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Pierre Teilhard de Chardin

[1771-1955]
jsuite, palontologue et philosophe franais

(1969)

COMMENT
JE CROIS
Un document produit en version numrique par Gemma Paquet, bnvole,
professeure retraite de lenseignement au Cgep de Chicoutimi
Page web. Courriel: mgpaquet@videotron.ca
Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
Fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, sociologue
Site web: http://classiques.uqac.ca/
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
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Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

Cette dition lectronique a t ralise par Gemma Paquet, bnvole,


professeure retraite de lenseignement au Cgep de Chicoutimi
Courriel: mgpaquet@videotron.ca
partir du livre de :
Pierre Teilhard de Chardin
COMMENT JE CROIS.
Paris : Les ditions du Seuil, 1969, 294 pp. Collection : Collection : Oeuvres de
Pierre Teilhard de Chardin, no 10.

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de Saguenay, Qubec.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

Pierre Teilhard de Chardin

COMMENT JE CROIS.

Paris : Les ditions du Seuil, 1969, 294 pp. Collection : Collection : Oeuvres
de Pierre Teilhard de Chardin, no 10.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

Avertissement:

Les uvres de cet auteur sont dans le domaine


public au Canada, mais encore soumis aux droits
dauteur dans certains pays, notamment en Europe et/ou aux tats-Unis.
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Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

[4]

Oeuvres de Teilhard de Chardin


AUX MMES DITIONS
I. LE PHNOMNE HUMAIN
II. L'APPARITION DE L'HOMME
III. LA VISION DU PASS
IV. LE MILIEU DIVIN
V. L'AVENIR DE L'HOMME
VI. L'NERGIE HUMAINE
VII. L'ACTIVATION DE L'NERGIE
VIII. LA PLACE DE L'HOMME DANS LA NATURE
(Le Groupe Zoologique &main, d. relie)
IX. SCIENCE ET CHRIST
HYMNE DE L'UNIVERS
TRE PLUS
SUR LE BONHEUR / SUR L'AMOUR / LE PRTRE
IMAGES ET PAROLES
CAHIER I. CONSTRUIRE LA TERRE
CAHIER 2. RFLEXIONS SUR LE BONHEUR
CAHIER 3. PIERRE TEILHARD DE CHARDIN ET LA POLITIQUE AFRICAINE
CAHIER 4. LA, PAROLE ATTENDUE
CAHIER 5. LE CHRIST VOLUTEUR
CAHIER 6. LE DIEU DE L'VOLUTION
JE M'EXPLIQUE. Textes runis et prsents par J.P. Demoulin.
AVEC TEILHARD DE CHARDIN : VUES ARDENTES . extraits importants
d'uvres indites, par J.-M. Mortier

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

CHEZ D'AUTRES DITEURS


ditions Grasset
CRITS DU TEMPS DE LA GUERRE (1916-1919)
LA GENSE D'UNE PENSE (LETTRES DE 1914 1919)
LETTRES DE VOYAGE (1923 1955)
ACCOMPLIR L'HOMME (LETTRES DE 1926 1952)
ditions Albin Michel
LE GROUPE ZOOLOGIQUE HUMAIN
ditions Descle De Brouwer
LETTRES LONTINE ZANTA (1923-1939)
ditions Aubier
LETTRES DGYPTE (1905-1908)
LETTRES D'HASTINGS ET DE PARIS (1908-1914)

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[7]

COMMENT JE CROIS
publi
sous le Haut Patronage
de Sa Majest la Reine Marie-Jos
et sous le patronage
1. d'un Comit scientifique
II. d'un Comit gnral

I. COMIT SCIENTIFIQUE
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ARAMBOURG (Camille),

Professeur honoraire de Palontologie au


Museum National d'Histoire Naturelle.

BARBOUR R (Dr George B.),

Professeur de Gologie, Doyen honoraire de


la Facult des Arts et Sciences de l'Universit de Cincinnati.

CHOUARD (Pierre),

Professeur la Sorbonne (Physiologie vgtale).

CORROY (Georges),

Doyen de la Facult des Sciences de Marseille.

CRUSAPONT PAIRO (Dr M.),

Dr s Sciences, Commandeur de l'Ordre


d'Alphonse X le Savant, Chef de Section de
la C.S.I.C., Professeur de Palontologie la
Facult des Sciences de Barcelone.

FAGE (Denis),

Ancien Prsident de lAcadmie des Sciences.

GARROD (Miss Dorothy A. E.),

Doctor of Science, Oxford University, Fellow of the British Academy.

GEORGE (Andr),

Directeur de la Collection Sciences d'aujourd'hui .

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

GRASS (Pierre P.),

Professeur la Sorbonne.

HEIM (Roger),

Ancien Directeur du Museum d'Histoire


Naturelle, Membre de l'Institut.

HRZELER(Dr Johannes),

Conservateur de la Section ostologique au


Muse dHistoire Naturelle, Ble.

[8]
HUXLEY (Sir Julian),

D. Sc., F. R. S., Correspondant de l'Acadmie des Sciences.

JACOB (Mlle Marguerite),

du Commissariat de l'nergie Atomique.

KOENIGSWALD (G. H. R. von),

Professor of Paleontology and Historical


Geology at the State University of Utrecht,
Holland.

LAMARE (Pierre),

Professeur de Gologie la Facult des


Sciences de l'Universit de Bordeaux.

LEPRINCE -RINGUET (Louis),

Membre de l'Acadmie des Sciences, Professeur au Collge de France, Prsident de


l'Union des Scientifiques catholiques.

LEROI-GOURHAN (Andr),

Professeur la Sorbonne.

MALAN (Dr B. D.),

Director, Archological Survey of the


Union of South Africa.

MONOD (Thodore),

Membre de l'Institut, Professeur au Museum


National d'Histoire Naturelle, Directeur de
l'Institut Franais d'Afrique Noire.

MOVIUS , jr. (Dr Hallam. L.),

Peabody Musem, Harvard University


(U.S.A.).

OPPENHEIMER (Robert),

Director of the Institute for Advanced Studies, Princeton (U.S.A.).

PIVETEAU (Jean),

Membre de lAcadmie des Sciences, Professeur la Sorbonne.

ROBINSON (J. T.),

Professional Officer in Charge, Department


of Vertebrate Palmontology and Physical
Anthropology, Transvaal Museum, Pretoria.

ROMER (Alfred Sherwood),

Ph. D., Sc. D., Director of the Museum of


Comparative Zoology and Alexander Agassiz, Professor of Zoology, Harvard University (U.S.A.).

TERMIER (Henri),

Professeur la Sorbonne.

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10

TERRA (Dr Helmut de),

Ancien directeur de la Werner ReimersStiftung, Frankfurt-am-Main.

TOYBEE (Sir Arnold J.),

Director of Studies, Royal Institute of International Affairs, Research Professor of International History, London University.

VALLOIS (Dr Henri Victor),

Professeur au Museum National d'Histoire


Naturelle, Directeur honoraire du Muse de
l'Homme, Membre de lAcadmie de Mdecine.

VANDEL (Albert),

Membre non rsident de l'Acadmie des


Sciences.

VAUFREY (R.),

Professeur l'Institut de Palontologie Humaine.

VIRET (Jean),

Professeur la Facult des Sciences de


Lyon.

WESTOLL (Stanley),

Professor of Geology at King's College in


the University of DurhanL

II. COMIT GNRAL


TEILHARD DE CHARDIN (M. Franois-Rgis).
TEILHARD DE CHARDIN (Mme Gabriel).
TEILHARD DE CHARDIN (Mme Victor).
TEILHARDCHAMBON (Mlle A.). Agrge de l'Universit).
BEGOUN (Comte Max-Henri).
MORTIER (Mlle J.).
ARMAND (Louis),

Membre de lAcadmie Franaise.

ARON (Robert),

Agrg de l'Universit, Homme de Lettres.

BARTHLEMY-MADAULE
(M.),

Docteur s-Lettres, Matre de confrence


Amiens.

BOISDEFFRE (Pierre de),

Conseiller d'ambassade.

BORNE (tienne),

Agrg de l'Universit, Inspecteur de l'Acadmie de Paris.

CUENOT (Claude),

Ancien lve de l'cole Normale Suprieure, Agrg de l'Universit, Dr s Lettres.

DUHAMEL (Georges),

Membre de lAcadmie Franaise.

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GOUHIER (Henri),

Membre de l'Institut.

GUSDORF (Georges),

Professeur de Philosophie la Facult des


Lettres de Strasbourg.

HOPPENOT (Henri),

Ministre Plnipotentiaire.

HYPPOLITE (Jean),

Professeur au Collge de France.

KHIEM (Pham Duy),

Ancien Dlgu permanent du Viet-Nam


l'U.N.E.S.C.O.

LACROIX (Jean),

Agrg de Philosophie, Professeur de Rhtorique Suprieure au Lyce du Parc,


Lyon.

MADAULE (Jacques),

Agrg d'Histoire et de Gographie, Homme de Lettres.

MALRAUX (Andr),

Homme de Lettres, Ancien Ministre d'tat.

MARGERIE (Roland de),

Ministre Plnipotentiaire, Ambassadeur de


France.

MARROU (Henri-Irne),

Professeur la Sorbonne.

MEYER (Franois),

Professeur la Facult des Lettres et Sciences humaines, Aix-en-Provence.

PERROUX (Franois),

Professeur au Collge de France.

ROINET (Louis),

Agrg des Lettres, Professeur au Lyce


Condorcet.

RUEFF (Jacques),

Membre de l'Institut.

SENGHOR (Lopold Sdar),

Prsident de la Rpublique du Sngal.

WAHL (Jean),

Professeur honoraire la Sorbonne.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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[11]

Table des matires


Sous le patronage de
AVANT-PROPOS, par N. M. Wildiers
Note sur l'Union physique entre l'Humanit du Christ et les Fidles au cours de la
sanctification, 1919,
Sur la Notion de Transformation cratrice
Note sur les Modes de lAction divine dans l'Univers, janvier 1920,
Chute, Rdemption et Gocentrie, 20 juillet 1920
Note sur quelques Reprsentations historiques possibles du Pch originel, 1922
Panthisme et Christianisme, 1923
Christologie et volution, Nol 1933
Comment je crois, octobre 1934
Quelques Vues gnrales sur l'Essence du Christianisme, mai 1939.
Le Christ voluteur, 8 octobre 1942
Introduction la Vie chrtienne, 29 juin 1944
Christianisme et volution, 11 novembre 1945
Rflexions sur le Pch originel, novembre 1947
Le Phnomne chrtien, 10 mai 1950
Monognisme et Monophyltisme, fin 1950
Ce que le Monde attend de lglise de Dieu, 14 septembre 1952
Contingence de l'Univers et Got humain de survivre, 1er mai 1953
Une suite au Problme des Origines humaines : la Multiplicit des Mondes habits, 5 juin 1953
Le Dieu de lvolution, 25 octobre 1953
Mes Litanies, probablement fin 1953

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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[13]

COMMENT JE CROIS

AVANT-PROPOS

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Ce dixime volume des Oeuvres du Pre Teilhard de Chardin tait


destin initialement contenir tous les essais et articles du Pre
consacrs des problmes de thologie. Vu le nombre et l'tendue de
ces crits, les diteurs ont t obligs, pour contenir ce volume dans
des limites raisonnables, de rpartir les textes sur deux volumes, dont
le premier contiendra les crits se rfrant plus spcialement la thologie spculative, tandis que le second runira les textes o le thme
de la vie chrtienne constitue le sujet dominant. Une telle division
contient, il est vrai, une part d'arbitraire, surtout lorsqu'on tient compte
du fait que l'auteur traite souvent dans un mme article ou essai des
deux aspects du problme thologique. Malgr les rserves qu'on
pourrait faire ce sujet, il nous semble pourtant que le choix ralis
ici prsente l'avantage de faire ressortir tant l'aspect thorique que
l'aspect pratique de la pense thologique de l'auteur.
Dans les dernires annes, les crits thologiques de Teilhard de
Chardin ont dj fait l'objet de nombreux travaux, soit sur l'ensemble
de sa thologie, suit sur l'un ou l'autre Point de sa doctrine. Qu'on se

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

14

rappelle les tudes du Pre Henri de Lubac 1 , de Georges Crespy 2 ,


[14] Piet Smulders 3 , Christopher Mooney 4 , Sigurd Daecke 5 , Eulalio
Baltazar 6 , Robert North 7 , Denis Mermod 8 , Robert Francur 9 ,
George Maloney 10 , E. Martinazzo 11 , Robert Faricy 12 et Francisco
Bravo 13 . cette liste volontairement incomplte, il faudrait ajouter
un grand nombre d'articles et de brochures, sans oublier les comptes
rendus des congrs, o la pense thologique de Teilhard donna lieu
d'importants rapports et discussions. Parmi ces derniers signalons tout
spcialement le Congrs scotiste international, tenu Oxford et Edimbourg du 11 au 17 septembre 1966, et o la doctrine christologique du
Pre fit l'objet de plusieurs rapports 14 . Rarement dans l'histoire de la
thologie la pense d'un auteur aura donn lieu, en si peu d'annes,
des tudes et des discussions aussi nombreuses et souvent passionnes, - fait d'autant plus remarquable que l'auteur lui-mme ne se donnait nullement comme un thologien et considrait ses crits en cette
matire plutt comme de simples suggestions. Le nombre et la qualit
de ces tudes, d'inspiration parfois trs divergente, montre l'vidence
quel point cette pense a retenu l'attention des thologiens et quel
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La Pense religieuse du Pre Pierre Teilhard de Chardin (Paris 1962) ; La


Prire du Pre Teilhard de Chardin (Paris, 1964).
La Pense thologique de Teilhard de Chardin (Paris, 1961 De la science
la thologie. Essai sur Teilhard dit Chardin (Neuchtel, 1965).
Het visioen van Teilhard Chardin (Brugge, 1964 ; tract. fran. 1967).
Teilhard de Chardin and the mystery of Christ (Londres-New York, 1966 ;
trad. fran.).
Teilhard Chardin und die Evangelische Theologie (Gttingen, 1967).
Teilhard and the Supernatural (Baltimore, 1966).
Teilhard and the creation of the soul (Milwaukee, 1967).
La Morale de Teilhard (Paris, 1967).
Perspectives in Evolution (Baltimore, 1965).
The Cosmic Christ. From Paul to Teilhard (New York, 1968).
Teilhard Chardin. Conamen lecturae criticae (Rome, 1965).
Teilhard de Chardin's theology of the christian in the world (New York,
1967).
Christ in the thought of Teilhard de Chardin (Notre Dame Univ. Press,
1967).
De doctrina Joannis Duns Scoti. Acta Congressus Scotistici Internationalis
Oxonii et Edimburgi 11-17 sept. 1966 celbrati. Vol. III : Problemata Theologica (Studia Scholastico-Scotistica, vol. III) Rome, 1968 (voir surtout les
rapports de Robert North, Gabriele Allegra et Gerardo Cardaropoli).

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

15

point elle constitue un stimulant exceptionnel pour la rflexion thologique de notre poque.
[13]
Il ne peut tre question ici, dans ce bref avant-propos, d'analyser
les livres que nous venons de mentionner, ni de nous prononcer sur les
problmes en discussion. Qu'il nous soit permis plutt de nous adresser ceux qui ne sont pas thologiens de mtier, afin de les aider
mieux comprendre la vritable intention de l'auteur et la porte relle
de ses crits en cette matire.
Pour bien comprendre un auteur, il ne suffit pas d'examiner les diffrents points de la doctrine qu'il nous apporte. Il faut avant tout se
rendre compte, aussi clairement que possible, du problme auquel cette doctrine est suppose apporter une solution. Quel est donc le problme central auquel Teilhard a voulu donner une rponse, le problme qui se trouve au cur mme de toute sa pense thologique ? Sans
aucun doute - et sur ce point il semble bien que l'accord se soit fait - le
problme central de Teilhard fut celui qu'on dsigne de nos jours
communment par le terme de scularisation. Le terme religion de la
terre ( le Dieu de l'En-Avant ) utilis par Teilhard, et la scularisation chre aux thologiens d'aujourd'hui couvrent en effet la mme
ralit idologique et sociologique. Pour plus de clart, distinguons
bien scularit, scularisation et scularisme. Par scularit on entend
communment la reconnaissance de la valeur propre de la terre et de
l'activit terrestre de l'homme, - activit humaine dont la science, la
technique et l'organisation de la socit constituent de nos jours la partie la plus importante. Par scularisation nous dsignons le processus
historique et sociologique, qui conduisit cette reconnaissance et qui
se caractrise par un affranchissement progressif, dans l'activit scientifique et politique de l'homme, de toute ingrence de la thologie et
de la mtaphysique. Par scularisme, enfin, il faut entendre toute attitude ou toute doctrine exaltant exclusivement les valeurs de la vie terrestre au dtriment de toute proccupation religieuse ou mtaphysique.
Pour le chrtien, il va sans dire, tout scularisme est inacceptable,
mais quelle doit tre son attitude vis--vis du fait indniable de la scularisation ? Comment dfinir les rapports entre le message vanglique et la religion de la terre ? Comment raliser en nous-mmes

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

16

l'harmonie entre notre tche terrestre et notre vocation cleste ? Ce


problme n'est certainement pas nouveau en thologie, mais jamais il
n'a t [16] ressenti avec autant d'acuit que de nos jours. Teilhard en
fit le point de dpart de sa rflexion thologique, un moment o peu
d'entre nous se rendaient compte de l'urgence de ce problme. De par
son exprience de savant et sa sensibilit exceptionnelle pour les courants spirituels de notre poque, il entrevit quel point l'homme moderne s'est veill la claire conscience de sa vocation et de ses responsabilits terrestres. Avec une lucidit surprenante, il prvoyait que
ce courant devait invitablement conduire, non seulement un largissement du foss entre l'glise et la culture moderne, mais galement une crise au plus vif du monde croyant mme. Il s'agit, nous
dit-il, de la monte irrsistible dans le ciel humain, par toutes les
voies de la pense et de l'action, d'un Dieu volutif de l'En-Avant, antagoniste, premire vue, du Dieu transcendant de l'En-Haut prsent par le Christianisme notre adoration . Aussi longtemps,
ajoutait-il, que par une Christologie renouvele (dont tous les lments sont entre nos mains) l'glise ne rsoudra pas le conflit apparent dsormais clat entre le Dieu traditionnel de la Rvlation et le
Dieu nouveau de l'volution, - aussi longtemps le malaise s'accentuera, non seulement en marge, mais au plus vif du monde croyant ; et
pari passu 15 , le pouvoir chrtien diminuera, de sduction et de
conversion 16 .
Ce que Teilhard prvoyait dans ce texte, et dans de nombreux autres passages de ses crits, se trouve bien ralis de nos jours et on
pourrait se demander si, aujourd'hui, nous ne serions pas plus prs de
la solution si ses avertissements avaient t entendus en temps voulu.
Quoi qu'il en soit, il ne fait aucun doute que son diagnostic tait fondamentalement exact et la crise dont nous soufrons aujourd'hui consiste bien dans le conflit entre une religion de transcendance et un monde
scularis, entre le Dieu de l'En-Haut et le Dieu d'En-Avant ,
entre une religion du ciel et une religion de la terre .
Mais si le problme de la scularit, tel qu'il est pos de nos jours,
est dj prsent au centre de la pense teilhardienne, il revt chez lui
une forme et une dimension extrmement originales. C'est que chez
15
16

Du mme pas. (N.D.E.)


Ce que le monde attend en ce moment de l'glise de Dieu (1952).

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

17

lui le travail terrestre de l'homme se trouve reli l'ide d'un monde


en volution. [17] Dans un monde statique, la dignit du travail humain ne se pose pas dans les mmes termes que dans un monde en
volution. C'est prcisment parce que nous vivons dans un monde en
voie de construction que notre travail reoit une valeur nouvelle et une
importance capitale. La tche humaine s'identifie ni plus ni moins
l'obligation de continuer la grande uvre de l'volution et de la
conduire son achvement. Ainsi Teilhard a-t-il le droit d'exalter la
grandeur et la dignit de la tche humaine et de parler d'un saint
amour de la terre bien avant que Dietrich Bonhoefer nous parlt
d'une sainte scularit (heilige Weltlichkeit).
Et, de mme que le problme de la scularit prend chez Teilhard
une forme neuve et extrmement riche, de mme aussi la solution qu'il
nous propose diffre-t-elle radicalement de celle propose par la plupart des thologiens de la scularit tels qu'un Harvey Cox, un William Hamilton, un Thomas Altizer, un Paul Van Buren et autres. Loin
de pencher vers une thologie sans Dieu ou de sombrer dans un scularisme radical comme il est de mode dans certains milieux, c'est au
contraire dans une christologie renouvele, dans le centre mme de la
foi chrtienne, qu'il entrevoyait la solution du problme qui nous occupe. Cet univers dont nous clbrons la grandeur et la richesse n'existe pas en dehors du Christ ; il est reli organiquement au Christ en ce
sens que tout a t cr pour Lui et qu'en Lui tout trouve son achvement.
Cette christologie, d'inspiration nettement paulinienne, est assez
proche de celle qu'on nomme communment scotiste, bien qu'elle s'en
spare sur plusieurs points importants. Le thologien du Moyen ge
prend son point de dpart en Dieu et se demande quelle fut l'intention
divine en dcrtant l'incarnation du Verbe ; Teilhard mdite sur la valeur de la terre et se demande comment elle peut tre relie au Verbe
incarn. Dans la spculation mdivale l'accent est plutt sur la prexistence du Christ en vue de qui tout sera cr ; Teilhard mettra l'accent sur l'eschatologie, sur le terme de l'histoire terrestre dont le Christ
constituera la dfinitive conscration. Pour le thologien du Moyen
ge, le Christ est surtout le premier conu dans la pense divine de la
cration ; pour Teilhard, Il est avant tout le terme et le couronnement
de l'histoire.
[18]

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

18

Une telle christologie contient selon lui la vraie solution au problme de la scularit. Si la vocation humaine consiste construire la
terre et si cette construction de la terre constitue la prparation, insuffisante certes, mais ncessaire, l'avnement du Christ, nen suit-il
pas que le travail humain, en ce qu'il contient de plus prcieux et de
plus lev, possde une orientation intrinsque au Christ, fin et couronnement de ce monde en formation ? Cette liaison entre le travail
humain et le Christ de la Parousie constituait le thme central trait
par Teilhard dans le Milieu divin, publi antrieurement. C'est dans
les pages qui suivent qu'on trouvera une lucidation plus pousse de
certains points de doctrine qui en constituent le fondement. Ainsi donc
Teilhard a-t-il pos le problme thologique de la scularit dans une
forme extrmement originale et clairante, tout en lui donnant une solution rellement chrtienne en plein accord avec les donnes traditionnelles de la foi.
Loin d'approuver le courant de scularisme qui nous opprime, c'est
bien dpasser toute forme de scularisme que Teilhard nous invite
en intgrant les valeurs de la terre dans une vision christocentrique du
monde.
part les questions christologiques, c'est surtout au problme du
pch originel que sont consacrs le plus grand nombre d'essais
contenus dans ce volume. Tout lecteur averti se rendra compte qu'il
s'agit ici d'essais, qui, selon l'intention et le dsir de l'auteur, devaient
tre tudis de plus prs par des thologiens de mtier. Si certaines
formules proposes par Teilhard peuvent paratre encore assez hsitantes, c'est pourtant bien dans le sens indiqu par lui que s'oriente
aujourd'hui la recherche thologique sur ce point.
N. M. WILDIERS
Docteur en Thologie

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

[19]

COMMENT JE CROIS

1
Note sur l'union physique entre
l'humanit du Christ et les fidles
au cours de la sanctification
1919

Retour la table des matires

19

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

20

[21]

Dans la faon d'expliquer comment le Christ Vitis et Vita vera 17 , le Christ caput creationis et Ecclesiae 18 agit sur les fidles au cours de leur sanctification, on peut distinguer a priori (et trouver reprsentes a posteriori par divers courants de la Thologie et de
la Mystique) trois tendances principales. Les uns, parmi les chrtiens,
comprennent surtout l'influence salvifique du Christ par analogie avec
nos causalits morales, juridiques, exemplaires, c'est--dire avec une
nuance de nominal et d'extrinsque. Les autres, au contraire, plus ports regarder dans les choses le ct naturel et intrinsque, cherchent expliquer l'action que nous subissons de la part de Jsus en la
rapprochant principalement des causalits physiques et organiques de
l'Univers. Et ils se subdivisent eux-mmes en deux catgories : les uns
rapportant surtout au Verbe, en Jsus-Christ, l'opration vivificatrice
des mes, -les autres inclinant faire, dans cette opration physique,
une part la plus grande possible l'Humanit de Notre-Seigneur.
Il n'est pas ncessaire d'avoir une grande exprience de l'me chrtienne pour s'apercevoir que la , dernire de ces trois tendances, savoir celle qui tend amplifier (emphasize ) [22] les liens physiques
existant entre l'Humanit du Christ et nous, est particulirement vivace aujourd'hui.
Le but de la prsente Note est d'indiquer une manire possible de
comprendre et d'tablir cette thse, - admise pratiquement par beau17
18

Vigne et Vraie Vie , d'aprs Jn, XV, I et XIV, 6. (N.D.E.)


Tte de la cration et de l'glise , d'aprs Co. 1, 18 ; Et il est aussi la
tte du Corps, c'est--dire de l'glise . (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

21

coup de chrtiens dans leur vie intrieure - que la saintet du fidle se


dveloppe et s'achve dans une sorte de contact (physique et permanent) avec la Ralit mme humaine du Christ Sauveur.
C'est dans la considration du Corps Mystique consomm
(c'est--dire du Plrme de saint Paul) qu'il est avantageux de chercher une base solide la dmonstration, ou plutt aux suggestions,
que nous avons ici en vue. D'une part, en effet, le Plrme tant le
Royaume de Dieu dans son achvement, les proprits que lui attribue
l'criture doivent tre regardes comme spcialement caractristiques
de l'organisme surnaturel tout entier, mme si elles n'apparaissent que
confusment dans telle ou telle phase prparatoire de la batification. D'autre part, en aucune autre Ralit plus que dans l'glise triomphante, l'action physique et personnelle du Christ thandrique n'est manifeste par la Rvlation. - Quand on cherche rsumer les enseignements de l'glise et de la pense des saints sur la nature intime de la
batitude, on voit qu'au Ciel le Christ et les lus doivent tre regards
comme formant un Tout vivant, troitement hirarchis. Sans doute,
chaque lu possde directement Dieu, et trouve dans cette possession
unique l'achvement de sa propre individualit. Mais cette possession,
ce contact, du Divin, si individuels soient-ils, ne sont pas obtenus individuellement. La vision batifique, qui illumine chaque lu pour lui
seul, est en mme temps un acte collectif pos par tout l'organisme
mystique la fois per modum unius potentiae 19 . L'organe fait
pour voir Dieu, ce n'est pas (si on va au fond du dogme) l'me humaine isole ; c'est l'me humaine unie toutes les autres, sous [23]
l'Humanit du Christ. Nous atteignons Dieu, au ciel sicuti est 20
mais dans la mesure o nous sommes assums par le Christ dans les
prolongements mystiques de sa substance. L'tat de batitude doit se
comprendre, en dfinitive, comme un tat d'union eucharistique permanente, o nous serons levs et maintenus en corps (c'est--dire
tous per modum unius 21 ) et in corpore Christi 22 . Ainsi s'explicitent les relations fondamentales de l'Eucharistie et de la Charit,
de l'amour de Dieu et de l'amour du prochain.
19
20
21
22

la faon dune seule et unique puissance. (N.D.E.)


Tel qu'il est. (N.D.E.)
la faon d'un seul tre. (N.D.E.)
Dans le corps du Christ. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

22

Si telle est bien la condition de la saintet in termino 23 ( savoir une union Dieu en Jsus-Christ Homme) il semble qu'une seule
manire nous reste de comprendre la nature de la saintet in via 24 ,
c'est--dire de notre actuelle et laborieuse sanctification. Puisque la
batification concide avec un certain degr d'agrgation physique
l'tre cr de Notre-Seigneur, il faut ncessairement admettre qu'au
cours de son existence mritoire le fidle s'tablit, et crot, dans un
certain tat de liaison physique avec l'Humanit du Sauveur Jsus.
Sous peine d'introduire une disparit injustifie entre l'tat de grce et
l'tat de gloire, on doit dire que la Grce, non seulement nous rattache
par sa sve spirituelle la Divinit du Verbe, mais qu'elle s'accompagne d'une certaine annexion progressive un organisme cr, physiquement centr sur l'Humanit du Christ.
Loin de ne pas s'accorder avec l'Eucharistie, ou de faire double
emploi avec elle, cette communion habituelle ralise par la grce
sanctifiante entre le Christ et les fidles donne, on le remarquera, la
rception sacramentelle des Saintes Espces sa pleine signification.
D'abord il est trs sr que l'Eucharistie, laquelle beaucoup [24]
d'lus n'auront pas pu participer pendant leur vie terrestre, ne reprsente pas l'unique moyen grce auquel les fidles puissent prendre,
avec l'Humanit du Christ, le contact (ncessaire de ncessit de
moyen) qui doit assurer leur intgration dans le Plrme. On devient
membre du Christ avant d'avoir touch extrieurement son Corps sacramentel.
Dans la rception de l'Eucharistie, par ailleurs, il est galement
clair que l'adhsion la Chair de Jsus, telle que l'assure la manducation des Espces, se ralise sur un plan physique fort diffrent de celui
o a lieu le contact quantitatif apparent de notre corps et de l'Hostie.
N'est-ce pas, en effet, juste au moment o ce contact quantitatif tendrait s'tablir pleinement (par l'assimilation) que les Espces se corrompent et que la Divine Prsence se relche ?
L'Eucharistie ne s'explique bien, somme toute, qu'en fonction d'un
mode de contact avec Jsus qui soit beaucoup plus indpendant du

23
24

En son terme. (N.D.E.)


En chemin. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

23

temps et de la matire infrieure que celui de la conjonction brute entre les Saintes Espces et nous.
Comment alors faut-il se reprsenter approximativement l'union
eucharistique (sacramentelle) ? - Tout simplement comme le resserrement, privilgi et merveilleusement actif, d'une liaison plus diffuse
(mais relle) tablie et entretenue perenniter 25 par l'tat de grce..
Ds avant toute Communion, par l'opration du Baptme, une premire et prenne connexion se noue entre le chrtien et le Corps du
Christ. - Et aprs chaque communion, cette connexion, - malgr la
disparition des Saintes Espces qui l'avaient temporairement porte
un degr privilgi d'intimit et de croissance - persiste, accrue, bien
que sous une forme attnue.
Si on entend les choses ainsi, la communion sacramentelle, au lieu
de former, dans la vie chrtienne, un lment discontinu, en devient la
trame. Elle est l'accentuation et le renouvellement d'un tat permanent
qui nous rattache sans [25] interruption Jsus. En somme, la vie entire du chrtien, sur terre comme au Ciel, se trouve ramene une
sorte de perptuelle union eucharistique. Le Divin ne nous arrive jamais qu' inform par le Christ Jsus : telle est la loi fondamentale
de notre vie surnaturelle.
Le corollaire immdiatement pratique de cette loi est que, pour le
juste, la prsence gnrale de Dieu se double, chaque instant, d'une
prsence particulire du Christ secundum suam naturam humanam 26 , - prsence antcdente (in ordine naturae 27 ) l'inhabitation
des Personnes divines dans l'me sanctifie. Et ce n'est pas tout :
comme cette prsence croit proportionnellement l'tat de grce en
nous, elle est susceptible non seulement de durer, mais de s'intensifier,
par tout le dtail de ce que nous faisons et de ce que nous souffrons.
Littralement, quidquid agit Christianus, Christus agitur 28 . Des
considrations de cet ordre ont videmment une grande importance en
Mystique : elles nous permettent de croire que nous pouvons vivre,
strictement, toujours et partout, sans sortir de Jsus-Christ.

25
26
27
28

Constamment. (N..D.E.)
Selon sa nature humaine. ( N.D.E.)
Dans l'ordre de la nature. ( N.D.E.)
Dans tout ce que fait le chrtien, c'est le Christ qui se fait. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

24

Plus on se familiarise avec cette ide d'un influx physique manant


continuellement (ml la grce) de l'Humanit du Christ, pour les
mes, plus on y dcouvre d'harmonies avec les textes, si nombreux
dans l'criture, o la possession par nous du Pre cleste est rigoureusement subordonne notre union prenne au Verbe incarn ; - et
plus on est tonn du relief que prennent les prceptes vangliques,
ceux notamment de la Communion et de la Charit. Aimer ses frres,
recevoir le Corps du Christ, ce n'est pas seulement obir, et mriter
une rcompense : c'est construire organiquement, lment par lment, l'unit vivante du Plrme en Jsus.
tant d'avantages que procure la vie intrieure une [26] conception aussi raliste que possible des liens qui rattachent notre tre celui de jsus, on ne peut opposer aucun inconvnient srieux.
Nous n'avons pas craindre, d'abord, en tendant partout autour de
nous le domaine de l'Humanit du Christ, de nous voiler la face de la
Divinit. Jsus (parce que nous adhrons Lui in ordine vitali 29
n'est pas un intermdiaire qui spare de Dieu, mais un milieu qui unit.
Philippe, qui videt me, videt Patrem 30
Et nous n'avons pas redouter, non plus, de faire clater les limites
de la nature infrieure o le Verbe s'est incarn. Si dmesure soit la
puissance qu'il nous faut supposer cette nature pour que son influence rayonne continuellement sur chacun de nous, tant de grandeur ne
doit pas nous dconcerter. Par les horizons qu'il nous ouvre sur la
puissance cache au sein de l'tre cr, et plus spcialement au Cur
de Jsus-Christ, cet excs apparait au contraire comme un des aspects
les plus attrayants du... (Inachev. Le mot manquant semble tre
Christianisme .) *

29
30
*

Dans l'ordre vital. b (N.D.E.)


Philippe, qui m'a vu, a vu le Pre , Jn, XIV, 9. (N.D.E.)
Indit non dat. Il parait avoir t crit en janvier 1920.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

[27]

COMMENT JE CROIS

2
Sur la notion de transformation
cratrice

Retour la table des matires

25

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

26

[29]

La Scolastique ne distingue, ma connaissance, que deux espces


de variations dans l'tre (mouvement).
1) La Cration, c'est--dire la productio entis ex nihilo sui et subjecti 31 .
2) La Transformation, c'est--dire la productio entis ex nihilo sui
et potentia subjecti 32 .
Cration et Transformation sont ainsi pour la Scolastique deux
modes de mouvement absolument htrognes et exclusifs l'un de
l'autre dans la ralit concrte d'un mme acte.
- Cette sparation absolue de deux notions amne considrer la
formation du Monde comme se faisant par temps compltement
distincts :
1) Au dbut, la position extra nihilum 33 d'une certaine somme
de puissances (phase cratrice initiale).
[30]

31

32
33

Production d'tre sans prexistence de soi ni d'une manire sous-jacente.


La formule classique en philosophie scolastique : Productio rei ex nihilo
sui et subjecti exprime que la substance cre tout entire (forme et matire) est tire du nant. Rien ne prexiste : ni la chose elle-mme selon sa perfection formelle, ni une matire de laquelle et dans laquelle la forme pourrait
tre produite (matire qui serait le sujet d'une transformation). Dieu produit
l'univers sans se servir de rien d'autre, par sa volont toute puissante.
(N.D.E.)
La production d'tre sans prexistence de soi, mais en faisant passer
l'acte une matire sous-jacente. (N.D.E.)
Hors du nant. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

27

2) Aprs cela, un dveloppement autonome de ces puissances, entretenues par Conservation (phase de transformation par les causes
secondes).
3) Ensuite, de nouvelles positions extra nihilum 34 , chaque fois
que le dveloppement historique du Monde nous rvle des accroissements vrais : apparition de la Vie, d'une espce mtaphysique ,
de chaque me humaine...
Visiblement, cette conception se heurte toutes sortes d'invraisemblances historiques et d'antipathies intellectuelles.
a) Elle oblige ne voir, entre degrs successifs de l'tre (physique,
organique, spirituel) si videmment lis entre eux (dans leur apparition) qu'une liaison d'ordre logique, un plan purement intellectuel, qui
a sem artificiellement des existences suivant une apparence de continu.
b) Elle rend par suite inexplicable la dpendance physique (dans le
fonctionnement) que nous constatons entre les divers organes de
l'Univers. De toute vidence, cependant, la pense a besoin d'un certain support organique, fonction lui-mme de certaines conditions
physico-chimiques !
c) Elle dcouronne, enfin, de toute valeur absolue, l'effort des causes secondes, qui ne possdent plus aucune efficacit organique pour
faire franchir au Monde les divers paliers de l'tre.
Il me parait que la plupart des difficults que rencontre la Scolastique en face des indices historiques de l'volution tient ce qu'elle nglige de considrer (en plus de la Cration et de l'duction) une troisime sorte de mouvement parfaitement dfini : la Transformation
cratrice.
ct de la creatio ex nihilo subjecti 35 , ct de la transformatio ex potentia subjecti 36 , il y a place pour un [31] acte sui
34
35

Positions hors du nant. (N.D.E.)


Cration sans prexistence d'une matire sous-jacente. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

28

generis 37 qui, se servant d'un cr prexistant, l'agrandit en un tre


tout nouveau.
Cet acte est rellement crateur, car il exige l'intervention renouvele de la Cause premire.
Et cependant il s'appuie sur un Sujet, - sur quelque chose dans un
Sujet.
Il est extraordinaire de penser que la Scolastique n'a pas un terme
pour dsigner ce mode d'opration divine qui :
a) est concevable in abstracto 38 , et donc exige une place au
moins dans la spculation,
b) est probablement le seul qui satisfasse notre exprience du
Monde.
Il faut, semble-t-il, tre bien aveugle pour ne pas le voir :
In natura rerum 39 , les deux catgories de mouvements que la
Scolastique spare (Creatio et Eductio 40 apparaissent comme continuellement fondus, combins entre eux.
Il n'y a pas un moment o Dieu cre, et un moment o les causes
secondes dveloppent. - Il n'y a jamais qu'une action cratrice (identique la Conservation) qui soulve continuellement les cratures vers
le plus-tre, la faveur de leur activit seconde et de leurs perfectionnements antrieurs.
La Cration ainsi comprise n'est pas une intrusion priodique de la
Cause premire : elle est un acte coextensif toute la dure de l'Univers. Dieu cre depuis l'origine des temps, et vue du dedans, sa cration (mme initiale ?) a la figure d'une Transformation. L'tre particip n'est pas pos par blocs qui se diffrencient ultrieurement grce
36
37
38
39
40

Transformation en faisant passer l'acte une matire sous-jacente.


(N.D.E.)
Particulier. (N.D.E.)
Abstraitement. (N.D.E.)
Dans la nature. (N.D.E.)
Cration et duction. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

29

une modification non cratrice : Dieu insuffle continuellement en


nous de l'tre nouveau.
Il y a, bien entendu, tout le long de la courbe suivie par l'tre dans
ses accroissements, des paliers, des points singuliers, [32] o l'action
cratrice devient dominante (apparition de la vie et de la pense).
Mais, parler strictement, tout mouvement bon est, en quelque
chose de lui-mme, crateur.
La cration se poursuivant, chaque moment, en fonction de tout
ce qui existe dj, il n'y a jamais, proprement parler, de nihilum
subjecti 41 , - moins de considrer l'Univers dans sa formation totale travers tous les sicles.
- Cette notion de Transformation cratrice (ou de Cration par
Transformation) que je viens d'analyser me parat non seulement inattaquable en soi, et seule applicable au Monde exprimental. Elle est
vraiment libratrice : elle fait cesser le paradoxe et le scandale de
la Matire (c'est--dire nos tonnements devant, par exemple, le rle
du cerveau dans la pense et de la passion 42 - dans la mystique) ; - et elle transforme l'une et l'autre en un culte noble et clair de
cette mme Matire.
Si vraiment, comme il m'a sembl, la Transformation cratrice
est un concept qui n'a pas encore sa place en Scolastique, je pense
qu'il y a lieu de l'y introduire sans tarder, de faon ne pas laisser davantage la notion thologique orthodoxe de cration touffe et dfigure par le nihilum subjecti d'une Philosophie particulire. *

41
42
*

Le nant d'une matire sous-jacente. (N.D.E.)


rs (amour de dsir) par opposition l'agap (amour de don).
Indit non dat. crit probablement au dbut de 1920.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

Pierre Teilhard l'poque de Comment je crois


(document Vaufrey).

30

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

[33]

COMMENT JE CROIS

3
Note sur les modes de l'action divine
dans lunivers
Janvier 1920

Retour la table des matires

31

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

32

[35]

Pour rendre plus concrtes les rflexions qui vont suivre, faisons
une comparaison. Imaginons une sphre, et, l'intrieur de cette sphre, un trs grand nombre de ressorts presss les uns contre les autres.
Accordons en outre ces ressorts la facult de se tendre ou de se dtendre leur gr, spontanment. - Un tel systme peut figurer l'Univers, et la multitude des activits, solidaires les unes des autres, qui le
composent.
Supposons, maintenant, que, dans le modle mcanique du Monde
ainsi constitu, on cherche reprsenter, par un artifice quelconque,
l'influence de la Cause premire. - Quel lment faudrait-il ajouter, ou
quelle modification pourrait-on faire subir aux pices contenues dans
la sphre, pour symboliser l'intervention de Dieu dans les Causes secondes ?
- Une premire faon de faire apparaitre le facteur Dieu dans
notre systme reprsentatif du Monde consisterait introduire, dans
l'assemblage des ressorts vivants contenus dans la sphre, un ressort
de plus, beaucoup plus central et puissant que tous les autres, qui ferait plier ceux-ci volont. Il y aurait le ressort-Dieu, comme le ressort-Pierre ou Paul, etc. - Une causalit dominante parmi les autres
causalits (c'est--dire, somme toute, une puissance intercale dans la
srie des forces exprimentales), telle serait l'influence divine.
[36]
Il importe videmment de ragir contre une manire aussi rudimentaire (et pourtant souvent admise, plus ou moins inconsciemment)
de comprendre l'opration de Dieu dans l'Univers. L'objet de la prsente Note est d'insister sur ce fait que les seules faons rationnelles de
concevoir l'action du Crateur sur son oeuvre sont celles qui nous
obligent regarder comme insensible (du point de vue strictement

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

33

exprimental) l'insertion de l'nergie divine au sein des Choses, - proprit qui ne laisse pas que d'avoir des consquences importantes relativement aux deux questions suivantes :
- Comment Dieu nous est-il connaissable ? ( I.)
- Quelle est l'extension vraie de sa Toute-Puissance ? ( Il.)

I
a) Un premier mode, proprement divin, pour la cause premire,
d'atteindre les natures infrieures, consiste pouvoir agir sur tout leur
assemblage simultanment. Revenons notre sphre de ressorts, et
imaginons, extrieur elle, un tre capable d'exercer, sur toute la surface du systme la fois, une pression tellement savante qu'il arrive
produire infailliblement, en un point quelconque de l'intrieur, telle
modification qu'il dsire. - Supposons en cours une modification de ce
genre. Pour les ressorts situs au point influenc, l'branlement extrieur (= crateur) arrivant de tous les cts la fois semblera ou bien
le rsultat d'une pure concidence, ou bien l'effet d'une force mystrieuse rpandue dans tout l'ensemble de la sphre. L'nergie nouvelle,
mise en jeu dans le systme, est impossible localiser : elle a exactement la figure d'un Hasard ou d'une Immanence 43 . Telle se [37] manifeste nous (du point de vue strictement exprimental) la Providence sur le Monde. La main de Dieu n'est pas ici, ni l. Elle agite tout
l'ensemble des causes sans se dcouvrir nulle part : en sorte qu'il n'y a
rien de plus semblable, extrieurement, l'action du premier Moteur
que celle d'une me du Monde, la Sagesse Divine que la Destine
ou la Fortune. - Il serait oiseux de se demander si une telle disposition
nous accommode ou non : elle est, voil le fait.
b) Malgr que toute action individuelle soit solidaire de l'tat gnral et des modifications globales de l'ensemble, l'individu reprsente
essentiellement un centre autonome d'opration. L'action divine ne
43

Pour que la comparaison soit moins imparfaite, il faudrait supposer, on le


voit facilement, que la sphre a un rayon infini, et que la transmission de
l'action extrieure s'y opre instantanment (chaque lment se trouvant,
au mme moment, influenc en fonction de tous les autres). (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

34

peut donc pas se contenter de cerner et de modeler les natures particulires par le dehors. Elle doit, pour les maitriser pleinement, avoir prise sur leur vie la plus secrte. - De l, pour la cause premire, en plus
de la facult d'agir sur le Tout la fois, le pouvoir de se faire sentir au
cur de chaque lment du Monde individuellement. - Nous considrions, tout l'heure, un tre si extrieur aux Choses qu'il les enveloppait toutes ensemble de son influence. Imaginons maintenant le mme
tre devenu si intrieur aux ressorts qu'il commande que de ceux-ci il
peut, son gr, augmenter ou relcher la tension jusqu' l'extrme limite de leur lasticit (actuelle ou possible). Nous aurons ralis assez
exactement, par cette fiction, une image de l'opration particulire de
Dieu, c'est--dire de celle qui rgit le Monde, non plus seulement
comme un Ensemble, mais comme une runion d'tres individuellement vivifis. - Cette fois-ci, l'action de la Cause transcendante est parfaitement localise. Elle se pose sur un point trs dtermin de l'Univers. Nous allons peut-tre pouvoir la saisir ?... Pas du tout, dans ce
cas encore, l'opration divine n'apparait pas sur le plan du reste comme un lment immdiatement discernable. force d'intimit,
elle devient insaisissable. Le ressort, m ab intra 44 [38] par l'tre
animateur de la sphre, peut parfaitement s'imaginer qu'il agit seul
(alors qu'il est agi), et les autres, ses voisins, partager son illusion.
Ainsi en va-t-il dans le domaine de notre exprience. - L o c'est
Dieu qui opre, il nous est toujours possible (en restant sur un certain
niveau) de n'apercevoir que l'uvre de la nature.
- Ainsi donc, tantt par excs d'extension, tantt par excs de profondeur, le point d'application de la Force divine est, par essence,
extra-phnomnal. La cause premire ne se mle pas aux effets : elle
agit sur les natures individuelles et sur le mouvement de l'ensemble.
Dieu, proprement parler, ne fait pas : Il fait se faire les Choses. Voil pourquoi, l o Il passe, aucune effraction, aucune fissure. Le rseau des dterminismes reste vierge, - l'harmonie des dveloppements
organiques se prolonge sans dissonance. Et cependant le Matre est
entr chez Lui.
- Mais alors, dira-t-on, si telle est la condition de l'action divine,
d'tre toujours voile de hasard, de dterminisme, d'immanence, nous
voil forcs d'admettre que la causalit divine n'est attingible directe44

Du dedans. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

35

ment, - ni comme cratrice, dans le mouvement de l'ordre du Monde, ni comme rvlatrice dans le miracle ?
- Sans aucun doute.
Qu'il s'agisse de Providence ordinaire, ou bien de Providence miraculeuse (concidences extraordinaires), ou bien mme de fait merveilleux (), nous ne serons jamais amens scientifiquement voir
Dieu, parce que jamais l'opration divine ne sera en discontinuit avec
les lois physiques et physiologiques dont seules s'occupe la Science.
Les chanes d'antcdences n'tant jamais rompues (mais seulement
ployes ou prolonges) par l'action divine, une observation analytique
des phnomnes est incapable de nous faire atteindre Dieu, mime
comme premier Moteur. - Nous ne sortirons jamais scientifiquement
du cercle des explications naturelles. Il faut nous y rsigner.
[39]
Cette proprit du Divin, d'tre insaisissable toute emprise matrielle, a t remarque, depuis toujours, propos du miracle. Si on
excepte les cas (trs rares, et plus ou moins contestables part ceux de
l'vangile) de rsurrections de morts, il n'y a pas, dans l'Histoire de
l'glise, de miracles absolument hors de porte des forces vitales notablement accrues dans leur sens. Par contre, on ne connat aucun
exemple (mme lgendaire) de miracle morphologique 45 ; - et il
est absolument inou qu'un martyr, sortant du feu, ait rsist un coup
d'pe.
On peut donc tre assur que plus on tudiera mdicalement les
miracles, plus (aprs une premire phase d'tonnement) on les trouvera en prolongement de la Biologie, - exactement comme plus on tudie scientifiquement le pass de l'Univers et de lHumanit, plus on y
trouve les apparences d'une volution.
- Et cependant, Dieu est connaissable par la raison humaine ! - Et
cependant le miracle est absolument ncessaire, non seulement pour
les besoins de l'apologtique, mais pour la joie de notre coeur qui ne
saurait se reposer pleinement en un Dieu qu'il ne sentirait pas plus fort
que tout ce qui existe !

45

Par exemple, recration d'un membre... (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

36

Comment arriverons-nous saisir la prsence du courant divin


sous la membrane continue des phnomnes, - la Transcendance cratrice travers l'immanence volutive ?
- C'est ici que doivent intervenir les thories bienfaisantes qui,
poussant jusqu'au bout, en matire de connaissance intellectuelle, le
systme de l'acte et de la puissance, reconnaissent aux facults de
l'me le pouvoir d'achever la vrit des objets qu'elles peroivent.
Il se cache, sans aucun doute, sous le mouvement ascendant de la
vie, l'action continue d'un tre qui soulve, par le dedans, l'Univers. Sous l'exercice ininterrompu des causes [40] secondes , il se produit
(dans de nombreux miracles) une dilatation exceptionnelle des natures, trs suprieure ce que pourrait donner le jeu normal des facteurs
et des excitants crs. Les faits matriels, pris objectivement, contiennent du Divin. Mais ce Divin n'est en eux, relativement notre
connaissance, qu'une simple puissance. Il restera donc en puissance
aussi longtemps que nous n'aurons pas, pour raliser dans notre esprit
le Monde supra-sensible, des facults suffisamment prpares, non
pas seulement par l'exercice de l'analyse et de la critique, mais bien
plus encore par l'affinement moral, et une fidlit entire suivre
l'toile toujours montante de la vrit. - Seule la puret du cur (aide
ou non de la grce, suivant le cas) et non pas la pure science est capable, en prsence du Monde en mouvement, ou en face d'un fait miraculeux, de surmonter l'indtermination essentielle des apparences, et
de dcouvrir avec certitude derrire les forces de la Nature un Crateur, - et, au fond de l'anormal, le Divin.
- Voici donc, dj, que grce l'tude des conditions imposes par
la nature du Monde l'opration divine, nous sommes conduits
adopter une thorie particulire de la connaissance du Divin (connaissance de raison et connaissance de foi 46 . Il nous reste voir comment
l'existence de semblables conditions, limitatives en apparence de la
46

On observera que les considrations dveloppes ci-dessus touchant l'invisibilit scientifique de la causalit divine (mme dans le miracle) sont la
contrepartie ncessaire de toute thorie qui exige, pour l'aperception du Divin, une sensibilisation particulire des facults de l'me. Sans quelque ambigut inhrente, par nature, la face objective des faits miraculeux, on ne
s'expliquerait pas que nous ayons besoin, subjectivement, pour reconnatre la
main divine, des Yeux de la Foi. (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

37

Causalit premire, sont compatibles avec la Toute-Puissance divine


sainement comprise.
[41]

II
On s'est habitu pour dcider si, oui ou non, les tres taient aptes
l'existence, ne considrer en eux qu'une seule espce de possibilit, la possibilit logique, - c'est--dire la non-contradiction interne des
concepts abstraits par lesquels nous dfinissons leurs natures. L'Homme, par exemple, est jug possible parce que animalit ne
rpugne pas rationalit . Ds lors, il est dclar ralisable simpliciter 47 par la puissance divine ; et, partir de ce moment, il n'y a
plus lieu de se demander, dirait-on, si cette ralisation d'un possible n'a pas elle-mme ses conditions de possibilit. Au regard de
nombreux philosophes, l'Univers tient par la seule intelligibilit de ses
lments, considrs isolment et tout forms. Pour ces hommes-l,
les questions du Devenir et du Tout n'existent pas, de sorte qu'il n'y a
aucun motif leur avis de douter que Dieu ne puisse faire surgir de
toutes pices devant lui, s'Il le voulait, ex nihilo sui et subjecti, - et
mundi recipientis 48 , Pierre ou Paul, tout seuls, et tout sanctifis. Voil ce qui se dit ou se suppose continuellement dans les coles.
Eh bien ! pour librer la vrit, il faut oser dclarer qu'une semblable manire de mesurer la puissance cratrice (qui consiste ne prendre que deux ou trois termes dans l'interminable srie des conditions
ontologiques auxquelles est subordonn notre tre, et les combiner
comme des pices interchangeables) est non seulement purile, mais
amoindrissante de Dieu et de nous, - sans compter qu'elle est la source
des plus graves difficults contre la Providence.
Autant que nous pouvons apprcier la marche du Monde, [42] la
Puissance divine n'a pas devant elle le champ aussi libre que nous le
supposons : mais, tout au contraire, de par la constitution mme de
47
48

Purement et simplement. (N.D.E.)


Sans prexistence de soi et d'une matire sous-jacente, et sans qu'il y ait un
univers pour les accueillir. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

38

l'tre particip qu'elle travaille faire apparatre (c'est--dire en dfinitive de par sa propre perfection elle-mme), elle demeure assujettie,
au cours de son effort crateur, passer par toute une srie d'intermdiaires, et surmonter toute une suite de risques invitables, - quoi
qu'en disent les thologiens toujours prts faire jouer la potentia
absoluta divina 49 .
Nous avons dj reconnu une premire loi trs gnrale laquelle
est soumise l'opration divine ad extra 50 : celle de ne pouvoir agir
(en vertu mme de sa perfection) en rupture des natures individuelles
ou en dysharmonie avec la marche de l'ensemble, - c'est--dire sur un
mme plan que les causes secondes. Cette premire restriction une
manifestation arbitraire de l'action divine nous introduit en
considrer deux autres.
- 1) Tout d'abord, il semble contradictoire ( la nature de l'tre particip) d'imaginer Dieu crant une chose isole. Un seul tre peut
exister isolment : l'Ens a se 51 . Tout ce qui n'est pas Dieu est essentiellement multitude, - multitude organise en soi, et multitude s'organisant autour de soi. Pour arriver faire une me, Dieu n'a donc
qu'une seule voie ouverte sa puissance : crer un Monde 52 . Ds lors
parmi ses conditions de possibilit pleinement explicites, Homme
ne contient [43] plus seulement animalit et rationalit ; sa notion
implique encore Humanit, Terre, Univers... Voil qui nous change de la facile possibilit imagine par les logicistes pour les choses. Mais voil aussi qui nous grandit, - et voil surtout qui, appliqu
Notre Seigneur, suggre l'ide d'une tonnante unit dans la Cration.
Car enfin nous voyons maintenant que c'tait tout juste assez pour
49
50
51
52

La puissance absolue divine . (N.D.E.)


En tant qu'elle agit hors d'elle-mme. (N.D.E.)
L'tre qui n'existe que par soi. (N.D.E.)
Un Monde, c'est--dire non seulement un Ensemble, mais un Ensemble progressif. Nous avons tendance nous imaginer la puissance de Dieu comme
suprmement l'aise devant le Nant . C'est une erreur. Le Nant
prsente l'action divine une prise (puissance obdientielle) infime ; - Dieu
ne peut donc le surmonter que gradatim * en produisant de l'tre particip
de plus en plus capable de supporter l'effort crateur. - C'est ce qui se traduit
pour nous dans l'apparence d'une volution. (N.D.A.)
Gradatim = graduellement. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

39

Dieu, s'Il voulait avoir le Christ, de lancer tout un Univers et de rpandre la vie profusion. - Y a-t-il donc strictement autre chose en
acte, aujourd'hui dans tout ce qui se meut en dehors de Dieu, que la
ralisation de jsus, laquelle chaque parcelle du Monde est, de prs
ou de loin, ncessaire (ex necessitate medii 53 ? - On peut avoir
confiance que non.
- 2) Si les lois gnrales du Devenir (rglant l'apparition progressive de l'tre (cr) partir d'un multiple inorganis) doivent tre regardes comme des modalits s'imposant strictement l'action divine, on
entrevoit que l'existence du Mal pourrait bien tre, elle aussi, un accompagnement rigoureusement invitable de la Cration. Necesse
est ut adveniant scandala 54 .
Nous nous reprsentons souvent Dieu comme pouvant tirer du
nant un Monde sans douleurs, sans fautes, sans risques, sans casse . C'est l une fantaisie conceptuelle, et qui rend insoluble le problme du Mal.
Non, faut-il dire, Dieu malgr sa puissance ne peut pas obtenir une
crature unie Lui sans entrer ncessairement en lutte avec du Mal.
Car le Mal apparat invitablement avec le premier atome d'tre que la
cration dchane dans l'existence. Crature et impeccabilit (absolue et gnrale) sont des termes dont l'association rpugne autant
(physiquement ou mtaphysiquement, peu importe ici) la Puissance
et la Sagesse divine que l'accouplement de Crature et unicit . - Par consquent si le Mal svit autour de nous, sur Terre, ne [44]
nous scandalisons pas, mais levons plutt la tte. Ces larmes, ce sang
et ces vices, qui nous pouvantent, mesurent en ralit la valeur de ce
que nous sommes. Il faut que notre tre soit bien prcieux pour que
Dieu le poursuive travers tant d'obstacles. - Et c'est un bien grand
honneur qu'Il nous fait de pouvoir lutter avec Lui pour que sa parole
s'accomplisse , c'est--dire pour que la crature soit .
Tout n'est donc pas absolument faux on le voit dans la vieille ide
du Destin qui rgnait jusque sur les Dieux. On ne s'est jamais tonn
53
54

D'une ncessit de moyen. (N.D.E.)


Il faut que des scandales arrivent. Le texte exact de la Vulgate, Mat. 18,
7, est : Necesse est enim, ut veniant scandala. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

40

que Dieu ne pt faire un cercle carr ou poser un acte mauvais. Pourquoi restreindre ces seuls cas le domaine de l'impossible contradiction ? Il y a certainement des quivalents physiques aux lois inflexibles de la Morale et de la Gomtrie.
Mais sous quelle forme, alors, pouvons-nous finalement concevoir
la ncessaire et trs dsirable omnipotence de Dieu ? Si vraiment Dieu
est forc (par ncessit immanente Lui-mme) de passer, s'il veut
crer, par certaines lois de dveloppement, comment le dernier mot
restera-t-il son action cratrice ? Par quel miracle le Crateur gouvernera-t-il les choses, et ne sera-t-il men par elles ?
cette ultime question il faut rpondre : Par le miracle suprme
de l'action divine qui consiste pouvoir, grce une influence de profondeur et d'ensemble, intgrer sans cesse, sur un plan suprieur, tout
Bien et tout Mal dans la Ralit qu'elle construit par le moyen des
Causes secondes. - Revenons une dernire fois la comparaison de
la sphre pleine de ressorts vivants. chaque instant, le jeu spontan
des ressorts tend modifier et troubler l'quilibre cherch par l'tre
dominateur que nous avons imagin prsidant leur assemblage. Supposons cet tre capable d'utiliser et de refondre chaque instant l'tat
nouveau du systme, c'est--dire de faire si bien servir ses fins la
disposition continuellement renouvele des lments de la sphre, qu'
travers toutes les fluctuations et rsistances qu'il rencontre (ou plus
[45] exactement au moyen d'icelles) son dessein, lui, se poursuive
sans interruption. Nous aurons trouv une assez bonne image pour
nous reprsenter l'action la fois insensible et irrsistible de Dieu sur
la marche des vnements.
Tous, en ce Monde, nous nous trouvons pris dans un enchevtrement de maux ou de dterminismes, sur lesquels Dieu Lui-mme (en
vertu de son acte crateur librement pos) ne peut plus agir que sous
certaines conditions trs prcises (parce qu'il y a des inconvnients , qui font essentiellement partie des Choses). Mais si les fils
sont incassables ou modrment lastiques, le rseau, lui, est infiniment souple entre les mains du Crateur, - pourvu que, de notre ct,
nous nous montrions cratures fidles. - Que l'Homme vive loin de
Dieu ; l'Univers reste pour lui neutre ou hostile. Mais que l'Homme
croie en Dieu, et aussitt, autour de lui, les lments de l'invitable,
mme fcheux, s'organisent en un Tout bienveillant, ordonn au succs final de la vie. Pour le croyant, chaque chose reste, extrieurement

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

41

et individuellement, ce qu'elle est pour tout le Monde : et cependant,


son usage, la puissance divine adapte le Tout avec sollicitude. Elle
recre, en quelque faon, chaque instant, l'Univers, exprs pour celui
qui la prie. Credenti omnia convertuntur in bonum 55 .
- Une infaillible synthse de l'ensemble, conduite par influence intrieure et extrieure combines, telle parat donc tre, en dfinitive
(en dehors des dilatations exceptionnelles du miracle) la forme la plus
gnrale et la plus parfaite de l'action divine sur le Monde : respectant
tout, oblige beaucoup de dtours et de tolrances qui nous
scandalisent premire vue, - mais finalement intgrant et transformant tout. *

55

Ceci revient dire qu'il exerce dans l'Univers une action d'ensemble (Providence) irrductible, bien que coextensive, la somme des actions lmentaires en lesquelles notre exprience l'analyse (la dcompose). (N.D.A.)
Credenti omnia convertantur in bonuin = Pour le croyant tout est converti en bien. (N.D.E.)
Indit. janvier 1920.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

[47]

COMMENT JE CROIS

4
Chute, rdemption et gocentrie
20 juillet 1920

Retour la table des matires

42

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

43

[49]

Le principal obstacle rencontr par les chercheurs orthodoxes,


quand ils s'efforcent de faire cadrer avec les donnes scientifiques actuelles la reprsentation historique rvle des Origines humaines,
c'est la notion traditionnelle du pch originel. - C'est la thorie paulinienne de la Chute et des deux Adams qui empche (assez illogiquement, du reste), de regarder comme galement didactiques et figuratifs
tous les dtails contenus dans la Gense. C'est elle qui fait maintenir
jalousement, comme un dogme, le monognisme strict (un homme
d'abord, puis un homme et une femme) pratiquement impossible assimiler par la Science.
Il importe de remarquer que les prhistoriens croyants sont fonds
escompter un revirement, en leur faveur, de l'intransigeance exgtique et dogmatique en ces matires. Ce ne sont pas seulement, en effet,
quelques dcouvertes palontologiques qui obligent l'glise modifier, sans tarder, ses ides sur les apparences historiques des origines
humaines. C'est toute la physionomie nouvelle de l'Univers, telle
qu'elle s'est manifeste nous depuis quelques sicles, qui introduit,
au coeur mme du dogme, un dsquilibre intrinsque, dont nous ne
pouvons sortir que par une srieuse mtamorphose de la notion de Pch originel.
Par suite de la ruine du gocentrisme, laquelle elle consent,
l'glise se trouve coince, aujourd'hui, entre sa [50] reprsentation
historico-dogmatique des origines du Monde, d'une part, - et les exigences d'un de ses dogmes les plus fondamentaux, d'autre part, - de
telle sorte qu'elle ne peut sauver l'une qu'en sacrifiant partiellement les
autres.
Voil ce que je voudrais faire voir ici.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

44

La reprsentation historico-dogmatique des choses laquelle je


fais allusion, c'est la persuasion que le Mal (moral, puis physique) a
envahi le Monde la suite d'une faute commise par un individu humain.
Le dogme fondamental, c'est l'universalit de la corruption dchane par la faute humaine initiale. Tout l'Univers, croient les fidles, a
t altr par la dsobissance d'Adam ; et cest parce que tout l'Univers tait altr que la Rdemption s'est tendue, son tour, l'Univers entier, et que le Christ est devenu le Centre de la no-cration.
Autrefois, jusqu' Galile 56 , reprsentation historique de la Chute
et dogme de l'Universelle Rdemption s'harmonisent parfaitement, d'autant plus facilement qu'ils s'taient forms l'un sur l'autre 57 . Tant
qu'on a pu croire (comme saint Paul y croyait lui-mme) huit jours
de cration, et [50] un pass de 4 000 ans, - tant qu'on a considr
les astres comme des satellites de la terre, et les animaux comme des
serviteurs de lHomme, - il n'a pas t difficile de croire qu'un seul
homme avait pu tout gter, et qu'un autre homme avait tout sauv.
Aujourd'hui, nous savons - de certitude physique absolue - que
l'Univers astral n'est pas centr sur la Terre, ni la vie terrestre sur
l'Humanit. La figure du mouvement qui nous entrane n'est pas une
divergence partir d'un centre cosmique infrieur, mais plutt, dans
tous les ordres, une lente concentration partir de nappes d'extrme
56

57

Nous nous tonnons, ou nous sourions, du trouble de l'glise mise pour la


premire fois en face du systme de Galile. En ralit, les thologiens
d'alors sentaient parfaitement juste. Avec la fin du Gocentrisme, c'est le
point de vue volutionniste qui a fait son apparition. Les juges de Galile
n'ont distinctement vu, menac, que le miracle de Josu. En fait, ds lors,
toute la thorie gnsiaque de la Chute avait reu un germe daltration ; et
nous commenons seulement aujourd'hui mesurer la profondeur des changements qui. ds alors, taient virtuellement consomms. (N.D.A.)
Il est intressant de remarquer que, si (dans le cas du pch originel) nous
souffrons d'une dysharmonie interne entre notre histoire dogmatique et nos
croyances, c'est parce que celle-l a introduit un dogme auquel elle ne suffit
plus. - Notre dogme tend tenir sua mole * , indpendamment de la valeur des conceptions historiques qui lui ont donn naissance ! (= il les fait
clater ). (N.D.A.)
Sua mole = par sa propre masse. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

45

diffusion ; - et mme si un centre initial du Monde existait, on ne peut


srement pas le placer parmi les Humains. - Des milliers de sicles
avant qu'un tre pensant appart sur notre Terre, la Vie y fourmillait,
avec ses instincts et ses passions, ses douleurs et ses morts. Et parmi
les millions de Voies lactes qui s'agitent dans l'espace, il est presque
impossible d'imaginer qu'aucune n'ait connu, ou ne doive connatre la
vie consciente, - et que le Mal, le mme Mal que celui qui gte la Terre, ne les contamine pas toutes, comme le plus subtil ther.
Le croyant, qui regarde en face ces horizons-l, s'aperoit qu'il est
pris dans un dilemme :
- ou bien il lui faut renouveler, de fond en comble, la reprsentation historique du pch originel (= dsobissance d'un premier
homme) ;
- ou bien, il lui faut restreindre la Chute et la Rdemption thologiques une petite portion de l'Univers devenu dmesur. La
Bible, saint Paul, le Christ, la Vierge, etc., vaudraient pour la
Terre seulement. Toutes les fois que l'criture parle de Monde , il faudrait comprendre Terre , - et plus spcialement
Humanit , - et plus spcialement encore, qui sait ? cette
branche particulire de l'Humanit issue d'un individu qui s'appelait Adam.
Je n'ignore pas que certains thologiens thomistes ne reculeront pas
devant la deuxime alternative. Ils prfreront [52] une conception
restreinte de la Chute et de la Rdemption la peine et au danger de
modifier un difice historique intimement ml des dogmes greffs
sur lui.
Mais je sais aussi que ces hommes-l lchent le substantiel du
Dogme et de la Tradition pour une enveloppe creuse. Ils peuvent
maintenir verbalement leurs positions : la vrit n'est plus en eux.
L'esprit de la Bible et de l'glise est manifeste : tout le Monde a t
corrompu par la Chute, et tout a t rachet. La gloire, la beaut, l'attraction irrsistible du Christ, rayonnent en dfinitive de son universelle royaut. Le Christ s'teint misrablement, il s'clipse devant

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

46

l'Univers, si sa domination est restreinte aux rgions sublunaires.


Qui descendit, nisi qui ascendit, ut repleret omnia 58 ?
L'glise ne peut faire face la Vrit qu'en universalisant le premier et le deuxime Adams.

I. LE PREMIER ADAM
Je dirai franchement ici ma pense : universaliser le premier Adam
est impossible sans faire clater son individualit. Mme dans les
conceptions (dont nous parlerons ci-dessous 59 d'une Humanit singularis aut unica 60 , nous ne pouvons plus faire driver tout le
Mal d'un seul Hominien. Rptons-le : bien avant l'Homme, sur Terre,
il y avait la Mort. Et, dans les profondeurs du ciel, loin de toute influence morale de la Terre, il y a aussi la Mort. - Or saint Paul est [53]
formel Per peccatum mors 61 . Le pch (originel) n'explique pas la
seule douleur et la seule mortalit humaine. Pour saint Paul, il explique toute souffrance. Il est la solution gnrale du problme du
Mal 62 .
Puisque, dans l'Univers que nous connaissons aujourd'hui, ni un
homme ni l'Humanit entire ne sauraient jouer un rle omnicorrupteur, il faut, si nous voulons sauver la pense essentielle de
saint Paul, sacrifier ce qui, dans son langage, est l'expression des ides
58
59

60
61
62

p. IV,10 : Qui est descendu, sinon celui qui est mont, pour tout remplir ? (N.D.E.)
En niant ici l'historicit d' Adam , le Pre Teilhard ne nie pas pour autant
l'essentiel du dogme du pch originel qui est l'universalit du pch en chaque homme et donc la ncessit universelle de la Rdemption. Pour la position actuelle de la thologie sur ces problmes fort complexes, voir l'ouvrage
du Pre Charles Baumgartner s.j., Le Dogme du pch originel, Descle et
Cie,1969. (N.D.E.)
Singulire (au sens philosophique du mot) ou unique . (N.D.E.)
Par le pch la mort. Rm. V, 12. (N.D.E.)
Si l'on admet qu'il y ait, o que ce soit, de la douleur sans pch, on va
contre la pense de saint Paul. Pour saint Paul, le pch originel explique
tellement la mort, que c'est l'existence mme de la mort qui permet de dduire qu'il y ait eu pch. - Je sais bien que les thologiens thomistes n'admettent plus cela, tout en prtendant garder saint Paul avec eux. (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

47

d'un juif du 1er sicle, - au lieu de vouloir conserver prcisment ces


reprsentations caduques au prix de la foi fondamentale de l'aptre.
- Je ne me donnerai pas le ridicule d'indiquer l'glise les chemins
par o elle doit avancer. Mais lorsque, mon usage personnel, je sonde les issues possibles, je crois voir un chemin s'ouvrir dans la direction que voici : le pch originel, pris dans sa gnralit, n'est pas une
maladie spcifiquement terrestre ni lie la gnration humaine. Il
symbolise simplement l'invitable chance du Mal (Necesse est ut eveniant scandala 63 attache l'existence de tout tre particip. Partout
o nat de l'tre in fieri 64 , la douleur et la faute apparaissent immdiatement comme son ombre, non seulement par suite de la tendance des
cratures au repos et l'gosme, mais aussi (ce qui est plus troublant)
comme accompagnement fatal de leur effort de progrs. Le pch originel est l'essentielle raction du fini l'acte crateur. Invitablement,
la faveur de toute cration, il se glisse dans l'existence. Il est l'envers
de toute cration. Par le fait mme que Dieu cre, il [54] s'engage
lutter contre du mal, et donc, dune faon ou d'une autre, racheter. La Chute proprement humaine n'est que l'actuation (plus ou moins
collective et prenne), dans notre race, de cette fomes peccati 65
qui tait infuse, bien avant nous, dans tout l'Univers, depuis les zones
les plus infrieures de la Matire jusqu'aux sphres angliques. - Il n'y
a pas, strictement parler, de premier Adam. Sous ce nom est cache
une loi universelle et infrangible de rversion ou de perversion, - la
ranon du progrs. 66

II. LE DEUXIME ADAM

63
64
65
66

Il faut que des scandales arrivent. (N.D.E.)


En devenir. (N.D.E.)
Aliment du pch. (N.D.E.)
Dans cette hypothse, le mal moral est bien li au mal physique (comme le
veut saint Paul), mais en vertu d'une sanction immanente, celui-ci accompagnant ncessairement celle-l. Progrs-cration, faute-chute, douleurRdemption sont trois termes physiquement insparables, qui se compensent
et se lgitiment mutuellement, - et les trois sont unir pour comprendre
adquatement le sens de la Croix. (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

48

Le cas du nouvel Adam est entirement diffrent. L'Univers nous


apparat comme priv de tout centre de divergence infrieur o l'on
pourrait situer le premier Adam. Il peut, et doit, au contraire, tre
conu comme convergeant vers un point cosmique de confluence suprme. - En vertu, d'ailleurs, de son universelle et croissante unification, il jouit de la proprit que chacun de ses lments est en
connexion organique avec tous les autres. - Dans ces conditions, rien
n'empche qu'une individualit humaine ait t choisie, et son omniinfluence leve, de telle sorte que de una inter parcs 67 , elle soit
devenue prima super omnes 68 . De mme que, dans les corps vivants, il arrive qu'une cellule, d'abord pareille aux autres, devienne
peu peu prpondrante dans l'organisme, de mme l'humanit particulire de Jsus a pu [55] (au moins au moment de la Rsurrection)
revtir, acqurir, une fonction morphologique universelle. - la diffrence de ce qui a lieu pour le premier Adam, l'universalit d'action
d'un Christ personnel est comprhensible, et minemment satisfaisante
in se 69 . Mais il y a une difficult : c'est de rendre cette action universelle vraisemblable nos esprits en face du Cosmos illimit que l'exprience nous rvle aujourd'hui. - Comment expliquer l tonnante
concidence qui, malgr l'immensit de l'ther et de la dure, nous a
fait coexister, quelques annes prs, sur un mme grain de la poussire astrale, avec le Rdempteur ? - Et comment imaginer la manifestation, aux autres domaines cosmiques, de cette Rdemption effectue
dans une rgion imperceptible du temps et de l'espace ?
J'avoue qu'en prsence de ces problmes, l'intelligence est fortement tente de se rejeter dans un gocentrisme mitig. Pourquoi ne
pas admettre que, dans lUnivers sans bornes, la Terre est le seul point
de libration spirituelle ? - Les profondeurs du firmament ne doivent
pas nous dcourager. L'esprit nat la surface de sparation de deux
sphres cosmiques, qui sont, en gros, celles des molcules et celle des
astres. De mme qu'au-dessous de nous, dans notre corps intrieur, les
corpuscules vont en se multipliant sous l'analyse, par myriades, - de
mme, au-dessus de nous, dans notre corps extrieur, les nbuleuses
se pressent par millions : leurs essaims ne font jamais qu'un corps, le
67
68
69

Une entre ses gales. (N.D.E.)


La premire au-dessus de toutes. (N.D.E.)
En soi. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

49

ntre. - Il faut renoncer, sans doute, l'ide d'un Univers initialement


suspendu un seul Homme ; - mais on peut encore croire, peut-tre,
un Univers dont toutes les forces conscientes n'auraient d'autre lieu de
prcipitation, d'autre issue, que le cerveau humain. Et alors le Chef
des Humains, le Christ, serait directement plac au ple psychique de
la Cration. Il se trouverait immdiatement universalis.
[56]
Si l'on estime vraiment trop anthropocentrique d'imaginer une
Humanit unique dans l'Univers, il reste la ressource de la concevoir
seulement comme singulire (singularis). Parmi tous les centres de
conscience raliss ou ralisables dans le Monde, nous reprsentons
peut-tre le plus central, ou le plus bas, ou le plus coupable... Ne savons-nous pas qu'il y a au-dessus de nous (en liaison avec notre monde matriel, quoi qu'en disent les scolastiques lorsqu'ils gomtrisent
sur la nature des purs esprits), les sries angliques, dont nous sommes en quelque faon le terme infrieur, le chainon en liaison directe
avec le multiple et l'inconscient ? - Les Homme occupant cette place
humble, mais part, on comprendrait que le Rdempteur universel,
pour atteindre toutes choses, soit venu s'insrer parmi nous, au plus
bas des sphres spirituelles, prcisment ut repleret omnia 70 .
- Si la Terre est concevable comme unica 71 ou tout au moins
comme singularis in natura rerum 72 , notre coexistence temporospatiale avec le Christ n'est pas plus tonnante que notre coexistence
personnelle avec la Terre et le prsent. Le nouvel Adam s'est fait
Homme, plutt quautre chose, pour une raison intrinsque
lHumanit.
- D'accord. Mais toute la question est de savoir si, pour sauver ce
suprme gocentrisme, hospitalier notre faiblesse, nous ne devons
pas rsister la vrit. - L'Humanit qui se dclare seule, ou part,
dans lUnivers, fait penser au philosophe qui prtend ramener tout le
Rel sa propre conscience, au point de dnier aux autres hommes
une vritable existence. - Il est exact que pour quilibrer une seule
me il faut autant de nbuleuses au fond des cieux que de molcules
70
71
72

Afin de remplir toutes choses. p. IV, 10. (N.D.E.)


Unique. (N.D.E.)
Singulire dans la nature. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

50

au cur de la matire. Mais de mme que sur la surface terrestre l'me


humaine n'est pas seule, mais est essentiellement lgion, de mme il
est infiniment vraisemblable que la couche cosmique [57] consciente
ne se rduit pas un point singulier (notre Humanit) mais se poursuit, en dehors de la Terre, vers d'autres astres et d'autres temps. L'Humanit plus probablement, n'est ni unica , ni singularis :
elle est une entre mille . - Comment se fait-il, alors, qu'elle ait t
choisie, contre toute probabilit, pour centre de la Rdemption ? et
comment, partir d'elle, la Rdemption peut-elle se propager d'astre
en astre ?
La question, pour moi, est encore sans rponse. - L'ide d'une Terre choisie entre mille arbitrairement pour foyer de la Rdemption
me rpugne, et d'autre part l'hypothse d'une Rvlation spciale apprenant, dans quelques millions de sicles, aux habitants du systme
d'Andromde, que le Verbe s'est incarn sur la Terre, est risible. Tout ce que j'entrevois, c'est la possibilit d'une Rdemption multiples faces , qui s'accomplirait, la mme, dans tous les astres, - un
peu comme le sacrifice de la Messe se multiplie, le mme, en tous
lieux et en tous temps. - Mais tous les Mondes ne sont pas simultans
dans le temps ! Il y en a eu avant le ntre. Il y en aura aprs....
moins de faire intervenir une relativit du temps, il faudrait admettre
que le Christ n'est pas encore incarn dans tel astre venir ?... Que
devient le Christus jam non moritur 73 ? et que devient aussi le
rle unique de la Vierge Marie ?
Il est des moments o on dsespre presque de dgager les dogmes
catholiques du gocentrisme au sein duquel ils ont pris naissance. Et
pourtant une chose est plus sre que tout, dans le credo catholique :
c'est qu'il y a un Christ in quo omnia constant 74 . Toutes les croyances
secondaires devront cder, s'il le faut, devant cet article fondamental.
Le Christ est Tout ou rien * .

73
74
*

Le Christ une fois ressuscit des morts ne meurt plus. Rm. VI, 9.
(N.D.E.)
En qui tout subsiste. Co. 1, 17. (N.D.E.)
Indit, 20 juillet 1920.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

[59]

COMMENT JE CROIS

5
Note sur quelques reprsentations
historiques possibles du pch originel
1922

Retour la table des matires

51

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

52

[61]

Quand on parle de pch originel, il faut soigneusement distinguer


deux choses :
1) Les attributs dogmatiques de la premire faute (ncessit universelle de Rdemption, fomes peccati 75 , etc.).
2) Les circonstances extrieures dans lesquelles a t commise cette faute, c'est--dire les apparences qu'elle revtues, sa reprsentation.
Jusqu'ici (en exceptant l'cole d'Alexandrie) la reprsentation du
pch originel a t emprunte presque littralement aux premiers
chapitres de la Gense. Il semble que nous soyons pousss irrsistiblement, aujourd'hui, vers une faon nouvelle de nous figurer les vnements la suite desquels le Mal a fait irruption dans notre Monde. Le but de cette Note est :
1) de montrer sous l'influence de quelles constatations la pense
chrtienne est amene, peu peu, abandonner les anciennes
manires d'imaginer le pch originel,
2) d'indiquer quelques directions dans lesquelles les croyants semblent ds maintenant s'orienter pour trouver au dogme de la
Chute une apparence conciliable avec les donnes les moins
hypothtiques de l'exprience et de l'histoire.

75

Aliment du pch. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

53

[62]

I. Difficults de la reprsentation traditionnelle


Il y a une double et grave difficult pour nous conserver l'ancienne reprsentation du pch originel, et cette difficult peut s'exprimer
ainsi : Plus nous ressuscitons scientifiquement le Pass, moins nous
trouvons de place, ni pour Adam, ni pour le Paradis terrestre.
1) Pas de place vraisemblable pour Adam. - Les zoologistes sont
peu prs d'accord pour admettre une vritable unit de la race humaine. Mais, qu'on le note bien, ils donnent cette unit un sens fort diffrent du monognisme des thologiens. Aux yeux des naturalistes,
lHumanit est probablement sortie d'un mme groupe animal. Mais
cette apparition a d se faire graduellement, par plusieurs issues, et
peut-tre par plusieurs missions. Le pdoncule par lequel l'espce
humaine se rattache au tronc commun des vivants doit en effet tre
assez complexe pour contenir en puissance les grandes varits de
types humains que nous connaissons. Or ceci lui suppose une section
(une base numrique) assez large, et contours assez flous. Si on essaie de concentrer dans un seul individu (ou un seul couple) tous les
caractres primitifs reconnaissables sur les Hommes de Mauer, Nanderthal, sur les Tasmaniens, Australiens, etc., on arrive un tre extrmement ds-humanis, peut-tre monstrueux. En tout cas (et sans
parler de l'extrme invraisemblance de la ralisation d'un type zoologique sur un individu unique), on obtient par ce procd un Adam
bien mal conform pour porter en lui les responsabilits totales de notre race.
2) Encore moins de place, dans nos perspectives historiques,
pour le paradis terrestre. - Le Paradis terrestre ne saurait plus tre
[63] compris, aujourd'hui, comme une rserve privilgie de quelques
hectares. Tout se tient trop, on le voit maintenant, physiquement, chimiquement, zoologiquement.... dans lUnivers, pour que l'absence
stable de mort, de douleur, de mal (mme pour une petite fraction des
choses) puisse tre conue en dehors d'un tat gnral du Monde dif-

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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frent du ntre. Le Paradis terrestre n'est comprhensible que comme


une manire d'tre diffrente de l'Univers (ce qui est conforme au sens
traditionnel du dogme, qui voit dans l'den un autre Monde ). Or,
si loin que nous regardions dans le pass, nous ne voyons rien de
semblable cet tat merveilleux. Pas le moindre vestige l'horizon,
pas la moindre cicatrice, indiquant les ruines d'un ge d'or ou notre
amputation d'un monde meilleur. perte de vue, en arrire, domin
par le Mal physique, imprgn de Mal moral (le pch est manifestement en puissance prochaine ds l'apparition de la plus faible
spontanit... ), le Monde se dcouvre nous en tat de pch originel.
En vrit, l'impossibilit de faire rentrer Adam et le Paradis terrestre (imagins littralement) dans nos perspectives scientifiques est telle que je me demande si un seul homme, aujourd'hui, est capable d'accommoder simultanment son regard sur le Monde gologique voqu
par la Science, et sur le Monde communment racont par l'Histoire
Sainte. On ne peut conserver les deux reprsentations qu'en passant
alternativement de l'une l'autre. Leur association jure, elle sonne
faux. En les unissant sur un mme plan nous sommes srement victimes d'une erreur de perspective.
[64]

II. Nouvelles manires possibles


dimaginer le pch originel
Puisqu'il n'y a pas de place, dans l'histoire scientifique du Monde,
pour le point de rebroussement du pch originel, puisque tout se passe, dans nos sries exprimentales, comme s'il n'y avait ni Adam, ni
den, c'est que la Chute, en tant qu'vnement , est quelque chose
d'invrifiable, d' inexprimentable . Les traces du drame initial sont
devenues, pour quelque motif, insaisissables notre analyse du Monde. Ce caractre d' inexprimentable peut tenir deux raisons compltement opposes :

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

55

1) ou bien le pch originel est un vnement qui nous chappe


parce qu'il est trop petit et trop lointain ;
2) ou bien, au contraire, nous ne le distinguons pas parce qu'il est
trop grand et trop prsent.
A. Les thologiens conservateurs me paraissent surtout chercher
dans la premire direction une conciliation entre la Bible et la Science : ils minimisent, sur toute la ligne. On attnue, aujourd'hui, le plus
possible, les dons prternaturels faits nos premiers parents. On rduit
l'extension des proprits du Paradis terrestre. On limite les consquences de la faute, en disant que par douleur et mort introduites
dans le Monde il faut simplement entendre douleur et mort de
l'Homme (ce qui est manifestement contraire l'esprit - sinon la
lettre - de saint Paul, pour qui la Chute est avant tout une solution du
Problme du Mal). Cette premire manire de rsoudre le problme de
l' insaisissabilit du pch originel est prcaire et humiliante : elle
chappe la critique en lchant tout ; chose plus grave, elle compromet le contenu mme du dogme. Si la priode paradisiaque a eu,
sur la marche historique du Monde, un si faible retentissement physique, comment lui faire supporter, honntement, toute la nouvelle Terre et les nouveaux Cieux !...
[65]
C'est dans une direction oppose qu'il convient de chercher la rponse au problme pos. Le pch originel doit chapper notre vue,
non point parce que son exigut met celle-ci en dfaut, mais parce
que son ampleur mme la transcende .

B. Comment imaginer cette transcendance du pch originel par


rapport notre exprience ? De plusieurs manires dont voici quelques exemples.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

56

a) Une premire explication


possible (la plus conservative et
la plus raliste ) du caractre
inexprimentable de la toute
premire histoire de l'Humanit
est de recourir au symbole d'un
aiguillage nouveau du Monde
humain, conscutivement au
pch originel. Adam et ve,
dirons-nous
dans
cette
hypothse, ont commenc leur
existence dans une sphre du
Monde diffrente de la ntre.
Par leur Chute ils sont tombs
dans une sphre infrieure (la
ntre, actuellement), c'est--dire ils ont t immatrialiss, incarns,
insrs dans la srie proprement animale o nous naissons aujourd'hui : ils sont re-ns, au-dessous de leur premier tat. Arrivs, par
suite, sur la route de l'Univers terrestre par une voie transversale, ils
ont perdu de vue (et nous avec eux) le lieu d'o ils venaient, et le
chemin qui les avait fait accder parmi les btes . Comme des
voyageurs ayant tourn angle droit au rond-point d'une fort, nous
n'apercevons plus le sentier vritablement suivi par notre race ; mais
nous voyons fuir indfiniment, derrire nous, les sries zoologiques
parmi lesquelles nous avons t tardivement greffs. Ceci explique
bien notre inaptitude saisir dans le pass le moindre Paradis terrestre. Pour chapper aux difficults du monognisme strict, il faudrait
ajouter, ou [66] bien que Adam et ve symbolisent l'origine de l'Humanit, ou bien que leur dchance les a, en quelque manire, pluraliss (dissocis, pulvriss) autant que l'exigeait leur insertion naturelle
dans une srie volutive animale (de telles sries tant formes par des
groupes d'tres, non par un seul couple d'individus) .
b) Le Monde animal, voluant part, o seraient tombs, dans cette premire explication, nos premiers parents, est quelque peu difficile
concevoir. Logiquement, lide dune bifurcation et dun aiguillage dans le Monde humain initial tend s'achever dans la

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

57

conception, beaucoup plus franche, d'une refonte de l'Univers exprimental par le pch originel. Dans cette deuxime hypothse, on pourrait se reprsenter Adam et ve, avant la Chute, comme formant une
Humanit plus spirituelle que la ntre. Par suite d'une infidlit analogue celle des Anges, cette pr-humanit serait devenue moins spirituelle, plus matrielle ; et c'est prcisment cette matrialisation qui
aurait engendr le multiple douloureux d'o la conscience remonte, de partout, maintenant, si pniblement. Il y aurait ainsi deux phases
considrer dans le cycle total de notre Univers :
- une phase d'involution
dans la Matire (parpillement descendant , centrifuge, partir du premier
Adam), aboutissant former
la terre actuelle ;
- une phase d'volution
vers l'Esprit (concentration
centripte, dans le deuxime
Adam), dirige vers la ralisation de la nouvelle Terre.
Scientifiquement, nous
ne dcouvrons que les perspectives de la deuxime phase (puisque
l'analyse scientifique ne fait [67] que reconstruire le pass volutif) ; et
nous prolongeons mme indfiniment ces perspectives, par le jeu de
notre analyse, vers un multiple de plus en plus dissoci ; mais jamais
aucune de ces sries ne rencontrera ni Adam ni den, (puisque Adam
et l'den font partie d'une autre perspective).
Cette explication de la refonte du Monde par la Chute s'accorde
particulirement bien avec une mtaphysique de type idaliste
(jentends par l une mtaphysique suivant laquelle les tres non spirituels reoivent des tres spirituels la plnitude de leur actuation ontologique). Mais elle n'est pas essentiellement lie une telle philosophie.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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c) Explication par aiguillage ou par refonte , ces deux modes


d'imaginer le pch originel ont l'avantage de conserver la notion d'un
acte peccamineux individuel, et mme celle d'un premier Adam personnel (encore que cette personnalit ne soit qu'analogue la ntre, si
on admet, pour viter les difficults du monognisme, que la Chute du
premier Homme l'a pluralis). Le dfaut de ces deux figures est de
nous jeter dans le fantastique (au moins premire vue : la rflexion, on observe que ces
vues dmesures sur le Pass
font simplement pendant aux
perspectives, non moins dmesures, de la reconstitution de
l'Univers in Christo).
Pour chapper ce fantastique, et aussi ce qui parait
tre de l' esse sine necessitatate 76 , je regarde avec quelque sympathie, vers une troisime explication qui est la
suivante : Le pch originel exprime, traduit, personnifie, dans un acte
instantan et localis, la loi prenne et universelle de faute qui est en
l'Humanit en vertu de sa situation d'tre in [68] fieri 77 . On oserait dire, peut-tre, que, l'acte crateur faisant (par dfinition) remonter
l'tre Dieu des frontires du nant (c'est--dire des profondeurs du
multiple, c'est--dire de quelque matire), toute cration entrane,
comme son risque et son ombre, quelque faute, c'est--dire se double
invitablement de quelque Rdemption. Le drame de l'Eden dans cette
conception, ce serait le drame mme de toute l'histoire humaine ramasse en un symbole profondment expressif de la ralit. Adam et
ve, ce sont les images de l'Humanit en marche vers Dieu. La batitude du Paradis terrestre, c'est le salut constamment offert tous, mais
refus par beaucoup, et organis de telle sorte que personne n'arrive en
sa possession que par unification de son tre en Notre Seigneur (ce qui

76
77

L'tre non ncessaire. (N.D.E.)


En devenir. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

59

fait le caractre surnaturel de cette unification tant de se raliser gratuitement autour du Verbe, et non autour d'un centre infra-divin...).
Cette manire de comprendre le pch originel supprime videmment toute difficult d'ordre scientifique (la faute se confond avec
l'volution du Monde). Elle a en revanche l'inconvnient :
- de renoncer un Adam individuel et une Chute initiale
moins de considrer comme faute principale la crise morale
qui vraisemblablement a accompagn dans l'Humanit la premire apparition de l'intelligence ;
- de confondre, par suite, dans la dure, les deux phases de Chute
et de Relvement, qui ne sont plus deux poques distinctes,
mais deux composantes constamment unies dans chaque Homme et dans l'Humanit.
Mais ce que nous regardons comme un inconvnient ne reprsentet-il pas seulement la peine que nous avons abandonner de vieilles et
plus faciles imaginations ? Un fait certain, c'est que l'attitude traditionnelle des mes chrtiennes en face de Dieu est intgralement
conserve dans ces perspectives [69] en apparence si nouvelles. Elle y
trouve mme, semble-t-il, son plein panouissement intellectuel et
mystique. Cration, Chute, Incarnation, Rdemption, ces grands vnements universels cessent de nous apparatre comme des accidents
instantans dissmins au cours du temps (perspective enfantine, qui
est un perptuel scandale pour notre exprience et notre raison) : ils
deviennent tous les quatre, co-extensifs la dure et la totalit du
Monde ; ils sont, en quelque faon,les faces (rellement distinctes
mais physiquement lies), d'une mme opration divine. L'incarnation
du Verbe (envoie de continuelle et universelle consommation) n'est
que le dernier terme d'une Cration qui se poursuit encore et patout
travers nos imperfections (omnis creatura adhuc ingemiscit et parturit. 78 La faute par excellence n'est pas chercher en arrire, commise
par une Humanit bgayante : ne serait-elle pas plutt prvoir en
78

Toute crature est encore dans les gmissements et les douleurs de l'enfantement, d'aprs Rm. VIII, 22. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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avant, au jour o l'Humanit, enfin pleinement consciente de ses forces, se divisera en deux camps, pour ou contre Dieu 79 ?
Mais ceci devient de la rverie. Une considration plus objective
en faveur de toutes les solutions, quelles qu'elles soient, qui cherchent
expliquer l' invisibilit de la Chute non par sa petitesse, mais par
sa grandeur dmesure est celle-ci :
Pour sauver la vue chrtienne du Christ-Rdempteur, il faut, c'est
clair, que nous maintenions le pch originel aussi vaste que le Monde
(sans cela le Christ, n'ayant sauv qu'une partie du Monde ne serait
pas vraiment le Centre de tout). Or, par les recherches de la Science,
le Monde est devenu [70] immense, dans l'espace et la dure, au-del
de toute conception des Aptres et des premires gnrations chrtiennes.
Comment arriverons-nous faire encore couvrir par le pch originel d'abord, par la figure du Christ ensuite, l'norme cran de l'Univers qui s'tend toujours plus chaque jour ? Comment maintiendronsnous la possibilit d'une faute qui soit aussi cosmique que la Rdemption ?
Pas autrement qu'en diffusant la Chute dans l'histoire universelle,
ou du moins en la plaant avant un remaniement, une refonte, dont
l'ordre actuel des choses, dans sa totalit exprimentale, soit la consquence.
Non seulement pour que les savants aient la paix dans leurs recherches, mais pour que les chrtiens aient le droit d'aimer pleinement un
Christ qui ne s'impose pas moins eux que par toute l'urgence et la
plnitude de l'Univers, il faut que nous largissions tellement nos vues
sur le pch originel que nous ne puissions plus situer celui-ci, ni ici,
ni l, autour de nous, mais que nous sachions seulement qu'il est partout, aussi ml l'tre du Monde que Dieu qui nous cre et le Verbe
Incarn qui nous rachte.
79

Faut-il rappeler ici la convergence du point de vue du Pre Teilhard avec ce


que saint Paul nous dit sur la croissance eschatologique du mal dans le monde et sur la rvlation de l'homme d'iniquit lors de la venue du Christ (II
Thes. 11) 3-11). Ce texte permet de dire, comme l'a trs bien not Teilhard,
que le grand pch du monde est en avant, et que c'est un pch d'apostasie.
(N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

61

N.B. ct des essais d'explication qui prcdent, on peut citer celui (un peu corrig) du Pre Schmidt, qui consiste dire ceci : Le Paradis terrestre n'a jamais exist, parce qu'il reprsente surtout une
promesse. Si l'Homme avait t fidle, l'Univers aurait t orient sur
un tat nouveau. C'est la solution de l'aiguillage, avec bifurcation
manque en avant. Cette solution, entre autres inconvnients, a celui
de laisser intacte la difficult du monognisme. *

Indit non dat. Antrieur Pques 1922.


Sans doute est-ce en raison de cette note, destine une tude entre
thologiens, mais transmise, Rome, au Prpos gnral des Jsuites, que le
Pre Teilhard a d cesser son enseignement de science l'Institut Catholique
et aller travailler en Chine comme gologue. Cet crit, ncessairement timide au dbut du sicle, a t repris en 1947. Cf. p. 219.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

[71]

COMMENT JE CROIS

6
Panthisme et christianisme
1923

Retour la table des matires

62

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

63

[73]

Dans cette Note, je veux chercher confronter deux grandes puissances religieuses, - les deux seules puissances religieuses, vrai dire,
qui se partagent aujourd'hui le monde de la pense humaine ; le Christianisme et le Panthisme.
D'habitude, cette confrontation s'tablit (quand elle est faite par un
chrtien) avec la proccupation de marquer l'opposition entre les deux
doctrines, et de creuser toujours plus profond le foss qui les spare.
Ma faon de procder, dans ces pages, sera exactement contraire.
Je me propose de rapprocher ici Panthisme et Christianisme, en dgageant ce qu'on pourrait appeler l'me chrtienne du Panthisme ou
la face panthiste du Christianisme. Ma conviction personnelle est en
effet qu'il en est du Panthisme comme de tant d'autres mots en isme
(volutionisme, Socialisme, Fminisme, Internationalisme, Modernisme...). Ces termes sont restreints, abusivement, dsigner certaines
expressions particulires, maladroites et inacceptables, de tendances
qui, prises dans leur ensemble, sont lgitimes, et doivent absolument
trouver quelque jour une formule que tout le monde reconnaitra vraie.
- Panthisme est devenu synonyme de Spinozisme, Hglianisme,
Thosophisme, Monisme... Il me semble que cette identification est
fausse, injuste et dangereuse. Sous les pousses panthistes forme
htrodoxe que je viens d'numrer, il se cache une [74] ralit psychologique, un besoin intellectuel bien plus vastes et durables que
n'importe quel systme de pense hindou, grec ou allemand.
En dfinitive, mon but prcis est celui-ci : je voudrais faire voir
que le Panthisme (au sens courant, restreint, du terme) n'est que l'explicitation dfectueuse d'une tendance trs justifie (et du reste parfaitement indracinable) de l'me humaine, tendance qui doit trouver
dans le Christianisme sa pleine satisfaction.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

64

Cette tendance, dont je vais sommairement retracer les dveloppements historiques (Ire partie) avant d'en rechercher la christianisation possible (2e partie), c'est la proccupation religieuse du Tout.

I. Historique de la tendance panthiste


a) La proccupation du Tout a ses racines dans le fond le plus secret de notre tre. Par ncessit intellectuelle, - par besoin affectif, par impression directe, peut-tre, de l'Univers, nous sommes essentiellement ramens, chaque instant, la considration du Monde pris
dans sa totalit.
Notre intelligence, d'abord, est offusque par le Multiple, le Plural.
En ralit, nous ne comprenons pas le multiple : nous ne pensons les
tres que dans la mesure ou ils chappent assez la pluralit pour devenir susceptibles d'action ou de raction, d'harmonisation et de groupement. Au regard de la pense, le Multiple (la Matire) est quelque
chose d'illgitime. Le Monde intelligible, le Monde vrai, ne saurait
tre qu'un Monde unifi. Ds lors les lments, les parties, les atomes,
les monades, ne sont pas intressants dfinitivement. Seul est considrer, finalement, le Tout, en qui seul peut se raliser l'Unit.
[75]
Corrlatif (et en un sens identique) notre besoin intellectuel
d'Unit, nous trouvons, au fond de nous-mmes, le besoin affectif et
volontaire de l'Union. L'Homme n'est pas port vers l'Un (c'est--dire
le Tout) par sa seule raison : il y est entrain par tout son tre (notre
pense n'est-elle pas l'acte de tout notre tre ?). Nous sommes essentiellement, sur Terre, des spars, des mutils (vous vous rappelez
Phdre, de Platon). Nous cherchons dsesprment notre compltude.
Or cette compltude ne peut nous tre apporte par les pousailles
avec aucun lment du Monde pris isolment. C'est vers Quelque chose de diffus, de rpandu en tout, que nos aspirations s'lancent. Nous
n'avons, au fond, qu'une seule passion : celle de nous runir au Monde, qui nous enveloppe de partout sans que nous arrivions trouver ni
son visage, ni son cur. L'Homme adorerait-il la Femme s'il ne
croyait voir dans les yeux de celle-ci se mirer l'Univers ? L'Homme

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

65

continue-t-il aimer la Femme quand il l'a rduite (par sa faute)


n'tre plus qu'un pauvre individu ferm ne le menant aucun prolongement, ni de sa race, ni de son idal ?...
Nous ne pouvons penser, finalement, que le Tout, et nous ne rvons, en dernire analyse, que du Tout. Faut-il ajouter que le Tout,
parfois, se manifeste directement nous, - s'impose presque intuitivement nous ? C'est possible. Quand on lit les tmoignages de certains mystiques chrtiens ou paens, ou tout bonnement les confidences de beaucoup d'hommes en apparence trs ordinaires, on se demande srieusement s'il n'y aurait pas, dans notre me, une sorte de
conscience cosmique, plus diffuse que la conscience individuelle, plus
intermittente, mais Parfaitement caractrise, - une sorte de sentiment
de la prsence de tous les tres la fois, ces tres n'tant pas perus
comme multiples et spars, mais comme faisant partie d'une mme
unit, au moins venir... Cette conscience de lUniversel est-elle une
ralit ? ou seulement la matrialisation d'une attente, d'un [76] dsir ?
- Aux psychologues de rpondre s'ils le peuvent. Le moins qu'on puisse dire, c'est que beaucoup d'hommes ont cru exprimenter la conscience cosmique , en sorte que, si celle-ci n'est pas une source indpendante par o s'introduit en nous la considration du Tout, elle dmontre au moins combien est forte, puissante, en nous, la proccupation du Tout - puisque nous tendons objectiver notre rve.
b) S'il est vrai que les racines de la proccupation du Tout sont
aussi profondment humaines que je viens de le dire, il ne faut pas
nous tonner que le courant panthiste (au sens large) nous apparaisse
ml aux premires manifestations historiques de la pense humaine.
Sous sa forme la plus vague, mais la plus native et la plus tenace,
nous voyons le sentiment du Tout fconder le gnie des potes. Qu'ils
chantent les grands mythes cosmogoniques, ou les grandes guerres, ou
les grandes passions, ou la grande nature, les potes n'ont jamais t
vraiment potes (et ils ne seront jamais tels) que dans la mesure o ils
ont frmi quelque apparition de l'Absolu, de l'Universel se rvlant
eux dans l'une ou l'autre des manifestations humaines, infra, - ou supra-humaines, de la puissance gnratrice universelle, de Dmter. On peut dire, je pense, qu'il n'y a pas de posie profonde, de vrai lyrisme, de sublimit en paroles en art ou en musique, en dehors de

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

66

l'vocation, du pressentiment, ou de la nostalgie du Tout. - Mais il y a


toujours eu des potes. Toujours donc il y a eu des mes naturellement
panthistes.
Ce que les potes de tous les temps ont prouv et chant quand
passait sur leur me la vibration universelle, les philosophes de tous
les temps aussi ont cherch le noter en caractres prcis, le systmatiser, - soit parce qu'ils sentaient, eux aussi, le Monde, - soit parce
qu'ils voulaient simplement le comprendre. Vous savez aussi bien que
moi : et les puissantes tentatives monistes de la plus vieille philosophie grecque, - et les subtiles recherches alexandrines pour [77] tablir
l'existence du Logos, - et la contemplation stocienne de l'me du
Monde.
Chose notable, mais qui ne saurait surprendre. Qu'il s'agisse d'lans
potiques ou de constructions philosophiques, toujours le panthisme
au sens large dont je m'occupe ici, c'est--dire la proccupation du
Tout, nous apparat comme religieuse, fondamentalement religieuse.
Sous l'exprience la plus profane de l'amour (si elle est profonde),
sous la construction la plus froidement raisonne de l'Univers (si elle
cherche embrasser tout le Rel), toujours quelque motion divine
transparat, et il passe un souffle d'adoration. Comment pourrait-il en
tre autrement ? Le Tout, avec ses attributs d'universalit, d'unit, d'infaillibilit (au moins relatives) ne saurait se dcouvrir nous sans que
nous y reconnaissions Dieu, ou l'ombre de Dieu. - Et Dieu, de son ct, peut-il se manifester nous autrement qu'en passant par le Tout, en
prenant la figure, ou du moins le vtement, du Tout ?
Pote, philosophe, mystique, on ne peut gure tre l'un sans l'autre.
Potes, philosophes, mystiques, le long cortge des initis la vision
et au culte du Tout marque, dans le flot de l'humanit passe, un sillage central que nous pouvons suivre distinctement depuis nos jours
jusqu'aux derniers horizons de l'Histoire. En un sens, on peut donc
dire, la proccupation du Tout est extrmement ancienne. Elle est de
tous les temps. Mais, d'un autre ct, et c'est l ce qu'il importe de
bien comprendre, elle semble passer, notre poque, par une vritable
crise d'veil. Elle est trs particulire notre temps. On peut estimer
en effet, et je vais vous montrer rapidement, que le travail (essentiellement moderne) de critique philosophique et d'exploration scientifique qui se poursuit depuis deux ou trois sicles dans tous les domaines
du monde, va directement, par une tonnante convergence de tous ses

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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rsultats, magnifier et solidifier devant nos yeux le bloc de l'Univers.


En philosophie, d'abord, l'analyse rigoureusement pousse des
conditions de la connaissance a dcouvert, avec un sur [78] crot d'urgence, ce qu'avait dj aperu la pense mdivale (arabe et chrtienne), - savoir que chaque centre de conscience, dans le Monde, ne
pouvait connatre le Monde comme il en est capable de fait, qu'en
tant coextensif celui-ci. Loin d'tre un atome juxtapos d'autres
atomes, chaque monade doit tre conue, pour que sa conscience soit
explicable, comme un centre partiel de Tout, un point de vue spcial
sur le Tout, une actuation particulire du Tout 80 . Mais il faut aller
plus loin encore dans la consolidation ontologique de l'Univers. Le
plus extraordinaire, dans le phnomne de la connaissance, ce n'est
pas que chacun de nous comprenne le Monde. Ce qui est la grande
merveille, c'est que les innombrables points de vue que sont les penses individuelles concident en quelque chose ; c'est que nous ralisions tous, intellectuellement, l'Univers suivant un mme schme ;
c'est que nous nous comprenions. Cette comprhension mutuelle, cette
harmonie des esprits dans leur pntration collective du rel, exige
une raison d'tre qui ne peut se chercher que dans l'existence d'un
principe rgulateur et unificateur des perceptions individuelles. Il ne
suffit donc pas, pour expliquer la russite de la pense humaine, que
chaque conscience soit coextensive tout le connaissable. Il faut encore admettre que toutes les consciences prises ensemble, sont domines, influences, guides, par une sorte de Conscience suprieure,
qui anime, contrle, synthtise, les diverses prises de possession isolment ralises, par chaque monade, de l'Univers. Non seulement
chacun de nous est partiellement Tout, mais tous ensemble nous
sommes pris, cohrs, dans un groupement unificateur. Il y a un Centre de tous les centres, Centre sans lequel l'difice entier du Pens
s'vanouirait en poussire.
[79]
Par des voies plus humbles et plus dtournes que la Mtaphysique, la Physique (et par ce mot j'entends toutes les Sciences de la Na80

Teilhard exprime ici de faon concrte dans le langage du Tout , ce que


la philosophie traditionnelle exprime de faon abstraite dans le langage de
l'tre. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

68

ture) s'est achemine graduellement ces derniers temps vers des horizons aussi magnifiques. Depuis la Renaissance, tous nos progrs dans
la pntration de la Nature tiennent en effet dans ces quelques mots :
Dcouverte d'une extension et d'une liaison indfinies de l'Univers,
dans l'espace et dans le temps.
Dans l'espace, d'abord, nous avons vu peu peu se dcouvrir et
s'analyser, sous nos yeux tonns, le double infini de la grandeur et de
la petitesse. Nous sommes pris, vous le savez, en ce moment
(c'est--dire en attendant de nouvelles dcouvertes) entre deux termes
extrmes d'lments matriels : l'lectron et la nbuleuse. Or, l'intrieur de ce large spectre de grandeurs corpusculaires dont rien ne
parat limiter les raies, ni en longueur, ni en nombre, il rgne, nous le
savons, une solidarit inoue qui, par les mystrieuses zones de l'ther
et de la gravit, relie tout ce qui existe dans un extraordinaire continu
d'nergie. Plus le Monde grandit sous nos yeux, plus ses lments se
compntrent. Tout tient tout, dans l'ordre de l'nergie mesurable. Et
tout se montre aussi tenant tout dans le domaine plus fuyant, plus
complexe, mais non moins physiquement rel des dveloppements
organiques et des manifestations exprimentales de l'Arne. - Vritablement, le Monde, au regard de la Science, s'tale dmesurment, et
simultanment, il fait bloc dans l'espace !
Dans le temps, mme phnomne de croissance et de fusion, - et
combien plus mouvant encore ! - Le grand progrs de la pense humaine, aux temps modernes, a consist, indubitablement, prendre
conscience du temps, des perspectives du temps, de l'enchanement
des tres dans le temps. Il n'y a pas si longtemps, encore, on pouvait
passer devant une montagne, un vivant, une langue parle, un type
social, une forme religieuse, sans se demander d'o venaient ces choses, ou du moins sans douter qu'elles eussent toujours exist telles que
[80] nous les voyons aujourd'hui. - Maintenant, un renversement dfinitif s'est opr dans l'accommodation de notre regard. Toute ralit
au monde ayant cess, pour nous, d'tre une production instantanment intercale, quelque temps T, parmi les autres ralits du Monde, nous ne voyons plus le commencement de rien. Aucun objet ne
nous est plus scientifiquement comprhensible que comme l'aboutissement d'une srie illimite d'tats antcdents. L'Histoire envahit et
tend absorber toute la Science. Aprs les choses vivantes, plus facilement accessibles ses perquisitions, la voici qui pntre les corps

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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inorganiques. Il n'est pas un atome, nous le comprenons maintenant,


qui, pour tre connu fond ne devrait tre suivi toujours plus loin,
dans son pass, travers la srie sans fin de ses tats antrieurs. - En
chaque parcelle du Monde, non seulement tout le monde prsent rsonne mais tout le Monde pass aboutit en quelque manire.
Ainsi, du travail patient, prosaque, mais accumul, des savants de
toutes catgories, est sortie spontanment la plus impressionnante manifestation du Tout qu'on pouvait concevoir. Ce que les anciens potes, philosophes et mystiques avaient pressenti ou dcouvert, surtout
intuitivement, - ce que la philosophie moderne exige, avec plus de rigueur, dans l'ordre mtaphysique, - la Science actuelle l'a rendu tangible jusqu'en ses zones infrieures et sensibles. L'Univers, dans sa totalit et son unit, s'impose inluctablement aujourd'hui nos proccupations. toutes les issues de notre pense et de notre activit, il est l
qui surgit tout entier, pour nous opprimer, nous fasciner, ou nous exalter.
Moralement, les effets d'une pareille piphanie ne peuvent tre
qu'normes. Si positivistes que soient les intentions avec lesquelles on
aborde son tude, le Tout, disions-nous, ragit invitablement suivant
un mode religieux sur ceux qui le considrent. Il tait fatal, ds lors,
que la rvlation plus immdiate et plus grandiose de l'Univers, propre
notre sicle, - tombant sur les tendances mystiques l'Unit et [81]
l'Union communes l'Humanit de tous les temps - provoqut vers le
Monde un lan d'adoration. C'est ce qui est arriv.
L'adoration du Monde, nous la voyons partout, explicite ou dguise, autour de nous. On peut dire sans exagration qu'elle domine
l'Histoire religieuse moderne. C'est elle qui se cherche une formule
dans le foisonnement actuel des no-bouddhismes, des thosophies,
des doctrines spirites. C'est elle, au fond, qui agite confusment les
masses vers quelque progrs et quelque sur-Humanit. C'est elle, si on
parvenait au fond des mes, qui soutient dans ses recherches le savant
le plus incroyant. C'est elle presque chaque coup, qui recueille les
transfuges les plus intressants des diverses confessions chrtiennes.
C'est elle, enfin, on le reconnat mille symptmes, qui cherche pntrer dans les formules de la foi la plus orthodoxe.
Il est clair tous les yeux, je pense, que la question vitale pour le
christianisme, aujourd'hui, est de savoir quelle attitude les croyants

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

70

adopteront vis--vis de la proccupation du Tout. Lui ouvriront-ils


leur coeur, ou la repousseront-ils comme un esprit mauvais ?
videmment le cas est perplexe.
D'une part, pour de multiples raisons historiques et psychologiques, la Religion du Tout s'est surtout formule, jusqu'ici, en termes
de paganisme et d'antichristianisme. Soit parce que le Dieu chrtien
paraissait inutile et lointain, ou mme malfaisant, compar la puissante volution immanente aux Choses, - soit parce que la pense philosophique croyait trouver sa perfection dans un monisme qui unirait
les tres jusqu' les confondre, la grande masse des adeptes de la religion du Tout s'est carte du Christianisme. Et maintenant, entre eux
et nous, les fidles de Jsus-Christ, il peut sembler que tout est jamais fini, Chaos firmatum est 81
[82]
Impossible donc de pactiser immdiatement avec de tels adversaires. Mais, d'autre part, comment les condamner et les rpudier sans
restriction, simpliciter , sans nous blesser nous-mmes profondment ? - Est-ce qu'ils n'emporteraient pas avec eux, les panthistes, si
nous les rprouvions et les chassions sans discernement de notre
communion, - est-ce qu'ils n'emporteraient pas la part la plus vive de
ce Monde que nous prtendons sauver et ramener Dieu ? - La passion du Tout n'est pas libre ni artificielle, ne l'oublions pas. Elle reprsente la part la plus active (la totalit mme, peut-tre) de cette mystique naturelle dont la mystique chrtienne ne saurait tre que la sublimation et le couronnement. - Indniable, du reste, est la rvlation
philosophique et scientifique du Tout. Pour le croyant, aussi bien que
pour tout homme qui voit et qui pense, l'Univers se dcouvre avec une
unit organique, une cohrence, une urgence, un clat qui brleraient
les yeux sous les paupires les mieux closes. Comment le Chrtien
pourrait-il vivre coup de la sve qui alimente le sentiment religieux
fondamental de l'Humanit ? Comment adorerait-il tranquillement son
Pre des Cieux, tant que l'enveloppe, comme une immense tentation,
l'influence, l'ombre, de l'universelle et mouvante ralit cosmique ?
bien prendre les choses, une seule attitude est permise au Christianisme en face de la monte persistante, et en partie lgitime, de la
81

Le chaos s'est fortifi. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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Religion du Tout : faire face directement la magique grandeur qui se


dcouvre, - la surmonter, la capturer, et se l'assimiler. Puisque la crise
religieuse actuelle nait de l'antagonisme entre le Dieu de la rvlation
surnaturelle d'une part et la grande figure mystrieuse de l'Univers
d'autre part, la paix ne s'tablira dans notre foi que si nous parvenons
comprendre que Dieu et le Cosmos ne sont pas de vritables ennemis,
- qu'il n'y a pas entre eux opposition, - mais qu'une conjonction est
possible entre les deux astres dont les attractions divergentes risquent
de dchirer nos mes. Pour convertir et pacifier la terre, aujourd'hui,
[83] il faut voir et faire voir aux hommes que c'est Dieu lui-mme qui
les attire et les atteint travers le processus unificateur de l'Univers.
Cette tentative est-elle possible ? - Certainement. Mais une
condition : c'est que nous comprenions avec tout le ralisme voulu le
mystre de l'Incarnation.

II. Transposition chrtienne de


la tendance panthiste fondamentale
Aucune chose, dans notre Monde progressif n'est vraiment intelligible tant qu'elle n'est pas termine. Chacun de nous ne se comprend
peu prs bien, n'est-ce pas, que quand sa vie s'achve. - Si donc on
veut se faire une juste ide de l'Incarnation ce n'est pas aux dbuts de
celle-ci (Annonciation, Nativit, Passion mme) qu'il faut se placer ;
mais, autant que possible, son terme dfinitif. Nous ne pouvons pas,
bien entendu, anticiper l'norme dure qui nous spare encore de l'tablissement du rgne de Dieu : la consommation de ce Rgne est pour
longtemps encore en dehors de toute imagination distincte. Grce
l'criture, toutefois, reprsente surtout par saint Paul, nous savons
quel sera en gnral l'aspect final du Monde restaur en Jsus-Christ. Essayons de voir s'il n'y aurait pas moyen, en tudiant les traits de cette Terre nouvelle, de dcouvrir une interprtation commune l'attente
panthiste et aux esprances chrtiennes.
Le bonheur des lus, nous fait entendre saint Paul, ne doit pas se
comprendre comme une jouissance goste, solitaire, de Dieu. Le Ciel
sera form au contraire par l'association troite de tous les lus groups en un seul corps sous l'influence de leur tte, Jsus-Christ. Si indi-

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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viduel qu'il soit beaucoup de points de vue, notre salut ne s'achve


donc que dans une russite collective. [84] La Jrusalem cleste, nous
dit l'Apocalypse, ne connat qu'un milieu de connaissance et d'action :
la lumire clairante et unissante mane de l'Homme-Dieu. Dans ce
temps-l il n'y aura plus besoin de soleil car la lumire sera
l'Agneau. Nous ne serons sauvs, nous ne verrons Dieu que dans la
mesure o nous serons un dans le Christ Jsus. L'Incarnation se termine la construction d'une glise vivante, d'un Corps mystique, d'une
totalit consomme, d'un Plrme, (suivant l'intraduisible expression
de saint Paul) voil un fait, un dogme, sur lequel tous les croyants sont
d'accord. Jusqu'ici tout le monde s'entend sur la nature de l'Incarnation.
L o une divergence srieuse (raisonne ou instinctive) se manifeste parmi les thologiens et les fidles, c'est lorsqu'il s'agit de prciser quelle espce de lien runit entre eux les membres du corps mystique de Jsus-Christ, les lments du Plrme. Comment faut-il comprendre la consistance de cet organisme mystrieux ? Est-ce par
analogie avec les fortes associations physiques que nous voyons ralise, autour de nous dans le domaine des tres naturels ? - ou bien estce seulement par analogie avec les groupements moraux, artificiels,
que nous nouons ou dnouons journellement dans le domaine juridique des relations sociales ? Suivant la rponse qu'ils donnent cette
question, suivant le ct vers lequel ils penchent, les chrtiens orthodoxes se partagent en deux catgories dont l'opposition irrductible se
manifeste curieusement sur une foule de terrains divers (dogmatiques,
moraux, mystiques), mais nulle part plus vigoureusement que sur la
question qui nous proccupe ici : savoir, les relations du Christianisme avec les tendances panthistes de l'me humaine.
Il ne faut pas le dissimuler. La tendance la plus apparente dans
l'enseignement courant de la thologie et de l'asctique est de prendre
le terme mystique (dans Corps mystique, union mystique) avec un
minimum de sens organique ou physique. - Soit sous l'influence du
langage vanglique, o le rgne de Dieu est si volontiers annonc et
dcrit en termes [85] familiaux ou sociaux, - soit parce que, pour
construire une Thologie, il est beaucoup plus simple et moins dangereux de manier des relations juridiques et des liaisons morales (dont
on peut dfinir volont le contenu et les limites) que des relations
physiques et des connexions organiques (qui chappent largement

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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nos constructions intellectuelles), l'glise officielle rpugne d'ordinaire accentuer le caractre concret, ralistique, des termes par o
l'criture dfinit l'tat d'unification de l'Univers consomm. - Tout en
maintenant, bien entendu, contre les Protestants, que la sve issue du
Christ pour vivifier l'glise, la grce sanctifiante, n'est pas une simple
qualification ou dnomination extrieure l'me mais bien une ralit
physique, une vie nouvelle et suprieure qui suranime notre vie raisonnable, beaucoup de thoriciens du Catholicisme parlent du Ciel
comme si la liaison tablie entre le Christ et le chrtien par la justification tait d'une sorte de nature infra-physique. Tombant, sans s'en
douter, dans la mprise si frquente, qui consiste regarder le spirituel
comme du matriel attnu (alors qu'il est au contraire du matriel
pouss au-del de lui-mme, du sur-matriel), ils font avant tout, du
Corps mystique, du Plrme une vaste association, une grande famille
o les individus se tiennent principalement par des liens de convention
et d'affection. -Si la vrit des esprances chrtiennes ne pouvait se
traduire qu'en termes de cet ordre (termes passablement fades,
avouons-le) il faudrait renoncer christianiser la proccupation du
Tout, la religion du Tout. Pour les chrtiens dont nous venons de
schmatiser la position intellectuelle, il n'existe en fait, sur Terre
comme au Ciel qu'un agrgat conventionnel de parties arbitrairement
crables et interchangeables ; - ni dans cet Univers prsent, ni dans le
Monde restaur, il n'y a vritablement de Tout.
Le fidle du Christ, par bonheur, peut entretenir en lui des vues
plus vigoureuses (et plus modernes) ; et il a le droit de doter l'organisme surnaturel auquel il se croit annex d'une [86] structure au
moins aussi consistante que celle qui se manifeste nous dans les ralits tangibles du Cosmos naturel. Nous pouvons, sans aucun doute,
nous chrtiens (bien plus, nous devons) comprendre l'union mystique
des lus dans le Christ comme alliant la chaude souplesse des relations sociales l'urgence et l'irrversibilit des lois ou attractions physiques et biologiques de l'Univers actuel. Voil le point prcis o je
voulais parvenir dans cette confrence.
Quand on s'efforce de comprendre et d'exprimer en termes physiques les liaisons du Corps mystique (du Plrme) il y a, bien sr,
pour ne pas faire naufrage dans la foi , une extrmit viter. Il ne
faudrait pas (comme ont pu le laisser entendre les expressions
condamnes de quelques mystiques (Eckhart...), chercher faire du

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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Christ consomm un tre tellement unique que sa subsistance, sa personne, son je , supplanterait la subsistance, la personnalit, de tous
les lments agrgs son Corps mystique. Cette conception d'une
union hypostatique tendue tout l'Univers (conception, soit dit en
passant, qui est tout simplement le panthisme de Spinoza), sans tre
contradictoire ni ridicule en soi, est en opposition avec toutes les perspectives chrtiennes de libert individuelle et de salut personnel. Mais
l'excs de physicisme o elle tombe en voulant exprimer l'unification du Monde en Jsus-Christ peut tre facilement vit. N'y a-t-il pas
en effet, sans recourir au Monisme, bien des moyens de concevoir
pour le Plrme un type d'union gradue ( tempre par l'excs
mme de sa perfection physique), telle que les lus, sans rien perdre
de leur subsistance, de leur personnalit, se trouveraient cependant
englobs physiquement dans le Tout organique et naturel du Christ
consomm ? - Considrons les pierres d'une vote ou les cellules d'un
corps vivant tel que le ntre. Chaque pierre a sa forme particulire,
chaque cellule a son activit, et souvent son mouvement, propres ; et
cependant aucune de ces pierres n'est absolument intelligible dans sa
forme, ni ne tient en quilibre [87] dans l'espace, sans la vote ; aucune de ces cellules ne s'explique ni ne vit compltement en dehors du
corps tout entier. Chaque pierre est elle-mme plus la vote, - chaque
cellule est elle-mme plus nous-mmes. Ces comparaisons pchent,
parce que, cause de l'imperfection des dominations exerces, - mcaniquement par l'ensemble de la vote, - biologiquement par l'me
humaine, l'individualit des lments de pierre ou de protoplasme est,
ou bien peine eflleure, ou bien demi-touffe par la forme qui
les domine. Mais imaginons une influence unifiante si puissante, si
parfaite, qu'elle accentuerait d'autant plus la diffrenciation des lments assimils par elle que cette assimilation progresserait davantage
(proprit qui parait bien caractristique de la vritable unification) :
Nous arrivons, en suivant cette voie, une notion du Corps mystique
du Christ qui parat bien, tout la fois, - et donner pleine satisfaction
aux lgitimes besoins panthistes de nos esprits et de nos curs, et fournir, soit au dogme, soit la mystique chrtienne, les seuls espaces o ils puissent se dvelopper librement.
D'abord, pour le chrtien qui adopte, comme il en a le droit, le
point de vue des analogies organiques et physiques quand il s'agit d'interprter le processus de l'Incarnation, rien ne subsiste plus dfiniti-

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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vement, au Monde, en dehors de l'influence unificatrice du Christ. Du


haut en bas des choses, le Christ est le principe de consistance universelle : In eo omnia constant 82 . Pour un tel chrtien, exactement
comme pour le philosophe moderne, l'Univers n'a de ralit complte
que dans le mouvement qui fait converger ses lments vers quelques
centres de cohsion suprieurs (c'est--dire qui le spiritualise) : rien ne
tient absolument que par le Tout ; et le Tout, lui-mme, ne tient que
par son achvement venir. Mais, la diffrence du philosophe libre
penseur, le chrtien peut dire qu'il se trouve en relation personnelle,
dj, avec le [88] Centre du Monde : pour lui, en effet, ce Centre, c'est
le Christ ; - c'est le Christ qui supporte rellement et sans mtaphore,
l'Univers. Une aussi incroyable fonction cosmique peut drouter nos
imaginations : je ne vois pas comment on pourrait viter de la reconnatre au Fils de Marie. Le Verbe Incarn ne saurait tre centre surnaturel (hyper-physique) de l'Univers s'il ne servait d'abord de centre
physique, naturel, celui-ci. Le Christ ne peut sublimer en Dieu la
Cration qu'en l'levant progressivement, sous son influence, travers
tous les cercles successifs de la Matire et de l'Esprit. Voil pourquoi,
afin de tout ramener son Pre, il a d tout pouser, - entrer en
contact avec chacune des zones du cr depuis la plus basse, la plus
terrestre, jusqu' la plus proche des cieux. Quid est quod ascendit in
coelum, nisi prius quod descendit in ima terrac ut repleret omnia 83 .
- Vers le Christ, ds lors, mme par son volution prtendue la plus
naturelle, l'Univers se meut, depuis toujours, intgralement : Omnis
creatura usque adhuc ingemiscit et parturit 84 . - En vrit quel panthisme volutionniste a-t-il jamais parl du Tout plus splendidement
que saint Paul aux premiers chrtiens ? - On pouvait craindre peut-tre
82
83

84

En lui tout subsiste Co., 1,17. (N.D.E.)


Qu'est-ce qui est mont au ciel, sinon ce qui est d'abord descendu au plus
profond de la terre pour tout remplir. Citation approximative de l'ptre de
saint Paul aux phsiens :
Quod autem ascendit, quid est, nisi quia et descendit primum in inferiores partes terraee ? Qui descendit, ipse est et qui ascendit super omnes
coelos, ut impleret omnia (Eph. 4) 9- 10). Il est mont, qu'est-ce dire,
sinon qu'il est aussi descendu dans les rgions infrieures de la terre ? Et celui qui est descendu, c'est le mme qui est aussi mont au-dessus de tous les
cieux, afin de remplir toutes choses. (N.D.E.)
Toute crature est encore dans les gmissements et les douleurs de l'enfantement, d'aprs Rm. VIII, 22. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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que ces perspectives dmesures viennent faire perdre celui qui s'y
absorbe le souvenir des humbles devoirs concrets et des solides vertus
vangliques. Bien au contraire. Lorsqu'on a compris combien physique et urgente est l'omni-influence du [89] Christ) il est extraordinaire
de constater quel point chaque dtail, dans la vie chrtienne, prend
une vigueur tonnante, - un relief que ne peuvent souponner ceux
qu'effarouche la vue ralistique du mystre de l'Incarnation.
La charit, par exemple (cette attitude nouvelle, tant recommande
par Jsus), elle n'a plus rien de commun avec notre banale philanthropie ; mais elle reprsente l'affinit essentielle qui rapproche les Hommes entre eux, non point dans le domaine superficiel des affections
sensibles ou des intrts terrestres, mais dans l'dification du Plrme.
La possibilit, et mme l'obligation de tout faire pour Dieu (
Quidquid facitis, in nomine Domini nostri Jesu Christi facite 85 ),
elles ne sont plus fondes sur la seule vertu d'obissance, ou la seule
valeur morale de l'intention : elles s'expliquent, en dfinitive, par la
merveilleuse grce communique tout effort humain, si matriel
qu'il soit, de concourir efficacement, par son rsultat physique,
l'achvement du Corps du Christ.
Le salut ou la damnation, leur tour, ce ne sont plus seulement la
bndiction ou la maldiction qui tombent arbitrairement sur l'tre, du
dehors : ces mots signifient maintenant, chose bien plus redoutable,
l'agrgation plnifiante, ou l'arrachement dsorganisant, de l'lment
au Centre de la cohsion, c'est--dire de la batification, universelle.
L'imitation du Christ, encore, c'est tout autre chose que la conformation extrieure du fidle une vie laborieuse, humble, croyante.
Devenir conforme au Christ, c'est participer par identit partielle,
l'acte fondamental unique pos par le Tout. En ralit, il y a une seule
humilit au Monde, une douceur, un sacrifice, une passion, un ensevelissement, une rsurrection : ceux du Christ. Tout cela est un en lui,
multiple en nous, - commenc et parfait par lui, complt cependant
par nous.
[90|

85

Tout ce que vous faites, faites-le au nom de Notre Seigneur Jsus-Christ


Col. III, 17. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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Mais la Messe et la Communion surtout, combien profond et universel se dcouvre leur mystre ! Quand le Christ descend sacramentellement dans chacun de ses fidles, nous le comprenons maintenant,
ce n'est pas seulement pour converser avec lui. C'est pour l'annexer un
peu plus, physiquement, Lui et tous les autres fidles dans l'unit
croissante du Monde. Quand Il dit, par le prtre : Hoc est Corpus
meum 86 , ces paroles dbordent infiniment le morceau de pain sur
lequel elles sont prononces : elles font naitre le corps mystique tout
entier. Par del l'Hostie trans-substantie l'opration sacerdotale
s'tend au Cosmos lui-mme que graduellement, travers la suite des
sicles, l'Incarnation, jamais acheve, transforme. Il n'y a qu'une seule
Messe au Monde, dans tous les temps : la vritable hostie, l'hostie totale, c'est l'Univers que, toujours un peu plus intimement, le Christ
pntre et vivifie. - Depuis la plus lointaine origine des choses jusqu'
leur imprvisible consommation, travers les agitations sans nombre
de l'espace sans limites, la Nature entire subit, lentement et irrsistiblement, la grande Conscration. Une seule chose se fait, au fond, depuis toujours et jamais, dans la Cration : le Corps du Christ.
Il me faudrait multiplier sans fin, les considrations de cet ordre, si
je voulais transposer jusqu'au bout devant vous, dans le langage des
ralits organiques et physiques, les mystres et la pratique de notre
foi. Mais il me semble que c'est assez, pour tout dire, d'avoir prononc
ces mots
Une seule Chose se fait.
Une seule Chose se fait.
Qui est-ce qui a parl ainsi ? - Est-ce le Chrtien ? Est-ce le Panthiste ?
C'est le Chrtien sans aucun doute, puisque, sous la puissante
treinte du Christ omni-prsent, le croyant qui s'exprime comme je
viens de faire sait que les mes ne perdent pas, mais [91] conquirent
leur personnalit. Mais c'est un Chrtien qui a drob au Panthiste le
feu avec lequel celui-ci menaait d'embraser la Terre d'une ardeur qui
n'aurait pas t celle de Jsus.

86

Ceci est mon Corps. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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Plus heureux dans sa tentative unitarienne que le Panthiste


qui, sous prtexte d'unifier les tres, les confond, c'est--dire anantit
en fait, par le monisme, le mystre et la joie de l'Union, le Chrtien
qui a compris la fonction universelle exerce par le Dieu incarn est
vraiment parvenu la position centrale et inexpugnable d'o faire
rayonner sa foi et son esprance du haut de la possession du Monde.
Sa foi, maintenant est rassure. Quand, devant sa conscience,
l'Univers continuera grandir (comme il le fait depuis trois sicles)
dmesurment, il n'aura plus peur que soient clipss par l'astre nouveau la figure et l'clat du Dieu rvl qu'il adore. Comment ces deux
majests s'offusqueraient-elles ? L'une n'est que le sommet, et comme
l'me de l'autre ! - Le Christ est revtu de la Terre. -Grandisse donc
cette Terre, toujours davantage, pour que le Christ en soit toujours
plus magnifiquement drap ! - Le Christ guide, par le dedans, la marche universelle du Monde. Progresse donc sans cesse pour nous faire
davantage sentir le Christ, notre conscience de la liaison et du devenir
des choses !
En ce moment, dj, par chacune de nos actions, nous participons
tous tout en celui que nous pouvions croire loin de nous, mais en qui
par le fait, vivimus, movemur et sumus 87 . Encore un peu, et, magnifique esprance, la Cration, totalement domine par le Christ, ira
se perdre, en Lui et par Lui dans l'Unit dfinitive, o, suivant les termes mmes de saint Paul, qui sont la plus nette affirmation d'un
Panthisme chrtien, 88 . *

87
88
*

Nous avons la vie, le mouvement et l'tre. A. A, XVII, 28.( N.D.E.)


Dieu sera tout en tous, d'aprs Co. XV, 28. (N.D.E.)
Confrence indite. Paris 1923.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

[93]

COMMENT JE CROIS

7
Christologie et volution
Nol 1933

Retour la table des matires

79

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

80

[95]

Je ne puis voir le Christ que tel que je le dpeins ici.


Mais je tiens son intgrit plus qu'aux couleurs que je lui
donne. C'est dans cet esprit que j'cris ces lignes - dans
l'espoir de le servir.

LE PROBLME
Les pages qui suivent ne sont ni compltement neuves dans leur
fond, ni surtout dfinitives dans leur forme. Elles ne cherchent qu'
exprimer, d'une faon mieux centre, plus rigoureuse donc, mais par
suite plus facile redresser aussi, des vues que j'ai dj plusieurs fois
prsentes, notamment dans le Milieu divin et le Sens de la Terre.
mon avis, toute la vitalit interne (et par consquent toute la
puissance diffusive) du Christianisme sont actuellement suspendues
la solution toujours diffre, du problme suivant, que je vais essayer
de poser clairement.
Que doit devenir notre Christologie pour demeurer ellemme dans un Monde nouveau ?
Le prsuppos, universellement admis par tous les Chrtiens, ce
problme, est que notre religion n'est rien autre chose que la perception et la pratique de l'Univers in Christo Jesu 89 . L'Univers n'est
explicable et viable que Per Ipsum et in Ipso 90 : en ce point
dogmatique se trouvent ramasss l'lan et la joie spcifiques du mouvement d'adoration chrtien.

89
90

Dans le Christ Jsus. (N.D.E.)


Par Lui-mme , En Lui-mme . (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

81

Mais cette force et cette allgresse, comme tout autre ralit vivante, ont leur contrepartie laborieuse. L'Univers, [96] nous commenons
en faire l'exprience, n'est pas un cadre fixe sur lequel il suffit
d'avoir projet l'image du Christ pour pouvoir l'admirer sans fin, quitement. Insensiblement, sous l'action mme de ce que nous appelons
la vie, l'cran du Monde ( l'inverse de la symbolique peau de chagrin ) s'tend et se ploie autour de nous. Que nous n'y prenions pas
garde et dj le visage divin se projette en flou sur les choses, ou il
n'en couvre qu'une partie, lui qui devrait tout embrasser.
Ma conviction profonde, ne de l'exprience d'une vie passe simultanment au cur de la Gentilit et au cur de l'glise, est que
nous en sommes prcisment arrivs ce point dlicat d'un rajustement ncessaire. Et comment pourrait-il en tre autrement ? L'expression de notre Christologie est encore exactement la mme que celle
qui pouvait suffire, il y a trois sicles, des hommes dont les perspectives cosmiques nous sont devenues physiquement irrespirables.
moins d'admettre une indpendance, psychologiquement impossible,
entre la vie religieuse et la vie humaine, cette situation doit, a priori,
se traduire en malaise, en dsquilibre. En fait, ce malaise et ce dsquilibre existent. J'en apporte le tmoignage - et tout ce qu'on appelle
le mouvement moderniste aussi. Il s'agit pour nous, cette heure, de
modifier (prcisment pour lui garder sa valeur illuminatrice) la position du foyer chrtien.
Or,. en quoi consistera tout fait exactement cette correction relative ?
mettre d'accord Christologie et volution.
La transformation toute rcente (et encore en cours) qui a fait passer l'Univers de l'tat de ralit statique l'tat de ralit volutive, a
tous les caractres d'un vnement profond et dfinitif. Tout ce qu'on
pourrait en dire, pour la critiquer, c'est que nous ne mesurons que trs
incompltement encore l'tendue des changements que logiquement
entrane la perception de cette nouvelle dimension cosmique : la Dure.
[97]
L'Univers n'est plus seulement interminable spatialement. Il se droule maintenant sans limites l'arrire, par toutes ses fibres, au gr

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

82

d'une Cosmognse toujours en marche. Je n'ai pas analyser ici


l'ampleur, ni le progrs irrsistibles de cette nouvelle perspective, qui
dfinit dans sa racine ce qu'on appelle l' esprit moderne . Il me suffira de faire observer ceci : prsentement, le savoir humain se dveloppe entirement sous le signe de l'volution reconnue comme une
proprit premire du Rel exprimental : si bien que rien n'entre plus
dans nos constructions que ce qui satisfait d'abord aux conditions
d'un Univers en voie de transformation. Un Christ dont les traits ne se
plieraient pas aux exigences d'un Monde structure volutive sera de
plus en plus limin, sans examen ultrieur (tout comme aujourd'hui,
dans les Acadmies, on met au panier, sans les lire, les mmoires traitant du mouvement perptuel ou de la quadrature du cercle). Et en revanche pour tre pleinement adorable, un Christ doit se prsenter
comme le sauveur de l'ide et de la ralit de l'volution.
Faisons donc l'exprience suivante (mais faisons-la logiquement,
jusqu'au bout, ne serait-ce que pour voir ce qui arrivera). Prenons
loyalement le Monde, tel qu'il se prsente nous aujourd'hui la lumire de notre raison : non pas le Monde de quatre mille ans, encercl
dans ses huit ou neuf sphres, pour lequel a t crite la Thologie de
nos livres, mais l'Univers que nous voyons merger organiquement
d'un temps et d'un espace illimits. talons devant nous cette immensit profonde. Et cherchons voir comment il faut modifier les
contours apparents du Christ pour que sa figure continue maintenant
comme autrefois tout envahir, victorieusement. C'est ce nouveau
Christ (et non la figure dsute que nous voudrions peut-tre garder
artificiellement) qui sera rellement l'ancien et le vrai Jsus. ce signe d'une prsence universelle nous le reconnatrons.
Suivant trois axes, pourrait-on dire, nous allons tenter ce recouvrement du Monde par le Christ. Rdemption, [98] Incarnation, vanglisme, comment faut-il modifier, pour satisfaire les proprits d'un
Monde volutif, ces trois aspects de la Christologie ?

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

83

I. RDEMPTION
Lorsqu'on cherche vivre et penser, de toute son me moderne,
le Christianisme, les premires rsistances que l'on rencontre viennent
toujours du Pch originel.
Ceci est vrai d'abord du chercheur, pour qui la reprsentation traditionnelle de la Chute barre dcidment la route tout progrs dans le
sens d'une large perspective du Monde. C'est en effet pour sauver la
lettre du rcit de la Faute qu'on s'acharne dfendre la ralit concrte
du premier couple. Or le maintien de cet lment, tranger l'chelle
et au style de nos vues scientifiques prsentes, suffit paralyser ou
dformer toutes les tentatives faites, par un savant croyant, pour donner un tableau satisfaisant de l'Histoire Universelle.
Mais ceci n'est encore, strictement parler, qu'une difficult d'ordre intellectuel. Il y a plus grave encore. Non seulement pour le savant
chrtien, l'histoire, afin d'accepter Adam et Eve, doit s'trangler d'une
manire irrelle au niveau de l'apparition de l'homme ; mais dans un
domaine plus immdiatement vivant, celui des croyances, le Pch
originel (sous sa figure actuelle) contrarie chaque instant l'panouissement naturel de notre religion. Il coupe les ailes de nos esprances.
Nous qui nous lanons, tout moment, vers l'espace des conqutes
optimistes, il nous ramne chaque fois, inexorablement, vers les ombres dominantes de la rparation et de l'expiation.
Plus j'observe, moins je puis chapper cette vidence que le Pch Originel, imagin sous les traits qu'on lui prte [99] encore aujourd'hui, est le vtement troit o touffent la fois nos penses et
nos curs. Pourquoi cette vertu pernicieuse ? Et qui nous en dlivrera ? 91

91

Pour s'assurer que je n'exagre pas, qu'on prenne la peine de lire l'Encyclique de Pie XI sur le Sacr-Coeur (par exemple la sixime leon du Brviaire
pour le Dimanche dans l'octave du Sacr-Coeur). Il y a l des phrases qui
blessent, au moins autant que le Syllabus, les esprances les plus lgitimes
de l'me moderne. On ne convertira jamais le Monde avec cet esprit-l.
(N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

84

mon avis, la rponse cette question est la suivante : Si le dogme du Pch Originel nous ligote et nous anmie, c'est tout simplement parce que, dans son expression actuelle, il reprsente une survivance de vues statiques primes au sein de notre pense devenue
volutionniste. L'ide de Chute n'est en effet, au fond, qu'un essai
d'explication du Mal dans un Univers fixiste. ce titre, il est htrogne au reste de nos reprsentations du Monde. Voil pourquoi il nous
opprime. Par suite, c'est le problme du Mal, dans ses relations avec le
Christ, qu'il nous faut, si nous voulons respirer, reprendre et repenser,
dans un style appropri nos vues cosmiques nouvelles.
Le Pch originel est une solution statique du problme du Mal.
Jadis, je me suis fait nier, sans plus d'explications, cette majeure
par un censeur thologien. Je ne puis viter, aujourd'hui encore, de
voir qu'elle est vraie.
En droit, d'abord, dans un Univers suppos sorti tout fait des mains
de Dieu, le dsordre ne peut s'expliquer que par une altration secondaire du Monde. La corruptibilit des organismes, la dualit chair
et esprit, le spectacle des dsordres sociaux, sont un pur scandale intellectuel pour le fixiste qui croit en une Cration. En soi, ces dfauts
ne devraient pas exister. D'un autre ct, parce qu'ils entranent la
souffrance, ils voquent le souvenir des peines dont tout groupement
humain sait chtier les perturbateurs de l'ordre tabli. De la fusion,
toute naturelle, de ces deux lments a d [100] invitablement sortir
l'ide que le Monde fait pnitence pour une faute passe.
Or n'est-ce as l exactement en fait la perspective de la Bible et de
lpitre aux Romains ?
Par le pch, la mort. On cherche maintenant, pour chapper
des vidences trop manifestes, attnuer cette formule lumineuse. Il
est vrai, accorde-t-on, la mort a exist pour les animaux avant la Faute. Et mme pour l'homme s'il et t fidle, elle n'aurait pu tre carte que par une sorte de miracle permanent. Mais, outre que ces distinctions laissent rapparatre, intact, le problme du Mal, elles
contredisent le sens obvie du texte de la Bible. Quand Adam a pch,
le Monde, pour saint Paul, n'avait que huit jours, ne l'oublions pas.
Rien n'avait donc eu le temps de prir encore au Paradis. C'est la faute
qui, dans la pense de l'Aptre, a tout gt pour la totalit de la Cration.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

85

En fait, en dpit des distinctions subtiles de la thologie, le Christianisme dest dvelopp sous limpression dominante que tout le Mal
autour de nous tait n d'une faute initiale. Dogmatiquement, nous
vivons encore dans l'atmosphre d'un Univers o la principale affaire
est de rparer et d'expier. Pour le Christ comme pour nous, l'essentiel
est de se dbarrasser d'une souillure. De l l'importance au moins
thorique de l'ide de sacrifice. De l l'interprtation presque uniquement purificatrice du baptme. De l la prminence dans la Christologie de la notion d e Rdemption et de sang rpandu.
C'est en dfinitive parce que projet encore, aujourd'hui comme jadis, sur un Monde statique, dans lequel le Mal suppose une prvarication, que le Christ se manifeste toujours principalement nous dans
les documents ecclsiastiques, par l'Ombre de sa Croix.
Or qu'arrivera-t-il maintenant si nous essayons, au moins par artifice intellectuel, de nous transporter, sans restrictions, dans la perspective d'un Monde en volution ?
Un changement fondamental, et gros de consquences [101] pour
la Christologie, se dessine immdiatement dans nos vues. Car sans
rien perdre de son acuit ni de ses horreurs, le Mal cesse, dans ce nouveau cadre, d'tre un lment incomprhensible, pour devenir un trait
naturel de la structure du Monde.
Ici, je sais, je commence me mettre en opposition avec plusieurs
de mes plus chers amis intellectuels. Pour des raisons tires de l'omnipotence divine ou de la nature mtaphysique du multiple, ils n'admettront pas ce que je vais dire. Mais je demeure convaincu qu'il y a dans
les choses une logique devant laquelle tout doit cder, et que cette logique impose, dans un Univers (ou plus exactement dans une ontologie) de type volutif, de telles conditions l'acte crateur, que le mal
en dcoule, titre d'effet secondaire, invitablement. Crer, jusqu'ici,
avait t pris comme une opration divine susceptible de revtir des
formes absolument arbitraires. Dieu, admettions-nous (au moins implicitement) tait libre et capable de faire surgir de l'tre particip
dans n'importe quel tat de perfection et d'association. Il pouvait le
placer de plain-pied, son gr, un point quelconque entre zro et
l'infini. Ces vues imaginaires me paraissent en dsaccord avec les
conditions les plus profondes de l'tre telles qu'elles se manifestent
dans notre exprience. Et voici la seule position d'quilibre que j'aper-

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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oive pour nos conceptions sur les rapports possibles entre le Monde
et Dieu.
Crer, mme pour la Toute-Puissance 92 , ne doit plus tre entendu
par nous la manire d'un acte instantan, mais la faon d'un processus ou geste de synthse. L'Acte pur et le Nant s'opposent
comme l'Unit acheve et le Multiple pur. Ceci veut dire que le Crateur ne saurait, en dpit (ou [102] mieux en vertu) de ses perfections,
se communiquer immdiatement sa crature, mais qu'il doit la rendre capable de le recevoir. Pour pouvoir se donner au Plural, Dieu doit
l'unifier sa mesure. Des origines du Monde Lui, la constitution du
Plrme se traduit donc ncessairement nos esprits par une progressive marche de l'esprit.
Cette progressive unification du Multiple, en quoi consiste la Cration, est-elle aussi compltement libre et accessoire Dieu que nous
sommes partiellement forcs de le supposer ? et ne correspondrait-elle
pas, en outre, une opration possible une seule fois dans l'histoire
divine ? Il faut aller jusqu' se poser ces questions si on veut mettre
logiquement debout une noble cosmognse chrtienne. Mais ce n'est
pas ici le lieu d'y rpondre. Contentons-nous d'avoir assur le point
suivant : Non seulement en fait, dans notre Univers particulier, mais
en droit (pour tout Monde concevable, si vraiment il y en a plusieurs
possibles), l'acte crateur s'exprime pour ceux qui en sont l'objet par le
passage d'un tat de dispersion initiale un tat d'harmonie finale.
Cette observation suffit pour perfectionner, en premire approximation, l'ide que nous nous faisons de la fonction rdemptrice du
Christ : car elle a pour corollaire une transposition profonde de la notion de la chute originelle.
Dans un monde cr tout fait, disions-nous plus haut, un dsordre
primitif est injustifiable : il faut chercher un coupable. Mais dans un
Monde qui merge peu peu de la Matire, plus n'est besoin d'imaginer un accident primordial pour expliquer l'apparition du Multiple et
de son satellite invitable : le Mal... Le Multiple ? Mais il a, nous ve92

C'est une des faiblesses de la philosophie chrtienne que d'abuser de la toute-puissance divine au point de multiplier sans limites le contingent et l'arbitraire dans l'Univers. Il y a cependant bien des choses que Dieu ne saurait
faire de possibilit physique, commencer par celle-ci : faire qu'une chose
passe n'ait jamais exist. (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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nons de le voir, sa place naturelle la base des choses, puisqu'il reprsente, aux antipodes de Dieu, les virtualits diffuses de ltre particip : non pas les dbris d'un vase bris, mais l'argile lmentaire dont
tout sera ptri. Le Mal ? Mais celui-ci apparat ncessairement au
cours de l'unification du Multiple, puisqu'il est l'expression mme d'un
tat de pluralit [103] incompltement encore organise. Sans doute,
cet tat transitoire d'imperfection se manifestera en dtail, dans le
Monde en voie de formation, par un certain nombre d'actes coupables
dont les tout premiers (les plus dcisifs, encore que les moins conscients dans l'histoire humaine) pourront tre dtachs de la srie et
catalogus comme une faute primitive . Mais la faiblesse originelle, pour la crature, est en ralit la condition radicale qui la fait natre
partir du Multiple, toujours portant dans ses fibres (tant qu'elle n'est
pas dfinitivement spiritualise) une tendance retomber vers le bas,
dans la poussire.
Le Mal, dans ces conditions, n'est pas un accident imprvu dans
l'Univers. Il est un ennemi, une ombre que Dieu suscite invitablement par le seul fait qu'il se dcide la cration 93 . De l'tre nouveau,
lanc dans l'existence, et non encore compltement assimil l'Unit,
c'est une chose dangereuse, douloureuse et fantasque. Crer n'est donc
pas une petite affaire pour le Tout-Puissant, une partie de plaisir. C'est
une aventure, un risque, une bataille o Il s'engage tout entier. Est-ce
que ne commence pas grandir et s'clairer devant nos yeux le mystre de la Croix ?
Je le dclare en pleine sincrit. Il m'a toujours t impossible de
m'apitoyer sincrement sur un Crucifix tant que cette souffrance m'a
t prsente comme l'expiation d'une faute que, soit parce qu'il
n'avait aucun besoin de l'homme, soit parce qu'il pouvait le faire autrement, Dieu aurait pu viter. Qu'allait-il faire dans cette galre ?
Mais tout change d'une faon impressionnante sur l'cran d'un
monde volutif tel que nous venons de le tendre. Projete sur un tel
Univers, o la lutte contre le Mal est la condition [104] sine qua non
93

N'est-ce pas l, prcisment, la vrit confusment exprime dans tous les


mythes o se trouvent associes les ides de naissance et de mal ? On peut
dire que la modernisation de la Christologie consisterait simplement clairer dans les formules thologiques et liturgiques pch par progrs c'est-dire, en somme, fume par feu. Est-ce si grave ? (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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de l'existence, la Croix prend une gravit et une beaut nouvelles, celles-l prcisment qui peuvent nous sduire le plus. Sans doute, Jsus
est toujours Celui qui porte les pchs du monde ; le Mal moral se
compense mystrieusement par la souffrance. Mais il est, plus essentiellement que cela, Celui qui surmonte structurellement en Luimme, et pour nous tous, les rsistances l'unification opposes par le
Multiple, les rsistances la monte spirituelle inhrente la Matire.
Il est Celui qui porte le poids, invitable par construction, de toute espce de cration. Il est le symbole et le geste du Progrs. Le sens
complet et dfinitif de la Rdemption, ce n'est plus seulement expier :
c'est traverser et vaincre 94 . Le mystre plein du Baptme, ce n'est
plus de laver, c'est (les Pres grecs l'avaient bien vu) de plonger dans
le feu de la lutte purifiante pour tre . Non plus l'Ombre, mais les
ardeurs, de la Croix.
Je mesure distinctement la gravit des changements que ces vues
nouvelles introduisent. Je connais, sur le Pch Originel, les canons
solennels du Concile de Trente. J'ai conscience de l'infini rseau de
formules et d'attitudes par lesquelles s'est glisse dans notre vie chrtienne l'ide que nous sommes les fils coupables d'Adam et d've 95 .
Mais je prie ceux qui me liront de rflchir, impartialement et sereinement deux choses. La premire, c'est que pour toutes sortes de
raisons, scientifiques, morales et religieuses, la figuration classique de
la chute n'est dj plus pour nous qu'un joug et une affirmation verbale, dont la lettre ne nourrit plus nos esprits, ni nos curs ; elle n'appartient plus, (dans sa [105] reprsentation matrielle), ni notre christianisme, ni notre Univers. La seconde, c'est qu'une transposition de
l'ordre de celle que je suggre laisse entirement subsister, et mme
sauve, dans son essence, cette ralit prcisment et cette urgence
dans la Rdemption que les Conciles ont cherch dfinir. Il faut et il

94

95

tant donn qu'il faut prvoir les simplifications dformatrices qu'on fait
subir au texte, nous avons soulign, nous-mmes, plus seulement pour bien
montrer que le Pre Teilhard ne nie pas la ncessit de l'expiation tout en
l'insrant dans un processus plus complexe et plus vaste de monte spirituelle, dpendante elle-mme de cette expiation. (N.D.E.)
Sur la dcouverte progressive de la vrit et l'volution des dfinitions
conciliaires, cf. Vues ardentes, p. 46-47, d. du Seuil (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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suffit qu'on dise feu , l o on a toujours parl de fume 96 . Les


mots sont diffrents, mais la chose demeure. Et je ne vois pas comment, en face des horizons nouveaux que l'histoire nous dcouvre, on
pourrait prserver cette chose, ni a fortiori la faire triompher, autrement.

Il. INCARNATION
Conformer jusqu'au bout l'ide de Rdemption aux exigences de
l'volution est une tche ardue encore que libratrice. La figure du
Christ sort agrandie et embellie de la tentative, -- mais aprs rsistance.
Bien diffrent est le cas de l'ide d'Incarnation. Suivant l'axe de ce
mystre, le visage de Jsus, projet sur un Univers structure volutive, se dilate et s'panouit sans effort. l'intrieur de ce cadre organique et mouvant, les traits de l'Homme-Dieu se rpandent et s'talent
avec une aisance surprenante. Ils y prennent leurs vraies proportions,
comme dans leurs espace naturel.
Pour saisir la raison de cette affinit et de ce succs, il faut se souvenir que, dans un Monde volutif bien compris (c'est--dire dans lequel la consistance et la position d'quilibre des lments sont placs
du ct, non de la Matire, mais de l'Esprit), la proprit fondamentale
de la masse cosmique est [106] de se ramasser sur elle-mme, au sein
d'une conscience toujours croissante, sous un effet d'attraction ou de
synthse. En dpit de l'apparition, si impressionnante pour la Physique, des phnomnes secondaires de dispersion progressive (telle l'entropie), il n'y a qu'une volution relle (parce que seule positive et
cratrice), l'volution de convergence. Je ne reviendrai pas sur la discussion de ce point que j'ai dj plusieurs fois trait ailleurs. Mais j'en
recueillerai la consquence, si importante pour l'Incarnation, qui est la
suivante : indpendamment de toute proccupation religieuse, nous
nous trouvons amens, par le jeu mme de la pense et de l'exprience, assumer l'existence, dans l'Univers, d'un centre de confluence
96

La Rdemption, en nous purifiant, nous rend aptes aimer et le Pre Teilhard pense qu'il est temps de fixer davantage le feu de l'amour que la fume
de nos penses. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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universelle. Il doit y avoir, par construction, dans le cosmos (pour que


celui-ci tienne et marche), un lieu privilgi o, comme en un carrefour universel, tout se voie, tout se sente, tout se commande, tout
s'anime, tout se touche. N'est-ce pas l une merveilleuse position pour
placer (ou mieux reconnatre) Jsus ?
Suppos tabli, par son Incarnation, en ce point singulier cosmique
de toute convergence, le Christ devient d'abord immdiatement coextensif l'normit spatiale. Aucun danger dsormais que sa personnalit ou sa royaut ne s'vanouissent, noyes dans un Univers trop vaste. Qu'importent pour notre foi et notre esprance les affolantes immensits du ciel, si les tres sans nombre qui remplissent les sphres
idales baignent tous, par leur centre, dans une infinit commune ?
Ainsi plac, encore, le Christ se trouve, avec la mme aisance, en
quilibre avec l'abme temporel o plongent les racines de l'espace.
On pouvait penser que sa frle humanit allait s'y perdre, entranant
nos croyances avec elle. Mais que mesurent, au vrai, les apparences
historiques d'une vie dans un Univers o l'existence de la moindre
monade se dcouvre lie et synchrone l'volution entire des choses ? Que le Christ ait merg dans le champ des expriences humaines [107] un instant seulement, il y a deux mille ans, ceci ne saurait
l'empcher d'tre l'axe et le sommet d'une maturation universelle.
Ainsi plac, enfin, le Christ, tout surnaturel que soit finalement
son domaine, irradie son influence de proche en proche, dans la masse
entire de la nature. Puisqu'il n'y a concrtement qu'un seul processus
de synthse en cours, du haut en bas de l'Univers, aucun lment, ni
aucun mouvement ne sauraient exister, aucun degr du Monde, hors
de l'action informatrice du Centre principal des choses. Dj coextensif l'espace, dj coextensif la dure, le Christ se trouve encore
automatiquement de par sa position au point central du Monde, coextensif l'chelle des valeurs qui s'espacent entre les sommets , de l'Esprit et les profondeurs de la Matire.
Voici donc que, sur l'cran de l'volution, Jsus revt exactement,
physiquement, sans glose , les proprits les plus dconcertantes
que lui prodigue saint Paul. Il est le Premier et Il est la Tte. En Lui
tout a t lanc, et tout se tient, et tout se consomme. On pouvait
craindre, encore un coup, qu'en largissant hors de toute mesure les
limites du Monde la Science vint rendre de plus en plus impossible la

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

91

croyance littrale ces loges magnifiques. Et voici, juste au contraire, qu'elle leur mnage une vrification parfaite, presque trop belle
pour que nous osions y croire. Plus l'Univers grandit, nos yeux, plus
il se dcouvre prpar pour l'Unit. Non, ni la hauteur, ni la largeur,
ni la profondeur ne risquent de nous sparer jamais de l'adoration
de Jsus... pourvu que nous nous fiions elles jusqu'au bout.
Sans tre injuste pour les Pres latins, ne pourrait-on pas leur reprocher d'avoir exagrment dvelopp le ct rabbinique et chicanier
de saint Paul dans leur Thologie ? Sous leur influence, l'histoire chrtienne du monde a pris les airs d'un procs entre Dieu et sa crature.
Oublieuse d'une plus noble tradition, notre cosmologie tendait se
rduire un dbat de proprit, humiliante et dcourageante perspective.
[108]
Il est temps, sous la pression des faits, de revenir une forme plus
physiciste, plus organique de la Christologie. Un Christ qui ne soit pas
seulement le Matre du Monde parce qu'Il a t dclar tel, mais parce
que, de haut en bas, il anime toutes choses ; un Christ qui ne domine
pas seulement l'histoire du ciel et de la terre parce qu'on les lui a donns, mais parce que sa gestation, sa naissance et sa graduelle
consommation reprsentent physiquement la seule ralit dfinitive o
s'exprime l'volution du Monde : voil le seul Dieu que nous puissions
dsormais sincrement adorer. Et c'est celui-l prcisment que nous
suggre la face nouvelle prise par l'Univers.
En vrit, o pourra bien dire que l'volution nous a gard notre
Dieu, si, par elle, notre religion se trouve force la reconnaissance et
comme l'closion du Christ Universel. Mais en revanche, et plus
vraiment encore, il faudra ajouter que le Christ Universel sera apparu
juste temps pour protger d'elle-mme l'ide d'volution.
Au point o sont arrivs ses efforts de construction scientifique et
sociale du Monde, l'Humanit hsite. L'analyse a pouss jusqu' l'extrme l'tude du prsent et du pass de la Terre. Il s'agirait maintenant,
en conformit avec les courants cosmiques dcels par l'Histoire, de
faire face l'avenir, c'est--dire, aprs l'avoir reconnue, de pousser
plus avant l'volution. Tout l'Esprit de la terre se coalisant pour un
surcrot d'unit pensante : voil l'issue ouverte devant nous.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

92

Or, devant l'vidence de ce geste faire, nous discutons, nous tergiversons. Et pourquoi ? Simplement parce que nous n'arrivons pas
croire la vrit complte de notre dcouverte. Il faudrait logiquement admettre que, si le Monde marche vers le spirituel, il doit y avoir
un sommet conscient l'Univers. Nous ne nous dcidons pas faire le
pas de cette acceptation. Il devient clair qu'une impulsion d'ordre rel
doit venir nous aider franchir ce point mort. Pourquoi l'branlement
ne serait-il pas donn au Monde par les chrtiens, [108] eux qui vivent
dans le sentiment habituel qu'il y a, par-del toutes les apparences, un
centre universel d'action rflchie ? L'glise, et c'est peut-tre l l'indice le plus reconnaissable de sa vrit immortelle, est seule en ce
moment protger efficacement l'ide et l'exprience d'un Divin Personnel. Qu'attendons-nous pour faire rgner intrinsquement cette foi
sur le domaine des constructions naturelles de l'Esprit ?
Si le Christ triomphe un jour, comme nous l'esprons, sur le Monde moderne, nous le devrons au fait que, soit par son existence (seule
capable de nous dceler historiquement le Centre cosmique requis par
la thorie gnrale de lUnivers), soit, comme il nous reste dire, par
son vangile (seul capable de nous transformer en bons serviteurs du
Monde en marche), il sera comme le Sauveur de l'volution.

III. VANGLISME
On nous a trop parl d'agneaux. J'aimerais voir un peu sortir les
lions. Trop de douceur et pas assez de force. Ainsi rsumerais-je
symboliquement mes impressions et ma thse, en abordant la question
du rajustement au Monde moderne de la doctrine vanglique.
Cette question est vitale. Le plus grand nombre de nos contemporains ne se soucient pas distinctement du sens donner aux mystres
de l'Incarnation et de la Rdemption. Mais tous ragissent vivement
aux harmonies et aux dsaccords intrieurs qui en rsultent pour eux
dans le domaine de la morale et de la mystique. Nous nous plaisons
souvent penser, nous autres chrtiens, que si tant de Gentils demeurent loigns de la Foi, c'est parce que l'idal que nous leur prchons
est trop parfait et trop difficile. Ceci est une illusion. Une noble difficult a toujours fascin les mes. La vrit [110] sur lvangile actuel

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

93

c'est qu'il n'attire plus ou presque plus, parce qu'il est devenu incomprhensible. Dans un Monde qui s'est terriblement modifi, on nous
redit les mmes mots qui ont t trouvs par nos pres. A priori, on
pourrait jurer que ces expressions anciennes ne peuvent plus nous satisfaire 97 . En fait, les meilleurs des incroyants que je connais penseraient dchoir de leur idal moral s'ils faisaient le geste de se convertir. Ce sont eux qui me l'ont dit.
Ici encore il convient, pour rester fidles l'vangile, de conformer son code spirituel la figure nouvelle de l'Univers. L'Univers a
dsormais pris, pour notre exprience, une dimension de plus. Il a cess d'tre le jardin tout plant d'o une fantaisie du Crateur, pour un
temps, nous exile. Il est devenu la grande uvre en voie de ralisation
qu'il s'agit de sauver en nous sauvant. Nous nous dcouvrons les lments atomiquement responsables d'une cosmognse. Que deviennent, transportes dans cet espace nouveau, les directives morales
chrtiennes ? Comment doivent-elles se courber pour demeurer ellesmmes ?
D'un mot nous pouvons rpondre : En devenant, pour Dieu, les
supports de lvolution. Jusqu'ici le chrtien tait lev dans l'impression que pour atteindre Dieu, il devait tout lcher. Maintenant il
dcouvre qu'il ne saurait se sauver qu'au travers et en prolongement de
l'Univers. L'vanglisme, un moment donn, a pu se rsumer dans la
formule de l'pitre : Religio munda haec est : visitare pupillos et
viduas, et immaculatum se custodire ab hoc saeculo 98 . Cette poque
est dfinitivement passe. Ou plutt les paroles de saint Jacques sont
interprter avec les profondeurs morales que leur donnent pour nous
des horizons nouveaux.
[111]
Adorer, autrefois, c'tait prfrer Dieu aux choses, en les lui rfrant et en les lui sacrifiant. Adorer, maintenant, cela devient se vouer
corps et me l'acte crateur, en s'associant lui pour achever le
Monde par l'effort et la recherche.
97
98

Si on n'en saisit pas le sens dans les dimensions actuelles du monde.


La religion, dans sa puret, la voici : visiter les orphelins et les veuves, et
se garder de toute souillure venant de ce monde. Teilhard a abrg le texte
de l'ptre de saint Jacques (1,27). (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

94

Aimer le prochain, autrefois, c'tait ne pas lui faire de tort et panser


ses blessures. La charit, dsormais, sans cesser d'tre compatissante,
se consommera dans la vie donne pour l'avance commune.
tre pur, autrefois, c'tait principalement s'abstenir, se garder des
taches. La chastet, demain, s'appellera surtout sublimation des puissances de la chair et de toute passion.
tre dtach, autrefois, c'tait ne s'intresser aux choses, et n'en
prendre, que le moins possible. tre dtach, ce sera, de plus en plus,
dpasser successivement toute vrit et toute beaut par la force justement de l'amour qu'on leur porte.
tre rsign, autrefois, cela pouvait signifier acceptation passive
des conditions prsentes de l'Univers. tre rsign maintenant ne sera
plus permis qu'au lutteur dfaillant entre les bras de l'Ange.
Il semblait, jadis, n'y avoir que deux attitudes gomtriquement
possibles pour l'homme : aimer le Ciel ou aimer la Terre. Voici que,
dans l'espace nouveau, une troisime voie se dcouvre : aller au Ciel
travers la Terre. Il y a une Communion (la vraie) Dieu par le Monde.
Et s'y livrer n'est pas faire le geste impossible de servir deux Matres.
Un tel Christianisme est encore, rellement, le vrai vanglisme,
puisqu'il reprsente la mme force applique soulever l'Humanit
au-dessus du Tangible, dans un amour commun.
Mais, en mme temps, cet vanglisme n'a plus aucune odeur de
l'opium qu'on nous reproche si amrement (et avec un certain droit) de
verser aux foules.
Il n'est mme plus, simplement, l'huile adoucissante rpandue sur
les plaies et dans les rouages souffrants de l'Humanit.
Il se prsente au vrai, comme l'animateur de l'action [112] humaine, laquelle il apporte l'idal prcis &une figure divine, historiquement entrevue, en laquelle se concentrent et se sauvent les prcieuses
essences de l'Univers.
Il rpond exactement aux doutes et aux aspirations d'un ge brusquement veill la conscience de son Avenir.
Lui, Lui seul, autant que nous pouvons juger, se rvle capable de
justifier et d'entretenir au Monde le got fondamental de la Vie.
Il est la religion mme de l'volution.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

95

CONCLUSION
Il y a quelques annes, m'entretenant avec un vieux missionnaire,
lgrement illumin, mais regard par tous comme un saint, je l'entendis prononcer les paroles surprenantes : L'histoire tablit qu'aucune
religion n'a pu se maintenir au monde plus de deux mille ans. Pass ce
temps, elles meurent toutes. Or, pour le christianisme, il va y avoir
deux mille ans... Le prophte voulait insinuer par ces mots que la fin
du Monde tait proche. Mais moi j'y entendis quelque chose de plus
grave.
Oui, deux mille ans, plus ou moins, c'est une longue tape pour
l'homme, surtout s'il vient, comme de nos jours, s'y ajouter le point
critique d'un changement d'ge . Aprs vingt sicles, tant de perspectives se trouvent modifies qu'il nous faut, religieusement, faire
peau neuve. Les formules se sont rtrcies et durcies : elles nous gnent et elles ont cess de nous mouvoir. Pour continuer vivre, il
faut muer.
Chrtien, je n'ai pas le droit de penser que, en cette priode de transition o nous touchons, le Christianisme puisse disparatre, comme
c'est arriv d'autres religions. Je le crois immortel. Mais cette immortalit de notre foi ne la dispense [113] pas de subir, en les surmontant, les lois gnrales de priodicit qui dominent toute vie. Prsentement, je reconnais donc que le Christianisme atteint (exactement
comme l'Humanit qu'il recouvre) la limite d'un des cycles naturels de
son existence.
force de rpter et de dvelopper abstraitement l'expression de
nos dogmes, nous sommes en train de nous perdre dans des nues o
ne pntrent plus ni les bruits ni les aspirations ni la sve de la Terre.
Religieusement, nous vivons, par rapport au Monde, dans un double
extrinscisme, intellectuel et sentimental. Ceci est une indication que
les temps sont proches d'une rnovation. Aprs bientt deux mille ans,
il faut que le Christ renaisse, qu'il se rincarne dans un Monde devenu
trop diffrent de celui dans lequel il a vcu. Jsus ne saurait reparatre

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

96

tangiblement parmi nous. Mais il peut manifester nos esprits un aspect triomphal et nouveau de sa figure ancienne.
Le Messie que nous attendons, tous indubitablement, je crois que
c'est le Christ Universel, c'est--dire le Christ de l'volution. *

Indit (1). Tien-Tsin, Nol 1933.


Un exemplaire de cet crit nous a t remis, portant la mention manuscrite
Revu et corrig suivi de la signature : Teilhard. Nous avons publi
d'aprs cet exemplaire. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

97

[115]

COMMENT JE CROIS

8
COMMENT JE CROIS
Oeuvre, que par soucis apostolique, Mgr Bruno de Solages
avait sollicite du Pre Teilhard.
Octobre 1934

Retour la table des matires

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

98

[117]

Je crois que l'Univers est une volution


Je crois que l'volution va vers l'Esprit
Je crois que l'Esprit 99 s'achve en du Personnel.
Je crois que le Personnel suprme est le Christ-Universel.

Comme, toute autre connaissance humaine, la Psychologie religieuse se construit sur des expriences. Elle a besoin de faits. Et puisque, en l'occurrence, les faits n'apparaissent qu'au plus profond des
consciences, elle attend, pour se dvelopper, des confessions individuelles.
C'est purement ce titre documentaire que j'ai essay de fixer,
dans les pages qui suivent, les raisons, les nuances et aussi les limites
ou les difficults de ma foi chrtienne. Je ne m'estime nullement meilleur ou plus important qu'un autre. Simplement il se trouve, pour une
srie de raisons accidentelles que mon cas est significatif, et ce titre,
qu'il mrite d'tre enregistr.
L'originalit de ma croyance est qu'elle a ses racines dans deux
domaines de vie habituellement considrs comme antagonistes. Par
ducation et par formation intellectuelle, j'appartiens aux enfants du
Ciel . Mais par temprament et par tudes professionnelles je suis
un enfant de la Terre . Plac ainsi par la vie au cur de deux mondes dont je connais, par une exprience familire, la thorie, la langue,
les sentiments, je n'ai dress aucune cloison intrieure. Mais j'ai laiss
ragir en pleine libert l'une sur l'autre, au fond de moi [118] mme,
deux influences apparemment contraires. Or, au terme de cette opration, aprs trente ans consacrs la poursuite de l'unit intrieure, j'ai
99

Aujourd'hui, je dirais : ... Je crois que l'Esprit, dans l'Homme, s'achve


en Personnel. Note place, en 1950, par le Pre Teilhard, dans Le Cur de
la Matire.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

99

l'impression qu'une synthse s'est opre naturellement entre les deux


courants qui me sollicitent. Ceci n'a pas tu mais renforc cela. Aujourd'hui je crois probablement mieux que jamais en Dieu, et certainement plus que jamais au Monde. N'y a-t-il pas l, une chelle individuelle, la solution particulire, au moins bauche, du grand problme spirituel auquel se heurte, l'heure prsente, le front marchant
de l'humanit ?
tout hasard, je vais jeter au vent la graine. Ces pages, je le rpte, ne prtendent, en aucune manire, fixer la thorie d'une apologtique gnrale. Elles se bornent raconter, autant que je les comprends,
les dveloppements d'une exprience personnelle. ce titre, elles ne
satisferont pas tout le monde. tel de mes lecteurs, telle de mes vidences paratra contestable, et l'enchanement des termes s'en trouvera
rompu.
Il reste que sous des expressions de formes infiniment varies, il ne
saurait finalement y avoir qu'un axe psychologique de progression
spirituelle vers Dieu. Mme exprimes en termes tout fait subjectifs,
beaucoup des choses que je vais dire ont ncessairement leurs quivalents dans des tempraments diffrents du mien, - et, par sympathie,
elles doivent les faire rsonner. L'Homme est essentiellement le mme
en tous ; et il suffit de descendre assez profondment en soi-mme
pour trouver un fond commun d'aspirations et de lumire. Pour employer une formule o passe dj mon thme fondamental : C'est par
ce que nous avons de plus incommunicablement personnel que nous
touchons l'Universel.
[119]

INTRODUCTION :
LVOLUTION DE LA FOI 1
Sur le plan strictement psychologique o veulent demeurer ces pages, j'entends par foi toute adhsion de notre intelligence une
perspective gnrale de l'Univers. On peut chercher dfinir cette adhsion par certains aspects de libert ( option ) ou d'affectivit ( attrait ) qui l'accompagnent. Ces traits me paraissent drivs ou secondaires. La note essentielle de l'acte de foi psychologique, c'est

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

100

mon avis de percevoir comme possible, et d'accepter comme plus probable, une conclusion qui, par l'ampleur spatiale ou par loignement
temporel, dborde toutes prmisses analytiques. Croire c'est oprer
une synthse intellectuelle.
Ceci pos, il me semble que la condition premire impose par notre exprience tout objet, pour tre rel, consiste pour cet objet, non
rester toujours identique lui-mme, ou au contraire changer sans
cesse, - mais crotre en gardant certaines dimensions propres qui le
font continuellement homogne lui-mme. Autour de nous, toute vie
nalt d'une autre vie, ou d'une prvie , toute libert d'une autre libert, ou d'une pr-libert . Pareillement, dirai-je, dans le domaine des
croyances, toute foi nat d'une foi. Cette gnration, sans doute, n'exclut pas le raisonnement. De mme que la libert se manifeste dans la
Nature en captant et chafaudant des dterminismes, ainsi la foi progresse dans nos esprits en tissant autour d'elle un rseau cohrent de
penses et d'action. Mais ce rseau ne monte et ne tient finalement que
sous l'influence organisatrice de la foi initiale. Ainsi l'exige, transport
en psychologie religieuse, le principe d'homognit qui domine les
transformations synthtiques de la Nature.
Croire, c'est dvelopper un acte de synthse dont l'origine premire est insaisissable.
[120]
De cette double proposition il suit que, pour me dmontrer moimme ma foi chrtienne, je ne saurais avoir (et je n'ai en fait jamais
trouv) d'autre mthode que de vrifier en moi la lgitimit d'une volution psychologique. Dans un premier temps, je sens le besoin de
descendre, degr par degr, des croyances toujours plus lmentaires, jusqu' une certaine intuition fondamentale au-dessous de laquelle
je ne discerne plus rien. Dans un second temps, je cherche remonter
la srie naturelle (j'allais dire le phylum ) de mes actes de foi successifs dans la direction d'une perspective d'ensemble qui finalement
se trouve concider avec le christianisme. Vrifier d'abord la solidit
d'une foi initiale invitable. Vrifier ensuite la continuit organique
des stades successifs traverss par les accroissements de cet te foi. Je
ne connais pas d'autre apologtique pour moi-mme. Et je ne saurais
par suite en suggrer aucune autre ceux pour qui je dsire le suprme bonheur de se trouver un jour face face avec un Univers unifi.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

101

PREMIRE PARTIE
LES TAPES INDIVIDUELLES DE MA FOI
1. La Foi au Monde.
Si par suite de quelque renversement intrieur, je venais perdre
successivement ma foi au Christ, ma foi en un Dieu personnel, ma foi
en l'Esprit, il me semble que je continuerais invinciblement croire
au Monde. Le Monde (la valeur, l'infaillibilit et la bont du Monde),
telle est en dernire analyse la premire, la dernire et la seule chose
en laquelle je crois. C'est par cette foi que je vis. Et c'est cette foi, je
le sens que, au moment de mourir, par-dessus tous les doutes, je
m'abandonnerai.
[121]
Comment dcrire, et comment justifier, cette adhsion fondamentale ?
Sous sa forme la plus enveloppe, la foi au Monde, telle que je
l'exprimente, se manifeste par un sens particulirement veill des
interdpendances universelles. Une certaine philosophie du Continu a
voulu opposer le morcellement intellectuel du Monde aux progrs de
la Mystique. Les choses, en moi, se passent diffremment. Plus on est
fidle aux invitations analytiques de la pense et de la science
contemporaines, plus on se sent emprisonn dans le rseau des liaisons cosmiques. Par la critique de la Connaissance, le sujet se trouve
identifi toujours davantage avec les plus lointains domaines d'un
Univers qu'il ne saurait percevoir qu'en tant partiellement un mme
corps avec lui. Par la Biologie (descriptive, historique, exprimentale),
le vivant est mis de plus en plus en srie avec la trame entire de la
Biosphre. Par la Physique, une homognit et une solidarit sans
limite se dcouvrent dans les nappes de la Matire. Tout tient
tout. Sous cette expression lmentaire, la foi au Monde ne diffre
pas sensiblement de l'acquiescement une vrit scientifique. Elle se
manifeste par une certaine prdilection approfondir un fait
(1'interliaison universelle) dont personne ne doute ; par une certaine

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

102

tendance donner ce fait la priorit sur les autres rsultats de l'exprience. Et c'est, me semble-t-il, sous l'influence combine de cette sduction et de cette emphase que se fait, dans la naissance de ma
foi, le pas dcisif. Pour tout homme qui pense, l'Univers forme un systme interminablement li dans le temps et dans l'espace. De l'avis
commun, il forme un bloc. Pour moi, ce terme n'est qu'une bauche
instable d'ide, et il s'achve invitablement dans une expression plus
dcisive ; le Monde constitue un Tout. - D'un concept l'autre la transition est-elle lgitime ? et sous quelle forme de perception s'opre-telle ?
Il est essentiel de le noter. cet tat naissant, l'ide de Tout demeure trs vague en moi, et en apparence indtermine.
S'agit-il d'une totalit statique ou dynamique : - matrielle ou spirituelle ? progressive dans son mouvement, ou priodique et circulaire ? Je ne m'en occupe pas encore. Simplement, par-dessus l'ensemble
li des tres et des phnomnes, j'entrevois, ou je pressens, une Ralit
globale dont la condition est d'tre plus ncessaire, plus consistante,
plus riche, plus assure dans ses voies, qu'aucune des choses particulires qu'elle enveloppe. mes yeux, autrement dit, il n'y a plus de
choses , dans le Monde : il y a seulement des lments .
D' ensemble Tout , de choses lments , la transition parat insensible. Encore un peu et l'on dirait : identit. Et pourtant ici se place, en fait, un clivage initial dans la masse pensante humaine. La classification des intelligences ou mes semblerait devoir
tre une tche impossible. En ralit elle obit une loi trs simple.
Sous d'infinies diffrenciations secondaires dues la diversit des
proccupations sociales, des recherches scientifiques ou des confessions religieuses, il y a au fond deux classes d'esprits, et deux seulement : les uns qui ne dpassent (ni ne sentent le besoin de dpasser) la
perception du multiple, - si li d'ailleurs en soi-mme qu'apparaisse
celui-ci ; - et les autres, pour qui la perception de ce mme multiple
s'achve forcment dans quelque unit. Les pluralistes et les monistes.
Ceux qui ne voient pas, et ceux qui voient. Ces deux tendances opposes sont-elles, en ceux qu'elles affectent, congnitales, et par suite
irrformables ? et de l'une d'entre elles a-t-on le droit de dclarer
qu'elle est la vraie ? - Tout le problme, ici en germe, de la valeur
absolue de la foi, et de la possibilit de la conversion.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

103

La solution la plus commode (et celle en fait par laquelle beaucoup


s'esquivent) consiste dire : Affaire de got et de temprament .
On nat moniste ou pluraliste, comme gomtre ou musicien. Rien d'
objectif chercher derrire les deux attitudes. Elles expriment
simplement nos prfrences instinctives [123] pour l'un ou l'autre de
deux points de vue galement prsents par l'Univers.
Cette rponse me parat une chappatoire.
Tout d'abord, il n'y a pas rellement quivalence, si on rflchit
bien, entre les deux termes mis en prsence. tre pluraliste, c'est
comme tre fixiste : ces mots ne font que couvrir un vide, une carence. Au fond, le pluraliste n'adopte aucune attitude positive. Il renonce
seulement donner aucune explication. Ou bien, donc, faut refuser
toute espce de supriorit au positif sur le ngatif, - ou bien il faut,
par force, incliner vers la seule possibilit constructive ouverte devant
nous : traiter l'Univers comme s'il tait un.
Mais est-il besoin de parler de force en ces questions ? et la prsence du Tout dans le Monde ne s'impose-t-elle pas nous avec la
directe vidence de quelque lumire ? En vrit, je le crois. Et c'est
mme prcisment la valeur de cette intuition primordiale qui me
parat supporter l'difice entier de ma croyance. En dfinitive, et pour
rendre compte de faits trouvs au plus intime de ma conscience, je
suis amen penser que l'Homme possde, en vertu mme de sa
condition d' tre dans le Monde , un sens spcial qui lui dcouvre,
d'une manire plus ou moins confuse, le Tout dont il fait partie. Rien
d'tonnant, aprs tout, dans l'existence de ce sens cosmique . Parce
qu'il est sexu, l'Homme possde bien les intuitions de l'amour. Puisqu'il est lment, pourquoi ne sentirait-il pas obscurment l'attrait de
l'Univers ? En fait, rien, dans l'immense et polymorphe domaine de la
Mystique (religieuse, potique, sociale et scientifique) ne s'explique
sans l'hypothse d'une telle facult, par laquelle nous ragissons synthtiquement l'ensemble spatial et temporel des choses pour saisir le
Tout derrire le Multiple. Temprament , si l'on veut, puisque,
semblable tous les autres dons de l'esprit, le sens cosmique est ingalement vivace et pntrant suivant les individus. Mais temprament
essentiel, o s'exprime aussi ncessairement la structure de notre tre
[1'24] que dans le dsir de se prolonger et de s'unir. je disais plus haut
qu'il y a deux catgories primitives d'esprits : les pluralistes et les monistes. Il me faut corriger maintenant cette parole. Individuellement, le

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

104

sens du Tout peut tre atrophi, ou bien dormir. Mais la matire


chapperait plutt la gravit qu'une me la Prsence de l'Univers.
Par le fait mme qu'ils sont des hommes, mme les pluralistes pourraient voir : ils ne sont que des monistes qui s'ignorent.
Plus loin, port par la logique de mon dveloppement, je reviendrai
considrer la masse rassurante de pense religieuse humaine qui se
meut consciemment dans l'attraction passionnment sentie du Tout ;
et, ce courant primordial et puissant, je demanderai de me donner
une direction finale sur laquelle ma pense personnelle hsite. Pour
l'instant ce m'est assez d'avoir assur sur un consentement quasi universel la valeur d'une intuition personnelle profondment sentie.
la foi confuse en un Monde Un et Infaillible je m'abandonne, o qu'elle me conduise.
2. La foi en l'Esprit.
Tout ce que nous regardons se prcise. Cette loi gnrale de la perception vaut pour le sens cosmique. Nous ne pouvons pas nous tre
veills la conscience de Tout, sans que les contours, d'abord indtermins, de la Ralit Universelle tendent, sous nos ttonnements,
prendre figure. jusqu'en ce point, j'ai l'impression que la naissance de
ma foi tait un phnomne presque organique et rflexe, comme serait
la rponse des yeux la lumire. Maintenant je distingue, dans les
progrs de ma vision sur le Monde, l'intervention de facteurs plus clairement lis mon temps, mon ducation et ma personnalit.
Un premier point qui se dcouvre moi avec une vidence que je
ne songe mme plus contester, c'est que lUnit du [125] Monde est
de nature dynamique ou volutive. Ici je ne fais que trouver en moi,
sous forme participe et individuelle, cette rvlation de la Dure qui
a si fondamentalement modifi, depuis un sicle, la conscience que les
Hommes prenaient de lUnivers. En plus de l'Espace qui fascinait
Pascal, il y a maintenant pour nous le Temps, non pas un temps rceptacle o se logeraient les annes, - mais un temps organique, mesur
par le dveloppement du Rel global. jadis nous nous regardions
nous-mmes, et les choses autour de nous, comme des points ferms sur eux-mmes. Les tres se dcouvrent maintenant semblables

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

105

des fibres sans fil, tresses dans un processus universel. Dans un abme pass tout plonge en arrire. Et vers un abme futur, en avant, tout
s'lance. Par son histoire, chaque tre est coextensif la Dure entire ; et son ontognse n'est que l'lment infinitsimal d'une Cosmognse en laquelle s'exprime finalement l'individualit, et comme la
face de l'Univers.
Ainsi le Tout universel, de mme que chaque lment, se dfinit
mes yeux par un mouvement particulier qui l'anime. Mais quel peut
tre ce mouvement ? O nous entraine-t-il ? Cette fois, pour dcider,
je sens s'agiter et se grouper en moi des suggestions ou des vidences
recueillies au cours de nies recherches professionnelles. Et c'est en
historien de la Vie, au moins autant qu'en philosophe, que je rponds,
du fond de mon intelligence et du fond de mon cur : Vers l'Esprit.
volution spirituelle. Je sais que l'association de ces deux termes
parait encore contradictoire, ou du moins antiscientifique, un grand
nombre (et peut-tre au plus grand nombre) des naturalistes et des
physiciens. Parce que les recherches volutionnistes aboutissent rattacher, de degr en degr, les tats de conscience suprieure des antcdents en apparence inanims, nous avons largement cd l'illusion matrialiste qui consiste regarder comme plus rels les lments de l'analyse que les termes de la synthse. Il a pu sembler, ce
moment, que la dcouverte du Temps, en [126] abattant les digues
derrire lesquelles une philosophie statique protgeait la transcendance des mes , dissolvait l'Esprit dans des flots de particules matrielles : plus d'esprit - rien que de la matire. Ma conviction est que
cette plonge en arrire est termine, et que, ds maintenant, nous remontons, ports par le mme courant volutionniste, vers des conceptions inverses : plus de matire, rien que l'esprit.
Dans mon cas particulier, la conversion s'est opre sur l'tude
du fait humain . - Chose trange. L'Homme, centre et crateur de
toute science, est le seul objet que notre science n'ait pas encore russi
envelopper dans une reprsentation homogne de l'Univers. Nous
connaissons l'histoire de ses os. Mais, pour son intelligence rflchie,
il n'y a pas encore de place rgulire trouve dans la Nature. Au milieu d'un Cosmos o le primat est encore laiss aux mcanismes et au
hasard, la Pense, ce phnomne formidable qui a rvolutionn la Terre et se mesure avec le Monde, fait toujours figure d'inexplicable

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

106

anomalie. L'Homme, dans ce qu'il a de plus humain, demeure une


monstrueuse et encombrante russite.
C'est pour chapper ce paradoxe que je me suis dcid renverser les lments du problme. Exprim en partant de la Matire,
l'Homme devenait l'inconnue d'une fonction insoluble. Pourquoi ne
pas le poser en terme connu du Rel ? L'Homme semble une exception. Pourquoi ne pas en faire la clef de l'Univers ? L'homme refuse de
se laisser forcer dans une cosmogonie mcaniciste. Pourquoi ne pas
difier une Physique partir de l'Esprit ? - J'ai essay, pour mon
compte, cette marche du problme. Et tout de suite il m'a sembl que
la Ralit vaincue tombait dnoue mes pieds 100 .
[127]
Tout d'abord, sous l'influence de ce simple changement de variable, l'ensemble de la vie terrestre prenait figure. Fusant en dsordre
dans mille directions diverses tant que l'on s'attache la distribuer
suivant de simples dtails anatomiques, la masse des vivants se dploie sans effort aussitt qu'on y cherche l'expression d'une pousse
continue vers plus de spontanit et plus de conscience ; et la Pense
trouve sa place naturelle dans ce dveloppement. Support par d'infinis ttonnements organiques, l'animal pensant cesse d'tre une exception dans la nature ; il reprsente simplement le stade embryonnaire le
plus lev que nous connaissions dans la croissance de l'Esprit sur
Terre. D'un seul coup, l'Homme se trouvait situ sur un axe principal
de l'Univers. Et voici que, par une gnralisation presque ncessaire
100

Pour accomplir ce geste si simple, mais librateur, il faut videmment surmonter l'illusion de la Quantit : l'Homme parat drisoirement perdu et accidentel dans les immensits sidrales. Mais n'en est-il pas de mme du radium par qui se sont renouveles nos perspectives de la matire ? Il faut aussi surmonter l'illusion de la fragilit : dernier venu parmi les animaux,
l'Homme ne semble support dans le Monde que par une pyramide de circonstances exceptionnelles : mais l'histoire de la Terre n'est-elle pas l tout
entire pour nous assurer que rien ne progresse plus infailliblement dans la
Nature que les improbables synthses de la Vie ? Il faut enfin ne pas se laisser intimider par le reproche d'anthropocentrisme : on dclare enfantin et
vaniteux pour l'Homme de rsoudre le Monde par rapport lui-mme. Mais
n'est-ce pas une vrit scientifique que, dans le champ de notre exprience,
il n'y a de pense que la pense humaine ? Est-ce de notre faute si nous
concidons avec l'axe des choses ? Et peut-il du reste en tre autrement,
puisque nous sommes intelligents ? (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

107

de cette premire constatation, des perspectives plus vastes encore


s'ouvraient devant moi. Si l'Homme est la clef de la Terre, pourquoi la
Terre son tour ne serait-elle pas la clef du Monde ? Sur Terre nous
constatons une augmentation constante psychique travers le
temps. Pourquoi cette grande rgle ne serait-elle pas l'expression la
plus gnrale que nous puissions atteindre de l'volution universelle ?
Une volution base de Matire ne sauve pas l'Homme : car tous les
dterminismes accumuls ne sauraient donner une ombre de libert.
En revanche une volution base d'Esprit conserve toutes les lois
constates par la Physique, tout en menant directement la Pense :
car une masse de liberts lmentaires en [128] dsordre quivaut du
dtermin. Elle sauve la fois l'Homme et la Matire. Donc il faut
l'adopter.
Dans la constatation de cette russite se consomme dfinitivement
pour moi une foi en l'Esprit , dont les principaux articles peuvent
s'exprimer ainsi :
a) L'Unit du Monde se prsente notre exprience comme la
monte d'ensemble, vers quelque tat toujours plus spirituel, d'une
Conscience d'abord pluralise (et comme matrialise). Mon adhsion
complte et passionne cette proposition fondamentale est essentiellement d'ordre synthtique. Elle rsulte d'une graduelle et harmonieuse organisation de tout ce que m'apporte la connaissance du Monde.
Aucune autre formule que celle-ci ne me parat suffire couvrir la
totalit de l'exprience.
b) En vertu mme de la condition qui le dfinit ( savoir, d'apparatre en terme de l'volution universelle), l'Esprit dont il s'agit ici a une
nature particulire bien dtermine. Il ne reprsente en rien quelque
entit indpendante ou antagoniste par rapport la Matire 101 , quelque puissance prisonnire ou flottante dans le monde des corps.
Par Esprit j'entends l'Esprit de synthse et de sublimation en qui,
laborieusement, parmi des essais et des checs sans fin, se concentre
la puissance d'unit diffuse dans le Multiple universel : l'Esprit naissant au sein et en fonction de la Matire.
101

Ce mot est pris ici dans son sens immdiat et concret (pour dsigner le monde des corps), et non avec sa signification savante (philosophique ou mystique) de face anti-spirituelle des tres. (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

108

c) Le corollaire pratique de ces perspectives est que, pour se diriger


travers les brumes de la vie, l'Homme possde une rgle biologique
et morale absolument sre, qui est de se diriger constamment
lui-mme vers la plus grande conscience . Ce faisant, il est certain
de marcher de conserve, et d'arriver au port, avec l'Univers. En d'autres termes, un principe absolu d'apprciation dans nos jugements doit
tre [129] celui-ci : Mieux vaut, et quelque prix que ce soit, tre
plus conscient que moins conscient. Ce principe me parait la condition mme de l'existence du Monde. Et cependant, en fait, beaucoup
d'hommes le contestent, explicitement ou implicitement, sans se douter de l'normit de leur ngation. Bien des fois, aprs quelque discussion infructueuse sur des points avancs de philosophie ou de religion,
je me suis brusquement entendu dire par mon interlocuteur qu'il ne
voyait pas qu'un tre humain ft absolument suprieur un Protozoaire, - ou encore que le Progrs fait le malheur des peuples. Notre
controverse s'tait dveloppe au-dessus d'une ignorance fondamentale. Un homme, si savant ft-il, n'avait pas compris que la seule ralit
qui soit au Monde est la passion de grandir. Il n'avait pas fait le pas
lmentaire sans lequel tout ce qui me reste dire paratra illogique et
incomprhensible.
3. La foi en l'Immortalit.
Parvenu au palier de la foi en une volution spirituelle du monde,
j'ai senti (aprs beaucoup d'autres, j'imagine) la tentation de m'arrter.
Est-il besoin d'aller au-del de cette vision d'espoir pour fonder une
attitude morale de l'existence, - pour justifier et purifier la vie ? - Et
cependant, une fois encore, force de regarder sympathiquement et
admirativement l'Univers, j'ai senti voluer en moi-mme ma croyance. Et j'ai reconnu que ce n'tait rien d'avoir dcouvert en moi et autour de moi un Esprit naissant si cet Esprit n'tait pas immortel. L'immortalit, c'est--dire, au sens trs gnral o je prends ici le mot, l'irrversibilit, voil qui me parait suivre, titre de proprit ou de complment ncessaire, toute ide de progrs universel.
Que, dans l'ensemble, l'Univers doive ne jamais s'arrter ni reculer
dans le mouvement qui l'entrane vers plus de libert [130] et de conscience, ceci m'est d'abord suggr par la nature mme de l'Esprit. En

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

109

soi, l'Esprit est une grandeur physique constamment croissante : pas


de limite apprciable, en effet, aux approfondissements de la connaissance et de l'amour. Mais s'il peut grandir sans arrt, n'est-ce pas une
indication qu'il le fera, en effet, dans un Univers dont la loi fondamentale parait tre que : tout le possible se ralise ? En fait, aussi loin
dans le pass que pntre notre exprience, nous voyons la Conscience monter travers les ges. On peut discuter sans fin la question de
savoir si l'intelligence humaine a gagn encore, au cours de l'Histoire,
en perfection individuelle. Mais une chose est sre : c'est que, sur le
court intervalle des deux derniers sicles, les puissances collectives de
l'esprit ont augment dans des proportions impressionnantes. Tout se
rapproche autour de nous, et tout s'apprte faire bloc dans l'Humanit. Vraiment nous pouvons dire aujourd'hui, sans quitter le terrain des
faits, que, perte de vue, le Monde autour de nous drive, entran en
sens oppos par deux courants conjugus galement irrversibles :
l'Entropie et la Vie.
Cette impossibilit que montre la Vie (prise dans l'ensemble) rtrograder est dj un solide appoint en faveur de la croyance et de l'indestructibilit des conqutes de l'Esprit. cette dmonstration on peut
toutefois objecter qu'elle est d'ordre empirique, et qu'elle ne porte en
somme que sur une tendue et sur une phase limites de l'Univers. Il
serait bien plus satisfaisant de rattacher directement l' immortalit
quelque proprit essentielle de l'volution cosmique. Le pouvonsnous ?
Depuis longtemps, je m'imagine avoir trouv, mon usage personnel, la solution de ce problme dans l'analyse de l' Action . Agir
(c'est--dire appliquer notre volont la ralisation d'un progrs) parat une chose si simple qu'elle ne requiert aucune explication. Mais en
ralit, il en est de cette fonction lmentaire comme de la perception
extrieure. Au regard du bon sens , voir, entendre, sentir, paraissaient [131] tre des actes immdiatement intelligibles. Et cependant il
a fallu pour les justifier les immenses efforts d'une Critique, au terme
de laquelle il est apparu (nous le rappelions plus haut) que chacun de
nous ne fait partiellement qu'un avec la totalit de l'Univers. Ainsi en
est-il de lAction. Nous agissons, c'est entendu. Mais quelles proprits structurelles le Rel doit-il avoir pour que ce mouvement de volont puisse se produire ? quelles conditions le Monde doit-il satisfaire
pour qu'une libert consciente puisse jouer en lui ? ce problme de

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

110

l'Action je rponds, aprs Blondel et Le Roy : Pour mettre en branle


la chose, si petite en apparence, qu'est une activit humaine, il ne faut
rien moins que l'attrait d'un rsultat indestructible. Nous ne marchons
que sur l'espoir d'une conqute immortelle. Et je conclus directement : Donc il y a de l'Immortel en avant de nous.
Examinons successivement la majeure et le lien de ce raisonnement.
La majeure, d'abord. Celle-ci me parat constituer un fait psychologique lmentaire, encore que pour le percevoir, il faille une certaine ducation du regard intrieur. En ce qui me concerne, la chose est
claire : dans le cas d'une action vraie, (j'entends par l celle o l'on
donne quelque chose de sa vie), je ne m'engage qu'avec l'arrire-pense, dj note par le vieux Thucydide, de faire une uvre
pour toujours . Non pas, bien entendu, que j'aie la vanit de vouloir
lguer mon nom la postrit. Mais une sorte d'instinct essentiel me
fait entrevoir, comme seule dsirable, la joie de collaborer atomiquement l'tablissement dfinitif d'un Monde ; et rien dautre finalement ne saurait m'intresser. Dgager une quantit infinitsimale
d'absolu. Librer un peu d'tre, pour toujours. Le reste n'est qu'insupportable vanit.
Je me suis fait bien des fois contester la valeur de ce tmoignage
intrieur. Plusieurs de mes amis m'ont assur ne rien prouver de pareil eux-mmes. Affaire de temprament, m'ont-ils dit. Vous prouvez le besoin de philosopher. Mais [132] pourquoi raisonner ses tendances ? Nous, nous travaillons, nous cherchons, parce que cela nous
plait, comme nous buvons un verre... - Et moi, parce que je suis sr
d'avoir lu au fond de moi-mme un trait essentiellement humain, et
donc universel, je leur rponds : Vous n'allez pas jusqu'au bout de
votre coeur ni de votre pense. Et c'est pour cela du reste que dorment
en vous le sens cosmique et la foi au Monde. Lutter, conqurir,
vous satisfait et vous attire. Mais ne discernez-vous donc pas que ce
qui est apais en vous par l'effort est prcisment la passion d'tre
dfinitivement davantage ? en serait-il de mme si quelque jour (si
loin soit-il) rien ne devait subsister de votre oeuvre, pour personne ?
Tel qu'il est, votre got de la vie demeure sentimental et fragile. je
vous parais bizarre et exceptionnel parce que je tche d'analyser le
mien et de le rattacher un trait structurel du Monde. Or moi, en vrit, je vous dis qu'avant de s'embarquer demain pour la grande aventu-

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

111

re d'o doit sortir sa consommation il faudra que la masse humaine se


recueille, tout entire, et examine une bonne fois la valeur de l'impulsion qui la pousse en avant. Cela vaut-il la peine, vraiment, de nous
plier, - ou mme, comme il le faut, de nous passionner, -devant la
marche du Monde ?... L'Homme, plus il est homme, ne saurait se donner qu' ce qu'il aime. Et il n'aime finalement que l'indestructible.
Multipliez tant que vous voulez l'extension et la dure du Progrs.
Promettez cent millions d'annes encore d'accroissement la Terre.
Si, au terme de cette priode, il apparat que le tout de la conscience
doit retourner zro, sans qu'en soit recueillie nulle part la secrte
essence, alors, je le dclare, nous dsarmerons, - et ce sera la grve.
La perspective d'une mort totale (il faut rflchir beaucoup ce mot
pour en mesurer la puissance destructive sur nos mes), cette perspective, dis-je, devenue consciente, tarirait immdiatement en nous les
sources de l'effort. Regardez autour de vous le nombre grandissant de
ceux qui pleurent secrtement d'ennui et de ceux qui se tuent pour
chapper la vie... Le jour est proche o [133] l'Humanit s'apercevra
que, en vertu mme de sa position dans une volution cosmique qu'elle est devenue capable de dcouvrir et de critiquer, elle se trouve biologiquement place entre le suicide et l'adoration.
Mais alors, si la majeure de mon raisonnement est vraie, - c'est-dire, si, non point par fantaisie, mais par ncessit interne, la Vie
rflchie ne peut se mouvoir que vers de l'Immortel, - alors, tant
donn le stade o je suppose parvenue l'volution de ma foi, j'ai le
droit de conclure, comme je l'ai fait : Donc l'Immortel existe. Et en
effet, si le Monde, pris dans sa totalit, est quelque chose d'infaillible
(premire tape) ; et si, par ailleurs, il se meut vers l'Esprit (deuxime
tape) ; alors il doit tre capable de nous fournir ce qui est essentiellement requis pour la continuation d'un pareil mouvement - je veux
dire un horizon sans limites en avant. Sans quoi, impuissant alimenter les progrs qu'il suscite, il se trouverait dans l'inadmissible situation d'avoir s'vanouir dans le dgot chaque fois que la conscience
ne en lui parviendrait l'ge de raison.
Ainsi achve de se dissiper mes yeux le mirage de la Matire.
Moi aussi, et peut-tre plus que personne, j'ai d'abord secrtement plac dans la masse des corps la position d'quilibre et le principe de
consistance de l'Univers. Mais peu peu, sous la pression des faits,
j'ai vu s'inverser les valeurs. Le Monde ne tient pas par en bas ,

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

112

mais par en haut . Rien de plus instable en apparence que les synthses graduellement opres par la Vie. Et cependant c'est dans la
direction de ces constructions fragiles que l'volution avance pour ne
jamais reculer.
Quand tout le reste, s'tant concentre ou dissip, aura pass, il restera l'Esprit.
[134]
4. La foi en la Personnalit.
Voici donc que, par degrs, ma foi initiale au Monde s'est mue irrsistiblement en une foi la spiritualit croissante et indestructible du
Monde. En fait, cette perspective est simplement celle laquelle se
rallient, plus ou moins confusment, la plupart des esprits de type
moniste ; il serait difficile, en effet, de sauver autrement le phnomne humain . Mais sous quelle forme nous reprsenter le terme
immortel de l'volution universelle ? Ici, les croyances divergent.
Demandez un moniste 102 comment il se figure l'Esprit final de
lUnivers. Neuf fois sur dix, il vous rpondra : Comme une vaste
puissance impersonnelle, dans laquelle iront se noyer nos personnalits. Or la conviction que je veux essayer de dfendre ici, est prcisment, l'inverse, que, s'il y a irrversiblement de la Vie en avant de
nous, ce Vivant doit culminer en un Personnel o nous nous trouvions
nous-mmes sur-personnaliss . Comment justifier cette nouvelle
tape dans l'explication de ma foi ?
Simplement, ici encore, en obissant aux suggestions du Rel,
harmonis jusqu'au bout, tout entier.
L'ide, si rpandue, que le Tout, mme ramen la forme d'Esprit,
ne saurait tre qu'impersonnel, a videmment son origine dans une
illusion spatiale. Autour de nous, le personnel est toujours un
lment (une monade) ; et l'Univers, en revanche, se manifeste
surtout notre exprience par des activits diffuses. De l cette impression tenace que le personnel est un attribut exclusif du particu102

Ce terme est pris videmment ici comme oppos pluraliste , et non un


sens hglien. (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

113

laire, en tant que tel , - et qu'il doit dcrotre par consquent mesure
que s'opre l'unification totale.
Mais cette impression, au point o j'en suis arriv dans le [135] dveloppement de ma foi, ne rsiste pas la rflexion. L'Esprit du Monde, tel qu'il m'est apparu naissant, n'est pas un fluide, un ther, une
nergie. Compltement diffrent de ces vaporeuses matrialits, il est
une prise graduelle de conscience, en laquelle se groupent et s'organisent, dans leur essence, les innombrables acquisitions de la Vie. Esprit
de synthse et de sublimation, l'ai-je dfini plus haut. Suivant quelle
voie d'analogie pouvons-nous donc l'imaginer ? Serait-ce en relchant
notre centre individuel de rflexion et d'affection ? Nullement. Mais
en resserrant au contraire celui-ci, toujours plus au-del de lui-mme.
L'tre personnalis , qui nous constitue humains, est l'tat le plus
lev sous lequel il nous soit donn de saisir l'toffe du Monde. Porte
sa consommation, cette substance doit possder encore, un degr
suprme, notre perfection la plus prcieuse. Elle ne peut tre ds lors
que super-consciente , c'est--dire super-personnelle . Vous
vous cabrez devant l'ide d'un Univers personnel. L'association de ces
deux concepts vous parait monstrueuse. Illusion spatiale, rpterai-je.
Au lieu de regarder le Cosmos du ct de sa sphre extrieure, matrielle, retournez-vous donc vers le point o tous les rayons se joignent ! L aussi, ramen l'Unit, le Tout existe, - et concentr dans
ce point, vous pouvez le saisir tout entier.
Ainsi, en ce qui me concerne, je ne puis concevoir une volution
vers l'Esprit qui n'aboutirait pas une suprme Personnalit. Le Cosmos, force de converger, ne peut se nouer dans Quelque Chose : il
doit, comme dj partiellement et lmentairement dans le cas de
l'Homme, se terminer sur Quelqu'un. Mais alors se pose la question
subsidiaire : que restera-t-il de chacun de nous dans cette ultime
Conscience que l'Univers prendra de lui-mme.
En soi, vrai dire, le problme d'une survie personnelle m'inquite
peu. Ds lors que le fruit de ma vie est recueilli dans un Immortel, que
m'importe d'en avoir gostement la conscience et la joie ? Trs sincrement, ma flicit personnelle [136] ne m'intresse pas : c'est assez,
pour mon bonheur, que le meilleur de moi-mme passe, jamais, dans
un plus beau et un plus grand que moi.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

114

Mais c'est ici prcisment que, du cur mme de mon indiffrence


survivre, en rejaillit la ncessit. Le meilleur de moi-mme, ai-je dit.
Mais quel est donc cette prcieuse parcelle que le Tout attend de rcolter en moi ? Est-ce une ide qui sera close dans ma pense ? une
parole que j'aurai dite ? une lumire que j'aurai rayonne ?... Manifeste insuffisance de tout cela ! Admettons que je sois un de ces rares
humains dont la trace visible ne s'vanouit pas comme le sillage du
navire. Admettons encore et faisons aussi large que possible, la part
(trs relle) des influences impondrables que chaque vivant exerce
sans s'en douter sur l'Univers autour de lui. Que reprsente cette fraction utilise de mon nergie compare au foyer de pense et d'affection qui constitue mon me ? L'uvre de ma vie, oui, elle est reprsente en quelque chose par ce qui passe de moi en tous. Mais
combien plus par ce que je parviens faire d'incommunicable, d'unique, au fond de moi-mme. Ma personnalit, c'est--dire le centre particulier de perceptions et d'amour que ma vie consiste dvelopper,
voil mon vrai trsor. Voil, par consquent, la seule valeur dont le
prix et la conservation peuvent intresser et justifier mon effort. Et
voil par suite la portion par excellence de mon tre que ne peut laisser chapper le Centre o convergent toutes les richesses sublimes de
l'Univers.
Or, comment va-t-elle pouvoir s'oprer, cette transmission de moimme l'Autre, ainsi requise simultanment par les exigences de mon
Action et par la russite de l'Univers ? Vais-je me dpouiller de ce qui
est moi pour le donner Lui ? Il semble que nous ayons parfois l'impression que ce geste soit possible. Mais quelle illusion ! Rflchissons une minute. Et nous reconnatrons que nos qualits personnelles ne sont pas une flamme dont nous puissions nous sparer en
la communiquant. Nous pensions peut-tre nous en [137] dpouiller
comme d'un vtement qui se donne. Mais elles concident prcisment
avec la substance de notre tre, - tisses qu'elles sont dans leurs fibres
par la conscience que nous en avons. Ce qui doit tre prserv dans la
consommation universelle, ce ne sont rien moins que les proprits de
notre centre : et donc c'est ce centre lui-mme ; - et donc c'est ce prcisment par quoi notre pense se rflchit sur elle-mme. La Ralit
o culmine l'Univers ne peut donc se dvelopper partir de nous
qu'en nous conservant : dans la Personnalit suprme, nous ne pouvons que nous trouver personnellement immortaliss.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

115

Vous vous tonnez de cette perspective. Mais c'est alors que, sous
l'une de ses multiples formes, l'illusion matrialiste est encore l qui
vous gare, comme elle a gar la plupart des panthismes. Presque
invinciblement, je le rappelais en commenant ce paragraphe, nous
nous imaginons le grand Tout sous la figure d'un Ocan immense o
les filets de l'tre individuel viennent disparatre. Il est la Mer o le
grain de sel est dissous, le Feu o se volatilise la paille... S'unir Lui,
c'est donc se perdre. Mais justement cette image est fausse, voudraisje pouvoir crier aux Hommes, et contraire tout ce que j'ai vu m'apparatre de plus clair au cours de mon veil la foi. Non, le Tout n'est
pas l'immensit dtendue, et donc dissolvante, o vous cherchez son
image. Mais il est essentiellement, Lui comme nous, un Centre, dou
des qualits d'un centre. Or quelle est la seule faon dont puisse se
former et se nourrir un centre ? Serait-ce en dcomposant les centres
infrieurs qui tombent sous son empire ? - Non point, - mais en les
renforant sa propre image 103 . Sa manire lui, de dissoudre, c'est
d'unifier plus loin encore. Se fondre dans l'Univers [138] pour la monade humaine, c'est tre super-personnalise. Ici s'arrtent et culminent les dveloppements individuels de ma foi, - en un point o, m'arrivt-il de perdre confiance en toute religion rvle, je resterais encore, me semble-t-il, solidement accroch. D'tape en tape, ma croyance initiale au Monde a pris Figure. Ce qui tait d'abord intuition
confuse de l'unit universelle est devenu sentiment raisonn et dfini
d'une Prsence. Au Monde, maintenant, je sais que je tiens et que je
reviendrai, non pas seulement par les cendres de ma chair, mais par
toutes les puissances dveloppes de ma pense et de mon cur. Je
puis l'aimer. Et puisque de la sorte, dans le Cosmos, il se dessine
maintenant pour moi une sphre suprieure du Personnel et des relations personnelles, je commence souponner que des attractions et
des directions de nature intellectuelle pourraient bien m'envelopper et
me parler.
Une Prsence n'est jamais muette.

103

Ce qui revient dire que la vritable union (c'est--dire l'union spirituelle ou


de synthse) diffrencie les lments qu'elle rapproche. Ceci n'est pas un paradoxe, mais la loi de toute exprience. Deux tres qui s'aiment ont-ils jamais une plus vive conscience de chacun d'eux-mmes que lorsque, l'un
dans l'autre, ils se sont noys ? (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

116

DEUXIME PARTIE
LA CONFLUENCE DES RELIGIONS
1. Le phnomne religieux et le choix d'une religion.
En vertu mme de la structure unitaire et convergente reconnue cidessus l'Univers, la ligne de dveloppement suivie par ma croyance
au cours de ses tapes individuelles ne saurait tre une fibre isole
dans l'volution de la pense humaine. S'il est vrai que le Tout se rvle chacun de ses lments pour l'attirer, - et s'il est vrai aussi que
toute activit doue de self-conscience prouve organiquement le besoin de se justifier elle-mme la valeur de son effort, - alors, la naissance de ma foi ne reprsente que l'lment [139] infinitsimal d'un
processus beaucoup plus vaste et beaucoup plus sr, commun tous
les hommes. Et c'est ainsi que je me trouve conduit, par la logique
mme de ma croissance, merger au-dessus de mon individualisme,
et dcouvrir en face de moi l'exprience religieuse gnrale de
l'Humanit, pour m'y mler.
Ce geste d'adhsion une force extrieure de croyance, beaucoup
d'esprits, intrieurement sensibles au Divin, rpugnent, je sais, l'excuter. La Religion : affaire strictement personnelle : voil ce que pensent, ou sont prts penser, les plus intelligents d'entre nous. Cette
prtention individualiste, du point de vue volutionniste-spirituel o
m'a conduit la foi au Monde, je viens dj, implicitement, de la
condamner. mon sens, le phnomne religieux, pris dans son ensemble, n'est rien moins que la raction, l'Univers en tant que tel, de
la conscience et de l'action humaine collectives en voie de dveloppement 104 . Il exprime, l'chelle du social, la foi passionne au Tout
que j'ai cru discerner en moi. Qu'est-ce dire, sinon qu'il ne saurait
avoir d'autre sujet que la totalit de la pense terrestre ? Ne du besoin
104

Rien de plus inexact, donc, que de regarder la Religion comme un stade


primitif et transitoire travers par l'Humanit au cours de son enfance. Plus
l'homme sera homme, plus il lui sera ncessaire de pouvoir et de savoir adorer. Le phnomne religieux n'est qu'une des faces de l' hominisation . Et,
comme celle-ci, il reprsente une grandeur cosmique irrversible. (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

117

qu'a la Terre de s'expliciter un Dieu, la Religion est attache et coextensive, non l'homme individu, mais l'Humanit tout entire. En
elle, comme dans la Science, s'accumulent, se corrigent, et peu peu
s'organisent infailliblement, une infinit de recherches humaines.
Comment pourrais-je viter de m'y agrger et o trouverais-je ailleurs
une confirmation et un complment au mouvement personnel qui m'a
secrtement port jusqu'aux pieds d'une adorable mais encore silencieuse Prsence ? Je ne m'aviserais certes pas de vouloir constituer
[140] moi seul la Science. Pareillement mon effort pour croire ne
peut aboutir qu'encadr et prolong par une exprience humaine totale. Dans l'norme fleuve des Religions, auquel vient d'aboutir le filet
de mes dmarches intimes, je dois donc me plonger sans hsitation.
Mais, autour de moi, les flots sont si troubles. Ils tourbillonnent en
tant de sens divers. De tant de cts on m'appelle au nom de quelque
rvlation divine. Auquel de ces courants, en apparence contraires,
dois-je me livrer, pour tre port par le flot vers l'Ocan ?
Dans l'ancienne apologtique, le choix d'une religion se trouvait
principalement guid par la considration du miracle. Le privilge,
pour une doctrine, de se prsenter avec un cortge de pouvoirs dpassant les forces de la nature garantissait qu'elle venait de Dieu.
Nul autre que le Crateur ne pouvait user de ce sceau. Ds lors, le miracle une fois constat, il ne restait plus aux hommes, en vertu d'un
syllogisme trs simple, qu' recevoir les directions donnes par le
thaumaturge, quelles que fussent du reste leurs attraits ou leurs rpugnances s'y conformer. Naturellement, il tait suppos que la parole
de Dieu ne pouvait tre que satisfaisante la raison et au cur de sa
crature. Mais le fait et la fonction de cette harmonie entre nos dsirs
et la Rvlation taient largement laisss l'tat de sous-entendu.
Je n'ai personnellement aucune difficult accepter le miracle,
pourvu que celui-ci n'aille pas (ceci est la thse mme de l'glise)
contre les rgles de plus en plus nombreuses et prcises que nous dcouvrons l'volution naturelle du Monde 105 . Bien plus : convaincu,
comme je le suis, que les dterminismes de la Matire ne sont que des
105

En fait, prendre les prodiges, mmes vangliques, tels qu'on les prsente
souvent, je me vois forc dire que je crois, non point en vertu, mais en dpit des miracles qu'on me propose. Et je suis sr que telle est la situation
inavoue d'une masse de chrtiens. (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

118

servitudes rsiduelles de l'Esprit, je ne comprendrais pas qu'autour de


l'axe principal de spiritualisation reprsent par la vraie religion , il
ne se manifeste [141] (et plus qu'ailleurs) une libration progressive
des corps. Mais justement parce que ce dplacement continu vers le
haut des limites de nos possibilits me parat constituer un prolongement sans rupture une proprit naturelle de l'volution, je cesse d'y
voir un caractre tranch, quivalant une dchirure par Dieu du voile
sans couture des phnomnes. Le miracle, bien compris, reste mes
yeux un critre de vrit, mais subordonn et secondaire. La seule raison capable de me dcider adhrer une religion ne peut tre en dfinitive (ceci rsulte de la premire partie de ce travail) que l'harmonie
d'ordre suprieur existant entre cette religion et le credo individuel
auquel m'a conduit l'volution naturelle de ma foi.
Foi en l'unit du Monde, foi en l'existence et en limmortalit de
l'Esprit naissant de la synthse du Monde, - ces trois Fois se rsumant
dans l'adoration d'un centre (personnel et personnalisant) de convergence universelle : tels sont, je le rpte, les termes de ce credo.
Voyons dans quel courant je dois me jeter pour que ces aspirations
soient le plus favorablement reues, corriges et multiplies. En ceci
consistera pour moi l'preuve des Religions.
2. L'preuve des Religions.
En dpit de certains foisonnements superficiels, dus l'insatisfaction des fidles plus qu' la naissance d'un nouvel idal, le complexe
des Religions tend, sous l'influence de l'esprit moderne , se simplifier notablement. C'est au moins l'impression que je retire de leur
observation. Et puisque, dans ces pages, il ne s'agit explicitement que
de moi-mme, je dirai qu' mon sens un premier examen suffit pour
rduire trois les types de croyances possibles. Le groupe des religions orientales, les no-panthismes humanitaires, - et le Christianisme : voil les directions entre lesquelles je [142] pourrais hsiter, si
je me trouvais (comme je le suppose ici fictivement) dans le cas
d'avoir rellement encore choisir ma religion 106 .
106

Malgr le nombre de ses adeptes, et ses progrs constants (dans des couches
peu volues, notons-le, de l'Humanit), l'Islam n'est pas considr ici, parce

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

119

a) La grande sduction des religions orientales (disons le Bouddhisme, pour fixer les ides) est d'tre minemment universalistes et
cosmiques. Jamais peut-tre le sens du Tout, qui est la sve de toute
mystique, n'a jailli avec plus d'exubrance que dans les plaines de
l'Inde. C'est l, lorsque s'crira une histoire synthtique des religions,
qu'il faudra placer, quelques sicles avant le Christ, la naissance du
panthisme. Et c'est l encore, lorsque grandit l'attente d'une rvlation nouvelle, que se tournent de nos jours les yeux de l'Europe moderne. Commande, ainsi que je l'ai dit, par l'amour du Monde, ma foi
individuelle devait tre spcialement sensible aux influences orientales. Et j'ai parfaitement conscience d'en avoir subi l'attrait, - jusqu'au
jour o m'est apparu que l'Orient et moi nous entendions sous les mmes mots des choses diffrentes. L'Esprit, pour le sage hindou, c'est
l'unit homogne o le parfait vient se perdre en supprimant toutes
nuances et toutes richesses individuelles. Recherches, personnalisation, progrs terrestres, autant de pestes de l'me. La Matire est poids
mort et une illusion. LEsprit au contraire, pour moi, c'est, ai-je dit,
l'unit de synthse en laquelle le saint vient sachever en poussant
l'extrme la diffrenciation et les ressources de sa nature. Savoir et
pouvoir : voil le seul chemin menant la libration. La Matire est
toute charge de possibilits sublimes. Ainsi l'Orient me fascine par sa
foi en l'unit finale de l'Univers. Mais il se trouve que nous avons, lui
et moi, deux conceptions opposes des relations de passage [143] entre la Totalit et ses lments. Pour lui, l'Un apparat de la suppression, - et pour moi il nat de la concentration du Multiple. Deux morales, deux mtaphysiques, et deux mystiques, sous les mmes apparences monistes 107 . Que l'quivoque se dcouvre : et c'en serait assez, je
pense, pour que, des religions orientales menant logiquement au renoncement passif, se dgote notre Monde moderne, surtout avide de
lgitimer religieusement ses conqutes. Sur moi, en tout cas, leur courant a perdu, ipso facto, toute puissance. Le Dieu que je cherche doit
qu'il n'apporte, mon avis, (au moins sous sa forme originale), aucune solution particulire au problme moderne de la religion. Il me parat reprsenter
un judasme rsiduel, sans individualit. Et il ne peut se dvelopper qu'en
devenant humanitaire ou chrtien. (N.D.A.)
107 Je prends ici, c'est clair, les religions orientales telles qu'elles sont en droit,
en vertu de leur conception fondamentale de l'Esprit et non telles qu'elles
deviennent en fait dans les no-bouddhismes, par convergence aux mystiques de type occidental. (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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se manifester moi comme un Sauveur de l'activit humaine. Je pensais l'avoir entrevu l'Orient. Ne m'attendrait-je pas l'autre bout de
l'horizon dans les rgions nouvellement ouvertes la mystique humaine par la route de l'Ouest ?
b) la diffrence des vnrables cosmogonies asiatiques que je
viens d'liminer, les panthismes humanitaires reprsentent autour de
nous une forme toute jeune de religion. Religion peu ou pas codifie
(en dehors du Marxisme). Religion sans Dieu apparent, et sans rvlation. Mais Religion au vrai sens, si par ce mot on dsigne la foi contagieuse en un Idal auquel donner sa vie. Malgr d'extrmes diversits
de dtail, un nombre rapidement croissant de nos contemporains s'accordent d'ores et dj reconnatre que l'intrt suprme de l'existence
consiste se vouer corps et me au Progrs universel, - celui-ci s'exprimant par les dveloppements tangibles de l'Humanit. Depuis bien
longtemps, le monde n'avait pas assist un pareil effet de conversion . Qu'est-ce dire sinon que, sous des formes variables (communistes ou nationalistes, scientifiques ou [144] politiques, individuelles
ou collectives), nous voyons positivement natre et se constituer autour de nous, depuis un sicle, une Foi nouvelle : la Religion de
lvolution. Tel est le deuxime des courants spirituels avec lesquels
j'ai mesurer ma foi.
Par nature et par occupation, je suis trop (ai-je dit plus haut) un enfant du Monde, pour ne pas me sentir ma place dans un temple construit la gloire de la Terre. Et que reprsente, vrai dire, le sens
cosmique d'o germe l'organisme entier de ma croyance sinon cette
foi mme en l'Univers qui anime les panthismes modernes ? L'Orient m'avait dplu parce qu'il ne laisse logiquement aucune place
ou aucune valeur aux dveloppements de la nature. Ici au contraire je
trouve, rige en une sorte d'absolu, la gense de la plus grande conscience, et son cortge essentiel de crations et de recherches. Ici je me
vois provoqu aux efforts sans limite pour la conqute du temps et de
l'espace. Ici, je le sens, est le milieu intrieur naturel o je suis fait
pour m'panouir et voluer. Comment expliquer autrement la sympathie immdiate et l'accord profond que j'ai toujours remarqus entre
moi et les plus mancips serviteurs de la Terre ? - J'ai donc souvent
aim m'aventurer en rve leur suite, curieux de deviner jusqu'o
pourraient concider nos routes. Or chaque fois, aprs un temps trs
court, je me suis trouv du. C'est que, aprs un beau dpart, les ado-

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

121

rateurs du Progrs s'arrtent presque immdiatement, sans vouloir ou


pouvoir dpasser le deuxime stade de ma croyance individuelle. Ils
s'lancent bien vers la foi en l'Esprit (le vrai Esprit de sublimation et
de synthse). Mais en mme temps ils se refusent chercher si, pour
lgitimer le don qu'ils lui font d'eux-mmes, cet Esprit se prsente
eux dou d'immortalit et de personnalit. Ces deux proprits, ncessaires mon avis pour justifier l'effort humain, ils les nient, le plus
souvent ; ou du moins ils cherchent difier en dehors d'elles le corps
de leur religion. D'o bien vite une sensation d'inscurit, d'inachvement, d' asphyxie.
[145]
Les Religions hindoues me donnaient l'impression d'un abme o
on se jetterait pour saisir l'image du soleil. Chez les panthistes humanitaires d'aujourd'hui, il me semble touffer sous un ciel trop bas.
c) Alors il ne me reste plus qu' me tourner vers la troisime et
dernire branche du fleuve, - vers le courant chrtien. L sans doute,
par limination, doit se trouver la direction que je cherche, - celle o
je rencontrerai, amplifies par une longue tradition vivante, les tendances d'o est sortie et dont s'entretient ma foi. Je me suis donc livr
aux influences de l'glise. Non plus, ce coup-ci, par une exprience
mentale fictive, mais au cours d'un essai prolong, j'ai tch de faire
concider ma petite religion personnelle avec la grande Religion de
Jsus. Eh bien, pour tre absolument vrai en face de moi-mme,
comme devant les autres, je dois dire que, une troisime fois encore,
l'accord ne s'est pas tabli, - au moins ds le dbut. Je ne me suis pas
reconnu d'abord dans l'vangile : et voici pourquoi.
Le Christianisme est par excellence la Religion de lImprissable
et du Personnel. Son Dieu pense, aime, parle, punit, rcompense
comme Quelqu'un. Son Univers culmine en des mes immortelles,
responsables pour toujours de leur destine. Ainsi s'anime et s'ouvre
tout grand, au-dessus de ses fidles, le mme ciel qui pour les panthismes humanitaires demeurait impassible et ferm. Il y a, dans cette
illumination des sommets, une magnifique attirance. Mais pour y parvenir, il m'a longtemps sembl que le chemin tait coup d'avec la
Terre, - comme si l'on m'et demand d'escalader des nuages. C'est
qu' force de n'envisager que des relations personnelles dans le
Monde, le Chrtien moyen a fini par rapetisser la mesure de

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

122

l'homme juridique le Crateur et la Crature. force d'entendre


exalter la valeur de l'esprit et la surnaturalit du divin, il en est venu
regarder l'me comme un hte de passage dans le Cosmos et une prisonnire de la Matire. Pour lui, ds lors, l'Univers a cess d'tendre
[146] sur toute l'exprience intrieure le primat de son organique unit : l'opration du salut, devenue affaire de russite individuelle, se
dveloppe sans souci de l'volution cosmique. Le Christianisme ne
parat pas croire au Progrs humain. Il n'a pas dvelopp, ou il a laiss
s'endormir en lui le sens de la Terre... Comment alors ne sentirais-je
pas, - moi dont toute la sve monte de la Matire, que mon adhsion
sa morale et sa thologie est force et conventionnelle ? Mes esprances suprmes, celles-l mme que les panthismes ni d'Orient, ni
d'Occident ne pouvaient satisfaire, la foi en Jsus les comble. Mais
n'est-ce pas pour me retirer, de l'autre main, le seul support sur lequel
je pouvais m'lever l'attente d'une immortalit divine : la foi au
Monde ? - Ma religion individuelle a-t-elle donc des exigences si exceptionnelles ou si nouvelles qu'aucune formule ancienne ne puisse la
satisfaire ?
Je pouvais le craindre.
C'est alors que m'est apparu le Christ-Universel.
3. Le Christ-Universel
et la convergence des Religions.
Le Christ-Universel, tel que je le comprends, est une synthse du
Christ et de l'Univers. Non point divinit nouvelle, - mais explication
invitable du Mystre en quoi se rsume le Christianisme : l'Incarnation.
Aussi longtemps qu'on la dcrit et qu'on la traite en termes juridiques, l'Incarnation parat un phnomne simple, - superposable n'importe quelle espce de Monde. Que lUnivers soit petit ou grand, statique ou volutif, il est juste aussi simple pour Dieu de le donner son
Fils : puisqu'il ne s'agit en somme que d'une dclaration. Toute autre
se dcouvre la situation si on l'envisage d'un point de vue organique,
qui est au fond celui de toute vraie connaissance du Rel. La croyance
la plus chre du chrtien (disons, plus exactement, [147] du catholi-

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

123

que) est que le Christ, par sa grce , l'enveloppe et le fait participant de sa vie divine 108 . Mais comment donc peut s'oprer (de possibilit physique) cette mystrieuse emprise ? Par la puissance divine , nous dit-on. J'entends bien. Mais ceci n'est pas plus une rponse
que lorsque le ngre explique l'avion en disant : Affaire de Blancs.
Comment la puissance divine, prcisment, doit-elle combiner l'Univers pour qu'une Incarnation y soit biologiquement ralisable ? Voil
ce qui m'intresse. Voil ce que j'ai cherch comprendre. Et voil ce
qui m'a amen la conclusion suivante.
Si nous voulons, nous autres chrtiens, conserver au Christ les qualits mmes qui fondent son pouvoir et notre adoration, nous n'avons
rien de meilleur, ou mme rien d'autre faire que d'accepter jusqu'au
bout les conceptions les plus modernes de l'volution. Sous la pression combine de la Science et de la Philosophie, le Monde s'impose
de plus en plus notre exprience et notre pense comme un systme li d'activit s'levant graduellement vers la libert et la conscience. La seule interprtation satisfaisante de ce processus, ajoutais-je
plus haut, est de le regarder comme irrversible et convergent. Ainsi
se dfinit, en avant de nous, un Centre cosmique universel o tout
aboutit, o tout s'explique, o tout se sent, o tout se commande. Eh
bien, c'est en ce ple physique de l'universelle volution qu'il est ncessaire, mon avis, de placer et [148] de reconnatre la plnitude du
Christ. Car dans nulle autre espce de Cosmos, et nulle autre place
aucun tre, si divin soit-il, ne saurait exercer la fonction d'universelle
consolidation et d'universelle animation que le dogme chrtien recon-

108

Cette union suprieure s'opre, ajoute-t-on, dans une zone surnaturelle


de l'me. Et, pour avoir ajout ce qualificatif obscur, le thologien semble se
croire dispens de chercher comment peuvent se concilier ensemble les exigences du dogme et les possibilits de la Terre. Le problme existe pourtant,
et il est majeur. Surnaturel (quel que soit prcisment le contenu positif
du terme) ne peut signifier que suprmement rel , c'est--dire suprmement conforme aux conditions de ralit imposes aux tres par la Nature. Pour pouvoir tre le Sauveur et la Vie des mes dans leurs prolongements surnaturels, le Christ doit donc premirement satisfaire certaines
conditions vis--vis du Monde pris dans sa ralit exprimentale et naturelle.
(N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

124

nat Jsus 109 . L'volution, en dcouvrant un sommet au Monde,


rend le Christ possible, - tout comme le Christ, en donnant un sens au
Monde, rend possible l'volution.
Jai parfaitement conscience de ce qu'il y a de vertigineux dans cette ide d'un tre capable de rassembler dans son activit et son exprience individuelle toutes les fibres du Cosmos en mouvement. Mais,
en imaginant une pareille merveille, je ne fais rien autre chose, je le
rpte, que de transcrire en termes de ralit physique les expressions
juridiques o lglise a dpos sa foi. quivalemment sans s'en douter, le moindre catholique impose, par son Credo, une structure particulire l'Univers. Prodigieuse et cependant cohrente. N'est-ce pas
une simple illusion quantitative, observais-je ci-dessus, qui nous fait
regarder comme incompatible le Personnel et l'Universel ?
Je me suis engag pour mon compte, sans hsiter, dans la seule direction o il me semblait possible de faire progresser, et par consquent de sauver ma foi. Le Jsus ressuscit que les autres m'apprenaient connatre, j'ai essay de le placer en tte de l'Univers que
j'adorais de naissance. Et, le rsultat de cette tentative, c'est que depuis
vingt-cinq ans je m'merveille sans arrt devant les infinies possibilits que l' universalisation du Christ ouvre la pense religieuse.
Le catholicisme m'avait du, en premire apparence, par ses reprsentations troites du Monde, et par son incomprhension du rle
de la Matire. Maintenant je reconnais qu' la suite du Dieu incarn
qu'il me rvle je ne puis tre sauv [149] qu'en faisant corps avec
lUnivers. Et ce sont du mme coup mes aspirations panthistes
les plus profondes qui se trouvent satisfaites, guides, rassures. Le
Monde autour de moi devient divin. Et pourtant, ni ces flammes ne me
dtruisent, - ni ces flots ne me dissolvent. Car, l'inverse des faux
monismes qui poussent par la passivit vers l'inconscience, le panchristisme que je dcouvre place l'union au terme d'une diffrenciation laborieuse. Je ne deviendrai l'Autre qu'en tant absolument moimme. Je ne parviendrai lEsprit qu'en dgageant jusqu'au bout les
puissances de la Matire. Le Christ total ne se consomme et n'est attingible qu'au terme de l'volution universelle. En lui j'ai trouv ce
109

Autrement dit le Christ a besoin de trouver un Sommet du Monde pour sa


consommation comme il a eu besoin de trouver une Femme pour sa conception. (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

125

dont mon tre rvait : un Univers personnalis, dont la domination me


personnalise. Et, cette me du Monde , je la tiens non plus seulement comme une cration fragile de ma pense individuelle, mais
comme le produit d'une longue rvlation historique o les moins
croyants sont bien obligs de reconnatre une des principales directrices du progrs humain.
Car (et c'est l peut-tre le plus merveilleux de l'affaire) le ChristUniversel o se satisfait ma foi personnelle n'est pas autre chose que
l'expression authentique du Christ de l'vangile. Christ renouvel,
sans doute, au contact du Monde moderne, mais Christ agrandi afin
de rester lui-mme. On m'a reproch d'tre un novateur. En vrit,
plus j'ai mdit les magnifiques attributs cosmiques prodigus par
saint Paul au Jsus ressuscit, plus j'ai rflchi au sens conqurant des
vertus chrtiennes, plus je me suis aperu que le Christianisme ne prenait sa pleine valeur que port (comme j'aime le faire) des dimensions universelles. Inpuisablement fcondes l'une par l'autre, ma foi
individuelle au Monde et ma Foi chrtienne en Jsus n'ont pas cess
de se dvelopper et de s'approfondir. ce signe, d'un accord continuel
entre ce qu'il y a de plus naissant en moi et de plus vivant dans la religion chrtienne, j'ai dfinitivement reconnu que j'avais [150] trouv
dans celle-ci le complment cherch de moi-mme et je me suis donn 110 .
Mais, si je me suis donn, moi, pourquoi les autres, tous les autres,
ne se donneraient-ils pas leur tour, aussi ? Je le disais en commenant : ces lignes sont une confession personnelle. Mais au fond de
mon esprit, en les crivant, j'ai senti passer du plus grand que moimme. La passion pour le Monde d'o jaillit ma foi, - l'insatisfaction
aussi que j'prouve, de prime abord, en face de n'importe laquelle des
formes anciennes de religion, ne sont-elles pas toutes deux la trace,
dans mon cur, de l'inquitude et de l'attente qui marquent l'tat religieux du Monde d'aujourd'hui ?
Sur le grand fleuve humain, les trois courants (oriental, humain,
chrtien) s'opposent encore. Cependant, des signes srs, on peut reconnatre qu'ils se rapprochent. L'Orient parat avoir dj presque ou110

Plus j'y pense, et moins je vois d'autre critre pour la vrit que d'tablir un
maximum croissant de cohrence universelle. Un tel succs a quelque chose
d'objectif, dpassant les effets de temprament. (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

126

bli la passivit originelle de son panthisme. Le culte du Progrs ouvre toujours plus largement ses cosmogonies aux forces d'esprit et de
libert. Le Christianisme commence s'incliner devant l'effort humain. Dans les trois branches travaille obscurment le mme esprit
qui m'a fait moi-mme.
Mais alors la solution que poursuit l'Humanit moderne ne seraitelle pas essentiellement celle-l prcisment que j'ai rencontre ? Je le
pense et dans cette vision s'achvent mes esprances. Une convergence gnrale des Religions sur un Christ-Universel qui au fond les satisfait toutes : telle me parait tre la seule conversion possible du
Monde, et la seule forme imaginable pour une Religion de l'avenir.
[151]

PILOGUE
LES OMBRES DE LA FOI
J'ai fini d'numrer les raisons et les modalits de ma croyance. Il
ne me reste plus qu' dire quelle sorte de clart ou de scurit je trouve
dans les perspectives auxquelles j'adhre. Et alors j'aurai fini de raconter l'histoire de ma foi.
Aprs ce que je viens de dclarer sur ma conviction qu'il existe un
terme personnel divin l'volution universelle, on pourrait penser
que, en avant de ma vie, l'Avenir se dcouvre serein et illumin. Pour
moi, sans doute, la mort apparait juste comme un de ces sommeils
aprs lesquels nous ne doutons pas de voir se lever un glorieux matin.
Il n'en est rien.
Sr, de plus en plus sr, qu'il me faut marcher dans l'existence
comme si au terme de l'Univers m'attendait le Christ, je n'prouve cependant aucune assurance particulire de l'existence de celui-ci. Croire n'est pas voir. Autant que personne, j'imagine, je marche parmi les
ombres de la foi.
Les ombres de la foi... Pour justifier cette obscurit si trangement
incompatible avec le soleil divin, les docteurs nous expliquent que le

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

127

Seigneur, volontairement, se cache, afin d'prouver notre amour. Il


faut tre incurablement perdu dans les jeux de l'esprit, il faut n'avoir
jamais rencontr en soi et chez les autres la souffrance du doute, pour
ne pas sentir ce que cette solution a de hassable. Comment, mon
Dieu, vos cratures seraient devant vous, perdues et angoisses, appelant au secours. Il vous suffirait, pour les prcipiter sur vous, de montrer un rayon de vos yeux, la frange de votre manteau, - et vous ne le
feriez pas ?
L'obscurit de la foi, mon avis, n'est qu'un des cas particuliers du
problme du Mal. Et, pour en surmonter le scandale [152] mortel, je
n'aperois qu'une voie possible : c'est de reconnaitre que si Dieu nous
laisse souffrir, pcher, douter, c'est qu'il ne peut pas, maintenant et
d'un seul coup, nous gurir et se montrer. Et, s'il ne le peut pas, c'est
uniquement parce que nous sommes encore incapables, en vertu du
stade o se trouve l'Univers, de plus d'organisation et de plus de lumire.
Au cours d'une cration qui se dveloppe dans le Temps, le Mal est
invitable. Ici encore la solution libratrice nous est donn par l'volution.
Non, Dieu ne se cache pas, j'en suis sr, pour que nous le cherchions, pas plus qu'il ne nous laisse souffrir pour augmenter nos mrites. Bien au contraire, pench sur la Cration qui monte lui, il travaille de toutes ses forces la batifier et l'illuminer. Comme une
mre, il pie son nouveau-n. Mais mes yeux ne sauraient encore le
percevoir. Ne faut-il pas justement toute la dure des sicles pour que
notre regard s'ouvre la lumire ?
Nos doutes, comme nos maux, sont le prix et la condition mme
d'un achvement universel. J'accepte, dans ces conditions, de marcher
jusqu'au bout sur une route dont je suis de plus en plus certain, vers
des horizons de plus en plus noys dans la brume 111 .
111

Les horizons, alors noys dans la brume, devaient s'illuminer : Depuis quatre mois le soleil de l'nergie Christique n'a pas cess de monter verticalement dans mon ciel (intellectuel et mystique) , crira le Pre Teilhard, en
1947, son ami. M. l'Abb Gt. Et les derniers crits du Pre tmoignent
du paroxysme de l'illumination : C'est dans l'blouissement d'une univer-

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

128

Voil comment je crois. *

selle Transparence et d'un universel Embrasement que j'aurai la joie de fermer les yeux. (Cur de la Matire, 1950.) L'nergie se faisant Prsence... Il semblerait qu'un seul rayon d'une telle lumire, tombant sur la Noosphre, dt provoquer une explosion assez forte pour embraser et renouveler
instantanment la face de la Terre... (Le Christique, mars 1955.) (N.D.E.)
Indit. Pkin, 28 octobre 1934.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

[153]

COMMENT JE CROIS

9
Quelques vues gnrales
sur l'essence du christianisme
Mai 1939

Retour la table des matires

129

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

130

[155]

1. Essentiellement, le Christianisme consiste regarder l'histoire


du Monde comme rpondant au processus suivant : Un Je (ou Moi)
suprme (Dieu hyper-personnel) s'agrge, sans les confondre, les
je humains, en et par le je Christique .
2. L'attitude pratiquement
exprime par cette perspective
est claire, et se montre historiquement doue d'une valeur
volutive mystique privilgie,
et comme indfinie.
3. Le problme pos par la
construction d'un schme rationnel statique sauvant l'indpendance relative, et cependant l'inter-dpendance organique de ces trois catgories
de je , a donn naissance
une thologie mtaphysique
complique (thorie des personnes, de la nature en Dieu et
dans le Christ).
4. SOUS une forme dynamique, [156] le point de vue chrtien peut
s'exprimer assez clairement sous la forme symbolique donne cicontre. Le multiple (cr) converge graduellement vers l'Unit (en
Dieu), le sommet du cne tant form par le Christ en qui le Plural
unifi (somme organise des centres de conscience crs) rejoint le
Centre actif de l'unification.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

131

N. B. Plus en dtail, il faut noter, dans le cne symbolique, la


section en surface d'hominisation , o le multiple atteint l'tat de
conscience rflchie. C'est partir de cette surface critique (apparition
de l'homme) que les centres ou grains de conscience peuvent tre
considrs comme dfinitivement constitus (car c'est partir de l
seulement que les je crs se trouvent constitus).
5. Dans cette perspective dynamique (exprimant que la cration se
prsente essentiellement nous sous forme volutive), il est intressant de remarquer que le mme processus fondamental peut s'appeler
Cration, Incarnation ou Rdemption, suivant le ct d'o on le regarde :
a) Cration, dans la mesure o les je secondaires (humains) se
constituent sous l'attraction du Je Divin.
b) Incarnation, dans la mesure o l'opration se faisant par unification, le Je Divin est amen s'immerger dans son uvre, raison
mme de son opration.
c) Rdemption, dans la mesure o le cr, en quelque point qu'on
le considre en cours d'unification, prsente une part d'inorganisation
rsiduelle ou de dsorganisation (actuelle ou virtuelle) dfinissant le
Mal sous toutes formes. En un sens, si crer est unifier (volutivement, graduellement), Dieu ne peut crer sans que du Mal apparaisse
comme une ombre, - du Mal compenser et surmonter. Ceci n'est
pas une limitation la puissance de Dieu, mais l'expression d'une loi
de nature, ontologique, contre laquelle il serait absurde de supposer
que Dieu puisse aller.
N.B. Ceci, soit dit en passant, grandit singulirement, sans le fausser, le sens de la Croix . La Croix est le symbole et [157] le geste
du Christ soulevant le Monde avec tout son fardeau d'inertie mais aussi avec tout son lan : geste d'expiation, mais aussi de traverse et de
conqute. La cration est de la catgorie d'un a effort .

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

132

6. De ceci il rsulte que, prises dans leur sens plein, Cration, Incarnation, Rdemption ne sont pas des faits localisables en un point
dtermin du temps et de l'espace, mais de vritables dimensions du
Monde (non pas objets de perception, mais condition de toutes les
perceptions).
Il n'en est pas moins vrai que toutes trois peuvent se traduire par
des faits particuliers expressifs, tels que : l'apparition historique du
type humain (cration), la naissance du Christ (incarnation), sa mort
(rdemption). Mais ces faits historiques ne sont que l'expression privilgie de processus ayant des dimensions cosmiques .
Dans le mme sens je n'ai pas d'objection admettre que le Mal
inhrent au Monde en vertu de son mode de cration puisse tre regard comme tant particulirement individualis sur Terre au moment de l'apparition des je humains responsables. Ce serait l, au
sens strict, le pch originel des thologiens 112 . En un autre sens on
pourrait se demander si le vrai pch humain ne serait pas celui de
l'Homme arriv, plus tard, une sorte de plnitude de sa conscience et
de sa responsabilit 113 ...
7. Ce qui donne au Christianisme son efficience et sa tonalit particulires, c'est l'ide fondamentale que le Foyer suprme de l'Unit,
non seulement se reflte en chaque lment de conscience qu'il attire,
mais que, pour obtenir l'unification finale, il a eu se matrialiser
sous forme [158] d'un lment de conscience (le je christique, historique). Pour agir efficacement, le Centre des centres s'est rflchi sur
le Monde sous la forme d'un centre (= Jsus).
Cette conception du Christ, non seulement prophte et homme exceptionnellement conscient de Dieu, mais tincelle divine , choque
au premier abord un esprit moderne , comme un dsuet anthropomorphisme. Mais il faut observer :

112

On ne saurait ngliger du point de vue thologique l'importance capitale


d'une telle affirmation. (N.D.E.)
113 Cf. plus haut : Noue sur quelques reprsentations historiques possibles du
pch originel, note 2, p. 69. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

133

a) Que la raction moderne contre l'anthropomorphisme est alle


beaucoup trop loin, jusqu' nous faire douter d'une ultra-personnalit
divine. Si l'on reconnat que le vritable Universel (Centre de l'Univers) ne peut tre que de nature hyper-personnelle, sa manifestation
historique sous une forme personnelle redevient pensable, en droit,
quitte corriger certaines de nos reprsentations de dtail.
b) Et aussi que, psychologiquement, en fait, l'tonnante puissance
de dveloppement mystique manifeste par le Christianisme est indissolublement lie l'ide que le Christ est historique. Supprim ce
noyau, le Christianisme n'est plus autre chose qu'une philosophie
comme les autres : il perd toute sa force, sa vitalit.
8. Du point de vue o nous nous sommes placs ici, le Christianisme parat satisfaire au mieux la tendance religieuse essentielle qui
porte l'Homme vers quelque sorte de panthisme .
Il y a deux sortes de panthismes :
a) Ceux pour qui l'Unit du Tout nat de la fusion des lments
ceux-ci disparaissent mesure que celui-ci apparat.
b) Ceux pour qui les lments s'achvent par accession un Centre
plus profond qui les domine et les sur-centre en Lui-mme. En vertu
du principe (thorique et exprimental) que l'union ne confond pas les
termes qu'elle unit, mais les diffrencie, la deuxime forme de panthisme est seule intellectuellement lgitime et seule mystiquement
satisfaisante.
[159]
Or C'est prcisment celle qui s'exprime dans lattitude chrtienne.
9. On reproche gnralement au Christianisme d'tre prim parce
que fond la fois sur un anthropomorphisme (de Dieu) et un anthropocentrisme (de l'Homme).
Il est incontestable qu' une priode donne de l'histoire on a, pour
des raisons obvies, t enclin se reprsenter d'une manire trop simpliste ou trop humaine la nature du Je divin et la position significative
(privilgie) de l'Homme ; mais ces reprsentations trop sommaires
couvraient un fond durable de vrit.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

134

Si, en effet, l'on regarde Dieu, non plus comme un centre ordinaire
de conscience (de type humain), mais comme un Centre de centres ;
et si l'on regarde l'Homme, non plus comme le Centre du Monde, mais
comme un axe (ou une flche) nous indiquant, par sa direction, le sens
dans lequel progresse le Monde (vers toujours plus de conscience et
de personnalit) : alors on chappe aux faiblesses de l'anthropomorphisme et de l'anthropocentrisme, et cependant on garde tout ce dont a
besoin le dogme chrtien. Simplement par un changement enrichissant
de dimensions. *

Indit. Paris, mai 1939.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

[161]

COMMENT JE CROIS

10
LE CHRIST VOLUTEUR
8 octobre 1942

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135

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

136

[163]

Une Croix devenue signe de croissance en mme temps


que de rachat est la seule dsormais dont pourra se signer le
Monde.

LE CHRIST VOLUTEUR
OU UN DVELOPPEMENT LOGIQUE
DE LA NOTION DE RDEMPTION 114

Avertissement
I.
Une perspective nouvelle en Science : l'Humanisation.
II. Un conflit apparent dans la Pense chrtienne : Salut et volution.
III. Un progrs thologique en vue : la face cratrice de la Rdemption.
Remarque finale.
Appendice : Pch originel et volution.

AVERTISSEMENT
Les pages qui suivent ne sont pas destines au public , mais
des professionnels seulement. On a pu me reprocher d'avoir diffus imprudemment, dans le pass, des vues dont la nouveaut risquait
de troubler et d'garer certains esprits mal prpars les recevoir ou
les critiquer. Ici, ce n'est pas la masse croyante ou incroyante que je
vais parler, pour essayer de lui dcouvrir un champ agrandi, interminable, d'adoration ; mais c'est mes pairs en philosophie et en thologie que je m'adresse, dans l'espoir de leur [164] faire prendre cons114

Rflexions sur la nature de l' action formelle du Christ dans le Monde.


Cf. Bonsirven : Rap. (notion historique juive) = constitution de l're
messianique (notion apparaissant aprs l'Egypte). (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

137

cience d'un tat de choses auquel ils peuvent sans doute faire face
mieux que moi-mme, - mais que, pour diverses raisons, je suis peuttre mme d'apercevoir plus clairement qu'eux :
Je veux dire la ncessit grandissante o nous nous trouvons aujourd'hui de r-ajuster un Univers renouvel les lignes fondamentales de notre Christologie.

1. UNE PERSPECTIVE NOUVELLE EN SCIENCE :


LHUMANISATION
S'ils veulent parler dans une langue intelligible, et mieux encore,
persuasive, nos contemporains, il est indispensable, avant toutes
choses, que les thoriciens du Christianisme comprennent, acceptent
et aiment l'ide nouvelle que, l'Homme moderne a t scientifiquement amen se faire de lui-mme.
un degr initial, cette ide est celle d'une dpendance organique
et gntique reliant intimement l'Humanit au reste du Monde.
L'Homme est n, et il crot, historiquement, en dpendance de toute
Matire et de toute Vie. Que ce point soit incompltement assimil
encore par la Philosophie et le Thologie traditionnelles, j'en
conviens. Mais ces difficults et ces lenteurs (inhrentes tout revirement de pense) ne changent rien une situation dont il faudrait que
les docteurs en Isral ralisent, dans leur esprit, le caractre dfinitif. Aujourd'hui, l'origine de l'Homme par voie volutive (le terme
volution tant pris dans son acception la plus gnrale, et sur le
plan strictement exprimental), cette origine volutive, dis-je, ne fait
plus aucun doute pour la Science. Qu'on se le dise bien : la question
est dj rgle, - si bien rgle, que continuer la discuter dans les
coles est juste [165] autant du temps perdu que si l'on dlibrait encore sur l'impossibilit pour la Terre de tourner.
Or pendant que nous restons ainsi en arrire nous battre contre
des faits dsormais tablis, le problme scientifique de l'Homme
continue marcher ; et, sans nous attendre, il est dj entr dans une

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

138

deuxime phase, o la premire trouve ses dveloppements naturels et


son achvement.
Le XIXe sicle et le XXe ( ses dbuts) s'taient surtout attachs
clairer le pass de l'Homme, - le rsultat de leurs investigations tant
d'tablir avec vidence que l'apparition de la Pense sur Terre correspondait biologiquement une hominisation de la Vie. Voici maintenant que le faisceau des recherches scientifiques, dirig en avant, sur
les prolongements du phnomne humain , est en train de faire apparatre, dans cette direction, une perspective plus tonnante encore :
celle d'une humanisation progressive de l'Humanit.
Je m'explique.
Instinctivement, jusqu'ici, nous tendions nous reprsenter l'Humanit comme limite, vers le haut, par une sorte de surface d'vaporation (la mort), travers laquelle les mes, produits successifs des
gnrations, s'chappent une une, - et disparaissent. Dans ce rgime
en tat d'quilibre, aucun cycle d'ampleur plus grande que celui des
vies individuelles. Ainsi comprise, l'Humanit se perptuerait, elle
s'tendrait mme, sur Terre, mais sans changer de niveau, au cours des
ges.
Tout autre est la figure que commencent dmler nos yeux, dsormais habitus l'normit et la lenteur des mouvements cosmiques.
Au regard de l'Anthropologie moderne, le groupe humain ne forme
plus un agrgat statique d'lments juxtaposs, mais il constitue une
sorte de super-organisme, obissant une loi de croissance globale et
dfinie. Semblable en ceci tout autre vivant, l'Homme est n, non
seulement comme un [166] individu. Mais comme une espce. Il y a
donc lieu de reconnatre et d'tudier en lui, par-del le cycle de l'individu, le cycle de l'Espce.
Sur la nature particulire de ce cycle suprieur, les savants sont encore loin d'tre tombs d'accord. Je ne crois pas me tromper toutefois
en affirmant que l'ide grandit chez eux, et s'apprte triompher, que
le processus biologique actuellement en cours dans l'Humanit consiste, spcifiquement et essentiellement, en l'laboration progressive
d'une conscience humaine collective. De plus en plus clairement, le
phnomne gnral de la Vie se ramne, bio-chimiquement, l'difi-

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

139

cation graduelle de groupements molculaires ultra-compliqus, et,


par suite, ultra-organiss. Par sa fraction axiale, vivante, l'Univers
drive, simultanment et identiquement, vers le super-complexe, le
super-centr, le super-conscient.
De ce point de vue (o convergent et se rsument toute la Physique, toute la Chimie et toute la Biologie modernes), le Phnomne
Humain prend pour la premire fois, dans la Nature, un sens dtermin et cohrent. En tte de la vie animale, dans le Pass, l'individu humain, avec la suprme complexit et la parfaite centrit de son systme nerveux. Et, en tte de la vie hominise, dans lAvenir, la formation attendue d'un groupement suprieur (de type encore inconnu sur
Terre), o tous les individus humains se trouveront la fois achevs et
synthtiss.
Chacune de nos ontognses particulires prise dans une Anthropognse gnrale, en laquelle s'exprime probablement l'essence
de la Cosmogense....
Cette vision paratra folle ceux de mes lecteurs qui ne se sont pas
familiariss avec l'immensit, dsormais inconteste, des abmes parmi lesquels volue sans vertige la pense scientifique moderne.
Je rpte et je maintiens que, en substance, elle exprime simplement ce que tout le monde commence pressentir, et ce que tout le
monde pensera demain, - pour le plus grand [167] risque (pensent les
uns), ou pour le plus grand bien (pensent les autres, dont je suis), de
notre Religion.

Il. UN CONFLIT APPARENT DANS LA PENSE


CHRETIENNE SALUT ET VOLUTION
Tant qu'il ne s'agissait que de la Structure de la Matire, ou de
l'normit de l'Espace, les derniers progrs de la Science ont Pu s'effectuer sans retentir particulirement sur la paix des croyants. Entre
ces sensationnelles rvlations de lImmense et de l'Infime, et le dogme vanglique, les relations n'taient pas assez immdiates pour tre
tout de suite senties. - Dans le cas de l'Humanisation , c'est tout
autre chose. Ici, un compartiment nouveau, ou, pour mieux dire, une

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

140

dimension de plus, viennent soudain largir, presque sans limites, la


Destine humaine, - compartiment et dimension dont aucune mention
explicite ne se trouve dans l'vangile 115 . Jusqu'alors le fidle avait
appris penser, agir, craindre, adorer, l'chelle de sa vie et de
sa mort individuelles. Comment va-t-il, comment peut-il, sans rupture
des cadres traditionnels, tendre sa foi, son esprance, sa charit, la
mesure d'une organisation terrestre destine se poursuivre sur des
millions d'annes ?...
Disproportion entre la petite Humanit que se figurent encore nos
catchismes, et la grande Humanit dont nous entretient la Science ; disproportion entre les aspirations, les anxits, les responsabilits
tangibles de l'existence suivant [168] qu'elles s'expriment dans un ouvrage profane ou dans un trait de religion... Il ne faut pas chercher
ailleurs que dans ce dsquilibre (plus ou moins explicitement senti)
la source profonde du malaise qui pse aujourd'hui sur tant d'intelligences et de consciences chrtiennes. Contrairement une opinion
commune, ce n'est pas la dcouverte scientifique des humbles origines
humaines, mais bien plutt c'est la dcouverte, galement scientifique,
d'un prodigieux avenir humain, qui trouble aujourd'hui les curs, et
qui devrait par suite proccuper, au-dessus de tout, nos modernes apologtes.
Or comment la question se pose-t-elle, techniquement pour la
Thologie ?
Dans l'ensemble, on peut affirmer que, pour franchir la crise de rajustement par laquelle nous passons, une issue triomphale est dj en
vue. Prolonges logiquement jusqu'au bout d'elles-mmes, les perspectives scientifiques de l'Humanisation dterminent, au sommet de
l'anthropognse, l'existence d'un centre ou foyer ultime de Personnalit et de Conscience, ncessaire pour diriger et synthtiser la gense
historique de l'Esprit. - Or ce point Omga (comme je l'ai appel)
n'est-il pas la place idale d'o faire rayonner le Christ que nous adorons, - un Christ dont la domination surnaturelle se double, nous le
savons, d'un pouvoir physique prpondrant sur les sphres naturelles
115

Jsus l'avait annonc : J'ai encore beaucoup de choses vous dire, mais
vous ne pouvez pas les porter maintenant. Quand il viendra, lui, l'Esprit de
vrit, il vous conduira vers la vrit tout entire... Jn. XXI, 12-13.
(N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

141

du Monde ? In quo omnia constant 116 . - Extraordinaire rencontre,


en vrit, des donnes de la Foi avec les dmarches de la raison ! Ce
qui paraissait menace devient confirmation magnifique. Loin d'interfrer avec le dogme chrtien, les agrandissements dmesurs que vient
de prendre l'Homme dans la Nature auraient donc comme rsultat (si
on les pousse fond) de confrer la Christologie traditionnelle un
surcrot d'actualit et de vitalit.
Ici, toutefois, une difficult de fond apparat, o gt le [169] point
prcis sur lequel veuillent bien rflchir les professionnels auxquels je
m'adresse.
Pris matriellement dans leur nature de Centres universels , le
Point Omga de la Science et le Christ rvl concident, - je viens de
le dire. Mais, considrs formellement, dans leur mode d'action, sontils vraiment l'un l'autre assimilables ? D'une part, la fonction spcifique de Omga est de faire converger sur soi, pour les ultrasynthtiser, les parcelles conscientes de l'Univers. D'autre part, la
fonction christique (sous sa forme traditionnelle) consiste essentiellement relever, rparer, sauver l'Homme d'un abme. Ici, un salut,
par le pardon obtenu. L un achvement, par le succs d'une uvre
ralise. Ici un rachat. L une gense. Les deux points de vue sont-ils
transposables, pour la Pense et pour l'Action ? - Autrement dit, peuton passer, sans dformation pour l'attitude chrtienne, de la notion d'
Humanisation par Rdemption celle d' Humanisation par volution ?
Voil, si je ne me trompe, le nud du problme religieux moderne,
et le point de dpart, peut-tre, d'une nouvelle Thologie.

116

En lui tout subsiste. Co. 1, 17. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

142

III. UN PROGRS THOLOGIQUE EN VUE :


LA FACE CREATRICE DE LA REDEMPTION
Et ici, avant d'aller plus loin, insistons sur une remarque prliminaire.
Dans l'histoire de l'glise, il est vident et admis que les vues
dogmatiques et morales se perfectionnent continuellement, par explicitation et intgration de certains lments qui, d'accessoires qu'ils paraissaient, deviennent graduellement essentiels, ou mme prpondrants. - Dans l'analyse [170] de l'acte de Foi, le mcanisme intellectuel
de la conversion, domin jadis par la notion de miracle, s'explique
principalement aujourd'hui par le jeu de facteurs plus gnraux et
moins syllogistiques, tels que la merveilleuse cohrence tablie par la
Rvlation dans le systme total de notre pense et de notre action. En
matire sexuelle, la thorie du mariage, centre autrefois sur le devoir
de la propagation, tend maintenant faire la part de plus en plus large
une compltion spirituelle, mutuelle, des deux poux. En matire de
justice, l'intrt des moralistes, plutt absorb jusqu'ici par les problmes de droit individuel, se porte avec une prdilection croissante
vers les obligations de nature collective et sociale. Dans ces divers
cas, et d'autres encore, la Thologie volue, non par addition ou soustraction son contenu, mais par accentuation et attnuation relatives
de ses traits, --le processus aboutissant, en fait, chaque fois, l'
mergence d'un concept ou d'une attitude plus hautement synthtiques.
Revenons maintenant la question particulire qui nous occupe.
Dans le dogme de la Rdemption, la pense et la pit chrtiennes
ont surtout considr jusqu'ici (pour des raisons historiques obvies)
l'ide de rparation expiatrice. Le Christ tait surtout regard comme
l'Agneau charg des pchs du Monde, et le Monde surtout comme
une masse dchue. Mais le tableau comportait aussi, depuis l'origine,
un autre lment (positif, celui-l) de re-construction, ou de recration. Des cieux nouveaux, une Terre nouvelle : tels taient, mme
pour un Augustin, le fruit et le prix du sacrifice de la Croix.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

143

N'est-il pas concevable, - bien plus, n'est-il pas en train d'arriver que (en conformit avec le mcanisme, ci-dessus rappel, de l'volution des dogmes) ces deux lments, positif et ngatif, de l'influence
christique intervertissent leurs valeurs respectives, ou mme leur ordre
naturel, dans la vision et la dvotion des fidles guids par l'Esprit de
Dieu ?
Sous la pression des vnements et des vidences modernes, [171]
le Monde tangible et ses prolongements prennent certainement, de nos
jours, un intrt croissant pour les disciples de l'vangile. De l, dans
la Religion, un renouveau humaniste , qui, sans rejeter aucunement
les ombres, prfre nanmoins exalter la face lumineuse, de la Cration. Nous assistons, et nous participons, en ce moment, la monte
irrsistible d'un Optimisme chrtien.
Or comment cet Optimisme ragit-il sur la forme de notre adoration ?
Tout d'abord, un premier degr, le Christ tend de plus en plus
nous attirer comme Conducteur et comme Roi, aussi bien, et autant,
que comme Rparateur, du Monde. Purifier, sans doute ; mais, en
mme temps, vitaliser : les deux fonctions, bien que conues encore
comme indpendantes, se prsentent dj notre coeur comme quipollentes et conjugues.
Mais dj cette position intermdiaire parat elle-mme dpasse.
Interrogeons les jeunes masses chrtiennes qui montent. Interrogeons-nous nous-mmes. L'panouissement, l'lan religieux que nous
cherchons et attendons tous, plus ou moins consciemment, ne doit-il
pas venir d'une Christologie renouvele o la Rparation (si intgralement maintenue soit-elle) passerait cependant au second plan ( in
ordine naturae ) dans l'opration salvifique du Verbe ?... Primario , consommer la Cration dans l'union divine ; et pour cela, secundario , liminer les forces mauvaises de retour en arrire et de
dispersion. Non plus expier d'abord, et, par surcrot, restaurer ; mais
crer (ou sur-crer) d'abord, et, pour ce (invitablement, mais incidemment) lutter contre le mal, et payer pour lui. - N'est-ce point l
l'ordre nouveau que prennent invinciblement pour notre foi les facteurs anciens ?

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

144

Sous cet angle d'attaque, le passage, la transformation que nous


cherchions apparat possible entre Rdemption et volution.
[172]
Un Baptme o la purification devient un lment subordonn
dans le geste divin total de soulever le Monde.
Une Croix symbolisant, bien plus que la faute expie, la monte de
la Cration travers l'effort.
Un Sang qui circule et vivifie, plus encore qu'il n'est rpandu.
L'Agneau de Dieu portant, avec les pchs, le poids des progrs du
Monde.
L'ide de Pardon et de Sacrifice se muant, par enrichissement d'elle-mme, en l'ide de Consommation et de Conqute.
Le Christ-Rdempteur, autrement dit, s'achevant, sans rien attnuer
de sa face souffrante, dans la plnitude dynamique d'un CHRISTVOLUTEUR.
Telle est la perspective qui, certainement, monte notre horizon.

REMARQUE FINALE
Dans cette voie, d'ores et dj ouverte, il ne m'appartient videmment pas, - il n'appartient personne, en fait, - de pronostiquer avec
certitude jusqu'o s'avancera le Christianisme de demain.
Une possibilit toutefois se prsente mon esprit sur laquelle je
voudrais insister en terminant.
Si divine et immortelle que soit l'glise, elle ne saurait chapper
entirement la ncessit universelle o se trouvent les organismes,
quels qu'ils soient, de se rajeunir priodiquement. Aprs une phase
juvnile d'expansion, toute croissance se dtend, et devient tale. Inutile de chercher ailleurs la raison du ralentissement dont se plaignent
les Encycliques, quand elles nous parlent de ces derniers sicles o
la Foi se refroidit . C'est que le Christianisme a dj deux mille ans
[173] d'existence, et que, par suite, le moment est venu pour lui

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

145

(comme pour n'importe quelle autre ralit physique) d'un rajeunissement ncessaire par infusion d'lments nouveaux.
Or, o chercher le principe de ce rajeunissement ?
Pas ailleurs, mon sens, qu'aux sources brlantes, tout juste ouvertes, de l' Humanisation .
La monte persistante de l'Humanit dans le ciel de la pense moderne n'a pas cess, depuis un sicle, de proccuper et de troubler les
dfenseurs de la Religion. De cet astre nouveau, o ils croyaient voir
un rival de Dieu, ils ont constamment cherch contester la ralit, ou
diminuer l'clat.
Tout autre, si je ne m'abuse, est la signification du phnomne ; et
tout autre, par suite, doit tre vis--vis de lui notre raction.
Non seulement, dirai-je, Progrs humain et Rgne de Dieu ne se
contredisent point ; - non seulement les deux attractions peuvent s'aligner l'une sur l'autre sans se perturber ; - mais de cette conjonction
hirarchise s'apprte vraisemblablement sortir la renaissance chrtienne dont l'heure parait biologiquement venue.
Que, juxtaposes l'une l'autre, dans un mme Univers, foi au
Monde et foi au Christ soient conciliables, ou mme additionnables,
ce serait dj beaucoup. Mais nous pouvons souponner et ambitionner quelque chose de plus.
Le grand vnement qui se prpare, et que nous devons aider, ne
serait-ce pas que, nourris, agrandis, fconds l'un par l'autre, ces deux
courants spirituels fassent merger le Christianisme, par synthse,
dans une sphre nouvelle : celle prcisment o, combinant en Lui les
nergies du Ciel et celles de la Terre, le Rdempteur viendra se placer
surnaturellement, pour notre Foi, au foyer mme o convergent naturellement, pour notre Science, les rayons de lvolution ?

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

146

[174]

APPENDICE
PCII ORIGINEL ET EVOLUTION
Rflchir sur les rapports possibles entre Salut chrtien et Progrs
humain, c'est videmment, tout au fond, re-poser le problme irritant,
mais invitable, des rapports existant entre Pch originel et volution.
Sur ce point dlicat, je dclare expressment, une fois de plus, que
je ne cherche en rien, ici, prvenir ou influencer les dcisions de
l'glise. Mais il me parait essentiel d'insister auprs des Thologiens
pour qu'ils fixent leur attention sur deux points dont ils ne peuvent
plus ne pas tenir compte dans leurs constructions.
1) En premier lieu, et pour un faisceau de raisons la fois scientifiques et dogmatiques, il ne parait plus possible aujourd'hui de considrer le Pch originel comme un simple anneau dans la chaine des
faits historiques. Soit que l'on considre l'homognit organique dsormais reconnue par la Science l'Univers physique, - soit que l'on
rflchisse aux extensions cosmiques donnes par le Dogme la Rdemption, - une mme conclusion s'impose. Pour satisfaire la fois
les donnes de l'exprience et les exigences de la Foi, la Chute originelle n'est pas localisable un moment, ni en un lieu dtermins. Elle
ne s'inscrit pas dans notre pass comme un vnement particulier.
Mais, transcendant les limites (et affectant la courbure gnrale) du
Temps et de l'Espace, elle qualifie le milieu mme au sein duquel
se dveloppe la totalit de nos expriences 117 .
[175]
117

Parce que, au niveau de l'Homme, le pch (mal moral) est apparu invitablement (de ncessit statistique, dans une population ), il n'en reste pas
moins qu'il est apparu, et que cette apparition peut tre regarde comme
ayant contamin le phylum humain ; et donc que chaque nouvel humain doit tre baptis ... Lettre du Pre Teilhard, 19 juin 1953. Cf. Vues
Ardentes, p. 112. d. du Seuil.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

147

Elle ne se prsente pas comme un lment srial, mais comme une


face ou une modalit globale de l'volution.
2) En deuxime lieu, il apparait avec vidence que, dans un Univers de structure volutive, l'origine du Mal ne soulve plus les mmes difficults (et n'exige plus les mmes explications) que dans un
Univers statique, initialement parfait. Plus besoin, dsormais, pour la
raison, de souponner et de chercher un coupable . Dsordres physiques et moraux ne naissent-ils pas spontanment dans un systme
qui s'organise, aussi longtemps que ledit systme n'est pas compltement organis ? Necessarium est ut scandala eveniant 118 . - De ce
point de vue, le pch originel, considr dans son fondement cosmique (sinon dans son actuation historique, chez les premiers humains)
tend se confondre avec le mcanisme mme de la Cration, - o il
vient reprsenter l'action des forces ngatives de contre-volution .
Je ne me hasarderai pas ici pronostiquer les retentissements que
ces perspectives auront certainement un jour (pour la signifier et
l'agrandir) sur la reprsentation que nous nous faisons encore de la
Faute originelle 119 . Mais il est bien remarquable (et mme exaltant ) de pouvoir dj observer ceci :
Quel que soit le pas en avant auquel se dcide la pense
chrtienne, on peut affirmer qu'il se fera dans le sens d'une liaison organique plus troite ( la fois en co-extension et en
connection) entre forces de Mort et forces de Vie l'intrieur
[176] de lUnivers en mouvement, - c'est--dire, finalement, entre Rdemption et volution. *

118

Il faut que les scandales arrivent. Le texte exact de la Vulgate, Mat. 18,
7, est : Necesse est enim ut veniant scandala. (N.D.E.)
119 Conditions dsormais imposes au Pch originel :
qu'il rende le Christ maximum,
qu'il permette, diffuse, une activance maxima. (N.D.A.)
*
Pkin, 8 octobre 1942.
Indit ( l'exception de la partie publie dans le cahier V de l'Association
des Amis de P. Teilhard de Chardin : Le Christ voluteur, d. du Seuil,
1966).

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

[177]

COMMENT JE CROIS

11
INTRODUCTION
LA VIE CHRTIENNE
29 juin 1944

Retour la table des matires

148

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

149

[179]

INTRODUCTION
AU CHRISTIANISME 120
1.
L'essence du Christianisme : a personalistic Universe .
II. La Crdibilit du Christianisme : Christianisme et volution
III. Points forts et points faibles du Christianisme : un tour d'horizon
1. Trinit. - 2. Divinit du Christ historique. - 3. Rvlation. - 4. Miracles. - 5. Pch Originel et Rdemption. - 6. Enfer. - 7. Eucharistie. - 8.
Catholicisme et Christianisme. - 9. La Saintet chrtienne.
Conclusion : Christianisme et Panthisme

1. LESSENCE DU CHRISTIANISME
A PERSONALISTIC UNIVERSE
Du point de vue raliste et biologique qui est minemment celui du
dogme catholique, l'Univers reprsente : 1) l'unification laborieuse et
personnalisante en Dieu d'une poussire d'mes, distinctes de Dieu,
mais suspendues Lui, 2) par incorporation au Christ (Dieu incarn),
3) travers l'dification de l'unit collective humano-chrtienne (glise).
Quand le Christ se sera assimil toutes choses, alors il se [180]
soumettra Celui qui lui a tout soumis, en sorte que Dieu soit tout en
toutes choses (1 Cor., 15-28).
D'o il suit qu'une triple foi est ncessaire et suffisante pour fonder
l'attitude chrtienne :
120

Le Pre Teilhard a plac ici, un second titre, diffrent du premier.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

150

1) Foi en la Personnalit (personnalisante) de Dieu, foyer du Monde.


2) Foi en la Divinit du Christ historique (non seulement prophte
et homme parfait, mais objet d'amour et d'adoration).
3) Foi en la ralit du phylum glise, en qui et autour de qui le
Christ continue dvelopper dans le Monde sa personnalit totale.
En dehors des trois articles fondamentaux ici mentionns, tout
n'est, au fond, que dveloppements ou explications secondaires (historiques, thologiques ou rituels) dans la doctrine chrtienne.
Nous chercherons dans un instant faire voir combien cette triple
foi, souvent regarde comme suranne, est en ralit conforme aux
vues et aux aspirations les plus caractristiques du Monde moderne.
Mais, avant de toucher cette question importante, il me faut tout de
suite signaler trois autres points qui, parce qu'ils drivent immdiatement de la vision chrtienne fondamentale, commandent, eux aussi,
toute la structure du dogme chrtien. Ces points sont les suivants :
1) Primaut de la Charit. L'Univers chrtien consistant, par structure, en l'unification de personnes lmentaires dans une Personnalit
suprme (celle de Dieu), l'nergie dominante et finale du systme total
ne peut tre qu'une attraction de personne personne, c'est--dire de
l'amour. L'amour de Dieu pour le Monde et chacun des lments du
Monde, comme aussi l'amour des lments du Monde entre eux et
pour Dieu, ne sont donc pas seulement un effet secondaire surajout
au processus crateur, mais ils en expriment la fois le facteur oprant et le dynamisme fondamental.
2) Nature organique de la Grce. Sous l'effet unificateur de [181]
l'amour divin, les lments spirituels du Monde (les mes ) s'lvent un tat de vie suprieur. Ils se super-humanisent . L'tat
d'union Dieu, par suite, est beaucoup plus qu'une simple justification
juridique, lie un accroissement extrinsque de la bienveillance di-

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

151

vine. Du point de vue chrtien, catholique et raliste, la grce reprsente une sur-cration physique. Elle nous fait monter d'un cran dans
l'chelle volutive cosmique. Autrement dit, elle est d'toffe proprement biologique. Ceci, nous le verrons plus loin, a son application
dans la thorie de l'Eucharistie, et plus gnralement de tous les sacrements
3) Infaillibilit de 1glise. Cet attribut est souvent mal compris,
comme s'il prtendait douer un certain groupement humain d'une proprit monstrueusement disproportionne avec le fonctionnement essentiellement laborieux et hsitant de notre raison. - En ralit, dire
que l'glise est infaillible c'est simplement reconnatre que, en sa qualit d'organisme vivant, le groupe chrtien contient en soi et un degr suprieur le sens et les potentialits obscures qui lui permettent de
trouver, travers d'innombrables ttonnements, son chemin jusqu'
maturit et achvement. C'est simplement, autrement dit, r-affirmer,
en termes diffrents, que l'glise reprsente un phylum suprmement vivant. - Ceci pos, localiser, comme font les catholiques, l'organe permanent de cette infaillibilit phyltique dans les Conciles, ou par concentration plus avance encore de la conscience chrtienne,
dans le Pape (formulant et exprimant, non pas ses propres ides, mais
la pense de l'glise), ceci n'a rien que de trs conforme la grande
loi de cphalisation qui domine toute l'volution biologique.
[182]

II. LA CRDIBILIT DU CHRISTIANISME


CHRISTIANISME ET VOLUTION
Initialement, les premires conversions au Christianisme paraissent
avoir t largement dclenches par les prodiges dont s'accompagnait
la prdication de l'vangile. Quoi qu'on puisse penser de la fonction
du Miracle dans l'conomie chrtienne (voir plus loin), il est indniable qu'aujourd'hui notre pense hsite faire dpendre uniquement de
lui son adhsion la Foi. - nos yeux le critre dcidant finalement de
la vrit d'une Religion ne saurait tre que la capacit manifeste par
cette Religion de donner un sens total l'Univers en voie de dcouver-

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

152

te autour de nous. La vraie Religion, si elle existe, doit, pensonsnous, se reconnatre, non pas l'clat de quelque vnement insolite
particulier, mais ce signe que, sous son influence et sa lumire, le
Monde revt, dans son ensemble, un maximum de cohrence pour notre intelligence, et un maximum d'intrt pour notre got de l'action.
De ce point de vue, il est essentiel de rechercher, en toute objectivit, comment ragissent prsentement, l'une sur l'autre, la Foi chrtienne traditionnelle au Christ et la jeune foi moderne en l'volution.
Dfinitivement et pour toujours, on peut le croire, l'Univers s'est manifest notre gnration comme un Tout organique, en marche vers
toujours plus de libert et de personnalit. Par le fait mme, la seule
Religion que l'Humanit dsire et puisse admettre dsormais est une
Religion capable de justifier, d'assimiler et d'animer le Progrs cosmique tel qu'il se dessine dans l'ascension de l'Humanit. - Oui ou non, le
Christianisme a-t-il l'toffe suffisante pour tre la Religion du Progrs
attendue aujourd'hui par le Monde ? De la rponse cette question
dpend entirement son pouvoir d'attraction et de conversion sur nos
mes.
[183]
Or, sur ce point, o en sommes-nous, en ce moment ?
Indniablement, l'glise a d'abord vu avec inquitude se dvelopper le changement irrsistible de perspective qui, depuis le XVe sicle
(et mme depuis la Renaissance), n'a cess de substituer pour nous au
Cosmos bien circonscrit, bien centr et bien quilibr des Anciens un
Univers dmesur et en pleine gense, dans l'Espace, le Temps et le
Nombre. Mais, de nos jours, beaucoup de prventions sont tombes ;
et les plus orthodoxes des chrtiens sont en train d'apercevoir trois
choses :
1) En premier lieu, considrs dans la vision essentielle du Monde
qu'ils proposent, volutionnisme et Christianisme concident au fond.
- D'une part l'volutionnisme moderne a cess d'tre matrialiste et
dterministe par tendance et par dfinition. De l'aveu des savants les
plus autoriss (Haldane, J. Huxley, etc.), l'Univers tel que les faits
nous le rvlent maintenant, drive vers des tats suprieurs de conscience et de spiritualit, - exactement comme dans la Weltans-

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

153

chaung chrtienne. Et, d'autre part, le Christianisme, sensibilis par


les conqutes de la pense moderne, s'avise enfin du fait que ses trois
Mystres personnalistes fondamentaux ne sont en ralit que les trois
faces d'un mme processus (la Christognse) considr, ou bien dans
son principe moteur (Cration), ou bien dans son mcanisme unificateur (Incarnation), ou bien dans son effort lvateur (Rdemption) 121
ce qui nous jette en pleine volution.
2) En deuxime lieu, considrs dans l'expression respective de
leur Personnalisme volutif volutionnisme et Christianisme ont besoin l'un de l'autre pour se soutenir et s'achever mutuellement. D'une
part (on ne le remarque pas assez) le Christ Universel chrtien ne serait pas concevable si l'Univers, que sa fonction est de rassembler en
Lui, ne possdait pas (en vertu de quelque structure volutive) un centre naturel de [184] convergence o le Verbe pt, en s'y incarnant,
rayonner et influer sur la totalit de l'Univers. D'autre part, si quelque
Christ-Universel ne se manifestait pas, positivement et concrtement,
au terme de l'volution telle que la dcouvre en ce moment la pense
humaine, cette volution demeurerait vaporeuse, incertaine, et nous
n'aurions pas le got de nous livrer pleinement ses aspirations et
ses exigences. L'volution, pourrait-on dire, sauve le Christ (en le
rendant possible) ; et en mme temps le Christ sauve l'volution (en la
rendant concrte et dsirable).
3) En troisime lieu, et par suite, considrs dans leurs valeurs
complmentaires, volutionnisme et Christianisme ne demandent qu'
se fconder l'un l'autre et se synthtiser. - Spars l'un de l'autre, les
deux grands courants psychologiques qui se partagent aujourd'hui le
Monde -je veux dire la passion de la Terre construire et la passion
du Ciel atteindre - vgtent et sont la source d'innombrables conflits
au sein de chacun de nous. Quel sursaut d'nergie en revanche, si, le
Christ venant prendre la place qui lui convient et qui lui revient (en
vertu mme de ses attributs les plus thologiques) en tte de l'Univers
en mouvement, la conjonction arrivait se produire entre la Mystique
du Progrs humain et la Mystique de la Charit !
121

Voir ci-dessous, Pch Originel et Rdemption. (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

154

En vrit, loin de contredire aux aspirations modernes vers l'avenir,


la Foi chrtienne se prsente au contraire comme la seule attitude o
un esprit passionn pour la conqute du Monde puisse trouver la justification totale et plnire de sa conviction.
Seul au monde, hic et nunc 122 , le Chrtien, parce qu'il lui est donn de pouvoir mettre, non seulement un vague et froid Quelque Chose
mais un Quelqu'un chaud et prcis, au Sommet de l'Espace-Temps, se
trouve en position de croire fond, et (vnement psychologique plus
important encore !) de se [185] vouer avec amour, l'volution (non
plus seulement personnalisante, mais personnalise).
Le Christianisme est, par structure mme, la religion exactement
taille pour une Terre veille au sens de son unit organique et de ses
dveloppements.
Voil en dfinitive la grande preuve de sa vrit, le secret de son
attrait, et sa garantie d'une vitalit qui ne saurait qu'augmenter mesure que les hommes deviendraient plus conscients de leur Humanit.

III. POINTS FORTS ET POINTS APPAREMMENT


FIBLES DU CHRISTIANISME :
UN TOUR DHORIZON
Aprs avoir clarifi l'essence du Christianisme et reconnu son
agrment essentiel avec les aspirations religieuses modernes, il ne sera
pas inutile de passer en revue et d'examiner, cette lumire, un certain
nombre de points dogmatiques, particulirement notables ou critiques : - les uns pour qu'ils mergent avec tout le relief qu'ils mritent ;
-les autres pour que se dissipent certaines ombres qui les obscurcissent
ou les dfigurent nos yeux ; les uns et les autres pour qu'ils prennent
leur place naturelle et fonctionnelle dans le cadre d'un supervolutionnisme chrtien.

122

Ici et maintenant. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

155

1. Trinit.
Pour un esprit d'aujourd'hui , la notion d'un Dieu en trois Personnes a quelque chose de compliqu, de bizarre et de superflu
( Trois Personnes en Dieu ? Qu'est-ce que cela vient faire ?... ). Et
cette impression risque d'tre renforce par la faon peu claire dont
certains fidles, par besoin de renouveler leur pit, isolent dans leur
dvotion, tantt la [186] Trinit, du Christ, tantt le Christ, de son Pre et de son Esprit. - En ralit, bien comprise, la conception trinitaire
ne fait que renforcer notre ide de l'unicit divine, en confrant celle-ci la structure (ou pour mieux dire le caractre structurel, construit)
qui est la marque de toute unit relle et vivante dans notre exprience. Si Dieu n'tait pas trin (c'est--dire s'il ne s'opposait pas intrieurement lui-mme) nous ne concevrions pas qu'il pt subsister sur
soi, indpendamment, et sans la raction de quelque Monde autour de
lui ; - et s'il n'tait pas trin, encore, nous ne concevrions pas, non plus,
qu'il pt crer (donc s'incarner) sans s'immerger totalement dans le
Monde qu'il suscite. De ce point de vue, la nature trinitaire de Dieu
n'est pas une conception sans attache spcifique avec nos besoins religieux les plus actuels. Mais elle se dcouvre comme la condition essentielle de la capacit inhrente Dieu d'tre le sommet personnel
(et, malgr l'Incarnation, transcendant) d'un Univers en voie de personnalisation.
2. Divinit du Christ historique.
L'ide d'un Christ total, en qui se dveloppe et culmine sans absorption ni confusion la pluralit des consciences lmentaires qui
forment le Monde, n'a rien que de trs attrayant, je l'ai montr, pour
notre pense moderne. Beaucoup plus difficile trouvons-nous d'admettre que ce Christ-cosmique ait pu, un moment de l'Histoire, se localiser sous forme d'un personnage humain dans le Temps et l'Espace. Pour surmonter, au moins indirectement, cette rpugnance naissant
d'une disproportion que nous croyons sentir entre le Christ-Universel
et l'Homme-Jsus, nous devons nous dire ceci :

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

156

1) Abstraitement, peut-tre, nous pouvons rver d'un ChristUniversel qui arriverait tenir par lui-mme et en avant dans la conscience chrtienne, sans le support et comme [187] le noyau d'un
homme-Dieu, de plus en plus perdu et de plus en plus difficile vrifier dans les obscurits grandissantes du Pass. Mais rien ne prouve, en droit, qu'une telle imagination soit biologiquement conforme
la structure des choses. Pour Dieu, s'incarner, dans un Monde en volution, c'est y natre. Or comment y natre, sinon partir d'un individu ?...
2) Concrtement et historiquement, il est incontestable que la notion vivante et conqurante du Christ-Universel est apparue et a grandi
dans la conscience chrtienne partir de l'Homme-Jsus reconnu et
ador comme Dieu. Encore aujourd'hui, supprimer l'historicit du
Christ (c'est--dire la divinit du Christ historique) serait faire s'vanouir instantanment dans l'irrel toute l'nergie mystique accumule
depuis deux mille ans dans le phylum chrtien. Christ n de la Vierge
et Christ ressuscit : les deux ne forment qu'un seul bloc insparable.
En prsence de cette situation de fait, une attitude lgitime et
calmante pour le croyant moderne parat tre de se dire ceci :
Toutes rserves faites sur la faon, souvent peu critique, dont les
auteurs pieux ont essay de dcrire la psychologie de l'Homme-Dieu,
je crois la divinit de l'Enfant de Bethlem parce que, dans la mesure, et sous la forme o celle-ci est historiquement et biologiquement
incluse dans la ralit du Christ-Universel auquel s'adressent plus directement ma foi et mon adoration.
Position confiante et raisonnable, qui respecte et accepte toutes les
implications de ce qui est sr, et laisse en mme temps toute la place
et la libert convenables aux progrs venir de la pense humanochrtienne.
3. Rvlation.
Une fois admise la personnalit de Dieu, -l a possibilit, et mme
la probabilit thorique d'une rvlation, c'est--dire [188] d'une rflexion de Dieu sur notre conscience, non seulement ne font Pas difficult, mais sont minemment conformes la structure des choses.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

157

Dans l'Univers, les relations entre lments sont partout proportionnelles la nature de ces lments : matrielles entre objets matriels,
vivantes entre vivants, personnelles entre tres rflchis. Ds lors que
l'Homme est personnel, Dieu Personnel doit l'influencer un degr et
sous une forme personnels, -c'est--dire intellectuellement et sentimentalement ; autrement dit, Il doit lui parler . Entre intelligences,
une Prsence ne saurait tre muette.
Plus dlicat est : 1) d'tablir la ralit historique de cette influence
et de cette parole , et 2) d'en expliquer le mcanisme psychologique.
Sur ces deux points, les thoriciens du Christianisme sont loin
d'tre d'accord. Ce qui du moins parat certain c'est que (mme dans le
cas du Christ, qui, pour nous parler, a d se faire homme) Dieu ne se
rvle pas nous du dehors, par intrusion, mais du dedans 123 , par
stimulation, exaltation et enrichissement du courant psychique humain 124 , le son de sa voix se reconnaissant surtout la plnitude et
la cohrence qu'elle apporte notre tre individuel et collectif
Et ceci nous conduit examiner de plus prs la doctrine du miracle .
[189]
4. Miracles.
Je l'ai dit plus haut. Alors que, dans l'apologtique ancienne, le miracle jouait un rle dominant, parce que c'est lui qui tait suppos servir le sceau divin authentiquant : la parole des aptres et des prophtes, - de nos jours il tend perdre quelque chose de sa valeur sur la
pense humaine, pour deux raisons qui sont les suivantes :

123

C'est--dire volutivement. Bien appliqu, ce principe fondamental que dans


tous les domaines (Cration, Rdemption, Rvlation, Sanctification...) Dieu
n'agit que volutivement, ce principe, dis-je, me parait ncessaire et suffisant
pour moderniser et faire repartir le Christianisme tout entier. (N.D.A.)
124 C'est--dire par arrangement (super-arrangement) dirig d'lments (ides et
tendances) tout prexistants chez a l'auteur inspir . (N.D.A ).

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

158

1) D'une part, certains miracles accepts tout simplement autrefois


risquent maintenant de soulever de grosses difficults dans la mesure
o ils pourraient sembler, comme et dit saint Thomas, non seulement
au-dessus, mais contre les possibilits de la nature.
2) D'autre part, certains autres miracles, qui paraissaient jadis dceler clairement une intervention divine (telles certaines gurisons), ne
nous semblent plus aujourd'hui aussi dmonstratifs, parce que nous
commenons deviner que les dterminismes organiques, ns des habitudes et soumis au contrle de la Vie, sont plus obissants que nous
ne pensions aux puissances de l' me .
Sous l'influence de cette double constatation, le Miracle chrtien
(c'est--dire la manifestation d'une influence personnelle divine dans
le Christianisme) tend tout naturellement se dplacer, pour notre regard, de la zone des prodiges de dtail la zone du succs vital,
gnral dsormais visible de la Foi en jsus. Aujourd'hui (comme
hier sans doute, mais plus explicitement) la capacit dont tmoigne le
Christianisme d'quilibrer, de diriger, d'animer et de planifier l'volution humaine (I'Anthropognse) nous fait certainement sentir et reconnatre dans le Monde le doigt de Dieu beaucoup plus qu'aucun
vnement extraordinaire particulier.
Reste cependant que le Christianisme ne serait plus le Christianisme si nous ne pouvions penser, ft-ce d'une manire confuse et gnrale, que, sous l'influence de Dieu, les dterminismes [190] et les hasards cosmiques s'assouplissent, se finalisent, et s'animent autour de
nous, la mesure de notre union Dieu et de notre prire. Mais, quelles que puissent tre nos vidences intrieures (beaucoup plus sres
peut-tre que tout raisonnement) ce sujet, il faut bien reconnatre que
l'objectivit de telles interventions particulires ou gnrales de la
Providence dans notre vie relvent de l'intuition personnelle plus que
du dmontrable.
Finalement, il faut toujours en revenir l, nous ne saurions reconnatre l'action et la voix de Dieu dans le Monde sans une sensibilisation particulire des yeux et des oreilles de notre me ( grce ), c'est--dire sans une sorte de sens, ou de super-sens, spcial dont
l'existence, observons-le - si l'Union Dieu correspond vraiment un
degr suprieur de Vie - est parfaitement conforme aux lois de la Biologie.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

159

N.B. Dans un certain nombre de cas (Virginit de Marie, Rsurrection matrielle du Christ, Ascension, etc.), on a l'impression que les
miracles vangliques traduisent de faon tangible ( la manire de la
Gense), ce qu'il y a d' irreprsentable dans les vnements aussi
Profonds que l'immersion du Verbe dans le phylum humain, ou que le
passage du Christ de son tat individuel humain son tat cosmique de centre de l'volution. Non pas simplement des symboles :
mais l'expression image d'un inexprimable. D'o il suit qu'il serait
aussi vain de soumettre de telles images une critique scientifique
(puisqu'elles ne correspondent rien de photographiable) que ruineux
de les rejeter (puisque ce serait retrancher de la Christognse son essence trans-exprimentale).
5. Pch Originel et Rdemption.
Le signe du chrtien est la Croix ; et la signification premire de la
Croix est l'expiation d'une faute originelle , en [191] suite de laquelle l'Humanit serait brusquement tombe dans un tat de pch,
de douleur et de mort.
Rien de plus dconcertant premire vue, pour un esprit moderne
que cette reprsentation de la Chute laquelle paraissent s'opposer
non seulement une Palontologie et une Prhistoire qui ne peuvent
situer ni le Paradis terrestre primitivement conu ni un couple parachev aux origines, -mais encore un optimisme fond, habitu regarder l'volution humaine comme s'oprant suivant une trajectoire
continue. Rien de plus dconcertant ; et rien cependant, par bonheur,
o apparaisse plus clairement la puissance de renouvellement et
d'adaptation propre au phylum chrtien.
Quelle forme, en effet, l'ide de salut est-elle naturellement en
train de prendre en ce moment, par simple coexistence et confrontation vitale de la Foi en la Rdemption et de la foi en l'volution, au
fond de l'me des fidles ?
D'une part, la faute originelle, si on la transpose aux dimensions de
l'Univers tel que celui-ci nous apparat maintenant dans la totalit organique du Temps et de l'Espace, tend de plus en plus se combiner

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

160

(au moins dans ses racines) avec la loi de Chute toujours possible et
de Peine toujours prsente, au sein d'un Monde en tat d'volution. .
D'autre part, dans l'opration salvatrice du Christ, l'attention chrtienne, sans perdre de vue le ct expiation , incline fixer beaucoup
plus qu'avant son regard sur le ct refonte et construction .
De ce double chef, je ne crois pas me tromper en affirmant que,
lentement mais srement, une transformation spirituelle est en cours,
au terme de laquelle le Christ souffrant, sans cesser d'tre celui qui
porte les pchs du Monde et justement comme tel, deviendra de
plus en plus pour les croyants, celui qui porte et supporte le poids du
Monde en volution .
Sous nos yeux, dans nos curs, j'en suis persuad, le Christ Rdempteur va s'achevant et s'explicitant dans la figure d'un Christvoluteur. Et, du mme coup, c'est la Croix dont le [192] sens s'largit
et se dynamise notre regard : la Croix symbole, non seulement de la
face obscure, rgressive, - mais aussi et surtout de la face conqurante
et lumineuse de l'Univers en gense ; la Croix symbole de Progrs et
de victoire travers les fautes, les dceptions et l'effort ; la seule
Croix, en vrit, que nous puissions honntement, firement et passionnment prsenter l'adoration d'un Monde devenu conscient de ce
qu'il tait hier et de ce qui l'attend demain.
6. Enfer.
L'existence d'un Enfer est, avec le mystre de la Croix, un des aspects les plus dconcertants et les plus critiqus du Credo chrtien. Et
pourtant, ramen son essence, rien n'est plus conforme que ce dogme aux perspectives d'un Univers en volution. Toute volution (dans
les limites de notre exprience) entrane slection et dchet. Impossible ds lors pour nous d'imaginer, dans la totalit de son processus,
l'unification du Monde en Dieu sans faire une place (en droit, sinon en
fait) ce qui, ventuellement, se trouverait chapper ce processus
batifiant. L'opration salvifique humaine, en quoi consiste la Cration, peut-elle avoir un rendement de cent pour cent ? Le Christianisme ne le dcide pas, ni ne le nie absolument. Mais il nous rappelle
qu'il peut y avoir de la perte, - et que, dans ce cas, les lments r-

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

161

prouvs seraient jamais limins, c'est--dire rejets aux antipodes


de Dieu.
De ce point de vue, poser l'Enfer est simplement une faon ngative d'affirmer que l'Homme ne peut trouver, de ncessit physique et
organique, son bonheur et son achvement qu'en parvenant, par fidlit au mouvement qui l'entrane, jusqu'au terme de son volution. La
Vie suprme (c'est--dire une pleine conscience de tout en tout), ou la
Mort suprme (c'est--dire une conscience infiniment dsunie sur ellemme). [193] Tout ou rien. Voil l'alternative o nous place l'existence et que traduit l'ide dEnfer. Qui oserait dire que cette condition ne
s'harmonise pas avec ce que nous savons et tout ce que nous pressentons ? Et qui oserait dire, surtout, qu'elle ne fait pas honneur l'importance de la Vie et la dignit humaine ?
Ceci admis, n'essayons pas d'aller plus loin, c'est--dire vitons de
nous laisser entraner des efforts fallacieux de reprsentation ou
d'imagination. L'Enfer, on ne le rptera jamais assez, ne nous est
connu, et il n'a de sens, que dans la mesure o il tient, dans nos perspectives, la place inverse du Ciel, comme le ple oppos Dieu. Autant dire que nous ne pouvons le dfinir que ngativement, par rapport
au Ciel qu'il n'est pas. Tout effort pour le chosifier et le dcrire en
lui-mme, comme un tout isol, risque de nous conduire (on l'a trop
vu) l'absurde et l'odieux.
En somme, l'Enfer est une ralit indirecte , que nous devons
intensment sentir, mais sans qu'il nous soit bon ni possible de l'apercevoir et de la considrer en face, - exactement comme il en est du
grimpeur qui ne cesse d'avoir conscience, au-dessous de lui, d'un abme auquel son geste essentiel et sa victoire sont de tourner le dos.
Je n'oserais pas dire que les vues ici proposes soient encore communment admises par les thoriciens de la Foi chrtienne. Mais ce
sont elles, en tout cas, qui gagnent et s'tablissent dans la pratique des
croyants. Et ce sont elles, par suite, qui ont grande chance d'exprimer
l'orthodoxie vivante de demain.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

162

7. Eucharistie.
Du point de vue ralistique qui caractrise partout le Christianisme
catholique, les sacrements ne sont pas seulement un rite symbolique.
Ils oprent biologiquement, dans le [194] domaine de la vie d'union
personnelle avec Dieu, ce qu'ils reprsentent. - Nulle part cette ide de
la fonction organique du sacrement n'apparat avec plus de relief que
dans l'Eucharistie (Messe et Communion).
lire les catchismes, on pourrait s'imaginer que tous les sacrements sont galement importants, et que l'Eucharistie n'est qu'un sacrement comme et entre les autres. En ralit, parmi les sacrements,
l'Eucharistie se tient dans un ordre part. Elle est le premier des sacrements ; ou, plus exactement, elle est le sacrement unique auquel se
rfrent tous les autres. Et ceci pour la bonne raison que par elle passe
directement l'axe de lIncarnation, c'est--dire de la Cration.
Qu'arrive-t-il, en effet, toujours au point de vue chrtiencatholique, lorsque nous communions ?
En premier lieu, et immdiatement, nous entrons personnellement
en contact physiologique, l'instant considr, avec la puissance assimilatrice du Verbe incarn. Mais ce n'est pas tout. Ce contact particulier, disons notre n-ime communion, ne succde pas de faon discontinue aux n communions qui l'ont prcde au cours de notre existence ; mais il se combine organiquement avec celles-ci dans l'unit
d'un mme dveloppement spirituel, coextensif toute la dure de notre vie. Toutes les communions de notre vie ne sont en fait que les instants ou pisodes successifs d'une seule communion, c'est--dire d'un
seul et mme processus de christification.
Or, ce n'est pas encore tout.
Ce qui est vrai de moi est vrai de n'importe quel autre chrtien vivant, ou pass, ou futur ; et tous ces chrtiens, du reste, nous le savons
par la raison et par la Foi, ne font, en l'Humanit et en Dieu, qu'un
seul Tout organiquement li dans une super-vie commune. Si donc
toutes mes communions, moi, ne forment qu'une seule grande communion, toutes les communions de tous les hommes de tous les temps,
prises globalement, ne font, elles aussi, par leur somme, qu'une [195]

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

163

seule et encore plus vaste communion, coextensive cette fois l'Histoire de l'Humanit. Ce qui revient dire que l'Eucharistie, prise dans
son exercice total, n'est pas autre chose que l'expression et la manifestation de l'nergie unificatrice divine s'appliquant en dtail chaque
atome spirituel de l'Univers.
En somme, adhrer au Christ dans l'Eucharistie, c'est invitablement et ipso facto, nous incorporer, un peu plus chaque fois, une
Christognse, laquelle n'est elle-mme (en ceci gt, nous l'avons vu,
l'essentiel de la Foi chrtienne) que l'me de l'universelle Cosmognse.
Pour le chrtien qui a compris cette conomie profonde, et qui, en
mme temps, s'est pntr du sentiment de l'unit organique de l'Univers, communier n'est donc pas un acte sporadique, localis, parcellaire. En communiant l'Hostie, un tel chrtien a conscience de toucher
au cur mme de l'volution. Et, rciproquement, pour toucher au
cur de l'Hostie, il s'aperoit qu'il lui est indispensable de communier,
par acceptation et ralisation de sa vie totale, avec toute la surface et
l'paisseur, avec tout le Corps du Monde en volution.
Le Sacrement de notre vie subie et conquise, dans ses modalits
individuelles aussi bien que dans son amplitude cosmique !
La super-Communion ...
8. Catholicisme et Christianisme.
Un reproche souvent adress aux catholiques par les autres chrtiens est de vouloir monopoliser le Christ leur usage, - comme si en
dehors du Catholicisme il n'y avait pas de vritable religion. - Aprs
ce que nous avons dit ci-dessus de la nature vivante et volutive de la
Foi chrtienne, il est facile de voir que cette prrogative revendique
par l'glise romaine [196] d'tre la seule expression authentique du
Christianisme n'est pas une prtention injustifie, mais qu'elle rpond
un besoin organique invitable.
Nous l'avons rappel d'une faon gnrale ds le dbut ; et l'analyse d'un certain nombre de points dogmatiques, aujourd'hui encore en
pleine volution , nous a permis de le vrifier dans le dtail, histo-

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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riquement. De par son essence, le Christianisme est beaucoup plus


qu'un systme fixe, et donn une fois pour toutes, de vrits admettre et conserver littralement. Si fond soit-il sur un noyau rvl , il reprsente en fait une attitude spirituelle en voie de continuel
dveloppement : le dveloppement d'une conscience christique la
mesure et la demande de la conscience grandissante de l'Humanit.
Biologiquement, il se comporte comme un phylum . De ncessit
biologique, par consquent, il doit avoir la structure d'un phylum,
c'est--dire former un systme cohrent et progressif d'lments spirituels collectivement associs.
Ceci pos, il est clair que seul, hic et nunc, le Catholicisme, l'intrieur du Christianisme, possde de tels caractres.
En dehors du Catholicisme, sans doute, de nombreuses individualits discernent et aiment le Christ, et donc lui sont unies, aussi bien (et
mme mieux) que des catholiques. Mais ces individualits ne sont pas
groupes ensemble dans l'unit cphalise d'un corps ragissant
vitalement, comme un tout organis, aux forces combines du Christ
et de l'Humanit. Elles bnficient de la sve du tronc sans participer
l'laboration et au jaillissement juvniles de cette sve au coeur mme
de l'arbre. L'exprience est l pour le prouver : non seulement en droit,
mais en fait c'est dans le Catholicisme seul que continuent germer
les dogmes nouveaux, - et plus gnralement se former les attitudes
nouvelles qui, par synthse continuellement entretenue du Credo ancien et des vues rcemment merges dans la conscience humaine,
prparent autour de nous l'avnement d'un Humanisme chrtien.
[197]
De toute vidence, si le Christianisme est vraiment destin, comme
il le professe et le sent, tre la religion de demain, ce ne saurait tre
que par l'axe vivant et organis de son Catholicisme romain qu'il peut
esprer se mesurer avec les grands courants humanitaires modernes et
se les assimiler.
tre catholique est la seule faon d'tre chrtien pleinement et jusqu'au bout.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

165

9. La Saintet chrtienne.
Toutes les grandes religions se proposent d'lever l'Homme audessus de la Matire, c'est--dire de le spiritualiser, c'est--dire de le
sanctifier . Mais, d'une religion l'autre, la dfinition du saint
varie, en mme temps que les notions d'Esprit et de Matire. Quel est,
sur ce point essentiel, la position chrtienne ?
En principe, et d'une manire gnrale, on peut dire que l'ascse
chrtienne a eu, ds le dbut, pour caractristique originale, le souci
de respecter l'intgrit, corps et me, du compos humain . Tandis
que dans la plupart des religions orientales la Matire, considre
comme mauvaise, doit tre graduellement rejete au cours de la sanctification, - le Christianisme maintient la valeur et les droits de la
Chair, que le Verbe a prise, et qu'il fera ressusciter. Le Christ sauve,
en mme temps que l'Esprit, la Matire dans laquelle il s'est immerg.
Pareillement, le chrtien ne doit pas chercher annihiler son corps,
mais le sanctifier et le sublimer.
Or, cette sublimation, en quoi consiste-t-elle exactement ?
Sur ce point, en conformit avec sa nature vivante et progressive, il
semble que l'glise, par une volution asctique et mystique troitement lie l'explicitation de sa pense dogmatique, soit en train de
prciser ses vues.
Jusqu' une date toute rcente (c'est--dire tant que [198] Matire
et Esprit pouvaient encore tre considrs, dans le Monde, comme
deux lments htrognes statiquement accoupls), le Saint chrtien
tait celui qui, dans ce complexe dualiste, arrivait le mieux tablir
l'ordre, en rduisant les nergies corporelles au rle de servantes par
rapport aux aspirations de l'esprit. D'o encore, un peu comme dans
les religions orientales, un primat dcid de la mortification.
Maintenant par contre que, dans un Univers enfin peru dans sa
structure volutive, Matire et Esprit prennent figure de deux termes
solidaires l'un de l'autre dans l'unit d'un mme mouvement (l'Esprit
n'mergeant exprimentalement dans le Monde que sur de la Matire
de plus en plus synthtise), la question de l'ascse se pose autrement.
Pour le chrtien d'aujourd'hui, ce n'est plus assez de faire rgner dans

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

166

son corps la paix et le silence, de sorte que son me puisse vaquer librement aux affaires divines. Ce qui importe, ses yeux, pour tre
parfait, c'est surtout de tirer de ce corps tout ce qu'il renferme de puissance spirituelle ; - et non pas seulement de ce corps troitement limit ses membres de chair, mais de tout l'immense corps cosmique
que forme chacun de nous la masse ambiante du Weltstoff en
volution.
Dans nos perspectives actuelles, o tout devient sacr parce que
spiritualisable, le Quittez tout et suivez-moi de l'vangile n'aboutit, en fin de compte, qu' nous rejeter sur tout sous un angle plus
haut, dans la mesure o ce tout (nous le voyons maintenant) nous
permet de saisir et de prolonger le Christ dans l'universalit de son
Incarnation. - Non plus surtout la mortification, - mais la perfection de
l'effort humain grce la mortification.
Le Saint, le Saint chrtien, tel que nous le comprenons et l'attendons maintenant, ce n'est pas l'homme qui russira s'vader le mieux
de la Matire, ou la mater le plus compltement ; mais c'est celui
qui, cherchant la pousser au-dessus d'elle-mme et faisant concourir
la consommation christique [199] l'intgrit de ses puissances d'or,
d'amour et de libert, ralisera devant nos yeux l'idal du bon serviteur
de l'volution 125 .

125

La voie mystique suivie par le Pre Teilhard - la Via Tertia comme il la


nommait - ayant donn lieu des interprtations errones, il convient de
souligner la diffrence que le Pre tablit, jusqu'en fin de vie, entre mater
compltement la matire et la pousser au-dessus d'elle-mme. C'est dans
cette sublimation , liminant l'appropriation, que le religieux a suivi indfectiblement la ligne qu'il avait adopte en prononant ses vux : Sanctifier dans la chastet, la pauvret et l'obissance, la puissance incluse dans
l'Amour, dans l'or et dans l'indpendance. (Le Prtre, p. 44, d. du Seuil.)
(N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

167

CONCLUSION
CHRISTIANISME ET PANTHEISME
De tout l'expos qui prcde il rsulte clairement que le Christianisme est par excellence une Foi en l'unification progressive du Monde en Dieu ; il est essentiellement universaliste, organique, et moniste .
videmment, ce monisme pan-christique a quelque chose de
tout particulier. Parce que, du point de vue chrtien, l'Univers ne s'unifie en dfinitive qu'au moyen de relations personnelles, c'est--dire
sous l'influence de l'amour, l'unification des tres en Dieu ne saurait
tre conue comme s'oprant par fusion (Dieu naissant de la soudure
des lments du Monde, ou au contraire les absorbant en Lui), mais
par synthse diffrenciante (les lments du Monde devenant d'autant plus eux-mmes qu'ils convergent davantage en Dieu). Car tel est
l'effet spcifique de l'amour de renforcer sur soi les tres qu'il rapproche entre eux. Dans l'Univers chrtien totalis (dans le Plrme ,
comme dit saint Paul) Dieu ne reste pas seul, en fin de compte ; mais
il est tout en [200] tous ( en psi panta Theos 126 ). Unit dans et par
la pluralit. Or ceci, qu'on le remarque bien, n'est pas une restriction,
une attnuation, mais au contraire une perfection et une accentuation
de l'ide d'Unit. Seul en fait le panthisme d'amour ou panthisme chrtien (celui o chaque tre se trouve super-personnalis,
super-centr, par union au Christ, le super-Centre divin), - seul un tel
panthisme interprte exactement et satisfait pleinement les aspirations religieuses humaines, dont le rve est finalement de se perdre
consciemment dans l'unit. Seul il est conforme l'exprience, qui,
partout, nous montre que l'union diffrencie. Seul, enfin, il prolonge
lgitimement la courbe de l'volution o la centration de l'Univers sur
lui-mme ne progresse qu' force de complexit organise.
Contrairement un prjug trop rpandu, c'est dans le Christianisme (pourvu qu'on le prenne dans l'intgrit de son ralisme catholique) que la mystique panthiste de tous les temps, et plus spcialement celle de notre poque, toute pntre d'volutionnisme cra126

Dieu tout en tous. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

168

teur , peut trouver sa forme la plus haute et la plus cohrente, la plus


dynamique et la plus adorante.
Et voil pourquoi, je le rpte, le Christianisme a toutes chances
d'tre la vraie et la seule Religion de demain. *

Indit. Pkin, 29 juin 1944.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

[201]

COMMENT JE CROIS

12
CHRISTIANISME
ET VOLUTION
SUGGESTIONS POUR SERVIR
UNE THOLOGIE NOUVELLE

11 novembre 1945

Retour la table des matires

169

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

170

[203]

AVERTISSEMENT
Au cours des vingt dernires annes, j'ai expos, dans une longue
srie d'essais, les vues qui se faisaient graduellement jour dans mon
esprit sur l'mersion, dans la pense humaine moderne, d'un volutionnisme chrtien. Malheureusement ou heureusement, beaucoup de
ces travaux n'ont pas t publis. De plus chacun d'entre eux n'offrait,
le plus souvent, sur le sujet, que des aperus provisoires ou partiels.
Aujourd'hui que mes ides ont mri - et dans la mesure o elles peuvent apporter une aide utile l'effort chrtien - il me parait intressant
de les prsenter enfin dans leur ensemble et leur essence, c'est--dire
rduites au cadre d'un petit nombre de propositions fondamentales,
organiquement lies. Sous cette forme schmatique et maniable, ce
qu'il peut y avoir de fcond, ou au contraire de criticable, dans ma
pense apparaitra plus clairement. Ce qui est vivant trouvera sa chance de survivre et de grandir. Et ds lors ma tche sera accomplie.
Comme le titre de ce mmoire l'indique, je n'cris ces lignes que
pour apporter au travail commun de la conscience chrtienne une
contribution individuelle, exprimant les exigences que prend, dans
mon cas particulier, la fides quaerens intellectum. 127 . Suggestions, et non affirmation [204] ou enseignement. Intimement convaincu, pour des raisons tenant la structure mme de mes perspectives,
que la pense religieuse ne se dveloppe que traditionnellement, collectivement, phyltiquement , je n'ai d'autre dsir et espoir, dans
ces pages, que de sentire, - ou, plus exactement, de praesentire, cum
Ecclesia 128 .

127
128

La foi cherchant l'intellect. (N.D.E.)


Sentir (...) pressentir avec l'glise. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

171

A. LA SITUATION RELIGIEUSE PRESENTE


FOI EN DIEU ET FOI AU MONDE :
UNE SYNTHSE NCESSAIRE
I. On entend souvent dire que, religieusement parlant, la Terre est
en train de se refroidir. En ralit, elle n'a jamais t plus ardente. Seulement c'est d'un feu nouveau, mal individualis et mal identifi encore, qu'elle commence brler. Sous l'action de causes multiples et
convergentes (dcouverte du Temps et de l'Espace organiques, progrs de l'unification ou plantisation humaine, etc.), l'Homme s'est
indubitablement veill, depuis un sicle, l'vidence qu'il se trouve
engag, sur un plan et des dimensions cosmiques, dans un vaste processus d'Anthropognse. Or le rsultat direct de cette prise de conscience a t de faire surgir, hors des profondeurs juvniles, magmatiques , de son tre, une pousse encore informe, mais puissante,
d'aspirations et d'esprances illimites. Mugissements des vagues sociales, ou voix de la, presse et des livres : pour une oreille avertie ou
exerce, tous les bruits discordants qui montent en ce moment de la
masse humaine rsonnent la mesure d'une note fondamentale unique, - la foi et l'esprance en quelque salut li l'achvement volutif
de la Terre. Non, le Monde moderne n'est pas irrligieux, - bien au
contraire. Seulement en lui, par brusque [205] afflux, dose massive,
d'une sve nouvelle, c'est l'esprit religieux, dans sa totalit et son toffe mmes, qui bouillonne et se transforme.
2. En vertu mme de cette ruption , il est invitable que des
troubles profonds se manifestent au sein du Christianisme. Formule,
agence, la mesure et aux dimensions d'un tat antrieur (antcdent) de l'nergie religieuse humaine, la dogmatique chrtienne ne
fonctionne plus exactement aujourd'hui la demande d'une anima
naturaliter christiana 129 nouveau modle. De l videmment cette
indiffrence caractristique de notre gnration pour les doctrines de
l'glise. Comme l'a remarqu Nietzsche, ce ne sont pas les arguments,
129

me naturellement chrtienne. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

172

c'est le got de l'vangile qui se perd, irrsistiblement drain par un


got suprieur, ceci jusque (et malgr leurs efforts dsesprs pour le
retenir) chez un nombre surprenant de religieux et de prtres. Et cependant le Christianisme n'est-il pas aujourd'hui le seul courant humain en vue o vive, avec des chances de survivre, la foi (essentielle
pour l'avenir de toute Anthropognse) en un centre personnel et personnalisant de l'Univers ?
3. De ce point de vue, la situation psychologique du Monde actuel
se prsente comme suit. Ici, mergeant du trfonds de la conscience
humaine, une monte native, tumultueuse, d'aspirations cosmiques et
humanitaires, - irrsistibles dans leur ascension, mais dangereusement
imprcises, et plus dangereusement encore impersonnelles dans
leur expression : la nouvelle Foi au Monde. Et l, inflexiblement
maintenues par le dogme chrtien, mais de plus en plus dsertes (en
apparence) par le flot religieux, la vision et l'expectation d'un ple
transcendant et aimant de l'Univers : l'ancienne Foi en Dieu. - Que
signifie ce conflit ? et comment va-t-il voluer ? - Poser le problme
comme nous venons de le faire, c'est mon avis le rsoudre. Foi au
monde et Foi en Dieu, les deux [206] termes, loin d'tre antagonistes,
ne sont-ils pas complmentaires par structure ? - Ici, reprsent par
l'Humanisme moderne, une sorte de no-paganisme, gonfl de vie,
mais encore acphale. L, figure par le Christianisme, une tte o le
sang ne circule plus qu'au ralenti. Ici, les nappes d'un cne prodigieusement largies, mais incapables de se fermer sur elles-mmes : un
cne sans sommet. L un sommet qui a perdu sa base. - Comment ne
pas voir que les deux fragments sont faits pour se rejoindre ?
4. En somme, aprs deux mille ans d'existence, et conformment
un rythme organique auquel rien ne parat chapper dans la nature, le
Christianisme, justement parce qu'il est immortel, n'est-il pas arriv
un moment o, pour continuer tre, il doit (non par altration de sa
structure, mais par assimilation de nouveaux lments) se rajeunir et
se renouveler ? Autrement dit, dans la crise prsente o s'affrontent,
sous nos yeux et dans nos curs, les forces chrtiennes traditionnelles
et les forces modernes de l'volution, ne faut-il pas simplement reconnatre les pripties d'une providentielle et ncessaire fconda-

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

173

tion ?... je le crois. Mais alors il est clair que, pour que la synthse se
fasse, le Christianisme doit, sans modifier la position de son sommet,
ouvrir ses axes jusqu' embrasser, dans sa totalit, la nouvelle pulsation d'nergie religieuse qui monte d'en bas pour tre sublime.
Comment, dans le double domaine de la Thologie et de la Mystique, cet largissement (sans dformation) est-il concevable des directrices chrtiennes aux dimensions d'un Univers prodigieusement
agrandi et solidaris par la pense scientifique moderne, voil ce qui
me reste examiner.
[207]

B. UNE NOUVELLE ORIENTATION


THOLOGIQUE :
LE CHRIST UNIVERSEL
5. D'une manire gnrale, on peut dire que si la proccupation
dominante de la Thologie durant les premiers sicles de lglise fut
de dterminer, intellectuellement et mystiquement, la position du
Christ par rapport la Trinit, son intrt vital, de nos jours, est devenu le suivant : analyser et prciser les relations d'existence et d'influence reliant l'un l'autre le Christ et l'Univers.
6. En ce qui concerne la nature de l'Univers, il apparat de plus en
plus vident que le problme fondamental pos de nos jours au philosophe chrtien est celui de la valeur propre de l' tre particip . Tel
que se trouve logiquement amene le dfinir l'ontologie classique. c'est--dire entirement contingent, et objet de pure misricorde, - le
Monde cr, soit qu'on le regarde du point de vue humain moderne,
soit qu'on le considre du point de vue chrtien, se dcouvre comme
galement insatisfaisant. Du point de vue humain, nous nous sentons
non seulement rvolts dans nos vidences intellectuelles, mais encore
menacs dans les ressorts mmes de notre action, par une doctrine qui
ne justifie plus nos yeux l'normit ni les labeurs de l'volution en
laquelle nous nous voyons aujourd'hui engags. Que nous importe
d'tre batifis si nous n'ajoutons en fin de compte rien d'abso-

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

174

lu , par nos vies, la Totalit de l'tre ? -0 Et simultanment, du


point de vue chrtien, nous ne comprenons plus pourquoi, par simple
bienveillance , un Dieu a pu s'engager dans un tel dchanement de
souffrances et d'aventures. Acculez tant que vous voudrez notre raison, par une dialectique de l'acte pur : vous ne convaincrez plus notre
cur que l'immense affaire cosmique, telle qu'elle se rvle maintenant nous, ne soit [208] qu'un cadeau et un jeu divin. Et pourquoi
donc du reste, s'il en tait ainsi, pourquoi cet intrt suprme attach
par les textes scripturaires les plus srs la compltion du mystrieux
Plrme ? - Dieu est entirement self-suffisant ; et cependant l'Univers
lui apporte quelque chose de vitalement ncessaire : voil les deux
conditions, en apparence contradictoires, auxquelles doit dsormais
explicitement satisfaire (pour remplir sa double fonction : activer
notre volont, et plrmiser Dieu) l'tre particip. Vieille comme
la pense religieuse elle-mme, mais rajeunie et ravive par la dcouverte de l'volution, l'antinomie parait toujours aussi insurmontable.
Mais ne serait-ce pas simplement que, pour la rsoudre, nous devons
(imitant en cela la Physique qui n'a pas hsit, sous la pression des
faits, changer sa Gomtrie) nous dcider enfin crer une Mtaphysique suprieure, o figure quelque dimension de plus ?
Substituons par exemple, une Mtaphysique de l'Esse, une Mtaphysique de l'Unire (ce qui revient en somme suivre ici encore la
Physique dans sa substitution, impose par l'exprience, du mouvement au mobile dans les phnomnes). Que se passe-t-il ? - Dans la
Mtaphysique de l'Esse, l'Acte pur, une fois pos, puise tout ce qu'il
y a d'absolu et de ncessaire dans l'tre ; et plus rien ne justifie, quoi
qu'on fasse, l'existence de l'tre particip. Dans une Mtaphysique de
l'Union, par contre, on conoit, l'unit divine immanente une fois
acheve, qu'un degr d'unification absolue soit encore possible : celui
qui ramnerait au centre divin une aurole antipodiale de multiplicit pure. Dfini comme tendant un tat final d'Unification maxima,
le Systme universel comporte une libert de plus. Inutile , superflu, sur le plan de l'tre, le cr devient essentiel sur le plan de
l'union. - Pourquoi ne pas chercher dans cette direction 130 ?
130

De ce point de vue, on pourrait dire que, pour notre raison discursive, tout se
passe comme s'il y avait deux phases dans la thognse . Au cours de la
premire phase, Dieu se pose dans sa structure trinitaire (l'tre fontal se r-

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

175

[209]
6 bis. Quelle que soit la solution adopte, l'immensit organique de
l'Univers nous oblige re-penser la notion d'omni-suffsance divine :
Dieu s'achve, Il se complte, en quelque faon, dans le Plrme.
Toujours sous le mme angle, un autre r-ajustement s'impose notre
pense en ce qui concerne l'ide d'omnipotence. Dans la conception
ancienne, Dieu pouvait crer 1) instantanment, 2) des tres isols, 3)
aussi souvent qu'il lui plaisait. Nous entrevoyons maintenant que la
Cration ne peut avoir qu'un objet : un Univers, qu'elle ne peut s'effectuer (observe ab intra) que suivant un processus volutif (de synthse
personnalisante), - et qu'elle ne peut jouer qu'une seule fois : quand le
Multiple absolu (n par antithse lUnit trinitaire) se trouve rduit, plus rien ne reste unifier ni en Dieu, ni en dehors de Dieu.
Reconnaitre que Dieu ne peut crer qu'volutivement rsout
radicalement, devant la raison, le problme du Mal (celui-ci est un
effet direct d'volution), - et explique en mme temps la manifeste
et mystrieuse association de Matire et Esprit.
7. En ce qui concerne les relations du Christ avec le Monde, tout le
problme thologique actuel parait se concentrer sur la monte, dans
la conscience chrtienne, de ce qu'on pourrait appeler le Christ- Universel. Comprenons bien ce point capital.
Jusqu'ici, explicitement, la pense des fidles ne distinguait gure,
en pratique, que deux aspects du Christ : l'Homme-Jsus et le VerbeDieu. Or il est vident qu'une troisime face du complexe thandrique
demeurait dans l'ombre ; je veux dire le mystrieux personnage superhumain partout sous-jacent aux institutions les plus fondamentales et
aux affirmations [210] dogmatiques les plus solennelles de l'glise :
Celui en qui tout a t cr, - Celui in quo omnia constant 131 , Celui qui, par sa naissance et son sang, ramene toute crature son
flchissant, self-suffisant, sur lui-mme) : Trinisation . Au cours de la
deuxime phase, Il s'enveloppe de l'tre particip, par unification volutive
du Multiple pur ( Nant positif ) n - l'tat de potentialit absolue - par
antithse l'Unit trinitaire une fois pose : Cration. (N.D.A.)
131 En qui tout subsiste. Co., 1, 16. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

176

Pre ; le Christ de l'Eucharistie et de la Parousie, le Christ consommateur et cosmique de saint Paul. Jusqu'ici, je le rpte, ce tiers aspect du
Verbe incarn demeurait mal spar des deux autres : ceci apparemment faute de substrat concret, phnomnal , pour se matrialiser
dans la pense et la pit chrtiennes. Or qu'arrive-t-il de nos jours ?
Sous l'effort combin de la rflexion et des aspirations humaines,
l'Univers, autour de nous, se lie et s'branle nos yeux dans un vaste
mouvement de convergence. Non seulement spculativement, mais
exprimentalement, notre cosmogonie moderne prend la forme d'une
cosmognse (ou plus exactement d'une psycho-ou noo-gnse) au
terme de laquelle se dessine un foyer suprme de personnalit personnalisante. Qui ne voit l'appui, le renforcement, le pouvoir d'veil que
la dcouverte de ce ple physique de synthse universelle vient apporter aux vues de la Rvlation ? - Identifions en effet (au moins par sa
face naturelle ) le Christ cosmique de la Foi avec le Point Omga
de la Science. Tout se clarifie, s'amplifie, s'harmonise dans nos perspectives. D'une part, pour la Raison, l'volution physico-biologique du
Monde n'est plus indtermine dans son terme : elle a trouv un sommet concret, un cur, un visage. D'autre part, pour la Foi, les proprits extravagantes imposes par la Tradition au Verbe incarn sortent
du mtaphysique et du juridique pour prendre rang, ralistiquement et
sans violence, au nombre et en tte des courants les plus fondamentaux reconnus aujourd'hui par la Science dans l'Univers. Position fantastique, il faut l'avouer, que celle du Christ : mais, justement parce
que fantastique ; la vraie chelle des choses. En vrit, la clef de la
vote construire est l entre nos mains. Pour [211] oprer la synthse attendue par notre gnration entre foi en Dieu et foi au Monde,
rien d'autre ni de mieux faire que de dgager dogmatiquement, dans
la personne du Christ, la face et la fonction cosmiques qui le constituent, organiquement, principe moteur et directeur, me de l'volution.
Au 1er sicle de l'glise, le Christianisme a fait son entre dfinitive dans la pense humaine en assimilant hardiment le Jsus de l'vangile au Logos alexandrin. Comment ne pas apercevoir la suite logique
du mme geste et le prlude d'un mme succs dans l'instinct qui
pousse aujourd'hui les fidles, aprs deux mille ans, reprendre la
mme tactique, non plus cette fois avec le principe ordonnateur du

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

177

stable kosmos grec, mais avec le no-Logos de la philosophie moderne, - le principe voluteur d'un Univers en mouvement ?
8. cette gnralisation du Christ-Rdempteur en un vritable
Christ-voluteur (Celui qui porte, avec les pchs, tout le poids du
Monde en progrs) ; cette lvation du Christ historique une fonction physique universelle ; cette identification ultime de la Cosmognse avec une Christognse, on a pu objecter qu'elles risquent de
faire s'vanouir dans le sur-humain, de volatiliser dans le cosmique
l'humaine ralit de Jsus. - Rien ne me parat moins fond que cette
hsitation. - Plus en effet on rflchit aux lois profondes de l'volution, plus on se convainc que le Christ-universel ne saurait apparatre
la fin des temps au sommet du Monde s'il ne s'y tait pralablement
introduit en cours de route, par voie de naissance, sous la forme d'un
lment. Si vraiment c'est par le Christ-Omga que tient l'Univers en
mouvement, c'est en revanche de son germe concret, l'Homme de Nazareth, que le Christ-Omga tire (thoriquement et historiquement)
pour notre exprience, toute sa consistance. Les deux termes sont intrinsquement solidaires, et ils ne peuvent varier, dans un Christ vraiment total, que simultanment.
9. Au cours de ce qui prcde, nous avons concentr notre [212] attention sur les relations nouvelles mergeant entre le Verbe incarn et
un Univers conu dsormais comme de nature unitaire et volutive.
Mais il est vident que tout dveloppement dogmatique affectant la
thologie du Fils-Objet-d'amour doit avoir son retentissement dans
la thologie du Pre, en qui finalement tout tre doit trouver sa source.
- La Paternit divine, ce message premier et fondamental de l'vangile : serait-il injuste de dire que ce mystre a surtout t mdit jusqu'ici par les chrtiens sur un plan encore nolithique , c'est--dire
sous sa face la plus juridique et la plus familiale ? Le Pre : celui
qui gouverne, qui nourrit, qui pardonne, qui rcompense... Pourquoi
pas, davantage, celui qui vivifie et qui engendre ? Prenons-y garde.
Subrepticement les mots changent de valeur spirituelle mesure que
se modifie, l'arrire-plan, la pense qui les supporte. Le pater fami-

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

178

lias 132 , le Roi, - ces symboles ont dfinitivement perdu, aujourd'hui,


pour nous leur prestige. C'est quelque chose de plus pntrant, de plus
organique, de plus vaste, que notre ge veut dsormais adorer, pardessus toute valeur humaine. Sans voiler en rien la chaleur personnelle du Centre divin, montrez-le toujours plus rayonnant du flux fontal
et prenne de l'acte crateur. Faites-le briller nos yeux au foyer trinitaire du Point Omga. Et c'est alors seulement que nous saurons redire, d'un cur pleinement sduit et convaincu : Notre Pre qui tes
aux cieux.
10. Cration, Incarnation, Rdemption. jusqu'ici ces trois mystres
fondamentaux de la foi chrtienne, indissolublement lis en fait dans
l'histoire du Monde, restaient en droit indpendants l'un de l'autre pour
la raison. Dieu pouvait, semble-t-il, sans restriction d'aucune sorte, se
passer de l'Univers. Il pouvait crer sans s'incarner. L'Incarnation
son tour pouvait n'tre pas laborieuse ni souffrante. - Transpose du
[213] Cosmos ancien (statique, limit, et chaque instant rarrangeable) dans l'Univers moderne (organiquement li par son EspaceTemps en un seul bloc volutif) les trois mmes mystres tendent ne
former plus qu'un. Sans cration, d'abord, quelque chose, semble-t-il,
manquerait absolument Dieu considr dans la plnitude, non pas de
son tre, mais de son acte d'Union (cf. No 5). Crer, donc, pour Dieu,
c'est par dfinition s'unir son uvre, c'est--dire s'engager d'une faon ou de l'autre dans le Monde par incarnation. Or s'incarner ,
n'est-ce pas ipso facto participer aux souffrances et aux maux inhrents au Multiple en voie de pnible rassemblement ? Cration, Incarnation, Rdemption : vus cette lumire les trois mystres ne deviennent plus en vrit, dans la Christologie nouvelle, que les trois faces
d'un mme processus de fond, d'un quatrime mystre (lui seul absolument justifiable et valable en soi, en fin de compte, au regard de la
pense) auquel il conviendrait, pour le distinguer explicitement des
trois autres, de donner un nom : le Mystre de l'Union Cratrice du
Monde en Dieu, ou Plrmisation 133 . Or tout ceci n'est-il pas la fois
132

Pre de famille (famille au sens latin du mot, c'est--dire la maisonne


entire). (N.D.E.)
133 Le Plrme est plus (en valeur absolue) que Dieu seul avant que le
Christ n'y soit rentr avec le Monde incorpor en Lui . La Plrmisation

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

179

extrmement chrtien et extrmement cohrent ? Dans la thologie


classique, pourrait-on dire, le dogme se prsentait notre raison
comme une srie de cercles indpendants, distribus sur un plan. Aujourd'hui, support par une dimension nouvelle (celle du ChristUniversel), le mme dessin tend se dvelopper et se grouper organiquement sur une mme sphre, dans l'espace. - Simple et merveilleux effet d'hyper-orthodoxie...
214

C. UNE NOUVELLE ORIENTATION MYSTIQUE :


LAMOUR DE LVOLUTION
11. Rduit la forme initiale, encore brute , Sous laquelle il
merge prsentement dans le monde moderne, le nouvel esprit religieux se prsente, avons-nous dit (No 1), comme la vision et l'anticipation passionnes de quelque super-Humanit. Mais parce que cette
super-Humanit (terme le plus haut, dans nos perspectives, o puisse
atteindre l'effort cosmique) ne s'exprime encore nos yeux que sous
les traits, bien vagues, d'un Collectif impersonnel, le mouvement d'
adoration suscit par elle dans la conscience humaine ne peut encore se traduire, ce stade, qu'en termes d'intelligence raisonnante et de
volont : reconnatre l'existence du mouvement qui nous totalise, et
nous y conformer. Dans ce jeu de nos facults, le cur, avec tout ce
que ce mot recouvre de plnitude nergtique et vitale, demeure inassouvi. - Que se produit-il par contre si (conformment la synthse
thologique ci-dessus analyse, No 10) le Christ-Universel vient
prendre la place et remplir la fonction du Point Omga ? Alors, du
haut en bas, et sur la section entire des nappes cosmiques, une chaude lumire se rpand, montant de la profondeur des choses. La Cosmognse se muant, comme nous avons dit, en Christognse, c'est
l'toffe, c'est le flux, c'est l'tre mme du Monde qui se personnalisent. Quelqu'un est en gestation dans l'Univers, et non plus seulement
Quelque chose. - Croire, servir, ce n'tait pas assez : voici qu'il de-

de l'tre devra un jour se relier la Trinitisation dans quelque ontologie


gnralise. (Lettre au Pre J. M. Lee Blond, avril 1953.) (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

180

vient, non seulement possible, mais impratif d'aimer (littralement)


l'volution.
12. Analys du point de vue chrtien, tel qu'il nat spontanment et
ncessairement du contact entre foi au Christ et foi au Monde, l'amour
de l'volution n'est pas une simple extension de l'amour de Dieu un
objet de plus. Mais il [215] correspond une explication radicale (on
pourrait presque dire, il merge d'une refonte) de la notion de charit.
Tu aimeras Dieu. Tu aimeras ton prochain pour l'amour de
Dieu. Sous sa forme nouvelle : Tu aimeras Dieu dans et travers
la gense de l'Univers et de l'Humanit , ce double commandement
de l'vangile se synthtise en un seul geste, d'une puissance d'application et de rnovation inoue. Et en effet, grce cette simple transposition (aujourd'hui seulement rendue possible par un progrs dcisif de
la rflexion humaine), la charit chrtienne se trouve, d'un seul coup,
et la fois, dynamise, universalise, et (si l'on me passe le terme, pris
dans son sens le plus lgitime) panthise :
a) Dynamise : non plus seulement adoucir les peines, panser les
plaies, secourir les faiblesses, - mais pousser par amour jusqu' leur
terme suprieur, par tout effort et toute dcouverte, les puissances de
l'Humanit.
b) Universalise : non plus seulement concentrer notre attention et
nos soins sur des mes flottant dans un Univers neutre ou hostile, mais subir et promouvoir, dans un lan passionn, le jeu entier et total
des forces cosmiques au sein desquelles le Christ-Universel nat et se
complte en chacun de nous.
c) Panthise : non plus seulement adhrer vitalement Dieu
par quelque pointe centrale et privilgie de notre tre, - mais communier, super-communier , avec Lui (sans fusion ni confusion ; car
l'amour diffrencie et personnalise ses termes en les unissant) par toute la hauteur, la largeur, les profondeurs et la multiplicit des puissances organiques de l'Espace et du Temps.
13. L'humanisme contemporain reproche, non sans raison, l'attitude vanglique de se montrer inapplicable, impraticable l'chelle
du monde moderne. Comment le monde, tel que nous l'entrevoyons

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

181

aujourd'hui, pourrait-il bien se construire avec l'esprit de nonrsistance au mal et de dtachement terrestre prch par la lettre du
Discours sur la [216] Montagne ?... On a pu parler de faillite ou de
compromissions chrtiennes. Ces contradictions s'vanouissent
l'clat de la super-charit rayonne par le Christ-Universel. Aimer
Dieu dans et par l'Univers en volution : impossible d'imaginer formule d'action plus constructive, plus complte, plus entrainante, plus prcise en chaque cas, et cependant plus ouverte toutes les exigences
imprvisibles de l'avenir. Formule thorique d'action, je dis bien. Mais
plus encore no-mystique actuellement vivante o tendent irrsistiblement se combiner, dans toute conscience moderne, sous le signe
chrtien, les deux attractions fondamentales qui jusqu'ici cartelaient
si douloureusement entre le Ciel et la Terre, entre le tho- et anthropocentrisme, la puissance d'adorer humaine.
14. Considre d'un point de vue psychologique gnral, cette attitude nouvelle reprsente l'tat la fois le plus complexe et le plus un
auquel ait russi s'lever jusqu'ici, historiquement, la conscience
humaine. Et l'on ne voit pas dans quelle autre direction cette conscience pourrait continuer se centrer encore plus haut. Dans l'acte de
super-charit en effet toutes les formes possibles d'intellection et de
volition se dcouvrent l'avance indfiniment sublimables, synthtisables, et, si j'ose dire, amorisables . De ce chef l'amour apparat
bien comme la forme suprieure et unique vers laquelle convergent en
se transformant toutes les autres espces d'nergies spirituelles, ainsi
qu'on pouvait s'y attendre dans un Univers construit sur le plan et par
les forces de l'Union.
Mais ce grand phnomne, ne l'oublions pas, est intrinsquement
dpendant des dveloppements du Christ-Universel dans nos mes.
Voil pourquoi, plus on observe les grands mouvements actuels de la
pense humaine, plus on se sent convaincu que c'est autour du Christianisme (considr dans sa forme phyltique , c'est--dire catholique) que se resserre toujours plus l'axe principal de l'Hominisation. *

Indit. Pkin, 11 novembre 1945.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

[217]

COMMENT JE CROIS

13
RFLEXIONS
SUR LE PCH ORIGINEL *
Novembre 1947

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Proposes la critique des thologiens. (N.D.A.)

182

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

183

[219]

I. INTRODUCTION
Au cours de quelques gnrations, plusieurs changements importants, et inter-dpendants, se sont produits dans notre vision du monde, - changements dus beaucoup moins l'introduction de nouveaux
objets qu' l'apparition (c'est--dire la perception) de certaines dimensions nouvelles dans le champ de notre exprience. Citons, au
premier chef :
a) lorganicit temporo-spatiale de l'Univers, -en vertu de laquelle
tout lment et tout vnement (si limite soit leur trajectoire apparente dans l'Histoire) sont en ralit - par leur prparation, leur situation
et leurs prolongements - co-extensifs la totalit d'un Espace-temps
sans bords 134 ;
b) l'atomicit de l'toffe cosmique (caractre dj pressenti par les
Grecs, mais scientifiquement tabli, dans son vritable ralisme et
son degr presque affolant , depuis quelques annes seulement), en
vertu de laquelle le Monde ne procde dans ses arrangements qu'
coup d'innombrables essais et ttonnements 135 .
En soi, ces deux dimensions nouvelles (et d'autres encore qui en
dpendent) n'affectent pas directement les axes du dogme [220] chrtien. Mais, pour que soit sauvegarde l'unit essentielle toute vie intrieure, il est videmment ncessaire que, dans ses constructions et
ses reprsentations, la pense thologique s'exprime (qualitativement
et quantitativement) en harmonie avec elles. L'homognit (de milieu
et d'chelle) est (avec la cohrence, dont elle n'est qu'un aspect) la
premire condition de toute vrit.

134
135

Ce qui ne veut pas dire : sans sommet ni terminaison ! (N.D.A.)


Et ceci non pas accidentellement, mais essentiellement. Organicit et
atomicit , ainsi comprises, ne sont pas autre chose que des attributs physiques ncessairement associs la nature mtaphysique de l'tre particip.
(N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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Nulle part, peut-tre, la ncessit, la possibilit et les avantages


d'un pareil ajustement n'apparaissent avec plus de clart que dans le
cas de la thorie du Pch Originel.

II. POSITION DU PROBLME


Sans exagration on peut dire que le Pch Originel est, sous sa
formulation encore courante aujourd'hui, un des principaux obstacles
o se heurtent en ce moment les progrs intensifs et extensifs de la
pense chrtienne. Gne ou scandale pour les bonnes volonts hsitantes, et refuge en mme temps pour les esprits troits, l'histoire de la
Chute paralyse sous nos yeux l'tablissement, si ncessaire, d'une
Weltanschauung chrtienne pleinement humaine et humanisante.
Chaque fois, peu prs, qu'il m'est arriv de dfendre en public les
droits et la supriorit d'un optimisme chrtien : Et le pch originel , me suis-je entendu demander, innocemment ou anxieusement,
par les auditeurs les mieux disposs, qu'en faites-vous ?
Situation videmment malsaine, et d'autant plus vexante que, pour
la renverser compltement, il suffirait de corriger, dans nos reprsentations habituelles de la Chute, un simple dfaut de perspective qui
peut s'exprimer comme suit. Sous sa forme soi-disant traditionnelle, le
Pch Originel est gnralement prsent comme un vnement srial , formant [221] chane (avec un avant et un aprs) l'intrieur de
l'Histoire. Or, pour des raisons physiques et thologiques dcisives, ne
faudrait-il pas le traiter, au contraire, comme une ralit d'ordre transhistorique, affectant (comme une teinte ou une dimension) la totalit
de notre vision exprimentale du Monde ?
Je voudrais, au cours de ces pages, montrer qu'il en est bien ainsi ;
et que, correction faite, toute dysharmonie disparat si bien entre Pch Originel et pense moderne qu'un dogme, en ce moment si lourd
traner, se rvle soudain capable de nous donner intrieurement des
ailes .

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III. LE PCH ORIGINEL,


CONDITION GNRALE DE LHISTOIRE
De l'avis unanime des Thologiens (je pense), le ractif (ncessaire
et suffisant) de la prsence du Pch Originel dans le Monde, c'est la
Mort 136 . Voil pourquoi, fort logiquement, les tristes auteurs de
l'volution rgressive cherchent localiser la Chute avant tout fossile
connu, c'est--dire dans le Prcambrien. Or, pour passer au-dessous,
sinon de la Mort au sens strict, mais de ses racines, n'est-ce pas beaucoup plus en arrire, infiniment plus en arrire mme (c'est--dire jusqu' l'origine premire des choses) qu'il faudrait aller ? Rflchissons
un instant. Pourquoi les vivants meurent-ils, sinon en vertu de la dsintgrabilit essentielle toute structure corpusculaire ? Prise au
sens le plus gnral et le plus radical du terme, la Mort (c'est--dire la
dsagrgation) commence vritablement se manifester ds l'atome.
Inscrite dans la physico-chimie [222] mme de Matire, elle ne fait
qu'exprimer sa faon l'Atomicit structurelle de l'Univers. Impossible ds lors de sortir du mortel (et par suite de l'influence ou domaine du Pch Originel) sans sortir du Monde lui-mme. Repr et
suivi la trace dans la Nature par son effet spcifique, la Mort, le Pch Originel n'est donc pas localisable en un lieu ni en un moment
particuliers. Mais il affecte et infecte bien (ainsi que je l'annonais) la
totalit du Temps et de l'Espace. S'il y a dans le Monde un Pch Originel, il ne peut y tre que partout et depuis toujours, depuis la premire forme jusqu' la plus lointaine des nbuleuses. - Voil ce dont
nous avertit la Science. Et voil ce que, par une concidence bien rassurante, viennent tout justement confirmer, si nous les poussons jusqu'au bout, les exigences les plus orthodoxes de la Christologie.
Sans exagration, on peut dire que l'objectif et le critre les plus
essentiels de l'orthodoxie chrtienne peuvent se ramener ce point
unique : maintenir le Christ la mesure et en tte de la Cration.
136

La Mort de l'Homme, minemment, sans doute ; mais toute mort, par suite :
puisque, par raison implacable d'homognit physique, l'Homme n'et pu
chapper seul la dcomposition organique au sein d'un systme d'animaux
essentiellement mortels. (N.D.A.)

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Quelque immense que se dcouvre le Monde, la figure de Jsus ressuscit doit couvrir le Monde. Telle est, depuis saint Jean et saint
Paul, la rgle fondamentale de la Thologie 137 . - Or, remarque-t-on
assez le corollaire immdiat de ce principe premier, en ce qui concerne la nature du premier Adam ? Le rayon du pouvoir dominateur
du Christ, par dfinition , c'est le rayon de la Rdemption. Personne ne met cette majeure en doute. Or qu'arriverait-il (du point de vue
christologique) si, dans nos perspectives modernes de la Cosmognse
historique, le Pch Originel tait maintenu son chelle ancienne, c'est--dire comme un accident survenu, vers la fin du Tertiaire, en un
coin de la plante Terre ? - Ceci, videmment que, directement, organiquement, [223] formellement, le pouvoir christique ne dpasserait
pas, ne dborderait pas, un court et mince fuseau d'Univers autour de
nous. Dnominativement, juridiquement, sans doute, le Christ pourrait
encore tre dclar (en vertu de sa dignit divine) matre des autres
secteurs cosmiques. Mais, au sens complet et physique de saint Paul,
il cesserait d'tre celui in quo omnia constant 138 . D'o il suit que,
de ce nouveau chef, nous voici encore obligs (non plus cette fois par
suite de l'universalit rvle de l'influence christique) de rflchir sur
le phnomne de la Chute, pour voir comment celui-ci pourrait bien
tre conu et imagin, non plus comme un fait isol, mais comme une
condition gnrale affectant la totalit de l'Histoire.
Effort d'autant plus lgitime, observons-le, que prcis ment, venant d'une troisime direction (non plus scientifique, ni thologique,
mais scripturaire) de la pense humaine, la mme obligation de repenser le dogme du Pch Originel nous arrive du ct de l'Exgse,
dont les derniers progrs vont nous avertir que ce sont uniquement
des enseignements sur la nature de l'Homme, et non des renseignements visuels sur son histoire qu'il convient de chercher dans les
premiers chapitres de la Gense.
La route est libre en avant.

137

Saint Paul lui-mme dans l'ptre aux Romains (IX, 5) dsigne Adam comme essentiellement relatif au Christ. Ce point de vue doit prsider toute
laboration thologique sur la nature du pch originel. (N.D.E.)
138 . En qui tout subsiste. Co., 1, 18 (N.D.E.)

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IV. PREMIRE FAON DE SE PRSENTER


UN PCH ORIGINEL TRANSHISTORIQUE :
LORIGINE PECCAMINEUSE DU MULTIPLE. (Fig. 1.)
Une premire ligne de pense,
si l'on cherche se figurer un Pch Originel de nature pancosmique, est celle dj essaye,
il y a longtemps, par l'cole
alexandrine 139 , et qui
[224]
Fig. 1. Cosmognse de type
alexandrin D, Dieu. A1, premier
Adam, pr-cosinique, cr par opration instantane, et parfait. - M, Multiple (engendr par la Chute, c'est--dire
secondaire et peccamineux). - A2,
deuxime Adam (Christ). I, cne d'Involution dans le Multiple. EV, cne
d'volution et de Rdemption, formant
le Cosmos de notre exprience.

[225]
conduit imaginer le processus suivant pour la Chute et ses dveloppements :

139

Si le travail n'a dj t fait, il serait intressant d'en rechercher les traces


dans les Pres grecs, - comme par exemple dans cette homlie o saint Grgoire de Naziance (ou de Nysse ?) explique l'expulsion de l'den comme la
chute dans une forme a plus paisse de vie. Je crois savoir que les mmes
vues ont t reprises et enseignes Louvain, il y a quelques annes.
(N.D.A.)

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a) Cration (instantane) d'une crature humaine (Humanit) parfaite (premier Adam), qu'il serait absolument vain du reste, nous allons voir pourquoi, de chercher dcrire ou compter. Phase dnique.
b) Dsobissance, sous quelque forme.
c) Chute dans le Multiple (c'est--dire engendrant le Multiple).
Phase pr-cosmique d'Involution.
d) Remonte rdemptrice, par voie de r-organisation et runification progressive, vers et en le deuxime Adam. Phase cosmique, historique, d'volution.
Dans ce schme, les conditions gnrales exiges, nous l'avons vu,
pour la solution du problme de la Chute, la fois par la nature du
Monde et par la Christologie, se trouvent bien remplies : noys dans le
cne de remonte cosmique (et donc incapables d'apercevoir notre
chemin de descente), nous ne voyons l'Univers que sous forme d'une
volution partir du Multiple, - sans place pour l'den ni ses habitants, - avec la Mort depuis toujours et partout ; et, dans ce systme,
l'opration christique est bien vraiment coextensive au Monde entier.
La solution est donc valable. Pour plusieurs raisons cependant, elle
ne me satisfait pas compltement.
a) D'abord toute la partie extra-cosmique du drame rend un son
gratuit et fantastique . Nous sommes l en pure imagination.
b) Ensuite, chose plus grave encore, la cration instantane du
premier Adam me semble un type d'opration inintelligible, [226] -
moins plutt qu'il ne s'agisse l que d'un mot couvrant l'absence de
tout effort d'explication.
c) Enfin, dans l'hypothse d'un tre unique et parfait, mis
l'preuve une seule fois, la chance de la Chute est si faible que vraiment, dans l'affaire, le Crateur apparat comme un malchanceux.
Voil pourquoi, encore que moins classique premire vue, un
deuxime type de solution, qu'il me reste prsenter, m'a depuis tou-

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jours attir, comme plus lgant, plus rationnel, plus cohrent, - et surtout comme plus digne la fois du Monde et de Dieu.

V. DEUXIME LIGNE DE REFLEXION.


CRATION VOLUTIVE ET ORIGINE
STATISTIQUE DU MAL. (Fig. 2.)

Fig. 2. Cosmognse de type moderne . D, Dieu. A2,


Christ (deuxime Adam). - M, Multiple (primordial, non
peccamineux, forme a crable ( creabilis , non creanda ) 140 du Nant, quivalent fonctionnel du premier
Adam source du Mal statistique). - H, niveau d'apparition
de la libert humaine (et du pch). - V, niveau d'apparition
de la Vie et de la douleur. - EV, cne volutif (de Cration,
Incarnation et Rdemption).

Dans l'explication alexandrine ci-dessus


prsente, le Multiple d'o merge l'volution est
la fois secondaire et peccamineux ds son origine :
il reprsente en effet (ide fleurant le manichisme
et les mtaphysiques hindoues ... ) de l'unit brise
et pulvrise. - Partant d'un point de vue beaucoup
plus moderne, et entirement diffrent, posons,
comme postulat de dpart, que le Multiple (c'est-dire le non-tre, s'il est pris l'tat pur) tant la
seule forme rationnelle d'un Nant crable,
( creabile ) l'acte crateur n'est intelligible que
comme un processus graduel d'arrangement et
d'unification 141 . En vertu de ce postulat l'histoire

140
141

Crable .non ncessairement appele tre cre. (N.D.R.)


Ce qui revient admettre que crer, c'est unir. Et en vrit rien ne nous empche de tenir que l'union cre. ceux qui objectent que l'union prsuppose
des lments dj existants, je rappellerai que la Physique vient de nous
montrer (dans le cas de la masse) que, exprimentalement (et quoi que pro-

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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du Monde (et mme [227] de tout monde possible) peut se reprsenter


symboliquement au moyen du schme (fig. 2), - o on reconnat immdiatement la moiti droite de la Fig. 1, avec cette diffrence que le
Multiple de base reprsente cette fois, non plus les dbris d'un tre
pulvris, mais la forme originelle, essentielle de l'tre particip.
Mais ce n'est pas encore tout. Rflchissant la structure et aux
proprits du cne cosmique ainsi dfini, on s'aperoit vite que si,
dans ce cas, le Multiple primordial n'a rien de directement peccamineux, en revanche, parce que son unification graduelle entrane une
multitude de ttonnements et d'essais, dans l'immensit de l'EspaceTemps, il ne peut viter de s'imprgner (ds le moment o il cesse
d'tre rien ) de douleurs et de fautes. Statistiquement en effet, dans
le cas d'un vaste systme en voie d'organisation, il est absolument
fatal : 1) que, en cours de route, des dsordres locaux apparaissent
( necessarium est ut adveniant scandala 142 ), et 2) que de ces dsordres lmentaires rsultent, de niveau en niveau, (par suite de l'interliaison organique de l'toffe cosmique) des tats collectifs dsordonns. Au-dessus de la Vie, il entrane la Douleur. partir de
lHomme, il devient Pch 143 .
Eh bien, ce point une fois compris et admis, ne devient-il pas clair
(si je ne m'abuse...) que, aussi bien et mieux encore que le Monde de
la Fig. 1, l'Univers allg de la Fig. 2 satisfait, du point de vue Chute,
toutes les exigences les plus actuelles de la Cosmologie et de la
Thologie ?
[228]
Dans un pareil Univers, en effet :
1) Les donnes de la Science sont et seront toujours ncessairement respectes, puisque le cadre exprimental du Dogme vient se
confondre avec celui de l'volution.
teste le sens commun ) le mobile n'existe qu'engendr par son mouvement. (N.D.A.)
142 Il faut que des scandales arrivent. Le texte exact, Mat. XXVII 7, est :
Necesse est enim ut veniant scandala. (N.D.E.)
143 Une formule aussi nette permet de lever l'ambigut de certaines expressions
au terme desquelles le mal pourrait apparatre comme tant dans l'homme le
pur rsultat statistique d'un processus d'volution. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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2) Le problme (intellectuel) du Mal s'vanouit. Puisque, en effet,


dans cette perspective, souffrance physique et fautes morales s'introduisent invitablement dans le Monde, non pas en vertu de quelque
dficience de l'acte crateur, mais par structure mme de l'tre particip (c'est--dire titre de sous-produit, invitable statistiquement, de
l'unification du Multiple), elles ne contredisent ni la puissance, ni la
bont de Dieu. - Le jeu en vaut-il la chandelle ? Tout dpend de la valeur et de la batitude finales de l'Univers, - un point sur lequel il faut
bien nous en remettre la sagesse de Dieu 144 .
3) Enfin et surtout la thologie du Salut semble parfaitement respecte et justifie. Dans cette explication, sans doute le Pch Originel
cesse d'tre un acte isol pour devenir un tat (affectant la masse humaine dans son ensemble, par suite d'une poussire de fautes dissmines au cours du temps dans l'Humanit). Mais ceci mme contribue
intensifier (loin d'attnuer) les caractristiques dogmatiques de la Chute. D'une part, en effet, la Rdemption est bien universelle, puisqu'elle
vient remdier un tat de choses (prsence universelle du Dsordre)
li la structure la plus profonde de l'Univers en voie de cration.
D'autre part le baptme individuel conserve, ou mme accrot, toute sa
raison d'tre. Dans cette perspective, en effet, chaque nouvelle me
s'veillant la Vie se trouve solidairement contamine par l'influence
totalise de toutes les fautes passes, prsentes (et venir) invitablement rpandues, de ncessit statistique, dans l'ensemble [229] humain en cours de sanctification 145 . Quelque chose en elle a donc besoin d'tre purifi.

144

D'une faon gnrale, ceci revient dire que le Problme du Mal, insoluble
dans le cas d'un Univers statique (c'est--dire d'un Cosmos ), ne se pose
plus dans le cas d'un Univers (multiple) volutif (c'est--dire d'une Cosmognse). Il est trange qu'une vrit aussi simple soit encore si peu aperue
et proclame!... (N.D.A.)
145 Comme plus particulirement nocives, parmi ces fautes, peuvent tre regardes : a) les premires fautes commises sur Terre (commises avec conscience minima, mais avec action maxima sur un psychisme naissant) ; b)
peut-tre (s'il y a, en matire de libert, raction de l'avenir sur le pass) certaines dernires rvoltes de l'Humanit parvenue maturit (conscience et
responsabilit maxima) ; et enfin, c) pour chaque individu, les fautes commises dans son groupement social et sur sa ligne particulire. (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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premire vue, disais-je, on aurait pu craindre que la figuration ici


prfre de la Chute originelle ne ft un artifice permettant de respecter verbalement un dogme gnant, tout en le vidant de son contenu
traditionnel. Plus on y pense, au contraire, plus on s'aperoit que la
transposition, tout en harmonisant parfaitement la notion de Pch
Originel avec une perspective moderne de l'Univers 146 , respecte entirement la pense et les habitudes chrtiennes, - le seul correctif apport, en somme, tant de remplacer par une matrice et une hrdit collectives le sein de notre mre ve : ce qui, incidemment, achve
de nous librer de l'obligation (chaque jour plus pesante) d'avoir faire driver paradoxalement d'un seul couple tout le genre humains. 147
N. B. Tandis que, dans un Univers de type alexandrin (fig. 1),
Cration et Rdemption correspondent deux oprations et deux
temps indpendants et distincts, il est remarquable que, dans la
deuxime espce du Monde (fig. 2), Cration, Incarnation et Rdemption n'apparaissent plus que comme les trois faces complmentaires
d'un seul et mme processus : la Cration entranant (parce que unificatrice) une certaine immersion du Crateur dans son uvre, et en
mme [230] temps (parce que ncessairement gnratrice de Mal, par
effet secondaire statistique) une certaine compensation rdemptrice. quoi on m'a object que tout devenait trop simple et trop clair, alors,
pour que l'explication ft bonne ! - quoi je rponds que, dans l'explication propose, le mystre n'est nullement limin, mais simplement report sa vraie place (c'est--dire tout en Haut et dans le
Tout), qui n'est prcisment ni la Cration, ni l'Incarnation, ni la Rdemption dans leur mcanisme, mais la Plromisation : je veux
dire la mystrieuse relation rpltive 148 (sinon compltive)' qui
relie l'tre premier ltre particip. *

146

Puisque le Pch Originel devient alors un effet combin d'Atomicit (dsordre statistique) et d'Organicit (contamination gnrale de la masse humaine. (N.D.A.)
147 Dans sa partie thologique, l'explication ici prsente a t dfendue Lyon
par le Pre Rondet. (N.D.A.)
148 Quant la relation compltive qui relie l'tre premier l'tre particip,
Cf. Pierre de Brulle, texte ci-aprs, p. 269. (N.D.E.)
*
Indit. Paris, 15 novembre 1947.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

[231]

COMMENT JE CROIS

14
LE PHNOMNE CHRTIEN
10 mai 1950

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193

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

194

[233]

En premire apprhension et approximation (c'est--dire en dehors


de toute considration thologique), le Christianisme se prsente exprimentalement nos yeux, en ce moment, comme un des principaux, et mme en fait (si l'on excepte l'Islam qui n'est qu'une rsurgence archasante du Judasme, - et le No-humanisme marxiste, destin apparemment se christianiser bientt...) comme le dernier-n
des courants religieux apparus historiquement dans les nappes pensantes de la Noosphre. ce mouvement collectif de vision et de croyance, vieux de deux mille ans dj, personne ne songe refuser l'honneur insigne d'avoir servi de matrice notre civilisation occidentale, c'est--dire, bien probablement, l'entire civilisation humaine de
demain. Qui pourrait bien dire, par exemple, tout ce qui circule
d'vanglisme, non seulement potentiel, mais hrditaire dans le matrialisme le plus stalinien ?... Devant l'importance passe du Christianisme tout le monde s'incline volontiers. Mais que dire du prsent ? et
plus encore de l'avenir ? - Aprs deux mille ans d'existence, je dis
bien, le mouvement chrtien (comme tant d'autres avant lui !) ne manifeste-t-il pas certains signes de vieillesse de d'usure ? - Le Dieu
chrtien va-t-il toujours montant, - ou ne serait-il pas plutt en train de
se coucher, notre horizon ?
Question violemment tragique, de vie, - et pour tout le monde :
[234] puisque nul ne saurait dire quel point, en plein XXe sicle, le
soleil christique continue nous orienter et nous chauffer, - sans
que nous nous en doutions. Que se passerait-il au fond de nous, - que
se passerait-il entre nous, - dans la nuit cre par sa disparition 149 ?
Au cours des pages qui suivent, je voudrais essayer de faire voir
comment, l'aide de deux vises prises suffisamment longue distan149

La grande Peur (si menaante pour notre quilibre nerveux) qui pse sur le
monde en ce moment n'est-elle pas cosmique, bien plus que politique ; c'est-dire due l'obscurcissement d'un ciel ddivinis, beaucoup plus qu' la
monte d'aucun nuage atomique ?... (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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ce pour liminer toute cause prochaine d'erreur, il semble possible de


dterminer l'orbite cherche, et de reconnatre, sur bonnes donnes
objectives, que, au-dessus de nos ttes, l'astre cleste, loin de dcliner,
poursuit toujours (et parat destin poursuivre jusqu' un znith
concidant avec celui de la Pense terrestre elle-mme) sa marche ascendante, - travers un perptuel renouveau de nettet et dclat.
Premire vise, ou considration : dans le Christianisme, sous forme d'une foi toujours mieux explicite en l'existence d'un Centre divin
d'universelle convergence, c'est le courant monothiste tout entier qui
arrive mystiquement maturit.
Deuxime considration : dans le processus de noognse gnrale (et plus prcisment encore d'anthropognse plantaire) o
nous nous dcouvrons chaque jour plus profondment inclus, c'est le
Monothisme (pris sous sa forme la plus avance) qui seul parait psychologiquement capable d'entretenir, en dernier ressort, les progrs de
l'volution.
Deux constatations se rejoignant et se renforant videmment l'une
l'autre pour garantir au Phnomne chrtien une importance et une
valeur exactement coextensives, en intensit comme en dure, aux
dveloppements prvisibles de l'Humanit.
[235]

I. CHRISTIANISME ET MONOTHISME
A priori aussi bien qu'a posteriori, le Monothisme a toutes sortes
de droits pour tre considr comme une des principales formes lmentaires (sinon mme comme la forme primitive unique) du sentiment religieux. Pour l'Homme frachement clos la Rflexion, en
effet 150 , quel geste plus instinctif ( en juger par nous-mmes) que
celui d'animer et d'anthropomorphiser en un grand Quelqu'un tout
l'Autre dont il dcouvre autour de lui l'existence, l'influence et les menaces ? - Et n'est-ce pas justement ce stade particulier d'adoration

150

Et (quoi qu'en dise l'cole du Pre W. Schmidt) en dehors de tout recours


une rvlation divine. (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

196

que nous trouvons encore fixes, d'aprs certains observateurs, les populations les moins socialement volues de la Terre ?
Tout ceci est bien probablement vrai. Mais tout ceci n'empche pas
(loin de l !) que, pareille en cela toute autre intuition ou aspiration
psychique profonde, la notion d'un seul grand et suprme Matre du
Monde ait pu (ou mme d), au cours d'une longue maturation, passer
d'une certaine simplicit initiale de confusion et d'indtermination
( prmonothisme ) une toujours plus haute simplicit d'laboration et de clart ( eu-monothisme , ou monothisme volu), dont
les termes les plus levs sont encore bien loin en avant de nous.
Comme d'habitude en matire de spciation ou de phylognse,
les premiers stades de ce dveloppement religieux chappent notre
vision distincte, aussi bien dans leurs modalits mystiques que dans
leur rpartition ethnique et gographique. Par contre, un point bien
assur, c'est que (il y a de cela trois ou quatre mille ans) ce qui devait
devenir le tronc [236] puissant du Monothisme moderne merge distinctement dans les rgions tonnamment progressives qui s'tendent
du Nil l'Euphrate ; la chaleur dgage par l'gypte, l'Iran et la Grce, la tige judo-chrtienne.
Le long de cet axe privilgi (une fois son individualisation acheve), deux transformations majeures, plus ou moins simultanes, se
lisent facilement au cours des rcits bibliques : l'une d'universalisation, l'autre d' amorisation . ses premires origines enregistrables,
le Iaveh hbreu n'est encore que le principal et le plus puissant des
dieux ; et ce n'est que sur un seul peuple choisi que son pouvoir se
concentre, avec une prdilection toujours inquitante par certains cts. En fait, il ne faut rien moins qu'un travail de plusieurs sicles
(c'est--dire il faut attendre la rvolution chrtienne) pour que les potentialits cosmiques du Dmiurge de la Gense s'explicitent et s'humanisent enfin dans l'adoration d'un Dieu, non seulement matre redoutable, mais Pre aimant et aimable de tous les hommes sans exception.
Et mme alors tant s'en faut, contrairement une opinion trop
commune, que le processus se soit trouv achev !
Car enfin, en toute et profonde vnration pour les paroles humaines de Jsus, est-il possible de ne pas observer que la Foi judochrtienne continue s'exprimer (et par force !) dans les textes van-

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

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gliques, en fonction d'un symbolisme typiquement nolithique ? Le


Nolithique, c'est--dire l'ge d'une Humanit (et plus gnralement
d'un Monde) construits, depuis le Ciel en haut jusqu'au village en bas,
sur le modle (et quasiment l'chelle) de la famille et du champ
cultiv. Dans un pareil Univers comment imaginer, sans contradiction
psychologique, que le Monothisme ait pu se traduire autrement qu'en
termes de Dieu grand Chef de famille et suprme propritaire du
Monde habit ?...
Or tel est prcisment le cadre ou milieu mental hors duquel notre
conscience moderne est en train d'merger de plus en plus. Irrsistiblement, autour de nous, par tous les [237] accs de l'exprience et de
la pense, l'Univers va se liant organiquement et gntiquement sur
lui-mme. Comment, dans ces conditions, le Dieu-Pre d'il y a deux
mille ans (un Dieu du Cosmos, encore) ne se transfigurerait-il pas insensiblement, sous l'effort mme de notre adoration, en un Dieu de
Cosmognse, - c'est--dire en quelque Foyer ou Principe animateur
d'une cration volutive au sein de laquelle notre condition individuelle apparat beaucoup moins celle d'un serviteur qui travaille que celle
d'un lment qui s'unit ?
Et voil bien, si je ne m'abuse, ce qui, en ces jours mmes, reprsente une des principales caractristiques du Phnomne humain. Autour de nous, en nous-mmes, nous pouvions croire le flot d'invention
religieuse dfinitivement arrt et fix, depuis longtemps, dans sa plus
haute formulation possible. Eh bien, non. En face des courants mystiques de type oriental qui s'obstinent encore poursuivre l'Unit dans
un geste d'identification par diffusion la totalit distendue de la
sphre cosmique, voici que, sous forme d'une Christologie tendue
aux nouvelles dimensions du Temps et de l'Espace, une forme extrme de Monothisme jaillit sous nos yeux des profondeurs phyltiques
du Christianisme, c'est--dire sur l'axe catholique romain : Monothisme, non plus seulement de domination, mais de convergence, au
sommet duquel, par action victorieuse de l'amour sur les forces cosmiques de multiplicit et de dispersion, rayonne et se plrmise
(suivant l'expression biblique) un Centre universel des choses.
Et maintenant, dtournant un moment notre regard du subtil, mais
profond, changement affectant, au plus intime de la mystique moderne, la teinte mme de Dieu, observons un peu ce qui se passe, juste en
mme temps, dans le courant gnral de la conscience humaine.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

198

[238]

II. MONOTHISME ET NO-HUMANISME


Dans le conflit constructif et fcond qui oppose encore, sur le domaine biologique, no-darwinistes et no-lamarckiens, il est curieux
de noter avec quelle gale dsinvolture les deux coles en prsence
postulent et s'accordent sans discussion, au dpart, un certain ressort
ou dynamisme sans lequel les mcanismes volutifs qu'ils imaginent
resteraient fatalement aussi inertes qu'un moteur auquel on aurait oubli de fournir sa rserve d'essence. - Et, en effet, que la transformation des espces s'opre du dehors (par effet de slection naturelle), ou
au contraire du dedans (par effet d'invention), n'est-il pas clair que,
dans un cas comme dans l'autre, il est ncessaire d'imaginer, au coeur
de l'tre anim, une certaine polarisation ou prfrence en faveur du
survivre , sinon mme du super-vivre ? Sur une substance vivante compltement indiffrente ou dtendue, aucune excitation de
milieu, aucun jeu de grands nombres ne sauraient avoir la moindre
prise. De mme que l'expansion de l'Univers (si admise ? ...) prsuppose, entre corpuscules matriels, une certaine action rpulsive, issue
de l'explosion de l' atome primitif , - ainsi, pour soutenir l'panouissement (tout fait incontestable, celui-l) de la Biosphre, force
est bien de recourir l'existence primordiale, et l'mergence toujours
plus affirme au cours des ges, d'une certaine pression d'volution.
cette pression d'volution , ultime ressort de tout mouvement
vital, il serait naf de vouloir donner une expression dfinie, valable
tous les niveaux de la Biogense. Par contre, partir du point critique
de Rflexion, c'est--dire dans le domaine humain, sa nature intime se
psychise dcidment, sous une forme parfaitement claire et familire :et nous l'appellerons tout simplement le got de vivre.
[239]
Le got de vivre...
Depuis douze ans, il n'est pour ainsi dire pas une seule confrence
ou un seul article se rapportant l'Homme o je ne me sois senti ramen, avec une urgence grandissante, insister sur le rle vital (bien
que presque toujours inaperu) de cette nergie fondamentale, sans

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

199

laquelle, sous les plus violentes pressions du Milieu plantaire, et


malgr l'appui prodigu de toutes les ressources matrielles dsirables,
le magnifique lan humain s'arrterait misrablement : s'il venait par
malheur ne plus avoir envie de se prolonger ! - Statistiquement tourne par le jeu altern ou combin de la slection et de l'invention, l'interfrence tant redoute des mauvaises volonts et des mauvaises
chances ne me parat pas ( en juger par le Pass) menacer srieusement l'avenir du Monde pensant. Une fois le mouvement volutif dclench et tabli, rien ne saurait, semble-t-il, empcher dsormais la
Vie d'atteindre, sur notre Terre, le maximum possible de ses dveloppements : rien, - sinon justement la dtente gnrale et instantane
ventuellement provoque par le coup d'aiguille fatal d'une grande
dsillusion.
Pensons-y toujours et de plus en plus. Pour que l'Homme, encore
embryonnaire, parvienne l'tat adulte, il faut, absolument et avant
tout, qu'il garde jusqu' la fin (et malgr l'veil en lui de facults critiques toujours plus aigus) le dsir d'arriver jusqu'au bout de lui-mme.
L'Univers, autrement dit, pour ne pas dcevoir (et donc touffer) la
Pense laquelle il a donn naissance, doit satisfaire certaines
conditions structurelles de fond.
Mais lesquelles ?
J'en vois deux, - non pas tant relatives, comme on pourrait s'y attendre, aux charmes plus ou moins grands de l'instant prsent, que
lies, l'une et l'autre, aux dimensions et aux tonalits du plus lointain
Avenir. - Imaginons (je m'excuse de reprendre une fois de plus cette
comparaison), - imaginons un groupe de mineurs pris, par accident, au
plus profond de [240] la terre. N'est-il pas vident que ces rescaps ne
se dcideront la peine de remonter la galerie o ils se trouvent que
si, au-dessus d'eux, ils peuvent prsumer l'existence : 1) d'une issue, et
2) d'une issue s'ouvrant sur du respirable et du lumineux ? - Eh bien,
pareillement, une gnration (la ntre) brusquement confronte avec
la ralit d'un long et pnible effort donner pour atteindre la limite
suprieure, toujours plus recule, de l'Humain, il serait inutile, je prtends, de dire de marcher, si, en avant de nous, nous pouvions souponner que le Monde est hermtiquement clos, ou qu'il ne dbouche
que sur de l' Inhumain (ou du Sous-humain). Une Mort totale o
sombrerait, pour toujours et pour tout le monde, le fruit volutif de
notre effort plantaire ; ou bien, ce qui reviendrait au mme, une for-

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

200

me attnue ou dforme de survie o ne passerait pas le meilleur de


la vision unanimisante laquelle l'existence nous incite collaborer :
l'une quelconque de ces deux tristes perspectives serait suffisante,
elle seule (ceci me parat psychologiquement sr), pour que, incurablement, s'insre dans les moelles de notre action le virus foudroyant
de l'Ennui, de la Peur et du Dcouragement.
Plus la Vie s'individualise, plus elle dcouvre en elle-mme un besoin absolu irrversible.
Ce qui, transpos en termes positifs, veut dire, tout simplement,
que la seule forme d'Univers compossible avec la prsence et la persistance d'une Pense sur Terre est celle d'un systme psychiquement
convergent sur quelque foyer cosmique de conservation et d'ultrapersonnalisation.
Exigence biologique premptoire o r-apparat inopinment, sous
sa forme la fois la plus volue et la plus moderne, la grande aspiration monothiste de tous les temps.
[241]

III. CHRISTIANISME ET AVENIR


Ainsi donc, sans que nous nous en doutions beaucoup, un norme
vnement psychologique est en train de se produire, en ce moment
mme, dans la Noosphre : rencontre, ni plus ni moins, de lEn-Haut
avec l'En-Avant ; - c'est--dire confluence, sur l'axe chrtien, entre le
flot canalis des anciennes mystiques et le torrent plus nouveau, mais
rapidement grossissant, du Sens de l'volution. Anticipations conjugues d'un Surhumain transcendant et d'un Ultra-humain immanent :
ces deux formes de Foi s'clairant et se renforant indfiniment l'une
l'autre... En vrit, dans un jeu si merveilleusement balanc, est-il
prmatur de voir le rgime sous lequel est dsormais destin s'oprer, jusqu' consommation 151 , le mystrieux processus plantaire de
l'Hominisation.

151

Ceci sans exclure, videmment, l'apparition possible, dans la conscience


humaine, de quelque troisime axe encore insouponn, en plus de l'En-

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

201

Plus on tudie cette situation, plus l'esprit monte et s'affirme une


curieuse analogie entre ce qu'on pourrait appeler l'tat religieux du
monde actuel et l'tat zoologique de la Terre vers la fin du Tertiaire.
cette poque-l (c'est--dire il y a environ un million d'annes), un observateur averti inspectant la foule des grands Primates africains et
pu, maints indices anatomiques et psychiques, reconnatre qu'une
certaine ligne (ou faisceau) hominode portait en soi les promesses de
l'avenir. Semblablement, dirai-je, si nous savons regarder, il ne parat
pas discutable qu'une diffrence et une avance radicale se laissent facilement apercevoir, sparant [242] pour toujours le phnomne
chrtien de n'importe lequel des autres phnomnes religieux
parmi lesquels il est apparu, mais desquels aussi il n'a pas cess, depuis les origines, de travailler se dgager.
L en effet o toute autre religion bute pitoyablement en ce moment (c'est--dire sur l'obstacle d'un Univers devenu si organique et si
exigeant qu'il clipse ou dcourage la plupart des grandes intuitions
passes de la Mystique), le Christianisme, lui, ne s'enlve-t-il pas sans
effort, port par les conditions mmes, si profondment changes, de
pense et d'action auxquelles n'arrivent pas s'acclimater les plus renomms de ses concurrents ?
Sans exagration, de par son ultra-Monothisme tout particulier, la
religion de Jsus, non seulement se montre exprimentalement capable de rsister aux nouvelles tempratures, aux nouvelles tensions,
cres dans l'esprit humain par l'apparition de l'ide d'volution, mais, dans ce domaine transform, elle trouve un milieu optimum de
dveloppement et d'changes. Et de ce chef, d'ores et dj, elle s'affirme comme la religion dfinitive d'un Monde devenu soudainement
conscient de ses dimensions et de sa drive, dans l Espace comme
dans le Temps.
D'o il suit que si, nous transportant par l'imagination, non plus
cette fois un million d'annes en arrire, mais un million d'annes en
avant, travers le devenir cosmique, nous nous demandons pour finir
(peut-tre avec une pointe d'inquitude...) ce qui pourra bien rester du
Christianisme cette poque lointaine, nous pouvons en toute scurit
affirmer au moins ceci :
Haut et de l'En-Avant ; ne ft-ce que par suite de quelque prise de contact
avec d'autres plantes pensantes. (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

202

une pareille profondeur d'avenir, et au taux prsent de


l'Anthropognse, il serait vain de chercher nous figurer quelles formes auront prises : soit la liturgie et le Droit canon, soit
les conceptions thologiques du Surnaturel et de la Rvlation,
soit l'attitude des moralistes en face des grands problmes de
l'Eugnisme et de la Recherche ; - sans compter [243] que, un
million d'annes de distance, bien des problmes historiques qui
nous proccupent encore tant auront t rsolus, ou se seront
vapors, depuis longtemps... Sur tous ces points, nous ne saurions rien dire. En revanche, une chose est certaine. Si, ce
moment-l, l'Humanit continue (comme nous le supposons)
grandir, c'est--dire se rflchir sur elle-mme, c'est preuve
que le got de la Vie n'aura pas fini de monter en elle : ce qui
suppose que, dcouvrant un ple toujours plus attrayant aux efforts convergents de la Noognse, un Monothisme de plus en
plus christifi sera toujours l (mme si tout le reste doit
changer) pour arer l'Univers et amoriser l'volution. *

Indit. Paris, 10 mai 1950.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

[245]

COMMENT JE CROIS

15
MONOGNISME
ET MONOPHYLTISME
Une distinction essentielle faire.
Fin 1950

Retour la table des matires

203

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

204

[247]

Avec l'Encyclique Humani generis, on a de nouveau entendu discuter, avec beaucoup de passion... et de confusion, le problme de la
reprsentation historique des origines humaines. cette occasion, il
convient d'insister, une fois de plus, sur la diffrence essentielle sparant les notions (trop souvent prises encore comme synonymes !) de :
Mono- et poly-gnisme : un ou plusieurs couples primitifs, Monoet poly-phyltisme : un ou plusieurs rameaux (ou phyla), la base de
l'Humanit.
Principe 1.
Par suite de l'impossibilit de fait o se trouve (et se trouvera sans
doute toujours) la Science de grossir assez fortement le pass palontologique pour distinguer des individus, - c'est--dire de discerner, trs
loin en arrire, autre chose que des populations, le mono- et polygnisme sont en ralit des notions purement thologiques, introduites
pour raisons dogmatiques, mais extra-scientifiques par nature (en tant
qu'exprimentalement invrifiables).
[248]
Principe 2.
Ce qui revient dire que, lorsqu'un savant (en tant que savant) reconnat l'unit de l'espce humaine, ce n'est pas du tout l'existence
d'un couple unique originel qu'il entend affirmer, mais simplement le
fait que l'Homme reprsente, zoologiquement, une tige unique : quelles que soient du reste l'paisseur (numrique) et la complexit (morphologique) de cette tige ses dbuts.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

205

En Science, on ne saurait parler de mono-ou poly-gnisme, mais


seulement de mono et poly-phyltisme.
En vertu de ce qui prcde, le thologien garde donc une certaine
libert de supposer ce qui lui parat dogmatiquement ncessaire l'intrieur de la zone d'indtermination cre par l'imperfection de notre
vision scientifique du Pass. Directement, le savant ne peut pas prouver que l'hypothse d'un Adam individuel soit rejeter. Indirectement,
toutefois, il peut juger que cette hypothse est rendue scientifiquement
intenable par tout ce que nous croyons connatre en ce moment des
lois biologiques de la spciation (ou gense des Espces ).
a) D'une part, en effet, pour un gnticien, non seulement l'apparition simultane d'une mutation sur un couple unique parat infiniment
improbable, - mais encore la question se pose lui de savoir si, mme
ralise dans le cas de l'Homme, une mutation aussi limite aurait eu
la moindre chance de se propager.
b) D'autre part (et ceci est bien plus grave encore), ce que le monognisme des thologiens exige, ce n'est pas seulement l'unicit d'un
couple originel, - mais c'est l'apparition brusque de deux individus
compltement achevs dans leur dveloppement spcifique ds le
premier instant. Au minimum, l'Adam des thologiens a d tre, du
premier coup, un Homo sapiens. [249] Spcifiquement parlant, il a 152
d natre adulte : or ces deux mots accoupls n'ont pas de sens pour la
Science d'aujourd'hui. Contra leges naturae 153 .
Ds lors, de deux choses l'une.
- Ou bien les lois scientifiques de la spciation changeront demain
dans leur essence (ce qui est peu probable).
- Ou bien (ce qui semble en plein accord avec les derniers progrs
de l'exgse) les thologiens s'apercevront, d'une manire ou de l'autre, que, dans un Univers aussi organiquement structur que celui-ci
152
153

Pour tre capable de porter la responsabilit du Pch Originel. (N.D.A.)


Contre les lois de la nature. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

206

o nous sommes en train de nous veiller aujourd'hui, une solidarit


humaine, bien plus troite encore que celle cherche par eux dans le
sein de la mre ve , leur est aisment fournie par l'extraordinaire
liaison interne d'un Monde en tat de Cosmo- et d'Anthropognse
autour de nous. *

Indit. Paris,1950.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

207

[251]

COMMENT JE CROIS

16
Ce que le monde attend en ce moment
de l'glise de Dieu :
UNE GNRALISATION
ET UN APPROFONDISSEMENT
DU SENS DE LA CROIX
14 septembre 1952

Retour la table des matires

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

208

[253]

I. INTRODUCTION
POURQUOI CES PAGES SONT CRITES
Il y a quatre ans, sous le titre le Cur du Problme, j'ai envoy
Rome un court rapport o je cherchais faire comprendre aux suprieurs ce qui, aprs de longues annes passes (en suite de circonstances exceptionnelles) au plus intime simultanment du monde de la
Science et du monde de la Foi, me paraissait tre la vraie source de
l'inquitude religieuse moderne. je veux dire la monte irrsistible
dans le ciel humain, par toutes les voies de la pense et de l'action,
d'un Dieu volutif de l'En-Avant, - antagoniste, premire vue, du
Dieu transcendant de l'En-Haut prsent par le Christianisme notre
adoration.
Aussi longtemps que, par une Christologie renouvele (dont tous
les lments sont entre nos mains), lglise ne rsoudra pas le conflit
apparent dsormais clat entre le Dieu traditionnel de la Rvlation
et le Dieu nouveau de l'volution, - aussi longtemps, disais-je
dans ce rapport, le malaise s'accentuera, non seulement en marge,
mais au plus vif du monde croyant ; et, pari passu, le pouvoir chrtien
diminuera, de sduction et de conversion.
Les pages auxquelles je fais ici allusion n'avaient aucune prtention d'interfrer avec l'autorit tablie. Elles reprsentaient cependant
le tmoignage d'un observateur accidentellement parvenu jusqu' des
zones humaines profondes o les officiels n'ont pas habituellement
l'occasion de pntrer, [254] et encore moins la possibilit de comprendre ce qui se passe.
ce simple titre, elles pouvaient mriter attention.
De Rome, on m'a rpondu que mon diagnostic ne concidait pas
avec les ides prsentement en faveur dans la Ville ternelle.
Et depuis lors, bien entendu, la schizophrnie religieuse dont
nous souffrons n'a fait que s'accentuer...

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

209

Une fois encore, donc, - car le temps presse , je vais essayer de me


faire entendre. Mais, ce coup-ci, afin d'tre plus clair, je vais, cartant
toute expression symbolique ou abstraite, reposer le problme (et sa
solution ?), tels que, sous une forme particulirement sensible et
concrte, je les vois se formuler propos et partir du Sens de la
Croix.
Ceci exigeant du reste que je rappelle au pralable un vnement
l'vidence duquel certains esprits restent encore bizarrement ferms :
savoir l'tablissement graduel et irrversible, au sein de notre civilisation moderne, d'une conception profondment renouvele de
lHomme et de l'Humanit.

II. OBSERVATION PRLIMINAIRE.


APPARITION ET NATURE
D'UN NEO-HUMANISME CONTEMPORAIN
Il fut un temps (belle poque de la Scolastique) o les plus grands
esprits se disputaient sans rsultat pour savoir s'il fallait tre raliste ou bien nominaliste .
Signe infaillible d'une question mal pose...
Aujourd'hui (au moins en ce qui concerne les tres vivants) l'volutionnisme scientifique a, sans effort, renouvel et clarifi le problme
des Universaux : par simple introduction de la notion d'Espce phyltique . Les philosophes peuvent [255] bien continuer discuter
strilement sur l'ide gnrale de Chien ou de Chat. En fait, la seule
entit gnrale fline ou canine qui existe et qui compte in natura rerum 154 c'est, nous le savons maintenant, une certaine Population, drive d'une mme souche, et comprise l'intrieur d'une certaine courbe statistique de variabilit.
L'Universel gntique en plus (ou plutt en place) de l'Universel
abstrait et de l'Universel concret...

154

Dans la nature. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

210

De ce nouveau point de vue, force est bien de reconnatre que


l'ide d'Homme (comme tout le reste des catgories animales) a
perdu pour nous, dans un premier temps, tout son mystre - et beaucoup de son aurole platonicienne.
Mais, en revanche et en compensation, il faut immdiatement ajouter que, dans un deuxime temps, la mme notion d'Homme a vu (ou
du moins est en train de voir) r-authentiquer, et doublement, sur titres
exprimentaux, ses lettres de noblesse.
D'une part, en effet, il devient de plus en plus ncessaire de reconnatre, en bonne science, que, avec l'apparition sur Terre, au Quaternaire, de la Conscience rflchie (Pense), une phase nouvelle s'est
ouverte dans l'histoire de la Biosphre. L'Homme, classifiable zoologiquement en Mammifre-Primate, reprsente surtout, en fait, l'apparition sur la Plante d'une deuxime espce de Vie (ou, si l'on prfre,
d'une Vie au second degr ).
Et d'autre part (situation moins gnralement reconnue encore,
mais que la Science sera bien force avant longtemps d'accepter aussi)
cette Vie de deuxime espce (ou Vie rflchie) est, par nature, d'allure convergente. Pour raisons biologiques de fond, l'Homme ne peut
pas exister sans couvrir la Terre ; et il ne peut pas non plus couvrir la
Terre sans se totaliser et se centrer de plus en plus sur lui-mme. - Si
bien que, chez lui (fait unique dans la Nature), l'Espce, au lieu [256]
de diverger et de se dissiper va se ramassant toujours plus troitement
sur elle-mme, avec le temps.
Dans le cas de l'Homme, et de l'Homme seul (parce que rflchi),
l'Universel gntique tend se consolider, la limite, en superpersonnelle Unit...
Ces perspectives nouvelles sur la nature singulire de l'Homme, je
le rpte, ne sont pas encore communment, ni galement, exprimes
en Science. Mais elles rsultent si directement, si intimement, de toute
la Weltanschauung scientifique moderne qu'elles commencent, en
fait, envahir et imprgner tout le Conscient (ou du moins le Subconscient) de notre temps.
Car il ne faudrait pas s'y tromper.
Malgr la mousse d'existentialisme et de barthisme qui n'a pas cess de foisonner et de nous empoisonner au cours de ces dernires

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

211

annes, ce n'est pas le pessimisme chagrin (athe ou religieux) mais


c'est un optimisme conqurant (signal par la rapide monte marxiste)
qui reprsente en ce moment, dans le monde, le courant de fond. Non
seulement aspiration goste et revendicatrice en direction du bientre ; - mais sursaut collectif vers le plus-tre , attendu et cherch
du ct de l'achvement du groupe zoologique auquel nous appartenons.
Aprs une priode de flottement (XVIe-XIXe sicles) o il a pu
sembler que l'Humain allait se dsagrger de plus en plus en individus
autonomes, nous sommes incontestablement aujourd'hui (sous la pression de formidables dterminismes externes et internes) en train de
retrouver, un plan suprieur, le Sens de l'Espce. Non plus l'asservissement la ligne, cette fois-ci. Mais la pousse unanime et
concerte pour accder tous ensemble quelque tage suprieur de la
Vie.
Le vieil esprit de la Renaissance et du XVIIIe sicle est mort ou
dpass, disons-le nous bien : celui du Cosmos bien arrang et de
l'Homme harmonieux. Et, en sa place, un nouvel Humanisme pousse
un peu partout, - par jeu irrsistible de [257] co-rflexion : Humanisme non plus d'quilibre, mais de mouvement, au sein duquel aucune
valeur ne saurait subsister - mme et surtout en matire de Religion moins de faire une place l'existence, et de se plier aux exigences,
de quelque avenir cosmique ultra-humain.
D'o la ncessit urgente pour lglise (et me voici de la sorte parvenu au coeur de mon sujet) de prsenter sans tarder au Monde un
nouveau sens (un sens ultra-humanis) de la Croix.

III. CROIX DEXPIATION


ET CROIX DVOLUTION
Par naissance, et jamais, le Christianisme est vou la Croix,
domin par le signe de la Croix. Il ne peut rester lui-mme qu'en
s'identifiant toujours plus intensment l'essence de la Croix.
Mais, tout justement, quelle est exactement l'essence - quel est le
vrai sens de la Croix ?...

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

212

Sous sa forme traditionnelle lmentaire (telle que la prsentent


encore couramment les livres de pit, les sermons, et mme l'enseignement des sminaires) la Croix est premirement symbole de rparation et d'expiation. Et, de ce chef, elle exprime et vhicule tout un
complexe psychologique o se reconnaissent distinctement, au moins
titre de tendances, les lments suivants :
a) Notion catastrophique, et dominance dans le Monde, du Mal et
de la Mort, regards comme suite naturelle et chronologique d'une
Faute originelle.
b) Dfiance vis--vis de l'Homme qui, sans tre exactement mutil
et perverti (les thologiens s'en tirent par l'artifice des dons surnaturels ), n'a plus la fracheur ni la vigueur qui lui permettraient de russir dans ses entreprises terrestres.
[258]
c) Et, plus symptomatique encore, mfiance gnrale (presque manichenne) pour tout ce qui est Matire, celle-ci tant regarde, quasi
universellement, beaucoup moins comme une rserve d'esprit que
comme un principe de chute et de corruption.
Tout ceci, heureusement et bien sr, pris dans le feu d'un amour
puissant pour le Dieu crucifi. Mais dans le feu d'un amour de type
presque exclusivement ascensionnel , dont l'acte le plus oprant et
le plus significatif est toujours prsent sous les traits d'une puration
douloureuse et d'un dtachement souffrant.
Or voil justement ce qui, pour les no-humanistes que nous sommes maintenant, devient rapidement irrespirable, et doit tre chang.
Pour rgner sur une Terre veille soudain la conscience d'un
mouvement biologique qui l'entrane vers l'avant, la Croix (sous peine
d'tre incompossible avec la nature humaine qu'elle prtend sauver)
doit tout prix, et au plus tt, se manifester nous comme un Signe,
non seulement d'vasion 155 ( escape ), mais de progression.
155

L'vasion que dnonce ici Teilhard est celle qui, au nom de la valeur rdemptrice de la douleur, dispenserait de lutter jusqu'au bout de ses forces

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

213

Elle doit briller nos yeux, non plus seulement comme purificatrice, - mais comme motrice.
Mais une telle transformation est-elle possible, - sans dformation ?
Oui, rpondrai-je emphatiquement , -elle est possible, et mme
exige, si l'on va au fond des choses, pax ce qu'il y a de plus traditionnel dans l'esprit chrtien.
Et voici comment.
[259]
Oublions, un instant, tout, ce que je viens de rappeler sur le sens
classique et sub-pessimiste de la Croix. Et, laissant de ct pour
un moment la Croix elle-mme, tournons notre regard vers le deuxime terme du conflit religieux moderne, c'est--dire vers la fameuse
volution .
Prise dans ses traits les plus essentiels, cette puissante ralit s'impose notre exprience avec les caractres suivants :
a) De par sa nature arrangeante , elle exige du travail, elle est
effort .
b) Par effet statistique de chances, elle ne peut avancer, dans ses
constructions ttonnantes, qu'en laissant derrire soi, et tous les niveaux (inorganique, organique, psychique) un long sillage de dsordres, de souffrances et de fautes (Mal volutif ).
c) Par structure mme du processus d'volution biologique (vieillissement organique, relais gntique, mtamorphose...)elle implique
la Mort.
d) Par exigence la fois psychologique et nergtique enfin, elle
requiert son sommet (une fois parvenue au degr rflchi ) un
principe attractif, amorisant le fonctionnement entier de l'Univers.

contre le mal. La rencontre de Dieu au contraire suppose que l'on coopre


toujours sa volont cratrice. L'optimum de ma communion de rsignation (crit le Pre dans le Milieu divin, p.100), se trouve concider... avec le
maximum de ma fidlit au devoir humain. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

214

Pntrons-nous bien du sentiment de ces quatre conditions fondamentales qui dfinissent l'atmosphre mme du Nouveau Monde o
nous nous veillons en prenant conscience de la mouvante organicit
des choses autour de nous.
Et puis, avec ces nouvelles donnes en tte, revenons la Croix ; regardons un Crucifix...
Ce qui s'offre nos yeux sur le bois, - peinant, mourant, librant, est-ce bien encore le Dieu du Pch Originel ? ou n'est-ce pas, au
contraire, le Dieu de l'volution ?
Ou plutt, le Dieu de l'volution, - celui que notre No-humanisme
attend, - n'est-il pas tout justement, et tout simplement, pris au sens
plein et l'tat gnralis, le Dieu mme de l'Expiation ?...
Puisque, si l'on y prend garde, porter les pchs du Monde [260]
coupable c'est identiquement, traduit et transpos en termes de
Cosmognse, porter le poids d'un Monde en tat d'volution 156 !
En vrit (et tel est le cri ou tmoignage que je voudrais faire
entendre qui de droit, au cours de ces pages), -en vrit, autant il
m'est devenu physiquement impossible de m'agenouiller intrieurement devant une Croix purement rdemptrice, - autant je me sens passionnment sduit et satisfait par une Croix en laquelle se synthtisent, les deux composantes de l'Avenir : le Transcendant et l'Ultrahumain ; ou, comme je disais en commenant, l'En-Haut et l'EnAvant.
Personnellement, je ne puis chapper l'vidence que, dans le
deuxime cas (bien qu' une dimension prs), c'est exactement la mme Croix que j'adore : la mme Croix, mais beaucoup plus vraie.

156

En regard de la confusion prsente, il importe d'expliciter que, porter le


poids d'un Monde en volution , ce n'est pas diminuer la part du sacrifice,
mais ajouter la peine d'expiation celle, plus constante et contraignante, de
participation, en pleine conscience de la destine humaine, au travail universel indispensable sa russite.
Quelle urgence prend, en cette perspective, l'appel du Christ : Si quelqu'un veut venir ma suite, qu'il se renie lui-mme, qu'il se charge de sa
croix chaque jour et qu'il me suive. (Lc, IX, 23) (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

215

Et, dans cette disposition intrieure (catgorique et finale), je sens,


je sais, que je ne suis pas seul, mais qu'une lgion d'autres affluent et
confluent avec moi.

CONCLUSION
En somme, conclurai-je, malgr les profonds remaniements en
cours dans notre vision phnomnale du Monde, la Croix est toujours
debout ; et elle se dresse mme de plus en plus droit, au carrefour de
toutes valeurs et de tous problmes, en plein coeur de l'Humanit. Sur
elle peut et doit continuer, [261] plus que jamais, se faire la division
entre ce qui monte et ce qui descend.
Mais ceci une condition, et une condition seulement.
Et c'est que, s'largissant aux dimensions d'un ge nouveau, elle
cesse de s'offrir nous surtout (ou mme exclusivement...) comme le
signe d'une victoire sur le Pch, pour atteindre enfin sa plnitude, qui
est de devenir le symbole dynamique et complet d'un Univers en tat
de personnalisante volution. *

Indit. New York (Purchase) 14 septembre 1952.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

216

[263]

COMMENT JE CROIS

17
CONTINGENCE DE L'UNIVERS
ET GOT HUMAIN DE SURVIVRE
OU COMMENT REPENSER, EN CONFORMIT
AVEC LES LOIS DE L'NERGTIQUE,
LA NOTION CHRTIENNE DE CRATION ?

1er mai 1953

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Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

217

[265]

I. OBSERVATION PRLIMINAIRE :
FOI RELIGIEUSE ET NERGIE D'VOLUTION
ENTRE professionnels de la Science, l'accord est dcidment en
train de se faire sur la vritable nature du phnomne humain. Au sein
de l'Univers, l'Homme, jadis regard comme une anomalie, tend dsormais se prsenter comme la pointe extrme atteinte en ce moment, dans le champ de notre exprience, par le processus conjugu
d'arrangement corpusculaire et d'intriorisation psychique nomm parfois entropie ngative ou anti-entropie 157 - ou, plus simplement, volution.
En l'Homme rflchi (dans la mesure o il est rflchi), et
en direction d'tats toujours plus levs de co-rflexion, l'volution, loin d'tre arrte comme on pouvait d'abord le penser, repart de plus belle (par effet de convergence) sous forme de selfvolution.
Plus ou moins explicitement, une telle formule, je dis bien, est
d'ores et dj accepte par la majorit des savants . Mais ce que
beaucoup, parmi cette majorit, ne paraissent pas saisir encore, c'est le
changement profond, d'ordre nergtique, impliqu par l'incorporation
de l'humain, c'est--dire du rflchi, dans la marche de l'volution.
Au cours de sa phase pr-humaine, la vitalisation de la Matire
pouvait tre considre (au moins en premire [266] approximation)
comme entirement alimente, sous le jeu des chances et de la slection naturelle, par les rserves thermodynamiques emmagasines la
surface de la Terre. Une fois hominise, par contre, l'opration (nous
le constatons chaque instant sur nous-mmes) exige en outre, pour
russir, l'influence impondrable, mais dterminante, d'un certain
champ de nature psychique, dfinissable comme un got ou une
157

Aujourd'hui - neguentropie (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

218

envie. Sans la passion des cimes au cur d'un Jean Herzog, pas d'ascension de l'Anapurna.
En rgime de self-volution, l'nergie mise enjeu n'est plus seulement physique ; mais elle apparat comme une grandeur complexe o
deux termes htrognes se conjuguent insparablement :
a) le premier (calculable en units thermo-dynamiques) se rduisant ultimement des attractions molculaires et atomiques ;
b) le second ( mesurable en degrs d'arrangement) prouv par
notre conscience sous forme d'attraits.
Pour que l'volution, autrement dit, se prolonge en milieu hominis, il faut (de ncessit physique) que l'Homme croie, aussi nergiquement que possible, quelque valeur absolue du mouvement qu'il a
la charge de propager.
Et, de ce chef, voici un pont inopinment jet, pour notre exprience, entre deux domaines aussi trangers l'un l'autre en apparence que
Physico-chimie et Religion. La Foi, non plus seulement voie d'vasion
hors du Monde, - mais ferment et co-principe de l'achvement mme
du Monde ! Grosse surprise pour notre esprit, sans doute. Mais, plus
encore, possibilit inattendue, offerte notre besoin de prvoir, de
fixer, au nom de l'nergtique, deux conditions gnrales l'volution
future du religieux , au cours des myriades, ou mme des millions
d'annes que doit durer encore sur Terre le processus d'hominisation 158 .
[267]
Premire condition. Pour que l'Homme aboutisse au terme naturel
de son dveloppement, il faut (de ncessit nergtique) que, dans
l'Humanit en voie de totalisation, la tension ou temprature religieuse
monte de plus en plus.

158

L'auteur s'exprime ici en palontologue. Il dclarait volontiers que, du point


de vue religieux, la fin de l'humanit pouvait tre tlescope par une attraction acclre du Christ, Soleil spirituel. D'o son appel de la Parousie dans
le Milieu divin, p. 195-197. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

219

Deuxime condition. Parmi toutes les formes de Foi ventuellement essayes, dans la suite des temps, par les forces montantes de
Religion, celle-l, et celle-l seule (toujours de ncessit nergtique)
est destine survivre qui se montrera capable d'exciter (ou d' activer ) au maximum les puissances de self-volution.
Dans la mesure mme o elles relvent de l'nergtique, j'insiste,
ces deux propositions sont indpendantes de toute considration philosophique ou historique. Elles ont, pour tout l'Univers et pour tous les
temps, une valeur absolue.
Essayons de voir ce qu'elles donnent (c'est--dire ce qui se passe)
si on les applique au cas particulier de la Foi chrtienne.

Il. EXCEPTIONNELLE VALEUR VOLUTRICE DU


CHRISTIANISME... SAUF EN CE QUI CONCERNE
LIDE DE CRATION
Du point de vue strictement nergtique (on pourrait, dire cosmo-moteur ) ici adopt, il est remarquable d'observer que la Foi chrtienne, bien comprise, se place de loin en tte de toute autre croyance.
Et ceci pour la bonne raison que, seule parmi tous les autres types de
Religion actuellement en prsence, elle se montre, non seulement apte
survivre (ou mme super-vivre) sans dformation dans un Univers
brusquement pass, pour notre pense, de l'tat Cosmos [268] l'tat
Cosmognse, - mais encore capable d'chauffer et d'illuminer ladite
Cosmognse au point de lui donner littralement une figure et une
me. Au regard du chrtien moderne, devenu simultanment conscient, et de la Centration graduelle du Monde sur soi, et de la position
unique occupe par le Christ Ressuscit au ple de ce mouvement de
convergence, le processus entier de l'volution se dcouvre ultimement et rigoureusement aimant et aimable. De sorte que, pour collaborer aux progrs ultrieurs de l'Hominisation, un tel chrtien (et lui
seul) se trouve finalement anim par la plus activante possible des attractions spirituelles : je veux dire par les forces de dilection.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

220

Sur le terrain de l'activance volutive, le Christianisme, dans la


mesure o il personnalise la Cosmognse, est, sans conteste, irremplaable et imbattable.
Mais, objectera-t-on, ce mme monde que la Foi chrtienne pare de
tant d'attraits grce ses mystres d'Incarnation et mme de Rdemption, est-ce qu'elle ne le dpouille pas en revanche de tout intrt (jusqu' risquer de le vilifier nos yeux) force d'insister sur la complte
self-suffisance de Dieu, et par suite sur la complte contingence de la
Cration ?...
Et c'est ici effectivement, sans que nous y prenions assez garde,
que fait soudain invasion dans un domaine vitalement concret (celui
du got humain de l'Action) le problme, en apparence tout spculatif
et innocent, de l'tre particip.
En bonne philosophie scolastique, comme chacun sait, l'tre, sous
forme d'Ens a se 159 , se pose exhaustivement, et rpltivement, et d'un
seul coup, l'origine ontologique de toutes choses. Aprs quoi, dans
un second temps, tout le reste ( savoir le Monde ) n'apparat son
tour qu' titre de supplment ou surcrot entirement gracieux : les
invits au festin divin.
Rigoureusement dduite d'une certaine mtaphysique de [269] la
Puissance et de l'Acte, cette thse d'une complte gratuit de la Cration demeurait inoffensive dans le cadre thomiste d'un Univers statique o la crature n'avait rien d'autre faire que de s'accepter et de se
sauver elle-mme. Par contre elle se rvle dangereuse et virulente
(parce que dcourageante) partir du moment o, en rgime de Cosmognse, l' tre particip , que nous sommes chacun, commence
se demander si la condition radicalement contingente laquelle les
thologiens le rduisent justifie vraiment la peine qu'il lui faut prendre
pour voluer. - Car, moins de ne chercher au terme de l'existence
qu'une flicit individuelle (et c'est l une forme que nous avons dfinitivement rpudie), comment l'Homme ne serait-il pas dgot
d'agir par la rvlation qui lui est soi-disant faite de sa radicale inutilit 160 ?
159
160

tre existant par soi (N.D.E.)


Le Pre Teilhard et t heureux de voir son intuition confirme par l'un des
principaux textes (qu'il a toujours ignor) du Cardinal de Brulle : Le Pre

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

221

Dans une Note antrieure 161 j'insistais il y a quelque temps sur la


ncessit absolue o se trouve le Christianisme, s'il veut avoir prise
sur notre gnration, d'expliciter le ct constructeur, voluteur (et
non pas seulement expiatoire ou rparateur) du mystre de la Croix 162
- Qu'on me permette [270] ici de porter - en gale connaissance de
cause, et sur un point dogmatique moins remarqu mais encore plus
profond - le tmoignage que voici :
une poque o l'Homme s'veille, apparemment pour
toujours, la conscience de ses responsabilits et de son avenir
plantaires, le Christianisme (quelle que soit la beaut de son
vangile) perdrait nos yeux toute valeur religieuse si nous
pouvions le souponner de nous rendre, force d'exalter le
Crateur, l'Univers insipide. Car, de ce seul chef, il se trouverait
limin du nombre des croyances nergtiquement possibles.
Il ne servirait de rien l'glise, comprenons-le donc enfin, de rendre le Monde aimable nos coeurs, si, par un autre bout, nous nous
apercevions qu'elle le fait moins dsirable, ou mme mprisable,
notre effort.
Mais alors pourquoi ne pas essayer franchement de repenser, aux
dimensions nouvelles que le Rel vient de prendre nos yeux, le
dogme d'une totale libert pour le Crateur de l'acte de Cration ?
qui est la source fontale de la Dit (...) produit en soi-mme deux Personnes divines. Et le Fils (...) termine sa Fcondit en la production d'une seule
Personne divine. Et cette troisime Personne, ne produisant rien d'ternel et
incr, produit le Verbe incarn. Et ceVerbe incarn (...) produit l'ordre de la
grce et de la gloire qui se termine (...) nous faire dieux par participation.
(Les Grandeurs de Jsus, p. 272, Ed. Siffre, 1895.) Le Plrme, c'est--dire
l'Homme-Dieu et unecration, non seulement assimile par lui, mais participante de sa divinit et de la Vie trinitaire dans l'humanit qui la couronne :
telle est la fcondit du Saint-Esprit et la raison d'tre essentielle de l'Univers constituant sa souveraine dignit. (N.D.E.)
161 Sur le sens de la Croix (septembre 1952). (N.D.A.)
162 Ce point de vue est traditionnel . la rdemption ne rpare pas seulement la
faute : elle fait surabonder la grce ; elle manifeste et cre un surcrot
d'amour. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

222

III. UN CORRECTIF A LA CONTINGENCE :


LA NOTION DE PLRME
Si je me permets de critiquer ici avec autant de verdeur la notion
scolastique de participation , c'est non seulement (on l'aura compris) parce que cette notion humilie en moi l'homme, mais aussi, et
juste autant, parce qu'elle indigne en moi le chrtien.
Oublions en effet l' Ens a se et l' Ens ab alio 163 , et [271] revenons aux expressions les plus authentiques et les plus concrtes de
la Rvlation et de la Mystique chrtiennes. Que trouvons-nous au
cur de ces enseignements ou de ces effusions, sinon l'affirmation et
l'expression d'une relation troitement bilatrale et complmentaire
entre le Monde et Dieu ? Dieu cre par amour , disent bien les Scolastiques. Mais quel est donc cet amour, la fois inexplicable dans son
sujet et dshonorant pour son objet, que ne fonde aucun besoin (sinon
le plaisir de donner pour donner) ? Relisons saint Jean et saint Paul.
Pour eux, l'existence du Monde est accepte d'emble (trop sommairement peut-tre notre gr) comme un fait invitable, ou en tout cas
comme un fait accompli. Mais en revanche, chez l'un comme chez
l'autre, quel sens de la valeur absolue d'un drame cosmique o tout se
passe comme si Dieu, antrieurement mme son Incarnation, se
trouvait ontologiquement engag ! Et par suite quel accent mis sur le
Plrme et la Plrmisation !
En vrit, ce n'est pas le sens de la Contingence du cr, mais c'est
le sens de la Compltion mutuelle du Monde et de Dieu qui fait vivre
le Christianisme. Et, ds lors, si c'est cette me prcisment de complmentarit que n'arrive pas capturer l'ontologie aristotlicienne,
faisons comme les physiciens lorsque les mathmatiques leur manquent : changeons de gomtrie !
Observant, par exemple, que, d'un point de vue dynamique 164 , ce
qu'il y a de premier au Monde, pour notre pense, ce n'est pas
163
164

L' tre existant par lui-mme et l' tre existant par un autre .
Et par analogie avec ce qui se passe en Physique o, nous le savons maintenant, l'acclration cre la masse c'est--dire que le mobile ne vient qu'aprs
le mouvement. (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

223

l'tre , mais c'est l'union qui engendre cet tre , essayons de


substituer une mtaphysique de lEsse une mtaphysique de l'Unire
(ou de l'Uniri) 165 . Trait sous cette forme gntique, le problme de
la co-existence et de la [272] complmentarit du Cr et de l'Incr
ne se rsout-il pas en partie, dans la mesure o les deux termes en prsence, chacun sa faon, exigent galement d'exister en soi et de se
joindre entre eux 166 pour que, in natura rerum, le maximum absolu
d'union possible se trouve ralis ?
Et si cette deuxime manire de penser n'arrive pas encore justifier assez chez le croyant le lgitime besoin, dont il vit, d'apporter, par
son ardeur vivre, quelque chose d'irremplaable Dieu, ne nous dcourageons pas, et cherchons encore mieux.
Mais n'essayons pas de biaiser en chemin.
Car, en pareille matire, je le rappelais en commenant, les lois inflexibles et omnivalentes de l'nergtique sont formelles.
Tt ou tard les mes finiront par se donner la Religion qui les
activera le plus, humainement 167 .
Autrement dit, la Foi chrtienne ne peut esprer dominer demain la
Terre que si, seule en mesure dj d'amoriser l'Univers, elle se manifeste en outre, notre raison, comme seule capable de valoriser compltement l'toffe du Monde et son volution. *

165
166

Esse = tre. Unire = unir. Uniri = tre uni. (N.D.E.)


Ainsi l'tre particip serait moins dfini par son opposition au nant que par
sa relation positive Dieu, son pouvoir d'entrer en communion.
167 Devant une exigence, aussi fonde nergtiquement, on regrette davantage
encore la mise en veilleuse de la thologie brullienne. (N.D.E.)
*
Indit. New York, 1er mai 1953.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

[273]

COMMENT JE CROIS

18
Une suite au problme
des origines humaines
LA MULTIPLICIT
DES MONDES HABITS.
5 juin 1953

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224

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

225

[275]

Aprs bien des disputes, la question des origines humaines, sous la


forme terrestre (c'est--dire restreinte) o elle s'tait pose au XIXe
sicle, peut tre considre comme rgle. part quelques escarmouches encore livres autour d'un monognisme strict 168 auquel certains
thologiens continuent se raccrocher (parce que ncessaire leur
reprsentation du Pch Originel), mais dont la Science se dsintresse de plus en plus, parce qu'il chappe toute vrification exprimentale, et parce qu'il est contraire toutes les indications fournies par la
Phyltique et la Gntique, personne ne doute plus, parmi les gens
comptents, que l'Homme ne soit apparu sur notre plante, la fin du
Tertiaire, en conformit avec les lois gnrales de la spciation.
Poss dans ces termes strictement historiques et terrestres, je dis
bien, le problme de l'Homme peut sembler rsolu. Mais, en ralit,
ne se trouve-t-il pas plutt rejet de l'affaire, un degr plus haut de
gnralit (on pourrait mme dire d' universalit ) o il se repose
avec une acuit et un intrt renouvels ?
[276]
Voil ce que je crois voir. Et voil ce que je voudrais faire apercevoir qui de droit , en montrant ce que donnent, jointes entre elles,
trois propositions scientifiques, chacune solidement admise l'tat
isol, mais dont il ne parat pas que nous ralisions la puissance explosive, partir du moment o l'on s'avise de les mettre bout bout,
toutes les trois.

168

Je dis bien monognisme (un seul couple originel), et non monophyltisme (un seul phylum, section originelle de surface indtermine).

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

226

Proposition 1. Abandonne elle-mme, sous jeu de chances, la


Matire tend naturellement se grouper en molcules aussi grosses
que possible. Et la Vie se place, exprimentalement, en prolongement
naturel et normal de ce processus de molculisation .
Proposition 2. Dans les mmes conditions, et une fois merge de
l'Inorganique, la Vie continue naturellement, et d'un double mouvement conjugu, se complexifier extrieurement et se conscientiser intrieurement ; et ceci jusqu' mergence psychologique de la
Rflexion. En d'autres termes, l'apparition, dsormais bien tablie, de
l'Homme sur Terre au Pliocne n'est pas autre chose que la manifestation normale et locale (dans des conditions particulirement favorables) d'une proprit gnrale toute Matire volue jusqu'au
bout .
Proposition 3. Il y a dans l'Univers des millions de Galaxies, en
chacune desquelles la Matire a la mme composition gnrale, et subit essentiellement la mme volution qu' l'intrieur de notre Voie
Lacte.
Sur chacune de ces trois propositions prise part, j'insiste, les
hommes comptents sont essentiellement d'accord aujourd'hui. Mais
parce que, comme par hasard, chacune des trois, aussi, se trouve relever d'une discipline assez loigne de celles dont dpendent les deux
autres 169 pour que personne ne sente professionnellement le besoin
de les rapprocher, deux, deux et deux ne font pas encore six pour
notre esprit, dans ce cas-l.
[277]
Et pourtant !...
Si vraiment, dans l'Univers, les protines (pareilles en cela n'importe lequel des corps simples de la Chimie) apparaissent ds qu'elles
peuvent, et partout o elles peuvent...
Et si, une fois accroche un astre, la Vie, non seulement s'y propage, mais encore s'y poursuit aussi loin et aussi haut que possible
(c'est--dire jusqu' hominisation si elle peut)...

169

Astronomie, Biochimie, Anthropologie - respectivement. (N..D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

227

Et si, par surcrot, il y a des milliers de millions de systmes solaires au Monde o la Vie a des chances gales de natre et de s'hominiser...
Alors, comment ne pas voir surgir, dans notre pense, la conclusion invitable, que si, par chance, nous possdions des plaques sensibles au rayonnement spcifique des noosphres rpandues dans
l'espace, c'est une poussire d'astres pensants qui, presque certainement, se matrialiserait nos yeux.
Du temps de Fontenelle, on pouvait plaisanter avec l'ide, encore
purement gratuite, de la pluralit des mondes habits 170 .
Or voici l'quilibre dsormais renvers.
Par avance simultane de toutes nos connaissances physiques et
biologiques, ce qui tait simple imagination au temps de Louis XIV se
prsente maintenant nous, au XXe sicle, comme l'alternative la plus
probable, et de beaucoup.
Autrement dit, tant donn ce que nous savons maintenant du
nombre des mondes et de leur volution interne, l'ide d'une seule
plante hominise 171 au sein de l'Univers nous est [278] dj devenue
en fait (bien que nous n'y prenions gnralement pas garde) presque
aussi impensable que celle d'un Homme apparu sans relations gntiques avec le reste des animaux de la Terre.
En moyenne (et au minimum) une Humanit par Galaxie ; c'est-dire, en tout, des millions d'Humanits rpandues travers les cieux...
En prsence de cette multiplicit prodigieuse des foyers sidraux
de vie immortelle , comment va ragir la Thologie pour rpondre
l'attente et aux esprances anxieuses de tous ceux qui veulent conti170

Comme au temps de Copernic, avec l'hypothse (encore regarde comme un


pur jeu de l'esprit) que ce n'tait pas le Soleil, mais la Terre, qui tournait
dans le firmament. (N.D.A.)
171 Humanit , hominis : ces mots sont videmment pris ici comme synonymes de Vie psychiquement rflchie . Nous n'avons bien sr, aucune
ide, ni de la chimie, ni de la morphologie particulires aux diverses Vies
extra-terrestres. Tout porte croire seulement, que si deux plantes hominises arrivaient se contacter matriellement, par leurs deux noosphres
au moins, elles russiraient s'entendre, se joindre, et se synthtiser .
(N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

228

nuer adorer Dieu en esprit et en vrit ?... Elle ne peut videmment pas continuer plus longtemps prsenter comme seule dogmatiquement sre une thse (celle de l'unicit de l'Humanit terrestre dans
l'Univers) dsormais devenue improbable pour notre exprience.
Mais alors ?...
Essayons de dterminer, ce tournant dangereux, non seulement
ce qui doit tre absolument vit par les apologtes , mais aussi ce
que nous devons commencer faire ds maintenant, nous les croyants,
pour triompher de la situation.

I. CE QUIL FAUT VITER


Pour le thologien confront avec la probabilit scientifiquement
grandissante de multiples centres de pense rpartis travers le
monde, deux voies d'vasion faciles (bien qu'illusoires !) se prsentent
immdiatement, voies d'autant plus tentantes pour lui qu'il s'y est dj
engag dans le pass.
Ou bien dcider que, seule entre toutes les plantes habites, la
Terre a connu le Pch Originel, et a eu besoin d'tre rachete .
Ou bien, dans l'hypothse d'un Pch Originel universel, [279]
imaginer que l'Incarnation s'est opre sur la Terre seule, les autres
Humanits en tant du reste, par quelque moyen, dment avises (!?).
Ou bien enfin, jouant sur la chance, trs srieuse, que, entre Terre
et autres astres pensants, aucune liaison ne s'amorcera jamais de faon
exprimentale directe 172 , maintenir, contre toute probabilit 173 , que
seule dans l'Univers la Terre est habite ; c'est--dire s'enraciner dans
l'affirmation ttue que le problme n'existe pas .
Il ne faut pas tre grand clerc pour voir et sentir que, dans l'tat
prsent de nos connaissances touchant les dimensions de l'Univers et
la nature de la Vie :
172

Pour raison de trop grande distance dans l'Espace, ou de non-concidence


dans le Temps. (N.D.A.)
173 Comme dans le cas du monognisme, exactement. (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

229

a) La premire de ces trois solutions est scientifiquement absurde , - dans la mesure o elle implique que la Mort (index thologique
de la prsence du Pch Originel) pourrait ne pas exister en certains
points de l'Univers, - malgr que ces points-l (nous le savons pertinemment) soient soumis aux mmes lois physico-chimiques que la
Terre 174 .
b) La seconde est ridicule , surtout si l'on songe au nombre
norme des astres informer (miraculeusement ?), et leur cart
mutuel dans l'espace et dans le temps.
c) Et enfin la troisime est humiliante , - dans la mesure o une
fois de plus l'glise donnerait l'impression de sauver le dogme en se
rfugiant dans l'Invrifiable.
Pour sortir noblement et fructueusement de la difficult o nous
nous trouvons placs, en ce moment, dans notre Foi, par suite d'un
agrandissement soudain pour notre exprience [280] des dimensions
spirituelles de l'Univers, il faut absolument trouver autre chose que
des chappatoires.
Mais quoi ?...

174

La rougeur monte au front ( moins qu'il ne s'agisse, en l'affaire, d'une factie) quand on lit (Time, 15 septembre 1952) l'avis donn par un professeur
de thologie (le R.P. Francis J. Connell, Doyen de Thologie) d'avoir se
mfier des pilotes des soucoupes volantes , lesquels se rvleraient intuables, au cas o ils dbarqueraient d'une plante non affecte par le Pch
Originel. (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

230

II. CE QUE NOUS POUVONS FAIRE


une probabilit (celle-ci ft-elle trs grande), il faut videmment
se garder de ragir comme une certitude. La multiplicit des Humanits extra-terrestres n'est pas encore (ne sera, peut-tre bien, jamais) tablie par communications directes. Il ne s'agit donc pas, bien
sr, de commencer construire une thologie l'usage de ces mondes
inconnus. Mais du moins faut-il nous appliquer ouvrir (j'allais dire
panouir ) notre thologie classique l'ventualit (une ventualit
positive) de leur existence, et de leur prsence.
Et voil, si je ne m'abuse, ce qui est parfaitement possible, pourvu
seulement que, obissant deux courants de pense trs caractristiques, l'un et l'autre, de notre temps, nous nous familiarisions (intellectuellement et mystiquement) avec les deux notions :
- soit d'Univers psychiquement convergent sur lui-mme par tout
lui-mme (sous l'effet du processus volutif dit de complexification-conscience) 175 ;
- soit de Christ universalis dans son opration, en vertu et par
vertu de sa rsurrection.
Car enfin, si, d'une part, toute la substance rflchie engendre au
cours des temps par l'Univers tend vraiment, au regard du savant, se
concentrer sur elle-mme ; et si, d'autre [281] part, au regard du
croyant, le Christ, par nature aussi, est celui qui centre, et en qui se
centre, l'Univers tout entier ; alors, nous pouvons tre bien tranquilles .
Car mme s'il y a effectivement (comme il est dsormais plus probable) des millions de mondes habits au firmament, la situation
fondamentale reste inchange (ou plus exactement son intrt s'accroit
175

Sur ce sujet. Cf. par exemple, La Rflexion de l'nergie , Revue des


Questions Scientifiques, 20 octobre 1952, (N.D.A.) - T. VII des uvres,
p.09, ( Ed. du Seuil). (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

231

prodigieusement) pour le chrtien, ds lors que ces millions peuvent


tre considrs par lui comme renforant et glorifiant la mme Unit
qu'auparavant.
Sans doute (et comme il est dj advenu la fin du gocentrisme)
il est invitable que la fin du mono-gisme 176 ) nous oblige ventuellement rviser et assouplir bon nombre de nos reprsentations thologiques.
Mais qu'importent ces ajustements, pourvu que, toujours plus
structurellement et dynamiquement cohrent avec tout ce que nous
sommes en train de dcouvrir en matire de Cosmognse, subsiste et
se consolide le dogme en lequel se rsument tous les dogmes :
In Eo Omnia constant 177 .

ADDITIF (DE LAUTEUR)


Hypothse J. M. 178 Une Noosphre humaine Christifie qui peu
peu s'tendrait sur le Monde. Sduisant, mais contre les faits : des
176
177
178

Ou bien faut-il dire go-monisme ? (N.D.A.)


En lui tout subsiste , Co., 1, 17. (N.D.E.)
Hypothse J. M. remanie et complte depuis 1953 : Dans l'Univers entier,
de mme que sur la Terre, il y aurait un avant et un aprs l'Incarnation. Pour
que l'oeuvre de divinisation du Christ s'tende universellement, il suffit que,
sur chaque plante pensante, Dieu ait suscit et suscite jusqu' la fin, des
prophtes et des prtres qui serait rvle la connaissance et communique
la grce de l'Incarnation rdemptrice. De mme que Melchisdech, prtre
surgi hors de la tribu directement lue, ils ont particip ou participeront,
dans le droulement de l'Espace-Temps, au Sacerdoce du Verbe incarn recevant pouvoir de clbrer son sacrifice, de consacrer l'hostie et de confrer
l'Eucharistie et les sacrements, soit en prfiguration comme, sur terre, avant
l'Incarnation, soit en continuation de la Cne.
Car l'Univers est si parfaitement un qu'une seule immersion en son sein
du Fils de Dieu l'envahit et le pntre tout entier de sa grce de filiation.
En prenant une nature humaine, le Verbe s'est cosmis . Il n'a eu qu'
natre une fois de la Vierge Marie pour s'assujettir et diviniser toute la cration.
De mme que la naissance, la passion et la mort du Christ sont cosmiques. Le Christ ressuscit ne meurt plus (Rm., VI, 9) par le fait que les

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

232

millions de galaxies dj existantes, dj teintes [282] des distances


inattingibles : mme lectro-magntiquement, leur distance dpasse la
Vie de l'Humanit !
- La seule solution : dans les deux ides conjugues
a) d'Univers convergent (= centr)
b) de Christ (3e nature) 179 centre de l'Univers. *

mystres de Jsus couvrent, dans leur extension et leur perfection, tout le droulement du monde rigoureusement un. (N.D.E.)
179 Une nature cosmique lui permettant de centrer toutes les vies constitutives
d'un Plrme tendu aux galaxies. (N.D.E.)
*
Indit. New York, 5 juin 1953.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

[283]

COMMENT JE CROIS

19
LE DIEU DE L'VOLUTION
25 octobre 1953

Retour la table des matires

233

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

234

[285]

Dans une suite de brefs rapports 180 , j'ai tent, ces dernires annes, de circonscrire et de dfinir la raison exacte pour laquelle le
Christianisme, malgr un certain renouveau de son emprise sur les
milieux conservateurs (ou un-developed) du monde, est dcidment
en train de perdre sous nos yeux son prestige et son attrait sur la fraction la plus influente et la plus progressive de l'Humanit. Non seulement pour les Gentils ou les simples fidles, mais jusqu'au coeur des
ordres religieux, le Christianisme abrite encore partiellement, mais
dj il ne couvre, ni ne satisfait, ni ne mne plus l me moderne .
Quelque chose ne va plus, - et donc quelque chose est attendu brve
chance sur la plante, en matire de foi et de religion. - Mais quoi
prcisment ?...
C'est cette question, partout pose, que je vais essayer une fois de
plus de rpondre, en tablissant, au moyen d'un petit nombre de propositions enchanes, la ralit d'un phnomne dont l'vidence me
hante depuis bientt cinquante ans : je veux dire la monte irrsistible
(et pourtant encore mconnue) sur notre horizon de ce qu'on pourrait
appeler un Dieu (le Dieu) de l'volution.
[286]

I. L'VNEMENT VOLUTION
l'origine profonde des multiples courants et conflits qui agitent
en ce moment la masse humaine, je suis de plus en plus persuad qu'il
convient de placer l'veil graduel, de notre gnration, la conscience
d'un mouvement d'ampleur et d'organicit cosmiques, qui nous entrane, bon gr mal gr, travers l'in-arrtable dification mentale d'une
180

Le Coeur du Problme (1950) T. V, des uvres, p. 339-349. d. du Seuil.


Le Sens de la Croix (1952) ci-dessus p. 251. Contingence de l'Univers
(1953) ci-dessus p. 263. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

235

Weltanschauung commune, vers quelque ultra-humain , en avant


dans le Temps.
Il y a un sicle, l'volution (comme on dit) pouvait encore tre regarde comme une simple hypothse locale, formule l'usage du
problme de l'origine des Espces (et plus spcialement l'usage du
problme des origines humaines). Mais, depuis lors, il faut bien reconnatre qu'elle a envahi, et qu'elle commande maintenant la totalit
de notre exprience. Darwinisme , Transformisme : ces termes
n'ont dj plus qu'un intrt historique. Depuis les plus infimes et les
plus instables lments nuclaires jusqu'aux vivants les plus levs,
rien n'existe, nous le voyons maintenant, - rien n'est scientifiquement
pensable dans la Nature qu'en fonction d'un norme et unique processus conjugu de corpusculisation et de complexification , au
cours duquel se dessinent les phases d'une graduelle et irrversible
intriorisation ( conscientisation ) de ce que nous appelons (sans
savoir ce que c'est) la Matire :
a) Tout en bas, d'abord, et en quantit immense, des corpuscules
relativement simples et encore (au moins en apparence) inconscients
(Pr-vie).
b) Puis, conscutivement l'mergence de la Vie, et en quantit relativement faible, des tres simplement conscients.
c) Et maintenant (tout juste maintenant !) des tres devenus [287]
soudain conscients de devenir chaque jour un peu plus conscients par
effet de co-rflexion .
Voil o nous en sommes.
Non seulement, comme je le disais ci-dessus, l'volution, en l'espace de quelques annes, a envahi le champ entier de notre exprience ; - mais encore parce que, dans son flux convergent, nous nous sentons happs et aspirs nous-mmes, elle (cette volution) est en train
de revaloriser pour notre Action le domaine total de l'existence : dans
la mesure mme o l'apparition d'un Sommet d'unification au terme
suprieur de l'agitation cosmique vient objectivement fournir aux aspirations humaines (pour la premire fois au cours de l'histoire) une direction et un but absolus.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

236

D'o, ipso facto 181 , le ds-ajustement gnral que nous constatons


autour de nous de tous les anciens cadres, soit en Morale, soit en Religion.

II. LE DIVIN DANS LVOLUTION


On continue entendre dire que le fait, pour l'Univers, de se prsenter nous dsormais, non plus comme un Cosmos, mais comme
une Cosmognse, ne change rien l'ide que nous pouvions nous
faire antrieurement de l'Auteur de toutes choses. Comme si, pour
Dieu, rpte-t-on, cela pouvait faire une diffrence de crer instantanment, ou volutivement.
Je ne chercherai pas discuter ici la notion (ou pseudo-notion ?) de
cration instantane , ni ne m'tendrai sur les raisons qui me font
souponner, sous cette association de mots, une contradiction ontologique latente.
Mais en revanche il me faut absolument insister sur le point capital
que voici :
[288]
Alors que, dans le cas d'un Monde statique, le Crateur (cause efficiente) demeure, quoi qu'on en ait, structurellement dtach de son
uvre et, partant, sans fondement dfinissable son immanence, dans le cas d'un Monde de nature volutive, au contraire, Dieu n'est
plus concevable (ni structurellement, ni dynamiquement) que dans la
mesure o, comme une sorte de cause formelle , il concide (sans
se confondre) avec le Centre de convergence de la Cosmognse. Ni
structurellement, ni dynamiquement, je dis bien : parce que si Dieu ne
nous apparaissait pas maintenant en ce point suprme et prcis o se
noue dsormais nos yeux la Nature, ce n'est plus vers lui (situation
absurde !) mais vers un autre Dieu que graviterait invitablement
notre pouvoir d'aimer.
Depuis Aristote, on n'avait gure cess de construire les modles de Dieu sur le type d'un Premier Moteur extrinsque, agissant a
181

Par le fait mme. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

237

retro 182 . Depuis l'mergence, en notre conscience, du sens volutif , il ne nous est plus physiquement possible de concevoir, ni d'adorer, autre chose qu'un Dieu Premier Moteur organique ab ante 183 .
Seul un Dieu fonctionnellement et totalement Omga peut dsormais nous satisfaire.
Mais un tel Dieu, o le trouver ?
Qui donc donnera enfin son Dieu l'volution ?

III. LAVNEMENT
ET L'VNEMENT CHRISTIQUES
Ainsi, conscutivement la traverse toute rcente d'un nouveau
point critique par la Vie au cours de son dveloppement 184 , aucune
forme ou formule religieuse ancienne ne saurait [289] plus (ni en fait,
ni en droit) combler, dans ce qu'ils ont dsormais de plus spcifiquement humain, notre besoin et notre capacit d'adorer. Si bien qu'une
religion de l'avenir (dfinissable comme une religion de l'volution ) ne peut manquer dapparaitre bientt : mystique nouvelle, dont
le germe (comme il arrive dans le cas de toute naissance) doit pouvoir
ds maintenant se reconnatre quelque part autour de nous.
Plus on rflchit cette situation psycho-biologique, plus la signification et l'importance universelles se dgagent de ce qu'on est en
droit d'appeler l'avnement christique .
L'vangile nous dit qu'un jour Jsus demanda ses disciples .
Quem dicunt esse Filium hominis 185 ? quoi Pierre de rpondre,
imptueusement : Tu es Christus, Filius Dei vivi 186 . Ce qui tait

182
183
184

A partir des origines. (N.D.E.)


Qui nous attire en avant. (N.D.E.)
Ce point critique tant la prise de conscience par l'Homme d'un mouvement
convergent sur soi de la conscience humaine. (N.D.A.)
185 Que dit-on du Fils de l'homme ? (N.D.E.)
186 Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant. Le texte exact de la Vulgate, Mat.
XVI, 15-16, est : Dicit illis Jesus - Vos autem quem me eue dicitis ? Respondens Simon Petrus dixit : Tu es Christus Filius Dei vivi. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

238

la fois une rponse et une non-rponse : puisque toute la question restait pose de savoir ce qu'est exactement le Dieu vivant et vrai .
Or, depuis les origines de l'glise, toute l'histoire de la pense
chrtienne n'est-elle pas une seule lente et persistante explication du
tmoignage port par Pierre l'Homme-Jsus ?
Phnomne absolument unique et trange ! Alors que, invariablement, sous le passage des sicles, toutes les grandes figures de prophtes s'estompent ou se mythicisent dans la conscience des
hommes, - Jsus, lui et lui seul, devient avec le Temps un tre de plus
en plus rel pour une fraction particulirement vivace de l'Humanit ;
ceci du reste par un double mouvement qui, paradoxalement, le personnalise et l'universalise toujours plus la fois, au fil des ans qui
s'coulent. Pour des millions et des millions de croyants (pris parmi
les plus veills des humains), le Christ, depuis qu'il est apparu, [290]
n'a jamais cess, aprs chaque crise de l'Histoire, de rmerger plus
prsent, plus urgent, plus envahissant que jamais.
Que lui manque-t-il donc, alors, pour pouvoir se prsenter, une fois
de plus, notre Monde nouveau, comme le nouveau Dieu que
nous attendons ?
Deux choses, mon avis ; et deux choses seulement.
La premire, c'est que, dans un Univers o nous ne pouvons plus
considrer srieusement que la Pense soit un phnomne exclusivement terrestre, il ne soit plus limit constitutionnellement dans son
opration une simple rdemption de notre plante.
Et la seconde, c'est que, dans un Univers o maintenant, pour nos
yeux, tout se co-rflchit suivant un seul axe, il ne soit plus offert
notre adoration (par suite d'une subtile et pernicieuse confusion entre
sur-naturel et extra-naturel ) comme une cime distincte et rivale
du sommet o conduit la pente biologiquement prolonge de
lanthropognse.
Au regard de tout homme veill la ralit du Mouvement cosmique de Complexit-Conscience qui nous engendre, le Christ, tel que
la thologie classique continue le proposer au Monde, est la fois
trop limit (trop localis) astronomiquement, et trop excentrique volutivement, pour pouvoir cphaliser l'Univers tel que celui-ci nous
apparat maintenant.

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

239

Mais, part cela, la correspondance n'est-elle pas rvlatrice entre


la figure (le pattern ) des deux Omgas en prsence : celui postul
par la Science moderne, et celui prouv par la mystique chrtienne ?... La correspondance, - ou mme la parit ! Puisque le Christ ne
resterait pas le Consommateur si passionnment dcrit par saint Paul
s'il ne revtait les attributs, tout justement, de l'tonnant ple cosmique virtuellement dj (sinon explicitement encore) requis par notre
nouvelle connaissance du Monde pour nouer son sommet la marche
de l'volution.
Il est toujours dangereux, bien sr, de prdire et d'extrapoler.
[291]
Tout de mme, dans les circonstances prsentes, comment ne pas
estimer que la monte graduelle du Christ dans la conscience humaine
ne saurait plus continuer bien longtemps sans que se produise, dans
notre ciel intrieur, l'vnement rvolutionnaire de sa conjonction
avec le Centre, dsormais prvisible, d'une co-rflexion terrestre (et,
plus gnralement, avec le foyer prsum de toute Rflexion au sein
de l'Univers) ?
Forcs toujours plus troitement lun sur l autre par les progrs de
l'Hominisation, et plus encore attirs l'un vers l'autre par une identit
de fond, les deux Omgas, je rpte (celui de lExprience et celui de
la Foi), s'apprtent certainement ragir l'un sur l'autre dans la conscience humaine, et finalement se synthtiser : le Cosmique tant sur
le point d'agrandir fantastiquement le Christique ; et le Christique sur
le point (chose invraisemblable !) d'amoriser (c'est--dire d'nergifier
au maximum 187 le Cosmique tout entier.
Rencontre invitable et implosive , en vrit, ayant pour effet
probable de souder entre eux demain, au milieu d'un flot de puissance
volutive libre, Science et Mystique, - autour d'un Christ identifi

187

Et, en quelque sorte, de porter l'incandescence ... (N.D.A.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

240

enfin 188 par le travail des sicles, deux mille ans aprs la Confession
de Pierre, comme le sommet ultime (c'est--dire comme le seul Dieu
possible) d'une volution reconnue dcidment comme un mouvement de type convergent.
Voil ce que je prvois.
Et voil ce que j'attends. *

188
*

Ceci par extension directe de ses attributs thandriques, et sans qu'clate


pour cela sa ralit historique. (N.D.A.)
Sous l'quateur, 25 octobre (Christ-Roi) 1953.
Publi dans le Cahier VI de la Fondation Teilhard de Chardin (d. du Seuil,
1968.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

241

[293]

COMMENT JE CROIS

20
MES LITANIES

Retour la table des matires

Litanies manuscrites trouves, la mort du Pre Teilhard, au recto


et au verso d'une image reprsentant un Christ au cur rayonnant.
L'image tait place sur sa table de travail. Il semble que ces litanies
soient de la mme poque que Le Dieu de l'volution.

au recto :

Le Dieu de l'volution
Le Christique, le Trans-Christ
Coeur du Monde
Jsus

Essence
Moteur

de l'volution

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

au recto :

242

Sacr-Coeur
Introibo ad altare Dei 189 (pntrer prsence)

[294]

189

Sacr-Cur

Le Moteur de l'volution
Le Coeur de l'volution

Trans (Christ)

Le Coeur de la Matire

L' autel de Dieu

Le Centre de Jsus

Le coeur du coeur
du Monde

The golden glow 190

Le Coeur de
Dieu(core 191 )

Le got du Monde

L'Activant du
Christianisme

LEssence de toute nergie


La Courbure cosmique
Le Coeur de Dieu
L'Issue de la Cosmognse

Le Foyer, Ple

Le Flux de Convergence cosmique


Le Dieu de l'volution
L'U. 192 Jsus

Le Moteur psychique

Le Foyer de toute (la) Rflexion

J'irai vers l'autel de Dieu. Verset dit par le clbrant en montant l'autel au
dbut de la messe. (N.D.E.)
190 L'irradiation d'or. La Frange d'or , crit parfois le Pre. (N.D.E.)
191 Mot anglais : le coeur, l'essence de. (N.D.E.)
192 Probablement : l'Universel Jsus. (N.D.E.)

Pierre Teilhard de Chardin, Comment je crois. (1969)

Axe

243

du Vortex cosmique
et issue (acm 193 )

Cur du Cur du Monde


Foyer de l'nergie ultime et universelle
Centre de la Sphre cosmique de la Cosmognse
Coeur de Jsus, Coeur de l'volution, unissez-moi
Vous (etc.).
Fin du texte

193

Mot grec : sommet. (N.D.E.)