprgns
d'eau. On pourra ainsi les tudier soigneusement et dterminer leurs
proprits en laboratoire. Les forages d'essai doivent eux aussi tre
excuts trs soigneusement, car le mthane, s'il en existe, peut se
prsenter sous faible pression. L'eau souterraine peut avoir t
contamine par des matriaux prsents dans le terrain de comblement.
Les proprits chimiques des chantillons doivent donc tre dtermines
en vue d'obtenir la certitude qu'il n'existera aucun risque d'attaque
cLes chantillons de matriaux rapports ne doivent pas tre examins
moins soigneusement s'il s'agit de matriaux d'apparence solide tels
que les scories industrielles. Certains types de scories autres que
celles des hauts-fourneaux se dilatent lentement sous l'effet de la
chaleur et de l'humidit. Il existe au Canada au moins un endroit o,

cause de ce phnomne, les fondations ont srieusement souffert. Il


importe de n'admettre jamais sans vrifications une donne quelconque
concernant des matriaux rapports trouvs dans le sous-sol d'un
terrain sur lequel on projette de construire.
Lorsqu'on a dtect la prsence de matriaux rapports, il convient
d'en dterminer les proprits. Si une tude prliminaire le suggre,
il ne faut pas hsiter entreprendre des essais en laboratoire. Si
cependant, comme cela se produit souvent, l'paisseur du remblai est
faible, il est naturellement prfrable de ne pas utiliser les
matriaux de comblement comme assise des fondations, mais d'examiner
les caractristiques du sous-sol en vue d'y faire si possible reposer
la construction. A condition que le sol d'origine leur convienne, on
utilisera dans ce but des fondations sur puits btonns ou sur pieux.
On conoit que la composition chimique des matriaux rapports et des
eaux rencontres dans le sol doivent tre connue avec certitude. On
liminera ainsi toute possibilit de dtrioration des fondements aprs
construction du btiment.
Il peut tre avantageux d'utiliser les remblais eux-mmes comme
couche d'assise dans le cas o il en existe une grande paisseur, ou si
les charges supporter sont faibles. En pareil cas, si les charges
sont transmises par colonnes des semelles appropries, un sondage
d'essai doit obligatoirement tre excut l'emplacement de chacune
des colonnes. Il est en effet indispensable de connatre avec certitude
les forces portantes. Lorsque les caractristiques des matriaux sont
connues, on peut calculer les forces portantes minimales dont les
valeurs doivent tre utilises avec prudence. Le tassement doit en
effet rester compris l'intrieur de limites raisonnables. Il faut en
outre rduire au minimum les diffrences possibles de tassement entre
lments de fondation, car l'uniformit de la consistance d'un matriau
rapport ne peut jamais tre considr comme certaine. Si le type de
construction permet d'appliquer les charges des dalles de bton en
surface ou prs de la surface les pressions doivent galement rester
comprises entre des limites trs prudentes. Le pr-chargement d'un
terrain constitu par des matriaux rapports constitue rarement une
opration conomique. Cette possibilit ne doit cependant pas tre
perdue de vue, bien que ce genre de travail ne puisse en aucun cas tre
entrepris sans consultation pralable d'un expert.
Malgr tous les risques, beaucoup d'excellentes constructions ont
t riges sur sol rapport. Dans presque tous les cas le succs a
rsult d'une investigation prliminaire trs soigne. A vrai dire, un
lment de chance est intervenu dans quelques cas remontant une
poque o les mthodes de calcul de fondations n'taient pas aussi
avances qu'aujourd'hui. On doit considrer toutes les dpenses de
temps, d'argent et tous les efforts consacrs l'examen d'un sol
rapport en vue d'une construction comme la meilleure des polices
d'assurance. Si l'emplacement convient sous tous rapports, on peut
liminer tous les dangers avec soin et excuter des plans de fondations

qui donneront toute satisfaction.

Comblement dirig
Lorsqu'on doit combler entirement un emplacement, ou mme
simplement faire disparatre les rugosits d'un terrain, il se peut
qu'on ait le choix du matriau rapporter et de son mode de dpt. Les
techniques modernes de traitement des sols permettent alors d'liminer
totalement les dangers offerts par un comblement non dirig. Il est
possible d'obtenir des excavations ou des emplacements de construction
aussi satisfaisants, sinon meilleurs, que le sol d'origine. Dans les
rgions urbaines, on s'efforce de plus en plus, cause de
l'accroissement continu des villes, d'utiliser les excavations
existantes et les emplacements mme dfavorables o l'on peut
construire. Un besoin croissant de connatre et d'appliquer un mode de
traitement rationnel des matriaux de comblement se fait ainsi sentir
chaque jour.
Les matriaux destins combler des excavations prcdemment
creuses doivent tre choisis aussi semblables que possible aux
matriaux extraits. Lorsque des matriaux d'extraction doivent servir
au remblayage, il importe de dterminer soigneusement leurs proprits
de manire pouvoir les disposer de la meilleure manire possible.
S'il s'agit de niveler un emplacement, on a parfois la facult de
choisir le matriau utiliser; on doit alors s'efforcer d'obtenir un
sol possdant les caractristiques de tassement dsirables et
susceptible de se mlanger convenablement au sol local.
Pour prserver les possibilits agricoles du sol, l'emplacement
combler doit tre prpar par enlvement de la couche fertile. Le sol
naturel restant doit tre laiss intact. Toutes prcautions doivent
tre prises pour que le passage rpt du matriel de terrassement ne
cause au sol d'origine qu'un minimum de modifications. Ainsi qu'on l'a
expliqu dans des digestes prcdents, le matriau de comblement doit
tre dispos en couches minces, de manire pouvoir tre tass par la
machine adquate, et amen une densit s'accordant avec sa teneur en
humidit et ses caractristiques de tassement. Un contrle strict du
matriau de comblement est donc ncessaire la fois l'endroit
d'origine de ce matriau et au point de dversement. Ce genre
d'inspection sur le terrain constitue une caractristique
particulirement importante des travaux de gnie civil relatifs au
traitement moderne du sol.
Si on prend de telles prcautions, on peut raliser un sol de
comblement dirig dont les caractristiques sont prvisibles. On peut
alors l'utiliser sans crainte comme sol d'assise mme dans le cas de
fortes charges et d'importants btiments. Chacun connat la mthode
moderne de construction des remblais. Dans l'Etat de Californie, par

exemple, il existe plusieurs routes sur remblais, hautes de plus de 90


pieds, et o le pavage a suivi de peu la fin du remblayage. On sait
moins que des techniques exactement semblables sont mises en uvre
pour niveler les emplacements de maints grands tablissements
industriels. Tel est le cas pour une importante partie d'un grand
complexe atomique aux Etats-Unis. Une partie des btiments repose sur
sol naturel, l'autre sur remblai compact. L'ensemble se comporte d'une
manire parfaitement satisfaisante.
Construire sur terrain rapport constitue donc une opration pleine
d'intrt en technique des fondations. On doit se souvenir d'une part
que deux emplacements remblays ne sont jamais identiques et que,
d'autre part, les conditions variables en divers points d'un sol
rapport rendent indispensables des examens extrmement prcis et
dtaills du sous-sol. Certains emplacements exceptionnels mis part,
on peut alors construire des fondations dont le comportement sera
parfaitement satisfaisant.