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Chapitre 5

TYPOLOGIE HISTORIQUE
DES PRATIQUES JOURNALISTIQUES
Jean CHARRON et Jean de BONVILLE

renant acte de 1abondance des critiques et des commentaires suscits par


les changements rcents dans le journalisme, nous avons, il y a prs dune
dcennie',avanc 1hypothse dun changement paradigmatique du jo u r
nalisme contemporain et dsign la nouvelle forme en mergence comme un
journalisme de communication. Pour construire cette hypothse, nous comparions la
situation contemporaine, qui nous parait caractrise par la substitution dune
forme emergente une forme ancienne en voie de dsutude, le journalisme
dinformation, la situation existant un sicle plus tt, au moment ou un nouveau
journalisme, le journalisme dinformation, ffappait de dsutude le journalisme
dopinion jusqualors dominant en Amrique du Nord. Lanalyse chmensionnelle que nous menions alors de ces formes de journalisme visait un objectif
prcis, savoir caractriser la forme de journalisme en mergence en cette fin de
20e sicle. Or, si lon embrasse 1ensemble des pratiques journalistiques depuis
1origine de la presse, la ncessit dun cadre danalyse plus large simpose. Sans
renier les propositions que nous formulions nagure, nous souhaitons remettre le
travail sur le mtier et laborer un outil mthodologique applicable toute lvolution du journalisme et de la presse, en nous inspirant de la mthode idaltypique prsente sommairement en introduction.

Le journalisme tant dfini comme une pratique de communication se matriahsant dans des textes, les types que nous entendons laborer doivent prsenter

Jean C H A R R O N et Jean D E B O N V IL L E , Le paradigme du journalisme de communicatio n : essai de dfinition, Communication, vol. 17, n 2 ,1 9 9 6 , p. 51-97.

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Nature et transformation du journalisme

une certaine congruence avec la thorie linguistique ou smiologique et plus


gnralement avec la Science de la communication. En nous basant sur les fonctions du langage de Jakobson (voir 1introduction ce sujet) et sur la tradition
historiographique, nous avons identifi quatre types gnraux que nous nommons daprs une de leurs fonctions dominantes: journalisme de communication,
parce que, dans ce type plus que dans les autres, toutes les fonctions du langage
semblent sollicites;journalisme dinformation, parce que ce type accorde une im
portance trs grande, premire vue exclusive, au rfrent, ce qui se passe dans
le m onde; journalisme dopinion, parce que la fonction expressive y est plus marque que dans les autres types;journalisme de transmission, enfin, parce que dans ce
type la pratique discursive semble exister en 1absence de journahstes, du fait de
1intervention directe des acteurs sociaux eux-mmes.
Ces idal-types sappuient sur une dfinition particulire du journahsme et
dcoulent dune intention de recherche prcise. Nous considrons le journa
lisme comme une pratique discursive ayant pour objet les affaires publiques.
Lexistence de cette pratique discursive peut tre tablie de plusieurs manires:
par 1observation de ceux qui la revendiquent comme leur, par 1analyse du dis
cours sur cette pratique et, enfin, partir de ses traces dans les textes journalisti
ques. Si, comme nous lavons suggr, le journahsme se dfinit partir dun
ensemble de rgles, de conventions intriorises par les journahstes et qui expli
quem la cohrence de cette pratique discursive dans 1espace et dans le temps, il
sensuit que, quelle que soit la mthode retenue pour les tablir et les interprter,
ces rgles ne sont accessibles quindirectement, par infrence. Comme notre in
trt se porte sur 1volution long terme du journahsme, il est clair que les
rgles en question ne peuvent nous tre livres, de manire systmatique, qu
partir du texte journalistique mme. Les types de journahsme construits visent
donc 1analyse des transformations du journahsme en tant que pratique observable dans la production textuelle. En dautres termes, nous ne nous intressons pas
en priorit aux conditions de travail des journahstes ou leur statut socioprofessionnel, 1organisation o ils oeuvrent et aux techniques leur disposition, aux
modes de financement et de rgulation de la presse: ces facteurs ne deviennent
pertinents que dans la mesure o ils influent sur la pratique discursive des jou r
nahstes. Cette perspective impose des choix et consquemment des exclusions
aux bricoleurs conceptuels que nous sommes. Dans lensemble des traits susceptibles de se prter lanalyse sociohistorique, nous retenons deux dimensions
essentielles: le caractre rahste du discours journabstique et son mode dnonciation. Sous la premire dimension, le journahsme apparait comme une prati
que engage dans la reprsentation du rel et plus spcifiquement de la ralit
sociale dans ses manifestations court terme. Sous la deuxime dimension, le
journahsme est vu comme un discours produit et reproduit par et dans des actes
dnonciation et se matrialisant dans des textes. Le socle sur lequel sappuiera
la construction de nos quatre idal-types comporte donc deux composantes: le
ralisme tel que le produit le journahsme (dimension aborde dans la premire
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Typologie historique des pratiques journalistiques

partie de ce chapitre) et le mode dnonciation propre au journalisme (dimen


sion aborde dans la seconde partie de ce chapitre).
Chacun des types se construit autour de propositions qui sont autant dhypothses, la plupart descriptives (portant sur Ftat dune variable), mais Foccasion explicatives (portant sur des processus impliquant plusieurs variables). Ces
propositions offrent un niveau lev de congruence et constituent des configurations spcifiques dont certaines prsentent une plus grande vraisemblance
sociohistorique: ce sont nos idal-types. Conformment la mthode idaltypique, ces configurations ne prtendent pas la vahdit historique et ne se
veulent que des instruments heuristiques. En tant que tels, cependant, ceux-ci
peuvent tre affins grce aux connaissances sur la raht empirique quils auront
eux-mmes permis de mettre jour.L observation sociohistorique, pour laquelle
ils sont construits, est donc susceptible damener revoir certaines propositions
particulires et mme Forganisation des propositions Fintrieur des configura
tions. M me sil ne reprsente pas une ralit sociohistorique prcise, 1idaltype contient des traits dgags de 1observation de la raht, de sorte que sa
composition est influence par les caractristiques concrtes de Fenvironnement
partir duquel il a t construit. E n ce qui nous concerne, mme si nous avons
puis plusieurs sources, tant europennes que nord-amricaines, les idal-types
qui suivent prsentent sans doute plus de ressemblance avec la ralit nord-amricaine, que nous connaissons mieux.
D autres, avant et aprs nous, ont eu recours la mthode idal-typique
pour analyser la presse et le journalisme2. Nous ne prtendons pas quil faille
remplacer ces typologies par la ntre; chacune delles, au contraire, remplit des
fonctions spcifiques et toutes possdent leur utilit. La typologie que nous prsentons dans ce chapitre devrait, quant elle, faciliter 1tude des changements
long terme, superficiels ou profonds, dans le journalisme en tant que pratique
discursive et discours public spcifiques.

LE JOURNALISME COMME DISCOURS SUR LE REL


Le journalisme est, par dfinition, une pratique discursive raliste, portant sur
un rfrent rel, par opposition dautres modes dexpression, comme la littrature ou la peinture, dont les rfrents sont ou peuvent tre fictifs ou imaginaires.
A la diffrence de ces modes dexpression, qui se sont mancips de 1obligation

Par exemple, Kauko P IE TIL , Formation o f the Newspaper: a Theory, Tampere : University o f
Tampere, 1 9 8 0 ; J. Herbert A T SC H U LL, Agents o f Pow er: the Media and Public Policy, New
Y o rk : Longman, 1995 ; Kevin G. B A R N H U R S T et Jo h n N E R O N E , The Form o f News : a
Fistory, New York : Guilford Press, 2001 ; Erik N E V E U , Four generations o f political
journalism , dans Raym ond K U H N et Erik N EV EU , Political Journalism : N ew Challenges,
New Practices, Londres, New Y o rk : Routledge, 2002, p. 2 1 -4 3 . Faute despace, nous ne prsenterons pas ces trs intressants travaux.

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Nature et transformation du journalisme

de reprsenter fidlem ent le rel, le journalism e ne peut, sans cesser cfexister,


chapper cette contrainte essentielle: reprsenter le rel dune m anire qui
donne tous les acteurs sociaux engags dans sa production, journalistes, sources
d*information, annonceurs et lecteurs la con viction du rel. Lensemble de
ces agent$ doit entretenir 1assurance rciproque de cette con viction , c est--dire
possder la certitude que to u t le m on d e jo u e le j e u du ralisme. L e journaliste
est soumis un im p ratif non seulem ent de t/raisemblance, entendue dans le sens
de co n fo rm it la ralit , mais aussi de v rid icit : ce quil rapporte est cens
tre vrai3. C ertes, il arrive que le rel soit invraisemblable, mais les rgles jo u rn a
listiques doivent, m m e en ce cas, entrainer chez le lecteu r la con viction que
r v n e m e n t est rel, quelque tonnant quil paraisse. Aussi loin que le jo u m a lisme tende dans le sens de la crativit, co m m e dans toutes les expriences de
nouveau jou rn alism e4 il doit sans cesse, au risque de se nier en tant que pratique
discursive spcifique, se rclam er du rel. C ette contrainte est profondm ent
ancre dans fin stitu tion m diatique elle-m m e, dans les structures de collecte et
de traitem ent de fin fo rm atio n , dans les ressources m atrielles im portantes mises
au service de ces o p ration s; elle laisse aussi son em preinte jusque dans les sch
mas cognitifs des acteurs engags dans la production du journalism e. Si la co n
viction de vridicit venait se dissiper, il ne subsisterait plus de raison de consacrer
de telles ressources, de consentir de telles dpenses, la p roduction dun discours
d ont le rfrent se volatilise. P o u r se m aintenir en tant que groupe professionnel,
les journalistes doivent don c ngocier, discursivement, avec tous les autres acteurs
sociaux un con trat de com m un ication qui garantisse la co n fo rm it la ralit et
la vrazsemblance du discours. C ette exigen ce fait en sorte que le rapport au rel ne
p ou rra jam ais tre bas sur autre chose que le respect du rel. C ertes, ce respect
p eut sexp rim er selon plusieurs modalits, qui von t de la dfrence la critique,
de f objectivit la subjectivit, mais les m odifications dans le rapport au rel ne
p o u rro n t jam ais aller jusqu la ngation m m e de la rfrence au rel5.

3
4

Grard G E N ETTE,. Fiction et diction, Paris : Seuil, 2004, p. 143 (chapitre R cit fictionnel,
rcit factuel, p. 141-168).
Lhistoriographie amricaine retient au moins deux expriences de new journalism. La pre
mire, mene 1instigation dentrepreneurs comme J. Pulitzer et R . Hearst, dans les annes
1880-1890, fait la promotion de mthodes de collecte et de traitement de rinformation plus
dynamiques que la technique de reportage en usage jusque-l. Ces innovations ont t
largement imites travers le m onde; sur leur influence au Qubec, voir DE BO N VILLE,
Jean. Le nouveau journalisme amricain et la presse qubcoise la fin du X IX e sicle .
Dans SAUVAGEAU, Florian. Variations sur Vinfluence culturelle amricaine. Q ubec: Les Presses
de 1Universit Lavai, 1999, p. 73-100. La seconde exprience, laquelle des journalistes comme
Tom Wolfe ou Truman Capote ont associ leur nom dans les annes 1960, visait, par des
techniques particulires dobservation et dentrevue, recueillir des informations sur les perceptions des protagonistes des vnements et dcrire 1tat psychologique de ces derniers
dans un style proche du style littraire.
Lorsquune forme de journalisme sloigne trop manifestement de cette obligation de ra
lisme pour se rapprocher dautres modes d*expression, comme cest le cas pour le newjournalism

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Typologie historique des pratiques journalistiques

Dans cette premire partie nous explorerons le rapport du journalisme au


rel en nous attardant (a) la spcificit du ralism e jou rn alistiq u e, aux
(b) caractristiques du rel journalistique, au (c) mode daccs au rel, et, enfin,
(d) 1interaction entre le rel journalistique et la ralit sociale.

Spcificit du ralisme journalistique


Le journalisme se distingue dautres discours ralistes (discours politiques,
procs-verbaux, rapports scientifiques, etc.) notam m ent par (a) le cadre institutionnel ou mdiatique dans lequel il se produit et par (b) le rapport quil instaure
avec le temps, du fait de sa priodicit. II se caractrise aussi par (c) son contenu,
qui relve du sens com m un. Chaque type de journalisme, enfin, se diferencie
des autres types par (d) une adhsion plus ou moins troite aux apparences du
rel quil contribue lui-m m e dfinir.

Cadre institutionnel de la pratique


Le journalisme est, tout dabord, une pratique de com m unication publique:
ce titre, il m et ostensiblement en relation un grand nom bre dinterlocuteurs,
propos dune partie de la ralit qui les intresse tous en tant que sujets, citoyens
ou consommateurs6. C ette pratique est plus ou moins institutionnalise, mais
toujours organisationnelle: institutionnalise au sens o les conventions qui la rgissent possdent une relative cohrence dans le temps et 1espace, et organisation
nelle parce quelle prend place lintrieur ou autour dune organisation
permanente, qui rgule les rapports entre les agents de la com m unication, des
scripteurs aux lecteurs, et dans laquelle les rgles de la pratique sont actualises7.
E n ce sens, nous aurions aussi pu la qualifier de mdiatique. E n somme, le jo u r
naliste ou, plus gnralement, 1auteur dun texte de journal doit respecter un
ensemble de conventions dcoulant des contraintes qui sexercent sur le mdia.
Son statut se dfinit par rapport au m d ia: ce sera tantt un correspondant de
1diteur, tantt 1unique rdacteur du journal, tantt le reprter salari dune
entreprise de presse. Ces conventions trouvent par ailleurs un fondem ent m atriel, qui leur garantit une certaine perm anence, dans des flux financiers entre
amricain des annes 1960,1a communaut journalistique, mme si elle peut tre sduite par
linnovation, a tendance y rsister et la repousser aux marges de la pratique accepte.
Nous pourrions donner une dfinition plus restrictive de la communication publique et,
consquemment, exclure le terme consommateur de la prcdente numration. Dans ce cas, la
communication publique ne concernerait que les questions dintrt public ; en seraient cartes
les questions dintrt priv exposes publiquement. Cette dfinition nous parait trop troite
du point de vue de notre objet, puisquelle risquerait de soustraire notre attention certains
aspects du journalisme.
Certains traits spcifiques du journal en tant que mdia, comme la permanence du titre et la
numrotation squentielle des fascicules, sont des indices du caractre institutionnalis et
organisationnel du journahsme.

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Nature et transformation du journalisme

diFrents protagonistes. L a contribution de ces intrants varie dans le temps et


T espace, mais, de faon gnrale, on p eu t identifier au m oins quatre sources de
revenus :les lecteurs, abonns au jou rn al8, les annonceurs, les auteurs de texte9 et,
enfin, diFrents m cnes d on t la contribution p eu t prendre des Formes varies10.
A long term e, d eu x sources, les auteurs et les m cnes, o n t tendance se tarir,
tandis que les lecteurs, mais plus particulirem ent les annonceurs, deviennent les
sources prpondrantes. L a dfinition du rel de ch acu n des types de journalism e
subit 1influence indirecte et diffuse des conditions de financem ent.
Dans le journalism e de transmission, la prpondrance des acteurs sociaux
dans le financem ent du jou rn al rend 1diteur trs sensible leur opinion. Les
auteurs des textes et les m cnes sont souvent engags dans 1a c tio n ; les lecteurs
et les annonceurs, qui sont invariablement des individus, appartiennent llite
socioculturelle et politique, 1intrieur de laquelle se recru ten t les d cid eu rs.
L e petit nom bre dindividus dans chacune des catgories de sources de finance
m en t oblige 1diteur se soucier des opinions de chacun.TouteFois, la polarisation de ces opinions au tou r d ides, de principes ou dintrts prcis dem eure
relativem ent Faible, de sorte que 1diteur doit naviguer vue , au gr des pressions individuelles et des intrts particuliers. Le journalism e dopinion se caractrise, au contraire, par la polarisation des ides et des opinions au tou r des intrts
des m cnes, gnralem ent politiques, dans la m ou van ce desquels se recrutent
aussi une bonne p roportion de lecteurs et dannonceurs. Dans les journalism es
dinFormation et de co m m u nication , les annonceurs constituent la source de
financem ent la plus im p o rta n te ; touteFois, co m m e il sagit souvent de grandes
entreprises nationales et internationales, ces annonceurs se dsintressent du co n
tenu particulier des textes. Leurs attentes, quils exp rim en t essentiellement dans
leurs dcisions dannoncer, p orten t plutt sur le discours journalistique dans son
ensemble, qui doit tre en phase et, si possible, en h arm onie avec leurs intrts
com m erciau x. L e journalism e de com m u n ication prend place dans un co n texte
technique et com m ercial caractris par 1interactivit de 1offre et de la de
m ande (la tlvision page est typique de cette situation) et la co n cu rren ce
intense entre mdias, de sorte quun bon nom bre sont financs par le public.

Dans les mdias lectroniques, les redevances sur les rcepteurs constituent une source de
revenus que 1tat peut verser aux socits de radiodiffusion, mais les modalits de perception
et de distribution font en sorte que 1effet sur les mdias de ce type de revenu est different.
II est difficile de juger de la gnralit de cette pratique, qui touche surtout la presse du
18e sicle et grace laquelle le gazetier couvrait une partie sans doute assez faible de ses frais
de composition et dimpression partir de sommes que lui versaient certains acteurs sociaux
dsireux davoir accs aux pages de sa gazette.
Institutions ou groupes sociaux, gouvernements, partis politiques, clerg, etc., soutiennent des
journaux dvous leurs intrts. Ce soutien se matrialise par exemple sous forme
de subventions, de contrats dimpression ou de publicit, de contributions aux dpenses dinvestissement et de fonctionnement (salaire dun correspondant parlementaire en partie assum par le gouvernement ou par le parti), de participation au capital du journal, etc.

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Typologie historique des pratiques journalistiques

TABLEAU 5-111
Sources de financement du journal
Journalisme

Source de financement
Lecteurs

Annonceurs

Mcnes

Auteurs
+

Transmission

++++

+++

++

Opinion

++++

+++

+++

++

++++

+++

++++

Information
Communication

Une pratique rcurrente


Le journal entretient aussi un rapport au temps qui lui est spcifique. II se
distingue par sa priodicit rgulire dautres mdias com m e le livre ou la brochure. Dans une perspective historique, le journal contribue, avec dautres tech
niques sociales com m e le calendrier ou le beffroi, rgler le temps. A la diffrence
des mdias dhnformation qui 1ont prcd, com m e les occasionnels (imprims
mais non priodiques) ou les nouvelles la main (plus ou moins priodiques
mais non imprimes), il rgule publiquement ( la diffrence des nouvelles la
main) le flux dinformation. E n effet, ce qui spcifie le journal, ce nest pas quil
sagisse dun mdia imprim (bnficiant dune diffusion publique, m m e restreinte) ou le fait quil diffuse des nouvelles, mais sa priodicit12. Ds lors, on

11

12

Les apprciations gnrales inscrites dans les tableaux qui suivent, notamment sous forme de
+ , nont pas pour but, conformment la nature de lexercice idal-typique, dvaluer
avec prcision des situations empiriques. On ne doit pas non plus lier leur utilit thorique
la vraisemblance et la justification dans le dtail de ces indications. En effet, sur plusieurs des
aspects qui nous intressent, les donnes empiriques sur un chantillon reprsentatif des populations font dfaut, de sorte quil est difficile de tracer les tendances les plus typiques.
D autre part, 1insistance sur la prcision des indices (+ ) nous engagerait dans une stratgie
de justification de chacun des indices excdant de beaucoup les objectifs de ce chapitre. En
consquence, il faut plutt considrer le caractre heuristique et exploratoire de ces instruments. Dans cet esprit, les variables et les catgories du tableau sont plus importantes que leur
pondration. Par ailleurs, en gnral, les tableaux se hsent en priorit dans le sens des colonnes, cest--dire quils servent comparer les types entre eux plus qu valuer la contribution
de chaque catgorie la spcification du type.
Le temps apparait comme une dure anime par un retour permanent. La priodicit est la
plus simple des formes temporelles et lon en parle ds les annes 1730 comme dune mthode. C est une technique ddition consistant produire et distribuer des imprims
selon des intervalles de temps quon cherche faire gaux. La mthode permet dassocier
un schme temporel de publication li un march et un public un processus de circulation et dappropriation de 1information, des messages, des donnes, des connaissances et
une reprsentation temporahse de ce qui se passe (vnements) (Claude LABROSSE,
Lavnement de la priodicit , dans A. VITALIS, , J.-F. T T U , M. PALM ER et
B. CASTAGNA, Mdias, temporalit et dmocratie, Rennes: Apoge, 2000, p. 111).

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Nature et transformation du journalisme

com m encera dcouper le rcit de 1exprience humaine en fonction du retour


priodique du journal. A 1origine, 1activit sociale et le nouveau mdia ne sont
pas synchroniss, mais la longue, le mdia se gnralisant, la rcurrence du
journal est prise en com pte, incorpore pour ainsi dire, dans le fonctionnem ent
des autres jnstimtions sociales. Avec la priodicit, le temps entre pour ainsi dire
dans la structure du mdia13.
La priodicit du journal instaure donc une nouvelle faon de concevoir
1activit sociale. Par aillers, cette priodicit se resserre progressivement: les
gazettes du 17e sicle sont gnralement hebdomadaires, mais les premiers quo
tidiens apparaissent au dbut du 18e sicle pour se gnraliser au 19e sicle; au
2 0 e sicle, les mdias lectroniques augm entent encore la ffquence de la co m
munication jusqu introduire rinform ation en direct, puis rinform ation en co n tinu. La priodicit influe videmment sur la dfinition du rel dans le journal et
autorise quatre situations typiques.
Le journalisme de transmission se caractrise par une priodicit ample, lhebdomadaire tant la catgorie typique, adapte une temporalit lente. II n est pas
ncessaire que les occurrences soient rcentes, car la chronique en est faite pour
le futur14. Si une occurrence15 de trs grande im portance le justifie, 1diteur peut
publier un extra. Les auteurs sautorisent de longues descriptions, puisque les
lecteurs, peu sollicits par dautres informations, ont tout le loisir de lire en entier
le jo u rn a l; la chronographie16 est donc un texte typique. C e journalisme est
contem porain de techniques de transport et de transmission caractrises par la

13
14
15

16

Claude LABR.OSSE, op. cit., p. 121.


Les fascicules, dont la pagination est continue, sont souvent relis la fin de 1anne.
Dans la sociologie du journalisme, la comprhension du concept d vnement contient gn
ralement lide dune interprtation, par une collectivit donne, de quelque chose qui
sest pass. Dans cet esprit, nous utiliserons le terme occurrence pour dsigner ce quelque
chose qui se passe, et le terme vnement pour dsigner ce quelque chose tel qu'interprt
et reprsent dans le journal.
Nous empruntons ce terme C. Cave, pour qui, [i]l sagit de toutes les informations qui
concernent la reprsentation pofitique et qui, travers la reprsentation dune socit de cour,
disent un certain ordre pofitique et social, une certaine reprsentation du monde. En relvent
les multiples indications de ftes, de crmonies, des relations, de cortges, de supplices
[etc.] [...] Aussi serions-nous tents [sir] dappeler ce mode discursif spcifique la gazette :
dfil, entre rcit, description et numration. Le rcit de ce type dvnements dans la
gazette se mue en eflt trs vite en description car dans un grand nombre de cas 1vnement se trouve reproduire une situation ritualise, elle-mme conue comme un tout fini,
prvisible et dcomposable (Christophe CAVE, Chronographie , dans Denis REYNAUD
et ChantalTHOMAS, La suite Vordinaire prochain : la reprsentation du monde dans les gazettes,
Lyon : Presses Universitaires de Lyon, 1999,p. 63). Nous prenons notre compte cette dfinition avec la rserve suivante. Ce type de contenu nest pas exclusif la gazette, puisquon le
retrouve dans le journal du 19c sicle, et il ne concerne pas seulement les socits de cour et
des rfrents politiques, puisque la mme forme sert rendre compte de rituels bourgeois.

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Typologie historique des pratiques journalistiques

lenteur de la circulation et la faiblesse du dbit. Le bateau voile, le cheval et la


voiture hippomobile sont les moyens les plus rapides de transmission de linformation. La quantit dinformation pertinente transmise au journal est gnrale
ment infrieure sa surface totale dimpression17. Le temps du journalisme de
transmission scoule lentement et se montre respectueux des institutions. Les
liens entre le pass, le prsent et le futur ne sont pas gomms, mais le pass est un
temps fort et influe sur le prsent. Dans son rapport au temps, le discours journa
listique se distingue peu de celui du chroniqueur et du mmorialiste.
Dans le journalisme dopinion, plusieurs priodicits cohabitent, de lhebdomadaire, trs frquent, au quotidien, plus rare, en passant par les priodicits
intermdiaires du bihebdomadaire et du trihebdomadaire. Les occurrences signales sont relativement nombreuses, mais, sauf en ce qui concerne les
chronographies notamment, elles ne donnent gnralement pas lieu des dveloppements importants. La nouvelie brve (dpche) est un texte typique de ce
rgime dinformation. Ce type de journahsme peut coincider avec un tat de la
technique comparable ltat caractristique du journahsme de transmission.
Cependant, les techniques de transport et de transmission que lon retrouve g
nralement sous cette forme de journahsme sont caractrises par une vitesse de
transmission accrue et par la faiblesse du dbit. Le bateau vapeur, le chemin de
fer et le tlgraphe optique, puis lectrique, sont les moyens les plus rapides de
transmission de 1information. Cependant, les contraintes et les cots de la trans
mission tlgraphique sont tels quune partie importante de 1information est
encore transporte avec son support. La quantit dinformation pertinente trans
mise au journal et sa capacit physique (sa surface totale dimpression) de la
reproduire squilibrent. Dans ce type de journahsme, qui institutionnalise le
dbat sur les enjeux sociaux, le temps, qui demeure tridimensionnel (pass, pr
sent, futur), apparat comme le mdia du changement.
Le quotidien est la priodicit typique du journahsme dinformation. Ce
journal se concentre sur ce qui sest pass depuis la dernire livraison et met
1accent sur la narration des vnements. II dite mme plusieurs ditions dans le
but datteindre 1ensemble de son lectorat dans les meilleurs dlais avec les nou
velles les plus rcentes possibles. La technique de transmission de 1information
typique de ce journalisme est caractrise par un fort dbit faible cot. Au
systme tlgraphique se greffent des techniques, comme le tlscripteur, le tltype ou le blinographe, qui permettent la transmission quasi instantane dune
trs grande quantit dhnformation textuelle et iconographique. Des organisations professionnelles, les agences de presse en particulier, se spcialisent dans la

17

Dans la suite du texte, dans les contextes semblables, le syntagme surface impression signifie la
capacit physique du systme de journaux, en tant que support, de reproduire une quantit
donne dinformation.

149

Nature et transformation du journalisme

collecte et la transmission de 1information destine aux journaux. La quantit


dinformation pertinente transmise au journal dpasse gnralement sa surface
dimpression. Dans ce type de journalisme, le pass et le futur sont gomms, et
seul importe le prsent, sous la forme dun pass immdiat constitu 'oaurrertces
recentes.
La priodicit nest plus une considration pertinente pour le journalisme
de communication, puisque 1information circule une vitesse et avec un dbit
tels que les occurrences peuvent tre rapportes en direct et dans leur continuit,
au fur et mesure de leur droulement. Ce type de journalisme est contemporain des techniques de transmission lectroniques et, ventuellement, numriques, des messages crits ou audiovisuels. Des mdias dinformation lectroniques
(radio, tlvision, internet) assurent la transmission de linformation presque sans
arrt et, ventuellement, la demande. Le prsent est le temps du journalisme de
communication: prsent du direct, de 1information en continu, du commentaire sur lvnement rcent ou en cours.Toutefois, le pass et le futur ne sont pas
totalement absents puisque, dans le discours journalistique, ils peuvent devenir
une source de rfrences au prsent, un arsenal de mtaphores et la cible de
connotations diverses.
D un type de journalisme lautre, le dlai de reprsentation du rel dans le
mdia diminue substantiellement, se mesurant souvent en mois dans le cas du
journalisme de transmission, alors quil est pratiquement disparu dans le journa
lisme de communication. La diminution du dlai entre les occurrences et leur
prsentation par le journal est videmment fonction damliorations dans les
techniques de transmission de 1information, grce auxquelles il devient conomiquement possible de rapporter de plus en plus rapidement ce qui se passe de
plus en plus loin. Pour le journalisme de transmission, le temps (envisag comme
dlai entre 1occurrence et sa reprsentation dans le journal) nest pas une consi
dration importante. Le journal publie ce que lon a appris entre deux livraisons,
peu importe le moment ou 1occurrence est survenue. Sous le journalisme dopi
nion, le moment o 1occurrence survient est pris en com pte: le journal publie
ce qui est venu sa connaissance entre deux livraisons et tend mettre 1accent
sur les occurrences qui datent dau plus une semaine. Sous le journalisme dinformation, le moment o 1occurrence survient est primordial, puisque le jou r
nal ne publie que ce qui sest pass entre deux livraisons quotidiennes. Sous le
journalisme de communication, 1occurrence et sa reprsentation coincident, sinon le dlai entre les deux vnements est rduit au minimum.

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Typologie historique des pratiques journalistiques

TABLEAU 5-2

Dlais entre les occurrences et leur reprsentation journalistique


Dlai
Journalisme,

Mois

Semaine

Jou r
(diffr)

Heure
(simultan)

++++

+++

++

++++

Information

++++

++

Communication

++++

+++

Transmission
Opinion

Le journalisme entretient aussi un rapport avec le temps en tant que prati


que discursive proprement dite. E n effet, le texte journalistique peut prendre des
liberts avec lordre temporel des occurrences, qui, lui, demeure unidirectionnel
et irrversible. Dans le journalisme de transmission et le journalisme dopinion,
le rcit journalistique prsente une synchronie de construction, c est--dire quil
y a coincidence de Yoccurrence et du rcit qui la rapporte. Le journalisme dinformation et le journalisme de communication autorisent des liberts avec le temps,
puisque certains types doccurrences commandent une construction en rupture
avec 1ordre prescrit par 1occurrence. Ainsi, la pyramide inverse du journalisme
dinformation est la ngation systmatique de la synchronie18. Dans le journa
lisme de communication, la synchronie peut tre sacrifie la recherche deffets
stylistiques19.
Les diferents types de journalisme entretiennent avec 1espace un rapport
spcifique. Laire gographique 1intrieur de laquelle les occurrences adviennent est constitue de zones concentriques traces autour du lieu ddition. La
premire zone dlimite une aire locale ou rgionale, et la seconde, une aire
nationale; la troisime zone correspond une aire internationale rapproche,
constitue de territoires extrieurs au pays ou le journal est dit et accessibles
dans un dlai correspondant approximativement la priodicit typique compte

18
19

Voir une illustration de ce phnomne dans Jean DE BONVILLE, Les notions de texte et
de code journalistique -.dfinition et critique , Communication, vol. 17, n 2,1996, p. 117-119.
Dautres dimensions du rapport au temps, dans une perspective textuelle, pourraient tre
abordes. C est le cas en particulier de la intesse du rcit, variable sous les difirents types. Les
journalismes de transmission et dopinion tolrent facilement les pauses descriptives (longueur textuelle quelconque pour une longueur de rcit nulle) ou les scnes (galit de temps
entre histoire et rcit) du type chronographie ou dialogues comme le reportage stnographique
des assembles dlibrantes. Le journalisme dinformation autorise dans certains cas le repor
tage stnographique (par exemple dans le compte rendu des dbats parlementaires), mais ce
dernier est tout fait absent du journalisme de communication.

151

Nature et transformation du journalisme

tenu des techniques de transport et de communication en usage; la dernire


zone est une aire internationale loigne, constitue de territoires accessibles
dans un dlai excdant de manire significative la priodicit typique.
Dans le journalisme de transmission, aucune aire na prsance sur les autres,
mais les informations concernant chacune delles sont soumises des niveaux de
controle variable: ce dernier se relche si 1information concerne laire interna
tionale. C est pourquoi les occurrences sy droulant sont particulirement nombreuses dans le journal. Sous le journalisme dopinion, les aires sont aussi
relativement indiffrencies, mais la dimension nationale jouit dune certaine
prsance, puisque cest ce niveau que se dfinissent les enjeux pohtiques prsentant le plus dintrt pour les lecteurs. Le journalisme dinformation com
porte une hirarchisation de 1espace, les aires locale et nationale y bnficiant
dune nette prsance. Toutefois, les deux principaux sous-types de journalisme
dinformation (soit le quotidien populaire et le journal dhte (quality paper)) se
comportent diffremment cet gard, le premier accordant la priorit la di
mension locale, puis nationale, et le second aux dimensions nationale et interna
tionale. Le journabsme de communication offre une hirarchisation de 1espace
semblable celle du journabsme dbnformation, mais le principe de hirarchisa
tion tolre facilement les exceptions lorsque les occurrences concernes sont
susceptibles de susciter 1intrt des lecteurs.

Dfinition du reljournalistique
Le journabsme se distingue dautres discours rabstes non seulement par des
circonstances comme son caractre institutionnel ou sa priodicit, mais aussi
par la spcificit de son objet. En effet, la difference du rel reprsent par
dautres discours rabstes, comme les discours juridique ou sociologique, le rel
journalistique exploite les catgories du sens commun, entendu dans son acception ordinaire: le journal traite de situations concrtes qui ont une signification
immdiate pour la collectivit laquelle il sadresse, et cela en vertu de critres
impbcites partags par la majorit de ses membres; il offre un beu commun o
est expose et pour ainsi dire ngocie la reprsentation des aspects de la vie
sociale auxquels ils accordent de 1importance dans leur vie quotidienne20. Selon
le principe pistmologique dont sinspire le journabsme, la ralit se rduit ses

20

C e lieu commun est un espace de rencontre, dargumentation, dchange. [...] Sa fonction


est analogue celle du m ythe: mnager un espace pour une communication possible et par l
ractiver une communaut latente (Francis JA C Q U E S , Paradoxes sur le sens commun , La
communication . Actes du X I* Congrs de lAssodation des socits de philosophie de languefianaise
(volume I), M ontreal: ditions Montmorency, 1971, p. 115). A propos du sens commun
journalistique, voir aussi Risto KU N ELIU S, The News, Textually Speaking : Writings on News
Journalism and Journalism Research, Tampere: University ofTampere, 1996, (Acta universitatis
tamperensis), p. 202-211.

152

Typologie historique des pratiques journalistiques

apparences ou, tout le moins, elle est directement accessible travers elles. Ces
apparences sont sensoriellement perceptibles et manifestes. La ralit nest pas ce
que vivent les protagonistes au niveau psychologique ou sociologique, mais ce
quils paraissent vivre aux yeux de leurs congnres. C ette pistmologie n carte
pas, certes, les motivations, mais celles-ci ninterviennent que com m e une explication plausible de la ralit21. E n somme, 1pistmologie du journalisme ne
franchit pas le seuil de 1introspection et ne saventure pas loin dans la gnralisa
tion et 1abstraction. Au-del des apparences, ou bien le discours cesse carrm ent
dtre journalistique ou encore il exploite un genre la marge de la dmarche
journalistique typique, com m e le journalisme d'enqute, qui se propose dexplorer les arcanes des institutions et du pouvoir, ou le new journalism amricain des
annes 1960, qui veut pntrer dans la conscience des acteurs et pour lequel le
rel est le vraisemblable psychologique.
M m e si, sous toutes ses formes, le journahsm e vise la reprsentation du rel,
chaque type de journalisme entretient avec lui un rapport spcifique. Dans le
journalisme de transmission, la ralit simpose com m e vidente et immuable.
Le journal existe dans la ralit, il est littralement (au sens de discursivement) travers par la raht sociale, il ne dispose pour ainsi daucune indpendance son
en d roit: la ralit des acteurs sociaux sy donne lire sans intermdiaire22. C ette
ralit est ord on n e: les apparences du rel vont de soi, et il ny a pas heu de les
contester; ce qui les menace est suspect et doit tre dnonc. La question de
1existence du rel, de son statut, est dpourvue de sens23. Le rel est aussi en
partie prvisible, institutionnalis, voire ritualis.
Le rel du journalisme dopinion est partiellement objectiv. E n effet, le
journal est lintrieur du rel dans la mesure o il se dfinit com m e un moyen
dagir sur le rel, mais il est en m m e temps extrieur au rel, puisquil peut agir
sur lui. Bien quil reconnaisse que la raht doit reposer sur un ordre institutionnel, le journahsme dopinion considre com m e lgitime la discussion de lordre
tabli. C e postulat ouvre des perspectives sur des ralits diffrentes, soumises la
libre discussion.

21

22
23

Voir par exemple, en ce qui concerne le journalisme dinformation,James W CAREY, Why :


the dark continent o f American journalism , Dans Robert K. MANOFF et Michael
SCHUDSON, Reading the News. New York: Pantheon Books, 1986, p. 146-196.
Voir ce sujet Yannick S IT , Le document insr ou les procds textuels de 1objectivit , dans Denis REYNAUD et Chantal TFIOMAS, op. cit., p. 81-108.
Rappelons ici la fonction de lidal-type, qui est de fournir une mthode pour analyser la
ralit sociale et ne saurait en constituer une reprsentation fidle. En 1occurrence, plusieurs
des gazetiers des 17' et 18' sicles nauraient sans doute pas souscrit cette dernire proposition, comme le souligne Y. Sit (Yannick SIT, op. cit., p. 105.), pour qui, si la gazette de
1poque de Thophraste Renaudot est entirement soumise et dvoue 1autorit royale,
celles du milieu du 18' sicle accueillent souvent des points de vue contradictoires.
153

Nature et transformation du journalisme

Dans le journalisme cTinformation, le rel est extrieur au journal, sans con tact avec lui.Le journal demeure neutre 1 gard du rel, sauf dans des genres de
Vinformation commente ou Virits du journalisme dopinion, com m e f ditorial.Toutefois,le journal dinformation entretient une manire spcifique dexprimer fopinion, puisque 1ditorialiste ne prtend pas vouloir changer le rel,
sinon n clairant le lecteur sur le rel. C e type de journalisme se considre
com m e le serviteur du rel: 1actualit doit tre rapporte le plus rapidement et
le plus exhaustivement possible24. Le journalisme dinformation adopte enfin
une attitude positiviste lgard de la ralit. Le rel se rsume ses apparence s: lordre social n y est pas perceptible en tant que tel sauf sous la rgularit des
occurrences, la stabilit interne de cet ordre rendant superflu tout effort pour le
dfendre.
Le journalisme de communication se manifeste dans une socit dont les
assises sont ce point solides que la critique de ses structures est non seulement
autorise, parce que sans risque vritable pour ces dernires, mais rcupre par
le systme social, toutes les marginalits se dgradant en modes ou en snobismes25. Les apparences en viennent tre considres com m e telles, le rel se
trouvant plutt dans 1attitude adopte son sujet. Le journalisme de communi
cation met le rel distance dans le sens ou il ne se considre pas com m e tenu de
rapporter tout le rel, ni de le rapporter com m e il est advenu. Le rel n est pas
seulement objectiv, il est aussi relativis. En effet, le discours acquiert une telle
prgnance que les journalistes sont consdents de pouvoir crer du rel partir
du rel26, par exemple en choisissant 1angle sous lequel aborder les occurrences27,
en prenant 1initiative dun reportage sur un phnomne que l on veut garder
cach, ou encore en sintressant certames parties moins evidentes du rel
com m e le vcu des gens ordinaires. Le journalisme de communication se
place pour ainsi dire au-dessus du rel, dans une posture critique sexprimant par
1humour, la dsinvolture, la drision. Lopinion sur le rel nest pas confine aux
genres de finform ation commente, elle se manifeste aussi dans ceux de finfor
mation rapporte, soit explicitement, soit par des procds indirects com m e la
mtaphorisation du rel.
24
25

26

2'

Les dlais ou, pire, les lacunes dans le reportage des vnements sont considrs comme les
consquences derreurs ou dincomptence professionnelles.
C est la thse dfendue par H. Marcuse dans Uhomme unidimensionnel (Herbert MARCUSE,
L homme unidimensionnel: essai sur Vidologie de la socit industrielle avance, Paris: ditions de
Minuit, 1968), laquelle D. Hebdidge apporte un complment intressant en montrant com
ment diffrentes formes de contestation du systme sont transformes en modes (Dick
HEBDIGE, Subculture : the Meaning o f Style, Londres : Methuen & Co, 1979).
Dans le journalisme dinformation, les journalistes sont en mesure de le faire, mais ce pouvoir
relve de leur conscience pratique, tandis que dans le journalisme de communication, il
accde leur conscience discursive. Voir le chapitre 1 (notes 43 et 50) pour une dfinition
sommaire de ces notions.
Todd GITLIN, The Whole World is Watching :Mass Media in the Making & Unmaking of the New
Left, Berkeley: University of Califrnia Press, 1980.
154

Typologie historique des pratiques journalistiques

TABLEAU 5-3
Attitude par rapport au rel
Attitude
Journalisme

Adhsion aux apparences


du rel

Transmission
Opinion
Information
Communication

Distance par rapport


au rel

++++
+

++
+++

++

++

+++

Caractristiques du rel journalistique


Lattitude du journalisme Tgard du rel tant ainsi sommairement circonscrite, il faut prciser la nature de ce rel journalistique, se demander de quoi
il est compos. Nous poserons tout dabord un ensemble de (a) classes gnrales
de rfrents, universellement valables pour toutes les formes de journalisme, et
postulerons ensuite fexistence de (b) catgories de rfrents spcifiques chaque
type de journalisme formant des systmes cohrents dapprhension du rel.

Classes gnrales de rfrents


La premire classe de rfrents comprend les phnomnes naturels, gels, canicules, temptes, tremblements de terre, ruptions volcaniques, et autres accidents du mme ordre. La seconde catgorie couvre des phnomnes lis la vie
en socit. Certains dentre eux expriment un tat de chose, une situation ou
concernent les aspects routiniers ou prvisibles de factivit sociale, comme larrive dun bateau, un mariage, la promulgation dune lo i; ils reprsentent la
dimension continuit de la vie en socit. D autres phnomnes se manifestent
dans des actions ponctuelles, comme un accident, la fermeture dune usine ou un
coup dEtat, et mettent plutt 1accent sur la dimension rupture dans la vie quo
tidienne.
Le rel et le discours journalistiques peuvent entretenir entre eux, du point de
vue de leur nature et de leur forme, une relation dhomologie ou dhtrologie.
Les objets et phnomnes naturels sont en situation dhtrologie avec le dis
cours journabstique, puisquil n existe aucune ressemblance entre, dune part,
1occurrence et, dautre part, le systme social dans lequel elle est interprte et le
discours qui la reprsente. En situation dhtrologie, le problme de 1objectivit de la reprsentation ou de 1impartialit du discours ne se pose pas. Dans le
cas des vnements ou faits sociaux, il existe une homologie entre le systme
dinterprtation par lequel la socit donne sens ces occurrences et celui
155

Nature et transformation du journalisme

quapplique le jou rn al au x m m es occu rren ces. Toutefois, ces occu rrences d em eurent en situation dhtrologie avec le discours journalistique. C o m m e les
occu rrences naturelles, ce type cfoccu rren ces, p ou r tre reprsentes dans le jo u r
nal, ncessitent une mise en discours, prise en charge par une catgorie q u elcon que de scripteurs, variable selon le type de journalisme. N onobstant ce qui prcde,
une partie des faits sociaux prsentent une h om ologie com plte avec le discours
jou rn alistiq u e: ce sont les actes de discours (nom ination, dmission, dclaration,
prise de position, etc.). C e type doccu rren ces peu t tre transpos tel quel dans le
jou rn al avec une intervention minim ale de la part de ses responsables. C o m m e il
sagit doccurrences dont la reprsentation est peu onreuse p ou r le mdia, puisqu*elles ne dem andent pas de mise en discours, o n en retrouve beaucoup dans le
jou rn al, en particulier sous certaines form es plus anciennes de journalism e. C est
Fgard de ce type doccu rrences que 1application des norm es d objectivit et
d impartialit pose le plus de difficults, puisque les responsables des discours
rapports peuvent sriger en ju g e de la qualit du com p te rendu et critiquer le
travail du rapporteur.
U accen t plac sur les aspects de rupture ou de continuit dans le rel jo u m alistique est fon ction de d eu x phnom nes com plm entaires, soit la densit de T activit sociale et celle du flux dinform ation dans la socit en question28. O n

La densit de 1activit sociale pourrait se dfinir, dun point de vue opratoire, comme le
nombre dactes de mme type poss par un certain nombre dindividus dans un cadre spatiotemporel plus ou moins tendu. Un exemple trivial, celui de la fabrication de chaussures la
fin du 18e sicle et la fin du 19e, clairera cette proposition.Au 18e sicle, un artisan cordonnier travaillant seul ou avec un apprenti dans son atelier fabrique deux paires de chaussures
par jour. II sinterrompt 1occasion pour recevoir des clients venus du voisinage commander,
faire rparer ou chercher leurs chaussures. Un sicle plus tard, une fabrique de chaussures
runit des dizaines, voire des centaines, douvriers qui, travaillant sur des machines-outils,
fabriquent quotidiennement prs de 300 paires de chaussures. Le produit de leur travail est
achemin par chemin de fer dans des milliers de magasins situes des centaines de kilomtres
de la manufacture, pour tre achet par des centaines de milliers de clients inconnus. Le
mme type dobservations pourraient sappHquer tous les domaines dactivit avec une
conclusion semblable : au fur et mesure que Torganisation de la vie sociale et de 1activit
conomique embrasse une dure plus grande et un espace plus tendu, il devient plus difficile
et moins pertinent de circonscrire les limites spatio-temporelles dune action (fabriquer une
paire de chaussure) et didentifier son auteur. II est plus difficile aussi de discerner les tenants
et aboutissants de chaque acte. Pour caractriser ces deux types de contexte social, A. Giddens
(Anthony GIDDENS, La constitution de la socit: lments de la thorie de la structuration, Paris :
Presses Universitaires de France, 1987, p. 198-200) emprunte D. Lockwood les concepts
d'intgration sociale et dintgration systmique (David LO CKW O O D, Social integration and
system integration , dans George Z. ZOLLSCHAN et W. H IR SC H , Exploration in Social
Change, Londres: Routledge, 1964, p. 244-257). Le concept dintgration sociale dsigne les
modes dinteraction par lesquels un individu sinsre dans son environnement immdiat; il
sagit gnralement dinteractions personnelles, souvent en situation de coprsence. Le con
cept dintgration systmique, par ailleurs, renvoie aux modahts par lesquelles un individu
ou un groupe sinsre dans im environnement trs large ;dans ce cas,lindividu agit en 1absence

156

Typologie historique des pratiques journalistiques

pourrait dire, en somme, que 1aspect continuit, c est--dire Yactivit (arrives et


dparts de bateaux, crmonies, dlibrations dune assemble reprsentative, etc.),
caractrise le type de rfrents congruent avec les rgimes faible densit dactivit sociale et de flux dinformation, tandis que 1aspect rupture ou Yaction constituerait le type de rfrents congruent avec les rgimes forte densit dactivit
sociale et de flux dinformation. Le rapport entre 1augmentation du flux dinformation et le passage dun type de rfrents 1autre sexpliquerait 1intrieur
de la thorie de la pertinence de Sperber et W ilson. La pertinence tant dfinie
partir des notions de co t et deffet cognitif29, il sensuit que plus la densit de
1activit sociale et le flux dinformation augmentent, moins la pertinence dune
m m e proposition, par exem ple Le bateau x est arriv h ie r, est grande. En
dautres termes, une poque o des milliers de bateaux, de trains, dautobus ou
davions entrent chaque jo u r en ville, il est difflcile pour le lecteur de dduire les
consquences, pour lui ou pour des personnes et organisations de sa connais
sance, de la proposition Le bateau x est arriv h ie r; au contraire, une poque
o les quelques bateaux entrer chaque semaine dans le port constituaient le
seul lien avec l extrieur , la m m e proposition pouvait signifier la livraison de
marchandises pour le com m erant, la visite dun diplomate pour le gouverneur,
la fin dune longue attente pour une autre personne. Bref, au risque de perdre
son utilit pour les individus et la collectivit, le journal doit produire un dis
cours p ertinen t; en dautres termes, le type de propositions soumises aux lec
teurs doit attirer fattention, soutenir 1intrt et leur paratre de consquence.
partir de la distinction entre activit et action, situation et vnement, il est
possible de dfinir deux sous-catgories supplmentaires de rfrents auxquels
auront recours les journahstes dans les socits trs forte densit dactivits et
de flux dinformation. La premire dcoule de finstitutionnalisation des rap
ports entre les mdias et certaines institutions sociales: il sagit dvnements
organiss par ces institutions 1intention des mdias dans le but dattirer fatten
tion de ces derniers sur leurs activits. Confrences de presse, entrevues, lancements, inaugurations, etc., appartiennent ce que Daniel Boorstin a suggr
dappeler des pseudo-vnements30. Depuis la publication de f ouvrage de cet
auteur, le processus f origine des pseudo-vnements ne sest pas interrompu,

29

30

des systmes dans lesquels il sintgre. La densit du flux dinformation, par ailleurs, se mesure
au volume et la vitesse avec lesquels sont transmis les renseignements portant sur 1activit
sociale, dont il vient dtre question.
II serait trop long de rsumer ici cette thorie. Pour une prsentation sommaire, voir Oswald
DUCR.OT et Jean-Marie SCHAEFFER, Nouveau dictionnaire encyclopdique des Sciences du
langage, Paris : Seuil, 1995, p. 773-775. Quil suffise pour le moment de dfinir le cot comme
1effort ncessaire 1interprtation , et 1efFet cognitif dune proposition dans un contexte
donn comme 1ensemble des propositions que lon peut infrer delle quand elle est jointe
un contexte, et que lon ninfererait pas du seul contexte (p. 773).
Daniel BO O R STIN , The lmage: a Guide to Pseudo-events inAmerica, NewYork :Vintage Books,
1992.

157

Nature et transformation du journalisme

rduisant la pertinence dun grand nom bre de ceu x -ci et forant 1apparition
dune classe distincte de pseudo-vnements. Alors que les premiers pseudovnements cherchaient attirer 1attention sur des activits institutionnalises et
routinires, les pseudo-vnements de la seconde classe sont mis en scne pour
les mdias sur le modle de Yaction ponctuelle, de la rupture: c est la manifestation,
la grve de la faim, 1attentat. Le passage de la premire classe de pseudo-vne
ments, gnralement de nature discursive, la seconde classe, gnralement de
nature non discursive, reflte rintensification de la concurrence entre les institu
tions, associations et groupes de toutes sortes31 qui doivent accepter de payer un
co t plus lev pour produire un effet cognitif chez les consommateurs de
mdias.
Historiquement, le point focal du journalisme se dplace de plus en plus
vers lvnem ent. Avec le temps, en effet, la reprsentation spcifique de ce type
doccurrences se gnralise aux autres types doccurrences, y compris aux situa
tions ou aux activits, pour lesquelles la chronographie avait dabord sembl une
reprsentation adquate. C ette transformation, qui implique un rgime dinformation bas sur le flux rapide de rfrents de type vnementiel, requiert une
plus grande capacit technique, qui ne sera gure disponible avant la seconde
m oiti du 19e sicle32. Chaque type de journalisme prsente une configuration
spcifique de ces diffrentes catgories de rfrents.
Dans les socits ou prvaut le journalisme de transmission, peu de choses
ne sont tenues pour acquises; m m e la situation juge norm ale ne prsente
pas un niveau de probabilit suffisamment lev pour aller de soi. Par exemple, le
bateau attendu a souvent fait naufrage, la rcolte est perdue faute de pluie, la cou r
ne sige pas faute de bois de chauffage, etc. D e plus, com m e le flux dinform ation est faible et souvent infrieur la surface dimpression du journal, il suffit
que le journal diffuse des renseignements, m m e sur les situations allant de soi,
pour jo u er un rle socialement u tile: dou les tmoignages des capitaines de

31

32

[A]t a given time, every society has a normal quota o f social problems.While it is dear that
the number of situations that could potentially be interpreted as social problems is so huge as
to be, for practical purposes, virtually infinite, the prime space and prime time for presenting
problems publicly are quite limited. It is this discrepancy between the number o f potential
problems and the size o f the public space for addressing them that makes comptition among
problems so crucial and central to the process o f collective dfinition . (Stephen
HILGAR.TNER. et Charles L. B O S K , The rise and fali o f social problems : a public arenas
model, American Journal o f Sociology, vol. 94, n 1,1988, p. 59.
Par aillers, il faut attendre le dbut du 20e sicle avant que ne soient runies toutes les
conditions permettant, de routine, de consacrer un mme vnement un volume important
de texte, dans un laps de temps court et faible cot, cest--dire de transmettre non seule
ment un trs court texte ne contenant que les lments essentiels de 1vnement (situation
typique du journalisme dopinion), mais le texte complet de ce que lon nommera ventuel
lement une nouvelle (situation typique du journalisme dinformation).

158

Typologie historique des pratiques journalistiques

navire sur leur traverse et les chronographies de toutes sortes. Uvnement n est
pas absent, mais il n est pas le rfrent typique, sur lequel il faudrait conformer
toutes les occurrences. Par ailleurs, comme il est difficile et coteux de collecter
et de dtailler les occurrences de type vnementiel, 1vnement nest pas
lobjet dlun fort investissement discursif de la part du journ al: les textes sur
des vnements sont donc brefs et dpouills.
Le journalisme dopinion est contemporain dune socit dans laquelle un
certain nombre dinstitutions, notamment politiques, gnrent un volume dactivits suffisamment important pour fournir au journal un flux soutenu de rf
rents du type continuit, dou la frquence des chronographies. Par ailleurs, les
rfrents vnementiels possdent un statut comparable celui qui leur est concd dans le journalisme de transmission. Le flux dinformation et la surface
dimpression du journal sont en quilibre, mais le volume dinformation a ten
dance excder la surface dimpression (do une prsentation diffrente du
journal (format plus grand, caractres plus petits, etc.) et un resserrement de la
priodicit).
Le journalisme dinformation se caractrise par la prdominance du rfrent
vnementiel. Les occurrences de ce type, celles qui manifestent une rupture par
rapport un tat du monde naturel ou social, sont privilgies. Les occurrences
qui nexhibent pas demble cette caractristique, en particulier les activits discursives, doivent pouvoir tre transformes en vnement pour devenir acceptables au journal. Le journalisme dinformation tant contemporain dune socit
fortement institutionnalise, dans laquelle le volume dactivits discursives est
trs important, le pseudo-vnement est la catgorie de rfrents typique. La
forte densit du flux dinformation, qui dpasse largement la surface dimpression, oblige le journal carter les occurrences relevant de 1activit routinire
des institutions sociales et privilgier les occurrences offrant un coefficient de
nouveaut plus lev, un plus grand cart la norme. La pertinence de ces oc
currences est souligne par des procds comme les gros titres ou 1exploitation
de la une .
Sous le journalisme de communication, la densit du flux dinformation est
telle que 1vnement lui-mme ne prsente pas une prgnance suffisante pour
imposer sa pertinence au lecteur. C elle-ci doit tre tablie par la mise en page et
par des procds discursifs divers. La frontire entre oaurrence et discours sur 1occurrence est relativement poreuse; la clture des vnements, plus ou moins nette.
Uvnement, plthorique du fait de la multiplicit des mdias et des canaux de
transmission, est prtexte changer et discuter. Le flux dinformation dpasse
trs largement la surface dimpression du journal, et les acteurs sociaux qui veulent communiquer avec le public sont soumis une concurrence extrmement
fo rte; le recours au pseudo-vnement de la seconde classe est la stratgie usuelle
des groupes et organisations qui ne possdent pas les ressources pour imposer
leur point de vue fattention du public au moyen de la premire classe de
159

Nature et transformation du journalisme

pseudo-vnements. Le pseudo-vnem ent est donc le rfrent typique de cette


form e de journalisme33.

TABLEAU 5-4
Types de rfrents prsents dans le journal
Type de rfrents
Journalisme

Occurrences
naturelles
(situation et
vnement)

Activits
sociales

Actions
ponctuelles
(vnement)

Pseudovnement
(activit)

Pseudovnement
(action)

Transmission

+++

++++

++

Opinion

+++

++++

+++

Information

+++

++

+++++

+++

++

++++

++++

+++

Communication

La tendance l vnementialisation des occurrences et des phnomnes


saccom pagne dune hausse du seuil de nouveautP4 impos aux occurrences retenues dans le journal. Dans un contexte de faible flux dinform ation, toute nou
velle occurrence m rite dtre rap p orte: m ieux vaut une occurrence banale
que pas doccurrence du tout35. Dans un con texte de fort flux dinformation, le
seul fait de la nouveaut ne suffit plus, parce que trop doccurrences disponibles
pour publication possdent ce caractre. D o recherche de 1aspect singuber
dans chaque occurrence, puis recherche des occurrences singulires.

TABLEAU 5-5
Positionnement des types de journalisme par rapport la nouveaut
Caractre actuel (rcent) des occurrences

Ancien

O T

C l

Nouveau

Caractre ordinaire (habituei) des occurrences

Normal

Ordinaire
Attendu
Connu

33

34

35

/ Anormal
O

'

Exceptionnel

Imprvu
' Inconnu

un stade dvolution caractris par 1hyperconcurrence, les journalistes en viennent mme


prendre partiellement en charge ce type de pseudo-vnement en incorporant dans leurs
propres reportages la reconstitution de certains vnements (en particulier lorsque les protagonistes sont rticents les mettre eux-mmes en scne, par exemple dans le cas dun crimi
nei et du dlit).
Ici, nouveaut est entendue dans les sens d e : (a) rcent, dactualit, (b) indit, original,
(c) inhabituel, inattendu, trange, (d) changement, innovation (Jean DE BO N V IL LE ,Les
notions de texte et de code journalistique : dfinition et critique , p. 114 et 135).
Cet tat de fait est, dans une socit donne, idologiquement fonctionnel, dou une certaine
rsistance labandonner lorsque laugmentation de la densit de 1activit sociale et du flux
dinformation le rend superflu.

160

Typologie historique des pratiques journalistiques

Catgories de rfrents spcifiques chaque type de journalism e


La classification qui prcde regroupe les rfrents journalistiques en cat
gories abstraites et trs gnrales. D autres classifications sapparentent de plus
prs 1univers rfrentiel concret des journalistes. En effet, comme le suggre
M . Sahlins36, un vnement est la rencontre dun phnomne (occurrence appartenant un systme quelconque) et dun systme dinterprtation37. En dautres
m ots,le contenu du journal rsulte dune typification de 1exprience collective
dune socit par laquelle une communaut de scripteurs et de lecteurs rsume
et organise de manire plus ou moins systmatique, partir de leurs caractristiques essentielles ou les plus saillantes, les diFrents objets de perception et de
connaissance38. Cette communaut hrite dun systme typologique, quelle exploite et transforme39. C e systme typologique, qui trace la frontire entre ce qui
prsente un intrt pour le journal et ce qui en est dnu, est une composante
importante de 1appareil sociocognitif ncessaire la dtection et 1interprtation des faits et des vnements. II serait sans doute plus juste de dire que le
systme cognitif de la communaut de scripteurs responsable de la production
du journal est la rsultante dun processus de typification. E n dautres termes,
pour tre fonctionnel, le systme sociocognitif des journalistes doit tre typolo
gique ; c est cette proprit mme qui garantit son efficacit.

38
37

38

39

Marshall SAHLINS, Des les dans Vhistoire, Paris: Seuil, 1989, p. 158-159.
Si la perception sensorielle des objets ne requiert pas de possder au pralable le concept
correspondant cet objet (on peut toucher, sentir, goter un psalliote sans connaitre au pra
lable le psalliote), la perception des faits, en revanche, est pistmique: on ne peut saisir et
comprendre un fait sans possder au pralable une reprsentation au moins partielle de ce fait.
Though it does not make objects invisible, crit Fred Dredske, ignorance does tend to make
facts perceptually inaccessible (RobertAUDI, Cambridge Dictonary of Philosophy, Cambridge :
Cambridge University Press, 1999, p. 655).
La typification nest pas un processus exclusif aux journalistes ; toutes les activits spcialises,
tous les rles sociaux, impliquent une typification des expriences (voir ce sujet Alfred
SCHTZ, Le chercheur et le quotidien: phnomnologie des Sciences sociales. Paris: Mridiens
Klincksieck, 1987). Ainsi, un accident dautomobile ne sera pas interprt de la mme ma
nire par un policier, un ambulancier, un mdecin, un journaliste ou la mre de la victime. De
nombreux acteurs sociaux dveloppent ainsi des typifications propres leur activit profes
sionnelle ; dans le cas de la production du journal, la typification peut tre commune 1en
semble des membres de Ia socit ou encore spcifiquement lie une activit professionnelle,
comme dans le cas des journalistes.
The news, then, is produced by people who operate, often unwittingly, within a cultural
system, a reservoir of stored cultural meanings and patterns of discourse. It is organized by
conventions of sourcing - who is a legitimate source or speaker or conveyer of information
to a journalist. It lives by unspoken preconceptions about the audience - less a matter ofwho
the audience actually may be than a projection by journalists of their own social worlds.
News as a form o f culture incorporates assumptions about what matters, what makes sense,
what time and place we live in, what range of considerations we should take seriously
(Michael SCHUDSON, The Power of News, Cambridge (Mass.): Harvard University Press,
1995, p. 14).

161

N ature et transformation du journalisme

Le systme typologique des rfrents41 possde une structure hirarchique:


certaines catgories, les chefs dEtat par exemple, occupent une position plus
leve que dautres, comme les policiers. Limportance respective des catgories
est dailleurs relative, puisque les facteurs permettant de dterminer le niveau
dune catgorie dans la structure hirarchique sont associs des facteurs de pondration, qui font varier le niveau dune mme catgorie dans des textes diffrents.
Ainsi le statut de 1acteur est un facteur de hirarchisation: un chef dEtat est
toujours important; tandis que la distance, par exemple, est un facteur de pondration: en rgle gnrale, dans le journalisme dinformation, le chef dEtat du
pays o parait le journal est plus important que celui dun pays tranger. Le
systme typologique ne comprend pas seulement des catgories dagents; il couvre, au contraire, tous les aspects de la ralit. Ainsi, il dlimite des sphres (publique/prive) et circonscrit des aires (locale, rgionale, nationale, etc.) ou des priodes
(il y a une heure, hier, la semaine ou 1anne dernire, e tc.); il dcoupe des
domaines dactivits (le sport,la politique,lconomie, etc.), dresse une liste dactes observables (signer, dclarer, investir, manifester, lire, tuer, etc.). Le systme
des rfrents typologiques est une composante essentielle du paradigme journa
listique41.
Les catgories du systme typologique sont en grande partie empruntes
aux groupes sociaux auxquels sadresse le journal: leurs domaines dactivit et
leurs rles, en particulier, y sont privilgis. Le systme est en somme la rsultante de la rencontre dune structure sociale avec une structure de traitement de
1information. En ce sens, il constitue une reprsentation idologique de la struc
ture sociale: en effet, le croisement des topiques journalistiques (qui, quoi, o,
quand, comment, pourquoi) sopre conformment ce que prvoit l idologie
dominante 42. Ainsi les chefs dEtat dclarent la guerre et signent des traits, les
ouvriers font la grve, et les SDF meurent sous les ponts. Chaque forme de

40
41

42

Ce concept a t abord dans Jean DE BONVILLE,Les notions de texte et de code jour


nalistique : dfinition et critique,p. 112-116.
Aux lments de ce systme sont aussi associes des procdures et des rgles discursives sp
cifiques. Dans toutes les formes de journalisme, on ne parle pas de la mme manire de la
mort dun roi et de celle dun vagabond. Le dispositif de collecte et de traitement de linformation comporte donc un arsenal de situations typiques auxquelles sont associes des rgles
de production particulires. La sociologie du journalisme dinformation sest beaucoup intresse ces questions. Voir en particulier les travaux de M. Fishman et G. Tuchman (Mark
FISHMAN, Manufacturing the News,Austin: University ofTexas Press, 1980; GayeTUCHMAN,
Making News : a Study in Construction ofReality NewYork: Free Press, 1978). Nous nentrerons
pas dans ces considrations ici, faute despace.
Nous nabordons dans ce texte que de manire incidente la question de 1idologie. Ce
thme exigerait en soi des dveloppements trop importants et, dautre part, il introduit dans
des considrations sociohistoriques particulires qui dbordent notre propos.

162

Typologie historique des pratiques journalistiques

journalisme possde ses vnements typiques, rsultantes de croisements spcifi


ques de topiques43.
Le systme sociocognitif ncessaire 1apprhension et 1interprtation des
faits peut tre commun 1ensemble des acteurs sociaux ou encore spcifique
aux membfes dun groupe socioconomique (par exemple, 1lite culturelle, po
li tique, conomique) ou professionnel (les journalistes). Au moins trois cas de
figure, non exclusifs les uns des autres, sont possibles. Dans le premier cas, le
systme dinterprtation appliqu la collecte, la slection et 1interprtation
des occurrences susceptibles dtre reprsentes dans les journaux est partag par
tous les membres de la socit. II repose sur des principes de sens commun et
exploite des connaissances et des comptences disponibles dans 1ensemble de la
socit. Dans une telle situation, tous les individus qui disposent dun bagage
culturel optimal sont en mesure de raliser les oprations requises par 1activit
journalistique. Dans un second cas de figure, seules certaines catgories dindividus, par exemple les personnes cultives ou encore les membres dun corps lectoral censitaire, possdent les connaissances requises et 1intrt suffisant pour
interprter les occurrences, pour les reprsenter dans les journaux, voire, la
limite, pour en prendre connaissance. Dans le dernier cas de figure, un groupe de
professionnels, les journalistes, valuent la pertinence des occurrences partir de
critres qui leur sont spcifiques et les reprsentent conformment des rgles
de mise en discours diffrentes de celles qui rgissent les autres types de commu
nication publique.
La situation dcrite dans le premier cas de figure est typique du journalisme
de transmission ( condition de considrer que la communication publique, no
tamment le journalisme, ne concerne que 1ensemble des lites sociale, conomi
que et culturelle). Dans le journalism e dopinion, le poids des groupes
sociopolitiques et conomiques est prpondrant. Les rdacteurs de journaux
possdent le mme bagage culturel et les mmes aptitudes pour la rhtorique
que les milieux politiques ou juridiques dont ils proviennent. Le journalisme
dinformation prsente une situation conforme au troisime cas de figure: la
production du journal relve en exclusivit de journalistes professionnels. Dans
le journalisme de communication, les journalistes maitrisent la production du
journal, mais le code journalistique ne possde pas une spcificit et une rigidit
suffisantes pour exclure demble les membres du public. Le discours du journal
partage plusieurs traits avec les autres formes de communication publique.

Nous ne chercherons pas dcrire mme sommairement le systme typologique de chaque


type de journalisme. Lopration dpasse largement le cadre de ce chapitre et relve, de toute
faon, de la recherche historique plus que de la rflexion thorique. Par exemple, dans le
journalisme de transmission, les acteurs sociaux des classes infrieures ne sont pas dsigns
en tant quindividus, mais pour ce quils reprsentent socialem ent: ils ne portent pas de
prnom (ni mme de nom lorsquil sagit dune fernme). Lusage de leur seul nom les dsigne

163

Nature et transformation du journalisme

TABLEAU 5-6
Appartenance du systme cognitif servant lapprhension des faits
parle journal
Appartenance du systme cognitif
joumattsme

Transmission

Com m un

1'ensemble
des acteurs sociaux

^ Propre des groupes ^

d'intrt spcifiques

Propre aux
journalistes

++++

Opinion
Information
Communication

La typification du contenu procde deux niveaux. Au niveau des occur


rences individuelles, la typification permet au journaliste de discerner les phnomnes et les occurrences particuliers susceptibles dtre reprsents dans le journal.
A un niveau plus gnral et plus abstrait, le processus de typification porte sur la
catgorisation du contenu du journal. Plus prcisment, ce processus concerne
la spcialisation thmatique de 1espace du journal et les critres qui y sont associs. La sparation de la publicit et du contenu rdactionnel, le dveloppement
de la typographie secondaire44 et la gnralisation de rubriques thmatiques sont
des indices du processus. Cette typification possde une dimension idologique
vidente. Ainsi, la spcialisation thmatique de la surface du journal au dbut du
20e sicle (la dpartementalization du journal, selon la terminologie des di
teurs amricains de 1poque), avec son insistance sur le sport et diffrentes ru
briques de divertissement, effectue un dcoupage du rel non seulement en
fonction des informations disponibles, mais aussi des attentes pressenties des lec
teurs et des ressources publicitaires disponibles.

comm e appartenant cette classe, et seul le type dvnement (accident, meurtre) dont ils
sont les victimes ou les protagonistes justifie leur intrusion dans le journal. E n somme, le
systme typologique distingue deux grandes classes dacteurs: les sans-grade, souvent sans
nom, qui n entrent dans le journal qu titre de reprsentants dun groupe (voyageurs), dun

44

type (marin noy), et les personnages dont le statut ou le rle justifie quon les dsigne par
leur nom et leur fonction. Cette rgle jo u e videmment une fonction idologique profonde.
Les differentes sortes de titres (surtitres, sous-titres, intertitres, etc.) se dcomposent en deux
catgories. La typographie primaire rassemble les titres assigns aux textes particuliers, tandis
que la typographie secondaire est constitue des titres qui balisent la surface du journal sans
renvoyer des textes particuliers. Le titre du journal, qui apparait dans le cartouche au sommet de la premire page, et les titres des cahiers ou sections appartiennent cette seconde
catgorie.

164

Typologie historique des pratiques journalistiques

La typification de premier niveau conditionne la production de tous les


types de journalisme, mais la typification de deuxime niveau napparait que
lorsque la densit des activits sociales et du flux dinformation le justifie. Ainsi,
elle est absente du journalisme de transmission, qui ne distingue pas mme les
textes publicitaires des autres textes. Le lecteur de ce journal en attend ce quil
attend de sa prsence sur la place publique, savoir 1occasion dentendre des
choses utiles (nouvelles, avis, rumeurs, discussions, sollicitations, boniments, etc.),
mais sans prjuger du caractre systmatique et exhaustif de cette information.
Cette attente se justifie aussi du fait que les autres mdias disponibles (correspondances prives, nouvelles la main, etc.) sont eux aussi lacunaires et non systmatiques. Dans le journalisme dopinion, cette typification porte surtout sur le
contenu pofitique du journal. Les institutions politiques gnrent un volume
dactivits suffisamment important et rgulier pour en justifier la reprsentation
systmatique dans le journal, dailleurs soutenu par le mcnat pofitique; dou
les rubriques lies 1activit parlementaire, par exemple. Le journal dinformation distingue clairement les messages publicitaires45, des sphres dactivits (sport,
culture, etc.) et de certaines caractristiques sociodmographiques du lectorat
(rubriques pour les femmes, les enfants, les personnes ges, etc.). Le journal de
communication reconduit les mmes critres de typification, mais y ajoute le
critre des styles de vie (rubriques associes au thme du plaisir, de 1vasion,
etc.).

L'accs au rel
La manire dont les agents de la communication journalistique coordonnent leur activit pour rendre compte collectivement de la ralit dtermine
(a) les modafits daccs au rel.Toutefois,laccs au rel nest pas universel, mais
au contraire limit par (b) des contraintes externes au journalisme et les propri
ts mmes de ses instruments sociocognitifs de collecte et de traitement de rin
formation. Un (c) cadre normatif, enfin, conditionne 1accs au rel, et oriente la
nature du rel journalistique.

Modalits daccs au rel


Le journal peut avoir accs au rel par le truchement de diffrents agents,
plus ou moins intgrs son fonctionnement. En voici une liste non exhaustive:
1.

informateurs occasionnels: voyageurs, capitaines de bateau, militaires,


clercs, individus personnellement impliqus dans un vnement, qui
communiquent par crit ou oralement avec 1diteur du jou rn al;

Ces messages sont eux-mmes subdiviss, notamment en fonction des types dannonceurs :
particuliers (petites annonces) et entreprises (publicit commerciale), et organisent leur con
tenu sur la base des institutions (parlements, tribunaux, etc.).

165

Nature et transformation du journalisme

2.

lecteurs et correspondants habitueis (non professionnels) du journal qui


jouent dautant plus volontiers le rle dinformateurs occasionnels quils
entretiennent un lien stable avec le journal;

3.

acteurs sociaux, impliques institutionnellement dans les vnements: par


exemple, les dirigeants politiques et religieux, les reprsentants de groupes dintrt, qui cherchent faire valoir leur point de vue auprs de
leurs clientles respectives et du public;

4.

autres journaux ou mdias, auxquels les diteurs empruntent la repr


sentation des occurrences et des opinions;

5. journahstes 1emploi du journal, en particulier les reporters;


6.

agences de presse;

7.

reprsentants professionnels des acteurs sociaux: pubcistes, relationnistes,


etc.

Le degr dhnitiative du journal dans son accs au rel se mesure sa dpendance envers lune ou 1autre de ces classes de sources. Par exemple, si 1information ne lui parvient que dinformateurs occasionnels (1) ou de correspondants
(2), son initiative peut tre considre comme nulle; en revanche, son initiative
est maximale si ses propres journahstes (5) lui procurent toute 1information quil
publie. La situation des diffrents types de journahsme, de la transmission la
communication, se caractrise par une institutionnalisation plus grande des modalits daccs au rel et de sa prise en charge plus systmatique par le journal.

TABLEAU 5-7
Modalits d'accs au rel par le journal
ModaUt d'accs

Journalisme
Transmission
Opinion

++++

++++

+++

++++

+++

+++

++++

+++

Information
Communication

+
+

++

++++

++++

+++

+++

++++

++++

Umites de 1'accs au rel


II sen faut de beaucoup que 1accs au rel soit universel; le rel reprsent
dans le journal ne correspond jamais qu une infime fraction des occurrences
naturelles et sociales. Trois raisons expliquent ce constat. La premire relve de
1vidence, et nous ny reviendrons pas: il sagit des limites physiques du support
mdiatique qui imposent une contrainte insurmontable. Le journal ne peut, en
166

Typologie historique des pratiques journalistiques

effet, reprsenter que ce quoi les moyens techniques disponibles dans son envi
ronnement lui permettent daccder. Deuximement, certains acteurs sociaux
utilisent leur pouvoir pour empcher la reprsentation de certains lments du
rel, comme dans le cas de la censure ou de lautocensure. Enfin, le rel reprsent dans les journaux appartient ncessairement au domaine de ce qui peut
tre pens et exprim dans une socit donne. Par ailleurs, la question de la
marge de libert dont jo u it la presse se pose dun double point de vue, celui du
journal dans la socit et celui du journaliste dans le mdia.

Le controle de la communicationjournalistique
Dans les socits o domine le journalisme de transmission, le pouvoir est
concentr dans les mains dun nombre limit de personnes qui mettent en place
et maintiennent des mcanismes de controle de 1opinion. La censure, en parti
culier la censure pralable, y est considre comme une activit normale et ju stifie de la part des gouvernants. En consquence, la presse ne jo u it du privilge
de diffuser les ides et les opinions individuelles que dans la mesure o ces der
nires ne sont pas susceptibles de nuire au bon gouvernement et la rputation
des individus. Les opinions contraires celles des dtenteurs du pouvoir politi
que sont rprimes. Des peines svres sanctionnent les drogations, et 1existence mme du journal dpend de sa docilit aux prescriptions46.
Dans les socits caractrises par le journalisme dopinion, la presse accueille les opinions opposes sur la gestion des affaires publiques. Des lois tracent
les limites du controle de la presse, qui est assum principalement par des instances judiciaires, mais celui-ci se maintient, notamment la faveur de diffrentes
mesures administratives plus ou moins directes (fiscales, postales, de p olice); la
censure pralable n existe pas. La critique du gouvernement est admise, mais le
respect de la personne et de la rputation des gouvernants est de rigueur. Toute
fois, la presse entretient avec le pouvoir politique un commensalisme qui limite
fortement sa capacit relle de porter des jugements indpendants. Le rdacteur
du journal fait souvent partie dun appareil partisan ou se destine la carrire
politique 1intrieur du groupe qui soutient le jo u rn a l; il doit donc se conformer aux directives de ses dirigeants.
Sous le journalisme dinformation, la presse volue 1abri des dcisions
arbitraires des pouvoirs politiques. N on seulement la libert de presse est-elle
officiellement acquise, mais, en outre, le journal n entretient aucun lien de dpendance avec quelque groupe ou dirigeant politique que ce soit. La critique
radicale des institutions politiques et surtout conomiques n en est pas pour
autant effective puisque la presse est solidaire de ces institutions, du fait notamment
4I>

Voir, sur les stratgies des diteurs de journaux des colonies amricaines de 1A ngleterre:
Stephen B O T E IN , M ere Mechanics and an open press: the business and political strategy o f
colonial American printers, Perspectives in American History, vol. 9 ,1 9 7 5 , p. 127-225.

167

Nature et transformation du journalisme

de son mode de financement. Entreprise de taille moyenne, le journal maintient,


notamment par ses propritaires et dirigeants, des liens troits avec son environnement social. Solidaire des conventions de cet environnement, il rpugne sy
attaquer, voire les critiquer. Tout au plus, leur contestation sera-t-elle reporte
sur les protagonistes des vnements rapports dans le jou rn al; mais dans de
pareils cas, le journal sappuiera sur sa fonction idologique pour prendre ses
distances lgard de tels comportements, attitudes ou opinions. A lintrieur de
1entreprise, le journaliste bnficie de la protection dun syndicat, et une convention collective de travail trace les limites du pouvoir de la direction du jou r
nal. Des rgles professionnelles nombreuses et rigoureusement appliques rduisent
toutefois sa marge de manceuvre.
Dans les socits ou se manifeste le journalisme de communication, la capacit des gouvernants dinflchir de manire significative la vie sociale est rduite;
cette capacit se trouve plutt distribue entre les mains des dtenteurs du pou
voir conomique. Lentreprise de presse est elle-mme une entit conomique
de grande taille, faisant partie dune industrie importante. Le journal possde
toute libert de critiquer la gestion des affaires publiques et la personne des
gouvernants. II dispose aussi, pour dnoncer les abus des entreprises elles-mmes,
dune latitude dautant plus grande quil entretient une relation symbiotique
avec un systme conomique dune trs grande stabilit, capable dimposer son
hgmonie 1ensemble de la socit. Lentreprise de presse consent ses jou r
nalistes une libert semblable celle dont elle bnficie dans la socit; des dispositions de la convention collective et une tradition fonde sur plusieurs
prcdents limitent troitement la capacit des responsables de la rdaction dinfluer sur leur production. Le journaliste peut sans difficult critiquer les institu
tions sociales et prendre du recul par rapport aux valeurs morales, puisque aucune
autorit ne dispose de critres transcendants qui puissent tre opposs cette
libert.
En somme, dune forme de journalisme 1autre, il semble y avoir une gradation dans la libert dexpression. Lapparence de libert est, en effet, plus grande,
mais, dans les faits, si lon considre 1ensemble des pouvoirs, en particulier le
pouvoir conomique, et non seulement le pouvoir pofitique, la presse nest pas
ncessairement plus libre: sa dpendance structurelle sest simplement porte sur
un autre objet.

TABLEAU 5-8
Libert apparente (a) de la presse dans la socit et (b) du journaliste
dans le mdia
a) La presse dans la sodt
Contrle

Licence

b) Le journaliste dans le mdia


Contrle

PI o

C
168

Licence

Typologie historique des pratiques journalistiques

Le cadre sociocognitifdu journalisme


En plus du controle exogne de diffrents pouvoirs sociaux, la reprsenta
tion du rel par le journal et par le journaliste subit aussi la contrainte endogne
du dispositif sociocognitif mis au point pour assurer cette mme reprsentation.
Tout ce que le journal publie passe par ce dispositif et, consquemment, ce qui
chappe ce systme de reprsentation relve de 1impensable; ainsi, dans les
journaux du 18e sicle, il ne pouvait tre question de pollution des ocans, de
consommation de masse, daccs universel 1enseignement secondaire ou de
droits des homosexuels, pas plus quil n est pensable dans le journal de commu
nication de reproduire un sermon prononc 1ouverture du carme ou de
dcrire par le menu la journe du ch ef de 1tat. Quant au rel qui tombe sous le
sens journalistique, il est polaris par les valeurs de la socit qui abrite le journa
lisme.
Selon D. Hallin47, les sujets abords dans les journaux peuvent se rpartir en
trois classes: ceux qui tombent dans une aire de rejet consensuel (zone o f
deviance ), dans laquelle se retrouvent, notamment, les comportements et les
acteurs stigmatiss par 1ensemble de la socit (Thomicide, le terroriste); dautres
sujets relvent dune aire dacceptation consensuelle, comme les campagnes lectorales ou la discussion de projets de l o i ; enfin, des sujets se situent dans une aire
de dbat lgitime ( zone o f legitimate controversy ): sur ces sujets, des opinions
contradictoires safffontent,mais il nest pas interdit den faire publiquement tat.
Le thme de 1avortement ou celui de la consommation de drogues des fins
rcratives, dans les annes 1960-1970, en sont des exemples. Ces catgories ne
sont pas discrtes et tanches, mais forment plutt un continuum, les lments
les plus consensuels tant naturaliss ( moins quun vnement particulier ne
dgage le caractre contingent dune ralit jusque-l considre comme naturelle), les lments faisant 1objet dun dbat explicite n tant gnralement pas
naturaliss. Les sujets n appartiennent pas demble et dfinitivement une aire;
au contraire, certains connaissent des migrations dune aire 1autre selon les
socits ou les poques. Cette classification organise pour ainsi dire le contenu
thmatique de la doxa 1intrieur du jo u rn a l; il y manque cependant une classe,
comme nous lavons suggr plus haut, savoir les thmes qui chappent la
doxa, les sujets exclus du dbat parce que impensables sous les coordonnes
spatio-temporelles en question.
Le journahsme de transmission cherche reprsenter une socit ordonne et,
si des vnements perturbateurs surviennent, il montre comment, ventuelle
ment, ils se rsorbent ou contribuent, leur manire, lordre des choses. Les
phnomnes dviants sont prsents comme des anomalies, voire des monstruosits, et leurs responsables sont stigmatiss. Dans le journalisme dopinion, les

47

Daniel HALLIN, The Uncensored War, N ew Y o rk : Oxford University Press, 1986, p. 116-117.

169

Nature et transformation du journalisme

sujets de dsaccord sont nombreux, mais les thmes qui expriment le consensus
social abondent aussi, tandis que la dviance demeure marginalise. Le journa
lisme dinformation exploite systmatiquement les sujets qui tombent dans 1aire
du dsaccord et, dans une moindre mesure, de la dviance. Le journalisme de
communication enfin, qui se manifeste dans des socits o les codes sociaux et
les normes morales sont en profonde transformation, insiste sur les sujets relevant
de laire de la dviance, mais les thmes associs au consensus (notamment dans
les domaines du divertissement, du loisir, de la culture, etc.) sont aussi relative
ment importants.

TABLEAU 5-9
Classification du r e l admissible dans le journal
Journalisme

Classe du rel

Htrodoxie

Dviance

Dsaccord

Consensus

Transmission

++++

Opinion

+++

+++

++

++++

++

+++

+++

+++

Information
Communication

La catgorisation dun sujet influe videmment sur sa reprsentation par le


journal. Dans le traitement des occurrences, le journaliste ou tout autre scripteur
doit faire preuve de jugement, cest--dire dmontrer quil recourt, pour valuer
le caractre plus ou moins consensuel des enjeux, aux mmes critres que les
lecteurs et les acteurs sociaux. Ces critres, contingents et spcifiques des coor
donnes spatio-temporelles particulires, le journaliste les a acquis par socialisation. Malgr des variations individuelles, une communaut de scripteurs partage
un ensemble relativement cohrent de points de vue sur ces enjeux48. D un con
texte spatio-temporel Tautre, le point de vue de la communaut est, lui aussi,
susceptible de varier. Une communaut peut adhrer fortement aux positions
consensuelles et rejeter explicitement les positions dviantes; une autre peut
manifester de 1ouverture aux positions dviantes et prendre ses distances par
rapport aux valeurs sur lesquelles reposent les positions nagure consensuelles ou
partages par une soi-disant majorit silencieuse. Ces points de vue dpendent
en partie du rapport la norme ayant cours dans chaque contexte spatio-tempo
rel, puisquil est probable que le journaliste ou le scripteur adopte un rapport la
norme semblable celui de la socit dans laquelle il volue.

48

Barbie Z E L IZ E R ,Journalists as interpretive communities, Criticai Studies in Mass Commu


nication, Vol. 10,1 9 9 3 , p. 219-237.

170

Typologie historique des pratiques journalistiques

Dans les socits ou domine le journalisme de transmission, la norme est


naturalise: son contenu simpose comme allant de soi. Uexistence mme de la
norme chappe la conscience discursive des individus. Les occurrences qui
occupent les pages du journal ne sont en gnral que des illustrations de la
norme partir desquelles le gazetier doit chercher difier son public. Si 1oc
currence met en scne une transgression de la norme, lvnement est prsent
de manire ce que le lecteur puisse tirer de sa relation une leon divine, une
vrit scientifique ou une meilleure connaissance de la nature humaine49. A loccasion, 1actualit semble illustrer de manire concrte et conjoncturelle des principes abstraits et permanents; le gazetier sautorise de telles conjonctions pour
sexprimer subjectivement sur lvnement et attirer Fattention des lecteurs sur
ce qui va de soi, le rel servant mettre en valeur 1immuabilit des principes.
Dans les socits o prvaut le journalisme dopinion, une lite sociale et
culturelle prend conscience de 1existence de la norme travers le constat de la
pluralit des normes. La remise en question de certaines normes, idologiquement
lies des groupes sociaux et politiques, oppose les journaux les uns aux autres.
Sous le sous-type du journalisme dopinion politique (par opposition au journa
lisme de parti), la valeur de libert (libert dopinion et dexpression en particu
lier) alimente des dbats intenses. Sous le sous-type du journalisme de parti, qui
est souvent un avatar historique du journalisme dopinion politique, la rhtorique dveloppe dans le feu de dbats sur des enjeux fondamentaux, comme
ceux de libert dexpression, de libre entreprise et de gouvernement dmocratique, continue dembraser le discours journalistique, mais elle semble prive de
justifications objectives dans un contexte sociopolitique transform par de nou
veaux rapports de pouvoir; elle risque donc souvent de paraitre emphatique et
exagrment polmique, y compris ceux qui y ont recours. Nonobstant ce qui
prcde, 1existence mme de 1appareil norm atif n est pas remise en question,
malgr les changements qui le touchent: si des personnes ou des groupes contestent certaines normes particulires, c est pour les remplacer par dautres normes,
leurs yeux mieux adaptes la ralit sociale, c est--dire leurs intrts. Une
partie importante de 1appareil norm atif continue dchapper la conscience
discursive de la majorit de la population. La reprsentation des occurrences
manifestant un cart sensible certaines normes morales partages par les jo u r
nalistes et leurs lecteurs (notamment des normes relatives la sexualit) fait lobje t de tabous plus ou moins svres.
Dans les socits o le journalisme dinformation est la forme typique de
journalisme, la norme est pour ainsi dire scularise. Sa fonction sociale et idologique, donc son caractre relatif, est nettement perue par les lites; toutefois,
1utilit fonctionnelle de la norme continue dimposer sa pertinence, mme aux

49

Voir, sur cette question, Charles E. C L A R K , The Public Prints: the Newspaper itiAnglo-American
Culture, 1665 -1 7 4 0 , N ew Y o rk : Oxford University Press, 1994, p. 242.

171

Nature et transformation du journalisme

y eu x de ce u x qui prennent conscience de sa contingence. L e rapport la n o rm e


est d ordre utilitaire : dans la mesure o elle contribue garantir 1ordre social, y
com pris 1ordre discursif du journalism e, la n o rm e va de soi et suscite Tadhsion
empresse des acteurs sociaux, y com pris des journalistes30.Toutefois, le co n sen sus autour de la n o rm e n interdit pas de sexp rim er propos des carts la
n orm e. Les vnem ents illustrant de tels carts (notam m ent en m atire de sexualit) sont rapports, mais Ladhsion la n o rm e doit sexp rim er par la rserve
dans le discours, voire, 1occasion, par la condam nation im plicite53.
Dans les socits caractrises par le journalism e de com m u n ication , le p u
blic est soumis une reprsentation explicite et rpte de norm es ayant cours
dans dautres socits ou dautres groupes sociaux. C e tte exp rien ce routinire
fait entrer le co n cep t de n o rm e dans le sens co m m u n , tandis que Yide m m e de
rapport la n o rm e accde la conscience discursive des acteurs sociaux32. P r
sente la conscience de Lindividu ordinaire, cette ide de la relativit de la
n o rm e Linfluence dans sa vie q u otid ien n e; prsente la con scien ce du jo u rn a
liste, la m m e ide n on seulem ent lui rend tolrable de traiter sans rserve des
dimensions du rel appartenant Paire de la dviance, mais elle lui facilite en
outre la transgression des norm es discursives constitutives du cod e journalisti
que. N o n seulem ent le journaliste estil conscient de la pluralit et de la relativit
des norm es, il sait en outre que ses destinataires en sont conscients, quils a cce p tent cette situation et sont plus ou m oins rceptifs Pendroit dautres n orm es53.
A u cun m odle explicatif, aucun grand rcit de rfrence ne p erm et de rendre
com p te de m anire im prieuse, exhaustive et satisfaisante, de toutes les o ccu r
rences observes dans la socit, de tous les vnem ents reprsents dans le jo u r
nal. U allgem ent du poids de la n o rm e favorise son individualisation. La n orm e
est aussi revendique par les groupes sociaux qui sen servent stratgiquem ent
co m m e arm e idologique. Les reprsentants de ces groupes (sur un grand nom bre

50

31
52

53

The less equal are the chances o f the responses to your actions, the less random are your
actions effects - the more order, you would say, there is in the world. Any attempt to put
things in order boils down to manipulating the probabilities o f events. This is what any culture
does, or at least is supposed to do. Pierre Boulez said o f art that it transforms the improbable
in the inevitable (Zygmunt BAUMAN, The Individualized Society, Cambridge : Polity, 2001,
p. 32).
On trouvera sans difficult, par exemple, des titres com m e: Une mre sans cceur abandonne
son enfant. Pour dautres exemples de ce type de procds, voir le chapitre 9.
Voir ce sujet Emmanuel BELIN , Normes et mdias , dans Jean DE M U N C K et Marie
VER H O EV EN , Les mutations du rapport la norme : un changement dans la modernit ? Bruxelles : DeBoeck Universit, 1997, p. 90.
[W]hile the press can be fairly described as an agent o f legitimation in that it can preside
over the dfinition and development o f enduring or prevailing values, it is just as fair to
describe the press as presiding over the debasement and dissolution o f these same values by
denying values their status as values (Theodore L. GLASSER et James S. ETTEM A , The
language o f news and the end o f morality , Argumentation, vol. 8,1994, p. 343).

172

Typologie historique des pratiques journalistiques

denjeux sociaux: divorce, avortement, relations homosexuelles, controle des ar


mes feu, protection de 1environnement, etc.) saccusent les uns les autres dadhrer une norme contraire, en mergence ou dphase. Ce contexte favorise
l imagination normative, de sorte que le discours journalistique n est pas com pltement tanche 1htrodoxie.

TABLEAU 5-10
Adhsion ou rejet de la norme
Adhsion
la norme

Rejet
de la norme

Normes rgissant l'accs au rel


Sur le plan discursif, quelle norme inspire chaque type de journalisme? Le
journalisme de transmission repose sur deux principes normatifs complmentaires, savoir 1impartialit et 1exactitude, elles-mmes garantes de la validit. Aussi
rudimentaires que soient les moyens dont dispose le journal de transmission, son
diteur se soucie de transmettre des tmoignages vridiques sur les occurrences
et les phnomnes dont il fait tat. Par ailleurs, comme le journal constitu le
lieu public o schangent les ides et se mesurent les opinions, 1diteur doit
sabstenir dintervenir dans le choix des ides difuser et viter de donner pr
sance ses propres opinions sur celles de ses correspondants tout en se pliant
aux contraintes imposes par le pouvoir politique. Le point de vue du journal
dopinion sinspire plutt du principe dorthodoxie: orthodoxie quant aux prin
cipes, au programme, aux ides du groupe sociopobtique qui soutient le journal.
La conformit aux directives traduit concrtement la norme. Cette configura
tion normative exclut 1impartialit, mais Fexactitude y jo u e un rle secondaire
comme adjuvant ventuel de 1orthodoxie. Le journabsme dinformation sappuie au premier chef sur la norme de robjectivit, cest--dire de 1indpendance du journal par rapport au rel, du journaliste par rapport ses sources
dinformation, et du mdia par rapport ses sources de financement. Cette norme
est notamment illustre par le genre de 1entrevue, dont la gnralisation coin
cide avec 1apparition du jo u rn a lism e d in fo rm a tio n , et qui instaure
discursivement ce rapport daltrit avec la source du discours54. Lexactitude
54

Lobjectivit, en tant que rapport au rel de 1auteur du discours, implique 1existence dun
journaliste, c est--dire un scripteur professionnel, responsable de la production du texte jo u r
nalistique. Dans les types de journabsme dans lesquels la collecte de 1information ne relve
pas de journabstes, lobjectivit demeure sans objet. Par exemple, sous le journabsme de
transmission, dans la mesure o le gazetier n est pas autoris, notamment en vertu des rgles
du genre, produire lui-m m e ce discours sur le rel (ce sont ses correspondants qui le font),
la quabt du journal ne doit pas tre value partir du critre dobjectivit.

173

Nature et transformation du journalisme

constitue aussi un critre essentiel dvaluation de la qualit de la production


journalistique: si cet attribut fait gravement dfaut, la nature mme du journa
lisme est remise en question. Limpartialit est recherche dans les genres de
1information rapporte, mais peut tre nglige dans les genres de finform ation
commente. Le journalisme de communication carte fobjectivit comme une
utopie pistmologique et considre 1exactitude comme une qualit souhaitable, mais subordonne au principe de pertinence. Cette pertinence doit tre
recherche non pas dabord et surtout dans 1exactitude, fexhaustivit ou 1actualit de finform ation (toutes qualits ncessaires au demeurant), mais dans un
rapport dintersubjectivit avec le lecteur. Sur le plan discursif, ce rapport sexprime de multiples manires: sur le fond,par le souci de sadapter aux intrts du
lecteur (cest le cas notamment de diffrentes formes de vic ou de publicjournalism) ;
dans la forme, par la connivence, la dsinvolture, 1humour, f adresse au public, les
carts vers le registre du lecteur, etc. A la diffrence des deux autres formes de
journalisme, les journalismes dinformation et de communication cherchent
rendre compte de la ralit de manire exhaustive ou, tout le moins, entretiennent f illusion quils peuvent satisfaire les besoins dinformation du public : Tout
ce que vous devez savoir sur votre m onde!

TABLEAU 5-11
Prncipes normatifs applicables au discours journalistique
journalisme
Transmission
Opinion

Prndpe normatif
Exactitude
+++++

Impartialit

Objectivit

Orthodoxie
++

++++

++++

++

Pertinence

Exhaustivit

+
+

Information

++++

+++

++++

++

Communication

+++

++

++++

Rel journalistique et ralit sociale


Si 1on prend au srieux f axiome Dire, cest faire , la production journalis
tique nest pas seulement un corpus de textes, cest aussi et surtout une activit
sociale dont f influence sur le rel quelle a pour mission de reprsenter peut tre
value. Quand on a dit que le rel journalistique est influenc par le rel des
acteurs sociaux, en dautres termes quil est le reflet des valeurs sociales, ou vice
et versa, on ne sest gure loign du sens commun. Encore faut-il, pour mesurer
les implications dune telle proposition, chercher comprendre pourquoi telle
socit produit tel journalism e; ainsi, le rel reprsent dans un journal de 1800
est fort diffrent de celui dun journal de 1an 2000. Lentreprise comporte au
moins deux dimensions: il faut dune part connaitre et comprendre les valeurs
de telle socit, et dautre part comprendre le rapport du journalisme ces va
leurs. En effet, ces deux dimensions contribuent au changement dans le rel
174

Typologie historique des pratiques journalistiques

journalistique. La premire dimension relve de 1histoire de la pense et des


idologies; elle mriterait des dveloppements trop importants pour cet article.
C est la seconde dimension qui retiendra surtout 1attention: du journalisme de
transmission au journalisme de communication, la tendance de fond favorise la
prise en harge de la dfinition du rel par le journal. Le rel ne simpose pas de
lui-mme au gr des alas, des arrivages pourrait-on dire. Les relations entre le
journal et le rel sinstitutionnalisent, si bien que le rel mdiatique devient de
plus en plus strotyp ou, plus prcisment, que le mdia assume de plus en plus
le travail de typification du rel, alors qu 1origine du journal il ne faisait que
rpercuter sans les modifier sensiblement les strotypes prsents dans la socit.
Une question se pose cet gard: les acteurs sociaux puisent-ils leur dfini
tion du rel dans les journaux ou, au contraire, sont-ce les journaux qui empruntent leur dfinition du rel aux acteurs ? Dans les journalismes de transmission et
dopinion, la dfinition mdiatique du rel est subordonne celle des acteurs
sociaux. Dans la premire forme de journalisme, cette relation de subordination
est unidirectionnelle au sens o la dfinition du rel reprsente dans le journal
exerce un effet trs faible, voire nul, sur la dfinition du rel quentretiennent les
acteurs sociaux. Dans le journalisme dopinion, la relation de subordination est
dialectique, puisque le discours journalistique influe de manire significative sur le
comportement des acteurs et, terme, sur leur dfinition du rel. Sous le journa
lisme dinformation, le ralit sociale est la rsultante dune interaction, dune
ngociation continue, entre les acteurs sociaux et les mdias dinformation. Les
deux sources de dfinition sont en quilibre instable. Sous le journalisme de com
munication, les discours mdiatiques possdent une telle prgnance que le dis
cours des acteurs sociaux sy trouve subordonn. Mais il sagit dune domination
discursive, laquelle les acteurs se soumettent en apparence volontiers jusque
dans les formes mmes du discours. Dans ce cas, le rapport peut tre qualifi
'hgmonique.

TABLEAU 5-12
Influence respective des acteurs et du journal sur la dfinition du rel
Journalisme
Transmission
Opinion
Information
Communication

Type de relation

Influence des acteurs sur


le journal

S ub ordo nn e

Influence du journal
sur les acteurs

++++

U n id ire ctio n n e lle


S ub o rdo nn e

+++

++

quilibre

+++

+++

H g m o n iq u e

++++

D ialectiqu e

175

Nature et transformation du journalisme

L'NONCIATION JOURNALISTIQUE
La nature du rel reprsent et les modalits de sa reprsentation form ent un
tout que nous n avons accept de distinguer ici qu des fins analytiques. Cette
convention tant accepte, il nous reste maintenant considrer les implications
du rel, dcrit dans la premire partie, sur 1nonciation journalistique du rel.
Nous reviendrons, dabord, sur (a) des lments de contexte dj abords pour
en souligner les aspects pertinents nos propos sur 1nonciation. Nous porterons ensuite notre attention sur (b) les agents de la com munication journalisti
que, en considrant alternativement le ple de 1mission et celui de la rception.
Nous poursuivrons 1analyse des diffrentes formes de journalism e en nous con centrant, pour terminer, sur (c) les modalits de leur nonciation.

Le contexte d'nonciation
U nonciation journalistique subit 1influence de plusieurs facteurs qui ne
sont pas strictement dordre discursif. Q u ils relvent du public, de la technique
ou de 1conom ie, ces facteurs ont en com mun de contribuer expliquer la
spcificit de chacune des formes de journalism e dont nous nous proposons
dexplorer les principales caractristiques sur le plan de 1nonciation. D e brves
considrations sur (a) le stade de dveloppement de la com munication mdiati
que, (b) les conditions de diflusion de 1information et (c) la com position du
public introduisent au (d) contexte dinterprtation de 1nonciation journalisti
que.

Stade de dveloppement du mdia


Historiquement, le journahsm e sest exprim dans plusieurs mdias et sous
plusieurs modes de com munication. Chaque mdia, de la gazette Internet, et
chaque mode de com m unication, de 1crit 1audio-scripto-visuel55, influence
sa manire les possibilits offertes au journaliste et les contraintes qui psent sur
sa pratique. Par ailleurs, chaque mdia et chaque mode de com m unication pr
sente, ltat virtuel, une configuration spcifique de proprits. H istorique
m ent, fexisten ce m m e dun mdia, exploitant un mode de com m unication
spcifique, n exige pas que toutes ces virtualits soient actualises. Ainsi, pour
que le mdia presse apparaisse, il a suffi que quelques modestes feuilles priodi
ques soient imprimes et difuses; m m e si ce mdia possdait la virtualit
dtre quotidien, il n tait pas ncessaire son existence que cette virtualit fut
actualise. Envisag ainsi sous 1angle des virtualits plus ou moins com pltem ent

35

Jean C L O U T IE R , L re d merec, ou L a communication audio-scripto-msuelle Vheure des selfmdia, M o n tr a l: Presses de 1Universit de M ontral, 1975 ;Jean C L O U T IE R , Petit trait de
communication : Emerec d Vheure des technologies numriques, M o n tr al: ditions Carte blanche,

2001 .

176

Typologie historique des pratiques journalistiques

actualises, un m dia n est pas un o b je t discret, fini, mais un p h n o m n e en


d finition progressive; toutes ses proprits ne lui sont pas donnes un e fois pour
toutes, mais se d p loient dans le tem ps et F espace. Si le jo u rn alism e tlvis, par
exem ple, possde la virtualit dune reprsentation en direct des occu rren ces,
cette virtualit ne se m atrialise que m oy ennem ent un appareillage techniqu e
inexistant au m o m en t o apparat la tlvision. C est aussi dans le tem ps que la
diversit des m odes de com m u n ication se m a n ife ste : les difficults souleves par
le jo u rn alism e crit sont sans com m u ne m esure avec celles que pose le jo u r n a
lism e tlvis. C e tte m anire de con cev o ir le m dia p erm et d hntgrer la d im en
sion tem porelle dans la con stru ction du m od le th o riq u e sans p o u r autant faire
intervenir les con tin gen ces historiques particulires^6.
A insi, la ralisation progressive de toutes les virtualits dun m dia et la m u ltiplication des virtualits, du fait de Fapparition de nou veaux m odes de co m m u
n icatio n , con ju g u en t leurs effets pour m o d ifier substantiellem ent le c o n tex te et
les cond itions de F n o n cia tio n jo u rn alistiq u e. Les journ alism es de transm ission
et dop in ion n exp loiten t que faiblem en t les virtualits du m dia presse (notam
m en t en ce qui co n cern e la p rio d icit, la surface d im pression, les m odalits
expressives, etc.) et se lim iten t au m o d e de com m u n ication de 1crit. L e jo u rn a
lism e din form ation exploite fond les virtualits du m dia presse (en particulier
en ce qui co n cern e la p riod icit, la taille du public, la couverture thm atique,
e t c .) ; il est en outre pris en charge par plusieurs m dias, b ien que les virtualits
des mdias les plus rcents (historiquem ent, la radio et la tlvision) dem eurent
en core sous-utilises. L e jo u rn a lism e de co m m u n ication , enfin, tire profit des
virtualits de plusieurs mdias et de plusieurs m odes de co m m u n ication . Sous les
jou rn alism es d hnform ation et de co m m u n ication , F n o n ciatio n jo u rn alistiq u e
se produit donc dans un co n tex te n ettem en t plus rich e (du fait de la ralisation

TABLEAU 5-13
V irtu a lit s du m dia e t m odes de com m unication
engags dans le jo u rn alism e
Journalisme

Actualisation des virtualits


du mdia presse

Transmission
Opinion
Information
Communication

Diversit des modes de communication


journalistique

++

++

++++

++++

+++++

+++++

S u r la distinction entre virtualits des m dias et actualisation de ces virtualits, voir N iels
B R G G E R , T h e o retica l reflection s on m edia and m edia h isto ry , dans N iels B R G G E R
e t Soren K O L S T R U P ,

Media History: Theories, Methods, Analysis, A a rh u s: Aarhus U n iversity

Press, 2 0 0 2 , p. 3 4 -6 6 .

177

Nature et transformation du journalisme

des virtualits du mdia) et plus concurrentiel (du fait de la multiplicit des


modes de com m unication du journalism e).

Conditions de diffusion de Vinformation


Evidemm ent, les conditions techniques influent fortem ent sur Factuabsation du mdia et la diversit des modes de com m unication; elles influent aussi,
com m e nous 1avons signal plus haut, sur la densit et la rapidit du flux dinformation. La transmission de 1inform ation dpend essentiellement des moyens de
transport et de com m unication, tandis que sa reproduction repose sur des tech
niques de com position typographique et dimpression. Les complexes techni
ques successifs57 influencent, chacun sa manire, le flux dinformation. O r, le
rgime de 1information nagit pas seulement, com m e nous 1avons vu, sur la
dfinition du rel journalistique, mais aussi sur les modalits de son nonciation.
Chaque type de journalism e dveloppe et exploite des stratgies et des pro
cds nonciatifs adapts au rgime de 1inform ation caractrisant son contexte
sociohistorique. Les cots dapplication de ces stratgies varient, et les scripteurs
cherchent les m inim iser: ils n utihseront pas demble des procds discursifs
exigeants (en temps, en personnel, en efrt cognitif, etc.), moins que le con
texte de production du journ al ne 1exige. E n effet, la densit du flux de 1information ou le nom bre lev de mdias dans le systme peuvent obliger les
concurrents recourir des stratgies plus onreuses afin de maintenir un
niveau optimal la pertinence de leurs messages respectifs. Les differentes formes
de journalism e sont donc, de ce point de vue, des modles dadaptation nonciative aux conditions du rgime de Finform ation, plus spcifiquement la quantit ddnformation disponible pour diffusion et la rapidit de la circulation de
cette information. U n accroissement significatif de la quantit et de la rapidit
saccompagne dun ajustement sur le plan nonciatif, ju squ ce quune srie de
ces ajustements amne le journ al au seuil dun nouveau type de jo u rn ab sm e:
ainsi, entre le journalism e de transmission et le journabsm e de com munication,
Finform ation connait une augmentation exponentielle en volume et en rapidit
de circulation. La situation dhyperconcurrence, caractristique du journabsm e
de com munication, constitu un m om ent de ce long processus, o les journabs-

Voir le chapitre 2 pour des considrations sur lide, dveloppe par R . Williams, que les
techniques n existent pas isolm ent les unes des autres, mais ont plutt tendance se regrouper dans le temps et 1espace, en complexes techniques. Par exemple, au 19e sicle, la machine
vapeur, le chem in de fer et le tlgraphe lectrique. Ces techniques exploitent un mme
corpus de connaissances, disponibles dans un contexte historique donn. U n complexe est
constitu de ce corpus de connaissances et des applications qui en sont tires dans dirents
domaines techniques, notam m ent, en ce qui nous concerne, le transport, les tlcom m unications.la typographie et 1im prim erie ( R aym on d W IL L IA M S, Tlvision -.Technology and Cultu
ral Form, H anover: Wesleyan University Press, 1992, p. 7 -8 ).

178

Typologie historique des pratiques journalistiques

TABLEAU 5-14
Quantit d'information et vitesse de circulation de 1information
Raret

Lenteur

T'

O
O

C Surabondance
C Instantanit

tes, ayant intrioris, au niveau de la conscience discursive, les implications de la


surabondance des messages dont est bombard le public, en tirent les consquen
ces dans leur propre nonciation.

Composition du public
Le public represente une composante dterminante du contexte de la com
munication journalistique. Sa taille et sa composition influencent de manire
indirecte, mais certaine, les conditions de lnonciation. Nous ne nous intressons pas ici, videmment, des mesures prcises ni une segmentation fine, mais
une simple catgorisation de la taille virtuelle du public : celle-ci est universelle,
si la presse se donne pour idal datteindre 1ensemble de la population adulte, ou
encore limite, si au contraire elle ne sadresse, de droit, qu une fraction de la
population. Cette dernire situation se prsente sous les journalismes de trans
mission et dopinion, qui ne cherchent pas largir leur public au-del de 1lite
socioculturelle.
Quelle que soit sa taille, ce public peut tre segment entre les differents
journaux, selon un prncipe de classement quelconque, ou encore conserver une
certaine homognit de composition dans 1ensemble de la presse. Ainsi, dans le
journalisme de transmission, le public est relativement homogne, les differents
titres sadressant chacun 1ensemble du public virtuel. Dans les autres formes de
journahsme, le public est segment partir de principes de classement spcifi
ques, savoir politique, sous le journahsme dopinion, socioconomique, sous le
journalisme dinformation, socioconomique et culturel, sous le journahsme de
communication.

TABLEAU 5-15
Taille virtuelle et segmentation du public de la presse
Taille virtuelle du public

Prncipe de segmentation du public

Transmission

Lim ite

Pas de se g m e n ta tio n

Opinion

Lim ite

Politique

Information

U n iv erselle

S o cio co n o m iq u e

Communication

U n iv erselle

S o cio co n o m iq u e e t c u ltu re l

Journalisme

179

Nature et transformation du journalisme

En principe, le public nexiste pas que comme lectorat de la presse, mais est
aussi susceptible de se manifester dans Fensemble des discours publics sous les
traits de ce quil est convenu dappeler Fopinion publique. Les avatars de cette
notion clairent le statut du public de chacune des formes de journalisme.
Sous le journalisme de transmission, public soppose priv et, dans le domaine des opinions, caractrise les ides exprimes par les personnes dont les
opinions sont susceptibles dinfluer sur le cours des choses, en gros, le jugem ent
des lites dirigeantes. Les ides exprimes publiquement dans les journaux le
sont titre personnel et n impliquent pas une communaut de pense. Lopinion
publique n existe pas en tant que telle, puisque aucune instance officielle n accueille la libre expression des opinions dune collectivit dindividus sur des
enjeux communs. Uditeur considre ses lecteurs comme autant dinterlocuteurs individuels sans liens les uns avec les autres.
Sous le journalisme dopinion, des instances officielles autorisent la discussion publique des enjeux communs, et des reprsentants dune soi-disant lite
claire peuvent, 1abri de la vindicte des lites dirigeantes, exprimer leur avis
sur la gestion des affaires publiques. Les mandants de ces parlementaires jouissent aussi du privilge de participer au dbat, notamment au moment de Flection de ces derniers et par le truchement de la presse dopinion. Ces immunits
et privilges demeurent toutefois rservs Flite socioconomique, la seule
pouvoir prtendre que les enjeux dbattus touchent ses intrts. Les autres per
sonnes, qui ne possdent rien ou trop peu, ne sont pas concernes par ces questions. litiste et bourgeoise, Fopinion publique demeure donc 1expression des
groupes organiss dans les partis politiques et leurs organes de publicit. Son
existence accde la conscience discursive dune minorit claire dindividus.
Pour Fditeur du journal, le lectorat coincide avec une fraction de 1lectorat
motive par un ensemble dides et dintrts58.
Sous le journalisme dinformation, le droit dlire les reprsentants habilits
discuter des enjeux collectifs appartient tous les individus. Lextension de ce
droit saccompagne dun affaiblissement du lien entre Fobjet de Fopinion et
Fopinion elle-mme : le citoyen individuel ne peroit pas clairement le rapport
entre les enjeux dbattus par ses reprsentants et sa situation personnelle. Cette
-extension du droit saccompagne aussi dun relchement de la solidarit des
individus entre eux, puisquils ne peroivent pas clairement non plus la commu
naut des intrts impliqus par ces enjeux publics. Cette opinion publique,
caractristique des rgimes dmocratiques, demeure essentiellement politique.
La notion est gnralise parmi les citoyens clairs et chez les journalistes; un

58

J. Habermas a longuement dcrit cette situation typique : Jrgen H A B ER M A S, L espace pu


blic : archologie de la publicit comme dimension constitutive de la socit bourgeoise, P aris: Payot,
1978.

180

Typologie historique des pratiques journalistiques

secteur dactivit conom ique relativement restreint se spcialise dans lvaluation du public, notamment du public des mdias. Le lectorat du journ al apparait
comme un agrgat dindividus possdant des caractristiques sociodmographiques
et culturelles que 1diteur doit connaitre parce quelles sont dterminantes dans
la dfinition du contenu du journ al59 et dans ses relations commerciales avec les
annonceurs.
Sous le journalism e de com munication, 1opinion publique est constitue
dun nom bre indfini dagrgats dopinions individuelles polariss par un objet
dopinion quelconqu e; les enjeux politiques ne constituent plus quun des nom breux objets polarisant les opinions individuelles. Des instruments de collecte et
de mesure statistique autorisent 1identification et le dcoupage de ces agrgats.
La notion dopinion publique ainsi dfinie appartient au sens commun. La con
naissance des multiples publics constitu un moyen de rtroaction non seule
m ent pour les partis politiques et les groupes de pression, mais aussi pour les
entreprises commerciales et industrielles, y compris les entreprises mdiatiques.
Ces dernires exploitent fond les techniques de mesure de ropinion afin dajuster
leurs stratgies aux attentes du public.

Le contexte d'interprtation de 1nondation journalistique


Les mdias construisent un contexte discursif 1intrieur duquel les noncs journalistiques prennent sens. C e contexte com porte une dimension rfrentielle (contexte rfrentiel) et une dimension nonciative (contexte nonciatif).
Contexte rfrentiel peut sentendre dans un sens troit, relatif f interprtation dun vnem ent particulier sur la base des propositions contenues dans le
texte, impliques par lui ou ncessaires son intelligibilit60, et un sens plus large,
relatif finform ation pralable ncessaire finterprtation du type dvnement, en dautres termes, finform ation contenue dans les schmas cognitifs61. Le
contexte nonciatif est, quant lui, pos par le fonctionnem ent du systme mdia
tique. E n effet, le discours journalistique et les informations quil vhicule sont
interprts en fonction des rgles et critres du discours mdiatique.

59

Nous n entrons pas ici dans 1explication de cette relation. Les variables public et contenu

60

pour des dveloppements sur le sujet.


Par exem ple, Le premier ministre a dcid de reprter sa dcision... sinterprte partir de

n agissent pas directem ent Pune sur Fautre, mais travers dautres variables .Voir le chapitre 3

la proposition suivante : Le premier ministre a annonc la dcision... .


61

Dans Fexemple qui prcde, ce contexte est constitu notam m ent du schma de ch ef d'tat
ou de premier ministre, disponible dans la m m oire long term e du lecteur, et grce auquel il
sait que prendre une dcision est une activit routinire de la part dun prem ier ministre,
que reprter une dcision est plus rare bien quassez frquent, etc.

181

Nature et transformation du journalisme

Nous considrons ici le contexte dnonciation sous deux dimensions: (a) le


niveau de connaissance pralable du public, (b) le rapport entre les contextes
rfrentiel et nonciatif62.

Le niveau de connaissance du public


Le niveau de connaissance pralable influe sur les modalits dnonciation
du jo u rn a l: on ne sadresse pas de la mme manire un individu qui ignore tout
dun sujet et un autre qui le connat bien. O r cet lment contextuel varie
beaucoup dun type de journalisme 1autre. Les connaissances dont il est ques
tion ici sont de deux ordres: dune part celles qui concernent 1tat du monde,
c est--dire 1ensemble des connaissances qui permettent un individu de se
faire une opinion sur la socit, et dautre part, les renseignements concernant les
nouvelles occurrences. Cet tat des connaissances pralables mesure, en somme,
la contribution spcifique du journal 1information du public. Historiquement,
les mdias ont tendance occuper de plus en plus de place dans la vie des gens:
ceux-ci y consacrent une part de plus en plus grande de leur temps, de leur
attention et de leur budget, et y puisent de plus en plus leur reprsentation du
monde, leurs valeurs, etc.
Sous les journalismes de transmission et dopinion63, une importante pro
portion des lecteurs dcouvrent le monde travers le journal. Les autres mdias
peuvent difficilement sy substituer; les livres, les correspondances prives, les
nouvelles la main ny suffisent pas. Le journal peut donc, sans crainte dimportuner ses lecteurs, se permettre de longues descriptions sur des situations qui ne
prsentent aucun caractre dactualit. Les lecteurs sont aussi prsums prendre
connaissance des nouvelles occurrences dans le journal, mme si la rumeur du
port et du march en a dj colport quelques-unes.
Sous le journalisme dinformation, ltat du monde est prsum connu, et
seuls sont communiqus les lments changeants, c est--dire les vnements.
Toutefois, comme cette forme de journalisme se manifeste dans un contexte
non encore sursatur de messages, chaque nouvelie information est prsume
avoir un effet cognitif, do le souci port ses traits rfrentiels et la validit de
ceux-ci. Limportance sociale de 1information (plus prcisment, la valeur accorde chaque information ponctuelle) justifie de fonder sur 1information le
fonctionnement du mdia. Par ailleurs, comme la connaissance de 1tat du monde
est postule,le texte journabstique peut se suffire lui-mme, tre interprt sans
rfrence dautres textes: le contexte cognitif justifie la clture du texte sur luimme.
62
63

II a t abondamment question du contexte rfrentiel dans la premire section, notamment


dans la discussion du systme typologique des rfrents.
La mme situation prvaut pour les deux types, la nuance prs que les informations sur 1tat
du monde circulent en plus grand nombre sous le second type.

182

Typologie historique des pratiques journalistiques

Sous le journalism e de com m unication, enfin, la m ultiplicit des canaux de


com m unication et la densit du flux de Finform ation sont tellem ent grandes
q uaucun mdia ne peut prsum er 1ignorance du p u b lic; annoncer la nouvelle,
c est prendre le risque que le lecteur ne soffusque de cette stratgie ou ne F in terprte com m e un signe dbncom ptence64. Lom niprsence de Finform ation
entrane sa dvaluation: com m e chaque nouvelle inform ation a un effet m argi
nal ngligeable sur le contexte cognitif, la dim ension rfrentielle des nouveaux
messages cesse dtre discriminante, et il vaut m ieu x tabler sur dautres dim en
sions moins contraintes par 1occu rrence et relevant davantage de Fnonciation.
Lintertextualit constitue une stratgie valable dans la mesure o le discours sur
le discours est m oins prvisible que le discours sur Foccu rrence. La surabondance de Finform ation et la dvaluation qui sensuit ont aussi un effet sur les
rfrents de Finform ation, qui souffrent dun phnom ne de trivialisation: les
sujets triviaux, qui laissent plus de libert dans le traitem ent, abondent, et, par
effet interdiscursif, la manire de les traiter stend aux sujets srieux65.

TABLEAU 5-16
Niveau de connaissance du public
Niveau de connaissance
Journalisme

Transmission
Opinion
Inform ation
Com m unication

tat du m onde

O ccurrences

++
++
+++
++++

++

Contexte rfrentiel et contexte d'nonciation


Les rgles et critres utiliss dans Finterprtation des occurrences peuvent
provenir des deux contextes voqus plus h a u t: du contexte rfrentiel, auquel
appartiennent les protagonistes des vnem ents, ou du con texte nonciatif, celui
des responsables du jo u rn a l et de leurs interlocuteurs. Dans le prem ier cas, les
occu rrences sont interprtes du p oint de vue des acteurs sociaux quelles

64

Le m dia m anifesterait ainsi sa m connaissance du public.

65La m anire acceptable, dans le jou rn alism e dinform ation, de traiter les sujets n on srieux
est acceptable, dans le jou rn alism e de com m unication, pou r traiter les sujets srieux . Selon
I. R o e h , [l]ess im portant subject-m atter in the news is represented by m ore com plicated
relationships betw een objects and signs. Language is less dom inantly referential. Em otive,
poetic and at tim es phatic fim ctions do take part in the com position o f the sign system. T his
output is, then, a less transparent one (Itzhak R O E H , T h e Rhetoric o f New s in the Israel R ad io :
Some Implications o f Language and Style fo r Newstelling, B o c h u m : Studienverlag Dr. N. Brockm eyer,
1982, p. 112).

183

Nature et transformation du journahsme

co n cern en t; dans le second cas, les journalistes les interprtent du point de vue
du journal, de son fonctionnem ent et de ses intrts. Les rgles existant dans les
deux contextes sont souvent complmentaires, mais il arrive quelles entrent en
conflit. Ces situations posent la question de la prminence du co n tex te : lequel
a priorit dans le cas o des rgles appartenant chacun des contextes se contredisent ?
Sous le journalism e de transmission, le contexte nonciatif est entirement
soumis aux rgles du contexte rfrentiel; en dautres termes, le code rgissant la
production du journal se compose pour 1essentiel de rgles de com munication
publique sappliquant dans 1ensemble de la socit et sur lesquelles les groupes
sociopolitiques (et la partie du lectorat y correspondant) exercent un influence
prpondrante. Le journal n est pas en mesure de produire (et de reproduire) un
contexte dnonciation suffisamment prgnant pour marquer de manire significative, dans la form e ou le fond, le message des acteurs sociaux. Les codes de la
com m unication sociale en gnral, exognes par rapport la com munication
journalistique, 1emportent sur le code endogne, mdiatique. O n crit dans le
journ al com m e on sexprimerait la cour, sur la place du march, 1ghse ou
dans un salon. Les textes du journal tirent leur sens des vnements significatifs
dans la socit.
Le contexte des acteurs sociaux domine aussi dans le journahsm e dopinion.
Toutefois, le contexte nonciatif possde une certame autonomie, puisque le
journal jo u e un rle actif dans le contexte rfrentiel ou social. E n tant quintervenants dans le dbat public, les journ aux se rpondent les uns les autres, tissant
un contexte intertextuel qui, bien quil emprunte en grande partie ses rgles
nonciatives aux acteurs du contexte rfrentiel (par exemple, la rhtorique p o liticienne), n en existe pas moins en tant que systme de textes et est intgr en
tant que tel dans le dbat pobtique.
Sous le journahsm e dhnformation, le contexte rfrentiel a priorit sur le
plan thmatique, dans le sens o le jou rn al traite des sujets auxquels les acteurs
sociaux accordent de 1importance. Toutefois, les rgles du contexte nonciatif
exercent une influence manifeste sur le contexte rfrentiel de deux points de
vue. Prem irement, 1intrt mdiatique prime sur le ju gem ent des acteurs so
ciaux dans le choix de certaines occurrences, reprsentes dans le journal mme
si les acteurs sociaux ny accordent aucune im portance66; deuxim em ent, la
manire dont le journ al reprsente les occurrences considres com m e prioritaires dans le contexte rfrentiel, domin par les acteurs sociaux, influe en retour sur 1importance sociale et la signification mmes de ces occurrences67.

66

Cela se manifeste notam m ent par 1im portance des faits divers.

67

C ette ide reprend la proposition gnrale de la thorie de l agenda-setting , selon laquelle


les mdias exercent une influence dterminante sur 1im portance accorde par le public aux
diffrents enjeux dbattus publiquement.

184

Typologie historique des pratiques journalistiques

Sous le journalism e de com m unication, les rgles du co n te x te n on ciatif


dom inent non seulem ent le co n texte discursif du systme mdiatique, mais aussi
les discours produits dans le co n texte social. Les mdias tant la source dinform ation universelle, ils im posent les thm es du d isco u rs: ce qui est mis en valeur
dans le co n texte n on ciatif devient im portant dans le co n te x te rfrentiel. Les
acteurs sociaux qui veulent im poser leurs sujets de proccu p ation au x mdias le
font leur risque, car les occu rrences qui ne sont pas rapportes dans les mdias
n ont gure plus dinfluence que si elles rfavaient pas eu lieu68. E n plus cTintervenir dans la slection des occu rrences, les rgles du co n texte n on ciatif servent
aussi dans 1interprtation du discours des acteurs sociaux. Ainsi, lorsque Tnonc
dun acteur social est susceptible cTtre investi d un sens diffrent dans le co n
texte rfrentiel (o il a t produit) et dans le co n texte n on ciatif (o il est
reprsent), ce dernier co n texte a priorit dans Tinterprtation, aussi bien du
sens gnral ou de la p orte de r v n em en t que du sens littral de 1n on c69.
Les rgles du co n texte nonciatif, celles du journalism e, exercent une h gm onie sur les autres discours.

TABLEAU 5-17
Contextes cTinterprtation des occurrences
Contexte cTinterprtation
Journalisme
Transmission
Opinion
Information
Communication
l8

>9

Contexte rfrentiel

Contexte nonciatif

+++++
+++

++

++++

++

++++

Sur le plan empirique, le bien-fond de cet nonc peut tre mis en doute et mme rfut, mais
le seul fait quil soit, historiquement, pensable, voire plausible, est en soi significatif. Or dans les
socits caractrises par les autres types de journalisme, cet nonc serait extrieur la doxa.
Par exemple, lors des lections fdrales canadiennes de 2004, un candidat du parti au pou
voir, inform de sondages sur les intentions de vote, suppute avec justesse la probabilit dn
gouvernement minoritaire. Interprete dans les rgles prvalant dans le contexte du politicien,
Tvnement serait rapport comme une valuation, plus ou moins juste, du rsultat lectoral.
Au contraire, sil est interprt selon les critres des journalistes, en vertu desquels un politi
cien doit projeter une image de vainqueur et chercher transmettre sa conviction aux lecteurs, le mme vnement devient la gaffe du politicien. Lide de gaffe fait partie des
schmas de campagne lectorale et de politicien que possdent la plupart des journalistes. Le
schma journalistique entretient donc des attentes et, ventuellement, cre une ralit : sen
servant comme doutils heuristiques, les journalistes cherchent des indices de gaffe , et
toute dclaration, mme tout fait rationnelle dans le contexte du politicien, est susceptible
den devenir une. Par la suite, les journalistes critiquent les acteurs sociaux sur la base dune
ralit quils ont eux-mmes cre et, en 1occurrence, critiquent ce politicien pour avoir
commis une gaffe. Sur 1utilisation heuristique des schmas, voir David MATHIEU, Approche
cognitive de la comptence journalistique, Qubec : Universit Lavai, Dpartement dinformation
et de communication, 2003, (tudes de communication publique, n 17), p. 105-108.

185

N ature et transformation du jou rnalism e

nonciateurs e t n on ciataires
L e co n tex te de 1n on ciation jo u rn a listiq u e pos, il con v ien t m aintenant
den prsen ter les p rin cip au x agents, auteurs et destinataires de cette co m m u n i
cation.

Les nonciateurs
La production du discours journalistique repose sur 1initiative intresse de
plusieurs catgories dagents. Acteur social investi dune fonction officielle ou
simple citoyen, gazetier, rdacteur ou journaliste, publiciste ou agent de relations
publiques: au fil du temps, le nom des catgories change, mais la multiplicit des
auteurs du discours journalistique demeure. Nous dressons tout dabord une liste
de (a) ces agents de la communication journalistique et nous nous interrogeons
sur leur intention ou (b) leur vise discursive. Nous caractriserons ensuite (c) les
situations nonciatives dans lesquelles ces agents sont placs, pour enfin faire tat
de (d) 1identit discursive des journalistes construite partir de 1activit de
1ensemble des agents.
Les agents de la communication journalistique
H istoriq u em en t, le jo u rn a lism e p eut se lire co m m e un lo n g processus din stitutionnalisation dune fo rm e spcifique de discours public et co m m e la prise
en charge progressive de ce discours par une co llectivit de scripteurs profes
sionnels q u on n appelle journalistes que depuis le 19 c sicle. D autres catgories
de scripteurs que les jou rn alistes in terv ien n en t dans les jo u r n a u x : les protagonistes des vnem ents e u x -m m es (les acteurs sociaux) ou leurs reprsentants (publicistes, attachs de presse, relationnistes, e tc.), des inform ateurs rguliers ou
occasionnels (correspondants, a m is du jo u rn a l, etc.) parm i lesquels apparaissent ventuellem ent des organisations professionnelles de co lle cte de 1in fo rm a tio n (les agences de presse) et, enfin, les lecteu rs du jo u rn a l (les correspondants
sidentifiant co m m e tels dans leurs Com m unications avec le jo u rn a l).

Chaque forme de journalisme prsente une configuration spcifique de scrip


teurs70. Sous le journalisme de transmission, les sources du discours sont presque
exclusivement extrieures au journal, le gazetier ne se rservant officiellement
quune fonction de rgie71 et usant de subterfuges pour masquer son statut, sil

C e tte co nfig u ratio n p ou rrait tre m od u le par classe d in fo rm atio n , rapporte, analyse ou
co m m en te. N o u s n e le ferons pas systm atiquem ent ic i, faute de place.
Grard G e n e tte a propos u n e liste des fo n ctio n s du n arrateur du r cit de fic tio n qui recou p e
et co m p l te en partie les fo n ctio n s du langage de Ja k o b so n . D e u x de ces fo n ctio n s prsen ten t
un in trt de n o tre p o in t de vue. La fo n c tio n de rgie se m anifeste dans les interven tion s,
relativem ent rares, des responsables du jo u rn a l qui visent assurer 1organisation textu elle du
jo u rn a l. C es in terv en tio n s c o n c e r n e n t p ar exe m p le des te x tes v en ir o u rep o rts, des

186

Typologie historique des pratiques journalistiques

intervient sur le fond72. Le journalisme dopinion offre une grande diversit de


sources, mais les plus importantes demeurent extrieures au journal73. E n plus de
sa fonction de rgie, le journaliste assume aussi la rdaction darticles exprimant
1opinion du journal. La configuration typique des journalismes dinformation
et de communication comprend les reprsentants des acteurs sociaux, relationnistes
et autres agents dinformation, les agences de presse et les journalistes. Les lec
teurs et les acteurs sociaux n occupent plus quun espace limit et pour ainsi dire
priphrique, identifi par des rubriques com m e C ou rrier des lecteu rs ou qui
leur est concd en vertu du droit de rplique. Lacteur social se voit reconnu un
statut gure suprieur celui des lecteurs74.

TABLEAU 5-18
Catgories de locuteurs prsents dans le journal
Catgorie de locuteurs
Journalisme

Acteur

Reprsentant

tnformateur

Agence

Journaliste

Lecteur

Transmission

++++

+++

++++

Opinion

++++

++

+++

++

+++

Information

++++

+++

++++

Communication

++++

+++

+++++

++

Si le journal est bien, com m e nous venons de le voir, un discours polyphonique, quelle voix fixe le registre com m un ? Q uel ton, quel niveau de langage le
journal adopte-t-il ? Le journalism e de transmission em prunte le ton de la
conversation publique entre personnes de la haute socit (nobles, clercs, savants,

72
73
74

informations permettant dinterprter un texte, des avis sur les abonnements, lannonce de
changements dans la mise en page ou la maquette du journal, etc. Plus manifeste parce que
plus ponctuelle sous les journalismes de transmission et dopinion, cette fonction sest pro
gressivement institutionnalise, notamment dans la mise en page et la typographie, jusqu
devenir pratiquement invisible. Le journaliste-diteur ne parat plus intervenir parce que
presque tout est dsormais planifi. La seconde fonction, la fonction idologique, porte sur ce
quil faut penser de la situation et des vnements. Le journaliste peut 1assumer lui-mme
explicitement (cest le cas surtout sous les journalismes d'opinion et, dans une moindre me
sure, de communication) ou il peut la faire assumer par les protagonistes: sous le journahsme
de transmission, les acteurs sociaux 1assument explicitement et presque intgralement; sous
les journalismes dinformation et, dans une moindre mesure, de communication, le journa
liste la fait assumer implicitement par les sources quil rapport, les propos quil retient, 1angle
quil privilgie (Grard GENETTE, Figu re II I, Paris: Seuil, 1972, p. 263).
Par exemple, utiliser un pseudonyme ou se faire passer pour son propre correspondant.
Historiquement, cette forme de journahsme sest manifeste avant 1apparition des premires
agences de presse.
Dans le journahsme de communication, toutefois, le pubhc apparat plus prsent, mais en
creux, comme interlocuteur des journahstes. Le discours des journahstes comporte des indi
ces exphcites sur leur pubhc.

187

Nature et transformation du journalisme

philosophes, etc.). La civilit y est le p rcepte cardinal. L e journalism e dopinion


alterne entre le ton de la conversation publique entre m em bres de la bourgeoisie
et le style em phatique des jou tes oratoires la co u r ou au parlem ent. L e jo u rn a
lisme dinform ation sadresse ses lecteurs sur le registre soutenu dun citoyen
bien duqu sexprim ant publiquem ent sur des sujets d intrt p u b lic; le soustype journalism e populaire sen distingue par une tendance plus ou moins m a rque se rapprocher du registre des classes sociales infrieures et des catgories
de lecteurs moins scolariss.Le journalism e de com m unication n offre pas dunit
langagire; il em prunte, au contraire, plusieurs registres co n cu rre n ts: style re ch erch , registre soutenu, ton d con tract et dsinvolte, conversation familire
sur des sujets dhntrt priv75.

La vise discursive
La vise discursive dsigne les intentions ou les objectifs gnraux de Fauteur
du texte. Elle implique une attitude par rapport au rel sur lequel 1auteur veut
agir par son discours. Q uatre vises semblent particulirem ent pertinentes Ftude
du jo u rn alism e:
1.

la vise fa c titiv e: Fauteu r cherch e faire faire, c est--dire am ener


son destinataire agir dune certaine f a o n ;

2.

la vise inform ative: Fauteu r veut faire savoir, transm ettre un savoir
qui est cens ne pas le p ossd er;

3.

la vise persu asive: Fauteu r cherch e faire croire , am ener son desti
nataire penser que ce qui est dit est vrai, juste, b on et, en som m e,
dsirable;

4.

la vise gratijicatrice: Fauteur souhaite faire ressentir , c est--dire p ro voquer chez Fautre un tat m otionnel agrable ou dsagrable76.

Selon les formes de journalisme, il peut y avoir lieu de ventiler par strates socioculturelles ou
sociodmographiques. Par exemple, sous le journalisme dinformation,le journal populaire et
le journal dlite adoptent des comportements diffrents cet gard.
P. Charaudeau, qui la typologie est emprunte, dsigne cette catgorie par le mot sductrice
(Patrick CHARAUDEAU, L e discours ddnformation mdiatique: la construction du miroir social,
Paris: Nathan, Institut national de 1audiovisuel, 1997, p. 69). Nous avons cart ce terme
cause de sa connotation pjorative et parce quil implique un rapport different des autres
termes entre journaliste et public, rapport dans lequel le public est passif. Pour rendre compte
de ce que P. Charaudeau veut dire,faire ressentir, il faut un terme qui ne se limite pas au ple
faire, mais rhabilite et renforce le ple ressentir. Le terme gratificatrice nous semble justifi du
fait que, en Foccurrence, le texte vise le plaisir du lecteur. Les textes qui rpondent cette
vise sont, dans les termes de R . Kunelius,framed with an emphasis on enjoyment (Risto
KUNELIUS, op. dt., p. 138).

188

Typologe historique des pratiques journalistiques

La vise ne sexprim e pas ncessairem ent par ou dans un genre spcifique de


textes. Ainsi, la vise gratificatrice ne se retrouve pas seulem ent dans les textes de
divertissement, mais peut, au contraire, toucher des textes qui, par leur genre,
sem blent relever dem ble dune autre vise. Plusieurs vises peuvent alors se
retrouver 1origine dun m m e texte ou genre de textes. Ainsi, la nouvelie du
journalism e de com m unication est marque, dans son style notam m ent, par la
vise gratificatrice, alors que cette vise est en principe absente de la nouvelie du
journalism e dinform ation77. L iron ie, en particulier, qui est lie au plaisir de la
lecture et donc la vise gratificatrice, est courante dans la premire form e de
journalism e (com m unication), mais beaucoup plus rare dans la seconde (inform ation)78. Les vises factitive, gratificatrice et persuasive im pliquent une prsence plus grande du lecteur que la vise informative, plus fortem ent centre sur
le rfrent.
Toutes les vises sont susceptibles de se retrouver dans chacune des formes
de journalism e. Ainsi en est-il de la vise informative, puisquelle constitue un
trait spcifique du discours journalistique. Les journalism es de transmission et
dopinion accueillent toutes les vises, tandis que les journalism es dinform ation
et de com m unication se concentrent sur les vises inform ative et gratificatrice
tout en prsentant une pondration diffrente de ces vises.

TABLEAU 5-19
Vise discursive
Journalisme

Vise discursive

Informative

Factitive

Persuasive

++++

++

++

++

+++

++++

++

+++

Transmission
Opinion
Information
Communication

++++
+++

Gratificatrice

Les situations nonciatives


Considrant les principales catgories de locuteurs qui interviennent dans
les jo u rn au x , nous pouvons dresser onze situations nonciatives typiques79:

Sous le jou rn alism e dinform ation, le fait dassocier cette vise la nouvelie est stigmatis
com m e du sensationnalisme.
It seems to m e that the w orking hypothesis o fjo u rn a listic irony is n o t a re fo rm ,b u t m erely
the m om ent o f pleasure it offers (R isto K U N E L IU S , op. cit. , p. 249).
N ous simplifions en ne tenant pas com p te dans le dtail de toutes les situations n on ciativ es;
ainsi, nous regroupons les situations dinform ation rapporte par le jou rn aliste sous sa signature et de m anire anonym e. Par ailleurs, le jou rnaliste dagence est assimil au jou rnaliste
1em ploi du jo u rn al.

189

N ature et transformation du jou rnalism e

1.

1acteur sexprime directement en son propre n om ;

2.

le journaliste sexprime directement au nom de 1acteur;

3.

le journaliste rapporte textuellement et, si possible, intgralement les


propos de 1acteur;

4.

le journaliste rapporte librement et de manire slective les propos de


1acteu r;

5.

le journaliste commente sous sa signature les propos de 1acteur;

6.

le journaliste commente sous la signature du journal les propos de lacte u r;

7.

le tmoin ou 1acteur rapporte ou commente une occurrence naturelle;

8.

le reprsentant de 1acteur sexprime directement au nom de 1acteur80;

9.

le journaliste rapporte textuellement et, si possible, intgralement les


propos du reprsentant de 1acteu r;

10. le journaliste rapporte librement et de manire slective les propos du


reprsentant de 1acteu r;
11. le journaliste rapporte et commente une occurrence naturelle .

TABLEAU 5-2081
Situations nonciatives prsentes sous chaque type de journalisme
Journalisme

Situations nonciatives

Transmission

1 7

Opinion

Information

9 10 11

8 11

Communication

8 10 11

Dans les journalismes de transmission et dopinion, 1acteur social agit luimme discursivement travers le journal, tandis que, dans les journalismes dinform ation et de com m unication, il n agit pas, discursivement, de manire

D ans c ette situation n on ciative, sous le jo u rn a lis m e d o p in ion , u n pu bliciste exp liq ue le
co m p o rte m e n t de 1acteu r social auquel, g nralem en t, il est id olo g iq u em en t li ; sous les
jou rn alism es d in fo rm a tio n et de co m m u n ica tio n , l agent din fo rm atio n ou le relationniste
ren co n tre la presse p o u r exp liq u er la sim atio n o u le p o in t de vue de 1acteu r social, souvent
u n personnage p o litiq u e (le prsident X ) o u une p erso n n e m orale (la s o c i t Y ), avec lesquels
il en tretien t essentiellem ent u n lien dem ploi.
Les situations typiques, les plus freqentes et caractristiques de la fo rm e de jo u rn alism e ,
apparaissent en gras.

190

Typologe historique des p ratiques jou rn alistiqu es

au to n o m e; il est plutt lobjet de la narration journalistique82. D e plus, dans ces


deux derniers types de journalisme, le discours de 1acteur est mis en form e et
communiqu au journal par des professionnels de la com m unication publique
qui le reprsentent. Les situations nonciatives typiques confrent des statuts
diffrents aux acteurs sociaux et aux journalistes dans la dfinition des vne
ments. Dans le journalisme de transmission, la signification de 1vnem ent est
entirement dfinie par les acteurs sociaux83. Ces derniers demeurent les principaux artisans de la dfinition sous le journalisme dopinion, mais les journalistes
y contribuent faiblement. Sous le journalisme dinformation, le rle des jou rn a
listes est important, mais les acteurs sociaux demeurent les principaux dfinisseurs.
Sous le journalisme de com m unication, acteurs sociaux et journalistes contri
buent galement, sur le plan nonciatif, la dfinition des vnements.Toutefois,
cette situation est susceptible de prsenter des contraintes trop lourdes pour les
acteurs sociaux, qui cherchent alors contourner les journalistes et accder au
public par dautres moyens, dautres canaux84.

TABLEAU 5-21
Participation des acteurs sociaux et des journalistes
la dfinition des vnements
Journalisme
Transmission
Opinion

Participation la dfinition des vnements


Acteurs sociaux

Journalistes

+++++
++++

Information

+++

++

Communication

+++

+++

Identit discursive du jo u rn a l e t des journalistes


Ces situations nonciatives sont une expression partielle de 1identit discur
sive des journalistes, que nous dfinirons succinctem ent com m e la reprsentation que le journaliste donne de lui, dans sa propre nonciation, com m e

82
83

84

Risto KUNELIUS, op. ct.,p. 132.


Nous utilisons ce terme dam un sens plus large que celui gnralement donn, dam la sociologie du journalisme, aux expressiom dfinisseur primaire et dfinisseur secondaire. Pour une d
finition de ces termes, voir James W ATSON et Anne HILL, Dictionary o f Media and
Communication Studies, Londres: Arnold, 2003, p. 229.
Par exemple, les politiciens recherchent le contact avec les lecteurs dans des missiom tlvises de divertissement.

191

Nature et transformation du journalisme

nonciateur, locuteur ou sujet com m unicant85. Le jou rn al possde aussi une identit discursive en tant quinstitution.
Sous le journalism e de transmission, le gazetier ne sidentifie pas en tant que
tel dans son jou rn al. Sil redige un article, il le fait sous un pseudonym e, co m m e
ses correspondants. II assume cependant une m odeste fon ction de rgie86, et une
fonction idologique, elle aussi lim ite87. C ependant, ces interventions co n tribuent surtout constituer 1identit du jou rn al. Sous le journalism e dopin ion ,le
journaliste intervient vigoureusem ent dans le dbat p u b lic; toutefois, cause de
Fanonym at de la plupart des textes, Feffet rejaillit surtout sur le jou rn al, dont
Fidentit est trs forte. C elu i-ci est, de plein droit, un acteur social et la m taphore, sur le plan discursif, du groupe politique. Sous le journalism e d inform ation ,le journaliste possde une identit discursive f o r te : ses textes sont identifiables
et souvent signs; il peut choisir les occu rrences rapporter, interroger les ac
teurs sociaux88, adapter leur discours. L e jou rn al possde aussi une identit institutionnelle f o r te : Feditorial, souvent anonym e, exp rim e son o p in io n ; les acteurs
sociaux organisent leurs activits de m anire ce quil les ra p p o rte ; de sa mise en
page et de sa structure typographique (en particulier, la typographie secondaire)
se dgage une image de stabilit et dautorit. Sous le journalism e de com m u n i
cation, Fidentit discursive du journaliste est trs forte. II n gocie discursivement
le sens des vnem ents avec les acteurs sociaux. II prend position im plicitem ent,
par une grande varit de procds stylistiques89 dans le reportage quil donne
sur leurs actions. Plusieurs indices rvlent cette distance critique Fgard des
vnem ents et des acteurs s o cia u x : il manifeste de la dsinvolture dans ses pro
pos, m anie volontiers Fironie, se p erm et des carts vers le registre familier de ses
lecteurs. Les genres de Finform ation co m m en te lui donnent aussi Foccasion de
sexp rim er personnellem ent, de se faire valoir. Lidentit du jou rn al, en revanche,
n est pas aussi forte. La multiplicit des opinions et des styles am oindrit sa co h rence discursive interne. Sa mise en page et sa typographie laissent une grande
m arge Finitiative et au x variations conjoncturelles, de sorte que Fim age de
Finstitution ne saffirme pas trs fortem ent90.

Au sujet de ces notions, voir le chapitre 9, qui leur est consacr.


II donne des indications sur le contenu du journal, par exemple surFabondance ou la disette
de nouvelles, qui force devancer ou retarder la publication de tel document.
Par exemple, il tire en une phrase la leon dun vnement.
Le genre de 1entrevue est typique de cette forme de journalisme.
Stylization is an expression o f a detached attitude towards the subject matter (Itzhak R.OEH,
op. cit., p. 105).
Par exemple, le cartouche du titre, ou, en principe, saffirme de manire privilgie Fidentit
du journal, est souvent envahi de renvois, en texte ou en image, voire de publicits. Ces
rfrences des lments dactualit altrent Fimage de stabilit de Finstitution.

192

Typologie historique des pratiques journalistiques

TABLEAU 5-22
Identit discursive du journaliste et du journal
Journalisme

Transmission
Opinion
Information
Communication

Identit discursive

Journal

Journaliste

++

++++

++

+++

+++

++

++++

Les nonciataires
Toute nonciation implique un nonciataire. Le journal contient dans son
nonciation mme des traces de son public, de ses attentes et de ses intrts. U n
simple titre nous renseigne beaucoup sur son lecteur. Prenons 1exemple fictif
dun accident de chemin de fer sous chacune des formes de journalisme.
Journalisme de transmission
Si lon omet la question de 1anachronisme possible de 1exemple, il y a peu
dire concernant ce type de journalisme, puisque les nouvelles ne comportent
gnralement pas de titre. Loccurrence est donc rapporte la manire dun
entrefilet. Uabsence de titre laisse penser que le lecteur dispose du temps ncessaire une lecture exhaustive du journal. Lecteur mthodique, il lit son journal
comme il lirait un livre.
Journalisme d opinion
Deux ventualits sontplausibles.La nouvelle figure sous une rubrique comme
Dpche tlgraphique et ne comporte pas de titre propre. Le lecteur de ce journal
est disciplin et dispose aussi de beaucoup de temps. Lide de progrs le sduit,
et il apprcie que son journal adopte les techniques les plus rcentes comme le
tlgraphe pour le tenir inform.
La nouvelle peut aussi avoir pour titre: Tragique accident. Le lecteur smeut au
rcit de la tragdie, et le journaliste partage son motion. Uexprience qua ce
lecteur du malheur dautrui lui provient surtout de ses relations personnelles
avec ses proches. Il en a dvelopp une capacit dempathie qui le rend sensible
au tragique de cet vnement. Des vnements de cette nature ne sont pas frquents pour lui.

193

N ature et transformation du journalisme

TABLEAU 5-23

Profil du public sous chaque type de journalisme


Journalisme d'opinion

Journalisme de transmission
En ce qui concerne le contenu, le lecteur croit q u e :

En ce qui concerne le contenu, le lecteur cro it q u e :

tout ce qui advient aux personnes importantes (nobles, clercs,


savants, possdants) prsente de 1'intrt;
les activits routinires des grands (le roi, la cour, etc)
mritent d'tre relates;
ce qui advient aux personnes de condition modeste ne mrite
aucune attention sauf si cela relve de Texceptionnel, suscite
1'tonnement, ou est susceptible de justifier le statut infrieur
de ces individus;
les vnements viennent confirmer les prncipes qui
gouvernent les socits;
le lieu et le moment o se passent les vnements ne sont pas
un critre important quant 1intrt de ces vnements;
il est plus ais de saisir avec prcision le sens de ce qui est
rapport ou discut dans les gazettes si l'on appartient la
mme socit ;
les ides ou les opinions mritent dtre discutes
publiquement, dans la mesure o elles ne portent pas atteinte
aux privilges des lites politiques et religieuses;
les ides ou les opinions valent par elles-mmes et il faut en
discuter en tant que telles (do 1usage gnralis de
Tanonymat et du pseudonymat).

En ce qui concerne le vocabulaire, le lecteur se m b le :


-

matriser trs bien les raffinements de la langue;


capable de percer le sens du message mme lorsquil nest pas
clair, pouvoir accder au contenu rfrentiel malgr
1ambiguTt du contenu smantique;
tre attach au niveau de langage empreint de civilit de la
haute socit.

les vnements importants doivent tre ports son attention le


plus tt possible;
un bon nombre d'vnements conservent de l'intrt et mritent
de lui tre communiqus mme s'ils ne sont pas rcents ;
tout ce qui advient aux personnes importantes (bourgeois, clercs,
nobles) prsente de 1'intrt, mme les menus dtails de leur
existence;
les activits routinires des institutions importantes (parlement,
partis, associations, etc.) mritent dtre relates;
les vnements viennent confirmer 1'importance de la loi et de
l'ordre bourgeois;
il est plus ais de saisir avec prcision le sens de ce qui est
rapport ou discut dans les journaux si l'on appartient la
mme socit que les protagonistes des occurrences;
les ides ou les opinions mritent d'tre publiquement discutes,
mme si elles portent atteinte aux privilges des lites
aristocratiques et religieuses;
les ides ou les opinions valent par elles-mmes et il faut en
discuter en tant que telles (do 1usage gnralis de 1'anonymat
et du pseudonymat);
le fonctionnement des institutions conomiques et les activits
commerciales sont de premire importance.

En ce qui concerne le vocabulaire, le lecteur se m b le :


- matriser trs bien les raffinements de la langue;
-

capable de percer le sens du message mme lorsqu'il n'est pas


clair, pouvoir accder au contenu rfrentiel malgr
l'ambigut du contenu smantique;
tre attach au niveau de langage empreint de civilit de la
socit bourgeoise;
tolrer et mme encourager lutilisation de termes polmiques,
voire offensants, 1endroit de certaines personnes ou
institutions quil considre comme des adversaires;
prendre plaisir aux polmiques et, Toccasion, apprcier le style
pamphltaire.

En ce qui concerne la structure, le lecteur se m b le :

En ce qui concerne la structure, le lecteur se m b le :

sattendre ce que, sur le plan chronologique, la forme des


messages respecte le droulement des occurrences;
accepter que la forme des messages soit adapte leur
contenu : il ne s'attend pas retrouver les mmes formes de
manire rcurrente, pour ainsi dire sans gard aux
caractristiques de 1'occurrence.

sattendre ce que, sur le plan chronologique, la forme des


messages respecte le droulement des occurrences ;
vouloir retrouver les messages des acteurs sociaux dans leur
forme originale et, si possible, leur exhaustivit ;
sattendre retrouver, dans des emplacements dtermins du
journal, des contenus de structure rcurrente (reportage des
dbats parlementaires, dpches tlgraphiques, annonces
publicitaires);
sattendre ce que certains attributs typographiques distinguent
le contenu publicitaire du reste du contenu.

En ce qui concerne la situation dlnterlocution, le lecteur


considre q u e :

En ce qui concerne la situation d'interlocution. le lecteur


considre q u e :

il a accs, par le truchement de la gazette, aux ides et aux


opinions importantes qui crculent dans la socit et qui
mritent d'tre portes sa connaissance ;
1'diteur de la gazette ne dispose pas de 1autorit de censurer
les messages qui lui sont transmis;
il peut lui aussi, s'il le dsire, contribuer la circulation des
informations et des ides ou participer aux dbats.

194

ce s t 1diteur du journal qui s'adresse lu i;


son opinion doit tre communique aux autres lecteurs s'il la
transmet 1diteur du journal;
par le truchement de 1'diteur et des rdacteurs qui 1'assistent, il
a accs 1opinion du groupe politique ou socioconomique
auquel il sidentifie;
mme s'il ne lui est pas interdit d'y participer, les dbats sont pris
en charge par des acteurs sociaux qui remplissent des rles
assigns ou par des rdacteurs qui reprsentent ces acteurs
sociaux.

Typologie historique des pratiques journalistiques

TABLEAU 5-23 (suite)

Profil du public sous chaque type de journalisme


Journalisme de communication

Journalisme dinformation
En ce qui concerne le cqntenu, le lecteur croit q u e :
- la ralit sociale existe et se ramne des vnements
-

importants prsentant un intrt pour to u s;


il est possible de donner une reprsentation fidle de la ralit;
les nouvelles sont un critre efficace pour dterminer ce qui est
important et ce qui ne lest pas ;
les vnements socialement significatifs se droulent dans un
nombre dtermin et limit d'institutions de premire
importance;
les vnements importants peuvent tre prsents
adquatement dans les genres journalistiques existants ;
il est possible, pour le journaliste, de tirer une ligne claire entre
les faits et les opinions;
il suffit, pour savoir ce qui se passe dans le monde, de prendre
connaissance des principales occurrences; en dautres termes, il
nest pas ncessaire de se tenir au courant systmatiquement de
tout ce qui se passe dans le monde.

En ce qui concerne le contenu, le lecteur croit q u e :


-

rn ce qui concerne le vocabulaire, le lecteur se m b le :


- avoir besoin daide pour dcoder les pratiques discursives des
institutions;
- prfrer que le monde soit dcrit de manire simple et concrte,
dnue dambiguit.

E s ce qui concerne la structure, le lecteur se m b le :


-

^oir besoin daide pour distinguer les aspects ou les lments


importants dun vnement, dun discours;
vouloir prendre connaissance des aspects les plus importants en
premier, puisquil semble ne porter quun vague intrt au sujet
du te xte;
penser que le choix des termes doit se faire dans le respect des
r>dividus et des institutions.

En ce qui concerne le vocabulaire, le lecteur se m b le :


-

1 peut se fier aux journalistes, qui disposent des techniques et


des comptences ncessaires pour lui prsenter la ralit de
manire fidle et objective;
i ne convient pas que le journaliste donne des ndices qu'il
sadresse lui puisque ce qui les intresse, de part et d'autre,
c est ce qui se passe dans le monde ;
le cas chant, il peut soumettre son opinion 1'diteur, mais ne
doit pas s'attendre pour autant ce que cette opinion soit
communique aux autres lecteurs ni ne soit suivie de rtrorrformation de la part de 1'diteur.

considrer que les messages qu'il a du mal saisir ne lui sont


pas destins et apprcier qu'on lui parle dans le langage
ordinaire qui est le sien ;
tre dispos sacrfier (a clart au profit de formes attrayantes,
divertissantes, car il se sent capable de percer le sens du
message mme lorsqu'il n'est pas clair, pouvoir accder au
contenu rfrentiel malgr 1ambigut du contenu
smantique.

En ce qui concerne la structure, le lecteur se m b le :


- apprcier que les lments qui constituent un vnement

r ce qui concerne la situation dlnterlocution, le lecteur considre

les vnements importants doivent lui tre rapports


immdiatement, ventuellement au moment mme o ils se
droulent;
il nest pas utile de connaftre les tenants et aboutissants d'une
situation et que quelques indices suffisent pour se forger un
jugement; toute reprsentation de la ralit est relative au
point de vue de celui qui 1nonce, de sorte que la distinction
entre les faits et les opinions demeure difficile tablir;
1'intrt du public ne peut se porter que sur un nombre limit
d'enjeux la fois;
les affaires publiques doivent tre considres de la mme
manire que les affaires commerciales et qu'en consquence
1importance d'un enjeu public est soumise aux rgles de goOt
ou de prfrence individuelle qui ont cours dans la
consommation (certains aiment l' international ou la
politique comme d'autres aiment les quilles et le jazz);
tout ce qui advient d im portant aux personnes connues (nobles,
vedettes, lus) ainsi que tout ce qui advient d'exceptionnel aux
personnes de condition modeste et qui suscite 1'tonnement,
prsente de 1intrt;
les activits routinires des institutions ne prsentent gure
d'intrt;
les ides ou les opinions valent ce que valent ceux qui les
noncent.

soient rorganiss dans le message au profit de la structure


narrative;
apprcier que lon brouille les limites des genres,
particulirement lorsque cela permet de crer des effets
amusants et ne pas tre surpris que publicrt et information
s'empruntent mutuellement leurs formes et leurs registres;
ne rechercher les messages des acteurs sociaux que dans une
forme synthtique, attrayante et adapte aux conditions de la
diffusion et de la rception.

En ce qui concerne la situation dlnterlocution, le lecteur considre


que:
- le journaliste peut lgitimement le considrer comme un
-

195

interlocuteur et sadresser lui;


il est normal que le journaliste sollicite son opinion ;
il est normal pour lui d'entrer dans une relation de connivence
avec le journaliste;
il mrite quon sadresse lui en tant qulndividu et
consommateur et non pas simplement en tant que citoyen.

Nature et transformation du journalisme

Journalism e d injormation
D raillem entprs de Q u bec: 15 morts
Le lecteur vit dans une socit dans laquelle rinform ation circule rapide
m ent et en abondance. II dispose dun temps limit pour prendre connaissance
du grand nom bre de nouvelles qui lui parviennent et souhaite pouvoir lire les
articles prsentant le plus dintrt pour lui. Sa sensibilit sest mousse la
lecture des innombrables reportages sur les alas de la vie m oderne.
Journalism e de communication
L e conducteur boit trop et draille
Le lecteur vit dans une socit ou rinform ation surabonde. Les mdias lont
habitu la vision et au rcit de la m ort. Lexpos des turpitudes humaines la
rendu dsabus. Ses enfants samusent, sur un jeu vido, tuer le m axim um
dextra-terrestres dans le minim um de temps. Uaccident lui est dj connu.
Si un titre peut nous introduire la connaissance du public, la lecture de tout
le journal nous livre encore plus de renseignements. Certes, le lecteur cr par le
journal nexiste pas, sociologiquement et historiquement parlant. II sagit plutt
dun lecteur type, d un gem e de lecteurs construit par le discours journalistique.
Le journal renseigne sur ses croyances, ses prjugs, ses valeurs, son appartenance
sociale, ses habitudes de lecture, sa com ptence de com m unication, sa concep
tion du journalisme, etc.91. Chaque form e de journalisme cre donc un type
diffrent de lecteurs92.
Le tableau synoptique 5 -2 3 voque les traits du public sous quatre rubri
ques : (a) les croyances quentretient le public propos de la socit et des rapports que le journal entretient avec elle, (b) les com ptences de com m unication
du public, (c) sa connaissance du code journalistique, et enfin (d) le contrat de
com m unication tabli entre le public et les responsables du journal93.

propos de la notion de genre de lecteurs ou lecteur type, voir Risto KUNELIUS, op. cit.,
p. 286-290.
Cette proposition reprend lide que lnonciation produit un nonciataire. D un point de
vue sociohistorique, il ne faudrait pas carter la proposition inverse, selon laquelle cest le
lectorat qui produirait un type de journal. Ce nest pas le lieu de discuter en dtail de ces
hypothses. Disons simplement quaucune de ces deux explications nest entirement satisfaisante. Selon le contexte sociohistorique, le public et Ynonciation pourraient tour tour se
trouver dans la position de la variable dpendante.Toutefois, dans lhypothse la plus plausible
selon nous, le public occuperait cette position, et Ynonciation serait en position de variable
intermdiaire. Cette hypothse serait congruente avec la proposition selon laquelle chaque
forme de journalisme cre un type de lecteurs.
Les propositions relatives au journalisme dopinion concernent surtout les articles dopinion,
cest--dire Finformation commente, plutt que Finformation rapporte, tandis que les pro
positions relatives au journalisme dinformation concernent surtout les nouvelles brutes, cest-dire Finformation rapporte et non Finformation commente.
196

Typologie historique des pratiques journalistiques

L'nonciation
Journalistes et lecteurs entrent en relation travers lnonciation journalisti
que. Compare dautres types de discours, celle-ci prsente un grand nombre
de traits spcifiques; nous n en retiendrons que quelques-uns, regroups sous
trois thm es: (a) le caractre essentiellement intertextuel du journalisme, (b) 1origine des genres discursifs qui servent de canevas sa production, et enfin (c) le
rapport entre Finformation proprement dite et certaines modalits de com m u
nication de cette information.

Llntertextualit du discoursjournalistique
Le rel dont rend com pte le journal se compose en partie de discours: des
acteurs sociaux agissent par la parole, et, pour le journal, rendre com pte de leurs
actes consiste rapporter leurs propos. U n ch e f dEtat dclare, annonce, signe,
nom me, rpond, dnonce, lgifre : 1ensemble de ses actes constitue le fil dun
discours qui entre dans la trame du journal. Cette im brication du discours des
acteurs sociaux avec le discours du journal constitue une premire composante
essentielle de Fintertextualit du journalism e94. Le discours journalistique pro
prement dit est, quant lui, produit par une varit de voix (celles des journaux)
qui, mme si elles ne sadressent pas explicitement les unes aux autres, peuvent
difficilement ne pas sentendre. La pluralit des titres qui composent la presse est
donc Forigine de la seconde composante intertextuelle: cette intertextualit
peut tre manifeste, si les journaux se rpondent les uns aux autres, polmiquent
entre eux ou simplement schangent des informations en se les attribuant expli
citem ent ; elle peut aussi tre cache, les journaux tenant compte les uns des
autres dans leur production sans le mentionner explicitement. Tout systme de
journaux (ou tout systme de mdias) est par dfinition intertextuel dans ce
second sens95, mais la premire forme dintertextualit ne se retrouve que dans
certains types de journalisme. Elle constitue un trait typique du journalism e
dop in ion ; elle se retrouve, sous les journalismes dinformation et de com muni
cation, dans des genres com m e la revue de presse.

94

D e ce point de vue, les deux catgories de discours (ceux du jou rn al et des acteurs) sont dans
u n e r e la tio n d h tr o g n it m on tre (P a tr ic k C H A R A U D E A U

et D o m in iq u e

M A IN G U E N E A U , Dictionnaire d analyse du discours, Paris : Seuil, 2 0 0 2 , p. 2 9 2 -2 9 3 ). Sur la


notion dintertextualit, voir notam m ent D om inique M A IN G U E N E A U , Gense du discours,
B ru xelles: Pierre Mardaga, 1984, p. 8 1 -1 0 8 . Sur 1intertextualit en contexte de journalism e,
voir Jean C H A R R O N et Jean D E B O N V IL L E , L e journalisme dans le systme m diatique:
concepts fondam entaux pour Vanalyse d une pratique discursive, Q ubec : Universit Lavai, D partement dinformation et de communication, 2002, (Etudes de communication publique, n 16),
p. 2 9 -3 7 .
95

II est, de ce point de vue, en situation d'htrognit constitutive (Patrick C H A R A U D E A U et


D om inique M A IN G U E N E A U , op. cit.,p. 2 9 2 -2 9 3 ).

197

Nature et transformation du journalisme

Situations dlntertextualit
O u tre les agents L origine des textes, dont il a dj t question, une situa
tion d ln tertextu alit-p eu t se caractriser par le type de contenu du texte et par
le type de rapport liant les auteurs des textes. Dans ces trois cas, par souci de
sim plicit,'nous nous limitons au x d eu x catgories principales. Ainsi, en ce qui
co n ce rn e ro rig in e des textes, nous avons dj identifi acteurs sociaux et jo u r
n au x ; en ce qui co n cern e le contenu, nous distinguons les textes dinform ation
et les textes do p in io n ; en ce qui co n cern e le rapport entre les textes, enfin, il est
m on ologiq u e si le texte cible (le second texte) ne fait que rapporter le texte
source, et il est dialogique si le type de propos tenus dans le texte cible est
susceptible dam o rcer une rtroaction de la part de 1auteur du texte source.
E n croisant les catgories de ces quatre variables96, nous obtenons seize c o m binaisons, d on t nous ne retiendrons ici que les plus typiques de lune ou Tautre
des form es de journalism e.

TABLEAU 5-24
Caractristiques de situations typiques d*intertextualit
Caractristiques des situations
Situations

Auteur du texte
source

Auteur du texte
cible

Contenu du texte

Rapport entre
textes

7 (AAOD)

Acteur social (A)

Acteur social (A)

Opinion (O)

Dialogique (D)

2 (AJIM)

Acteur social (A)

Journal (J)

Information (1)

Monologique (M)

3 (AJOD)

Acteur social (A)

Journal (J)

Opinion (O)

Dialogique (D)

4(JJIM)

Journal (J)

Journal (J)

Information (1)

Monologique (M)

SJOD)

Journal (J)

Journal 0)

Opinion (O)

Dialogique (D)

6 (JAOD)

Journal (J)

Acteur social (A)

Opinion (O)

Dialogique (D)

Le journalism e dopinion exhibe des traces manifestes de toutes les situa


tions d ln tertextu alit (dans le sens dhtrognit m on tre). Les acteurs so
ciaux, auxquels il ouvre gnreusem ent ses pages, changent leurs points de vue
(prem ire situ ation ); par ailleurs, le jou rn al co m m en te lu i-m m e les opinions
dj exprim es par des acteurs sociaux (troisime situation). II lui arrive de p u blier, avec ou sans com m entaire, des textes informatifs produits par des acteurs
sociaux et des correspondants (deuxim e situation) ou en core provenant dautres
jo u rn a u x (quatrim e situation). Le jou rn al dopinion entretient aussi des pol
miques avec dautres jo u rn a u x (cinquim e situation) ou publie des textes dans

savoir: Auteur du texte source, Auteur du texte cible, Contenu du texte et Rapport entre textes. La
catgorie Acteur social ne peut apparaitre comme auteur du texte cible, puisque nous nous
intressons ici au discours journalistique.

198

Typologie historique des pratiques journalistiques

lesquels les acteurs sociaux expriment leurs opinions sur des textes journalisti
ques dj parus (sixime situation). Le journalisme de transmission prsente plusieurs de ces situations97,mais la polmique entre journaux (cinquime situation),
trait spcifique du journalisme dopinion, en est absente, tandis que les textes du
journal sur les opinions des acteurs sociaux sont rares et relvent plutt de la
fonction de rgie. Les traces dintertextualit prsentes dans les journalismes dinformation et de communication touchent des textes dinformation provenant
surtout des acteurs sociaux ou de leurs reprsentants et des agences de presses:
les confrences ou communiqus de presse (deuxime situation) ou les dpches
dagence (quatrime situation) sont des contenus typiques de ces deux formes
de journalisme.

TABLEAU 5-25
Situations dintertextualit
Situations d'intertextualit
Journalisme
Transmission
Opinion

7 (AAOD)

2 (AJIM)

3 (AJOD)

++++

++++

+++

+++

++++

4(JJIM)

++++
+++

Information

++

++++

Communication

++++

++++

5 (JJOD)

6 (JAOD)

+++++

+++++

++

D im ension sp a tio -te m p o re lle de l'in te rte x tu a lit

Lintertextualit repose sur la notion de pertinence: un texte (cible) entre


dans un rapport dintertextualit avec un autre texte (source) dans la mesure ou
les deux textes partagent un trait commun (principalement dordre informatif
ou argumentatif) susceptible dinfluer sur leur signification respective.
Uintertextualit se dploie dans 1espace et le temps, mais nest apriori contrainte
par aucune de ces dimensions; toutefois, les textes tissent des rapports sur une
priode et dans un espace plus ou moins tendus selon le type de journalisme.
En somme, le critre de pertinence est interprt diffremment dun type de
journalisme fautre.
Uintervalle dintertextualit98 est long dans les journalismes de transmission
et dopinion, mais pratiquement inexistant dans les autres formes de journalisme.
Sous le journalisme dinformation, si le communiqu date de plus dune jou rne, il ne prsente gure dintrt pour le journal. Le journalisme de communi
cation, pour lequel la dimension discursive de 1activit sociale est dterminante,
accepte occasionnellement des dlais plus ou moins longs dans la mesure ou ils
97
98

II contient une grande diversit de textes exognes : pome, sermon, avis, discussion philosophique, nouvelle, annonce.
Nous dsignons ainsi le dlai entre la parution du texte source et celle du texte cible.

199

Nature et transformation du journalisme

permettent au joutna\i.ste e cateT \es occurrences e manire signihcative e


son point e vue.
Laire dintertextualit" varie aussi dun type de journalisme 1autre. Sous
les journalismes de transmission et dopinion, les informations concemant des
territoires- loigns sont gnralement tires de journaux dits en ces lieux,
puisque la circulation de finform ation repose en grande partie sur un systme
dchanges de journaux lchelle nationale et internationale. D autre part, les
aires dintertextualit, 1intrieur desquelles les textes conservent un niveau de
pertinence relativement lev, sont trs tendues. Sous les journalismes dinformation et de communication, le fonctionnement conomique de la presse a
pour consquence de limiter laire dintertextualit. En particulier, la rapidit et
le faible cot de la transmission de finform ation sur de longues distances rduisent la valeur dattention de ce qui vient de loin.

TABLEAU 5-26
Intervalle d'intertextualit et aire cfintertextualit
Intertextualit
Journalisme

Transmission
Opinion

Intervalle

Aire

+++++

+++++

+++

+++
++

Information
Communication

++

Niveaux de transformation intertextuelle


Aux situations dintertextualit manifeste (htrognit montre) que nous
venons de prsenter, correspondent des niveaux de transformation discursive;
certains niveaux de transformation, toutefois, ne concernent pas les situations
dcrites et font pntrer dans une intertextualit implicite, caractristique de
1htrognit constitutive de certaines formes de journalisme. Nous distinguons six niveaux de transformation, en ne considrant, pour simplifier, que la
catgorie des acteurs sociaux comme auteurs des textes sources:
1.

Le discours ou le texte100 de f acteur social apparait tel quel sans transfor


mation.

99

Nous dsignons ainsi 1espace qui spare physiquement le lieu de publication du texte source
et celui du texte cible.

100

Dans ce contexte particulier, texte dsigne un message, un ensemble cohrent de propositions, formule oralement ou par crit.

200

Typologe historique des pratiques journalistiques

Cette situation, courante dans les journalismes de transmission et dopinion, nest observable, dans les journalismes dinformation et de com
munication, que dans des rubriques comme celle du courrier des lecteurs;
toutefois, les auteurs sont alors dfinis comme des interlocuteurs du
journal et non comme des acteurs sociaux au sens fort du terme.
2. Le texte de 1acteur apparait tel quel, mais mis en journ al, souvent au
moyen dune brve introduction101. II est incorpor dans le journal au
moyen dindices paratextuels102, mais ne subit pas de transformations
textuelles apparentes. Ce modle de transformation est courant sous le
journalisme dopinion.
3.

Le texte de lacteur subit des transformations de forme, du fait de son


incorporation dans le texte journalistique, mais conserve en partie son
identit textuelle: mme sil a perdu son autonomie textuelle en entrant
dans un autre texte, il demeure reconnaissable, par exemple sous forme
de discours rapport en style direct. Ou encore, mme si sa forme est
modifie, il ne subit pas de transformation importante de sens: son con
tenu smantique et rfrentiel demeure. Le discours rapport en style
indirect est caractristique de ce modle, typique du journalisme dinformation.

4. Le texte de 1acteur subit des transformations de forme importantes: il


nest plus identifiable en tant que texte; seuls subsistent des traces, des
indices de 1existence dun texte de dpart (a dclar , a dit, dans
un rapport, lors dune confrence de presse, dans un communiqu , etc.); toutefois, le sens du texte initial est respect (reportage obje c tif du discours de 1acteur). Ce modle de transformation est typique
du journalisme dinformation.
5.

Le texte de 1acteur subit dimportantes transformations de forme, et le


texte journalistique prend ses distances par rapport au texte initial au
moyen de procds stylistiques comme lhumour, 1ironie, ou en adoptant un point de vue critique par rapport au texte source. Ce modle est
typique du journalisme de communication103.

6.

Le fond et la forme du texte de 1acteur ont compltement disparu. Ce


discours nest plus prsent dans le texte journalistique que comme une

101 Voir le chapitre 7 ce sujet.


102 Nous suivons ici M. Mouillaud, qui suggre cet emprunt (paratexte et paratextualit) G. Genette
(Grard G E N ET TE , Palmpsestes, Paris : Seuil, 1982) pour dsigner tout ce qui entoure le
texte proprement dit, savoir, dans le cas du journal, la titraille et 1illustration (Maurice
MOUILLAUD, Le journal, un texte sous tension , Cahiers de textologe, n 3,1990, p. 141155).
103 Sous les journalismes de transmission et dopinion, ce modle de transformation concerne les
textes dont les acteurs sociaux sont la fois les auteurs du texte source et du texte cible.

201

Nature et transformation du journalisme

rfrence, une vocation. II constitu le contexte cTinterprtation du


texte cible; cest le texte dont on rfute les arguments, dont on attaque
ou ridiculise 1auteur, auquel on se rfre sans lidentifier pour justifier
un argument ou fonder la pertinence dune proposition. Le journalisme
dopinion exploite systmatiquement ce modle de transformation. II
est aussi faiblement prsent dans le journalisme de communication. Dans
le journalisme de transmission, il se retrouve dans des cas ou les auteurs
sociaux sont 1origine des deux catgories de textes104.

TABLEAU 5-27
Niveaux de transformation du discours des acteurs sociaux
parle journal
Journalisme
Transmission
Opinion

Niveau de transformation
7

+++++
++++

+
++++

Information

++++

++++

Communication

++

++++

(++)

+++

+++

Ces modles de transformation reposent sur ce qui pourrait tre un rapport


de force entre 1acteur social, auteur du texte original, et le journaliste, certains
modles de transformation dnotant un pouvoir plus grand. A cet gard, les
modles de 2 5 ponctuent une progression du pouvoir discursif du journal
et des journalistes, ce pouvoir tant entendu comme la capacite de crer une
diffrence103 entre le discours dorigine et le discours journalistique.

Vorigine des genres discursifs


La question de 1intertextualit introduit la notion de genre. En effet, la
gense et 1volution des genres pourraient sans doute se rsumer 1institutionnalisation de certains rapports intertextuels. Les genres, en tant que configuration spcifique de rgles, n apparaissent pas dans un tat achev. Au contraire, ils
rsultent de la rencontre entre plusieurs situations de communication. Les genres
naissent de lappropriation par le journal de genres discursifs exognes, servant
la communication sociale en gnral. Lappellation mme de certains dentre

104

105

Les modles de transformation ne sappliquent pas de la mme manire tous les types
dinformation, rapporte, commente et analyse. Par souci de concision, nous considrons,
nanmoins, ici la question du point de vue de ces trois types dinformation combins.
Anthony G ID D E N S, op. cit., p. 63.

202

Typologie historique des pratiques journalistiques

eux (correspondance, dpche, reportage, etc.) trahit cette exognit. Au-del


de la rencontre initiale, la configuration de rgles discursives que constitue le
genre volue en fonction du contexte sociohistorique.Toutefois, une diversification et une complexit croissantes caractrisent 1volution des genres. Ceux-ci
fournissent au journal et au journaliste une solution conomique la ncessit
de la mise en discours de diffrents types dfoccurrences, sous la pression de contraintes sociales, financires, organisationnelles et cognitives. En effet, les genres
comportent une dimension habilitante evidente. Si, demble, le journaliste rdige son texte de manire routinire, sans avoir y penser explicitement et sans
quon ait besoin de lui donner de directives, et cela conformment aux attentes
des autres journalistes, des acteurs sociaux ou du public, cest parce quil a intrioris les rgles du genre. La socialisation aux rgles assure la cohrence discur
sive de la pratique et facilite 1arrimage du journal et de son environnement
discursif06.
Nous nous intressons ici 1autonomie, plus ou moins grande, des genres
journalistiques par rapport aux genres de la communication publique. Sous cha
que forme de journalisme, en effet, les textes du journal appartiennent, dans des
proportions variables, soit des genres du discours pubhc communs 1ensemble
des acteurs sociaux, soit des genres spcifiques au journalisme, que ne pratiquent pas de manire usuelle les autres acteurs sociaux. La distinction de ces
genres exognes et endognes nest ni stable ni dfinitive, puisquils voluent en se
mtissant, comme nous venons de le suggrer; toutefois, dans une situation typique,
la contribution de ces genres la production du journal peut tre caractrise.
Le journalisme de transmission emprunte intgralement ses genres aux dif
frents modes de communication prive ou publique107, orale ou crite.Tout au
plus, de lgres inflexions stylistiques distinguent-elles la pratique dans les jo u r
naux de celle des genres originaux108. Le journalisme dopinion exploite plu
sieurs genres exognes, appartenant aussi au journalisme de transmission, comme
la correspondance, provenant par voie postale dun lecteur ou dune connais
sance du journal, ou la nouvelle, apporte par des voyageurs. Certains genres
particulirement importants, lis la vise informative ou persuasive du journal
(ditorial, chronique),prsentent une forme spcifique,bien que peu distinctive.

107
108

C est une application clairante de ce que nous avons appel un dispositif cognitif coUectif
(voir chapitre 1).
Correspondance, mmoire, conversation, etc., dans le premier cas ; sermon, discours, avis, etc.,
dans le second.
Tm oin, la remarque de Voltaire, dans Conseib un journaliste, selon laquelle [l]es papiers
publics et les journaux sont infects continuellement dexpressions impropres auxquelles le
public saccoutume force de les lire (cit dans E d .V IT T O Z ,Journalistes et uocabulaire, Paris :
Payot, 1921, p. 2).

203

Nature et transformation du journalisme

Ainsi, le reportage des dbats dinstances dlibratives calque le fonctionnement


de ces instances, et le reprter n en est que le greffier ou le rapporteur; la dpche
emprunte un genre ancien109 en y ajoutant les contraintes spcifiques lies au
mode de transmission110. Le journal dopinion subit, cet gard, deux influences
opposes.-Son caractre polmique lui vient de la communication politique:
ainsi, le style du compte rendu des dbats parlementaires influe sur celui de
1ditorial. Le style neutre et dnotatif des nouvelles, en revanche, est inspir du
renseignement commercial111, plus port sur la prcision des faits que sur les
figures de rhtorique ou 1expression des tats dme. Le journalisme dinformation exploite des genres qui lui sont tous spcifiques; les genres les plus importants relvent de 1information rapporte, et leurs rgles visent mettre en valeur
les lments rfrentiels de 1information.Tous les genres du journahsme de com
munication lui sont aussi spcifiques, mais ce dernier se distingue par son souci
den masquer le caractre conventionnel, artificiei. Dans certains genres, comme
la chronique dopinion, les lments rfrentiels sont discursivement au service
de la ralisation du genre; dans dautres (chronique spcialise, dhumeur, etc.),
ces lments servent la vise gratificatrice112.

TABLEAU 5-28
Origine des genres du discours journalistique
Journalisme
Transmission
Opinion

Origine des genres


Genres exognes

+++++
+++

++
+++++

Information
Communication

109
110

Genres endognes

++++

La dpche est une lettre concernant les affaires publiques.


Par exemple, transmises par voie rapide, les dpches sont souvent courtes. Au 19' sicle, le
mode de transmission spcifie une catgorie de dpches, la dpche tlgraphique, qui don-

111
112

nera ensuite la (nouvelie) brve.


Commercial intelligence, en anglais.
Les genres ne se dveloppent pas en synchronie, et certains atteignent leur maturit alors que
dautres naissent. Par ailleurs, 1volution dun genre n est pas irrversible. Le genre journalis
tique, ayant acquis un certain nombre de traits spcifiques, peut les abandonner au profit de
traits gnriques (de manire brouiller les frontires gnriques, par recherche stylistique).
C est le cas propos du mlange des genres et des registres, du mtissage avec le discours
familier. C e type dvolution ou de stratgie caractrise le journahsme de communication.

204

Typologie historique des pratiques journalistiques

Lostension dans la communicationjournalistique


Selon D. Sperber et D. W ilson, 1efficacit de tout acte de com m unication
repose sur un rapport optimal entre une information, qui constitu 1objet de la
com m unication, et la manifestation de 1intention de com m unication, ncessaire
pour dissiper toute possibilit dquivoque sur le com portem ent du destinateur
et garantir 1attention du destinataire113. Le journalisme aussi, en tant que mode
dexpression, entretient ce rapport entre une intention de com m unication et la
ncessit de rendre manifeste cette intention. Pour y parvenir, il dispose de plusieurs moyens, quil partage avec dautres modes dexpression ou qui lui sont
spcifiques. Par exemple, le seul fait de m ettre en texte un nonc dnote une
intention prcise et dtermine de com m uniquer une inform ation; le fait de
reproduire ce texte au moyen dune technique dimpression et de le diffuser
auprs dun grand nombre dindividus renforce encore cette intention, la rend
plus manifeste. Uutilisation de procds stylistiques propres rendre saillants les
lments jugs les plus significatfs ou les plus importants par le destinateur est un
autre com portem ent ostensif com m un la plupart des locuteurs. O utre ces co m portements communs 1ensemble des Communications crites et imprimes, le
journalisme a historiquement eu recours un nombre limit de procds ostensifs:
nous nous attarderons ici, pour en souligner la fonction d'ostension, (a) au style et
aux genres journalistiques, (b) la paratextualit et (c) la mise en page.

Style et genres
Si lon accepte de considrer le style com m e un cart la n orm e114, on peut
dire que, tout com m e il existe des carts individuels une norm e com m une, un
groupe de locuteurs ou de scripteurs peuvent partager un rpertoire de traits
expressifs qui distinguent leur manire de com m uniquer de celle de 1ensemble
de la com m unaut laquelle ils appartiennent. En ce sens, les registres de la

113

114

Nous soutenons que tous les tres humains visent automatiquement maximiser 1efEcacit
de leur traitement de 1information, quils en soient conscients ou non; en fait, leurs intrts
conscients, divers et changeants, rsultent de la poursuite permanente de ce but dans des
conditions variables. Autrement dit, le but cognitif particulier que poursuit un individu un
moment donn est toujours un cas particulier dun but plus gnral: maximiser la pertinence
de linformation traite. Nous montrerons que ce facteur joue un rle essentiel dans linteraction des tres humains entre eux. [...] Nous dirons quun tel comportement (un comporte
ment qui rend manifeste une intention de rendre quelque chose manifeste) est un
comportement ostensif ou plus simplement une ostension. Montrer quelque chose quelquun est un cas dostension. Nous soutiendrons que la communication humaine intentionnelle est aussi un cas dostension (Dan SP ER B E R et Deirdre WILSON, La pertinence:
communication et cognition, Paris : Editions de Minuit, 1989, p. 79-80).
Bien que cette dfinition ne fasse pas 1unanimit, nous la retenons cause de son caractre
opratoire dans le contexte. Voir Oswald DUCROT, et Jean-Marie SCHAEFFER, Nouveau
dictionnaire encyclopdique des Sciences du langage, p. 655.

205

Nature et transformation du journalisme

langue possdent des proprits stylistiques distinctives. D e mme, historiquement, les journalistes en sont venus dvelopper un arsenal de tours stylistiques
communs qui, ventuellement, ont justifi de parler de style journalistique. D e ce
point de vue, 1volution du journalism e com porterait un premier temps pendant lequel le seul recours la disposition des personnes qui crivent dans les
journaux pour souligner leur intention de com m unication consiste scarter
individuellement de la norm e com m u n e; dans un second temps, 1accumulation
des carts stylistiques ayant entrain 1apparition dun style spcifique (un style
journalistique), 1effet stylistique repose sur un cart au style spcifique du groupe
de scripteurs professionnels que constituent alors les journalistes. Dans un troisime temps, dune dure indfinie, le style journalistique est continuellem ent
transform par le recyclage des innovations stylistiques en tant que procds
strotyps115.
Le journalism e de transmission est contemporain du premier temps en ce
sens quil n autorise que des carts individuels la norm e commune, et la rcurrence de quelques-uns de ces carts ne justifie pas 1expression style journalistique.
Sous le journalism e dopinion, une communaut de scripteurs professionnels
existe, mais restreinte en nom bre et infode dautres institutions, notamment
politiques, de sorte que les effets stylistiques observables dans le journ al sont des
carts par rapport la pratique de ces institutions. Sous le journalism e dinformation, les journalistes form ent, en tant que scripteurs professionnels, une com
munaut relativement homogne. II existe un style propre cette communaut,
et se conform er ce style journalistique suffit pour manifester 1intention de com
munication. Sous le journalism e de com m unication, la communaut des jo u rn a
listes nadhre pas unanimement et avec force au style spcifique et tolre plus
facilement les carts. Les journalistes individuels cherchent systmatiquement
se distinguer les uns des autres sur le plan stylistique, ventuellement en drogeant au style spcifique pour emprunter au style com mun, par exemple par le
recours au registre de la conversation.Toutes ces stratgies, bien que diffrentes
dans les procds mis en oeuvre, sinspirent dune mme in ten tio n : rendre plus
saillante 1intention de com m unication116.
Considr du point de vue du style, le concept de genre journalistique rend
com pte de linstitutionnalisation de certains procds stylistiques et de leur mise
au Service de vises discursives spcifiques. Ainsi, le genre nouvelle serait le fruit
de la rencontre de la vise informative avec une certaine structure textuelle
(pyramide inverse), certains contenus ou lieux communs (topiques journalisti
ques), certaines prescriptions lexicales (dnotation et non connotation), etc. Les
genres journalistiques cristallisent aussi un tat particulier des interactions entre

1,5

Ces temps ne sont pas des priodes historiques, mais des tapes typiques.

116

La langue exprime, le style souligne , crit en ce sens M . R iffaterre (cit dans Jean D U B O IS et al., Dictionnaire de linguistique et des Sciences du langage, Paris : Larousse, 1994, p. 447).

206

Typologie historique des pratiques journalistiques

diffrents discours publics: ainsi la nouvelie emprunte la dpche, 1entrevue


la conversation, 1ditorial 1oraison117, mais, la longue, la trace de ces mtissages sestompe. Le genre journalistique comporte une dimension ostensive, puis
que le simple fait dy recourir renseigne sur 1intention du journaliste. Par exemple,
rdiger un ditorial ou une chronique plutt quune nouvelie manifeste 1intention dexprimer des opinions et non seulement dnoncer des faits. Les genres ne
forment un ensemble cohrent capable de rendre compte de tout le contenu du
journal que sous le journahsme dinformation. Les rgles constitutives des genres
sy appliquent universellement et rigoureusement; la frontire entre les diff
rents genres est systmatiquement respecte, et les carts, rprims. Sous le jou r
nalisme de communication, les journalistes rendent manifeste leur intention de
communication en scartant des rgles du genre et en transgressant la frontire
entre les genres.

La paratextualit
Dans le cas du journal, le paratexte rassemble un ensemble de moyens visant
rendre le texte plus saillant, manifester, autrement que par la simple impression et diffusion du texte, 1intention de communiquer inhrente au texte. Les
diffrentes sortes de titres (surtitres, sous-titres, intertitres, etc.) constituent le
premier moyen et forment deux catgories118. La typographie secondaire est
apparue ds les dbuts de la presse avec le cartouche de titre et certaines formes
lmentaires de rubriques. La typographie primaire, en revanche, ne sest pas
gnralise avant la fin du 19e sicle; elle a toutefois connu un dveloppement
rapide. Au fil du temps, elle a occup proportionnellement de plus en plus de
place par rapport au texte proprement dit, et la taille des caractres typographiques utiliss a beaucoup augment. Au 20e sicle, 1largissement de la surface
dimpression et la multiplication des genres journalistiques ont entrain un d
veloppement sensible de la typographie secondaire. Un rseau complexe de ti
tres identifie ds lors des genres importants (comme 1ditorial), des aires
gographiques (nouvelles locales, informations internationales), des thmes (arts,
sports), des groupes de lecteurs (page fminine) et des centres dintrt (plaisir,
week-end). Lautre composante importante de la paratextualit, lillustration, napparait dans la presse quau 19e sicle, tandis que la photographie ne sy gnralis
quau 20' sicle. Comme le titre, 1illustration vhicule en elle-mme une certaine quantit d Inform ation, mais une de ses fonctions consiste mettre en
valeur le texte quelle accompagne. Elle comporte en outre une dimension esthtique susceptible dtre exploite pour elle-mme, mme si la presse nest pas
un mdia hospitalier cet gard.
1,7

118

Au sens de discours ou de harangue, pour designer un texte destin tre prononc haute
voix en public (Georges M O LIN IE, Dictionnaire de rhtorique, Paris: Livre de Poche, 1992,
p. 233).
Voir plus haut, note 44, la dfinition de ces catgories.

207

Nature et transformation du journalisme

La mise en page
La mise en page, dernier ensemble retenu de procds ostensifs, exploite les
espaces typographiques que constituent la page et la squence des pages du jo u r
nal pour donner du relief des textes particuliers ou des genres de textes. A
lorigine;despace, dans la page et dans le journal, tait peu diffrenci, mais au
19e sicle, avec 1augmentation de la surface dimpression, certains emplacements
sont assigns des genres, des aires ou des thmes prcis. Les textes de publicit sont identifis com m e tels et progressivement isols de la matire rdactionnelle. A la fin du 19e sicle, la premire page du journal acquiert la fonction de
m ettre en valeur les principaux vnements de la jou rn e et devient ds lors la
une . Dans la page, 1espace privilgi se trouve au-dessus du pli. Lensemble de
1espace du journal se stru ctu re: la une , des cahiers, des pages consacres aux
nouvelles locales, nationales ou internationales, aux sports, aux arts ou lco n om ie,au x opinions et aux ides des lecteurs. Ainsi, le journal dveloppe une signaltique qui vient prciser la nature de 1intention de com m unication sous-jacente
aux textes. E n somme, la mise au point dun code, aussi restreint et peu expressif
que lon puisse imaginer (par exemple une disposition typographique et une
mise en page diffrentes de celles du Hvre, dans le journal du 18e sicle), est dj
un com portem ent ostensif: le journal, le journaliste attirent intentionnellement
1attention du lecteur sur le dispositif dinformation.

Information et ostension
Historiquem ent, les moyens dattirer 1attention deviennent de plus en plus
vidents et expressifs; toutefois, 1augmentation de 1expressivit ne saccom pagne pas ncessairement dun accroissement proportionnel de lattention,puisque
laugmentation exponentielle de 1information dans lenvironnem ent mdiati
que du journal rduit dautant 1effet de chaque com portem ent ostensif119. Les

119

Lexpressivit du comportement est mesure partir dun critre de pertinence : le journal


adopte le comportement susceptible dentraner le plus deffet cognitif au moindre cot.
Historiquement, du fait de laugmentation exponentielle de linformation, 1effet marginal
dune unit dinformation et dune unit dostension diminue (pour autant quil soit possible
dtablir et dutiliser de manire opratoire une telle unit). Pour compenser la perte defficacit dune unit dinformation,il faut augmenter la quantit d units dostension parunit
dinformation. En dautres termes, au for et mesure que la pertinence marginale (ou 1effet
marginal) dune information diminue, il faut compenser par une augmentation des units
dostension. Aussi longtemps que 1effet marginal de 1information demeure relativement lev
(en contexte de relative raret dinformation), il ny a pas davantage rechercher des effets
sur le plan ostensif parce que ceux-ci impliquent des cots financiers et cognitifi dautant plus
levs que les structures organisationnelles et intellecmelles ncessaires la production de ces
effets ne sont pas encore disponibles. Par ailleurs, du fait mme de leur usage rpt, les
procds ostensifs sont banaliss et leur effet diminue, ce qui rend ncessaire la recherche
dautres procds. Le phnomne a des effets cumulatifs, puisque les stimuli ostensifs ne con-

208

Typologie historique des pratiques journalistiques

diffrentes formes de journalisme se caractrisent par une configuration spcifi


que des dimensions rfrentielle et ostensive, ou, en dautres termes, chaque forme
prsente un rapport qui lui est propre entre finform ation comprise dans le texte
et les diffrents procds visant la rendre plus saillante. Ces configurations se
distinguent les unes des autres par 1importance plus ou moins grande de la
fonction ostensive et par la spcificit des procds ostensifs utiliss: historiquement, en effet, la tendance favorise un renforcement de la dimension ostensive
le journal, puis le journaliste, donnent de plus en plus de signes de leur intention
dinformer, de communiqueret par le recours des procds ostensifs de plus
en plus spcifiques au journal120.
Sous le journalisme de transmission, la dimension ostensive est rduite des
procds gnriques. II sagit de procds communs, sur le plan stylistique,
1ensemble des locuteurs et des scripteurs et, sur le plan de la paratextualit ou de
la mise en page, 1ensemble des mdias imprims; 1article est assimilable une
correspondance, une conversation entre gens de bonne socit, un rcit de
voyageur, e tc .; la mise en page ressemble celle du livre.
Sous le journalisme dopinion,le journal exhibe des traits spcifiques en tant
que mdia imprim. II se distingue notamment du livre par son format, plus
grand, et sa prsentation, sur plusieurs colonnes. La surface dimpression est sp
cialise, mais les espaces assigns des contenus spcifiques (ditorial, compte
rendu des dbats parlementaires, publicit, nouvelles) ne sont pas identifis de
manire trs marque. Sur le plan stylistique, le journal prsente peu de traits
distinctifs, et les genres journalistiques sont peu nombreux et faiblement institutionnaliss.
Sous le journalisme dinformation, la dimension ostensive est vidente et
prsente dans 1ensemble du journal. Les genres journalistiques constituent autant
dlments du contrat de lecture, lintrieur desquels le journal exprime sa
vise discursive. Le style de la plupart de ces genres est appropri 1objet et la
vise; ainsi, le vocabulaire de la nouvelle est dnotatif, le style, dtach. Les jo u r
nalistes se manifestent comme locuteurs, par la signature, et interviennent dans le
texte mme par les questions poses aux acteurs sociaux. Le journal dcoupe
1activit sociale en vnements ponctuels, discrets, quil prend sur lui de dsigner en les titrant, en les disposant dans ses pages. Le journal dploie un espace
thmatique systmatiquement organis,hirarchis par une typographie diversifie,

servant pas indfmiment la mme efficacit (la mme pertinence), dautres comportements
sont adopts, dont certains remplacent les comportements prcdents, mais dont plusieurs
120

sajoutent ces comportements.


Au 2 0 ' sicle, le gros titre en manchette la une est un procd exclusif au journal, tandis que
les procds la disposition de la gazette du 18' sicle n taient gure diffrents de ceux des
locuteurs ordinaires (effets de style) ou des autres mdias imprims (ntraille rduite et lmentaire).

209

Nature et transformation du journalisme

FIGURE 5-1

Modle de journal de transmission

GAZETTE

MONTREAL
OAKTTE.

MONTREAL:

M O N D A Y , 17 J c l y , 1797-

L U N D I , 17 J u tL trr 1797.

V Q L . 11. J Prrted hy J . M . Roy S John B e n n x t t .

L O M D R E S , % M a i.

I s te r s tin c S t a t e P a p e .

P a p j e e * d ' E t a t d 'i m p o e t a k c i .

A ^ n g tak en into ou r ccofu cration a paper com ain in g r*era!


ffptirfervtatNJ.is from the k z m e n u f his m ajefty* lh'P* at S j ti ftesd, rcfpedting an advance o f their w *ges, and beng deB roui of gian
la o g th sm e re ry requcft that c a s w ith a n ? degree o f teafon t e compied
f w !, we have refolved to recot&tsend it to hi* m ajeft? th at ao additioa
fire fhimgs and ixp cn cc pet m o atb be m de to the wa^esAif pelty
4 l c e n and feamen belonging to his m ajefty* n a ry , which will makc
tbe wages 0/ abl (araen one fti.ig prr day c! r of ali dedct.ons j
m adiiittou o f four b illingi and futpcnce per m ontb 10 the w ages of
: erdifixry Oatnit ; and an addition of three fhillngS and xpenee iohe
: wages of landtneo : and that noue o f the allow ance n u d e to th e ma
5 tinei wben on fhore hall be rtrn ped , on tbetr being erobatkeJ on
heanl any ofh is m a jtly 's fhps. \v e have alio refolved, th a t atl team en,
i tnariDt!*, and othvr?, Jcrving in his m -jefty 5 fljipsjfhall have tbe ful
allowance o f provifioi:*, ivitfiout aiy dcdutfions fbr leckage o t wafte ,
{ and that untt pruper fteps ca n be ufcen for catry in g this io to cftct,
s flwrt aUowar.ce money ball be pald 10 the men in law o f the d cd oeau
i hemofore made and that ali men wounded in avfion fhzl! rcc c i* e their
f htii pay uutil theit wounfis fhall bc hraied, o r uncil bcing dedared in 1 carab. they ha!l teccive a pctfion rum th e cturft a : C a rtu m , ot hall
! b* adntted into the Roval HofpitaJ a t G ften w ch . And j <m r lord
: fhipiheteby requred and d icw i to com m H nicatc tn u ou r d tte rm nation to lhe captam ot each <:t his m ^ e iy '* hips undrt your otder--*,
, direog hin to m a k e t k iy v m to theihip" com pany undet bise.^o Biaud, and to -fofsn t tem that laOud they be snenfibie to tb e efy :i .
- lerai o ^ ris nyw made to thea, and perl.f in their prelent diobcdseocr,
r the? muft no ion^er expect to cnjny thofe benefits u> w h ich , bjr tci.
forater good conduef, they w ife eu tticJ : th a t jn uch cafe ali 'h e men
' aow on
the eet at S ^ th ead , fUatl be ncapable o f receivi aoy
&nart m oney or penfiops fiom tbe cheft of C a th a m , or of betng ad m ;t: ted at any tim e in to the R oyai hofpitaS a t G reen w ich ; and that tbey
I mul be anfwerabte for the dteadful confequenccs \?hich wiil necedanly
| tend their co n tin ^ m * to ctanfgrc* th e rules o f tbe r y i c e , iao p en
| vioiaiinnof the taws o f th e rc o o n tr y .
;
u O n the cth er hand, hc is to tnform th n s , that w e prem ife the
ooft prereit orgivcnes of sii that has pafTcd on this occafjon to eycry
:
com pxny, w h o, within one hour after tb s com m u nication to
ihem a the above m entioncd relolutions, fhali return to their duty in
i ewry particular, and hall ceafc to hold fnh er intercourfe with any
l eu who con tm u c in a ftate of difobedience and mutiny.
|
G iveo attder our b a n Js, a t P o rU m o u tb ,ttc 2 2 th o f A p til, 1 7 9 7 .
' S P E N C E R ,

ARDEN,

W . Y O U .V G .
1 a T o the right !o n . L o rd B rid p o rt, K . B- admirai of the w h ite,
commandtT in ch ie f of a qoadron c f bis m ajeity* fbp to be em
picysd in the c h sn n d foundings, e c ,
B y the coaim and of their L o rJfh p *,
S>nd,

\V M . M ARSDEN.**

,
;
;
!
:
;
;
l
:

[N o m . 49.

LONDOS', M a y 2.

g y (k( C o p fn iljiU ffi b T t x c m iin * th t tjjic t t f L t r d ffrjfr t d ^ i r j . t f


G recl B rita i ^ * v d r d s n d , i? c .

impritne chez !. M . R o r & . J e a n B e n x e t t .

T o the righe H a n . the L o rd s Cym m ifBotw rt o f the A d m iralty.


" V /e , tn e fcan^en and oaiiners in and hslongm g to hi m jjefty
Aettnow lying ar S p c h c a d ,, having received wtrh the otm oft f -i.i.fjc tion, and with hcaits f u o f gratitode, the bountifuS aw gm enution of
py and provilion which y*nsr lar<Hh;ps have bren pleafed to tig.nfy
a li ta k c p h c e m future in his m ajetly'* roral navy by your order,
.which hasbeen reod to us this m o tn tn ?, by the corameiid of adaiiral
Iw dB ridpo.t.
V o a r lo-dbips having thus gencroufly taken the praver o f our
frverai petons into your tuiau<. rcvifideration, you bave giren U tisfaiou to every loyat and wHi d t ^ w d fesman and cnannebelonging
to his m ajefV s fteets ; and from the a u ra n ce which your lordmips
have given u rsfpecliog fuch other grtevan ces as we tb ou g h t right to
U ybeforeyou, we aretiioroughly coovnced,Qiould a o y rr a l grienance
w other caufc of com plaint aiifc m fu tu re, and (he fame be L td besore
your fordlhips, Ui a reguiar m atticr, we are perfcSy fat>s&ed th st your
lordlinpj w|j| pay every atter.tkm to o u m b .r o f brave m en, w ho ever
hate and ever wd he tru c and fauhtul to their ktng and coun try.
14 But we beg Icave to remind your lordfbips, th at it is a Erm refolution, ih it uatil tb e flour io port be rcn ew cd, tbe vrgetables and prorifians augtncnted, the erievatu es o f prvaw b>ps be redrefid, and
tafled, and his m ajely s gtacious pardon fi>: the fieet now v io g at

Spithead bc granted, that tlic B fc ; wiil not lifta n a fl b rr ; ad th:s is


fbe towl and final jm fw cr,*

P t' U t Ctmm-ffiirn q u i rempijinx U t ftn&itms i t L o r d Jm tro ltt C kifd t


Li G raide B ittgat & i t flrion d t.

Y A N T pts en condcratioo une requtc des marins de U fiotW


de ( M tje Spitbead, qui fbilteteut une aogtnentuQfl de leurs
gagus, aou* avons rfcu, dans le dtr daesjuefter toutes lea ftppli
cattoos qm portent le plus igre npreinte de joftice, de recoouBader
i Va Majee daugmer.ter de cinq cbeliat & demi par mois les gages dei
ba flftciets Sc dei marins oes Sortes de h Majefie; ce qui fera manter
un chelin par jour fans dedu& oa iappojntement des mateiots ex pruneats de haudr de trois chelim les gages des mariatert comauim St
destnaupesde ter.e, & qa*on ne pmera les maieloa daucune desgratificaticflj dorj: ils jcyjifeot trre, lorlquiU embarqueront dans les
vaideaux de fa MajefH. Nous aroos rfehi eu mtne temps d*accordcr
en mcmetrtaps d'aceorder a tous les mateiots & fofiata de our.oa a a
fervice de L MsjrB une pertien complete de pro?i!io<, h m eo r;en
rabaftre fur U perte ou le dechet; de fubitoer dans le peyemeat des
marras pendan: queque temps une gn tifxau o o cnefpces i ladeduiota
ufite juiqa* preunt, Scd'tocotex Oes gagescompletes ausfujetibleSes
dans ies a d ou jusq' la gsrion d leurs WeflWes, & um peafion fur
les pargaes de Chamam, ou rentTdaai!'Hpital Royol dcGreenwick
ceu x qui ne eroot pas declaresincurabies.. E rvo tre Seigaeurie par
ces prfcutes eft requife St orduone de comtnuniquer la refelutioa que
ncus prenons i chsque Capitsine des varSfiux de U klaje quelie

pri*ero<ctif iacoir de faveurs auxqueltc* le m ite de fe anciens


lerupces poutroirnt iui faire prtendre: quen ce cas, to* les mate ots de
ia i:t:e de Spirhead feroat drlais inhabiles i toute gratiBcstion ei*
penfe for les nanccs de Chatham, Sc n t pourroot tre admis, a t
quslque oceafw qe eepuifie c u ?, dens I HAaital Royal de Greenwich,
it qu ifs rpondront de toutes les conlequencea trtnbe* qui nrfulieroot
iofjiiiblcmem dc leur petfesnnce tTanfgreflisr les r^ leo en a du
lett cc, en cantravention (Mntfeeaux loix de leur pays.
D un autre ct, il leur fera favotr que ncuu accoidcns le pp^don le
plus abfolu dc toutej les infradsons donc chaque equipage Ce ( a t rende
coupible, p odrvjqu dan leipace dune heure aprs que cet rfoluttone
iui aurotit etc contoutniques,
]rentre dans tous Icsdtulc des foslone
qu conftituent ton devotr, Sc i condition quM n^ura jamais 1arm ir
de itaifoiis arecqu[conqoesopinieradans fadefob6nccjtfa rrolte.
D o n a e lotts c o tr c figiuturc z Pcjrtfmouth. le 20 A vrii i - q i
SPEN CER,
A RD EN .

tV . Y O N G .

A * 7 rti HtnsrabU L o * d B h o e o e Y , Csmmsmnt rs C b tf i t Ff~


t a r e i t f t M t j e j l t d a m lo 'l& n ift,

Sign. W u ,

M aesdem .

A o x T r e s K o n o e a b l i s L o r d s C o m m i s s a j r e i ' d e 1 'A ju m A trT r;

Nous, mateiots de la fiotte de fi Majeft qui e& Spitbead, pntrs


d e la p iu iriv c farisfaBoo ic dela plu profonde reconnoiffiiRce pour le
gnreux furciott de gages & de proriBons dont il a pia voe frneurtea
de dcrter rttl.ffemeat Tavenir dans la nurine royale de a M neft,
& qui nous a et tu ce marra par ordre du Lord Amira! B r id p o e t .
V os S o g n eu ries, c o confulrant (i C ricufeneat & 6 g n reu fecn c
les fuppcatonsdc vos expofans, o n t rempli de jo y e ies m arin s ioyaux
& zts des Boites ro y alcr, fur l ffursnccs de vos fcigaeuriea lgard
de tous les autres afcrus que o o m pourrtons jo g e r propos de v o u t e x
pofer, nous fotnmrs p rafb n d saetu pcrfuads q n e, B qurique vra g r c f o tl
autre fujet dc plaintc fu rreiat dans la fuite, vos fctgneuries prteronc
Fattention la plus vigilante ces inconvniens, e a les e x p o & a t f o r a e j icm e n t so tre confidration, eu gard i ta n t de brares h o n m c s , q u
ont toujours ct St fieront toujouts fincrr i leur R o Sc i leur P a trie .
M srs perm ettez de rappelter i vos feigneunes qoe nous f r m n n fcrm em ent rfoius de ne pas l e m une feule an cre , que nous na y o t e
nouvelie farine dans le p ort, que nos v g e tiu x S i nos vivtps ne foycnt
au cm en ts, q u il ne foit pafle un t t qui o r o y e l e g rs cie u x p a rd m de
fa M ajeft la ftotte qu i eft i prefent Spitbead: 4 t r o l i ftaaleo esC
toute n otre reponfe.

D E P A R L E R O -

PROCLA MA 7 [O .
Qui pardonne i tout msteiot & fbldat de la ftotte de <a Majeft qo d l 4
Spitbead, qui s'cft rendu coupablede mutinerte 5t de dfcb5i & * e
aox otdres, ou de quclque infraitra 00 ocgligencedan cs devoin,
& q u i , fur la notfication de cctte prorlamafion bord des dtj&reas
vfcux, rratrer dans Ecxccicc uftt St rguiier de fs d e v w g

210

Typologie historique des pratiques journalistiques

FIGURE 5-2

Modle de journal d'opinion

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Nature et transformation du journalisme

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Typologie historique des pratiques journalistiques

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213

Nature et transformation du journalisme

et qui signifie: Voici le monde aujourdhui. Uintervalle de variation des pro


cds ostensifs, en particulier de la paratextualit, est relativement stable, ce qui
signifie un niveau de cohrence lev dans le traitement quotidien de finform a
tion et des carts relativement faibles dune journe 1autre121.
Sousde journalisme de communication, les journalistes cherchent donner
du relief finform ation par des carts frquents aux prescriptions du genre et au
style journalistique. Le mlange des genres, les carts de registre ou les carts la
norm e discursive en gnral deviennent des moyens de mettre en relief une
intention de com m uniquer: de fait, ce comportement ostensif rend manifeste
1intention de communiquer le point de vue ou les impressions du journaliste,
breflintention dexprimer les aspects subjectifs de f actualit ou encore de solliciter le point de vue subjectif du lecteur lui-mme. Ces procds sont dautant
plus efficaces quils appartiennent, en tant que savoir mutuei, la conscience
discursive des journalistes et des lecteurs122. La paratextualit subit les mmes
pressions que f criture proprement dite, et la structure typographique, bien que
trs dveloppe, est soumise de ffquentes drogations; variations autour dun
thme, ces carts par rapport la grille typographique attendue permettent de
maintenir 1attention du lecteur sans risquer de 1garer dans une typographie
primaire foisonnante. Les variations npargnent aucune partie du jou rn al; mme
le cartouche du titre, espace daffirmation de la permanence et de la prminence de finstitution, est envahi par les alas de factualit. C e parasitage se faisant souvent sur le mode de lhumour,le journal semble vouloir signifier quil ne
se prend pas lui-mme tout fait au srieux. Le format tabloid, qui se rpand au
2 0 e sicle, comporte en lui-mme une dimension ostensive trs fo rte ; il serait
pour ainsi dire une mtaphore de la dimension ostensive123.
121 Les conditions techniques sont susceptibles de contribuer cette stabilit. Ainsi, lorsque le
journalisme dinformation est contemporain des techniques du plomb (composition par linotype et impression typographique), ces dernires posent une lourde contrainte la souplesse de mise en page.
122 En dautres termes, les journalistes sont conscients que les lecteurs sont eux-mmes conscients que si les journalistes utilisent tel procd ostensif, cest quils souhaitent faire connaitre
aux lecteurs un point de vue subjectif ou encore faire appel la subjectivit des lecteurs. Plus
succinctement: les lecteurs ont une maitrise leve du code, et les journalistes le savent.
123 Le format du tabloid peut ainsi sinterprter comme la forme on dirait le formantdun
ordre de finformation qui obit 'la ncessit, dans les socits vnements, de produire au
jour le jour un petit nombre de repres qui aimantent le champ de fopinion vers un ple aux
dpens de tous les autres (avec les stratgies du dtournement qui en sont le corollaire). II est
permis de voir dans ces phnomnes de polarisation (dont le tabloid, dans le domaine de la
presse, montre quils sont alls en saccentuant) 1analogue dune idologie si on 1tend (audel des jugements et des opinions) aux processus qui commandent, la base, 1orientation du
regard. La dipositio du tabloid oriente fopinion, chaque jour, sur un ple, la manire
dun aimant qui mettrait de 1ordre dans une masse qui sans lui, serait abandonne au dsordre (Maurice MOUILLAUD et Jean-Franois TETU, Le journal quotidien. Lyon: Presses
Universitaires de Lyon, 1989, p. 196). Ce nest pas par hasard si les journaux populaires ont t
les premiers adopter le format tabloid et quils sont les prcurseurs (sur plusieurs dimen214

Typologie historique des pratiques journalistiques

Sous le journalism e de com m u n ication , journ al et journaliste produisent


donc une p roportion plus grande de stimuli ostensifs. Dans un co n te x te co n o
m ique o Fattention du public est une denre rare et monnayable, les co m p o rte
ments ostensifs deviennent stratgiques au point de constituer une dim ension
essentielle de la situation cThyperconcurrence, caractristique de cette form e de
journalism e. Ils sont en outre eu x-m m es objet cfattention m diatique, cTo les
com m entaires sur les com m entaires124, les chroniques sur les mdias, etc. A utre
effet de rflexivit, la prgnance des m odles de com m u n ication mdiatiques
sim pose au x journalistes co m m e au x autres individus, de sorte quils in co rp o rent des lments de ces modles dans leur propre production discursive: ds
lors, les mdias ne sont plus prsents les uns au x autres simplement co m m e rfrents, mais aussi dans leur style et leur to n 123. La co n cu rren ce ne se situe pas
(com m e sous le journalism e dinform ation) au niveau du rfrent, quil faut
prsenter m ieu x et plus vite que les autres, mais dans le discours lu i-m m e : la
polyphonie en accrot 1attrait, le pouvoir de sduction, la m ultiplicit des effets.
Structurellem ent, en som m e, la m anire de rapporter p rim e sur la matire du
r cit126.
E n rsum , dune form e de journalism e 1autre, la tendance au ren forcem en t de la dim ension ostensive est trs marque. C ette tendance est rgulire si
Ton considre Yimportance des procds ostensifs: le jou rn al recou rt de plus en
plus systm atiquem ent et de manire de plus en plus manifeste ce type de
procds. Envisage sous Tangle de la spcificit des com p ortem en ts ostensifs, to u
tefois, la tendance rfest pas aussi linaire, puisque, sous le journalism e de co m
m unication, les recours des procds ostensifs com m uns, les carts vers le registre
des lecteurs par exem ple, sont nom breux.

sions) du journalisme de communication. En effet, mesure que le nombre de nouvelles la


une diminue (et on pourrait dire dans Tensemble du journal), 1importance de rinformation
proprement dite diminue au profit de la fonction ostensive : le journal semble, de plus en plus
clairement, dire: Voici les vnements les plus importants, et dans le tabloid: Voici 1V EN EM EN T le plus important. Certes, il sagit dune information, mais cest une information
qui informe plus sur le journal et ses choix que sur 1univers rferentiel.
124 Par exemple, durant les campagnes lectorales et autres vnements programms du genre,
dans lesquels la contribution des mdias et des journalistes est institutionnalise, les journalis
tes commentent la couverture des mdias, la manire dont ils ont eux-mmes accueilli un
dbat entre chefs politiques, la publicit lectorale, etc.
125 D ou les effets de mode stylistique. Le style Lib est imit dans toute la francophonie. Au
Qubec, par aillers, les journalistes reconnaissent eux-mmes ce type deffet de mode lorsquils dnoncent, par exemple, la multiplication des pigones, pas toujours talentueux, du
chroniqueur Pierre Foglia et la prolifration des styles sous-Foglia , voire sous-sous-Foglia .
Cette rflexivit stylistique n est pas exclusive au journalisme de communication, mais elle
atteint, dans cette forme de journalisme, un niveau tel quelle devient un indicateur typique.
126 Louis Qur, cit par J.-C . Soulages (Jean-Claude SOULAGES, Les mises en scne uisuelles de
finformation: tude compare France, Espagne, Etats-Unis, Paris: Nathan, Institut national de
Taudiovisuel, 1999, p. 33.).

215

Nature et transformation du journalisme

TABLEAU 5-29
Importance et spcificit des procds ostensifs

Journalisme

Importance de la dimension
ostensive

Spcificit des procds


ostensifs

Transmission

Opinion

++

++++

++++

+++++

+++

Information
Communication

CONCLUSION
Au terme de cet exercice tout en dtails qui nous a amens faire rptition des aller-retour dans un temps plus ou moins abstrait, quelques rappels dor
dre mthodologique sont ncessaires.
Nous prsentons systmatiquement les types du plus ancien au plus rcent,
dans leur ordre dapparition. De ce mode de prsentation, il faut se garder de
conlure que tel est lordre obligatoire que suit historiquement 1volution du
journalisme sous toutes les latitudes. A plusieurs endroits dans ce texte et aillers
dans cet ouvrage, nous suggrons que 1explication des changements importants
dans la pratique journalistique doit tre recherche dans des phnomnes dor
dre conomique, politique ou social, extrieurs au journalisme. Si cette proposi
tion est valide, lordre dapparition de pratiques journalistiques assimilables nos
idal-types et la dure de ces pratiques dpendront de 1exprience historique
particulire de la socit ou les pratiques journalistiques senracinent.
La ralit historique est toujours infiniment plus complexe que la reprsen
tation que nous pouvons en donner, afortiori lorsque cette reprsentation se veut
demble une reprsentation schmatique. Des pratiques journalistiques concurrentes, plus ou moins compatibles, peuvent coexister; ainsi, des pratiques innovantes
voisinent des pratiques dpasses; des domaines dassignation, des genres, des
types de mdias peuvent accueillir le changement plus tt que dautres. En consquence, aucun idal-type ne peut prtendre exercer le monopole de la description et de 1explication sur un espace-temps donn. Au contraire, plusieurs
types sont souvent requis pour dmler 1cheveau complexe des pratiques concrtes. Le cas soulev par Charles E Hamilton (chapitre 7), qui se plaint des
changements dans la manire de rdiger les nouvelles entre 1910 et 1920, est
intressant. La pratique quil stigmatise et celle laquelle il suggre de revenir
continueront de coexister encore pendant plusieurs lustres, mme si a posteriori
les historiens nhsiteront pas considrer le journalisme des annes 1930 comme
trs diffrent de celui des annes 1890. En 1occurrence, nos idal-types seraient
216

Typologie historique des pratiques journalistiques

des outils p r cie u x , la disposition de T historien , p o u r savoir en q u oi les jo u rn a


lismes de 1 8 9 0 et 1 9 3 0 son t diffrents et en q uoi ils sont semblables, en quoi ils
sapparentent des pratiques anciennes o u des pratiques en m erg en ce.
L a ralit historiq u e tant singulire, il faut p rv oir que certaines pratiques
co n cr tes rssem bleront plus que d autres la con figu ration abstraite que co n sti
tu e Tidal-type. L o in de p rsen ter un in con v n ien t, ce tte ventualit illustre au
co n traire u n e utilit de T idal-type, qui est de fo u rn ir u ne base de co m p araison
co m m u n e des exp rien ces historiques souvent trs diffrentes les unes des
autres. P arce q u il insiste sur la typicalit de la pratique, T id al-typ e devient un
lieu dchange, une base de discussion et de com paraison des pratiques. E n som m e,
ce te x te est une double in v ita tio n : u n e invitation des lectures dtailles et
singulires des pratiques journalistiques co n crtes, certes, mais aussi u n e invita
tio n un e m eilleure connaissance de ce qui con stitu e le jo u rn alism e en tant que
pratique spcifique. C es d eu x points de v u e sont ncessaires et co m p lm en taires,
puisque tou tes les exp rien ces co n crtes, m algr leu r irrd u ctib ilit e t aussi dif
frentes q u elles soient les unes des autres, p rsen ten t des traits co m m u n s qui
fo n t en sorte que les acteurs qui sy en gagen t, to u t c o m m e les ch erch eu rs qui les
tud ien t, ne p eu ven t pas ne pas recon n atre que les pratiques q u ils reproduisent
o u qu ils analysent sont \xjou rn alism e, o u plus p rcism en t, selon nous, une fo rm e
spcifique de jou rn alism e.

217

Sous la direction de
Colette B R IN , Jean CH A RRO N
et Jean de BO N V ILLE

Nature et transformation
dujournalisme
Thorie et recherches empiriques

LES PRESSES DE L'UNIVERSIT LAVAL

Les Presses de PUniversit Lavai reoivent chaque anne du Conseil des Arts du Canada et de la
Socit daide au dveloppement des entreprises culturelles du Qubec une aide financire pour
1ensemble de leur programme de publication.
Nous reconnaissons 1aide financire du gouvernement du Canada par rentremise du Programme
daide au dveloppement de 1industrie de 1dition (PADIE) pour nos activits ddition.

Maquette de couverture et mise en pages : Mariette Montambault

LES PRESSES DE LU N IV E R SIT LAVAL, 2004


Tous droits rservs. Imprim au Canada
Dpt lgal 4e trimestre 2004
ISBN 2-7637-8156-X

Distribution de livres U N IV E R S
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