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MICHEL VENNETIER

PATRICE MRIAUX
CAROLINE ZANETTI

Gestion de la vgtation
des ouvrages hydrauliques
en remblai

Dessins den-tte : Myriam Tallah


(inspirs de La Linea, srie tlvise d'animation italienne
cre en 1971 par le dessinateur Osvaldo Cavandoli)

Rfrence
Vennetier M., Mriaux P., Zanetti C., 2015. Gestion de la vgtation des ouvrages hydrauliques en remblai. Cardre diteur, Irstea Aix-en-Pce, 232 p.

Irstea 2015 ISBN version internet : 979-10-94074-01-5

La publication de cet ouvrage a bnfici dune aide financire


de la Rgion Provence-Alpes-Cte dAzur

Cardre diteur Irstea Aix-en-Provence


ISBN 978-2-914053-84-6 (livre papier)
Le code de la proprit intellectuelle du 1er juillet 1992 interdit la photocopie usage
collectif sans autorisation des ayants droit. Le non-respect de cette disposition met en
danger ldition, notamment scientifique. Toute reproduction, partielle ou totale, du
prsent ouvrage, est interdite sans autorisation de lditeur ou du Centre franais dexploitation du droit de copie (CFC) 3 rue Hautefeuille, Paris 6e.

Michel Vennetier
Patrice Mriaux
Caroline Zanetti

Gestion de la vgtation
des ouvrages hydrauliques
en remblai

Guide technique

une codition
Irstea Aix-en-Provence Cardre diteur

Sommaire

Prface ......................................................................................................8
Avant-propos ........................................................................................10

RLES ET RISQUES ASSOCIS LA VGTATION


PRSENTE SUR LES OUVRAGES HYDRAULIQUES

Les types de vgtation ......................................................................14


Risques et bnfices lis aux diffrents types de vgtation ....17
Herbaces ..............................................................................................17
Arbustes ................................................................................................18
Arbres ....................................................................................................18

Vitesse de croissance des arbres et de leurs racines....................23


Facteurs contrlant la croissance arienne des arbres ................23
Modles de croissance en hauteur ....................................................25
Vitesse de croissance et taille des racines ......................................27

Dveloppement et impacts des systmes racinaires dans


les ouvrages hydrauliques en remblai ............................................31
Structure et architecture racinaires ................................................34
Le dveloppement des systmes racinaires ....................................40
Dcomposition racinaire ....................................................................44
Influence des dimensions et du type douvrage ............................45
Influence de la nature des matriaux constitutifs du remblai ....47

RGLEMENTATION ET RGLES DE LART

Rglementation ....................................................................................53
Aspects scuritaires et vgtation sur les ouvrages
hydrauliques ..........................................................................................53
Droit environnemental et ouvrages hydrauliques boiss ............53

Pratiques actuelles : Principes gnraux dentretien


des ouvrages et aspects environnementaux ..................................59
Les apports de ce guide ......................................................................62

DU DIAGNOSTIC LA GESTION
DE LA VGTATION

Louvrage hydraulique et son environnement ..............................65


Les types et principales constitutions douvrages ........................65
Structure interne des ouvrages et dveloppement racinaire ......70

Les peuplements vgtaux ................................................................73


Dtermination dune typologie de vgtation ..............................73
Caractristiques dtailles des types de vgtation ....................76
Cartographie des types de vgtation ............................................84
Zonage de la vgtation en fonction des types douvrages ........85

tat individuel des arbres ..................................................................89


Risque prvisible et causes de dprissement des arbres ............89
Risques imprvisibles ou alatoires : le vent et lancrage
de larbre ................................................................................................91

GESTION ET CONFORTEMENT
DES OUVRAGES HYDRAULIQUES BOISS

Le plan de gestion................................................................................99
Les bases dun plan de gestion de la vgtation ............................99
Les outils daide la conception et au suivi de la gestion ........101

Gestion courante de la vgtation ................................................104


Objectifs ..............................................................................................104
Surveillance des ouvrages ................................................................104
Techniques dentretien ....................................................................119
Prise en compte de lcologie et du climat ..................................123

Recommandations de gestion curative des ouvrages


hydrauliques boiss ..........................................................................136
Entretien curatif de la vgtation..................................................136
Travaux de confortement ................................................................144

TUDES DE CAS

Cas des digues du Vidourle ............................................................168


Description de louvrage ..................................................................168
Historique et comportement de louvrage....................................168
Contexte ..............................................................................................170
Pression administrative et contraintes cologiques ..................170
Problmatique lie la vgtation : boisement des digues
et berges ..............................................................................................170
Mesures de rduction des risques prconises ............................172
Mise en uvre et retours dexprience ........................................174
Perspectives ........................................................................................175
5

Cas de la digue dEygliers ..............................................................176


Description de louvrage (tat au moment du diagnostic
de vgtation) ....................................................................................176
Historique et comportement de louvrage....................................177
Problmatique lie la vgtation ................................................177
Caractrisation et diagnostic de la vgtation arbore ............179
Ralisation des travaux Retours dexprience ............................181

Cas des digues de lIsre ..................................................................183


Description de louvrage ..................................................................183
Historique et comportement de louvrage....................................183
Contexte ..............................................................................................185
Pression administrative et contraintes cologiques ..................185
Problmatique lie la vgtation : digue boise ......................185
Mesures de rduction des risques mises en uvre ....................187
Perspectives ........................................................................................189
Retours dexprience ........................................................................189

Cas de la digue de Cusset ................................................................191


Description de louvrage : Digue de canal ....................................191
Historique et comportement de louvrage....................................191
Problmatique lie la vgtation : digue fortement boise ..192
Mesures de rduction des risques mises en uvre ....................194
Retours dexprience ........................................................................195
Perspectives ........................................................................................196

Cas de la digue du Robinet..............................................................197


Description de louvrage (tat au moment du diagnostic
de vgtation) ....................................................................................197
Historique et comportement de louvrage....................................197
Contexte ..............................................................................................197
Problmatique lie la vgtation : digue boise ......................198
Mesures de rduction des risques mises en uvre ....................200
Retours dexprience. Comportement de louvrage
depuis les travaux ..............................................................................201
Perspectives ........................................................................................201

Cas du barrage de Montjoux ..........................................................202


Description de louvrage (tat au moment du diagnostic
de vgtation) ....................................................................................202
Historique et comportement de louvrage....................................203
Problmatique lie la vgtation ................................................203
Caractrisation et diagnostic de la vgtation arbore ............204
Mesures de rduction des risques mises en uvre
(parement aval) ..................................................................................206
Retour dexpriences. Perspectives ................................................208

REMERCIEMENTS, CONCLUSION,
BIBLIOGRAPHIE ET ANNEXES
Remerciements ..................................................................................212
Conclusion ..........................................................................................214
Bibliographie ......................................................................................215
Annexe 1. LES ESPCES VGTALES LIGNEUSES LES PLUS PRSENTES EN FRANCE
SUR LES DIGUES ET BARRAGES ET DANS LEUR ENVIRONNEMENT PROCHE (LISTE NON

............................................................................................218
Annexe 2. ESPCES PROTGES : PROCDURES DE DEMANDE DE DROGATION ..220
EXHAUSTIVE)

lments de calendrier ....................................................................221


Le contenu du dossier de demande ................................................222
Les formulaires Cerfa........................................................................223
Cas des drogations prvues larticle L411-2 c ........................223
Lautorisation ....................................................................................224

Annexe 3 : Glossaire ........................................................................226

PRFACE
n France, la plupart des digues et de nombreux barrages en terre
souffrent ou ont souffert dun manque dentretien, qui a conduit au
dveloppement dune vgtation arborescente abondante sur les
remblais et leurs abords. Lexistence de vgtation non matrise sur
les ouvrages hydrauliques prsente plusieurs inconvnients vis--vis de
leur scurit : surveillance difficile, abri pour les animaux fouisseurs,
risque drosion interne dans les conduits lis la dcomposition des racines, risque darrachement darbre par prise au vent, etc. Ce sont plus
de 10 000km de digues fluviales et de canaux et plusieurs milliers de petits barrages en remblai qui sont potentiellement concerns en France.
Sur cette thmatique, existe une forte expression de besoin de la profession. Face des digues, des canaux ou des barrages comportant des
arbres, voire recouverts dune vgtation ligneuse, les gestionnaires,
les exploitants et les bureaux dtudes qui les accompagnent sont souvent en peine proposer des solutions adquates, compromis ncessaire entre le contrle du dveloppement de la vgtation, la proposition
dun traitement prenne sans compromettre la scurit des ouvrages,
la prservation cologique de la ripisylve et des cosystmes et le respect des usages dans un environnement de qualit.
Irstea rpond cette demande en dirigeant, depuis 20 ans, des travaux
sur les questionnements scientifiques et techniques lis au dveloppement de la vgtation sur les ouvrages hydrauliques en remblai : plusieurs thses ont t conduites sur le sujet, de trs nombreuses
exprimentations engages in situ et au laboratoire, un important retour dexprience accumul lors dexpertises et dtudes et une
connaissance complte de la bibliographie et des acteurs sur le plan
national et international.
Ce livre, compos par Irstea, comble un manque en termes dinformations, de mthodologies et daccompagnement des gestionnaires et des
bureaux dtudes sur la question de la gestion de la vgtation des ouvrages hydrauliques. Il vise apporter des mthodes oprationnelles
aux professionnels du domaine pour tablir le diagnostic dun ouvrage
bois et proposer un plan de gestion de la vgtation.
Au croisement de plusieurs disciplines lcologie, le gnie civil et lhydraulique , ce guide est le trait dunion entre des enjeux souvent
contradictoires ncessitant des comptences plurielles pour apporter

des solutions durables et intgres pour la gestion de la vgtation. Ces


comptences sont le plus souvent prsentes au sein des services techniques des gestionnaires et des bureaux dtudes, mais cest bien la
pluridisciplinarit des comptences qui faisait dfaut et qui permet de
proposer des solutions adquates. Le temps de prparation de cet ouvrage, 5 ans, est rvlateur de la difficult de cette tche, qui a ncessit
un travail considrable pour aboutir un manuel cohrent, clair et facile
demploi que la profession pourra aisment sapproprier.
Les professionnels des ouvrages hydrauliques ont t troitement associs, faisant de cet ouvrage un vritable manuel intgr oprationnel.
Ils ont aussi largement contribu financirement aux tudes en prenant
en charge une grande partie des travaux sur le terrain, notamment larrachage de plusieurs centaines darbres pour ltude des systmes racinaires. Sans tre exhaustif, je citerai les contributions de lAssociation
Dpartementale Isre-Drac-Romanche, des Dreal Paca et FrancheComt, de la Compagnie Nationale du Rhne, dEDF, de VNF, de Chambry Mtropole, du conseil dpartemental de lIsre, du SMAVD, de la
DDT de la Nivre et de plusieurs autres gestionnaires publics douvrages. Il faut galement rappeler les organismes qui ont financ ces
recherches depuis son origine ou qui contribuent aux recherches actuelles : Irstea, le ministre charg de lcologie, la Rgion ProvenceAlpes-Cte dAzur (qui a galement subventionn ldition de ce guide),
lEurope, lIrex via le projet National Erinoh, le Symadrem, la Fdration
de recherche Eccorev et le Labex OT-MED.
Rdig par deux de nos meilleurs ingnieurs chercheurs spcialistes
en cologie forestire et en gnie civil et notre premier docteur sur cette
thmatique, cet outil trs complet propose les bonnes pratiques de la
gestion de la vgtation des ouvrages hydrauliques en remblai et apporte des rponses prcises et oprationnelles.
Je suis convaincu quil sera prcieux tous les techniciens et ingnieurs
qui sengagent dans une gestion durable et intgre de la vgtation
des ouvrages hydrauliques en remblai des rivires et des fleuves.
Laurent Peyras
Ingnieur des Ponts, des Eaux et des Forts
Docteur gnie civil Habilit diriger des recherches
Directeur adjoint de lunit de recherche Risques, cosystmes, Vulnrabilit, Environnement, Rsilience dIrstea

AVANT-PROPOS
e prsent guide sintresse aux ouvrages hydrauliques en remblai
confronts un dveloppement plus ou moins prononc de vgtation ligneuse. Sappuyant sur les connaissances et retours
dexprience les plus rcents, il vise expliquer aux gestionnaires de
ces ouvrages la dynamique de croissance des arbres et arbustes et de
leurs racines, souligner les enjeux de scurit lis au dveloppement
anarchique de la vgtation ligneuse et leur proposer des solutions
concrtes dintervention et de gestion, intgrant les critres environnementaux.

Les ouvrages hydrauliques concerns, charge permanente ou temporaire, sont ceux constitus de remblai ou mixtes (remblai et maonnerie). Pour ces ouvrages, une partie en remblai (terre, tout-venant,
remblai compact) et une fondation meuble assurent une fonction
dtanchit, principale ou complmentaire, et sont potentiellement sujettes linstallation et au dveloppement darbres. Il sagit de barrages
en terre de diverses fonctions (eau potable, irrigation, loisirs, crtement des crues), de digues damnagement hydrolectrique ou de canaux de navigation ou dirrigation ou, enfin, de digues de protection
contre les inondations de cours deau ou les crues torrentielles. Ces
dernires digues sont des ouvrages charge temporaire et leur parement ct rivire, exond en dehors des crues, peut se boiser dans son
intgralit, tout comme la crte et le parement ct zone protge. Pour
les barrages et digues charge permanente, seul le sommet de parement amont peut se vgtaliser, en plus de la crte et du parement aval.
Les digues maritimes sont exclues du champ dapplication du prsent
guide, bien que sur le principe, les risques lis la vgtation ligneuse
soient similaires.
Par fonction, les ouvrages cibls dans ce guide sont implants au
contact direct ou proximit de leau, et les matriaux qui forment le
remblai, les fondations et les sols aux alentours sont souvent fertiles.
Ils constituent donc un milieu idal pour linstallation de la vgtation
arbore, surtout sils sont peu ou pas compacts, cas gnral des
constructions anciennes, abondantes dans le parc. De nombreuses
digues de protection ont t difies au plus prs ou mme directement
10

au sommet de la berge (absence de sgonnal ou franc-bord, cest-dire despace entre la berge et le pied de digue) et, dans ce cas, la nature et la gestion de la vgtation des berges influent, elles aussi, sur
la scurit des ouvrages. La gestion de la vgtation des berges et de
louvrage doit donc tre intgre dans une approche globale.
Cette gestion intgre nest pas un simple problme technique. Bien
quartificiels ou artificialiss, ces milieux sont soumis de multiples
pressions sociales et les enjeux environnementaux y sont exacerbs. Les
digues et les ripisylves associes constituent des corridors cologiques
essentiels dans les zones de grande culture et les zones urbaines. Les
milieux humides et rivulaires comptent parmi les habitats les plus menacs, et ayant perdu en proportion le plus de surface lchelle europenne en un sicle. Leur sauvegarde et leur rhabilitation ventuelle
sont donc des priorits, traduites frquemment par des statuts de protection ou de vigilance diffrentes chelles : habitat prioritaire, site Natura 2000, rserve naturelle, espace naturel sensible, Znieff, espace
bois class des PLU, etc. Dans les zones urbaines et leurs abords, les
berges et digues sont aussi devenues une composante importante des
espaces verts, parfois la seule, et un lment cl du paysage, lieu de dtente, promenade et activit sportive. Cest aussi le domaine des pcheurs, et la vgtation des berges et digues joue un rle cologique
important pour le milieu aquatique, comme dcrit dans le chapitre 4 de
ce guide. Malgr lacuit des enjeux scuritaires dans ces zones, les travaux visant liminer les arbres et arbustes, ou toute opration en modifiant la vgtation, y sont donc perus comme une dgradation de
lenvironnement. Ils provoquent frquemment des protestations et souvent des blocages de la part des populations ou des lus locaux et dassociations de protection de la nature. Dans ce domaine, on verra que les
plans de gestion, discuts dans le chapitre 4, sont de bons outils de ngociation, mdiation et communication qui permettent de prioriser les
interventions pour une remise en tat raisonne des ouvrages.
Pour rpondre aux objectifs ci-dessus, ce guide se dcompose en quatre
chapitres :
Le chapitre 1 dcrit les types de vgtaux rencontrs sur les ouvrages
hydrauliques en remblai et leurs avantages et inconvnients en termes
de scurit. Pour tayer lanalyse des risques, il prcise la vitesse de
croissance des arbres, et dtaille particulirement le mode et la vitesse
de dveloppement des systmes racinaires dans les remblais, ainsi que
leur dcomposition, en fonction de lenvironnement.
11

Le chapitre 2 donne les informations cls sur la rglementation et les


rgles de lart actuelles dans le domaine de la gestion des ouvrages hydrauliques et de leur vgtation. Chacun devra lactualiser car la rglementation volue trs vite.
Le chapitre 3 fournit les bases pour un diagnostic objectif de la vgtation et des risques associs. Aprs la description des principales natures douvrages, il propose une typologie oprationnelle de la
vgtation, associe des recommandations gnrales sur lacceptabilit des types de vgtation, en fonction des risques encourus, suivant
les natures douvrages hydrauliques. Il propose aussi des outils pratiques daide la dcision sur les objectifs de gestion.
Le chapitre 4 pose en prambule les bases de la rdaction dun plan de
gestion, puis il dveloppe successivement : les lments prendre en
compte dans la gestion courante dune vgtation acceptable en termes
de scurit des ouvrages, et les recommandations pour la gestion curative dune vgtation juge inacceptable en ltat, ou terme, pour cette
scurit.
Enfin, le guide propose dans son chapitre 5 six tudes de cas tires de
diagnostics et de travaux rcents, ayant servi affiner les connaissances
qui sont prsentes dans ce guide. Elles sont reprsentatives de situations frquemment rencontres, mais sans aucune prtention dtre
exhaustives.

12

chapitre 1

Rles et risques
associs la
vgtation prsente
sur les ouvrages
hydrauliques

LES

TYPES DE VGTATION

Les vgtaux peuvent tre classs en trois groupes selon leurs conditions optimales de dveloppement en relation avec le bilan hydrique :
les vgtaux hygrophiles : ils ont besoin ou ils tolrent de fortes
quantits deau tout au long de leur dveloppement ; certains sont
adapts la submersion ou aux sols saturs deau ;
les vgtaux xrophiles : espces pouvant saccommoder de milieux ou climats secs, les plus rsistantes dentre elles tolrant
une dessiccation partielle ;
les vgtaux msophiles : intermdiaires entre hygrophiles et xrophiles, ces vgtaux ne tolrent ni lengorgement prolong du
sol par leau, ni une forte ou longue scheresse.
Comme les berges des cours deau, les ouvrages hydrauliques en remblai (digues et barrages) prsentent des milieux varis, propices suivant
le cas au dveloppement de chacun de ces groupes : espces hygrophiles proximit des nappes phratiques, canaux ou rivires en pied
douvrage ou de la retenue pour les barrages, espces xrophiles sur
les matriaux grossiers et drainants en crte ou haut de parement, et
espces msophiles dans les situations intermdiaires. Le climat joue
paralllement un grand rle dans la slection des espces : un matriau
ou une position prdisposant au stress hydrique peuvent tre compenss par un climat frais sans priode sche, tout comme un environnement a priori favorable peut tre dgrad par de fortes scheresses, en
rgion mditerranenne par exemple.
Au sein de ces trois groupes (hygro, xro, mso), on distingue diffrentes strates de vgtation (cf. annexe 1) :
la strate herbace, compose de plantes tige verte et souple, non
ligneuse, atteignant de 0,5 1,50 m de hauteur maturit en gnral. Cette mme famille comprend galement les roseaux,
cannes, et autres joncs ( tige creuse et rigide) qui peuvent parfois
dpasser 4 m de haut ;
la strate arbustive, compose darbustes ou buissons, vgtaux
mesurant moins de 7 m de haut ltat adulte, dots dun ou plusieurs troncs ligneux de petite dimension (diamtre gnralement
infrieur 7,5 cm) ;
14

la strate arbore, compose darbres (vgtaux ligneux de grande


taille qui possdent un tronc bien diffrenci dont les ramifications
napparaissent qu une certaine hauteur au-dessus du sol) dune
hauteur potentielle suprieure 7 m. Les arbres peuvent cependant avoir des troncs multiples sils rejettent aprs une coupe.
Il existe dans chaque strate des espces exotiques envahissantes. Il
sagit despces introduites par erreur ou volontairement dans un cosystme et qui peuvent engendrer des nuisances environnementales,
conomiques ou sanitaires, notamment par leur prolifration. Parmi les
plus courantes : le robinier faux-acacia (improprement nomm acacia),
lrable negundo et lailante pour les arbres, larbre papillon (Buddleia) pour les arbustes, la renoue du Japon et la berce du Caucase
pour les grandes herbaces, des balsamines, solidages et asters pour
les petites herbaces. Mais plus de 10 autres espces posent des problmes plus locaux, et sont parfois en forte et rapide expansion. Certaines plantes autochtones ayant un fort pouvoir de colonisation peuvent
parfois devenir tout aussi envahissantes, comme la canne de Provence
dans le sud de la France. Des plantes aquatiques comme les jussies
peuvent aussi tre envahissantes sur les rivires et plans deau, et vhicules accidentellement par des travaux sur les berges et digues.

A contrario, certaines espces vgtales sont protges. Au niveau national, elles sont listes dans des arrts du gouvernement franais :
celui du 20 janvier 1982, modifi trois reprises en 1995, 2006 et 2013
(cf. chapitre 2 p. 51) :
http://www.legifrance.gouv.fr/
https://fr.wikipedia.org/wiki/Liste_des_espces_vgtales_
protges_sur_l'ensemble_du_territoire_franais_mtropolitain
Dautres espces enjeux plus locaux bnficient dune protection rgionale, dont le niveau est quivalent celui offert par les arrts nationaux. Des arrts ministriels spcifiques aux diffrentes rgions
concernes listent ces espces.
Les arbres les plus frquemment rencontrs sur les ouvrages hydrauliques en remblai en France mtropolitaine sont :
dune part, des hygrophiles tels que les peupliers, les saules et
laulne glutineux, ces deux derniers tant plus frquents au pied
des remblais proximit immdiate de leau. Laulne a la particularit de dvelopper, en plus des racines terrestres habituelles,
des racines supportant dtre noyes continuellement et qui tapis15

sent les berges sous leau. Cest pourquoi on le trouve surtout en


alignement en bordure de leau. Peu dautres arbres hygrophiles
ont ce pouvoir. En France, seul le platane semble capable de limiter dans certains cas.
dautre part, des msophiles tels que le robinier (parfois issu de
plantations), le frne, les rables, les chnes et plus localement
le platane, qui se situent plus frquemment sur les talus et crtes
douvrages. Quand le climat nest pas trop aride, le peuplier noir,
tout en tant naturellement hygrophile, supporte les conditions
assez sches des remblais de digues o sa croissance est cependant trs diminue.

16

RISQUES

ET BNFICES LIS

AUX DIFFRENTS TYPES


DE VGTATION

ien que propices au dveloppement dune biodiversit floristique


et faunistique, toutes les strates de vgtation, si elles ne sont
pas rgulirement entretenues (fauchage, dbroussaillage,
abattage), gnent la surveillance visuelle des ouvrages (cf. chapitre 3
p. 63) et favorisent linstallation danimaux fouisseurs qui creusent des
terriers dans les remblais. Comme les travaux dentretien peuvent impacter la biodiversit, leur ralisation doit tre parfaitement rflchie
(cf. chapitre 4 p. 97).

Afin dvaluer les avantages et les inconvnients des vgtaux implants sur les ouvrages (tableau 1 p. 21 pour le cas des digues), il faut considrer leurs parties arienne et racinaire. Il faut aussi distinguer, le plus
souvent, les talus ct terre (aval) et ct cours deau, retenue ou canal
(amont), qui sont soumis des contraintes en partie diffrentes : celles
lies lcoulement externe ou la prsence de leau (batillage, courant, tourbillons, hauteur deau, surverse), celles lies lcoulement
interne ventuel (position de la nappe, systmes de drainage), celles
lies aux protections (perrs, revtements) si elles existent, etc.

Herbaces
Les herbaces souples offrent une protection superficielle du sol : leur
partie arienne intercepte les eaux et forme un tapis protecteur tandis
que la partie racinaire fixe quelques dizaines de centimtres dpaisseur de sol. Elles permettent un entretien mcanique par fauchage, rapide et peu onreux. Ainsi entretenues, elles ne favorisent pas
linstallation danimaux fouisseurs et leur prsence est avantageuse
bien des titres.
Les herbaces rigides comme les cannes de Provence ont les mmes
proprits mais peuvent gnrer des embcles lorsquelles sont dracines par grosses touffes ou plaques pendant les crues, leur enracinement tant assez superficiel. De plus, elles prsentent linconvnient
17

dtre souvent envahissantes : en couverture dense ou haute (par


manque dentretien), elles masquent les dsordres, cachent les animaux fouisseurs et peuvent empcher ou au moins compliquer laccs
aux ouvrages.

Arbustes
Les strates arbustives ont galement un rle de protection et de renforcement du sol en surface et plus en profondeur (jusqu parfois plus
d1 m). Mais leurs racines ligneuses peuvent tre lorigine de dgradations, notamment pour les parties douvrage dures (maonnes,
btonnes ou bitumineuses) comprenant des joints ou des fissures que
les racines pntrent et agrandissent (fig. 1.1). Les formations arbustives
denses gnent la surveillance visuelle des talus et constituent un habitat
trs propice aux animaux fouisseurs. Dans des systmes endigus trs
troits, et ct cours deau, elles peuvent diminuer la capacit dcoulement du lit, donc surlever la ligne deau. Par contre, elles ralentissent le courant proximit des talus, donc diminuent lrosion externe
potentielle. Les arbustes port rigide et couronne dense peuvent,
lorsquils sont
isols ou en petits massifs, provoquer
des
tourbillons rosifs sils se trouvent noys dans
un courant.
Figure 1.1. Dgradation
dune dalle bton par des
racines darbuste ayant
colonis une fissure (ph.
C. Zanetti).

Arbres
La strate arborescente peut avoir des fonctions bnfiques : interception des pluies, renforcement du sol en surface et dans la zone dexploration des racines (de 1 5 m de profondeur en gnral), stabilisation
des terrains en pente par augmentation de la cohsion du sol et de sa
18

rsistance au cisaillement et, en saison de croissance (du printemps


lautomne), par absorption de leau dans le sol. Elle ombrage et couvre
en partie les cours deau, limitant les tempratures extrmes en t
comme en hiver. Elle a un rle cologique et social (cf. chapitre 4 p. 97).
Cest pourquoi de nombreux arbres ont t plants, surtout jusquaux
annes 1950 mais encore rcemment, sur des digues et barrages afin
de stabiliser les talus en surface ou de les vgtaliser dans un but paysager. On ignorait alors leurs impacts ngatifs potentiels. Remarquons
que les remblais modernes sont normalement construits dans le respect des rgles de calcul de stabilit et nont pas besoin du renfort des
racines ligneuses pour tre stables.
Mais la prsence darbres sur les ouvrages hydrauliques gnre des
risques importants, principalement lis leur systme racinaire.
Risque drosion externe, par arrachement comme dtaill ci-dessous
et risque drosion interne, dvelopp plus en dtail dans le paragraphe sur le dveloppement des racines p. 31. Ct cours deau, un
peuplement arbor ou arbustif dense accentue aussi le risque de surverse par rehaussement de la ligne deau dans les lits troits (cf. chapitre 3 p. 63, fig. 3.21 p. 82).
Lorsquun arbre est dracin par le vent ou le courant, le systme racinaire emporte avec lui une quantit variable de matriaux : cette
quantit dpend dune part du type et de la densit de ce systme, et
dautre part de la cohsion du sol. La loupe darrachement peut mesurer de 1 10 m de diamtre et de 0,5 3 m dpaisseur (cf. paragraphe
sur le dveloppement des racines p. 31 et fig. 1.19 p. 45 et fig. 3.26 p. 95).
Cela rduit ponctuellement la largeur du remblai lorsque larbre se
situe sur lun des talus, et engendre un point bas lorsque larbre occupe
une crte troite. Il peut en rsulter alors :
un glissement du talus de louvrage du fait de la rupture de pente
(instabilit mcanique) ;
un affouillement du pied ou une rosion externe du talus de louvrage ct rivire ou canal par des courants tourbillonnaires
(fig. 1.2) ;
un raccourcissement du gradient hydraulique dans le remblai avec
risque drosion interne (cf. paragraphe sur le dveloppement des
racines p. 31) ;
une surverse au niveau du point bas cr en crte 1.

Un cas avr de brche de ce type sur digue de protection a t signal lors des crues de lt 1997 en Allemagne, Pologne et Tchquie (cf. rapport de mission Mriaux-Tourment en Pologne novembre 1998).

19

Figure 1.2. Affouillement du pied dune


digue par des courants tourbillonnaires
derrire un arbre tomb (ph. C. Zanetti).

Le risque de dracinement dun arbre est bien sr li entre autres la


taille de son houppier. Les arbres jeunes, plus souples, sont moins susceptibles dtre dracins que les arbres plus gs qui offrent une
grande prise au vent et moins de flexibilit. Mais ce risque dpend aussi
beaucoup du rapport entre la taille de larbre et celles de son systme
racinaire, et du type de systme racinaire :
sur les milieux riches et bien aliments en eau, les arbres peuvent
atteindre rapidement de grandes hauteurs et de forts diamtres
avec des systmes racinaires peu dvelopps. Ce sera le cas notamment quand ils poussent proximit immdiate dune rivire,
dun canal ou dune retenue. Quand ils poussent sur des matriaux
pauvres et drainants, ou en climat trs sec sans accs proche
une ressource en eau, les arbres restent petits et consacrent
beaucoup plus de ressources au dveloppement des racines : des
petits arbres peuvent alors avoir un systme racinaire trs tendu
ou trs profond, ce qui les rend relativement plus rsistants larrachement par le vent ou le courant. Dans les zones habituellement ventes avec une direction prfrentielle, les arbres
dveloppent des racines haubans qui les protgent de ces vents
dominants, mais pas de vents venant dautres directions ;
concernant le type de systme racinaire, sa rsistance larrachement dpend beaucoup de sa profondeur et de la prsence ou non
de pivots ancrant larbre dans le sol et opposant une forte rsistance au basculement. Ce point est dtaill dans le paragraphe sur
la structure racinaire p. 34 (cf. encadr p. 39).
Le poids des arbres et la force exerce sur eux par le vent sont transmis
au sol par les racines, rduisant le facteur de scurit et augmentant
le risque de glissement. Ce risque saccrot lors dune dcrue rapide
(digue de protection) ou lors dune vidange de plan deau (canal ou barrage) lorsque le remblai est satur, cause des sous-pressions que
cela cre. Les arbres venant basculer dans le cours deau, le canal ou
20

la retenue forment des embcles, qui entravent lcoulement et induisent un risque de colmatage et de dbordement sur des zones fort
enjeu telles que les piles de pont, usines hydrolectriques, zones troitement endigues ou vacuateurs de crues. La rupture brutale de ces
obstacles peut provoquer des submersions par la vague de dbcle 1.
Mme lorsquils sont debout, la base des troncs darbres constitue un
obstacle ponctuel pour lcoulement de leau, favorisant la formation
de tourbillons. Ces tourbillons trs rosifs sont susceptibles de se former la fois dans le courant ct rivire (digue de protection) et, en cas
de surverse, dans la lame deau qui descend le talus aval. Lrosion
ainsi cre est susceptible son tour de dstabiliser les arbres en dchaussant leurs racines.

Tableau 1. Bnfices et risques lis aux diffrents types de vgtation sur les digues.

Une vague de dbcle est cre par la rupture brusque dun embcle qui formait un barrage dans un cours
deau.

21

Enfin, les arbres dveloppent des systmes racinaires de grandes dimensions susceptibles de dgrader physiquement les ouvrages. Ce
point est dtaill dans le paragraphe sur le dveloppement des racines
p. 31 et le tableau 1.
Sur les ouvrages hydrauliques, les risques lis aux arbres et arbustes
dpendent largement de la taille de ces derniers. Concevoir un plan de
gestion implique souvent de leur imposer un ge limite ou des dimensions maximales (et une densit en rapport avec ces dimensions), que
ce soit pour leur partie arienne (hauteur, diamtre) ou pour leur systme racinaire. La gestion doit aussi prvoir un chancier de travaux
en fonction de ces limites. Il faut donc bien connatre la vitesse de dveloppement de ces deux parties (arienne, racinaire) pour les principales espces vgtales concernes, ce qui implique une tude
spcifique. Bien quelles soient thoriquement corrles, les dimensions relatives des parties ariennes et racinaires vont dpendre de
nombreux facteurs : climat et type de matriaux, comme discut prcdemment, disponibilit de ressources en eau ou nutritives, densit
du peuplement et mode de gestion. Enfin, il est frquent que les arbres
poussant sur des ouvrages hydrauliques soient rgulirement coups
pour limiter leur hauteur ou leur diamtre. Lorsque ces arbres sont capables de rejeter de souche, ces recpages ralentissent provisoirement
la croissance racinaire, mais celle-ci reprend rapidement. Si le peuplement est ainsi trait en taillis depuis longtemps, on peut avoir
dnormes souches sous des petits arbres.
La gestion des arbres et arbustes en fonction de leur taille ou de leur
ge doit par ailleurs tenir compte du fait que le cortge despces animales et vgtales volue avec ces dimensions et avec le temps et que
les travaux modifient en permanence la structure et le nombre des habitats correspondants.
Le paragraphe suivant dtaille successivement la croissance des parties ariennes et souterraines des arbres.

22

VITESSE

DE CROISSANCE DES

ARBRES ET DE LEURS RACINES


Facteurs contrlant la
croissance arienne des arbres
La production de biomasse par la partie arienne des arbres est globalement contrainte par la fertilit du sol, celle-ci comprenant la richesse minrale et lapprovisionnement en eau. Le climat joue galement un rle
important : directement par la dure de la priode chaude favorable la
croissance ; et indirectement par la rpartition des pluies dans lanne et
leur rgularit dune anne sur lautre. Ces paramtres climatiques,
combins aux caractristiques du sol (ou ici au matriau de louvrage),
vont dterminer la quantit deau disponible pour larbre. Le rgime
dcoulement de la rivire ou du canal mais aussi la profondeur de la
nappe et ses variations temporelles sont prendre en compte, car ils peuvent rendre larbre partiellement indpendant ou au contraire totalement
dpendant du climat ou du sol pour leur approvisionnement en eau.
Si leau est indispensable, lexcs deau faible profondeur ou latralement, quil soit permanent ou temporaire, empche le dveloppement
de racines pour de nombreuses espces darbres et se rvle donc dfavorable leur croissance. Leur sensibilit cet engorgement est cependant trs variable. Laulne peut dvelopper une partie de ses racines
la surface de berges immerges et les espces hygrophiles (saules,
peupliers) sont plus tolrantes ces engorgements et la submersion
temporaire que les espces plus forestires.
Finalement, il est impossible de prdire le dveloppement arien potentiel des arbres (vitesse, taille maximale) sans connatre lensemble
de ces facteurs du milieu.
Le potentiel de production de biomasse arienne est rparti entre la
croissance primaire (allongement des branches et du tronc, production
de feuilles ou aiguilles et reproduction) et la croissance secondaire
(croissance en diamtre du tronc et des branches). Pour un arbre
donn, cette rpartition dpend beaucoup de la concurrence avec ses
voisins :
23

en peuplement dense, cause de la concurrence pour la lumire,


larbre privilgie la croissance en hauteur pour rester dominant,
au dtriment de la croissance en diamtre. Les branches basses
meurent rapidement, ce qui limite aussi lapprovisionnement du
tronc. Il existe cependant diffrents types despces vis--vis du
besoin en lumire : certaines dites hliophiles ne tolrent pas
lombre (peupliers, saules, robinier, frne, merisier, pins, mlze)
et ne peuvent pousser que si elles sont dominantes ou si elles se
situent dans des troues du peuplement. Dautres, dites sciaphiles,
tolrent bien lombre au moins durant leur jeunesse (htre, ormes,
chne blanc, sapins) ; elles peuvent pousser lentement mais rgulirement en sous-bois durant de longues annes, en attendant
que le couvert souvre. Toutes les espces sciaphiles poussent cependant plus vite en hauteur comme en diamtre lorsquelles sont
en pleine lumire. Dans les peuplements extrmement denses et
dans les milieux pauvres ou secs, lexcs de concurrence entre arbres peut limiter globalement la croissance de chaque individu, y
compris en hauteur, par manque de ressources pour chacun ;
densit intermdiaire ou faible, la croissance en hauteur sera
peu modifie par rapport aux fortes densits, car la concurrence
existe encore pour la lumire. Mais la croissance en diamtre sera
plus rapide en raison dune plus grande quantit dnergie capte
et de la survie de nombreuses branches dans le bas des houppiers
qui permettra de lui affecter plus de ressources ;
ltat isol, les arbres privilgient un dveloppement maximal en
largeur de houppier et nombre de branches, qui est optimal pour
la photosynthse et minimise lnergie dpense pour faire monter la sve des racines la cime. Ils investissent dans la croissance
secondaire qui les rend physiquement plus rsistants. Ils poussent
donc un peu moins vite en hauteur et plus vite en diamtre.
En pratique, la croissance en hauteur dpend surtout de la fertilit dans
une large gamme de densits, en dehors des deux extrmes : arbres
isols et peuplement extrmement dense. La hauteur dun arbre peut
donc tre un bon indicateur des conditions de milieu une fois son ge
connu, ou un bon indicateur de son ge si la qualit du milieu est
connue. Au contraire, le diamtre dun arbre, qui dpend surtout de
lhistoire du peuplement, est rarement un indicateur fiable. Il est cependant corrl la fertilit, toutes conditions semblables par ailleurs.

24

Modles de croissance en hauteur


Pour une espce darbre et dans un contexte environnemental donn,
lvolution de la croissance en hauteur avec lge obit des lois simples. Il peut y avoir une priode de croissance lente dans le trs jeune
ge qui correspond la phase dinstallation du systme racinaire la
recherche de ressources, phase dautant plus longue que le milieu est
pauvre ou les ressources lointaines. En principe, la croissance est ensuite rapide dans le jeune ge puis ralentit progressivement en approchant de la hauteur maximale potentielle dans ce contexte. Il peut aussi
y avoir une phase dinstallation en sous-bois ou en concurrence avec
des arbustes avant que larbre ne devienne dominant.
Comme il est rare que cette croissance en hauteur soit mesure en
continu sur les ouvrages hydrauliques, on tablit ces lois en faisant des
analyses de tiges. Cette technique consiste (1) dbiter le tronc darbres
adultes, de la souche au sommet, en billons dune longueur allant de
quelques dcimtres quelques mtres, (2) compter les cernes de
croissance chaque niveau de coupe et donc diffrentes hauteurs, (3)
connaissant lge quavait larbre chacune de ces hauteurs, reconstituer sa croissance passe. On peut alors modliser cette croissance
laide dquations, qui sont traduites sous forme de courbes et
abaques lusage des gestionnaires (fig. 1.3c).
On peut aussi valuer ces courbes de croissance en hauteur en mettant
en relation lge et la hauteur dindividus de toutes les classes dge.
On obtient lge soit en abattant les arbres puis en comptant les cernes
sur la souche, soit en prlevant des carottes de bois laide dune tarire le plus prs possible de la souche. Cependant, pour tre fiable,
cette technique demande un grand nombre darbres. Dautre part, elle
est moins prcise sur le modle de croissance ds que le milieu est un
peu variable, bien que cette prcision reste en gnral largement suffisante pour les besoins de la gestion.
La forme du modle de croissance est le plus souvent stable pour une espce dans une large gamme de climats dun type donn : mditerranen,
atlantique, montagnard, continental (fig. 1.3). Elle peut varier entre ces types
climatiques. La vitesse peut aussi varier avec le milieu tout en conservant
la forme du modle. Les courbes sont en gnral tablies pour des arbres
poussant en pleine lumire. Pour les arbres poussant sous couvert, la
croissance en hauteur est trop variable, dpendant de la quantit moyenne
de lumire disponible, de la rpartition spatiale de cette lumire en fonction
des saisons et de lvolution de ces facteurs au fil des ans.
25

Figure 1.3. Cas des berges et digues de lAude : croissance en hauteur des arbres poussant en pleine lumire en fonction de laccs leau et de lespce. 3a :
Modle direct si leau est accessible ds le jeune ge, diffr si la ressource
est plus lointaine. En cas dexcs deau (nappe affleurante, hydromorphie svre, submersions frquentes), la croissance est variable en fonction de lespce,
de sa tolrance cet excs et la frquence des pisodes dasphyxie. 3b : Potentiel relatif de vitesse de croissance en hauteur des espces. 3c : Courbes de
croissance en hauteur avec lge suivant le modle. Dans la gamme damplitude des modles directs et diffrs, les espces se positionnent en fonction de
leur potentiel relatif de croissance. Les espces croissance rapide seront en
haut du faisceau, les espces plus lentes dans sa partie infrieure.

La figure 1.3 donne un exemple de modles de croissance et de leurs


variations avec le milieu dans le contexte des digues et berges de lAude,
sur un substrat de matriaux fins. La croissance peut acclrer ds le
plus jeune ge lorsquune ressource en eau est proche, pour les arbres
situs prs du pied de digue ou de berge (fig. 1.3a). Mais alors, la limite
de hauteur propre lespce, qui est, dans cet exemple, contrainte en
outre par les vents violents et frquents (tramontane), est atteinte assez
rapidement. Si larbre doit pralablement explorer le milieu sur une
grande profondeur ou jusqu une grande distance de la souche pour
trouver des ressources en eau, la croissance est diffre. Mais les ressources ntant pas trop limitantes, une fois que les racines ont atteint
26

la nappe en profondeur ou la berge en suivant le talus, cette croissance


se poursuit plus longtemps et ces arbres rattrapent en partie leur retard. Sur un milieu trs limitant (matriaux grossiers dans ce contexte
mditerranen), les courbes de croissance plafonneraient aussi trs
vite sur les hauts de digues et berges, en raison de labsence de ressources nutritives couples au manque chronique deau. Elles auraient
aussi une phase de croissance trs faible dans le trs jeune ge, suivie
dune lgre acclration. Dans lhypothse o les racines des arbres
du haut de digue atteindraient la rivire ou le canal au bout de 15 ou
20 ans, on pourrait observer une forte acclration aprs la phase initiale de croissance lente.
Les modles de la figure 1.3 sont assez reprsentatifs de la croissance
des principales espces poussant sur les digues et berges, mais ils doivent cependant tre adapts chaque contexte climatique et chaque
type de matriaux. La croissance initiale est souvent plus lente pour le
modle diffr . Par ailleurs, chaque espce possde un potentiel
intrinsque en termes de vitesse de croissance en hauteur (fig. 1.3b).
Si le rapport en biomasse des parties ariennes et souterraines des arbres est trs variable, le rapport entre hauteur de larbre et profondeur
de lenracinement lest encore plus, car il dpend de contraintes physiques indpendantes. Or ce rapport dtermine trs largement la rsistance des arbres au vent, et donc le risque darrachement. Un arbre
peut combiner une grande hauteur, grce une ressource en eau importante, et un enracinement superficiel en raison de contraintes physiques (hydromorphie, nappe permanente). Il est alors trs vulnrable.
Cette vulnrabilit peut tre partiellement compense par le dveloppement de grosses racines traantes qui courent en surface du sol sur
de longues distances, et qui servent de haubans.

Vitesse de croissance et taille


des racines
Larchitecture des systmes racinaires (disposition, taille et orientation
des racines) ainsi que la vitesse de croissance des racines sont des sujets fondamentaux pour la scurit des digues et barrages en remblai,
tant sur le plan mcanique quhydraulique.
Un arbre adulte de grande taille peut cumuler plus dun kilomtre de
racines ligneuses (diamtre > 2 mm). On observe dans ces racines,
comme dans le bois de la partie arienne, des cernes de croissance an27

nuels (fig. 1.4) pour la plupart des espces. Ils sont plus ou moins visibles selon lespce et lge de larbre : trs lisibles chez les rsineux,
le robinier (fig. 1.4a), les chnes feuilles caduques, les frnes ou les
rables, moins chez les peupliers (fig. 1.4b), les saules et les feuillus
feuilles persistantes (chne vert par ex.). Chez certaines espces, telles
que le robinier, les chnes, les frnes, il est ais de distinguer le bois
de cur (duramen) de laubier o circule la sve. Ce bois de cur se
dveloppe en partant du centre aprs un nombre dannes variable (825 ans) suivant lespce et la vigueur de larbre. Il correspond la mort
des cellules qui sont progressivement remplies de substances assurant
leur rigidification (et donc la rsistance mcanique de la racine) et leur
protection contre les agents destructeurs (insectes, champignons). Le
bois de cur est, chez certaines espces comme les chnes et le robinier, trs rsistant la dgradation, contrairement laubier qui ne lest
quasiment jamais, quelle que soit lespce.
Chez toutes les espces, le diamtre des racines crot avec lge. Cette
relation nest cependant pas simplement quantifiable car elle dpend
de nombreux facteurs. La figure 1.5 donne quelques exemples de vitesses de croissance en diamtre de racines mesures dans des milieux
diffrents (Zanetti et al. 2010 1). Elle est purement illustrative et ne doit
pas tre gnralise. En moyenne, la croissance des racines apparat
plus lente dans les sites de montagne (courte saison de vgtation) et
en zone mditerranenne (scheresse estivale). Chez toutes les espces, sauf lrable negundo pour lequel il y a peu de donnes, on observe une forte variabilit (30 50 % de la moyenne) de la croissance
des racines.

Figure 1.4. Coupes de racines de robinier (a) et de peuplier (b) (photos C. Zanetti).
1

28

Zanetti C., Guibal F., Brugier M., Vennetier M., Mriaux P., Provansal M. (2010). Caractrisation de la
croissance racinaire dessences ligneuses implantes sur des digues fluviales . Coll. Edytem 11 :115-122.

Figure 1.5. ge des racines en fonction du diamtre et de lespce.


rable negundo et peuplier hybride sur les digues de la Loire, robinier et chne pubescent sur les digues du Rhne en rgion mditerranenne, mlze et pin sylvestre
sur une digue de retenue de montagne dans le sud des Alpes.

Cette variabilit est gnrale : certaines racines se dveloppent rapidement parce quelles ont un accs des ressources essentielles, dautres beaucoup plus lentement en absence de ces ressources. Pour les
racines traantes, longues et peu ramifies, la croissance en diamtre
est relativement homogne sur une grande partie de leur longueur.
Pour les racines courtes trs ramifies, cette croissance est dautant
plus rapide que lon se trouve proximit de leur point dinsertion,
chaque segment dpendant du nombre de ramifications qui lalimentent. La croissance en longueur des racines traantes est videmment
beaucoup plus rapide que celle des racines courtes (fig. 1.6), la diffrence tant plus marque sur matriaux grossiers.
Sur matriau fin, un grand nombre de racines se partagent les ressources
et alimentent larbre. Cette concurrence limite leur croissance en diamtre.
Sur matriau grossier, peu de racines partagent les ressources et elles ne
sont pas en concurrence. Leur croissance est donc plus rapide. Cest ainsi

Figure 1.6. Vitesse de croissance en diamtre et en longueur des trois types


de racines chez le peuplier. Exemple des digues du Rhne sur matriaux
grossiers.

29

que, pour une espce donne, le diamtre moyen des racines primaires
insres sur la souche est 50 % suprieur sur matriau grossier celui
sur matriau fin alors que le diamtre moyen des troncs est linverse
50 % plus faible. matriau et climat quivalents, la croissance des racines
est proportionnelle la croissance de la partie arienne des arbres.
Comme dj suggr ci-dessus par la figure 1.3, la croissance relative
de parties ariennes et racinaires peut varier dans le temps. Dans le
cas darbres situs sur des hauts de talus ou crtes dans des matriaux
grossiers pauvres et filtrants, le systme racinaire la recherche de
ressources peut se dvelopper plus rapidement que la partie arienne
dans un premier temps. Puis larbre ayant accs ces ressources et
notamment leau en bas de talus ou en profondeur, la relation peut
sinverser, les racines nayant plus de raisons de prospecter tandis que
la partie arienne bnficie de ressources abondantes. Cest typiquement le cas de la croissance diffre .

30

DVELOPPEMENT

ET IMPACTS

DES SYSTMES RACINAIRES DANS


LES OUVRAGES HYDRAULIQUES
EN REMBLAI

appelons ici que lenracinement des arbres engendre des


risques pour les ouvrages hydrauliques en remblai, quils soient
charge temporaire (digues de protection contre les inondations) ou permanente (digues de canaux ou barrages).

Figurant parmi les principales causes de rupture de ces ouvrages hydrauliques en terre, le mcanisme drosion interne est favoris par
la prsence des systmes racinaires : ceux-ci constituent dans tous les
cas des zones dhtrognit dans le corps du remblai ou au contact
remblai-fondation (fig. 1.16 p. 39), et des zones de permabilit accrue
lors de leur dcomposition. A contrario, lorsque la circulation deau est
faible dans un remblai, un systme racinaire puissant et dense peut la
rduire en absorbant une partie de cette eau en priode dactivit de la
vgtation, et parce quil reprsente un obstacle physique lcoulement. Mais plus cet effet est favorable durant la vie de larbre (occupation dense de lespace), plus le risque sera grand sa mort ou lors du
dprissement dune partie du systme racinaire. La mort partielle de
ce systme peut se produire en raison de maladies, attaques de parasites, vieillissement, ou lors de la coupe des espces qui rejettent. Sur
un arbre adulte mme bien portant, il est courant dobserver 10 15 %
de biomasse morte dans les racines ligneuses. Par ailleurs, le renouvellement continuel et la dcomposition des radicelles et poils absorbants, qui assurent le prlvement de leau et des lments nutritifs,
contribue modifier la composition, la structure et la permabilit du
matriau. Ces radicelles, qui se comptent par millions dans un seul
mtre cube de sol fertile sous un gros arbre, reprsentent jusqu 90 %
de la longueur totale du systme racinaire, soit plusieurs kilomtres.

31

Figure 1.7. Colonisation par des racines darbres


dun joint ouvert de perr maonn. Amorces de
dstructuration pouvant aboutir un large trou
dans louvrage en cas de dracinement de larbre
(ph. C. Zanetti).

De leur vivant, les racines peuvent avoir une action mcanique ou hydraulique dfavorable :
dcompactage des matriaux de remblai, suivant leur nature ;
dstructuration des revtements maonns, btonns ou bitumineux (fig. 1.7) ;
colonisation et agrandissement des fissures et des joints (fig. 1.1 p. 18) ;
envahissement et colmatage des systmes de drainage ou des filtres.
On leur reconnat cependant un rle protecteur pour les talus en pentes
fortes (fig. 1.8) et un rle stabilisateur pour les berges et talus de digue
quand elles pntrent en profondeur dans le sol et se ramifient. Cest
pourquoi des arbres ont jadis t plants en nombre sur les digues, et en
particulier celles de canaux de navigation. Cest aussi la base des techniques de gnie vgtal pour la protection des berges. Comme pour la
circulation de leau, leur efficacit renforcer le sol lorsquelles sont vivantes est proportionnelle aux risques quelles engendrent en mourant.
Aprs pourrissement, les systmes racinaires gnrent un risque deffondrement lorsquil sagit de souches ou de racines de fort diamtre
Figure 1.8. Racines exposes sur une portion de digue rode.
On peut imaginer aussi bien : 1) le rle protecteur et stabilisant jou par ce systme racinaire, dont certaines racines
senfoncent dans le talus ; 2) le rle de plan de glissement
quil a pu jouer pour la couche de terre sous laquelle il sest
dvelopp initialement, et quil a pu dstabiliser cause de
la croissance en diamtre des racines ; 3) le danger que reprsente un tel systme racinaire sil vient se dcomposer
dans la digue, crant de larges vides, ou sil tait arrach
avec larbre lors dune tempte, emportant avec lui lensemble
du remblai quil a entirement colonis. (ph. Irstea).

32

Figure 1.9. Effondrement en crte de digue li la


dcomposition dune souche (ph. J.-F. Gomez).

Figure 1.10. rosion interne active dbouchant sous


une vieille souche en dcomposition, l'eau suivant
probablement le cheminement de racines dans le
talus. (ph. M. Vennetier).

(fig. 1.9). De plus, la cration de conduits francs ou permabilit leve, par dcomposition des racines, favorise les infiltrations et la circulation de leau (fig. 1.10). Cela amne dans les cas extrmes la
formation de renards hydrauliques (manifestation finale de lrosion interne) pouvant dgnrer rapidement en brches (fig. 1.11). Dans certains cas extrmes (petites digues de canaux avec arbres centenaires),
le systme racinaire a envahi la totalit du remblai et reprsente un fort
pourcentage de la digue elle-mme, ce qui peut provoquer localement
la destruction totale de louvrage par arrachement ou son effondrement
gnralis par pourrissement. Comme rappel prcdemment, la dcomposition continuelle des racines fines au fur et mesure de leur renouvellement peut aussi modifier long terme les caractristiques du
matriau, et donc aggraver le risque.

Figure 1.11. Formation dune


brche sur une digue du Vidourle
(ph. mairie Marsillargues).

33

Le dveloppement racinaire des espces arborescentes implantes


dans les ouvrages hydrauliques peut tre plus ou moins gnant vis-vis de la scurit. Le risque li aux racines vivantes dpend de la structure des systmes racinaires, de la morphologie des racines et de leurs
dimensions, et de la sensibilit des ouvrages concerns. Pour des racines mortes, le risque dpend de la taille et du degr de dcomposition
des racines, de leur position dans le remblai, de la dimension de louvrage et de la nature et de la rpartition des matriaux constitutifs du
remblai.

Structure et architecture
racinaires
On distingue les risques lis la structure des systmes racinaires entiers (observation globale des souches) de ceux lis larchitecture des
racines individuelles.
Les types de systmes racinaires

Les systmes racinaires peuvent tre classs en quatre types suivant


la rpartition spatiale des racines : systmes traants, fasciculs,
mixtes ou pivotants (fig. 1.12).
Dans les systmes traants (appels aussi superficiels), toutes les racines principales de gros diamtre se dveloppent paralllement la
surface du sol, et faible profondeur, formant une galette peu
paisse. loppos, dans les systmes fasciculs, les racines principales se dveloppent sans angle prfrentiel par rapport la surface,
formant une boule homogne dans toutes les directions. Les systmes
pivotants sont domins par une ou plusieurs racines verticales de fort
diamtre. Les systmes mixtes sont une combinaison des systmes pivotants et superficiels. Ils allient un rseau de racines superficielles et
une ou quelques grosses racines verticales. Les dterminismes du type
denracinement sont prciss plus loin dans ce paragraphe.
Les tudes conduites par Irstea le long dune dizaine de rivires et
fleuves ont dmontr que la structure des systmes racinaires est surtout influence par lenvironnement de larbre (type et rpartition des
matriaux dans louvrage et proximit, accs des ressources en eau,
richesse minrale et contraintes physiques du sol) et peu par lespce.
Lespce darbre joue surtout sur sa capacit sadapter diffrents
34

environnements, et donc pousser sur des parties varies de louvrage


et ses abords, ainsi que sur les dimensions maximales des racines
(diamtre et longueur). Lorsque cette capacit adaptative est limite,
elle confine lespce des conditions particulires, ce qui peut en retour
et indirectement limiter la varit des types racinaires quelle dveloppe : cest ce qui a conduit surestimer dans le pass le rle direct
de lespce.

a b
c d

Figure 1.12. Structure des systmes racinaires : (a) traant, (b) fascicul, (c) mixte, (d) pivotant
(photos C. Zanetti).

Les types de racines

Dans la plupart des systmes racinaires, quels que soient leur type et
leur taille, on peut distinguer deux types de racines (fig. 1.13) :
des racines traantes ou longues, qui combinent un faible taux de
dcroissance en diamtre et un faible taux de ramification. De ce
fait, elles peuvent tre longues tout en tant fines, mais aussi
conserver un fort diamtre loin de leur point de naissance ;
des racines trs ramifies et avec un fort taux de dcroissance en
diamtre. Ces racines sont courtes (maximum 2-3 m) quel que soit
leur diamtre de dpart.

35

Figure 1.13. Racines de robinier (a) longue, (b) courte (diamtre de dpart : 5-6 cm) (photos C. Zanetti).

Les racines traantes sont dangereuses en termes drosion interne :


en raison de leur capacit traverser de toute part un ouvrage, elles
peuvent potentiellement crer aprs leur mort et dcomposition un vritable tuyau dans louvrage si le matriau est suffisamment cohsif
(risque drosion interne, dite de conduit). Les racines courtes sont plutt potentiellement dangereuses par leur ramification dense, qui augmente leur force de liaison avec le sol : cest un avantage dans le sens
o elles assurent un bon ancrage de larbre, mais un inconvnient
lorsque cette rsistance est dpasse : elles entranent alors avec elle
lors de larrachement une quantit importante de matriau, ce qui augmente le risque drosion externe.
Les relations entre systme racinaire
et environnement

La figure 1.14 synthtise les relations entre lenvironnement dun arbre


(au sein dun ouvrage hydraulique et ses abords) et les caractristiques de son systme racinaire. Les systmes fasciculs se dveloppent exclusivement dans des matriaux fins et profonds, tandis que les
trois autres types se retrouvent gnralement dans des matriaux grossiers ou lorsque des contraintes au dveloppement racinaire existent
dans les matriaux fins (par exemple nappe trop proche de la surface,
noyau douvrage compact).
En France, la majorit des digues de plaine sont en matriaux fins (besoin dimpermabilit), avec une exception notoire pour certaines
digues damnagement hydrolectrique du Rhne qui sont de type permable ou dont le cur compact est couvert dune couche de graviers
et galets. Mais les relations entre lenracinement des arbres et la scurit des ouvrages concernent aussi :

36

Figure 1.14. Paramtres contrlant la structure des enracinements (le climat doit tre
pris en compte pour interprter les contraintes dcrites dans ce schma, cf. p. 41).

les berges et terrains proches des digues ct terre, avec souvent


des lits de matriaux grossiers ;
les soubassements de la digue, notamment digues anciennes sans
traitement des fondations, les racines des arbres voisins pouvant
traverser sous la digue ;
les digues anciennes faites de matriaux spatialement htrognes, les racines adaptant alors leur enracinement aux conditions lchelle trs locale (cf. paragraphe sur le dveloppement
des racines p. 40) ;
les massifs drainants au pied de certains ouvrages (et notamment
de nombreux barrages), constitus de matriaux grossiers permables.
Dans les matriaux fins et homognes, bien aliments en eau par un
climat humide ou par capillarit, ne souffrant pas gnralement de carence en lments nutritifs, les racines sont nombreuses, rparties
dans toutes les directions, ont une morphologie rgulire, sont majoritairement de petit diamtre (2-10 cm) et plutt courtes (3-7 m). La variabilit au sein dun systme racinaire est faible, sans racines
surdimensionnes en longueur ou diamtre. Cest le systme fascicul
typique. Ce systme peut cependant tre superficiel, tout en conservant
dans les horizons de surface ses autres caractristiques, sil existe une
limite physique faible profondeur : nappe permanente, horizon de sol
trs hydromorphe ou couche de matriau compact.
37

Figure 1.15. Racines


irrgulires dveloppes dans des matriaux grossiers ayant
gn leur croissance en
longueur et diamtre.
De trs nombreux
graviers et galets sont
englobs par la croissance racinaire (photos
M. Vennetier).

Dans les matriaux grossiers faible capacit de rtention en eau, gnralement pauvres en lments nutritifs, les racines sont beaucoup
moins nombreuses que dans les matriaux fins (3 4 fois moins), et en
moyenne plus longues (jusqu plus de 15-30 m) et plus grosses (jusqu
20-40 cm de diamtre, et plus pour les pivots). Elles prsentent surtout
une forte htrognit, certaines pouvant tre surdimensionnes en
longueur et diamtre par rapport la moyenne. Elles peuvent avoir une
morphologie irrgulire lie la prsence de blocs, galets et cailloux
quelles doivent contourner et entre lesquels elles doivent se faufiler
en les englobant parfois (fig. 1.15).
Des obstacles physiques, les mmes quen matriaux fins, peuvent rendre ces systmes superficiels. Mme sur matriau ou sol trs pais, le
manque de ressources facilement accessibles (profondeur suprieure
3 m pour une nappe ou des lments nutritifs) empche le dveloppement de racines profondes, celles-ci avortant rapidement, ce qui
aboutit au mme rsultat. Lorsquune ressource en eau est accessible
moins de 3 m de profondeur, un pivot et parfois quelques autres racines verticales les atteignent et les exploitent, et dans ce cas peuvent
atteindre de trs grandes dimensions (des pivots de 60 cm de diamtre
et 3 m de long ont t mesurs sur des peupliers de 30 ans). Dans ce
cas, les arbres dveloppent aussi des racines traantes superficielles
explorant lenvironnement grande distance. La combinaison dun pivot
fort et dune couronne de racines superficielles donne un systme
mixte. Les plus grosses racines horizontales de ces systmes sont toujours celles qui ont accs aux ressources en eau en pied de digue ou de
berge, jusqu plusieurs dizaines de mtres de la souche.
38

Type de systme racinaire et risques


Un systme traant est peu rsistant larrachement, ce qui rend les arbres sensibles au vent (chablis), mais il assure en contrepartie une bonne fixation de la
partie superficielle du sol face au ruissellement ou au courant. Les loupes darrachement peuvent tre tendues en surface mais sont peu profondes. Par nature et
en principe, les racines traantes ne senfoncent pas profondment au cur de
louvrage lhorizontale, sauf exploiter une interface singulire (ex : contact
remblai-fondation non dcap de la terre vgtale la construction, fig. 1.16). Ce
type de structure racinaire est cependant dangereux pour louvrage si les racines
traversent une partie ou la totalit de louvrage, mme superficiellement, prs de
la crte. Un arrachement peut crer un point bas sur toute la largeur de louvrage.
Si elles ont un gros diamtre, les racines en pourrissant crent alors un risque
drosion interne en laissant une canalisation traversante (cf. fig. 1.22 p. 49).
Un systme fascicul prsente une bonne rsistance larrachement du fait de la
rpartition dense et homogne des racines. cause de la concentration de biomasse prs de la souche, il est dangereux pour les ouvrages en cas de pourrissement (risque deffondrement et forte augmentation de la permabilit) ou
darrachage (il entrane avec lui une grosse paisseur de matriau).
Un systme pivotant mature pntre profondment le corps du remblai avec un
fort diamtre. Il assure un bon ancrage de larbre par son ou ses pivots mais pose
cependant des problmes de dstructuration des matriaux. Les pivots de gros
diamtre engendrent un risque deffondrement aprs leur pourrissement. En cas
darrachement, ils peuvent emmener une grande paisseur de matriau, mais sur
un faible diamtre. Ce sont ceux qui crent a priori le moins de risque drosion
interne en raison de leur faible dveloppement latral.
Un systme racinaire structure mixte, compos de racines horizontales et verticales, rassemble les avantages et inconvnients prcdemment noncs pour les
systmes traants et pivotants. Ils sont particulirement rsistants au vent en raison de la combinaison dun pivot assurant lancrage et de racines traantes assurant le haubanage. En contrepartie, ce sont les systmes qui peuvent, en cas
darrachement, emmener le plus gros volume de matriau en combinant un grand
diamtre et une paisseur importante au cur du systme. Ils contribuent au
risque drosion interne
par la longueur
et le diamtre
de leurs racines
traantes, associs la dstructuration du
matriau
au
cur du systme au niveau
des pivots.

Figure 1.16. Dveloppement de racines linterface entre la digue et le sol qui la porte, rvl par
lrosion du remblai lors dune rupture. La prsence dun horizon humifre (ancien sol) non dcap
la construction, ou dune nappe en provenance du canal alimentant le sol en eau sous louvrage, peut
favoriser ce dveloppement. Le maintien dune rserve dhumidit sous la digue, en raison de lpaisseur
du remblai qui limite lvaporation profonde, peut aussi contribuer de tels phnomnes dans les
climats prsentant une saison sche (ph. P. Mriaux).

39

Dans de rares cas (digue large ou berges hautes en matriau trs grossier), lorsque seule une nappe est accessible en profondeur et quil ny
a pas de ressources proches latralement, larbre dveloppe un ou plusieurs gros pivots qui exploitent cette nappe et peu de racines latrales
qui restent faibles. On a alors un systme pivotant.

Le dveloppement des systmes


racinaires
Les mcanismes de dveloppement et leur
contrle par lenvironnement

Les diffrences de morphologie de systmes entre matriaux fins et


grossiers sexpliquent par les mcanismes de dveloppement racinaire.
Quasiment toutes les espces darbres produisent initialement un pivot
la naissance, avec une croissance verticale. Celui-ci survit et se dveloppe sil trouve des ressources sous la souche. Dans le cas contraire,
il avorte ou arrte sa croissance au profit de ramifications latrales. Par
ailleurs, les racines latrales issues de ce pivot initial explorent densment lespace dans toutes les directions.
Si le matriau est assez riche et humide, la plupart de ces racines exploratoires survivent et se concurrencent mutuellement, ce qui limite
leur diamtre. Comme chacune contribue alimenter larbre, toutes
grossissent et continuent se ramifier, donnant un systme homogne
et trs dense dans toutes les directions, le pivot ne se diffrenciant des
autres que par sa verticalit. Les ressources ncessaires larbre tant
disponibles dans un faible volume de sol, les racines nont aucune raison de beaucoup sallonger.
Si le matriau est grossier (et dans ce cas gnralement pauvre), peu
de racines arrivent trouver assez de ressources pour se dvelopper.
cause de contraintes physiques, elles ont parfois simplement du mal
se frayer un passage sinueux et grossir entre les lments grossiers
du matriau (fig. 1.15). Les ressources sont soit en profondeur (eau essentiellement, sol naturel sous le remblai ventuellement), soit en surface du sol (humus, eau de pluie), et pas dans le reste du sol ; do le
dveloppement de systmes mixtes ou pivotants, sans racines obliques,
ni racines horizontales de profondeur intermdiaire. Lalimentation de
larbre dpendant des rares racines qui survivent, celles-ci monopolisent lactivit et grossissent rapidement. De plus, le volume de sol ncessaire pour alimenter larbre tant important, les racines sallongent
40

Figure 1.17a. Sur la gauche de cet arbre en


cours de dgagement, une norme racine (diamtre 25 cm, flche blanche) senfonce en plongeant vers le cur de la digue. Sa taille,
surdimensionne par rapport aux autres racines, indique quelle a probablement atteint le
sol et la nappe sous le remblai ou de lautre ct
de louvrage et joue un rle clef dans lalimentation de larbre. Sa dcomposition laisserait
une galerie de gros diamtre dans la digue (ph.
C. Zanetti).

Figure 1.17b. Lrosion de cette digue du Danube, lors des


crues de 1988, rvle des racines venant des arbres visibles
gauche, et ayant travers le remblai de part en part la recherche de leau du ct rivire. On notera le fort diamtre
dune des racines relativement celui des troncs. Le dracinement darbres proches de la crte a t lorigine de plusieurs brches au cours de cette crue (ph. C.H. Ifft, USACE).

au maximum. Dans le contexte des digues et barrages, certaines de ces


racines traantes et le pivot atteignent les ressources en eau et le sol
plus fertile qui se trouvent en pied de talus ou sous le remblai. Larbre
les privilgie alors, do leur surdimensionnement par rapport au reste
du systme (fig. 1.17a). Cest donc paradoxalement sur matriaux pauvres et parfois sous des arbres de taille modeste que lon peut trouver
les racines les plus grosses et les plus longues.
Il arrive que, mme dans des matriaux fins, les racines darbres poussant dans le talus ct terre dveloppent quelques racines plus grosses
que les autres, traversant le remblai si elles peuvent salimenter de
lautre ct de celui-ci, dans la rivire ou le canal (fig. 1.17a et 1.17b).
Le climat joue un rle complmentaire important, essentiellement sur
lalimentation en eau. Un matriau grossier et trs filtrant, pourvu quil
permette physiquement le passage des racines, peut tre travers par
elles dans un climat froid et humide o il ne se dessche jamais, en
montagne par exemple, mais ne le sera pas en climat plus chaud et sec.
Un matriau fin et riche mais trs contraignant physiquement, comme
un limon pur ou une argile compacte, sera colonis dans un climat ne
prsentant ni excs ni dficit majeur en eau, mais pas dans un climat
qui le rend asphyxiant par engorgement excessif une priode de lanne (hydromorphie marque), ou trop sec avec des fentes de retrait sur
une longue priode.
41

Indpendamment de ces dterminismes lis au sol et au climat,


quelques autres facteurs peuvent influencer le dveloppement racinaire.
En cas de vent fort et frquent avec une direction dominante (zones de
mistral, tramontane, vents ctiers en rgion littorale, etc.), les arbres
dveloppent spontanment des racines plus grosses et plus longues,
et parfois plus ramifies, dans le sens inverse du vent dominant, agissant comme des haubans. Cette tendance peut tre en partie contrarie
par les contraintes du milieu, ce qui fragilise alors les arbres. La tendance naturelle des arbres est aussi de faire des racines plus grosses,
plus longues ou plus nombreuses du ct amont sur les pentes fortes,
toujours dans un objectif de haubanage. Si cette tendance est parfois
confirme sur des pentes et talus douvrages de grandes dimensions,
et pour des arbres jeunes, elle est le plus souvent contredite par la propension encore plus forte des racines rechercher les zones de ressources maximales, situes majoritairement en pied de talus ou de
berge. En moyenne, les racines sont donc plus grosses et souvent plus
nombreuses en direction du bas des talus douvrages hydrauliques.
Enfin, il arrive que les ressources soient trs ingalement rparties
dans lespace, latralement et verticalement : cest le cas des ouvrages
raliss avec les matriaux locaux trs variables tirs du lit ou de la
berge, des ouvrages raliss en plusieurs fois des poques trs diffrentes, des zones ayant subi des rparations multiples. Dans ce cas, la
rpartition des racines dans louvrage est totalement lie lintrt que
prsente chaque matriau pour larbre. Celui-ci concentre ses racines
dans les poches ou les couches de matriaux riches et fins. Il est donc
impossible de connatre la position et la taille potentielle des racines
dans un ouvrage htrogne dont la composition nest pas prcisment
dcrite et cartographie. Une couche favorable de quelques centimtres
dpaisseur suffit pour que des racines traversent de part en part un
ouvrage ou ses fondations (fig. 1.16 p. 39) : par exemple ancienne couche
humifre enterre lors de la cration ou du rehaussement dun ouvrage.
Si les racines ne pntrent jamais un noyau en limon ou argile correctement compact au cur dun ouvrage, elles savent exploiter la moindre faille de compactage (cf. fig. 3.11 p. 71) ou zone plus sableuse en cas
de mauvaise mise en uvre.

42

Le rle des espces

Bien que la structure des systmes racinaires dpende peu de lespce


vgtale, comme discut prcdemment, quelques essences ont des
prdispositions qui demandent une attention particulire sur certaines
parties des ouvrages. Cest le cas du robinier et des peupliers qui dveloppent souvent quelques grosses racines traantes, aux dimensions
particulirement disproportionnes par rapport la moyenne des autres racines de la souche. Ces grosses racines dpassent souvent 15 m
de longueur (des cas suprieurs 30 m sont connus dans la littrature)
et 30 cm de diamtre. Les saules semblent avoir une tendance similaire,
bien que moins systmatique en raison de leur dveloppement prfrentiel proximit immdiate de leau. La tendance du robinier drageonner lui permet dalimenter certaines racines superficielles avec de
multiples troncs situs dans un rayon de plusieurs mtres. On peut
alors avoir une racine plus grosse que les troncs quelle porte.
la diffrence du robinier qui ne possde que des petits pivots lorsquil
est dot dune structure mixte, les peupliers peuvent dvelopper de
puissantes et profondes racines verticales (cf. fig. 1.12d p. 35). Dautres
espces dveloppent parfois des pivots de gros diamtre (chnes et rables notamment) mais leur croissance est beaucoup plus lente que celle
du peuplier.
Les peupliers ont une capacit dvelopper des racines verticales dans
les fentes de retraits des sols trs hydromorphes de type pseudogley.
Les conditions sont moins asphyxiantes dans ces zones en raison de
laration rapide du sol lors des phases de desschement. Si un ouvrage
hydraulique repose sur un sol de ce type, les peupliers poussant en pied
douvrage peuvent mettre, partir des racines superficielles traantes,
des dizaines de suoirs verticaux dun diamtre de 5 15 cm et de 1
2 m de long, qui vont simmiscer dans ces fentes sur un rayon de plusieurs mtres autour de la souche. En grossissant et en pompant leau
de part et dautre de ces fentes, les racines vont encore amliorer les
conditions locales doxygnation et donc accentuer et acclrer la colonisation. De tels systmes racinaires, que lon peut assimiler au type
mixte , sont rares dans le contexte des ouvrages hydrauliques. Ils
sont particulirement rsistants larrachement car ils possdent dinnombrables ancrages rpartis sur une grande surface en plus des racines traantes. Par contre, le volume de terre retourn en cas
darrachement est trs suprieur celui dplac par tout autre systme
(cf. encadr p. 39) car les multiples petits pivots emmnent une grande
paisseur de terre sur cette surface importante.
43

Dcomposition racinaire
Aprs la mort des arbres, et en partie dj lors de leur vieillissement,
les systmes racinaires se dcomposent. En cas dabattage, pour les
espces qui rejettent et en particulier pour les arbres de grandes dimensions, une partie des racines meurt car les rejets ariens ne sont
pas suffisants pendant plusieurs annes pour alimenter en sve labore la totalit du systme racinaire. Les rejets, tout en utilisant partiellement le systme racinaire ancien, dveloppent parfois sur le pourtour
de lancienne souche un nouveau systme indpendant des autres rejets. Le cur de la souche, expos lair, se dcompose en favorisant
le cheminement des pathognes vers linsertion des racines, do ils
pourront se propager le long des racines elles-mmes. Certaines espces drageonnent galement (peupliers, robinier). Les nouveaux individus apparaissant le long des racines superficielles peuvent maintenir
en vie ces racines. Cependant l encore, ces rejets ne peuvent sauver
la totalit des racines anciennes. Si le recpage permet de maintenir
en vie les souches, et de ralentir les phnomnes de dcomposition des
organes souterrains, il ne supprime donc pas totalement ni dfinitivement les risques lis la dcomposition des systmes racinaires.
Ce sont les dimensions des racines et souches en dcomposition, leur position dans le remblai et leur direction qui sont susceptibles de gnrer des
problmes de scurit vis--vis des ouvrages hydrauliques en remblai.
Les racines longues peuvent crer des galeries tandis que les souches
et les pivots de gros diamtre engendrent un risque deffondrement.
Gnralement, une variation de la dcomposition du matriel vgtal
en fonction de lloignement de la souche et du diamtre a pu tre dcrite. Les racines de faible diamtre pourrissent et disparaissent plus
rapidement que les racines de diamtre important.

Figure 1.18. Formation de galerie interne par disparition du centre (1. peuplier, ph. J.-F. Gomez)
et conservation de lcorce de la racine (2. essence inconnue, ph. P. Mriaux).

44

La conservation de lcorce et la disparition du bois de cur, chez certaines espces, induisent la formation dune galerie interne la racine
(fig. 1.18). Il y a cependant une grande variabilit du phnomne lie aux
attaques de champignons ou dinsectes.
Des exprimentations rcentes menes sur diffrentes digues en milieux mditerranen, tempr et montagnard, montrent quau bout de 4
6 ans des racines de petit diamtre (2 3 cm) despces bois peu durable (peuplier) peuvent tre compltement dcomposes, et formeraient dans un matriau cohsif un conduit favorisant la circulation de
leau. Dans le mme temps, certaines racines de fort diamtre (> 5 cm)
peuvent tre clates et par endroits fortement attaques par les agents
dcomposeurs (insectes et champignons), sans former encore de
conduit. Dans les mmes conditions, certaines racines despces bois
dur comme le chne, bien quayant perdu beaucoup en densit, restent
entires au bout de 6 ans. On est donc loin de pouvoir prdire avec prcision le temps quil faut pour que la dcomposition dun systme racinaire entrane une augmentation significative du risque, mais on peut
affirmer que quelques annes (4 6) sont suffisantes dans certains cas.

Influence des dimensions


et du type douvrage
Le risque li aux racines dpend videmment des dimensions relatives
de louvrage hydraulique. Sur les barrages ou digues profil en travers
troit, les souches darbres gs ou de grande dimension peuvent occuper une part importante (fig. 1.19), voire la totalit du remblai : ce dernier cas se prsente par exemple avec des arbres centenaires sur
digues de canaux de navigation, mais nest pas rare sur des digues de

Figure 1.19. Systme racinaire dun mlze ayant dstabilis une digue sur plus
de la moiti de sa largeur. Certaines
grosses racines senfoncent profondment
au cur de louvrage (ph. Zanetti C.).

45

protection contre les crues profil troit (crte peu large et/ou pentes
de talus raides) (fig. 1.20). Larrachement dun de ces arbres avec une
grande quantit de matriau peut provoquer lui seul une rupture. En
cas de localisation du ct rivire, il exacerbe les phnomnes tourbillonnaires lors dune crue, et donc lapprofondissement ou llargissement rapide de lencoche cre (fig. 1.21). En outre, sur les digues
troites, les racines traantes peuvent traverser louvrage de part en
part, et donc crer des conduits francs sur toute la largeur aprs dcomposition, ouvrant la voie au dveloppement rapide dune rosion interne de conduit.
Les digues charge temporaire ne voient pas ncessairement un coulement stablir en leur sein si les crues quelles subissent sont de
courte dure : on pourrait donc penser qutant en charge sur de courtes
priodes, elles sont moins sensibles au risque drosion interne que les
digues charge permanente. Lexprience montre quil nen est rien.

Figure 1.20. Alignement de platanes centenaires sur une crte de


digues charge temporaire. Un
perr btonn protge le talus ct
fleuve mais il est par endroits soulev par les racines. Le systme racinaire de ces platanes occupe la
totalit du corps de digue. Leur dracinement provoquerait une loupe
darrachement au moins quivalente, en proportion, celle de la figure 1.19 (ph. M. Vennetier).

46

Figure 1.21. Formation de tourbillons rosifs aprs arrachement ou glissement


darbres dans le courant. (a) Arrachement ou glissement darbres sous leffet du
vent ou de linstabilit du talus. (b) rosion par les tourbillons, dstabilisant
par dchaussement les arbres voisins. (c) Rgularisation et largissement de lencoche par les tourbillons et le courant.
Avant dtre emports, les arbres et les portions de berges rests sous leau accentuent le phnomne en dtournant le courant.

Influence de la nature des


matriaux constitutifs du remblai
Les digues et barrages en remblai sont raliss par la mise en uvre
dun ou plusieurs matriaux, de nature et dorigine diffrentes. Une analyse granulomtrique permet de classer chacun de ces matriaux par
taille croissante de grains : argiles, limons, sables, graviers, cailloux et
blocs. Dans lanalyse du risque li lenracinement des arbres, on distingue deux types de matriaux :
des matriaux fins, majoritairement composs de limons et dargiles avec au moins 50 % en poids de particules dun diamtre infrieur 80 m, et peu de gros lments. Ils se caractrisent par
leur forte cohsion et leur faible permabilit. Leur capacit tre
compacts permet damliorer leurs proprits mcaniques et de
diminuer encore leur permabilit ;
47

des matriaux grossiers, domins par les sables, graviers, cailloux


et blocs. Ils se caractrisent par une faible cohsion et une permabilit leve que le compactage ne peut pas significativement
amliorer.
Les matriaux jouent un rle important dans la structure des systmes
racinaires (cf. paragraphe sur la structure et larchitecture des racines
p. 34). En fonction du matriau et des autres facteurs de lenvironnement, les racines pntreront ou pas dans le remblai, verticalement ou
horizontalement, ce qui va jouer la fois sur le risque drosion externe
(arrachement) et sur le risque drosion interne (racines pntrantes),
points prcdemment dvelopps.
Indpendamment de la structure racinaire, dautres points essentiels
sont considrer.
structure racinaire identique, en raison de diffrences dans la cohsion
du sol, le risque de dracinement est plus lev dans les matriaux sableux que dans des matriaux argileux ou limoneux. Mais en contrepartie,
en raison aussi de ces diffrences de cohsion, les loupes darrachement
dans les milieux sableux sont moins volumineuses que dans les matriaux argilo-limoneux pour un systme racinaire de mme taille.
Dans les matriaux trs grossiers de type gravelo-sableux ou caillouteux,
utiliss pour la construction de digues permables (ex : digues larges du
Rhne amnag, digues de protection torrentielle), les racines nont
que peu deffets ngatifs de leur vivant et pendant leur croissance en
termes de dstructuration du remblai. De mme lors de leur dcomposition, elles augmentent peu la permabilit du matriau, qui est dj leve. Enfin, le rarrangement naturel des lments peu cohsifs de ces
matriaux a tendance combler les vides laisss par les racines au fur
et mesure de leur dcomposition. Seules de trs grosses racines traversantes peuvent laisser localement des conduits plus permables, mais
on a vu que dans ces matriaux, les racines ne pntraient gnralement
pas profondment en dehors des pivots dans certaines conditions. Nanmoins, on peut penser que le rarrangement des grains conduit un dcompactage local du sol : celui-ci pourrait son tour favoriser des
entranements de matriau (rosion interne de suffusion ou rosion de
contact) si le pourcentage de matriau fin nest pas ngligeable au sein
dun matriau globalement grossier, et si la granulomtrie se prte au
phnomne. Par ailleurs, la dcomposition de grosses souches et des racines principales de part et dautre de celles-ci peut laisser des vides importants ou des zones de trs forte permabilit.
48

Figure 1.22. Galerie laisse en place par


une racine dcompose de peuplier (10 cm
de diamtre) dans des matriaux cohsifs
(matrice limoneuse). De nouvelles racines
empruntent ce chemin privilgi
(ph.C. Zanetti)

Dans les matriaux fins et cohsifs avec une proportion significative de


limon ou dargile, et non compacts, les empreintes des racines ont tendance demeurer aprs dcomposition et peuvent crer de vritables
conduits dans le corps de digue (fig. 1.22). Ces conduits, riches en matire organique et faciles pntrer, sont dailleurs les voies privilgies de dveloppement des nouvelles racines, ce qui ne fait
quamplifier le phnomne avec le temps. De plus, ces matriaux sont
ceux qui se prtent le plus la pntration en profondeur des racines
et notamment aux racines traversantes. Le risque drosion interne de
conduit y est fortement accentu.
Bien que les impacts lis aux enracinements des ligneux commencent
tre connus, leur prise en compte dans la gestion des ouvrages hydrauliques reste complexe cause du cadre rglementaire, du fait de
la ncessit de prise en compte des aspects cologiques et environnementaux (biodiversit floristique, faunistique, cadre paysager, pollution
chimique). Les aspects rglementaires sont traits dans le chapitre 2
ci-aprs, et les aspects gestion dans le chapitre 4.

49

chapitre 2

Rglementation
et rgles de lart

ien que le rle premier des ouvrages soit dassurer la scurit


des biens et des personnes, beaucoup de digues et certains barrages sont devenus, au fil des annes, le support dune vgtation luxuriante et ont peu peu t assimils des zones de sauvegarde
de la biodiversit floristique, faunistique et du cadre de vie. En tmoignent les statuts de protection qui sont appliqus sur de nombreux secteurs endigus, rpondant des rglementations varies, et le nombre
lev despces rares, menaces ou emblmatiques qui y sont rpertories.
Cependant, les catastrophes hydrologiques de ces dernires dcennies
nous ont rappel que les ouvrages doivent tre entretenus et surveills
pour assurer leurs fonctions dans des conditions durables et de scurit
maximale.
La rglementation scuritaire sest ainsi renforce avec la parution du
dcret du 11/12/2007 1 qui nonce les grands principes de gestion des ouvrages hydrauliques. Les pratiques actuelles sont encore varies, mais
lensemble des pays concerns par cette problmatique saccorde sur
le fait que la vgtation sur les digues et barrages doive faire lobjet
dun entretien spcifique et rigoureux.
Concilier les rglementations de protection et de scurit est un des
enjeux majeurs des gestionnaires. Ce chapitre prsente dune part les
rglementations existantes dans ces domaines, puis les bonnes pratiques existantes actuellement, et enfin les apports de ce guide dans
laide la dcision.

52

Complt depuis par le dcret du 12/05/2015 qui a modifi le Code de lEnvironnement.

RGLEMENTATION
Aspects scuritaires
et vgtation sur
les ouvrages hydrauliques
Lentretien des ouvrages hydrauliques (digues de protection contre les
crues, digues de canaux, barrages) ncessite de respecter des principes
de scurit rigoureux, notamment vis--vis du dveloppement de la vgtation comme dmontr dans le premier chapitre.
Cependant, les documents rglementaires relatifs la scurit et la
sret des ouvrages hydrauliques sont trs imprcis quant aux recommandations de gestion de la vgtation. La rglementation impose un
contrle de la vgtation , sans en dtailler les modalits (arrt du
29 fvrier 2008 fixant des prescriptions relatives la scurit et la sret des ouvrages hydrauliques, NOR:DEVO0804503A, mis jour le 29
juin 2009, article 4).
Il appartient donc au gestionnaire de dfinir le plan de gestion adapt,
pour lequel les contraintes rglementaires sont dsquilibres : dun
ct les arrts concernant les mesures respecter en termes de scurit des ouvrages hydrauliques vis--vis de la vgtation ligneuse sont
inexistants ou trs vagues, de lautre les aspects environnementaux sont
bien plus dvelopps et dtaills : de nombreux articles du Code de lenvironnement fixent les principes de protection des milieux et espces.

Droit environnemental
et ouvrages hydrauliques boiss
Bien que la scurit soit llment prioritaire dans lentretien des ouvrages protgeant des populations ou des enjeux particuliers (digues)
ou situs lamont de ces mmes enjeux (barrages), il est fortement
suggr par la rglementation, de prendre en compte et dintgrer les
aspects cologiques et environnementaux (biodiversit floristique, faunistique, paysage), lorsque cela est possible.
53

Depuis le 1er janvier 2011, les directions rgionales de lEnvironnement,


de lAmnagement et du Logement (Dreal) sont en charge des services
de Contrle de la Scurit des Ouvrages Hydrauliques ; ils ont pour mission linspection des digues en plus de celle des barrages. Les services
Eaux & Biodiversit ont pour mission de contrler le respect des
consignes de protection de lenvironnement. Dans le cas des ouvrages
hydrauliques en remblai, ces deux services sont amens mettre des
avis, parfois contradictoires, donc difficiles mettre en uvre pour les
gestionnaires et matres douvrage. Lexprimentation de lautorisation
unique 1, gnralise depuis le 1er juillet 2014 sur tout le territoire, identifie dornavant un seul service instructeur pour les dmarches relatives la loi sur lEau (autorisation au titre de larticle L.214-3 CE), au
titre des rserves naturelles nationales (sauf autorisation spciale), au
titre des sites classs (L.341-7 et L341-10 sauf accord exprs), au titre
des autorisations de dfrichement (L.214-13 et L.341-3 du Code forestier)
et drogation au titre du 4 de larticle L.411-2 du CE (drogation pour
destruction despces protges). Aussi une prise de dcision commune
prenant en compte les aspects scuritaires, de faon prioritaire, et les
aspects environnementaux, relvera dsormais dun seul service instructeur.
Espces protges et possibilits
de drogation

Les mesures de protection


Certaines mesures de protection de la faune et de la flore, peuvent tre
prises en compte et respectes dans la mesure o elles ne nuisent pas
la scurit des ouvrages (tabl. 2).
Les articles L411-1 et 2 du Code de lenvironnement fixent les principes
de protection des espces et se traduisent notamment par ltablissement de listes despces protges. Ainsi, on entend par espces protges toutes les espces vises par les arrts interministriels de
protection, pour lesquelles sont interdits : latteinte aux spcimens, la
perturbation intentionnelle des animaux dans le milieu naturel, la dgradation des habitats (toutes les espces ne sont pas concernes par
cet item), la dtention, le transport, la naturalisation, le colportage, la
1

54

Ordonnance n 2014-619 du 12 juin 2014 relative lexprimentation dune autorisation unique pour les
installations, ouvrages, travaux et activits soumis autorisation au titre de larticle L. 214-3 du Code de
lenvironnement.
Dcret n 2014-751 du 1er juillet 2014 dapplication de lordonnance n 2014-619 du 12 juin 2014 relative
lexprimentation dune autorisation unique pour les installations, ouvrages, travaux et activits soumis
autorisation au titre de larticle L.214-3 du Code de lenvironnement.

mise en vente, la vente ou lachat, lutilisation commerciale ou non, des


spcimens prlevs dans le milieu naturel.
Il y a cependant diffrents niveaux de protection : pour certaines espces,
la destruction, laltration ou la dgradation de leur milieu particulier ne
sont pas interdits (en particulier celles non listes lannexe IV de la directive Habitats). Il est ncessaire de se reporter chacun des arrts
pour plus de prcisions sur la liste des interdictions applicables.

Tableau 2. Mesures gnrales relatives la protection des espces dans la gestion de la vgtation des ouvrages
hydrauliques. Voir la partie sur la prise en compte de lcologie et du climat p. 123 pour plus de dtails.

Les drogations possibles


Le champ des drogations possibles a t largi (il ntait auparavant
possible qu des fins scientifiques), mais est strictement encadr. Ainsi
larticle L411-2, modifi en 2006, prcise que : La dlivrance de drogation aux interdictions mentionnes aux 1, 2 et 3 de larticle L. 411-1,
peut tre demande, condition quil nexiste pas dautre solution satisfaisante et que la drogation ne nuise pas au maintien, dans un tat
de conservation favorable, des populations des espces concernes
dans leur aire de rpartition naturelle.
Trois conditions doivent donc tre runies pour quune drogation
puisse tre accorde :
1. Quon se situe dans lun des 5 cas suivants :
dans lintrt de la protection de la faune et de la flore sauvages
et de la conservation des habitats naturels ;
pour prvenir des dommages importants notamment aux cultures,
llevage, aux forts, aux pcheries, aux eaux et dautres
formes de proprit ;
55

dans lintrt de la sant et de la scurit publiques ou pour dautres raisons impratives dintrt public majeur, y compris de nature sociale ou conomique, et pour des motifs qui comporteraient
des consquences bnfiques primordiales pour lenvironnement ;
des fins de recherche et dducation, de repeuplement et de rintroduction de ces espces et pour des oprations de reproduction ncessaires ces fins, y compris la propagation artificielle des
plantes ;
pour permettre, dans des conditions strictement contrles, dune
manire slective et dans une mesure limite, la prise ou la dtention dun nombre limit et spcifi de certains spcimens.
2. Quil ny ait pas dautre solution ayant un impact moindre (localisation,
variantes, mesures dvitement et de rduction, choix des mthodes).
3. Que les oprations ne portent pas atteinte ltat de conservation de
lespce concerne (que lon affecte des individus, des sites de reproduction ou des aires de repos).
La circulaire du 21 janvier 2008 vient complter les annexes des circulaires de 1998 et 2000 pour constituer un recueil des procdures suivre
pour chaque cas de drogation aux mesures de protection des espces
de faune et de flore sauvages. Elle comporte autant dannexes que de
nouveaux cas de drogation possible qui dcrivent la procdure suivre
dans chaque cas (cf. annexe 2).
Le rgime gnral reste cependant linterdiction et les drogations
doivent rester exceptionnelles et limites. Il est conseill aux matres
douvrage de prendre contact le plus en amont possible avec la Dreal,
pour les accompagner dans la prise en compte des espces protges,
avant le dpt dun dossier.
Traitements phytocides

La lgislation europenne sur les produits phytosanitaires sest fortement renforce avec la directive 91/414 CE. Dans ce cadre, les zones non
traites (ZNT) cest--dire les zones qui ne doivent recevoir aucun traitement phytosanitaire quel quil soit ont t attribues par la commission des Toxiques partir de 1998. Les ZNT reprsentent une mesure
de gestion du risque dont lobjectif est dviter des impacts non intentionnels de drive des produits phytosanitaires sur les organismes
aquatiques : poissons, algues, daphnies, plantes.
56

Toutes les autorisations de mise sur le march (AMM) des produits ne


sont pas encore jour de cette nouvelle mesure, mais depuis le 1er janvier 2007, en labsence de ZNT indique sur ltiquette dun bidon, aucun
traitement phytosanitaire nest possible dans la zone des 5 mtres bordant leau (rivire, canal, mare, etc.). Il sagit de la ZNT minimale applicable lensemble des produits.
Cependant, les distances dapplication par rapport au cours deau varient selon les produits. Larrt du 12 septembre 2006 a pour objectif
de simplifier et harmoniser les ZNT en crant quatre classes : 5, 20, 50
et 100 m. Lorsquune ZNT est spcifie sur ltiquette, une table de correspondance est prvue entre cette distance et les 4 classes (tabl. 3).
La figure 2.1 illustre la mise en place de la ZNT pour un produit de classe
2 imposant une zone non traite de 20 m.

Tableau 3. Gestion du risque aquatique


et des ZNT : Rpartition des couples produits-usages en 4 classes de risque.

Les produits utilisables sur digues sont classs dans lindex phytosanitaire et dans la base en ligne e-phy (http://e-phy.agriculture.gouv.fr/)
sous lusage : traitements gnraux / dsherbage / dvitalisation des
broussailles (sur pied) / dvitalisation des arbres (injection) / dvitalisation des souches. Les marques des produits, leurs spcificits, leurs
molcules et leur dosage sont indiqus. Il faut ensuite vrifier la ZNT
prescrite pour chacun, qui peut, selon la taille de louvrage, exclure
lusage du produit. Lorsquil ny a pas dindication sur la ZNT, elle est
ncessairement de 5 m vu larrt de 2006. La base e-phy peut cependant comporter des erreurs sur ce point et il faut alors voir le site des
fabricants ou les fiches disponibles chez les revendeurs. Laugmenta-

Figure 2.1. Exemple pour un produit de classe 2 = zone non traite de 20 m : bande enherbe (5 m) et ZNT
(15 m) (sch. M. Vennetier, daprs Phytoma mars 2007).

57

tion des ZNT semble assez inluctable au vu des volutions rglementaires ; par exemple, les produits de dvitalisation des souches ont
maintenant une ZNT de 20 ou 50 mtres, ce qui rend leur utilisation impossible sur la quasi-totalit des ouvrages hydrauliques.

58

PRATIQUES ACTUELLES :
PRINCIPES GNRAUX
DENTRETIEN DES OUVRAGES
ET ASPECTS ENVIRONNEMENTAUX

La rgularit et la qualit de lentretien des digues et des barrages sont


les garants :
du maintien des ouvrages un niveau satisfaisant de scurit ;
de la dtection prcoce des amorces de dsordres dont une rparation immdiate, et gnralement peu coteuse, prvient lapparition de dsordres plus importants, aux consquences graves et
dommageables.
Lentretien scuritaire des ouvrages repose sur les axes suivants :
la pratique de lexamen visuel des ouvrages, en routine et aprs
les crues, cette dernire tant indispensable linventaire des
ventuelles dgradations subies ;
le contrle de la vgtation sur louvrage et ses abords ;
la lutte contre les dgts des animaux fouisseurs ;
lentretien des parties douvrages et parafouilles en maonnerie,
gabions, lments mtalliques, etc.
Limpact environnemental li au contrle de la vgtation des ouvrages
hydrauliques en remblai est videmment moins important dans le cas
o lentretien est rgulier (milieu ouvert) que dans celui o lintervention
vient rattraper une situation antrieure (milieu re-naturalis), avec
risque dimpact plus fort (ex : grosses interventions en milieu bois avec
risque de destruction dhabitat, despaces verts urbains, de paysages).
Afin de satisfaire les enjeux scuritaires et cologiques, une solution
consiste maintenir des corridors boiss ou arbustifs (fig. 2.2), lorsque
cest possible, 5 m minimum du pied de louvrage de part et dautre
de celui-ci pour les digues (fig. 2.2b), ct aval uniquement pour les barrages. Du ct rivire (digue de protection), le corridor doit tre compatible avec les autres enjeux : capacit dcoulement du lit, risque
dembcles.
59

Figure 2.2. Respect dune distance minimale de 5 m des arbres au pied des
digues de protection. Des bandes boises ou arbustives au-del de cette limite
compensent leur limination de louvrage. Sur le schma du haut, prsence
dune bande de protection en gnie vgtal arbustif sur la berge. Des arbres
morts sont conservs pour la biodiversit.

De plus, dans ces corridors, les arbres penchs, malades et morts peuvent tre conservs et favoriser ainsi la biodiversit, sauf sils entranent
un risque de contagion, en cas de pullulations dinsectes notamment,
ou dembcles.
Ces mesures de protection sont parfois difficiles prendre en compte,
notamment pour les digues. Dune part, lorsque la digue est dans le
prolongement de la berge (fig. 2.2a) : dans ce cas, la berge doit tre dpourvue darbres susceptibles dinduire des rosions par courants tourbillonnaires ou des glissements sous leffet du poids des arbres. Les
techniques de gnie vgtal qui consistent armer la berge grce aux
racines dessences arbustives (telles que le saule pourpre) peuvent tre
employes dans la mesure o la vgtation est implante en dessous
du niveau de la digue, afin que les racines ne pntrent pas le remblai.
Dautre part, lorsque louvrage dispose dune emprise restreinte (cas
des digues rodes dun ct par la rivire et grignotes de lautre par
les champs ou les habitations et jardins privs). Ces configurations sont
frquentes et les problmes fonciers difficiles rsoudre. Enfin, certaines parties des ouvrages doivent imprativement tre exemptes de
vgtation ligneuse (ouvrages de drainage, protection tanche, prise
deau, zones de fuites connues) obligeant un contrle rigoureux de
la vgtation. Cela est parfois trs complexe, car comme dans le cas du
castor, lhabitat et les aires de nourrissage sont galement protgs et
leur destruction ncessite la constitution de dossiers de drogation.
60

Dans le cas des digues et barrages en remblai, le respect de la politique


nationale de protection de la faune et de la flore ne doit pas nuire la
scurit des ouvrages, qui reste prioritaire.
Sur la crte, sur les talus des ouvrages ainsi que sur une bande de 5 m
de large minimum de part et dautre des pieds de talus (fig. 2.2), lidal
est :
de maintenir un couvert herbac le plus ras possible ;
et dradiquer toute vgtation ligneuse.
Cependant, les moyens de traitements chimiques permettant le
contrle efficace et moindre cot de la vgtation ligneuse ont t fortement restreints au cours des dernires annes. Lvolution rglementaire a conduit la suppression de lutilisation des produits
phytosanitaires proximit immdiate des points deau ou des zones
humides (ZNT de 5 m minimum).
Depuis, de nombreux gestionnaires de digues visent lobjectif zro
phytosanitaire pour les annes venir et certains, tels que lassociation dpartementale Isre-Drac-Romanche, ont dj pris les devants :
depuis plus de 15 ans, ils ne grent leur vgtation que par entretien
mcanique. De plus, des gestionnaires sont engags dans des programmes de recherche sur lradication de certaines invasives, comme
la renoue du Japon (AD Isre-Drac-Romanche) ou le robinier (Compagnie Nationale du Rhne), visant perfectionner les mthodes mcaniques et manuelles pour contrler le dveloppement de ce type
dessences.
Cela implique une veille rglementaire rigoureuse car lvolution est
rapide pour de nombreux produits et tous les gestionnaires douvrages
ne sont pas toujours jour dans leur connaissance de la rglementation
et utilisent parfois des produits interdits en termes dusage ou de ZNT.
Enfin, il faut rester vigilant quant aux produits de revente provenant
dautres pays europens. Il ny a pas dharmonisation dans les lgislations et, march unique aidant, on peut retrouver chez nos entreprises
des produits interdits en France ou pour des usages non agricoles (ce
que la rglementation appelle les traitements gnraux).
Les gestionnaires et matres douvrage peuvent se faire appuyer par les
services de ltat (services rgionaux de la protection des vgtaux
http://pv.agriculture.gouv.fr/listesrpv.htm) ou les organismes lis au
monde agricole (Fredon Rgion).

61

LES

APPORTS DE CE GUIDE

oncilier lenjeu scuritaire et lenjeu environnemental dans la


matrise de la vgtation implante sur les ouvrages hydrauliques en remblai, et leurs abords, est rarement un exercice
simple. La conception et lapplication dun plan de gestion pluriannuel
sont bien souvent la base indispensable pour remettre une digue ou un
barrage en tat, et disposer la fois dun tat des lieux, dun outil de
suivi et dun outil de ngociation, mdiation et communication. Cest
lobjet des chapitres 1 et 3 de ce guide qui donnent les clefs pour un
diagnostic objectif et une bonne description de la vgtation et de sa dynamique, et du chapitre 4 qui prsente tous les aspects intgrer pour
la conception des plans de gestion. Ces plans dfinissent les objectifs
atteindre sur plusieurs annes, tout en priorisant et sectorisant les interventions. Ils doivent intgrer non seulement louvrage mais aussi la
vgtation des abords, des berges et dun ventuel sgonnal, et autant
que possible coupler les aspects vgtation et gnie civil. Une gestion
de populations animales peut y tre jointe si cest utile pour une meilleure intgration dans une gestion globale.

Les plans de gestion de la vgtation prennent en compte les enjeux en


fonction des saisons, notamment de la prsence de sites particuliers et
despces protges ou patrimoniales. Les visites de surveillance et
dexamen visuel des ouvrages sont prvoir la suite des travaux dentretien, permettant de bonnes conditions dobservations. La probabilit
doccurrence des crues suivant les saisons est galement prendre en
compte pour dfinir les priodes et la frquence des travaux.

62

chapitre 3

Du diagnostic
la gestion
de la vgtation

e nombreux paramtres sont considrer pour grer la vgtation ligneuse implante sur les ouvrages hydrauliques : dun
ct, les proprits gomtriques et constitutives de louvrage
(dimensions, pentes des parements, constitution interne, singularits,
tat gnral) et ses fonctions (protection contre les crues ou ouvrage
de stockage ou de transport deau), ainsi que la nature des contraintes
quil va subir (charge hydraulique temporaire ou charge permanente,
courants ou vagues sur le parement amont), et de lautre les caractristiques de la vgtation (zones vgtalises, type et tat de la vgtation, densit, ge moyen des arbres, prsence despces envahissantes
ou dexotiques invasives, enjeux cologiques). Le croisement de ces
informations permet didentifier les tronons risque de dgradation
plus lev et de dfinir les priorits dintervention.
Trois chelles dobservation sont considrer pour le diagnostic de la
vgtation ligneuse : louvrage et son environnement (p. 65), les peuplements vgtaux (p. 73) et les individus (arbres et arbustes, p. 89). Un
plan de gestion de la vgtation (chap. 4 p. 99) doit intgrer ces diffrents paramtres afin de sectoriser et prioriser les interventions sur la
vgtation ligneuse.

64

LOUVRAGE

HYDRAULIQUE

ET SON ENVIRONNEMENT

l existe diffrents types douvrages hydrauliques 1 en remblai 2, caractriss par des fonctions, des dimensions et des constitutions varies. Le mode dinstallation et de dveloppement de la vgtation
ligneuse, et son impact sur les structures gnie civil (cf. chapitre 1 p. 13),
vont tre variables suivant le type douvrage.

Les types et principales


constitutions douvrages
Du point de vue rglementaire (dcrets du 11-12-2007 et du 12-05-2015),
les ouvrages hydrauliques sont classs en fonction de leur hauteur (m),
de la population en zone protge pour les digues (nombre dhabitants)
et du volume deau stock (en m) pour les barrages.
Sur le plan technique, les digues se distinguent des barrages par leur
longueur (de 100 1 000 fois plus grande que leur hauteur) et par le fait
quelles sont implantes paralllement au cours deau ou au canal, en
gnral sur des fondations meubles, au moins en surface. Cependant,
de nombreuses digues se raccrochent des infrastructures perpendiculaires au cours deau ou des terrains naturels leurs extrmits.
Vis--vis des caractristiques de la charge hydraulique, deux types
douvrages peuvent tre dcrits : les ouvrages de protection contre les
crues charge hydraulique temporaire (petites digues, digues classes
et barrages crteurs ou de ralentissement dynamique), et les ouvrages
charge hydraulique permanente (digues de canal et barrages).
1

La fonction premire de tout ouvrage hydraulique digue ou barrage est de retenir de leau : pour la
stocker (barrage), ralentir la dynamique des crues (barrage crteur), la canaliser (digue de canal damene ou de fuite damnagement hydrolectrique, de canal dirrigation ou de voie navigable) ces trois premiers cas entrent dans la dfinition dun barrage au sens de la rubrique 3.2.5.0 de la nomenclature des
installations, ouvrages, travaux et amnagements (Iota), article R.214-1 du Code de lenvironnement ou
lempcher denvahir une zone inondable (digue de protection contre les inondations), rubrique 3.2.6.0.

Dans le prsent guide, on se limite aux cas des ouvrages hydrauliques (barrages ou digues) en remblai homogne ou zon ou composites (remblai et maonnerie). Les digues et ouvrages de protection contre les
submersions marines sont exclus.

65

Les petites digues rustiques de protection


(non classes)

Ces petits ouvrages ont une hauteur infrieure 1,5 m (fig. 3.1) et
bordent souvent un petit cours
deau (fig. 3.2). Frquemment
proches des berges et constitues
par simple dblai-remblai, notamment lors doprations de curage, elles sont parfois perches
en limite dune pente abrupte du
fait de la dynamique actuelle din- Figure 3.1. Petite digue du Verdon (83) implante sur un
cision des cours deau. Dans ce sgonnal, plusieurs mtres de la berge du cours deau
(ph. C. Zanetti).
cas, laction des racines ligneuses
sur la stabilit de lensemble peut
savrer efficace. Cependant, les
systmes racinaires des arbres
occupent sans peine lintgralit
du remblai, mme si ces arbres
poussent quelques mtres de la
digue. Le dracinement dun
arbre peut alors entraner leffacement dune portion de louvrage, et la mort des racines Figure 3.2. Petite digue de lAlbanne (73) perche en haut
de berge abrupte (ph. C. Zanetti).
fragilise grandement louvrage
(cf. chapitre 1 p. 13). Dans ces situations, si la digue est au ras de la berge, il
faut trouver un compromis entre lobjectif de renforcer la berge qui supporte
la digue et celui dassurer la sret du petit ouvrage. Les techniques de gnie
vgtal peuvent tre appliques la berge en veillant ce que la vgtation
de la berge nenvahisse pas louvrage (Val et al. 2013).
Les digues de protection classes
du Code de lEnvironnement

au sens

Ces digues ont une hauteur suprieure 1,5 m, mais sans dpasser 10 m
en France (et majoritairement infrieure 6 m) (fig. 3.3).
Ce sont gnralement des ouvrages anciens (remontant parfois au
Moyen-ge), souvent construits par tapes, rehausss et conforts
aprs les grandes crues historiques, avec des matriaux extraits du
cours deau (fig. 3.4).
1

66

Ces digues sont classes (A, B ou C) ds lors que la population protge dpasse 30 personnes.

Les talus ct cours deau sont


parfois protgs des courants
par un perr en maonnerie
(fig. 3.5). Sur les secteurs plus
exposs aux affouillements,
des enrochements de pied ou
des dispositifs parafouilles sont
mis en place.
Leur trac en plan tantt Figure 3.3. Digue de lIsre alternant des zones herbaces
sur des talus rcemment rnovs, des bouquets darbres rsloigne, tantt sapproche siduels, des fourrs denses darbustes et de rejets darbres
parfois jusquau contact du lit coups (ph. C. Zanetti).
mineur (fig. 3.6). Les pentes des parements sont parfois suprieures
50 %, soit au-del des standards actuels de scurit pour des ouvrages
hydrauliques en remblai homogne tanche. Leurs fondations en gnral non traites la construction sont formes de dpts alluviaux,
qui peuvent tre localement trs permables, par exemple laplomb
danciens lits du cours deau.

Figure 3.4. Coupes caractristiques des leves de la Loire


avant confortements rcents
(auteur : Irstea, extrait de
Mriaux et al. 2001, daprs
Dion, 1961. Histoire des leves de la Loire. Paris, dit
par l'auteur, 312 p.).

Constituant un obstacle physique entre le lit de la rivire source dapprovisionnement en eau et les parcelles agricoles ou urbaines du lit
majeur, ces digues sont devenues au fil du temps des remblais traverss par de multiples
ouvrages de prise deau (galeries, conduites), construits
par des tiers, malheureusement parfois sans concertation
avec le responsable de la
digue : des occurrences de
prs de deux ouvrages traversants par kilomtre sont ainsi
Figure 3.5. Digue de la Loire avec perr maonn. Noter
couramment observes dans le les rejets de souche darbres poussant directement dans le
perr et rcemment coups (ph. C. Zanetti).
parc des digues anciennes.
67

Figure 3.6. Coupe en travers type dune valle endigue (auteur : Irstea, extrait de Mriaux et al. 2001).

Plus rcemment, mais dans le sens longitudinal cette fois-ci, les gestionnaires de rseaux les plus divers ont profit des remblais de digue
pour y enfouir des canalisations deau potable, des conduites deau
use, des rseaux lectriques ou tlphoniques, etc. Enfin, de longs linaires de digue fluviale supportent une voie de circulation plus ou
moins large en crte.
Le manque dentretien sur ces ouvrages aux cours des dernires dcennies a souvent induit un boisement plus ou moins dense des talus,
rendant leur surveillance difficile (fig. 3.3 p. 67).
Les digues charge permanente

Ces digues sont gnralement


plus rcentes, le plus souvent
moins dun sicle (cas des
digues damnagement hydrolectrique) avec des exceptions
notables comme de nombreux
canaux de navigation et dirrigation, dont certains remontent
la Renaissance. Leur fonction
est de contenir de leau de
faon permanente : canaux hydrolectriques damene ou de
fuite (fig. 3.7), canaux de voies
navigables (fig. 3.8), canaux
dirrigation. Leur conception se
rapproche de celle des barrages de retenue : dailleurs
ces ouvrages relvent de la nomenclature des barrages au
titre de la loi sur lEau. On y re68

Figure 3.7. Digue de canal du Rhne (XXe sicle)


(ph. C. Zanetti).

Figure 3.8. Digue du canal du Midi (XVIIIe sicle)


(ph. C. Zanetti).

Figure 3.9. Digue en graviers avec noyau tanche en limon (canal du Rhne) (auteur : Irstea, extrait de
Mriaux et al. 2001).

trouve parfois un zonage des matriaux avec sparations des fonctions


dtanchit et de drainage (fig. 3.9). Leur emprise la base peut atteindre 80 100 m, pour des hauteurs dune dizaine de mtres (jusqu
30 m), ce qui se traduit par des pentes de talus en moyenne beaucoup
plus douces que pour les digues de protection contre les crues. Certaines de ces digues sont perches sur lun des bords du lit majeur du
cours deau, ce qui sollicite fortement leurs fondations.
Ces digues se sont souvent boises naturellement par manque dentretien, mais certaines ont galement fait lobjet de plantations. Cest le
cas pour le canal du Midi dont les alignements de platanes dsormais
centenaires sont classs, avec lensemble de louvrage, au patrimoine
mondial de lUnesco (fig. 3.8).
Les barrages

Il sagit ici des barrages en


terre petits et moyens (de hauteur infrieure 20 m). Il y a
plusieurs dizaines de milliers
de barrages de ce type en
France si on englobe les petits
barrages dtang, les plus anciens (beaucoup remontant au
Moyen ge) et les plus nombreux. Leur constitution dpend
de la rgion gographique, de
lpoque de construction et de
la fonction du barrage : rserve
de pche (fig. 3.10), irrigation,
base de loisirs, crtement des
crues, rserve deau potable.

Figure 3.10. Barrage sur la Gervonde en Isre aprs une


premire tranche de rnovation. Le talus amont portait des
gros peupliers qui ont t limins. Le plan de gestion de la
vgtation du talus aval doit tenir compte de la prsence
despces animales rares proximit (ph. C. Zanetti).

69

Il existe trois types de barrages en remblai : (i) les barrages en terre


homognes constitus de matriaux fins tanches, (ii) les barrages
zons avec recharge amont ou noyau central assurant ltanchit, et
(iii) les barrages en matriaux permables munis dun dispositif dtanchit mince install sur leur parement amont (ex : gomembrane,
masque en bton).
Par dfaut dentretien, ces barrages, et notamment les plus anciens
dentre eux, se sont parfois boiss. Ils sont devenus, malgr eux, des
substrats et des milieux propices au dveloppement de la faune et de
la flore terrestre et aquatique, intressantes pour la biodiversit, mais
dont certaines espces nuisent lintgrit de louvrage.
Quelle que soit la fonction premire des digues et des barrages que
nous avons prsents, une fois difis, ces ouvrages, qui retiennent des
plus ou moins grandes quantits deau, doivent absolument tre en bon
tat de fonctionnement et dentretien afin dviter tout risque de rupture. En effet, les consquences dune rupture douvrage hydraulique
sur un territoire sont bien plus graves, du fait de la formation dune onde
de submersion, que celles dune inondation naturelle, plus progressive.
Limportance des dgts potentiels dpend de deux facteurs : dune part
la hauteur de louvrage, et, pour les barrages, le volume deau stock
(m) ou, pour les digues, le dbit de la crue (m/s) dans le cours deau ;
et dautre part limportance des enjeux protgs (zones agricoles, zones
urbaines, zones industrielles risques, centrales nuclaires).

Structure interne des ouvrages


et dveloppement racinaire
Comme on la vu au paragraphe sur linfluence de la nature des matriaux du remblai p. 46, les matriaux fins tanches utiliss dans les
remblais homognes ou les noyaux douvrages zons sont cohsifs et
ont ainsi la particularit de conserver la forme des conduits laisss par
les racines dcomposes. Au contraire, les matriaux grossiers utiliss
dans les recharges des ouvrages zons noyau ou dans les digues permables ne sont pas ou peu cohsifs. Au cours de la dcomposition des
racines, il se produit un rarrangement des grains qui rebouche les
vides et ne favorise pas la conservation de conduits francs.
Le compactage permet damliorer les caractristiques physiques dun
remblai : mcaniques (augmentation de la densit et de la rsistance)
et corrlativement hydrauliques (diminution de la permabilit).
70

Figure 3.11. Pivot et ses ramifications en forme


de raquette plate ayant colonis une faille de
compactage sur une digue (dimensions 100 x 80
x 10 cm). Le phnomne a t dcouvert lors de
la tempte de 1999 : tous les arbres tombs
avaient un enracinement trs superficiel sarrtant 20 cm de profondeur au niveau du matriau compact ; tous les arbres rests debout
avaient ce type de pivot colonisant sur 1 2 m
de profondeur de minces bandes verticales mal
compactes (ph. C. Ripert).

Figure 3.12. Les racines des arbres poussant sur


les parements ont envahi, sur toute sa hauteur,
cette digue ancienne non compacte. Certaines la
traversent de part en part, profitant dhorizons
plus favorables lis des rehaussements successifs
qui sont visibles dans la stratification des matriaux (ph. G. Doirat).

Les matriaux limoneux ou argileux


compacts sont trs dfavorables au
dveloppement des racines, car insuffisamment ars. On nobserve pas de
dveloppements racinaires significatifs dans des matriaux fins correctement compacts. Mais les racines
exploitent les moindres dfauts de
compactage (fig. 3.11) ou de composition du matriau (passes sableuses
par exemple). En cas dabsence ou
dinsuffisance de compactage (cas des
ouvrages anciens nayant pas bnfici dengins mcaniques de terrassement pour leur construction), les
racines peuvent occuper lensemble
du volume de remblai (fig. 3.12).

De nombreux ouvrages sont quips


de dispositifs ou parties fonction
spcifique : des drains, des parois tanches (parois moules ou palplanches) destins rguler les proprits hydrauliques du remblai,
des perrs ou carapaces en enrochements assurant la protection contre
lrosion externe des talus, notamment ct cours deau ou retenue.
Lefficacit des drains, qui dbouchent en pied aval du barrage ou de la
digue, peut tre fortement dgrade par le colmatage li au dveloppement des racines la recherche de leau, que ces ouvrages ont justement vocation collecter. Celles-ci sont, en effet, capables de crer
des bouchons trs denses de plusieurs mtres de long forms de dizaines de milliers de radicelles (cf. fig. 4.12b p. 115) qui rendent le drain
inoprant, ce qui peut entraner le glissement du parement aval lorsque
louvrage est en charge ou favoriser une rosion interne.
71

Figure 3.13 (ci-contre). Soulvement des blocs de pierre taills


du perr maonn par un saule arborescent (ph. C. Zanetti).
Figure 3.14 (ci-dessus). Enrochement de protection colonis
par les arbres et dstructuration des blocs (ph. C. Zanetti).

Si elles sont correctement ralises, les parois tanches rigides (palplanches mtalliques ou parois moules) arrtent totalement la propagation des racines. Cependant, des observations de racines traversant
des voiles pais (50 70 cm dpaisseur) prouvent que les racines savent exploiter le moindre dfaut de ralisation ou de vieillissement des
ouvrages : nids de cailloux, fissures
Sur les perrs maonns ou btonns, les jeunes pousses dessences
arbores arrivent sinstaller puis se dvelopper au niveau des joints
ou des fissures : en grandissant, elles soulvent et cartent les blocs
de pierre (fig. 3.13) ou dchaussent les dalles (fig. 1.1 p. 18). Dans le cas
des protections en enrochements, il faut veiller ce que les arbres de
grandes dimensions ne basculent pas sous leffet du vent ou des courants. En se dchaussant, leur systme racinaire risque de dsolidariser les blocs autour desquels ils se sont dvelopps et mme den
arracher certains, crant un dfaut, un trou, voire une brche , dans
la protection (fig. 3.14).
Enfin, les ouvrages singuliers tels que les galeries et conduites traversant les digues et barrages gnrent des htrognits qui sont favorables la colonisation par les racines (cf. fig. 4.12b p. 115). Celles-ci
exploitent prfrentiellement les zones de sous-compactage qui existent proximit des interfaces remblai/structure rigide puis les fissures ventuelles dans la structure rigide elle-mme.
Le mode de dgradation dun ouvrage par la vgtation ligneuse dpend
donc des caractristiques des matriaux constitutifs du remblai, mais
aussi de la position et de ltat des dispositifs dtanchit, de drainage
et/ou de protection contre lrosion externe de louvrage.
Au-del des proprits de louvrage, les caractristiques de la vgtation installe sur ce dernier sont galement prendre en compte. Diffrents types de peuplements vgtaux colonisant les digues et les
barrages peuvent tre identifis.
72

LES

PEUPLEMENTS VGTAUX

Dtermination dune typologie


de vgtation
La vgtation est forme par des arbres, des arbustes et des herbaces
qui sorganisent dans lespace et dans le temps suivant des systmes
complexes et dynamiques (volutifs). La description de ces systmes
doit tre simplifie pour tre oprationnelle, en faisant appel quelques
caractristiques faciles dcrire.
Nous proposons comme base gnrale une typologie simplifie qui
sapplique la plupart des digues et barrages franais, constitue de
six types de vgtation (fig. 3.15). Pour chaque type, les risques induits
et les ventuels avantages pour les ouvrages hydrauliques seront bien
dfinis, et donc un scnario de gestion spcifique sera applicable. On
se base sur trois critres :
la strate dominante (herbaces, arbustes, arbres) ;
les espces composant cette strate ;
la densit des arbres et arbustes lorsquils sont prsents.

Figure 3.15. (a) Principaux types de vgtation rencontrs sur les ouvrages hydrauliques ;
(b) Types de vgtation accepts et interdits selon le type douvrage (petit, moyen ou large).

73

Pour chaque type comprenant des arbres, on diffrencie deux soustypes en fonction de la densit de la strate arbustive (forte ou faible).
Mais chaque cas de digue ou barrage tant particulier, des types diffrents de ceux proposs ou plus nombreux peuvent tre dtermins et
utiliss en fonction des conditions locales et du niveau de finesse souhait pour la gestion. On peut en particulier faire des types ou soustypes supplmentaires limits une ou quelques espces darbres si
certaines ne poussent localement que sur une partie prcise de la
digue, si une espce atteint des dimensions trs suprieures aux autres
ou si certaines posent un problme particulier : par exemple, mortalit
massive dune espce cause de maladies (cas actuel, dans certaines
rgions, du platane, de laulne glutineux ou du frne), cas des alignements darbres plants en crte de digues, des ripisylves troites et linaires linterface entre la terre et leau, des roselires dveloppes
sur des zones de dpts de sdiments en bordure dun chenal, etc.
Il ne faut pas oublier de prendre en compte, avec les contraintes spcifiques que cela entrane, la densit des souches qui pourraient provenir
dun ancien peuplement coup.
La typologie propose se base en premier lieu sur la prsence ou labsence darbres, facteur principal de danger potentiel par leur enracinement (cf. chapitre 1 p. 13), et la densit du peuplement arbor. En
effet, la question primordiale sera toujours la possibilit ou pas de
conserver des arbres sur une digue, et si oui sur quelle partie de celleci, jusqu quelle taille ou quel ge et quelle densit. Cest ensuite la
prsence et la densit de la strate arbustive qui intervient ; celle-ci ne
prsente des inconvnients directs que pour lintgrit des parements
de surface lorsquils existent (perrs, revtements bitumineux), sur
les pentes rodables cause des turbulences dans le courant, et forte
densit parce quils gnent la surveillance visuelle des talus et favorisent linstallation des animaux fouisseurs. Une strate arbustive peut
tre prsente sous tous les types de peuplements arbors. La strate
herbace rgulirement fauche devrait, dans lidal et dans la majorit des cas, tre la seule accepte. En pratique, elle noccupe parfois
que les espaces disponibles sous les deux autres strates ou dans les
troues du couvert ligneux.
Les seuils de densit prendre en compte pour les strates arbores et
arbustives doivent tre dtermins localement en fonction de la taille et
de la vitesse de croissance de ces vgtaux. En effet, on ne peut pas,
pour une typologie, gnraliser des nombres de tiges par hectare ou des
distances entre individus. Pour une mme espce, par exemple le peu74

plier noir, on peut avoir affaire lge adulte des arbres de plus de
30 m de haut et 1 m de diamtre en climat humide sur une digue en matriaux fins, ou ne dpassant pas 10 m de hauteur et 25 cm de diamtre
sur une digue en matriaux grossiers en climat mditerranen. cartement identique des arbres entre eux, le peuplement pourrait tre
considr comme dense dans le premier cas et plutt ouvert et clair
dans le deuxime. Les vitesses de croissances arienne et racinaire seront aussi trs variables, et pourront donc donner lieu des choix de
gestion radicalement diffrents. Un peuplement bas et relativement peu
dense un stade jeune, quil sagisse de semis ou de rejets aprs une
coupe, peut rapidement devenir haut et dense si les arbres ont une croissance rapide. Il reste clair et ouvert trs longtemps dans le cas contraire.
Lorsque cest utile, les espces composant la vgtation peuvent tre
classes en trois groupes selon leurs besoins en eau et leur rsistance
la scheresse (voir Les types de vgtation p. 14) :
les essences hygrophiles : elles ont une forte demande en eau
toute lanne (saule blanc, peupliers, platane, aulne glutineux). On
les retrouve frquemment alignes en pied de talus proximit
du cours deau ou du canal, ou quand une nappe permanente est
accessible faible profondeur. Ces espces sont capables de
pousser trs rapidement en hauteur, jusqu plus dun mtre par
an dans les meilleures conditions et encore plus quand elles rejettent de souche aprs une coupe, mais aussi en diamtre : un
peuplier peut atteindre 50 cm de diamtre et 20 m de haut en seulement 20 30 ans ;
les essences xrophiles : les plus reprsentatives sont le pin
dAlep en rgion mditerranenne, le chne blanc ou le chne vert.
Elles tolrent une scheresse prolonge en t ou au printemps,
ou une scheresse du sol cre par une forte paisseur de matriaux trs drainants. Leur croissance est lente dans les milieux o
elles dominent ;
les essences msophiles : dominant en situations intermdiaires,
elles supportent des conditions moins favorables mais pas des scheresses prolonges. Les plus frquentes sur les digues sont le
robinier, les chnes rouvre et pdoncul, les frnes et les rables,
mais aussi certains rsineux comme le pin sylvestre, ou encore le
mlze en montagne. Leur vitesse de croissance est intermdiaire
entre hygro- et xrophiles (fig. 1.3 p. 26). Elles peuvent tirer parti
de la proximit de leau pour pousser assez vite si la nappe nest
pas trop superficielle et si les submersions ne sont pas trop frquentes, car elles sont moins tolrantes lengorgement du sol
que les espces hygrophiles.
75

Ce classement permet didentifier les espces darbres et arbustes qui


sadaptent aux diffrentes parties de digues et aux berges ou den prvoir la vitesse de croissance. Cest utile notamment quand les remblais
sont larges et hauts et quil est ncessaire de distinguer diffrentes
zones sur les talus ou la crte, prsentant des potentialits cologiques
variables pour la vgtation et des risques induits diffrents.
Suivant les cas, on pourra aussi faire appel dautres caractristiques
des espces : leurs qualits esthtiques ou leur intrt pour la population (belle floraison, feuillage permanent ou pas, qualit dombrage),
leur rsistance la scheresse dans une optique danticipation du changement climatique, leurs fonctions cologiques (comme par exemple
un potentiel mellifre important, la production de fruits pour la faune)
ou, ct ngatif, leur caractre envahissant. Les insectes pollinisateurs
rcoltent le nectar (robinier, tilleuls, fruitiers, certains rables, aubpines, ronces, beaucoup despces herbaces), des pollens (saules et
peupliers, intressants par leur floraison prcoce, chnes vert et blanc)
et de la propolis (pousses de peupliers surtout mais aussi aulnes,
saules, frnes, bouleau, ormes, certains chnes). Des dtails sur lintrt des vgtaux pour les abeilles et autres pollinisateurs figurent
dans le chapitre 4 (p. 123). Dans le cadre de mesures environnementales
concernant des digues admettant une vgtation arbustive matrise,
on devrait envisager de crer des peuplements vgtaux trs mellifres,
faciles entretenir : milieux herbacs florifres (par exemple des lgumineuses comme certains trfles, mais il a beaucoup dautres espces intressantes), parsems ventuellement darbustes bas
eux-mmes mellifres (aubpines, ronces, etc.).
Lintgration de la gestion de la vgtation des ouvrages dans celle de
lensemble de lenvironnement proche (ripisylve, sgonnal, massifs boiss proches) permet aussi de compenser et dquilibrer les diffrentes fonctions de la vgtation une chelle plus large.

Caractristiques dtailles
des types de vgtation
Chaque type de vgtation peut tre dcrit en fonction de sa structure,
de ses impacts potentiels sur les ouvrages hydrauliques et de son intrt cologique ou paysager. On en dduit (cf. fig. 3.15b p. 73) son degr
dacceptabilit gnrale suivant le type douvrage hydraulique et les caractristiques de celui-ci (dimensions, matriaux). Tous les types de vgtation exigent un plan de gestion appropri qui tienne compte de leurs
76

caractristiques, ce plan tant dautant plus complexe que le nombre


et la taille de vgtaux ligneux augmentent.
Type 1 : Herbaces pures

Ce type regroupe des milieux assez diffrents au niveau cologique. Les


herbaces peuvent tre prennes ou annuelles et de taille variable.
Elles peuvent tre composes majoritairement de gramines ou de
nombreuses autres familles. Le couvert peut tre dense et continu sur
les sols fins et riches ; il est parfois discontinu sur les matriaux grossiers et pauvres.
Un tapis herbac prenne et de faible hauteur, naturellement ou grce
des fauchages rguliers, est le type de formation vgtale le plus recommand sur les ouvrages hydrauliques (fig. 4.2 p. 105, 4.15 p. 124 et
5.20 p. 195). Il protge efficacement le sol des diffrents modes drosion superficielle :
il intercepte les gouttes de pluie, empchant limpact direct qui
dstructure lhorizon superficiel du sol et mobilise des particules
fines ;
un feutrage racinaire dense et superficiel renforce la cohsion du
sol et limite le ravinement ;
la densit des vgtaux ralentit le ruissellement ;
en se couchant au sol lorsquil est submerg dans un courant ; il
forme une couche protectrice.
Offrant peu de prise au courant et occupant un faible volume, la vgtation herbace basse ne risque pas dtre arrache, ni dlever le niveau de leau. Si elle est rgulirement fauche, elle ne gne pas
lexamen visuel, principale mthode de surveillance des digues. Ses
systmes racinaires ne comportent que des racines fines : en dehors
de revtements superficiels peu pais, que les herbaces peuvent dgrader en provoquant des fissures par soulvement ou en envahissant
celles qui existent, elle ne fait courir aucun risque direct louvrage.
Certaines herbaces peuvent cependant avoir des enracinements profonds (plusieurs mtres) sur matriaux riches et fins non compacts,
mais les diamtres de leurs racines restent faibles. Ils peuvent participer la stabilisation des matriaux et des prlvements deau significatifs dans le corps de digue hors priode hivernale.
Quelques espces herbaces peuvent cependant atteindre plusieurs
mtres de hauteur et une forte densit, notamment la canne de Provence dans le sud de la France et quelques plantes invasives comme la
77

Figure 3.16. (a) Orchide sur une digue rgulirement fauche


(ph. E. Vennetier) ; (b) Une garrigue mditerranenne fleurie sur
une digue en haute valle du Rhne, lie au microclimat du talus
plein sud et au sol trs drainant (ph. M. Vennetier).

grande berce du Caucase, lherbe de la pampa ou la renoue du Japon


(fig. 4.18 p. 129). Elles limitent la visibilit sur les talus et sont difficiles
liminer. La canne de Provence a un enracinement superficiel, et peut
tre dracine en grandes plaques par la force du courant, avec un
risque de former ou dalimenter des embcles du fait de la forte densit
et de la longueur des tiges. Lherbe de la pampa peut former des feutrages racinaires trs denses sur zones drainantes.
La biodiversit des formations herbaces peut tre intressante, mme
quand elles sont entretenues rgulirement : elles accueillent des espces de milieux ouverts comme des orchides (fig. 3.16a) et des papillons, de nombreuses plantes fleurs favorables aux pollinisateurs
(fig. 3.16b et 4.17 p. 127), et parfois des associations originales de plantes
et animaux lies lartificialit du milieu. On trouve par exemple des milieux submditerranens dans des rgions fraches et humides, cause
de lorientation chaude de talus en pente forte et de la nature trs permable et pauvre de certains substrats grossiers (fig. 3.16b), ou cause
de la compaction de limons qui induit une scheresse daphique.

Type 2 : Herbaces et arbustes dissmins

Il sagit de milieux dominante herbace, avec des arbustes dissmins


dont le couvert ne dpasse pas 20 % (fig. 3.17).
Cette formation vgtale est globalement satisfaisante en termes de
risques pour les digues. Elle a des qualits proches de celles du type 1.
Les arbustes faible densit nempchent pas la surveillance visuelle
78

des ouvrages, leur systme racinaire reste limit en taille de


souche et de racines, et donc
en gnral sans danger. Ct
rivire, ils nopposent pas une
grande rsistance leau donc
ne posent pas de problme hydraulique.
Avec certaines mthodes de Figure 3.17. Arbustes trs disperss sur une digue fauche
rgulirement (type 2). Une densit double darbustes serait
fauchage ou broyage, la pr- encore considre comme type 2 (ph. M. Vennetier).
sence des arbustes complique
lentretien mcanique si on veut les pargner (mais ce ne doit pas tre
un argument suffisant lui seul pour les radiquer). Certaines espces
comme les ronces se multiplient rapidement si lentretien nest pas rgulier. Les racines des arbustes peuvent, comme tout systme racinaire, dgrader des revtements superficiels. Elles ont assez de force
en grossissant pour soulever des dalles de bton et largir des joints
dans lesquels elles se sont immisces ltat de radicelle.
Ce type de vgtation prsente un intrt cologique suprieur aux
groupements herbacs purs. Les espces vgtales et animales ayant
besoin de milieux ouverts y trouvent encore des conditions propices,
mais de nombreuses autres espces doiseaux, petits mammifres et
pollinisateurs y sont favoriss par la source de nourriture que constituent les arbustes souvent trs florifres de ces milieux et leurs fruits
(aubpine, cornouiller, viornes, prunelier, fruitiers, etc.) Il prsente
aussi un attrait paysager qui le rend intressant dans les milieux frquents. faible densit, les arbustes dissmins noffrent pas de refuge ou de cache aux animaux fouisseurs. La limite entre ce type et le
suivant est progressive, et va dpendre de la taille et du type darbustes
en cause.
Type 3 : Arbustes abondants ou dominants

Ce type est caractris par la forte prsence dune vgtation arbustive


qui comporte des bouquets plus ou moins denses et contigus. Le reste
de la couverture vgtale est form par des herbaces qui peuvent occuper une surface variable en fonction de la densit locale et du type
darbustes. Des arbustes hauts, couvert lger et rgulirement espacs, permettent une relativement bonne visibilit des talus lorsquon
les examine de prs et si lherbe est fauche autour. Ils nempchent
pas le maintien dune vgtation herbace continue en sous-tage, sauf
79

aux plus fortes densits. Avec


des arbustes bas couvert
dense, ou des tapis de plantes
en partie rampantes comme
les ronces, la visibilit depuis le
sol peut tre fortement rduite
ds quon dpasse une couverture de 30 % (fig. 3.18). Mais le
couvert peut aussi se regrouper par tches denses spares par des zones ouvertes.
Dans ce cas, la visibilit est rduite dans ces taches et meilleure ailleurs.

Figure 3.18. Couvert arbustif dense gnant linspection


visuelle. Le retour une situation satisfaisante (type 2) peut
tre rapide et nimpose pas de travaux de rfection du remblai (ph. M. Vennetier).

La plus importante des gnes causes par ce type de vgtation est la


dissimulation des dsordres lors de la surveillance visuelle. Par ailleurs, la vgtation arbustive, ds quelle est localement dense, est propice aux animaux fouisseurs qui y trouvent un abri. Les dgts causs
par ces fouisseurs, comme les autres dsordres, sont alors camoufls.
Ce type de peuplements ne prsente pas en gnral de risque hydraulique direct pour les digues : la plupart des arbustes plient dans le courant et leur faible volume ne diminue pas significativement la capacit
dcoulement du lit, sauf dans le cas des trs petits cours deau. Par
contre, ils protgent efficacement les digues et berges de lrosion en
couvrant le sol et en diminuant la vitesse de leau son contact. Les
risques darrachement sont faibles mais des phnomnes de stockage
de petits embcles peuvent commencer apparatre.
Les milieux arbustifs appels frutices, en raison de leur production
souvent importante de petits fruits, sont cologiquement intressants
puisquils accueillent une abondante population de petits animaux (principalement oiseaux et rongeurs) qui y trouve nourriture et abri. En
France, les espces arbustives frquentes sur les digues sont majoritairement mellifres.
Il faut penser que les types 2 et 3 peuvent rsulter dun dbut de dficience dentretien, conduisant court ou moyen terme des couverts
de type 4 ou suprieur, de plus en plus difficilement rversibles.

80

Types 4 6 : Prsence darbres en densit


croissante

Pour chacun de ces types, on distingue deux sous-types en fonction de


la densit du sous-tage arbustif : dense ou clair. On ne reviendra pas
sur les avantages et inconvnients des milieux herbacs et arbustifs
dtaills ci-dessus : ils sont identiques quil y ait ou pas des arbres qui
les dominent, et le traitement qui les concerne doit tre ralis avec les
mmes objectifs de bonne visibilit des parties sensibles des ouvrages.
La densit des arbres peut avoir plus ou moins dimportance en fonction
du type douvrage, de leur localisation sur ou proximit de louvrage,
des risques encourus et des espces concernes.
Si la prsence darbres nest
pas souhaitable sur tout ou
partie de louvrage, quelques
individus mme isols ou disperss sur les zones risque
(type 4) suffisent poser problme, mais celui-ci pourra
tre rsolu rapidement et
moindre cot (voir le paragraphe sur la prise en compte
Figure 3.19. Couvert arbor moyen dense dominant une
de lcologie et du climat pelouse sur digue troite. Llimination des arbres, dont le
p. 123). Si les arbres sont plus systme racinaire occupe tout le remblai avec de grosses ranombreux (types 5 et 6, cines traversantes, implique terme la rnovation complte
de louvrage (ph. C. Zanetti).
fig. 3.19), une intervention devenant trs coteuse, leur limination pourra tre programme sur une
dure plus ou moins longue, soit par portions successives, soit en
commenant par les plus dangereux ou les plus gros. Dans tous les cas,
il sera ncessaire de concevoir un plan de gestion prvoyant la dure
et les diffrentes phases des interventions sur la vgtation, le traitement dattente sur les parties o llimination des arbres est diffre,
et enfin la rhabilitation par gnie civil de louvrage aprs les travaux
forestiers. On pourra aussi, si lon souhaite garder des arbres tout
prix pour des raisons sociales, cologiques ou autres, prvoir des travaux de gnie civil liminant le risque (parois ou revtements tanches,
largissement) (cf. Travaux de confortement p. 144).
Lorsque la prsence des arbres peut tre tolre sur un plus ou moins
long terme, un plan de gestion devra dfinir ce qui est acceptable en
termes de taille, ge, espces et densit (voir au chapitre 4 le plan de
81

gestion p. 99). De faon gnrale, il nest quasiment jamais


acceptable de laisser se dvelopper un peuplement arbor
dense sur un ouvrage hydraulique. Le type 6 (fig. 3.20), bien
quil existe encore sur certains
ouvrages, est donc a priori
banni.
Figure 3.20. Ambiance bucolique le long de cette rivire
ombrage par ses digues. La vgtation de type 6 (arbres et
arbustes denses) gne la surveillance visuelle et fragilise les
ouvrages, qui ne sont ni trs hauts ni larges, et qui se situent
dans la continuit des berges potentiellement instables, car
assez raides (ph. C. Ripert).

Les types 4 6 ont en commun


le danger propre aux arbres de
faon gnrale (voir le dveloppement des racines p. 31) mais
aussi les avantages de ceux-ci. On retrouve les risques drosion interne
lie aux systmes racinaires, drosion externe lie au dracinement
ou aux turbulences, et le risque li aux embcles quils peuvent produire, leur niveau ou plus en aval en cas de chute et/ou de casse.
linverse, on peut porter leur crdit la stabilisation plus ou moins efficace des pentes, une protection relative contre lrosion et leur rle
de peigne pouvant piger des objets flottants et limiter les embcles
plus en aval (du moins tant que les arbres concerns rsistent aux
contraintes quils subissent). Les embcles vgtaux peuvent se dcomposer sur place sils ne sont pas librs rapidement. Mais ce
stockage, sil est frquent, peut terme se rvler ngatif : diminution
de la capacit dcoulement, libration brutale de grosses quantits
dembcles lors dune crue majeure. La prsence simultane darbres
et darbustes densit moyenne forte constitue un obstacle significatif
lcoulement de leau, notamment sils sont entirement submergs
lors dune crue. Il en rsulte une surlvation de la ligne deau : celleci peut tre critique si on se trouve en limite de surverse de digue ou de
dbordement. Le rapport entre le volume du lit et le volume de la vgtation joue sur la hauteur de la surcote relative obtenue (fig. 3.21).

Figure 3.21. Impact de la vgtation sur


la capacit du lit dune rivire. Vgtation identique en volume ayant (a) peu
dinfluence ou au contraire (b) une forte
influence sur le niveau de la ligne deau
en crue suivant la taille du lit.

82

Dans les peuplements de type 4, la faible densit des arbres napporte


pas de bnfice global pour la stabilit des talus ou la lutte contre lrosion. Des individus isols, qui ont en gnral un houppier trs dvelopp
car sans concurrence, offrent une forte prise au vent ou au courant auquel ils sont exposs entirement et sans protection. Ils peuvent par leur
grande taille et leur isolement crer des gros tourbillons. Leur systme
racinaire est proportionnel leur dveloppement arien, donc potentiellement important, ce qui accrot le danger localement. Le risque est par
contre bien dlimit spatialement et concerne de faibles surfaces.
Types 5 et 6 : le risque li aux racines est gnralis dans lespace, et
multipli en proportion de la densit du peuplement. Dans certains cas,
la totalit de louvrage peut tre colonise par des racines enchevtres
des systmes racinaires, do un risque important pour la permabilit
du remblai en cas de pourrissement plus ou moins gnralis (qui impactera aussi le rle protecteur contre lrosion/glissement). Le peuplement sautoprotge en partie en ralentissant le vent et le courant,
do des turbulences plus nombreuses mais plus faibles. Le systme
racinaire de chaque individu est moins tendu que pour des arbres isols, avec une taille potentiellement plus faible de la loupe darrachement. Par contre, le poids combin ou la prise au vent ou au courant de
tout un bouquet darbres peut tre dstabilisant et provoquer des glissements amples et profonds (fig. 5.1 et 5.2 p. 171).
Les milieux prsentant plusieurs strates de vgtation quilibres (arbres, arbustes et herbaces)
sont en gnral les plus riches
biologiquement, et ils sont
aussi souvent les plus recherchs en termes de paysage et
daccueil du public (fig. 3.22).
Figure 3.22. Vgtation quilibre darbres et
arbustes disperss sur un tapis herbac
(ph. C. Ripert).

83

Cartographie des types


de vgtation
Lun des buts dune typologie simplifie de la vgtation, outre le cadrage technique et financier de la gestion, est de permettre sa cartographie rapide. La cartographie peut tre faite en parcourant les digues
et les berges et en pointant par diffrentes mthodes (GPS, topofil) les
limites entre ces types sur les diffrentes parties de la digue. Cest le
moyen le plus simple sur les petits systmes de digues de faible linaire. Cest applicable aussi sur les plus grands systmes de digues
bien qualors trs consommateur de temps.
Lorsque de grandes surfaces ou de longs linaires sont concerns, notamment si on doit aussi tudier les berges et le voisinage des digues,
la cartographie par Lidar (light detection and ranging) aroport haute
dfinition peut tre envisage (Clment & Mriaux 2007) (cf. encart
p. 148-149). Cette mthode moderne tait assez coteuse mais se dmocratise rapidement avec le progrs des capteurs, matriels et logiciels et devient comptitive ds lors que de grands linaires de digue
peuvent tre levs en une seule opration (typiquement plus de 60
80 km). Elle a lavantage de fournir beaucoup dautres informations
comme une topographie extrmement dtaille et complte de louvrage
(prcision de lordre de quelques cm en X, Y et Z), de ses ventuels dfauts externes, de la situation de tous les ouvrages annexes, parements
de btiments, dbouchs ou regards de conduites (Auriau et al. 2012, Mriaux et al. 2013). Elle est applicable mme en prsence dun couvert vgtal, condition toutefois que la densit de points laser soit suffisante
(plus de 50 100 points au mtre carr au niveau du sursol). On peut
laide de mthodes statistiques appropries faire une reconnaissance et
une cartographie automatique des types de vgtation, qui na plus qu
tre rapidement vrifie et valide sur le terrain, en dsignant tout de
suite les parties sensibles qui doivent faire lobjet dune attention particulire (Vennetier et al. 2010). Elle permet entre autres de mesurer facilement et avec une bonne prcision la hauteur des arbres et la densit
du couvert, et leur volution dans le temps.

84

Zonage de la vgtation en
fonction des types douvrages
Comme il a t rcemment rappel dans un ouvrage international de rfrence (Ciria - International Levee Handbook 2013), le maintien dun
couvert herbac bas excluant la prsence darbres est recommand et
parfois impos sur la grande majorit des digues, dans la quasi-totalit
des pays europens et dans beaucoup dautres rgions du monde. Cette
position conforte les prconisations franaises figurant dans le prcdent guide de surveillance et dentretien des digues (Mriaux et al. 2004).
Cependant, les digues en place ne rpondent pas toujours ce critre
et certaines se sont naturellement boises avec le temps, voire ont t
plantes. Leur remise en tat du point de vue de la vgtation gnre
des controverses du fait du bouleversement paysager et cologique.
Lorsque ltat de louvrage le permet (sret, fonction, dimension,
constitution), il peut tre envisageable dintgrer les paramtres cologiques et le paysage en conservant des arbustes et des arbres sous
conditions (limites de densit, hauteur, diamtre) et sur certaines parties de louvrage qui doivent tre prcisment dlimites. En admettant
que les diffrences entre les ouvrages (digues et barrages) reposent
uniquement sur les dimensions de ces derniers, les types de vgtation
accepts, tolrs sous conditions ou interdits sont prsents dans la figure 3.15.b (voir Typologie de la vgtation p. 73).
Lorsque les peuplements arbustifs et arbors sont tolrs sur une partie de louvrage, un zonage prcis simpose. Deux exemples de zonage
tirs dtudes franaises sont donns ci-dessous titre dillustration.
Ils ne sont absolument pas gnralisables : mme si on considrait des
types prcis douvrages ayant les mmes caractristiques physiques
(dimensions, matriaux, protections), il ne pourrait y avoir de zonage
type car dautres paramtres sont considrer pour chaque situation :
climat, niveau des nappes, niveau des crues, leur type (dure, courant)
et leur frquence, capacit du lit (donc encombrement relatif de la vgtation), espces vgtales, enjeux protgs, enjeux socitaux. Dans
le cadre dune gestion court et moyen termes dune vgtation existante, ltat de sant des arbres et lge des souches doivent aussi tre
pris en considration (voir tat individuel des arbres p. 89). Cela veut
dire quune tude spcifique de diagnostic et dinventaire, base du plan
de gestion, simpose pour tous les grands ouvrages (voir Le plan de gestion p. 99).
85

Figure 3.23. Zonage de la vgtation sur une digue de canal large (base>30 m).

La figure 3.23 prsente une digue large (plus de 30 m la base) en matriaux grossiers, pauvres et permables, o les racines ne se dveloppent pas dans le corps de digue en absence deau en profondeur (fig. 1.14
p. 37). La prsence darbres nest pas autorise en pied douvrage
proximit du contre-canal du fait de la prsence du systme de drainage, ni sur le parement amont recouvert dun perr btonn. Pour des
raisons cologiques, la roselire peut tre conserve condition de limiter son emprise sur le canal et de lentretenir pour viter le dveloppement des arbres au milieu des roseaux : leur systme racinaire
pourrait nuire au parement btonn. Vu la largeur de louvrage, une
bande de vgtation arbore peut ventuellement tre conserve pour
diverses raisons sur le milieu et le haut du parement amont sous conditions dentretien rgulier (diamtre infrieur 30 cm et hauteur infrieure 10 m). Dans la partie de cette zone la plus proche du drainage,
les racines des arbres pourraient atteindre en profondeur la nappe (qui
est laltitude du contre-canal) et dvelopper de gros pivots. Ils pourraient aussi produire de grosses racines traantes traversant la zone
de drainage pour salimenter dans le contre-canal. Cest pourquoi il est
souhaitable, pour lintgrit du remblai et du massif drainant, de les
maintenir faible densit (type 4). Cette faible densit assure aussi une
bonne visibilit du talus depuis lautre ct du contre-canal. Sur le haut
de ce talus, les racines ne peuvent pas atteindre la nappe en profondeur,
et resteront donc trs superficielles. Si on le juge utile pour des raisons
paysagres ou pour ombrager le chemin de crte frquent par le public, on pourra garder des arbres densit moyenne (type 5). En raison
de leur hauteur et moyennant une gestion assurant leur renouvellement
progressif, ils ne gneront pas la surveillance du talus depuis le chemin
de crte.

86

Figure 3.24. Zonage de la vgtation sur une digue de protection contre les inondations de
dimension moyenne (20 m la base).

La figure 3.24 illustre une digue de protection contre les inondations


dont le risque de surverse est extrmement faible (car quipe dun dversoir) et dont la crte possde une revanche importante par rapport
la crue centennale et mme millnale. Des arbres (type 4) sont donc
admis sous conditions de hauteur et diamtre au niveau du haut des
talus et sont interdits en dessous du niveau de la crue de rfrence. Les
arbres et arbustes sont interdits au niveau des enrochements de protection contre le courant, car en crue, ils pourraient tre arrachs et
dsolidariser les blocs. Les arbres sont aussi exclus des parties basses
des talus hors enrochements et dune zone de scurit de 6 m partir
du pied de louvrage. De ces zones, leurs racines pntrent le remblai
ou ses fondations (et mme, suivant les matriaux, peuvent les traverser de part en part), au niveau o des circulations deau sont possibles
en temps de crue.
Si le niveau de la crue centennale tait plus proche de la crte, les arbres seraient interdits sur tout louvrage o une vgtation herbace
(type 1) serait recommande. Seuls de petits arbustes pourraient, sous
condition, tre tolrs dans sa partie haute (type 2).
Il ny a pas de zonage type car de nombreux paramtres sont considrer pour chacune des situations. La dimension de louvrage est un
paramtre important mais est loin dtre le seul prendre en compte
pour dterminer le niveau de risque quinduisent les diffrents types de
vgtation sur une digue ou un barrage et pour dfinir un zonage rigoureux de la vgtation. Aux lments que nous avons dj cits (type de
matriaux, fonctionnement hydraulique, hauteur deau permanente ou
en crue, courant, spcificits de louvrage, type de vgtation, espce
87

vgtale) sajoute un autre lment considrer : il sagit de la diversit de ltat des arbres au sein dun peuplement vgtal. Chaque arbre
est un individu vivant qui se caractrise par sa dimension, son ge, sa
morphologie, son tat sanitaire. Ces diffrentes proprits qui caractrisent un individu ligneux sont prendre en considration dans le diagnostic de la vgtation, confier donc des bureaux dtudes
spcialiss.

88

TAT

INDIVIDUEL DES ARBRES

ans la mesure o ils gnrent des risques pour louvrage mais


aussi il ne faut pas loublier pour les personnes susceptibles
de frquenter la digue, ltat sanitaire des arbres et leur risque
de dracinement doivent tre pris en compte pour la priorisation des
interventions effectuer sur les ouvrages, et ventuellement sur leur
zonage.

Les signes de dgradation ou de risque sont parfois nettement perceptibles (arbre fortement pench, malade, marqu par un dprissement
partiel, attaques de champignons ou dinsectes), mais ils sont parfois
indcelables premire vue. Il y a donc deux types de risques dpendant de ltat sanitaire :
le risque prvisible : li aux maladies, pourriture apparente, fructification de champignons la base du tronc ou sur des racines
principales, cavit humide, fissuration du tronc, suintements colors, coulements de rsine, corce incluse, arbre creux, forte
inclinaison, rapport hauteur/diamtre trop lev ;
le risque imprvisible : li la force du vent (nature du vent, nature
du sol, structure racinaire) ou une pourriture interne ou racinaire
sans signe extrieur.
Comme il a dj t mentionn, les arbres morts et dprissants sont
dimportants foyers de biodiversit : il ne faut les abattre et les liminer
quen cas de ncessit, et en prenant alors des prcautions pour limiter
les dgts sur les cortges faunistiques qui les utilisent (oiseaux,
chauves-souris, insectes saproxylophages, etc.) ou des mesures
compensatoires.

Risque prvisible et causes


de dprissement des arbres
Dans un mme arbre, plusieurs organismes peuvent cohabiter avec des
relations varies dinterdpendance. Leur action dpendra troitement
les uns des autres : un champignon lignivore facilitera linfestation par
les insectes et le creusement par certains animaux, tandis quune pi89

Figure 3.25. Attaque de champignon lignivore sur


un arbre. Suivant le type de champignon, son agressivit, son mode daction sur le bois et son potentiel
dextension (tronc seulement ou aussi racines), un
arbre attaqu ainsi peut survivre des dizaines dannes ou au contraire tre menac de mort ou de chute
court terme (ph. M. Vennetier).

qre ou une cavit creuse par un insecte constituera une porte dentre pour des attaques de champignons. Certains insectes sont porteurs
eux-mmes de champignons quils transmettent directement aux arbres attaqus. Cest le cas par exemple pour le scolyte de lorme qui
transmet la graphiose, maladie rapidement fatale aux parties ariennes
de cet arbre, jadis trs frquent sur les digues et les berges des cours
deau europens et maintenant dcim.
Un arbre dstabilis par le vent, affaibli par des conditions mtorologiques exceptionnelles, des conditions de croissance difficiles, des agressions biologiques, des blessures dorigine naturelle (crues, vent) ou
humaine (lagage, taille, travaux) sera plus sensible aux attaques de pathognes et de prdateurs. Il existe diffrents types dinsectes et champignons responsables de laffaiblissement des arbres (tabl. 4 p. 92-93).
Les arbres sont constitus majoritairement de lignine et cellulose. Certains champignons sont spcialiss dans la consommation de lun ou
de lautre de ces composants (fig. 3.25). Les espces potentiellement
pathognes sont innombrables. Elles sont gnralement reconnaissables leurs fructifications prsentes sur le tronc ou au pied de larbre.
La suppression des fructifications ne sert rien car elle ne ralentit pas
la progression interne du parasite : si la chute totale ou dune partie
dun arbre (dprissant ou manifestant des signes de dgradation physique avance) constitue un risque pour les personnes ou pour la formation dembcles, labattage est prconis, en veillant la
dsinfection des outils (cf. chapitre 4 p. 97).
La vitesse de progression de la pourriture est variable mais peut atteindre 1 m par an. Lorsque la pourriture est dtecte, il est souvent difficile
dvaluer sans analyse approfondie jusquo elle stend et son niveau
90

de gravit, et de donner un dlai dabattage 1. Un simple sondage la


tarire bois permet de mesurer ponctuellement ltendue de la pourriture ou de la mortalit du tronc. Des sondages peuvent tre raliss
diffrentes hauteurs et dans plusieurs directions autour du tronc. Des
mthodes bases sur la tomographie lectrique ou acoustique permettent maintenant de cartographier prcisment ltat du bois en 3D lintrieur du tronc. Lorsque le bois de cur est atteint, larbre est fragilis
physiquement mais il peut survivre trs longtemps car seul laubier
conduit la sve. Une petite portion daubier vivant suffit maintenir un
arbre en vie trs longtemps. En absence de risque particulier, il est donc
inutile de couper prcipitamment un arbre creux ou dont le bois est
mort sur une partie de la priphrie du tronc, car il constitue un foyer
de biodiversit.

Risques imprvisibles
ou alatoires : le vent
et lancrage de larbre
Le vent est un phnomne pulsatoire form de rafales de quelques secondes, dont laction sopre principalement dans le houppier, et qui
entrane un mouvement oscillatoire de larbre. Suivant lespce, ltat
des arbres et leur histoire, la vitesse ncessaire pour les casser ou les
draciner est trs variable. Sur des arbres sains, les dgts dbutent
gnralement lorsque la vitesse du vent atteint 100 km/h et peu de peuplements rsistent sans casse si elle dpasse 140 km/h. Mais ces chiffres sont moduler en fonction de lexposition habituelle des arbres au
vent : lorsquils sont soumis rgulirement des vents violents, les arbres dveloppent des systmes racinaires plus puissants et adaptent
leur hauteur ainsi que la structure de leur houppier. Ils pourront ainsi
rsister des vents qui dpassent 170 et mme 200 km/h. Les arbres
isols habitus subir les assauts du vent, ainsi que les arbres de lisire, rsistent mieux que les arbres ayant pouss labri dans un peuplement dense ou derrire un obstacle qui les protge. Si un arbre
habituellement abrit perd sa protection, il devient trs vulnrable : soit
que son enracinement ne soit pas proportionn sa hauteur (risque de
dracinement), soit que son diamtre soit trop faible par rapport sa
1

Des informations plus dtailles sont disponibles dans des ouvrages de botanique et horticulture ou sur
des liens spcialiss (http://cfppah.free.fr/maladies.htm) et donnent des indications sur les traitements
mettre en uvre.

91

92

93

Tableau 4. Symptmes et dgts lis diffrents insectes et champignons attaquant les arbres.

hauteur (risque de casse). Sil existe une direction privilgie du vent


dominant (mistral, tramontane, zones ctires atlantiques), le systme
racinaire se dveloppe prfrentiellement du ct do il souffle (voir
Structure et architecture racinaires p. 34). Dans ce cas, un vent fort venant exceptionnellement dune autre direction (tempte, orage) pourra
leur tre fatal en dessous de la limite habituelle du vent dominant.
La stabilit des arbres est un compromis entre :
les forces qui ont tendance faire basculer larbre en cas de vent
et qui dpendent de son architecture arienne (taille et forme du
houppier), de la saison (prsence ou non de feuilles) et de sa hauteur (prise au vent), mais aussi de la rsistance et de llasticit
du bois qui permettront desquiver et dencaisser les rafales en se
courbant ;
les facteurs qui sopposent larrachement de larbre, comme la
rsistance mcanique, la longueur, la profondeur et la ramification
des racines, ainsi que la cohsion du sol, dont dpendent le poids
et le volume de la motte qui peut tre arrache (fig. 3.26). La sensibilit des arbres au dracinement est plus leve sur les sols sableux que sur les sols limoneux ou argileux. Le risque
darrachement augmente rapidement en cas de saturation du sol
du fait de linstauration dun rgime de sous-pression. Retenons
que cest lors des crues, qui saturent le sol de fondation et le corps
des ouvrages, que le risque est maximal. On notera donc que les
coups de vent ou temptes doivent dclencher des visites postvnement au titre de la surveillance lorsque les ouvrages sont
boiss, et particulirement si les sols sont saturs en eau (voir
Gestion courante de la vgtation p. 104).
Si la rsistance du systme sol-racine est suprieure la rsistance
mcanique du tronc, larbre pourra tre cass. Le risque direct est alors
minime pour louvrage. Mais dautres risques peuvent apparatre : embcle de grande dimension, gne linspection ou la circulation sur
la digue.
Les arbres trs hauts, penchs, prsentant un port asymtrique, doivent
tre traits en priorit. Cependant, il est ncessaire dtre attentif aux
consquences de la suppression dun arbre sur le comportement de ses
voisins quil protgeait ventuellement. Le risque de basculement de
ces derniers est alors augment.

94

Figure 3.26. Peuplier dracin sur une digue de protection contre les inondations
en Californie, emportant une imposante masse de terre. Cette encoche pourra gnrer
des tourbillons rosifs en cas de crue. Le dracinement a aussi totalement dstructur
les matriaux en surface du talus sur plusieurs dizaines de mtres carrs au-del de
la motte arrache (au premier plan), et parpill les blocs dun enrochement de surface
travers lequel il avait pouss. Le talus est donc, jusqu sa rfection, trs vulnrable
lrosion (ph. C. Ifft, USACE).

Les risques lis la force dun courant de rivire lorsque des arbres
sont partiellement ou totalement submergs sont identiques ceux lis
au vent. Le courant est moins rapide que le vent mais la pression exerce par leau est beaucoup plus forte que celle de lair. Il convient donc,
dans la gestion de la vgtation ligneuse des digues de protection, de
prendre en compte la position de lensemble de larbre (tronc, branches
et cime) par rapport au niveau des crues potentielles. Le risque dembcles est immdiat et beaucoup plus lev dans le cas dun arrachage
ou dune casse darbre par le courant. Le risque drosion par tourbillon
dans lencoche de la motte arrache est galement immdiat. La gestion de la vgtation des berges et sgonnaux, dans le prolongement de
celle des digues, doit tre particulirement rigoureuse vis--vis de ces
risques (Evette et al. 2014 ; cf. galement le guide GeniAlp :
http://www.geni-alp.org).
Dans tous les cas, une gestion prventive est toujours moins risque et
souvent moins coteuse que les problmes engendrs en cas de crise.

95

chapitre 4

Gestion
et confortement
des ouvrages
hydrauliques boiss

a vgtation des ouvrages en remblai nest pas fige dans le


temps. Elle peut voluer trs vite, particulirement lorsque leau
est disponible et les matriaux fertiles. Les arbres et arbustes
peuvent apparatre tout moment, de faon insidieuse sous forme de
semis ou rejets disperss, ou de faon massive mais initialement discrte. Ils semblent parfois pousser lentement, et on pourrait tre tent
de sous-estimer la monte des risques quils induisent. Cest ce qui a
conduit dans le pass laisser se dvelopper une vgtation arbore sur
certains ouvrages, et mme de vritables forts denses et hautes. Dans
certains cas, et encore trs rcemment, on a mme plant des arbres
sur des digues, parfois mme sur des barrages, pensant bien faire.

Grce aux travaux de recherche mens depuis 20 ans, on sait maintenant valuer cette volution probable de la vgtation (cf. chapitre 1
p. 13) : modles de croissance en hauteur, connaissance du dveloppement des systmes racinaires et de la taille des racines. On peut la prdire sur le moyen terme, ainsi que ses consquences, et donc la grer
dans un souci de minimiser les risques et le cot de la gestion.
Cette dynamique de la vgtation et la longue dure de vie des arbres
imposent davoir une vision moyen et long termes, quil sagisse de
maintenir un tat actuel satisfaisant (cf. Gestion de la vgtation p. 104)
ou de travaux lourds visant corriger une situation risque (cf. Recommandations de gestion p. 136). Cette gestion de la vgtation doit tre
parfaitement intgre la gestion globale de louvrage. Ds quil sagit
douvrages de grande ampleur ou porteurs denjeux scuritaires importants, il est donc ncessaire de sappuyer sur des plans de gestion pluriannuelle (cf. ci-dessous Le plan de gestion). Outre la facilit quils
offrent de planifier dans le temps les travaux, et donc les financements
ncessaires, ils permettent de conserver une mmoire de ces travaux,
indispensable parfois pour le suivi futur des risques.
98

LE

PLAN DE GESTION

Les bases dun plan de gestion


de la vgtation
Lorsque les risques gnrs par la vgtation sur un ouvrage sont caractriss, il est possible de dfinir les secteurs et les interventions
prioritaires. Afin dorganiser au mieux le droulement des interventions
dans le temps, le plan de gestion est un lment incontournable. Il a
pour but :
de faire ltat des lieux et sa cartographie, notamment de la vgtation dans son contexte physique et des enjeux de biodiversit (ce
travail doit tre ralis par des spcialistes avec des mthodes
prouves) ;
de fixer les objectifs atteindre par la gestion ;
de dfinir les actions urgentes ou prioritaires ;
de dfinir, dcrire, homogniser et normaliser les actions de gestion ;
de rpartir le cot des travaux de remise en tat et dentretien sur
plusieurs annes, en lien avec la gestion des autres caractristiques de louvrage et en rapport avec les moyens disponibles ;
de garder la mmoire des travaux effectus, de lemplacement des
arbres ou des peuplements ainsi que des habitats sensibles, et
donc des zones qui demanderont dans le futur une surveillance attentive ou renforce.
En gnral, le plan de gestion de la vgtation dune digue dfinit les
objectifs et le programme de travaux pour une dure de 10 15 ans.
Cest un outil de communication et de ngociation, technique, cologique et financire, avec les diverses parties prenantes. En lien avec un
ventuel outil de cartographie ou un SIG, il joue un rle clef pour conserver la mmoire de la gestion, de la dynamique vgtale, des succs et
checs dans les objectifs. Les cartes doivent notamment permettre de
situer les zones o des arbres ont t prsents, aprs leur limination,
si les souches nont pas t enleves. Sil existe un risque potentiel dans
le temps, ces zones devront faire lobjet dune surveillance particulire.
Cette information est souvent manquante actuellement, alors quelle
est capitale prserver.
99

Valid par le propritaire, chaque plan de gestion est spcifique puisque


les choix, dans le cadre de la lgislation, sont dtermins en fonction
des contraintes lies au terrain et ltat des peuplements. Les moyens
requis et la prcision dun plan de gestion dpendent videmment des
enjeux : le plan pourra tenir en quelques pages pour une petite digue
en bon tat ne prsentant pas de problmes majeurs ; il pourra reprsenter plusieurs mois de travail pour une quipe pluridisciplinaire de
spcialistes sur un gros systme endigu prsentant une vgtation arbore anarchique, des problmes de maintenance physique et des enjeux de biodiversit ou sociaux. Les moyens mis en uvre pour son suivi
(manuels ou utilisation dun systme informatis) peuvent galement
varier avec ces enjeux et le personnel disponible.
Un plan de gestion de la vgtation contient au minimum :
un descriptif de la vgtation initiale, et ventuellement des cortges faunistiques associs, et leur cartographie dtaille si cest
justifi par lampleur et la complexit des travaux raliser, ou par
lobligation de conserver une mmoire des zones posant problme
(zonages longitudinaux et transversaux, typologie de vgtation, dfinition de parcelles homognes, habitats cologiques) ;
un descriptif et une cartographie des enjeux de biodiversit ou sociaux ;
un descriptif des actions dentretien courant et des travaux exceptionnels raliser pour atteindre une structure de vgtation
conforme la sret de louvrage, pour chaque zone ou type de
zone pralablement dfinie ;
un programme annuel de travaux prcisment quantifi, et spatialis si ncessaire ;
un programme de dpenses et un plan de financement conformes
lchancier des travaux.
Les bases dun plan de gestion sont la sectorisation et la priorisation
des interventions.
La conception dun plan de gestion sappuie sur le croisement des caractristiques de louvrage avec celles de la vgtation.
La typologie de vgtation propose p. 73 peut tre enrichie et intgrer
les paramtres suivants :
espce vgtale ;
ge/dimension des arbres ou souches ;
position des arbres sur louvrage ;
contraintes environnementales (zone protge, espces rares, espces invasives) ;
climat local.
100

Les paramtres considrer pour louvrage sont :


ses dimensions ;
les matriaux constitutifs, leur disposition et leur mise en uvre ;
le fonctionnement hydraulique ;
les singularits (perr, drain, fuites, ouvrages traversants) ;
lhistorique de louvrage (relevs de la construction, travaux ultrieurs, zones de fuite, anciennes brches, et autres incidents).
Ces lments sont rcolts dans le cadre dun diagnostic gnie civil approfondi de louvrage (Lino et al. 2000, Ciria 2013).
Par ailleurs, les barrages de classe A et B, les digues de classe A, B et
C (au sens des articles R.214-112 et R.214-113 du Code de lenvironnement) sont soumis lobligation de raliser une tude de dangers. Cette
tude de dangers prend en considration, entre autres, les alas naturels et sappuie sur une analyse de risques permettant didentifier les
causes, les combinaisons dvnements susceptibles dtre lorigine
dun accident important. Les risques intrinsques louvrage sont valus en tenant compte de la conception, de son tat, de son comportement vis--vis des alas naturels. Aussi, pour les ouvrages vgtaliss
soumis tude de dangers, le plan de gestion de la vgtation doit tre
labor partir des risques analyss de manire le justifier dans le
cadre de ltude de dangers comme une mesure de rduction des
risques.
Une cartographie sous SIG (systme dinformation gographique) permet dintgrer lensemble des donnes ncessaires la planification
de la gestion, et de suivre en temps rel le pilotage de la gestion.

Les outils daide la conception


et au suivi de la gestion
Un systme informatique ddi la gestion des digues a t dvelopp
afin dhomogniser les donnes acquises lors du recensement des
digues de protection des lieux habits contre les inondations, lanc par
enqute nationale en 1999. Le SIRS-digues 1 est un outil informatique,
qui couple un SIG une base de donnes. Il permet de grer le patrimoine dinformations relatif aux diffrents composants du systme
1

SIRS : systme dinformation rfrence spatiale. Ce terme est prfr au terme SIG trop souvent considr comme une simple application logicielle en omettant les composantes humaines, organisationnelles et conomiques des systmes dinformation.

101

digue : structure et gomtrie de la digue et partie du lit du cours


deau, ouvrages hydrauliques, rseaux de communication, de flux et
dnergie, dsordres, historique des crues, travaux et tudes, vgtation, organismes et intervenants.
Le SIRS-digues est actuellement dans sa version 1.4 et le code source
ainsi que tous ces composants faisant lobjet dun droit de proprit ont
t dposs lAgence de protection des programmes (APP). Le Symadrem, lAD Isre-Drac-Romanche et la Dreal Centre sont copropritaires de lapplication initialement spcifie, puis dveloppe dans une
version de dmonstration, par le Cemagref (Irstea aujourdhui) de 1998
2000.
Lapplication principale utilise ArcView 9.2 ( ESRI) et la base de donnes Access ( Microsoft). Elle est dote de lensemble des fonctionnalits de gestion des donnes cartographiques et alphanumriques.
Un module dit autonome a t conu lorigine pour permettre une
saisie dans un environnement plus souple, sans cartographie, et dautoriser des saisies dans la base de donnes sur le terrain. Les fiches
terrains ont t labores de manire tre compatibles avec la description de la digue utilise par lapplication informatique. Elles permettent de saisir des relevs directement sur le terrain sans besoin de
mise en forme ultrieure.
Cette premire version est utilise en routine par plusieurs gestionnaires de gros systmes endigus. Elle prsente cependant des limites
qui rendent son utilisation parfois difficile par les utilisateurs finaux non
familiers avec les SIG.
Face cette situation, le Symadrem en collaboration avec lAD IsreDrac-Romanche et la Dreal Centre, ont lanc une tude prliminaire
et de propositions darchitecture logicielle en vue du dveloppement
dune seconde gnration de lapplication SIRS-digues .
Ltude prliminaire doit tudier la faisabilit technique du projet de
version 2 du SIRS-digues. Depuis son dploiement en 2004, les utilisateurs ont eu loccasion de faire le bilan des manques, dysfonctionnements, besoins dvolution du SIRS-digues V1. Certaines demandes
simples ont t traites dans le cadre de la maintenance de lapplication. Dautres, impliquant potentiellement des changements de fond de
lapplication, ont t mmorises pour une version V2 future en phase
de test par les partenaires prcdemment cits.
Les deux prochaines parties de ce chapitre prsentent les oprations
dentretien courant des ouvrages, puis les recommandations de gestion
curative lorsque les ouvrages souffrent dune vgtation inadapte qui
peut les mettre en danger.
102

Figure 4.1. SIRS ddi la gestion intgre des digues, quil sagisse de la partie ouvrage hydraulique ou
de la vgtation. Un outil idal pour cartographier, planifier, suivre les oprations et mmoriser les interventions. Ici la carte interactive de la vgtation, laquelle est lie la programmation passe et future des
travaux dentretien prvus dans le plan de gestion dcennal (digues de lIsre, AD Isre-Drac-Romanche
Irstea) (sch. G. Doirat).

103

GESTION

COURANTE

DE LA VGTATION
Objectifs
La gestion courante de la vgtation consiste la maintenir dans un
tat optimal, ou du moins acceptable, une fois que cet tat a t choisi
et obtenu. Dans cette gestion courante, on intgre chaque mesure destine non seulement entretenir la vgtation, mais aussi lui permettre de remplir tous ses rles : de protection, cologique, paysager,
daccueil du public ventuellement. Ces rles reposent sur lensemble
du systme comprenant louvrage hydraulique et ses alentours : berges,
sgonnal, autres milieux connects.
Si la vgtation dun ouvrage nest pas dans un tat acceptable, court
ou long terme, une gestion curative devra ly amener progressivement,
ou encore une gestion dattente devra limiter les risques jusqu la remise niveau. Cest lobjet du sous-chapitre suivant (Gestion curative
des digues p. 136).
Par principe, ltat optimal de la vgtation sur la plupart des ouvrages
hydrauliques en terre est un tapis herbac dense et bas. Cependant,
pour un certain nombre douvrages et dans des situations varies, ltat
optimal ou acceptable et donc les travaux concerns peut tre sensiblement diffrent. Cet tat optimal doit au moins permettre de surveiller facilement les ouvrages : les conditions et mthodes de la
surveillance sont dtailles dans le paragraphe suivant. Sont ensuite
abords les principaux modes de gestion courante de la vgtation
(p. 119) et la prise en compte de la biodiversit et du climat dans cette
gestion (p. 123).

Surveillance des ouvrages


La surveillance rgulire des ouvrages hydrauliques constitue lun des
fondements de la gestion de leur scurit. Le lgislateur la bien
compris puisque le dcret du 11 dcembre 2007 impose aux propritaires des digues comme des barrages dtablir des consignes de sur104

veillance de leurs ouvrages, en toutes circonstances dune part, en priode de crue, dautre part. Les situations de crue sont particulirement
importantes pour le cas des digues de protection puisquelles correspondent aux seules priodes o ces ouvrages sont soumis la charge
hydraulique. De fait, les dispositions rglementaires de 2007 contraignent les responsables pratiquer a minima une surveillance visuelle
circonstancie, soit par leur propre personnel, soit par celui dun exploitant en contrat avec eux.
Nous ne reprendrons pas ici en dtail les recommandations techniques
dj formules dans deux guides pratiques 1 dIrstea (anciennement Cemagref) pour une bonne conduite de la surveillance des ouvrages :
soit, pour les digues de protection : Surveillance, entretien et diagnostic des digues de protection contre les inondations (Mriaux
et al., 2004, Cemagref ditions) ;
soit, pour les petits barrages (qui ont en commun avec les digues
de canaux le caractre permanent de la charge hydraulique) : La
surveillance et lentretien des petits barrages (Royet, 2006, Cemagref ditions).
Toutefois, en prsence de vgtation arborescente sur les ouvrages
ou leur proximit des adaptations sont prvoir dans la dmarche
de surveillance visuelle courante. Dans la section qui suit, nous dtaillons ces adaptations, et nous indiquons comment grer la surveillance instrumentale pour les ouvrages hydrauliques boiss dots dun
dispositif dauscultation.
Visites de surveillance des ouvrages
la vgtation prsume bien entretenue

Ces ouvrages sont rputs bien


entretenus et rgulirement
fauchs (fig. 4.2), lhypothse
vrifier sur le terrain tant que
leurs parements sont alors revtus dune couverture herbace.
Figure 4.2. Parement aval enherb de petit barrage, juste aprs une tonte. Conditions idales
pour un examen visuel (ph. F. Pondevie, Dreal).

Guides diffusion libre, en version lectronique, sur simple demande Irstea.

105

Pour les ouvrages hydrauliques


long linaire que sont les
digues de protection ou de canaux, la frquence idale des
visites de routine 1 du
garde-digue est relativement
lche : dune quelques-unes
par an. Pour les barrages, les
visites sont en principe plus
rapproches : une frquence Figure 4.3. Labsence de fauche rcente rend difficile lexamen visuel du parement aval enherb de ce barrage
minimale dune visite tous les (ph. P. Mriaux).
deux mois est souhaitable.
Quel que soit le type douvrage, la premire des recommandations
formuler ici est de programmer au moins lune des visites prvues dans
lanne juste aprs une fauche dentretien (fig. 4.2). Lherbe haute a tendance masquer, en effet, les indices de dsordre que lon cherche
dtecter lors de telles visites ou ceux prexistants dont on souhaite suivre lvolution (fig. 4.3). Dans les cas extrmes, la prsence de ronces
peut mme empcher laccs pdestre du surveillant certaines parties des ouvrages.
Si aucune des visites ne peut avoir lieu aprs une fauche (on peut alors
douter de la qualit de lentretien !), prvoir den programmer au
moins une au cur de lhiver (sans neige), cest--dire hors priode de
vgtation (fig. 4.4).
Si, comme cest recommander, la visite intervient juste aprs une
fauche rpute exhaustive, elle permettra justement de vrifier la qualit
de lopration et didentifier les zones ventuelles sur la digue ou le barrage o la fauche est imparfaite, voire non ralise. Il y a alors fort pa-

Figures 4.4. Diffrence de visibilit en crte dune digue de torrent entre le cur de lt (a) et la fin de
lhiver (b) (photos P. Mriaux).
1

106

On pourra prfrer le terme de visite programme celui de visite de routine .

rier que telles zones soient rcurrentes, du fait dun accs difficile ou
dangereux (ex. : pente leve, proximit de leau, gne la fauche mcanique occasionne par des poteaux, pylnes, regards) pour les engins mcaniques ou les oprateurs manuels. Ces zones singulires
dentretien dfaillant sont reprer soigneusement sur les documents
supports de la visite (plans topographiques, fiches papier ou informatiques). Il convient alors dy procder un inventaire rapide de la vgtation en place, la recherche dventuelles plantes invasives et de
pieds ou rejets despces arborescentes ou de la prsence despces
hygrophiles. On vrifiera si ces zones avaient t repres lors de la prcdente visite et, si oui, on valuera leur extension ventuelle. Lune des
conclusions de la visite pourra alors consister prconiser, en application immdiate, un complment de fauchage et/ou de dbroussaillage.
Bien videmment, lors de ces
visites, la prsence darbres
en principe rare et localise
reste rechercher, en sintressant en priorit :
aux secteurs o le gestionnaire pourrait considrer quils ne sont pas
dangereux, comme sur
les bandes de pied de
Figure 4.5. Haie darbres trop proche du pied de parement
talus 1 (fig. 4.5) ;
aval dun barrage, avec troncs poussant au dbouch du
dans les zones environ- tapis drainant (ph. P. Mriaux).
nant les ouvrages ou parties douvrages sensibles tels que les structures en maonnerie,
les dbouchs de drains ou de collecteurs, les instruments dauscultation (pizomtres, repres topographiques), etc.
On rappelle que, pour les ouvrages charge permanente, la prsence
de vgtation hygrophile (jonc, carex) sur le parement aval ou son
pied, loin dun exutoire de drainage, peut tre un indice de dbouch de
fuite non matrise ou de la ligne de saturation.
Enfin, notons que les recommandations prcdentes quant la surveillance particulire de la vgtation dun ouvrage prsum bien entretenu peuvent avantageusement tre appliques par le charg de la
1

On considre idalement quun ouvrage en remblai bien entretenu prsente une bande dune largeur dau
minimum 5 m exempte de toute vgtation ligneuse au pied de ses deux talus (de son talus aval uniquement, sil sagit dune digue de canal ou dun barrage).

107

visite technique approfondie (VTA), dont la priodicit minimale est impose par la rglementation en fonction de la classe de louvrage (par
exemple, au minimum une fois tous les 6 ans pour les digues de
classe C, 5 ans pour les barrages de la mme classe).
Visites de surveillance des ouvrages
comportant de la vgtation arbore

Quatre principales situations sont considrer :


(a) louvrage comporte des arbres isols ;
(b) louvrage supporte des bouquets ou lots de vgtation arbore ;
(c) louvrage est plus ou moins compltement bois ;
(d) louvrage a t bois dans le pass.
Dans les situations (a) et (b), les secteurs enherbs a priori majoritaires en superficie sont entretenir et surveiller selon les prconisations du paragraphe prcdent p. 105.
Les arbres isols ou les lots boiss doivent, quant eux, faire lobjet
dune surveillance particulire qui ncessite quau moins une fois par
an, un dbroussaillage ou un fauchage soigneux soit opr autour des
troncs ou des souches (fig. 4.6) ou dans le sous-bois des bouquets.
On sarrangera pour que lune des visites de surveillance intervienne
juste aprs cette opration de dbroussaillage, si possible charge hydraulique haute (plan deau compltement rempli pour un barrage, bief
plein pour une digue de canal). On rappelle quune observation en
hautes eaux ou juste aprs une crue est importante pour une digue de
protection. Certains cours deau connaissent une saison plus propice
aux crues (fonte des neiges, pisodes mditerranens dautomne) et les
travaux de fauche peuvent alors tre programms juste avant celle-ci.
Lors des visites de surveillance
et concernant les parties ariennes de la vgtation ligneuse, on sattachera :

Figure 4.6. Arbres pars vers lappui rive droite


dun talus aval de petit barrage, soigneusement
fauch, mme entre les troncs (ph. F. Pondevie,
Dreal).

108

apprcier une ventuelle extension des lots arbors ou une augmentation du nombre darbres ;
identifier les espces auxquelles appartiennent les arbres prsents (si cela na pas t fait auparavant) et valuer leur tat sanitaire ainsi que la qualit de leur port.
Pour ce qui est de la recherche dindices de dsordre affectant louvrage
autour des arbres isols ou lintrieur des lots boiss, on appliquera
les mmes consignes que pour le cas des ouvrages compltement boiss : en consquence, se reporter sur ce point la situation traite cidessous.
En situation (c), lorsque louvrage est bois sur de plus ou moins
grandes surfaces 1, il convient tout dabord de pratiquer un dbroussaillage soign et rgulier du sous-bois. Outre le fait de rtablir des conditions satisfaisantes de visibilit de surface, cela permet au garde-digue
ou garde-barrage davoir nouveau accs, sans moyens spciaux,
toutes les parties de la structure et de sy dplacer. Le dveloppement
de ronciers, en particulier, peut entraver ces dplacements, et doit donc
tre contrl.
terme, une telle pratique peut
favoriser linstallation dune
couverture herbace entre les
troncs, plus facile et moins coteuse entretenir, par simple
fauche ou tonte (fig. 4.7).
La digue ou le barrage bois
doit faire lobjet dune surveillance renforce, prvoir et
dcrire comme telle dans les Figure 4.7. Talus aval bois de digue damnagement hydrolectrique. Sous-bois dbroussaill, puis entretenu en peconsignes. Il convient de pro- louse (ph. P. Mriaux).
grammer au moins lune des
visites prvues dans lanne juste ou peu aprs le dbroussaillage ou
la fauche du sous-bois, si possible charge hydraulique haute.
La recherche dindice de dsordres lis la vgtation ligneuse ou
masqus par elle consiste alors, pour lessentiel :
1

Labattage systmatique des arbres est proscrire (rappel) sauf sil intervient dans une opration de
confortement gnie civil de louvrage, qui nest pas du ressort de la gestion courante , objet du prsent
chapitre.

109

reprer, autour des troncs ou dans le sous-bois dbroussaill : (1)


lexistence de dbouchs de terriers nouveaux ou non (dans tous
les cas, tenter didentifier lespce animale grce aux empreintes
ou djections) ; et (2) de toutes singularits non repres jusquel du fait de la vgtation prsente au sol ou des difficults daccs : fissures en surface du sol, dformations, fontis, ouvrages
encastrs, regards
et, pour ce qui est des arbres installs sur le talus aval, vrifier
labsence dhumidit ou (dindices) dcoulements proximit de
la base des troncs et des grosses racines, si louvrage est en
charge ou vient de connatre une charge (examen post-crue pour
une digue de protection).
Les fontis, en particulier, apparaissent sur les talus ou la crte et constituent des dsordres, signes dune dgradation potentiellement grave
dans le corps de louvrage ou dans sa fondation. Ils rsultent de leffondrement dun vide dans le sol, lui-mme d des coulements internes
avec rosion (fig. 4.8a), au pourrissement dune souche ou dun tronc enfoui ou dune grosse racine (fig. 4.8b), un terrier de fouisseurs ou, dans
certains contextes gologiques, une cavit karstique en fondation.

Figures 4.8. Fontis dorigines diffrentes sur une crte de digue rsultant : (a) dcoulements internes lors
dune crue rcente (photo prise lors dun examen visuel post-crue), (b) de la probable dcomposition dune
grosse souche pour cette digue situe en environnement bois (photos P. Mriaux).

Lors dune visite de routine dun ouvrage bois, le temps et les moyens
manquent pour effectuer un examen et une analyse dtaills de la vgtation arbore cela relevant dune dmarche dinventaire forestier,
pralable llaboration dun plan de gestion (cf. p. 99). On se contentera donc dapprcier ltat sanitaire gnral des arbres et la qualit de
leur port, tant rappel que les chutes de branches ou darbres peuvent
constituer une source de danger pour les promeneurs et riverains susceptibles de frquenter le site.
110

La situation (d) dun ouvrage anciennement bois peut paradoxalement


savrer la plus dangereuse si le gestionnaire a perdu la mmoire de
cet tat antrieur et que lon se trouve un pic de pourrissement des
souches et racines des arbres disparus 1. Une telle situation peut se rvler de trois manires diffrentes, dailleurs non exclusives :
par la prsence de souches, plus ou moins dcomposes, remontant donc danciennes oprations dabattage (fig. 4.9a) ;
par lexistence de petites dpressions ou encoches (fig. 4.9b) sur
la surface des parements, correspondant lempreinte danciennes souches dcomposes sil ny a pas eu de travaux de reprofilage ou de reconstitution du talus depuis la coupe ;
par examen du dossier de louvrage et/ou tmoignage du propritaire 2, relatant un ou plusieurs abattages dans le pass.

Figure 4.9. Souches pourrissantes au pied dun talus de digue. (a) Dans une premire tape, la souche est
encore visible. (b) Dans une deuxime tape, la souche pourrissante provoque un petit effondrement local et
un dbut drosion. Des tourbillons en cas de crue peuvent surcreuser cette encoche dans le talus (digue de
protection, talus ct cours deau). Dans une troisime tape, il ne restera peut-tre quune irrgularit dans
la surface du talus, mais si la souche tait grosse et profonde, cette zone sera durablement fragilise. Elle
pourra donner lieu un fontis (fig. 4.8), favoriser une rosion importante du talus lors dune crue, ou faciliter
une rosion interne (photos M. Vennetier).

En prsence de souches isoles ou regroupes par lots, on appliquera


respectivement les mmes spcifications de surveillance que pour les
troncs et bouquets des situations (a) ou (b), avec en premier lieu linstauration dun dbroussaillage ou dune tonte rguliers autour des
souches. Si cela na pas t fait auparavant et profitant du fait que les
souches sont encore visibles, on procdera la cartographie sommaire
de ces zones sur un support permettant de garder en mmoire leur fragilit. Si possible, lessence de la souche sera identifie et galement
reporte sur la carte.
1

Mentionnons le cas du barrage de Torcy-Vieux prsent dans la communication Diagnostic et gestion


de la vgtation sur les digues et les barrages en remblai (Mriaux et al. 2006).

On cherchera alors connatre la ou les dates de ces coupes, la nature et lge des essences qui taient
prsentes et, sil sagit dune digue de protection, si louvrage a connu des crues depuis ces coupes.

111

Si louvrage se rvle comme anciennement densment bois, une surveillance renforce similaire au cas de la digue ou du barrage boiss (c)
mrite dtre instaure, en exploitant les priodes post-fauche et de
charge hydraulique leve et en examinant de faon plus attentive la
proximit des souches encore visibles et les singularits de morphologie (dpressions) rsultant de probables anciennes souches.
Examen de parties ou composants
particuliers douvrage hydraulique
exposs la vgtation ligneuse

Les prconisations des sous-sections prcdentes concernaient essentiellement les parties courantes du talus aval dun barrage ou dune
digue. Dans ce paragraphe, nous abordons les cas de la surveillance de
la vgtation se dveloppant ct eau (cest--dire sur le talus ct
retenue pour un barrage ou un canal, ct rivire pour une digue) ou
sur ou proximit des parties particulires de louvrage.
Talus ct eau
Pour un barrage ou une digue
de canal, la vgtation ne peut
se dvelopper sur ce talus
quau-dessus du niveau normal
des eaux, dans la zone pratiquement toujours merge en
haut du parement amont. Cette
bande de talus, par dfinition
proche dun point deau, constitue un milieu trs favorable
linstallation et au dveloppement de grands arbres
(fig. 4.10).

Figure 4.10. Arbres de haute tige, au port dangereusement


pench, se dveloppant au-dessus du niveau normal des
eaux dun petit barrage dtang et ayant tendance dstructurer la protection anti-batillage, ici par pieux-bois
(ph. P. Mriaux).

Or, sauf pour les plus petits dentre eux, les barrages sont dots, sur
leur talus amont, dun ouvrage de protection contre le batillage, au
moins dans la zone de marnage (cest--dire sur une plus ou moins
large bande de part et dautre du niveau normal des eaux). Cet ouvrage
est souvent constitu dun revtement en maonnerie (pierres sches
ou maonnes, bton) ou en petits enrochements, plus rarement de
pieux bois (fig. 4.10) ou de matriau bitumineux. Il est, par nature, trs
expos au risque de dstructuration par la croissance racinaire. Parfois
112

mme, une structure en maonnerie jointoye recouvre toute la surface


du parement amont et, raccorde un parafouille en fondation, possde
alors une fonction dtanchit pour le corps du barrage.
Lexamen visuel de la zone de talus concerne sattachera donc vrifier labsence de dveloppement de vgtation ligneuse sur ou proximit immdiate des structures de protection. Si une telle vgtation est
prsente, il faudra reprer les arbres susceptibles dtre lorigine des
dgradations et inventorier les ventuels dsordres induits par les racines sur ces parties sensibles douvrages. Si la visite a rvl un dbut
dinstallation de ligneux (pousses, broussailles ou arbustes), on prconisera leur radication systmatique, de manire urgente lorsque la
structure de protection du parement contribue aussi ltanchit du
barrage ou du canal.
Pour les digues de protection 1, la principale diffrence avec les barrages tient dans le fait que lextension de la vgtation ligneuse nest
pas limite par la prsence permanente de leau et quen consquence
les arbres peuvent sinstaller sur lensemble du talus ct rivire. Les
impacts de ces arbres sur lcoulement du cours deau en crue peuvent
tre trs forts : surlvation de la ligne deau avec risque de surverse
(cf. fig. 3.21 p. 82), activation drosions externes voire de glissements.
Lors de la surveillance visuelle, ce sont donc les indices lis aux phnomnes prcdents qui seront recherchs : prsence dembcles,
darbres penchs, drosions localises autour des troncs, danses
drosion, de fissures, de loupes de glissement, etc.
Par ailleurs, si la digue est proximit immdiate du cours deau 2, la
surveillance visuelle doit stendre la berge et lventuel ouvrage de
protection dont elle est dote. Cela peut ncessiter le recours des
moyens spciaux (ex. : examen par barque ou progression en technique
acrobatique).
Si cette protection est constitue de maonneries ou denrochements
(fig. 4.11), on recherchera dventuelles dgradations dorigine mcanique cres par des ligneux poussant dans louvrage ou proximit.

Et galement pour le cas particulier des barrages crteurs de crue en remblai, sans plan deau permanent.

Le guide Gnie vgtal en rivire de montagne (Val et al. 2013), la rdaction duquel les auteurs du prsent ouvrage ont contribu, propose de retenir une distance horizontale entre le sommet de berge et le pied ct rivire de digue de lordre de 5 m comme valeur en de de laquelle la digue doit tre considre comme trs
proche du cours deau. Guide tlchargeable gratuitement sur le lien http://ouvrage.geni-alp.org

113

Si la protection de berges sensibles au


contact du pied de digue est ralise
base de techniques de gnie vgtal ou
mixte, on veillera au cours de la visite de
surveillance apprcier la qualit de
lentretien des vgtaux constituant ou
contribuant cette protection : taux de
reprise ou de mortalit, dimension et
port des ligneux, ventuel dbut denvahissement par des espces darbres indsirables croissance rapide (ex. :
peupliers). Pour le reste, on se rfrera
aux recommandations du rcent guide
technique Gnie vgtal en rivire de
montagne (Val et al. 2013).

Figure 4.11. Arbres commenant dstructurer un ouvrage de protection de berge en maonnerie de pierres (ph. P. Mriaux).

Parties douvrages en maonnerie ou en matriau rigide


Des parties douvrage en maonnerie se rencontrent frquemment,
nous lavons vu, sur les digues et les barrages, en particulier en revtement total ou partiel du parement amont avec un rle de protection
et/ou dtanchit.
Mais, on peut galement trouver des maonneries et dautres structures rigides (en bton, matriau bitumineux) dans bien dautres endroits de louvrage :
murs de soutnement ;
superstructures de vannes ;
regards ;
galeries ou conduites de prise deau, de rejet ou de vidange ;
voie de circulation en crte ;
etc.
Vis--vis de ces structures, il faut garder en mmoire que, dune faon
gnrale, ouvrages en maonnerie et vgtation ligneuse ne font pas
bon mnage ; et lorsque des racines ont commenc dstructurer la
partie douvrage concerne, les dgradations sont irrversibles et ncessitent, terme, une reconstitution complte des surfaces endommages. De plus, il est redouter des destructions en cascade pour les
perrs, secs ou maonns, exposs directement laction des crues ou
dun fort batillage : une amorce de dsordre peut se propager de
grandes surfaces en un seul vnement.
114

En consquence, ces parties douvrages justifient une attention particulire quant aux impacts potentiels de la vgtation ligneuse sur leur
tat. Certains ouvrages, comme les galeries ou les conduites, ne peuvent tre examins quavec des procdures (ex. : fermeture et consignation de vanne) ou des moyens ou quipements spciaux (ex. :
microcamra, waders). En dpit de ces relles difficults, il est important dorganiser priodiquement de tels examens intrieurs spciaux qui peuvent rvler des dgradations avances par des racines
la recherche deau ou dhumidit, surtout sur des ouvrages hydrauliques anciens et trs boiss, non rcemment expertiss.
Dbouchs de drain
Les dbouchs de drain constituent, par fonction, des petites zones humides, affectionnes par la vgtation hygrophile, ligneuse ou non
(fig. 4.12). Les racines des vgtaux, la recherche de leau capte et
collecte par les drains, ont, en outre, tendance pntrer dans les
conduits soit par les joints ouverts ou dbots, soit par les crpines.
Elles forment les fameuses queues de renard , bien connues des
goutiers (fig. 4.12b), qui dabord gnent lcoulement et rduisent donc
Figure 4.12a (ci-contre). Arbres et arbustes se dveloppant au dbouch aval dun dispositif de drainage subhorizontal (ph. P. Mriaux).
Figure 4.12b (ci-dessous). Schma des mcanismes dobstruction des
conduits par le chevelu racinaire (formation des queues-derenard ) : cas de la conduite de vidange d'un petit barrage.

115

la capacit dcoulement du collecteur. Elles peuvent, terme, obstruer


compltement le drain. Ce colmatage sera dautant plus rapide que les
eaux vhiculent des particules fines, que le bouchon racinaire aura tendance stopper.
On rappelle que le bon fonctionnement des drains est un gage important
de la scurit dun ouvrage hydraulique car ceux-ci ont pour fonction
de rabattre la ligne de saturation dans le remblai et parce quils font
gnralement partie de son dispositif dauscultation (cf. sous-section
suivante).
Aussi, la surveillance visuelle leur niveau consiste en premier lieu
vrifier que les zones de dbouch de drain sont bien dgages et fauches (permettant un examen et un jaugeage faciles) et que les engins
de fauchage ou de dbroussaillage nont pas endommag lextrmit
des conduits. Si de la vgtation ligneuse ou des souches sont prsentes
proximit du dbouch ou laplomb du drain, il convient dexaminer,
avec lappoint dune lampe puissante, ltat intrieur de lextrmit du
collecteur ou du drain. Sil y a un doute sur lexistence dentres de racines dans le conduit, un examen tlvisuel (microcamra) mritera
dtre programm ainsi que, si ncessaire, une opration de curage mcanique ou hydromcanique, en veillant ne pas endommager le drain.
Ouvrages dots dun dispositif dauscultation

Lauscultation est une composante essentielle de la surveillance des


ouvrages hydrauliques charge permanente. Mthode quantitative, elle
est base sur lanalyse des mesures fournies par une instrumentation
spcifique chaque ouvrage et est susceptible de mettre en vidence
dventuelles anomalies de comportement, avant mme que celles-ci
ne se manifestent par des signes extrieurs. Le dcret du 11 dcembre
2007 impose linstallation dun dispositif dauscultation pour tous les
barrages et digues de canal de classe A, B ou C.
Nous allons rappeler dans cette sous-section en quoi consiste lauscultation des ouvrages hydrauliques en remblai, et voir comment elle peut
anticiper des dgradations imputables un dveloppement racinaire.
Le cas des digues de protection est plus complexe vis--vis de lauscultation, du fait de leur charge temporaire, et fera donc lobjet dun dveloppement particulier.

116

Barrages et digues charge permanente


Pour les ouvrages charge permanente, on mesure essentiellement
des dbits de fuite ou de drainage, des pressions ou des niveaux deau
dans le remblai (pizomtrie) et des dplacements.
Ce sont surtout les paramtres hydrauliques (dbit de fuite, pizomtrie) qui peuvent tre influencs par la prsence de racines en cours de
dcomposition ou de dveloppement dans le corps de louvrage, en lien
plus ou moins direct avec une augmentation de la permabilit ou une
amorce drosion interne (cf. encart page suivante). Le jaugeage des
dbits de fuite ou de drainage prsente lavantage dtre une mesure
intgratrice (vis--vis dun important volume douvrage), la diffrence de la pizomtrie qui sapprcie par des mesures ponctuelles
(tube pizomtrique ou sonde de pression). Lanalyse statistique des
mesures dauscultation permet didentifier les variations irrversibles
de ces paramtres ( conditions constantes de charge hydraulique et
de climat), synonymes de dgradation de fonction(s) de louvrage. Cela
ncessite, toutefois, de mesurer imprativement la charge hydraulique
(la cote du plan deau) en mme temps que les autres paramtres.
Enfin, les instruments dauscultation doivent tre surveills, contrls
et entretenus comme les autres composants de louvrage. Vis--vis de
ces dispositifs, la vgtation ligneuse proche est une source de dtrioration, notamment pour les appareillages auscultant les paramtres
hydrauliques (drains, pizomtres) que les racines la recherche
deau ont tendance envahir, colmater puis enfin dstructurer si on
les laisse crotre (cf. Dbouchs de drain p. 115). Elle doit donc tre radique ds le plus jeune ge dans les zones concernes. Cette recommandation vaut totalement pour les ouvrages dots dun dispositif de
dtection de fuites base de fibre optique technologie en plein essor
dans le parc des digues charge permanente : la fibre enfouie devant
tre prserve de toute action mcanique susceptible de perturber son
fonctionnement, voire de la casser, il convient de laisser une large
bande au-dessus delle exempte de toute vgtation ligneuse et de
contrler son bon entretien.
Digues de protection
Lauscultation des digues de protection non impose par la rglementation
est une pratique encore peu dveloppe du fait des difficults techniques
et procdurales propres ce type douvrage hydraulique, notamment :
117

leur long linaire qui, coupl leur grande htrognit, rend


peu pertinente au plan technico-conomique leur surveillance par
des instruments ponctuels (type pizomtres) ;
le caractre temporaire de la charge hydraulique ne permettant
pas lamorage des drains ou la stabilisation de leur dbit pour
une mesure fiable.
Analyse qualitative de quelques volutions irrversibles
de mesures hydrauliques pouvant avoir comme origine la prsence
actuelle ou passe de vgtation ligneuse sur louvrage
Augmentation des dbits des drains
Laugmentation des dbits de drainage plan deau constant traduit une dtrioration de ltanchit de louvrage, dont les racines darbres peuvent tre (co)responsables de deux manires : (i) soit parce quelles pourrissent dans le remblai (et y
crent des vides), (ii) soit parce que, par leur dveloppement, elles dtriorent un
organe dtanchit mince de louvrage sil existe (par exemple, un perr maonn,
dont les joints seraient dgrads par des racines vers la zone de marnage). Le phnomne est dautant plus inquitant quil est rapide, car il peut signifier le pourrissement simultan de nombreuses grosses racines (par exemple plusieurs annes
aprs une coupe darbres). Il convient dans tous les cas dessayer de cerner lorigine
de lvolution la hausse des dbits, en scindant si possible les zones de mesure.
Baisse des dbits des drains
Contrairement ce que lon pourrait croire, la baisse des dbits de drainage peut
tre aussi inquitante que leur augmentation. En effet, une baisse de dbit conditions hydrostatiques et climatiques constantes peut avoir deux origines :
une amlioration naturelle de ltanchit de louvrage et de sa fondation par colmatage lamont de la porosit et des fissures. Ce cas est, bien sr, tout fait favorable et rassurant ;
un colmatage du dispositif de drainage qui se trouve peu peu contourn et ne
contrle plus les dbits de fuite. Ce colmatage peut tre d (i) au dveloppement
dune rosion interne lamont du drain (quune augmentation de la permabilit due la dcomposition des racines a pu dclencher ou acclrer) ou (ii)
lobstruction directe de tout ou partie du drain par des racines (fig. 4.12b). Le colmatage du drain entrane une augmentation de la pizomtrie (cf. alina suivant)
et les coulements non contrls peuvent tre lorigine de glissements du talus
aval de louvrage.
Augmentation dun niveau pizomtrique dans un remblai
Une telle volution est inquitante surtout si elle est constate au-dessus du drain
tapis ou en aval du drain vertical. Elle peut tre le signe du colmatage ou du contournement de ce drain, ventuellement du fait de laction plus ou moins directe des racines (pourrissement ou envahissement : cf. alina prcdent). Dans tous les cas, la
stabilit du remblai aval va sen trouver diminue. Si la ligne pizomtrique vient
affleurer le talus, cela se manifeste par des suintements qui peuvent dans certains
cas amorcer une rosion interne rgressive ou un glissement de peau.

118

Rares sont donc les digues dotes dinstruments dauscultation et


celles qui le sont ne comportent que peu dappareils (ex. : forages de
reconnaissance transforms en pizomtres). Sils existent, on veillera
bien sr les surveiller et les entretenir comme ceux des barrages,
notamment vis--vis des impacts nfastes de la vgtation.
Toutefois, des pistes existent 1 pour adapter les moyens ou dispositifs
dauscultation aux digues de protection. Parmi ces pistes, la technologie
Lidar hliport haute rsolution, que nous voquerons de faon plus
dtaille au paragraphe sur le diagnostic approfondi du prsent guide
(p. 145), est prsente comme un moyen potentiel de suivi quantitatif du
dveloppement de la vgtation ligneuse raison pour laquelle nous la
mentionnons ici comme mthode pouvant tre rattache de lauscultation. En effet, grce ses hautes performances (en particulier, forte
densit de points permettant dacqurir des informations sol et
sur-sol , mme en prsence de vgtation dense), elle permet de caractriser un instant donn la vgtation poussant sur les digues et
leur proximit et ce, sur de longs linaires. Aussi, en rptant, tous les
dix ans par exemple, lacquisition laser couple la prise dimages ariennes haute dfinition et en renouvelant la caractrisation et la cartographie des espaces vgtalises, il serait possible de suivre
quantitativement lvolution des peuplements (ex. : croissance en hauteur, extension ou diminution en surface) et danticiper les oprations
de gestion sylvicole.

Techniques dentretien
Notre propos nest pas ici de dcrire en dtail les techniques dentretien
courant (fauche, broyage, pturage et abattage), bien connues des gestionnaires qui les mettent en pratique directement ou avec des entreprises spcialises. Les recommandations particulires pour ces
mthodes sont trs variables en fonction des conditions locales de milieu, de climat, de matriau, pente, exposition et longueur des remblais,
et en fonction denjeux sociaux ou cologiques. Il sagit plutt den souligner certaines contraintes et surtout les enjeux en relation avec lcologie et le climat (p. 123).

Lauscultation des digues de protection contre les inondations : un concept encore inventer (Mriaux et al. 2012).

119

Le fauchage

Il est pratiqu sur la vgtation herbace basse, souvent de faon mcanique, mthode la plus conomique ds que les surfaces sont importantes. On fait appel des techniques manuelles, par dbroussailleuse
porte, quand les conditions de pente, de longueur de talus ou dobstacles nombreux (arbres, arbustes) ne permettent pas le passage dengins. Un passage manuel et slectif peut aussi tre ncessaire trs
localement pour la prservation despces rares ou bnficiant dun
statut de protection.
Le fauchage se pratique le plus souvent annuellement, lorsquon a affaire des herbaces basses. Des passages plus frquents peuvent tre
ncessaires lorsque les herbaces sont plus hautes ou dynamiques
(ex. : canne de Provence), ou pour des besoins particuliers de surveillance de points critiques ou post-crue (cf. Recommandations de gestion
curative p. 136). Plus le fauchage est frquent et rgulier, plus la vgtation tend vers un milieu herbac. En prsence despces ligneuses
indsirables qui sinstallent abondamment, on peut donc tre amen
faucher frquemment pendant quelques annes avant de relcher le
rythme progressivement. La prise en compte de lenvironnement dans
le cas du fauchage se fait surtout par un choix judicieux des dates et
frquences de passage en fonction denjeux de floraison ou de fructification despces vgtales, et de dates de nidification ou de dveloppement despces animales.
Le broyage

Le broyage remplace le fauchage lorsque la vgtation


comprend une proportion significative de ligneux ou des
herbaces hautes et coriaces.
Il existe diffrents engins de
broyage, lames, chanes ou
marteaux. Chacun est adapt
un type de vgtation et un
type de sol. Certains broyeurs
Figure 4.13. Engin de broyage en action sur vgtation
peuvent sattaquer des li- arbustive dense (ph. J. Baudel).
gneux jusqu 10 cm de diamtre, dautres se limitent des petits ligneux ne dpassant pas quelques
centimtres de diamtre. Certains broyeurs peuvent travailler en terrain
caillouteux (fig. 4.13).
120

Le broyage peut aussi tre une option :


sur certains matriaux grossiers o de nombreux cailloux ou blocs
peuvent dpasser de la surface du sol et risquent de briser les outils de fauche ;
lorsque la pente est forte et longue, et que seuls certains engins
munis dun broyeur sur un bras dport ou tlescopique peuvent
raliser le travail ;
lorsquon veut travailler superficiellement le sol pour dtruire ou
fragiliser les souches de certains ligneux pour limiter leur repousse (broyeurs marteaux mange-cailloux ). Ce type de
broyeur, qui est utilis entre autres pour les besoins des pare-feu,
permet de rattraper des situations denfrichement avanc avant le
retour des mthodes de broyage ou fauchage plus lgres. Il faut
lemployer hors des priodes risque de pluie intense, car il dstructure lhorizon superficiel et peut donc favoriser lrosion. Cependant, si la vgtation initiale est abondante et en particulier si
elle est riche en ligneux, le broyage laisse sur place un paillage de
dbris vgtaux qui couvre et protge le sol provisoirement.
Comme pour le fauchage, la prise en compte de lenvironnement dans
le broyage repose sur le choix des dates de passage, mais aussi parfois
sur une rotation de zones broyes alternativement pour permettre le
maintien dun potentiel de floraison ou de fructification darbustes et de
petits ligneux, et de zones refuge pour les animaux. Pour certaines espces de faune, le broyage peut tre extrmement destructeur, notamment les reptiles et amphibiens en saison froide (pas de capacit de
fuite), dans des zones enfriches qui sont au fil du temps paradoxalement devenues de plus en plus favorables pour ceux-ci. En plus du calendrier, il faut alors tre attentif aux sites sensibles et adapter la
hauteur de coupe du broyeur.
Il est totalement exclu dutiliser un broyage mcanique en prsence de
certaines plantes invasives comme la renoue du Japon qui se propagent par boutures de tiges ou de racines. Les engins risquent en effet
de dissminer la plante au-del de ses limites actuelles. Si des massifs
de telles plantes sont broys involontairement, il est obligatoire de nettoyer trs attentivement les engins avant de les rutiliser dans dautres
chantiers.

121

Le pturage

Il peut en partie remplacer ou


complter le fauchage et le
broyage pour lentretien dune
vgtation dominante herbace (fig. 4.14). Son efficacit,
notamment sur les ligneux
forte capacit dextension, dpend du type danimaux utiliss, de la pression de pturage
(nombre danimaux lhectare Figure 4.14. Animaux en pture sur une digue
(ph. C. Ripert).
et temps de parcours) et des
espces vgtales : certains vgtaux sont trs apptants quel que soit
lanimal, et sont systmatiquement brouts. Dautres ne sont priss que
par certains animaux ou pas consomms du tout. Enfin, certains vgtaux sont consomms uniquement sous forme de pousses tendres et
pas lorsquils sont plus gs et que leurs tiges ou feuilles sont devenues
coriaces. En prsence de nombreux arbustes et vgtaux ligneux bas,
il peut tre ncessaire de dbroussailler au pralable pour relancer la
production herbace dune part, et dautre part permettre aux animaux
de se nourrir des rejets. La consommation des rejets et leur pitinement
limiteront la repousse des ligneux.
En prsence darbustes peu consomms, ou de vgtation trs dynamique, une combinaison de dbroussaillage et de pturage peut tre
ncessaire. La densit du pturage aura aussi une forte incidence sur
lefficacit du contrle de la vgtation ligneuse. Un excs de densit
des animaux peut conduire la disparition des herbaces et des
risques drosion. Par ailleurs, le passage rpt de gros animaux sur
les talus en pente forte (vache, chevaux) peut directement provoquer de
lrosion le long des chemins prfrentiels utiliss par les animaux, notamment lorsque le sol est dtremp. Ces animaux lourds ne sont donc
pas recommands lorsque les pentes sont fortes.
Suivant la fertilit du matriau du remblai, la surface disponible, la qualit des herbaces (qui peuvent avoir t semes spcialement pour cet
usage) et des autres vgtaux prsents, le climat et la disponibilit locale des animaux, le pturage peut rduire plus ou moins fortement le
cot dentretien des talus. Il est dans tous les cas ncessaire de faire
appel des professionnels spcialiss pour bien calculer le potentiel
de louvrage et de ses environs et la charge danimaux correspondante.
Une combinaison dans le temps de diffrents types danimaux peut
122

conduire la fois au contrle dun grand panel de plantes, et lamlioration des qualits fourragres permettant de maintenir un pturage
raisonn sur site.
Abattage

Si le plan de gestion prvoit que la prsence darbres est possible dans


certaines limites de position et de dimension ou dge, labattage rgulier des arbres ayant dpass ces limites ou prsentant dautres problmes de scurit (mortalit, inclinaison, pourritures) doit tre
programm dans la gestion courante. Ces travaux doivent saccompagner du reprage systmatique et prcis de lemplacement des arbres
abattus si la souche nest pas limine et le remblai rpar (voir les recommandations de gestion curative p. 136).
Labattage darbres doit tre confi des professionnels. Comme pour
les autres mthodes dentretien, le choix des dates et la rpartition spatiale des travaux peuvent contribuer limiter les dgts sur lenvironnement, ou mme favoriser la biodiversit comme suggr dans les
paragraphes suivants. La prise en compte denjeux lis la biodiversit
est ncessaire pralablement ces oprations dabattage (cas des arbres gtes notamment), pour proposer des adaptations ventuelles
celles-ci (abattage doux, maintien de chandelles, tronc ou andins laisss
au sol proximit de louvrage si ce nest pas en contradiction avec les
autres objectifs de gestion, etc.).

Prise en compte de lcologie


et du climat
Les enjeux cologiques sont potentiellement nombreux sur les ouvrages hydrauliques. Les milieux rivulaires sont en effet parmi les plus
menacs en Europe et dans le monde. Ces enjeux sont abords dans
les paragraphes suivants et comprennent les enjeux de biodiversit terrestre, les enjeux de biodiversit aquatique et de qualit de leau, des
enjeux damnagement du territoire, et des enjeux lis au changement
climatique.
Les enjeux de biodiversit terrestre

Ils portent sur la biodiversit exceptionnelle (espces rares), mais aussi


sur la biodiversit ordinaire. Rappelons que la biodiversit doit tre
123

considre et gre lchelle du systme entier, comprenant bien sr


louvrage mais aussi les berges, un ventuel sgonnal pour les digues,
et le milieu aquatique considr (rivire ou plan deau de retenue). Les
ouvrages tant soumis bien plus de contraintes que les zones voisines,
celles-ci jouent un rle essentiel. Lorsque cest possible, loigner les
digues du cours deau donne beaucoup plus de souplesse la gestion
de la vgtation en laissant un large corridor.
Les plantes
Les plantes rares ou protges les plus frquemment listes sur les
digues ou les barrages sont des herbaces, mais il peut sagir de
plantes typiques des berges des cours deau. Elles sont souvent lies
aux milieux ouverts, ce qui va dans le sens dun entretien en vgtation
herbace basse. Cest dailleurs frquemment cet entretien qui a permis leur expression ou leur installation et leur maintien. Le respect des
priodes de floraison et de fructification permet leur sauvegarde, sans
renchrir le cot dentretien des ouvrages.
Il peut, bien sr, y avoir des cas plus
complexes. Mais on se souviendra que
les ouvrages hydrauliques tant des milieux artificiels, leur colonisation par des
espces rares a t possible grce la
gestion passe, dont on pourra souvent
sinspirer pour leur sauvegarde. On peut
rencontrer aussi des espces qui ne sont
pas rares par elles-mmes mais rares
dans un contexte particulier, ou en limite
de leur aire de rpartition : par exemple
des plantes mditerranennes trs au
nord de leur aire habituelle, grce aux
conditions particulires du milieu artifi- Figure 4.15. Orchide (Himantoglossum
robertianum) sur une digue en herbe fauciel des digues.
che annuellement. Cette espce spectaculaire
On peut aussi rencontrer en abondance nest ni rare ni protge, mais bien reprsentative des espces favorises dans les milieux
sur les digues des plantes qui, sans tre ouverts entretenus (ph. M. Vennetier).
rares, sont moins abondantes dans les
milieux naturels, comme certaines orchides (fig. 4.15).
Le cas de la vgtation des berges proximit des pieds de digues, quil
convient de grer dans la continuit des talus, est diffrent : on peut
tre amen couper la vgtation ligneuse et notamment les arbres
124

sur plusieurs mtres de large par rapport au pied des talus douvrages
(une largeur de 5 m est recommande, cf. Travaux de confortement
p. 144), dans des milieux plus naturels. La diversit des espces rares
rencontres et de leurs exigences cologiques est alors importante.
Animaux rares ou protgs
Parmi les gros animaux, le castor (fig. 4.16) et la loutre reviennent le
plus souvent. Pour les petits animaux, les cas sont beaucoup plus varis, mais souvent des insectes (papillons notamment, comme la Diane
infode une plante hte assez commune sur ces ouvrages), ou des
espces infodes leau (salamandres, libellules par ex.). La sauvegarde de chaque espce passe par des mesures spcifiques adaptes
aux conditions locales, quil est impossible de gnraliser. Pour un papillon par exemple, il peut aussi bien sagir de respecter une priode de
floraison que de conserver une plante-hte de la chenille. Pour le castor, la prservation de sites de tranquillit et de reproduction doit saccompagner dune conservation des espces darbres dont lcorce
constitue une nourriture importante (peupliers, saules).

Figure 4.16. Les castors consomment des corces de saule et de peuplier. Ils abattent des arbres entiers, parfois
gros, pour salimenter des corces des branches et pour construire ou entretenir leurs barrages (photos troncs
C. Zanetti, photo castor E. Vennetier).

Quand des plantes et animaux rares ou protgs sont identifis, ils sont
souvent dpendants de milieux particuliers, parfois dclins dans les
plans de gestion ou dobjectif de zones de protection spcifiques (rserves naturelles, sites Natura 2000, etc.). Il faut alors se rfrer ces
plans pour adapter au mieux les priodes et la nature de travaux.
Biodiversit ordinaire
Une des principales sources de biodiversit dans les milieux arbors
est le bois mort ou vieillissant. On trouve en effet dans les vieux arbres
des sites de nidification ou de gte pour certaines chauves-souris, oiseaux, insectes, et dans les dbris de bois mort au sol tout un cortge
125

dinsectes saproxylophages (i.e. mangeurs de bois mort ), des caches


pour les amphibiens et reptiles, etc. Or le bois mort est souvent la hantise des gestionnaires pour de multiples raisons : scurit des promeneurs et usagers vis--vis de la chute de branches ou darbres, risques
dembcles, pourrissement des souches, etc. Conserver des arbres
morts est souvent peru comme un dfaut de gestion. Cest pourquoi
llimination des arbres malades ou morts fait partie des pratiques
quasi-systmatiques. Dans la gestion des digues et des barrages, mais
aussi de lenvironnement de ceux-ci, il faut cependant considrer avec
intrt la possibilit den conserver certains autant que le permet la scurit des personnes et des ouvrages hydrauliques.
Par ailleurs, les rubriques suivantes insistent, dans le cas des ouvrages
hydrauliques en remblai principalement de type digues 1, sur des points
particuliers qui concourent cette biodiversit souvent invisible mais
importante !
Pollinisateurs, butineurs
Nous avons dj vu quil tait possible, et souvent facile, dadapter les
dates et modes dentretien de la vgtation pour conserver et mme
optimiser les floraisons. Cela suffit amliorer lalimentation de lensemble des espces butineuses et pollinisatrices (fig. 4.17). Si lon pense
souvent aux floraisons printanires, il ne faut pas oublier les floraisons
dt dans beaucoup de rgions et mme les floraisons automnales.
Ces dernires sont cruciales pour la constitution de rserves qui permettront aux colonies de survivre en hiver et de bien dmarrer au printemps suivant. Une fauche ou un broyage trop tardifs peuvent affaiblir
les floraisons dautomne sans rien apporter aux floraisons de printemps. Un quilibre est trouver dans chaque site. Quelques espces
frquentes dans les milieux rivulaires, comme le lierre, font partie des
plantes mellifres dautomne. Or ce dernier est frquemment limin
sous prtexte quil envahit les arbres et les touffe, ce qui est faux 2.
Plus le lierre est gros et dvelopp, plus il est florifre. La prservation
des gros pieds de lierre est donc trs recommande, mme si cela devait tre au dtriment dun arbre.

126

Certaines de ces recommandations peuvent toutefois tre tendues aux barrages, notamment ceux de
grande longueur.

En gnral si le lierre touffe un arbre, cest que celui-ci ne poussait plus, donc priclitait dj. Il peut y
avoir de rares exceptions.

Potentiel mellifre (fig.4.17)


En complment de leur intrt pour les pollinisateurs sauvages, certaines digues de grandes dimensions ont ou pourraient avoir un rel potentiel mellifre (nectar et pollens) pour les abeilles domestiques. Leur
exploitation certaines saisons pourrait tre ngocie avec des apiculteurs, et les travaux dentretien peuvent tre optimiss dans cet objectif :
date, mthode et hauteur de fauche ou de broyage par exemple. Lors de
linstallation dune vgtation herbace ou de ligneux bas sur des digues
aprs travaux, on peut aussi semer en priorit des plantes particulirement mellifres. Il faut cependant faire attention ne pas utiliser de
plantes potentiellement invasives, ou des cultivars qui pourraient polluer
gntiquement les espces locales. Pour cela, le label semence locale en cours de dveloppement par les conservatoires botaniques nationaux peut tre une solution. En partenariat avec divers acteurs, on
pourrait mme crer des plantations mellifres de ligneux bas (par ex.
lavande, thym) sur certains ouvrages dont le substrat et le climat sont
favorables : ces plantes qui couvrent peu le sol, et donc ne gnent pas
la surveillance, demandent peu dentretien. Outre leur intrt cologique
et conomique, elles ont un fort potentiel paysager qui serait trs apprci dans les zones frquentes par le public. Favoriser le potentiel
mellifre est en pratique bon pour lensemble des pollinisateurs sau-

Figure 4.17. Les herbes et petits ligneux des milieux ouverts sont souvent mellifres. Un choix judicieux des
modes et des dates dentretien peut tirer parti de ce potentiel. La plantation ou le semis de plantes mellifres
(en faisant attention lorigine des plantes utilises), est aussi envisageable dans un objectif environnemental,
notamment en milieux urbains ou agricoles (photo R. Celse en haut droite et M. Vennetier autres
photos).

127

vages, condition de ne pas crer une surcharge dabeilles domestiques


qui pourrait faire une concurrence trop forte aux espces sauvages. Par
ailleurs, les saules et peupliers jouent par leur floraison trs prcoce un
rle clef dans lalimentation des abeilles domestiques et sauvages en fin
dhiver. En garder dans une certaine proportion ou les favoriser est important sils sont rares localement. Cette recommandation vaut pour les
berges et sgonnaux voisins autant que pour les digues o il nest pas
toujours possible de conserver des arbres.
Diversit spatiale et temporelle des milieux
Bien que considr comme ouvrage linaire , une digue vue en coupe
transversale peut hberger sur le remblai et dans son environnement
des milieux et des types de vgtation trs diffrents. La gestion de
ces vgtations ne peut pas tre dissocie. Des variations sont possibles et souvent souhaitables entre la berge, lventuel sgonnal, la
digue et la vgtation ct terre. Bien qutroites, et outre leur diversit
de composition et de structure, ces bandes crent de longues lisires,
lesquelles sont toujours des zones favorables la biodiversit. Si la
digue est large, et si sa structure comporte des matriaux varis, les
parties de digue (pied, milieu et haut de talus, crte, talus amont et aval)
peuvent aussi prsenter des bandes de vgtation varies.
Longitudinalement, un ouvrage et son environnement proche (berges,
sgonnal, ouvrages annexes hydrauliques) prsentent souvent des variations de profil, de largeur, de pente, de sol ou de matriaux, ainsi que
denjeux. Ces variations vont permettre aussi, si on le souhaite, de crer
des variations longitudinales de vgtation.
En combinant variations longitudinales et transversales, avec une gestion prcise et circonstancie, on peut obtenir des variations de composition et de structure de vgtation en mosaque, trs favorables la
biodiversit mme si la digue elle-mme reste herbace en totalit ou
en majorit.
Ltalement de travaux dans le temps, comme la rotation entre des
zones prserves et broyes tour de rle, peut aussi contribuer des
mosaques spatiales et temporelles de structure de vgtations.
Corridors cologiques
Dans les zones agricoles de grandes cultures ou dans les milieux urbains et priurbains, les rivires constituent souvent lun des derniers
liens entre des habitats naturels fragments et dissmins. Les digues
128

jouent dans ce cas un rle de corridor cologique, permettant la circulation des espces. Limportance de ce rle est variable dun cas lautre, et des recommandations de gestion ne peuvent en gnral pas tre
donnes, sinon celles dviter les obstacles infranchissables et de
conserver une largeur suffisante au corridor en vitant son artificialisation. On traitera diffremment le cas dun corridor gnraliste destin
toutes les espces sans priorit, et celui dun corridor qui sera considr comme vital pour une espce particulire dont les exigences locales sont spcifiques.
Un corridor peut tre mixte, constitu dun milieu ouvert (digue fauche)
et dun milieu ligneux (haie ou bandes boise en pied de digue), les deux
corridors tant utiliss par des espces diffrentes. ce titre, les
bandes boises proximit des digues, si elles sont compatibles avec
la scurit de louvrage, doivent tre conserves voire renforces, notamment en assurant autant que possible leur continuit.
Plantes envahissantes
Il existe de nombreux ouvrages, rapports et sites internet concernant
le danger (et le cot futur pour la socit) que font courir les plantes invasives la biodiversit le long des cours deau. On pourra sy reporter.
Ils proposent parfois des mthodes de lutte dont aucune pour linstant
nest pleinement satisfaisante sur les populations dj dveloppes et
dissmines, les chances de succs tant limites aux traitements trs
prcoces prvenant linstallation localise de ces espces dans de nouveaux sites. Les plus frquemment cites, parmi les exotiques, sont la
renoue du Japon (Reynoutria japonica Houtt.) (fig. 4.18), larbre papillon ou buddleia (Buddleia davidii Franch.) et le faux indigo (Amorpha

Figure 4.18. Invasion de digues par la renoue du japon : partir dun petit bouquet isol, install par une
crue ou involontairement par des travaux, la renoue peut la longue touffer toute vgtation herbace et
arbustive sur des dizaines ou centaines de mtres de digue et de berge (photos M. Vennetier et G. Doirat).

129

fruticosa L.). Dans le sud de la France, la canne de Provence (Arundo


donax L.) est autochtone mais pose les mmes problmes. Ces plantes
forment des massifs denses et hauts, difficilement pntrables, dont la
concurrence pour la lumire et dans le sol radique les espces locales.
Ils rejettent trs rapidement aprs coupe ou broyage. Ils sont aussi capables de se multiplier par bouturage de tiges ou de racines, ce qui rend
la lutte difficile et coteuse car les rsidus de coupe ou de broyage doivent tre ramasss et dtruits. Ces inconvnients sajoutent aux problmes de scurit crs par ces massifs denses qui gnent la
surveillance des ouvrages. Les tiges mortes de ces plantes, qui peuvent
tre disponibles en grandes quantits, contribuent la formation dembcles. Trs demandeuses en lumire, elles sont favorises par llimination du couvert arbor. Il faut donc parfois trouver un compromis,
au moins temporaire, entre limination darbres gnants et contrle
des invasives.
La renoue du Japon, introduite en Europe comme plante ornementale,
mellifre et fourragre, est lune des invasives les plus dynamiques.
Elle a conquis la totalit du territoire franais en moins dun sicle,
aide par son implantation dans de nombreux jardins et parcs, et sa dissmination facile par les crues et les travaux dentretien.
Le buddleia produit en abondance des fleurs trs attirantes pour les papillons (et de nombreux autres nectarivores) et il est parfois considr
ce titre comme intressant cologiquement. Mais il ne nourrit quasiment aucune chenille. Quand il prend trop dimportance le long dun
cours deau, il devient limitant au contraire pour les papillons qui se
nourrissent des plantes habituelles des berges.
Lambroisie (Ambrosia artemisiifolia L.) est une plante invasive en expansion. Elle est actuellement trs prsente dans le Sud-Est de la
France mais signale dans presque toutes les rgions (et dans toute
lEurope). Ayant besoin de lumire, elle affectionne les zones ouvertes
herbaces de friche, les talus de route et autres voies de transport, et
donc aussi les digues. Elle natteint pas de grandes dimensions (30
120 cm) et forme rarement des fourrs denses, donc ne peut tre considre seule comme gnante pour la surveillance. Cependant, trs allergisante par son pollen, cette plante pose un problme de sant
publique et fait lobjet darrts prfectoraux ou municipaux organisant
son contrle ou des travaux de lutte contre sa dissmination. Les
graines, qui ne sont dissmines ni par le vent ni par des animaux qui
les mangeraient, sont transportes surtout avec de la terre dans les
roues dengins ou avec des remblais, ou dans les sabots danimaux qui
pturent les zones infestes, voire dans les semelles de promeneurs.
130

Sa prsence sur une digue impose donc des prcautions particulires


pour viter de la dissminer lors des entretiens ou des travaux ncessitant des dplacements de terre. Faucher les zones infectes avant la
priode de maturit des graines est un moyen de limiter progressivement sa prsence.
Le robinier (Robinia pseudoacacia L.) qui a t frquemment plant sur
les digues pour stabiliser les talus, lailante (Ailanthus altissima (Mill.)
Swingle) et lrable negundo (Acer negundo L.) sont aussi considrs
comme des espces invasives dans ltage arbor. Le robinier peut se
rvler particulirement envahissant grce son pouvoir de drageonner
partir de racines trs loin du pied-mre, et ds quil est coup. Lailante a les mmes proprits mme si les drageons apparaissent gnralement plus prs du pied-mre. Lrable negundo se reproduit trs
abondamment par graines et reprsente dsormais lune des espces
dominantes de certaines berges et digues. Ces trois arbres peuvent cependant tre grs en peuplement. Leur croissance rapide et leur besoin en lumire font quils restent peu de temps dans la phase de fourr
dense, empchant la surveillance au sol : cest donc plus laspect cologique que laspect scuritaire qui est en jeu. Le robinier est par ailleurs un des arbres les plus mellifres : ce titre, ses peuplements
sont trs recherchs par les apiculteurs qui en font un miel monofloral
rput (miel dacacia).
Dautres espces herbaces ou arbustives peuvent tre localement gnantes comme les topinambours (Helianthus tuberosus), la berce du
Caucase (Heracleum mantegazzianum), le raisin dAmrique (Phytolacca americana), les balsamines (Impatiens glandulifera, Impatiens
parviflora), les asters amricains (Aster lanceolatus, Aster novi-belgii,
Aster salignus). Berce du Caucase et raisin dAmrique sont trs
toxiques et dangereux pour lhomme et les animaux, par simple
contact : leur contrle relve donc de la sant publique autant que de
lcologie dans les secteurs frquents par le public.
Les enjeux de biodiversit aquatique

Embcles
Les embcles sont en majorit aliments par la vgtation des berges,
digues et sgonnaux. Des objets dorigine humaine peuvent sy ajouter
dans les lits mal entretenus, ou en cas de crues violentes provoquant
des destructions de constructions et emportant des vhicules. Ils constituent lun des risques majeurs au niveau des ouvrages (ponts, gus,
131

seuils, passages buss etc.)


dont ils peuvent provoquer le
colmatage, et indirectement, la
destruction. Durant les crues,
ils saccumulent dans la vgtation des berges et digues qui
fait office de peigne , ce qui
peut rduire la capacit dcou- Figure 4.19. Les dbris vgtaux accumuls (branches,
lement du lit. Les embcles feuilles) constituent des abris, niches et sites de reproduction
sont particulirement redouts pour de nombreuses espces aquatiques, tout en contribuant
la chane alimentaire par des apports rguliers de matire
sur les rivires endigues, car organique (ph. M. Vennetier).
ils peuvent crer des dbordements localiss et donc des brches. Il convient cependant de relativiser
leur inconvnient hydraulique dans le cas de rivires larges.
Mais ils jouent un rle trs important comme cache et site de reproduction et comme habitat spcifique pour de nombreux organismes aquatiques (fig. 4.19). Ils contribuent aux apports dlments nutritifs dans le
cycle biologique de la rivire. La gestion prventive de la vgtation des
berges et digues, quand elle comprend des ligneux, doit donc tenir
compte de lintrt de conserver certains vgtaux qui peuvent contribuer la formation dembcles de taille limite, quand elles ne sont pas
considres comme dangereuses pour la scurit. La gestion curative
doit envisager la possibilit de conserver certains embcles en fonction
des enjeux ou de leur position ou de les enlever partiellement, par exemple la partie hors deau seulement (on pourra se rfrer louvrage de
Grard Degoutte, 2012. Diagnostic, amnagement et gestion des rivires :
Hydraulique et morphologie fluviales appliques, page 441 et suivantes).
Apports de matire organique dans la rivire
Dans le mme registre, toute matire organique apporte par la vgtation riveraine (non seulement les lments ligneux des embcles mais
tous les apports de feuilles et rameaux et mme les rsidus dentretien)
est vitale pour la chane alimentaire de certains cours deau. Attention
cependant aux apports massifs en priode de faible dbit et forte chaleur qui peuvent avoir un effet nfaste (par fermentation et asphyxie).
Dpollution des eaux de ruissellement et de la rivire
La vgtation des bords de cours deau, et donc en partie celle des
digues, joue un rle important de dpollution vis--vis de nombreuses
substances nocives ou surabondantes produites par les activits hu132

maines (agriculture notamment) et leurs installations (stations dpuration, industries). Les plus courantes sont les nitrates, les phosphates
et certains polluants industriels ou leurs drivs qui ne sont pas entirement limins par les traitements en amont. Les racines de la vgtation pompent et recyclent une part importante de ces substances dans
les eaux de ruissellement, et dans les nappes connectes aux cours
deau (quelles alimentent ou partir desquels elles salimentent). Lactivit biologique des cours deau, qui dpend en partie de cette vgtation et de ses apports (cf. ci-dessus), contribue par ailleurs ce travail
de dpollution. La vgtation herbace est dj efficace contre les pollutions agricoles entranes par le ruissellement, en particulier le phosphore particulaire. La vgtation arbore est plus efficace contre la
pollution des nappes (Carluer et al. 2011).
Ombrage des cours deau
Dans les rgions chaudes, et pour les cours deau ou canaux de faible
largeur qui peuvent connatre des tiages trs faible dbit, lombrage
joue un rle important et parfois vital en t pour limiter la hausse de
temprature de leau. Une temprature excessive favorise les prolifrations dalgues et acclre leutrophisation, au dtriment de nombreux
organismes aquatiques, ce qui peut se traduire par une forte mortalit.
Il y a parfois une antinomie entre le rle dombrage dune vgtation
arbore proche de la berge, auquel peut contribuer la vgtation des
digues sur les petits cours deau, et les risques quinduisent ces arbres
lors des crues en termes de turbulences, embcles, dracinement, etc.
La prise en compte du facteur ombrage nen est pas moins importante
valuer objectivement.
Dbit des cours deau
Dans les cours deau o un tiage trs faible dbit ou un asschement
temporaire peut tre un problme, la prsence darbres peut y contribuer. Les arbres consomment en effet une trs grande quantit deau
en t, et dautant plus quil fait sec lorsquils ont accs une ressource
en eau comme une nappe ou une berge qui leur permet une activit soutenue de croissance. Le fonctionnement biologique du cours deau, et
donc sa biodiversit, peuvent en tre affects. Bien que gnralement
marginal, ce problme pourrait devenir plus rcurrent dans certaines
rgions avec le changement climatique, notamment lorsque ces ressources en eau alimentent aussi des activits humaines (irrigation, eau
potable, loisirs) qui peuvent entrer en concurrence avec les besoins du
133

milieu aquatique et mme entre elles. Comme les arbres suivant leur
position et lorientation du lit peuvent aussi contribuer lombrage du
cours deau, la gestion de la vgtation doit intgrer lensemble des facteurs voqus et peut tre spatialement variable.
Autres enjeux et amnagement du territoire

Rcupration de la biomasse pour lnergie


Dans le contexte actuel de dveloppement des nergies renouvelables,
le broyage dune quantit significative de vgtaux ligneux et darbres
sur des digues de grandes dimensions pourrait donner lieu la rcupration des rsidus ligneux pour la production dnergie. Bien que
marginale en gestion courante, cette production peut tre envisage
lors de la remise niveau de certains ouvrages, ou si on procde des
rotations spatiales de broyage sur plusieurs annes. Ce type dexploitation doit cependant tenir compte des enjeux de biodiversit ventuels
de louvrage afin de ne pas contredire les bonnes pratiques mises en
uvre par ailleurs.
Risques dincendie
Dans les zones soumises au risque dincendie, la gestion de la
vgtation des digues
doit sintgrer dans les
plans de prvention
lchelle du territoire
(gnralement chelle
Figure 4.20. Un tapis herbac sec ou des dbris de broyage sont trs
intercommunale). Une inflammables et forment un combustible idal en priode de risque
digue herbace repr- dincendie, mme si le feu ny dveloppe pas de fortes intensits (ph.
sente potentiellement C. Tailleux).
une excellente coupure de combustible (pare-feu) dans des milieux plus
boiss, surtout si elle sadosse un canal ou un cours deau. Mais la
gestion de la digue doit tenir compte de la vgtation des zones voisines
et des enjeux humains proximit. En priode estivale, un tapis herbac
sec est trs inflammable, en particulier sil a t fauch peu avant :
mme si le feu ne peut y prendre une forte puissance, il peut sy propager rapidement et surtout y dmarrer (fig. 4.20). Les zones fortement
frquentes par le public et la proximit de routes ou dhabitations
constituent des lieux privilgis de dpart de feu.
134

Avec le changement climatique, le risque dincendie ne peut que saccrotre dans les zones qui y sont actuellement soumises, et il pourrait
stendre dans des zones jusque-l pargnes. Il peut y avoir une
contradiction entre le rle de corridor cologique dune vgtation de
digue et de berge voisine, et le rle de transmission potentielle du feu
dans les zones risques dincendie. Dans ce contexte, lentretien des
ouvrages au titre de la DFCI devra plutt sorienter vers un entretien rgulier pour limiter la quantit de combustible, plutt que de lentretien
intervalle long, qui implique des travaux lourds, plus coteux, et potentiellement plus impactants sur lenvironnement (ex. : pturage au
lieu de broyeur marteaux).
Mortalit des arbres en cas de scheresse
Les arbres et arbustes habitus avoir
de leau en abondance et durant une
grande partie de lanne sont les plus
sensibles une ventuelle scheresse
exceptionnelle. Anticiper un pisode de
scheresse fait partie des bonnes pratiques de gestion de la vgtation des
digues. Ce point est dautant plus important que le changement climatique
devrait conduire une plus grande frquence des scheresses intenses,
mme si la quantit de pluie annuelle
ne change pas ou augmente (fig. 4.21).
Si on a le choix dans la conservation des Figure 4.21. Le risque de mortalit des arbres
espces, on peut donc miser en priorit et arbustes avec le changement climatique est
sur les espces les plus rsistantes. rel dans les dcennies venir. Le bois mort
constitue cependant un foyer privilgi de bioDans tous les cas, il vaut mieux miser diversit, quil faut prserver autant que le persur les arbres les mieux adapts au cli- mettent la scurit des ouvrages et des personnes
(ph. M. Vennetier).
mat local que sur des espces situes
en limite de leur aire climatique. Si on a des espces qui risquent de ne
plus tre adaptes au climat futur (par exemple chne blanc dans la zone
mditerranenne basse altitude, pin sylvestre basse altitude dans
toute la France), on peut favoriser des espces plus adaptes au futur.
Ladaptation des espces prenant en compte non seulement le climat
mais aussi le type de sol et laccs permanent ou temporaire des ressources en eau, on ne peut pas donner de rgle gnrale, chaque cas
devant tre tudi par une personne comptente (forestier, cologue).
135

RECOMMANDATIONS
DE GESTION CURATIVE DES
OUVRAGES HYDRAULIQUES BOISS

n rappelle ici, une fois encore, quen dehors de certains ouvrages


de grandes dimensions ou douvrages bnficiant de dispositifs
dtanchit de type cran interne rigide (palplanches, parois
moules), la prsence darbres est fortement dconseille sur les barrages et digues en remblai. Les risques lis aux arbres ne sont pas limins si les ouvrages ne disposent que dune tanchit amont ou ct
rivire, par dalles en bton ou parement bitumineux, qui sont vulnrables aux racines et aux crues. Si le risque li aux arbres est gnralement proportionnel leur nombre, leur taille et leur ge, il ny a pas
besoin dun grand nombre darbres pour que le risque soit lev dans
certaines situations. De faon gnrale, on verra dans le cours de ce
sous-chapitre que le cot des travaux curatifs est trs lev : il est donc
prfrable dans tous les cas de ne pas laisser sinstaller ou se dvelopper les arbres, plutt que davoir les liminer et renforcer louvrage plus tard.

Entretien curatif de la vgtation


Le traitement curatif de la vgtation arbore ralis dans le cadre dun
confortement sera abord dans la deuxime partie de cette section
(p. 144). Il y sera mis, en regard de chaque cas, en fonction de la position
et de la taille des arbres, les risques encourus et la technique de gnie
civil envisage.
Dans la prsente section, nous nabordons donc que la gestion de la vgtation arbore en attente dun traitement rparateur (p. 138), et le
traitement de la vgtation arbustive ou herbace haute (p. 142). Un
point est fait malgr tout dans le paragraphe suivant sur le mode dextraction des arbres, qui est gnrique pour lensemble de ce chapitre.

136

Le traitement des arbres indsirables comporte trs gnralement trois phases : (1) couper
ces arbres, (2) purger immdiatement ou le plus rapidement possible le remblai, en
liminant la souche et les
grosses racines, voire lensemble des racines (fig. 4.22), et (3)
rtablir par des travaux de
gnie civil les caractristiques
souhaites de la partie douvrage concerne : tanchit,
drainage ou rsistance mcanique (fig. 4.23).

Figure 4.22. Arrachage dun arbre avec une grande partie


de son systme racinaire qui a t pralablement dgag
(ph. C. Zanetti).

Il est cependant frquent quil


faille maintenir les arbres en
vie provisoirement, entiers ou
aprs les avoir coups ou lagus : en attendant des tudes
qui seraient indispensables
pour choisir les techniques de Figure 4.23. Rfection du talus et de la crte de digue, aprs
confortement les plus adap- limination des arbres dangereux : rgularisation de la
pente, apport local et tassage de matriaux (ph. C. Zanetti).
tes, parfois les autorisations
administratives indispensables, ou le temps dobtenir les moyens financiers de la remise en tat de louvrage hydraulique. En effet, couper et
tuer des arbres poussant sur une digue ou un barrage, lorsque louvrage ne peut tolrer leur prsence, permet de limiter certains risques
et notamment certaines formes drosion externe, rsultant du basculement de larbre ou de turbulences (fig. 4.24). Mais en contrepartie,
cela cre ou accentue les risques drosion interne et dinstabilit de
talus lis la dcomposition du systme racinaire, moins perceptibles
mais tout aussi dangereux terme. Les rsineux, qui ne rejettent pas
de souche et sont donc tus par une coupe prs du sol, posent dautres
problmes que les feuillus qui rejettent.
On ne connat pas prcisment le temps quil faut pour quune souche
et des racines en dcomposition deviennent dangereuses pour un ouvrage hydraulique. Cela dpend dune combinaison de nombreux facteurs comme la taille de louvrage, le type de matriaux, la taille et
lespce darbre, le type de systme racinaire, le climat, lhumidit du
137

a b
Figure 4.24. Contrle de la taille des arbres par une coupe rgulire (traitement en taillis). (a) les rejets des
arbres coups sont petits par rapport la souche, ce qui limite les risques darrachement. Mais la souche et
certaines racines continuent de grossir en diamtre et en profondeur (ph. C. Ripert). (b) Lorsque les rejets ne
suffisent pas nourrir de grosses souches coupes plusieurs fois successivement, ou si on a coup des arbres
dj gros, le cur de la souche et certaines racines meurent et se dcomposent malgr la survie de la priphrie
de la souche (ph. C. Ripert).

site, la prsence de pathognes (champignons, insectes) qui varient


avec lenvironnement vgtal, lhistoire du site, etc. Les expriences
ralises ce jour sur digue (cf. chapitre 1) montrent quau bout de quatre six annes, certaines petites racines peuvent tre entirement dcomposes, et certaines grosses racines largement entames.
Si on a la certitude que les travaux de confortement interviendront seulement quelques annes (moins de 5 ans) aprs la coupe et la mort des
arbres, les souches pourront tre laisses en place jusqu ces travaux
pour viter des frais de remise en tat aprs arrachage, qui seraient
inutiles dans ce cas. Au-del, on prend un risque vident.
Maintien temporaire dune vgtation arbore

Pour le maintien provisoire darbres indsirables sur un ouvrage hydraulique, deux limites critiques sont considrer, quelles soient exprimes en hauteur, diamtre ou ge, ou par une combinaison de ces
trois paramtres :
une limite basse au-dessous de laquelle on considre que les arbres ne posent pas encore un problme de scurit court terme
ou potentiel. Elle impose une surveillance et une gestion anticipatrice afin quils ne dpassent pas cette limite ;
une limite haute au-dessus de laquelle il nest pas possible de les
garder, mme provisoirement, ce qui impose leur limination immdiate.
Entre ces deux limites, on considrera que les arbres peuvent tre
conservs et grs temporairement.
Un certain nombre dautres facteurs comme ltat sanitaire des arbres,
138

leur position sur louvrage ou la berge, la menace quils font peser sur
des amnagements annexes de louvrage (drains, ouvrages traversants)
ou sur le public (routes, sentiers), ou encore leur inclinaison (ou port
dsquilibr), doivent aussi tre pris en compte pour dcider de lurgence absolue ou non de les couper, ou de sen dbarrasser et dliminer la souche.
En attendant les travaux de rfection ou confortement de louvrage, on
devra donc la fois :
liminer les arbres de petite taille,
qui nimposent pas encore de travaux lourds de remise en tat ou
darrachage de souche, pour viter
quils natteignent une taille critique
et limiter les cots futurs ;
liminer les arbres les plus gros et
les plus dangereux, sil y en a, pour
limiter les risques immdiats
(fig. 4.25) ;
grer le reste du peuplement en limitant du mieux possible les
Figure 4.25. Abattage dun gros arbre en
risques rsiduels.
pied de digue (ph. C. Ripert).

Pour les arbres qui rejettent de souches, la coupe constitue le moyen


habituel de diminuer les risques drosion externe : elle limite la prise
au vent, la pression de leau en cas de crue et le poids de larbre. Les
risques de dracinement ou de dstabilisation des pentes sont donc rduits. Elle maintient en vie au moins partiellement le systme racinaire
et la souche.
Pour les rsineux qui ne rejettent pas, ou quand on souhaite conserver
des feuillus dune taille significative, on peut obtenir un rsultat similaire avec un ttage ou un lagage important. Attention cependant
ne pas traiter trop violemment les rsineux, qui ne survivent que sils
conservent un certain pourcentage de leur surface foliaire, variable avec
les espces : en gnral au moins 30 %. Les feuillus sont galement
plus ou moins sensibles ces lagages, particulirement quand ils vieillissent, et certains demandent des techniques spcifiques de taille pour
garder leur vitalit. Le recours des spcialistes est ncessaire. Le cot
dun lagage ou dun ttage est en gnral beaucoup plus lev quun
simple abattage, ce qui limite leur usage des cas particuliers, en prsence denjeux paysagers ou sociaux importants.
139

Les choix de gestion du peuplement conserv dpendent la fois de la


densit, de la composition et de la taille des arbres.
Les arbres isols ou faible densit peuvent tre traits au cas par cas,
indpendamment les uns des autres : coupe, lagage, conservation en
ltat.
Dans les peuplements plus denses, la gestion doit prendre en compte
le type de peuplement, linteraction entre les arbres et linteraction
entre les arbres et le reste de la vgtation.
Il est parfois possible de traiter lintgralit du peuplement en taillis,
en coupant tous les arbres sils rejettent, quelle que soit leur taille.
Cette solution est trs simple, mais nest cependant pas toujours envisageable pour des raisons de cot, denvironnement ou dacceptation
sociale. Elle peut aussi poser un srieux problme de surveillance dans
les annes suivantes si on na pas les moyens dentretenir intensment
les zones traites : en cas de peuplement trs dense, les rejets vont rapidement couvrir le sol et empcher linspection visuelle pendant plusieurs annes. Sil existe une vgtation arbustive en particulier des
plantes invasives , celle-ci peut devenir trs vigoureuse grce la mise
en lumire avec, l encore, une gne importante et durable la surveillance. Enfin, une coupe forte favorise la rgnration par graines ou
drageons des arbres hliophiles, croissance trs rapide, comme les
peupliers et les saules. On peut donc accentuer les problmes futurs.
Si on napplique pas un traitement systmatique, plusieurs options sont
possibles :
Si le peuplement est htrogne, au niveau de sa composition ou des
dimensions des arbres, une premire contrainte sera de tenir compte
des limites infrieures et suprieures de taille ou dge dfinies pour la
conservation des individus, et des situations durgence induites par
dautres critres (position, tat sanitaire, inclinaison). Cela peut
conduire couper rapidement une grande partie du peuplement, ou au
contraire ne reprsenter quune contrainte mineure portant sur
quelques individus. Sil reste un choix pour les arbres couper, on devra
tenir compte des espces. On pourra alors conserver en priorit celles
qui ont une croissance lente ou restent de taille limite. On pourra aussi
favoriser les arbres donnant un bois prcieux ou de qualit sils sont
exploitables (rables, frnes, ormes, chnes) aux dpens despces
moins valorisables.
Si le peuplement est homogne et monospcifique, on devra tenir
compte des mmes contraintes de taille, dge et de position des arbres.
Si on nest pas dans les catgories qui imposent une limination rapide,
on pourra choisir entre diffrents systmes de gestion en fonction des
140

autres contraintes (paysagres, cologiques, physiques, vgtation arbustive, plantes invasives) qui peuvent conduire soit claircir le peuplement existant en lui conservant une certaine homognit, soit
lirrgulariser progressivement, soit le traiter en taillis par zones successives alternant dans lespace, de ces deux derniers traitements pouvant avoir un intrt cologique (cf. p. 123).
Quelques particularits des arbres ne doivent pas tre oublies, quelle
que soit la gestion adopte :
Parmi les feuillus, toutes les espces ne rejettent pas aussi vigoureusement. La capacit de rejet diminue en gnral avec lge chez toutes
les espces, mais plus chez certaines. Sur les gros arbres et sur les
vieux, les rejets ne permettent pas la survie de lintgralit de la partie
souterraine : une partie des racines et de la souche va mourir. On observe frquemment la dcomposition du cur de la souche, la partie
extrieure restant vivante grce aux rejets qui se dveloppent en priphrie.
Le dveloppement racinaire des souches mettant des rejets peut tre
limit en liminant systmatiquement, et plusieurs fois par an, toutes
les parties ariennes. Cela empche la photosynthse et donc la production de bois. Toutefois, un tel matraquage se rvle fastidieux si
le nombre de souches traiter rgulirement est lev. Il faut de nombreuses annes pour venir bout dune souche vigoureuse pour certaines espces, qui peuvent survivre en rejetant aussi des racines
(peupliers, robiniers).
Les arbres qui ont pouss en peuplement dense ne doivent pas tre trop
claircis sous peine dtre fragiliss. Lorsque le rapport entre le diamtre et la hauteur est faible, ces arbres peuvent plier ou se pencher
fortement au premier coup de vent aprs la coupe. Dautre part, leur
systme racinaire est moins tendu que celui darbres ayant pouss
isols ou faible densit, et ce systme est souvent dsquilibr cause
de la concurrence entre arbres. Le risque de dracinement est donc
fort si on les isole.
linverse, les arbres isols ou en lisire sont naturellement plus rsistants au vent, mme sils prsentent une plus grande prise au vent,
car leur systme racinaire sest adapt cette situation en dveloppant
des racines traantes destines les haubaner. L encore, la modification de lenvironnement peut tre nfaste leur survie, car sils sont
particulirement rsistants aux vents venant du ct de la lisire, ils le
seront moins des vents venant dune autre direction aprs ouverture
du peuplement. La gestion des arbres de lisire en bordure de rivire
141

ou de canal est ce titre particulire, notamment quand le systme racinaire ne prsente aucun dveloppement du ct de leau.
Dans certains cas, et afin dtaler les travaux dans le temps pour des
raisons financires, paysagres (attente de la croissance darbres plants ou choisis en substitution hors de lemprise de la digue ou du barrage), environnementales (conservation ou reconstitution dhabitats de
substitution pour les espces animales prsentes) ou sociales (acceptation progressive du nouvel tat), on peut raliser les oprations de
gnie civil dcrites plus loin (Travaux de confortement p. 144) au fur et
mesure des coupes darbres lors des claircies. Dans ce cas, il est
ncessaire de veiller ce que le dessouchage de certains arbres ne dstabilise pas les arbres maintenus : quand le peuplement est assez
dense, les racines des arbres voisins sont imbriques. Pour certaines
espces qui drageonnent (peupliers, robiniers), les arbres voisins peuvent mme avoir des racines communes de grande taille. Llimination
des racines dune souche quon enlve peut alors affaiblir les arbres
aux alentours.
Quel que soit le mode de gestion choisi, il est ncessaire dassurer la
traabilit prcise des travaux de coupe et de gnie civil raliss lors
de la phase de gestion transitoire du peuplement. Il est notamment important de noter prcisment lemplacement des arbres les plus gros
ou les plus dangereux qui ont t coups, la densit des peuplements
initiaux sils taient homognes et la taille des arbres. Lemplacement
des souches doit tre repr (piquetage prenne ou GPS de prcision)
si on ne les enlve pas tout de suite. En cas de retard des travaux de reprise et de confortement de louvrage, qui peuvent nintervenir que longtemps aprs, il peut devenir impossible de les reprer. Mme en cas de
confortement, la prsence ancienne de trs grosses souches, dont il
aura t difficile dextraire intgralement les racines, doit tre mmorise puis surveille.
Traitement dune vgtation arbustive dense

Une vgtation arbustive dense (ou un roncier pais) a pour principal


inconvnient de gner la surveillance visuelle des ouvrages, que ce soit
par le couvert quelle procure ou en limitant les dplacements (fig. 4.26).
Elle peut aussi favoriser linstallation de fouisseurs, attirs par la tranquillit que procure cet abri.
Les arbustes communs sur les ouvrages hydrauliques franais mtropolitains (aubpines, glantier, cornouiller, gents, viornes, cytises)
142

nont pas de systme racinaire


suffisamment dvelopp, ni de
racines assez grosses, pour
avoir les inconvnients des arbres en termes drosion interne ou externe. Ils jouent
quand mme un rle globalement positif sur la stabilit des
talus douvrages hydrauliques
ou de berges. La plupart sont Figure 4.26. Fourr arbustif dense ml de petits arbres
intressants cologiquement ayant envahi un enrochement sur le talus amont dune
digue. Lentretien est difficile cause des blocs qui gnent
par leur production de fleurs le passage dun engin et lemploi dun broyeur classique
mellifres et de fruits, et labri (ph. M. Vennetier).
ou cache quils offrent pour certains oiseaux nicheurs, amphibiens ou
reptiles. Par contre, ct rivire, lorsquils forment des bouquets
denses et isols, de quelques mtres de hauteur ou denvergure, ils
peuvent provoquer des tourbillons nfastes et rosifs sils sont noys
en priode de crue.
Un simple broyage rgulier suffit en gnral contenir une vgtation
arbustive. En partant dune situation de forte densit sur des surfaces
significatives, une frquence leve du broyage pendant quelques annes permet daffaiblir ou de faire disparatre suffisamment dindividus
pour revenir une situation acceptable de buissons disperss sur pelouse herbace. On peut aussi au dpart utiliser un engin de broyage
qui travaille le sol superficiellement pour clater les souches de ces arbustes et leurs racines superficielles, la plupart ny survivant pas. Il faut
dans ce cas faire attention aux impacts potentiels sur la faune, notamment amphibiens et reptiles (cf. p. 119).
Une autre option consiste travailler slectivement pour les espces
les plus hautes procurant une ombre assez dense et couper les autres
individus. Cela peut permettre par endroits, sur des surfaces limites
en largeur, de former un couvert haut qui facilite lexamen visuel et la
circulation en contrlant la repousse despces moins dsirables (notamment certaines invasives).
Si la croissance des arbustes nest pas trop rapide, et si les contraintes
de scurit le permettent, on peut aussi raliser des broyages en mosaque tournante, sur environ 1/3 de la surface chaque anne. Dun point
de vue cologique, cest suffisant pour permettre une floraison et une
fructification de la plupart des espces sans qu aucun moment la v143

gtation en devienne trop dense pour lexamen visuel, ou pour abriter des
animaux fouisseurs. Cest galement suffisant pour limiter linstallation
et la croissance de la plupart des arbres qui pourraient se dvelopper
dans ces fourrs. Le rythme des rotations est cependant adapter
chaque cas en fonction de la vitesse de croissance et des espces.
Comme on la vu prcdemment pour la gestion des arbres et arbustes,
la prsence de plantes arbustives invasives, de type renoue du Japon
ou buddleia, ou encore de la canne de Provence dans le sud de la
France, impose des traitements particuliers. Ces plantes peuvent former des peuplements trs denses et parfois assez hauts (plusieurs mtres). On se reportera des publications spcifiques pour la lutte contre
ces espces : frquence leve des coupes ou broyages, bchage aprs
coupe, utilisation dans certains cas de phytocides bien que cette pratique se heurte de nombreuses contraintes, notamment proximit
des milieux aquatiques, etc.
Ces plantes tant toutes des hliophiles, les priver de lumire ou les soumettre une forte concurrence sont le meilleur moyen de limiter leur
prolifration et leur dveloppement, dfaut de pouvoir les liminer.
Cette pratique, frquemment mise en uvre sur les berges et sgonnaux, est rarement applicable long terme sur les talus de digue, bien
quelle puisse entrer dans un plan de gestion dattente ou de transition.

Travaux de confortement
Si une expertise ou une tude relative un ouvrage hydraulique en remblai
vient montrer que la prsence darbres actuelle ou passe porte significativement atteinte sa scurit, il est alors ncessaire de conforter louvrage par gnie civil, pour rtablir son niveau de sret initial (celui davant
le dveloppement de la vgtation arbore), voire pour laugmenter.
Le dveloppement non matris darbres de haute tige est, en gnral,
le propre des ouvrages hydrauliques mal entretenus, voire mal conus
(certains amnagements ont, en effet, t plants la construction ! 1).
Lexprience montre que de tels ouvrages souffrent souvent dautres
pathologies (ex. : htrognit des sols du remblai, profil de crte irrgulier, ouvrages traversants sauvages et/ou labandon, rosions non
traites, etc.) que les seules directement imputables la prsence de
vgtation arbore. Les travaux de confortement ncessaires devront
1

144

Cas de la digue de canal hydrolectrique de Cusset la fin du XIXe sicle, plantes de robiniers faux acacia.

alors rpondre plusieurs objectifs fonctionnels. Cette dernire situation est classiquement rencontre dans le parc des ouvrages hydrauliques anciens, au remblai de surcrot souvent htrogne du fait de
techniques de construction initiale plus ou moins rustiques : soit typiquement les digues de protection ou de vieux canaux de navigation ou
dirrigation, et les (petits) barrages dtang que lon trouve en grand
nombre sur le territoire franais.
Dans tous les cas, en pralable une quelconque intervention lourde
de gnie civil, une tude de diagnostic approfondi de la digue ou du barrage concern est indispensable dans le triple objectif :
de relever toutes les pathologies dont souffre louvrage, quelles
soient imputables ou non aux arbres ou leurs racines ;
didentifier les scnarios de dgradation, leurs interrelations, leur
degr davancement et leur vitesse dvolution ;
dlaborer une stratgie de confortement priorise en fonction de
la gravit des dsordres et des risques quils engendrent.
Du diagnostic approfondi pralable
aux principes de confortement

Digues de protection
Pour les digues de protection, le guide Cemagref (Lino et al. 2000) 1 a
t lun des premiers ouvrages techniques franais poser les fondements dune mthodologie de diagnostic approfondi, qui propose un travail en neuf principales tapes rappeles ci-dessous :
approche historique ;
gomorphologie fluviale ;
topographie ;
tude hydraulique (et hydrologique) ;
examen visuel dtaill ;
reconnaissances gophysiques et gotechniques ;
modlisation : hydraulique (interne) et mcanique ;
tude des risques lis aux brches ;
tude des solutions de confortement.
Plus rcemment (2012), le guide international sur les ouvrages hydrauliques ILH 2 reprend sur le fond la plupart de ces concepts en les ap1

Ciria 2013. Version lectronique en diffusion libre sur simple demande Irstea.

Version lectronique tlchargeable sur le lien : http://www.ciria.org/service/ILH download, ou version


papier commander sur le lien : http://www.ciria.org/service/ILH

145

profondissant, daprs les lments mondiaux modernes de connaissances et de pratiques.


On retiendra de ces guides techniques que la complexit des interactions quentretient une digue avec son environnement impose une approche complte et pluridisciplinaire pour garantir lexhaustivit de son
diagnostic.
En tant qulment initiateur de dgradation voire de dfaillance des
digues, la vgtation arbore se dveloppant sur les ouvrages ou dans
leur environnement proche doit, bien sr, tre intgre dans les diffrentes tapes de ce diagnostic :
lors de ltude historique, on nomettra pas de collecter aussi des
informations sur lventuel tat pass de boisement de la digue ou
sur les dernires coupes ou interventions dentretien forestier qui
ont eu lieu (date, localisation, modalits) ;
dans ltude gomorphologique, on tient compte des embcles et
de leurs impacts potentiellement dfavorables sur la digue (courants agressifs, surlvation locale de la ligne deau). Les embcles peuvent rsulter entre autres : de la chute de grands arbres
au port instable qui se seraient dvelopps sur les berges, de leffet pige flottants constitu par des arbres poussant dans le
lit ou dans lespace entre le pied de digue ct rivire et la berge,
du colmatage de barrages permables constitus darbres par des
dbris vgtaux denses, comme peuvent en fournir certaines
plantes herbaces ou arbustives qui envahissent les berges et
digues et risquent dtre arraches en masse (canne de Provence,
renoue) ;
la modlisation hydraulique doit prendre en compte la nature et le
stade de dveloppement de la vgtation arbustive et arborescente
qui influencent la rugosit (coefficient de Strickler) du primtre
mouill du lit endigu et, par voie de consquence, les vitesses
dcoulement et la hauteur de la ligne deau : par exemple, un lit
rugueux, parce que bois, ralentit le courant lors des crues (effet
favorable vis--vis du risque drosion externe) mais surlve la
ligne deau (effet dfavorable vis--vis du risque local de
surverse) ;
lexamen visuel sattachera reprer et caractriser voire
inventorier la vgtation ligneuse poussant sur la digue ou sa
proximit ; les techniques Lidar aroportes haute rsolution peuvent savrer dun grand secours ce titre (cf. Vennetier et al. 2010,
et encadr ci-dessous) ;
146

la nature, la structure, la rpartition et ltat de cette vgtation


font partie des paramtres physiques prendre en compte, en
complment notamment du gradient hydraulique, pour le dcoupage de la digue en tronons dcoupage permettant de discriminer des parties douvrage homognes quant leur exposition
aux alas de dgradation et aux travaux de confortement aptes
les circonscrire (cf. section 5.3.6 de Mthodologie de reconnaissance et de diagnostic de lrosion interne des ouvrages hydrauliques en remblai, guide final du programme national de recherche
Erinoh, tome 2, sous presse) ;
les solutions de confortement doivent tre imagines de faon
englober le traitement de la vgtation ou en prvenir les effets
indsirables par le choix de variantes douvrage adaptes (ex. :
paroi moule plutt que noyau dargile) ;
etc.

Barrages et digues de canal


Pour les barrages et les digues de canal, la dmarche de diagnostic approfondi est galement pluridisciplinaire, mais un peu moins
complexe ou lourde hauteur douvrage quivalente que dans le cas
des digues de protection grce :
labsence de contraintes gomorphologiques imposes par le
cours deau (ne pas oublier, cependant, quil reste des contraintes
hydrauliques issues de la retenue ou du bief : vagues dues au vent
ou au trafic fluvial, vitesse du courant dans le bief, etc.) ;
une dimension longitudinale relativement courte (moins de 300 m
en gnral) pour le cas des barrages.
Le lecteur pourra se rfrer aux ouvrages techniques suivants qui traitent du diagnostic des barrages ou des digues de canal :
Guide pour le diagnostic rapide des barrages anciens 1, coord.
G. Degoutte, Cemagref ditions, 1992 ;
Vieillissement et rhabilitation des petits barrages en terre 2,
D. Lautrin, Cemagref ditions, 2003 ;
Mthodologie de reconnaissance et de diagnostic de lrosion interne des ouvrages hydrauliques en remblai, D. Franois coord.,
Presse des Ponts (sous presse), tome 2.

Version lectronique en diffusion libre sur simple demande Irstea.

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147

Le Lidar aroport haute rsolution : un outil efficace


pour contribuer la caractrisation de la vgtation ligneuse
Le Lidar (Light Detection And Ranging) aroport permet dacqurir des donnes
topographiques sous la forme de nuages de points 3D gorfrencs. Cette technique
dacquisition par balayage laser est aujourdhui utilise de faon assez courante dans
le domaine de lhydraulique pour tudier la topographie :
du lit majeur des fleuves et rivires : le systme est alors transport par avion et
vise le sol, des bandes de terrain de plusieurs centaines de mtres de largeur sont
scannes en un seul passage et les prcisions obtenues en X, Y, Z sont dcimtriques
pluridcimtriques, avec une densit de lordre de 1 5 points/m (ce qui savre
suffisant pour construire un MNT exploitable, par exemple, dans des modles hydrauliques de propagation des crues ou des inondations) ;
des digues de protection contre les inondations o, compte tenu de la relativement
faible hauteur de ces ouvrages, une prcision plus grande est recherche : centimtrique pluricentimtrique, avec une densit sur-sol (avant interception par des
lments hors sol, tels que la vgtation) de plusieurs dizaines de points par m.
On dploie alors des systmes hliports haute rsolution, voluant basse altitude
(100 300 m) et faible vitesse.
Le Lidar aroport sert dabord, comme tout systme dacquisition topographique,
construire un modle numrique de terrain (MNT) et des modles numriques dlvation (MNE) des territoires survols et laborer des plans et profils topographiques
des amnagements prsents ou de leurs emprises. Il est bien adapt aux ouvrages ou
aux infrastructures long linaire (voies ferroviaires, lignes lectriques) du fait de
son mode de lev en corridors et de son haut rendement in situ.
Il se rvle aussi particulirement intressant pour le lev des digues de protection
(Mriaux et al. 2013 1), notamment celles o la prsence de vgtation arborescente
ou arbustive envahissante gne et donc rend coteux le travail ou la progression
des quipes de topographes terrestres en lev traditionnel. condition de faire appel
une technique trs haute densit (> 50 points/m), le Lidar permet non seulement
de saffranchir au moins partiellement de la perte de points rsultant de lin-

Le volet vgtation ligneuse est intgrer dans ces dmarches de


diagnostic avec le mme esprit que dans le cas des digues de protection,
vu la sous-section prcdente.

148

vitable interception par le couvert vgtal (i.e. un nombre suffisant de points arrivent au sol pour sassurer de la qualit du futur MNT), mais aussi de caractriser
(identification, stratification, hauteurs des arbres, cartographie) la vgtation ligneuse elle-mme grce un traitement adquat des points que celle-ci justement intercepte (fig. 4.27 et Vennetier et al. 2010 2). lappui des images ariennes haute
rsolution, que certains oprateurs proposent en complment du lev laser, le Lidar
hliport haute densit peut ainsi devenir un outil prcieux pour contribuer une dmarche dinventaire forestier sur digue, ncessaire en pralable llaboration dun
plan de gestion.
Pour tre pleinement valorises, les solutions Lidar haute rsolution ncessitent toutefois
des comptences spcifiques en traitement et analyse de donnes, ainsi que des moyens
informatiques puissants avec capacits de stockage et de sauvegarde appropries.

Figure 4.27. Caractrisation en coupe et en plan de la vgtation de bord de digue laide des outils
Lidar ( Irstea et Fugro, source : projet Flimap digues, ph. P. Mriaux).

Mriaux P., Auriau L., Maurin J., Boulay A., Lacombe S., Marmu S., 2013. La tldtection LiDAR
hliporte haute rsolution, un outil efficace pour tudier la topographie et contribuer au diagnostic des
digues de protection , colloque CFBR Digues maritimes et fluviales de protection contre les submersions, 1214 juin 2013, Aix-en-Pce.
Vennetier M., Mriaux P., Busset F., Flix H., Lacombe S., 2010. Apport de la tldtection Lidar aroport haute dfinition pour la caractrisation de la vgtation des digues. Revue Franaise de Photogrammtrie et de Tldtection 191: 36-41.

Principes de confortement vis--vis du mcanismes de dgradation


ou de rupture (tous ouvrages hydrauliques en remblai)
Le tableau 5 prsente de manire simplifie les options de confortement
envisageables face aux quatre principaux mcanismes de dgradation
ou de rupture auxquels sont exposs les ouvrages hydrauliques et dans
lesquels la prsence actuelle ou passe de vgtation arbore est
susceptible dintervenir.

149

Tableau 5. Options de confortement des ouvrages en fonction des risques crs par la vgtation

Par la suite et lappui de ce tableau, nous abordons successivement :


les confortements visant circonscrire ou prvenir un risque
drosion interne :
- rtablissement global de ltanchit (p. 151) ;
- cration ou rtablissement du drainage-filtration (p. 155) ;
- interventions sur arbres pars ou isols (p. 157) ;
- interventions sur une conduite ou un pertuis (p. 162 ) ;
- interventions en crue pour les digues (p. 162) ;
les confortements visant traiter un mcanisme drosion externe
(p. 163) ;
les confortements visant traiter un mcanisme dinstabilit (p. 164) ;
les confortements visant limiter le risque de surverse (p. 165).
Enfin, le cas des ouvrages soumis tude de dangers est abord p. 166.
150

Travaux de rtablissement global de ltanchit

Partant du constat que la vgtation arborescente a, du fait du dveloppement racinaire, dgrad de faon irrversible ltanchit du remblai,
le principe de confortement, abord ici, est de la rtablir. On exclut de
ce chapitre loption de reprise totale du remblai, qui revient reconstruire louvrage, ce nen est pas lobjet. Il faut cependant noter que cest
parfois le choix le moins coteux efficacit donne, et en outre on peut
en profiter pour reculer une digue trop proche du cours deau. On exclut
aussi les options dinjections dans le sol par forages (coteuses, et aux
rsultats alatoires). Nous dveloppons donc ci-aprs les techniques
envisageables de confortement consistant construire dans la digue
ou le barrage une partie douvrage fonction dtanchit.
Paroi moule
Il sagit dune paroi plus ou moins troite, de 15 60 cm dpaisseur,
cre depuis la crte de louvrage, son axe ou vers lamont (ct retenue ou cours deau), et remplie dun matriau tanche aprs sa prise
(coulis de ciment ou de bentonite-ciment, mlange sol-coulis). La fonction dtanchit devant tre prolonge en fondation, la profondeur de
la paroi dpasse la hauteur utile de louvrage, idalement de faon ce
que son extrmit basse puisse sancrer dans un horizon tanche. Selon
la configuration topographique de louvrage (largeur en crte, hauteur)
et la granulomtrie du remblai et de sa fondation, diffrentes techniques
sappliquent, soit profondeur croissante de traitement : paroi creuse
la pelle mcanique bras rallong (jusqu 7 m), paroi mince (injections scantes par fer profil, fonc dans le sol), soil- ou trench-mixing
Soltanche, paroi paisse creuse la berlinoise (fig. 4.28).

Figure 4.28. Cration


dune paroi moule
paisse la berlinoise
sur une digue damnagement hydrolectrique et un barrage (
gauche) et dune paroi
mince sur une digue
de protection en Pologne ( droite) (photos P. Mriaux).

151

Lavantage de ce type de solution rside dans le fait quil ne ncessite


pas de dboiser les talus de louvrage. Seule lemprise ncessaire au
passage de lengin de terrassement en crte doit tre dgage. Aprs
cration dune paroi paisse, le maintien de certains arbres pourrait
mme tre tolr sur la digue ou le barrage, mais plusieurs conditions : que leur gestion soit matrise (notamment de faon permettre
la surveillance visuelle et ne pas risquer lendommagement de drains,
de conduites ou douvrages maonns) et quils ninduisent pas dautres
risques (rosion externe, en particulier). Par contre, les parois minces
(15-20 cm) ou base de soil-mixing, du fait de leur faible paisseur ou
de leur constitution, doivent tre considres comme sensibles au
risque de dgradation par les systmes racinaires, au mme titre quun
ouvrage hydraulique en remblai classique.
Au chapitre des inconvnients des parois, on relvera un cot lev (de 80
400 euros/m), paisseur ou profondeur croissante et, pour les digues
de protection, la perturbation des relations nappe-rivire. De plus, la prsence dventuels ouvrages traversants devant tre conservs ncessite
des sujtions particulires et dlicates de chantier (injections complmentaires) lors de la construction de la paroi et donc autant de surcots.
Rideau de palplanches
Cest une variante la solution prcdente. Lcran tanche est constitu par un rideau de palplanches mtalliques battues, vibro-fonces ou
vrines (fig. 4.29). La technique est utilisable dans tous les matriaux
fins et jusque dans des graviers. Les remblais comportant des blocs
peuvent provoquer des refus. Bien que mince, louvrage termin prsente a priori la mme rsistance mcanique quune paroi moule
paisse vis--vis de la pntration racinaire.

Figure 4.29. Exemple de digue


charge permanente avec tanchit
par palplanches (digue du Rhin)
(source EDF, guide Erinoh, Franois D. coord., sous presse).

Recharge tanche ct cours deau ou retenue


Cette solution, classique, fait appel des techniques relativement simples de terrassement. On apporte et on met en uvre un massif de matriau tanche compact (fig. 4.30) contre le talus ct cours deau de
la digue ou ct retenue du barrage (aprs vidange).
152

Figure 4.30. Coupe de principe dune recharge tanche ancre sur rideau dtanchit en fondation (figure
R. Tourment, Irstea).

Cre pour une digue de protection, elle ncessite labattage des arbres
(et leur dessouchage) et le dcapage de la terre vgtale sur lensemble
du parement ct cours deau, mais aussi dune bande de pied pour permettre la construction indispensable dune partie douvrage assurant
le raccordement dtanchit avec la fondation (sabot tanche, parafouille en bton, rideau de palplanches de pied, etc.).
Pour les barrages ou les digues de canal, la construction dune recharge
tanche ncessite la vidange totale de la retenue ou du bief afin de permettre la ralisation des travaux. Les ventuels abattages et dessouchages ne concerneront que la partie haute du parement amont,
au-dessus du niveau dexploitation, ou le bord amont de la crte.
De tels travaux de recharge peuvent tre avantageusement coupls
des travaux de confortement mcanique (par exemple, protection contre
lrosion externe de la zone de batillage ou de lensemble du talus, stabilisation mcanique du parement par adoucissement de la pente). Leur
mise en uvre pour une digue de protection impose, par contre, de disposer dune emprise minimale en pied ct cours deau, tant entendu
que les matriaux tanches ont un angle de frottement interne faible
qui ncessite une pente suffisamment douce du talus confort (infrieure 1/3 sans ouvrage de soutnement).
Aprs construction de la recharge, aucun arbre ne devra tre tolr sur
le talus ct retenue ou cours deau, ni sur la crte. Bien que proscrits
sur le parement aval moyen terme, certains arbres pourront y tre
tolrs un temps en partie haute, condition que leurs dimensions
soient raisonnables.
Masque ou perr jointoy amont (ct cours deau ou retenue)
Dans cette solution, la structure dtanchit cre sur le parement
amont est de type mince ou rigide (fig. 4.31) :
153

dispositif dtanchit par gomembrane (DEG), protge ou non


sur sa face extrieure (option rarement choisie pour les digues de
protection) ;
masque en bton, bton arm ou bton bitumineux ;
perr inclin de pierres ou denrochements jointoys ou lis au
bton ou au bitume ;
mur en bton, en pierres ou en enrochements.
Ce type de structure est bien plus coteux que la recharge en remblai
tanche de lordre de 200 400 euros/m mais prsente lavantage,
condition davoir t conu et dimensionn cette fin, dassurer aussi
une fonction de protection contre lrosion externe. Loption mur est
a priori la plus rsistante lrosion externe mais est aussi la plus coteuse, sachant que lpaisseur de louvrage doit tre dimensionne de
faon ce quil supporte la pousse des terres induite par le remblai :
elle est rserver aux cas des digues de protection en milieu urbain ou
fortement sollicites par le cours deau, telles que les digues de torrent
ou de rivire torrentielle, et o lon manque demprise ct cours deau.
Le raccordement avec ltanchit de la fondation est assur par un parafouille en bton, un rideau de palplanches ou un niveau profond de
fondation (mur), dont la hauteur devra aussi, si ncessaire, prendre en
compte un risque potentiel daffouillement en pied de parement par le
cours deau ou le torrent.
La mise en uvre des travaux impose labattage et le dessouchage de
tous les arbres et arbustes et le dcapage de la terre vgtale du parement amont, ainsi que de son pied sil sagit dune digue de protection.
Aprs la construction, toute vgtation ligneuse sera radiquer sur le
masque ou le perr et ce, ds le stade jeune pousse , en ayant
conscience que les ligneux ont tendance exploiter la moindre rugosit,

Figure 4.31. Coupe de principe dune tanchit mince (masque ou perr jointoy) ancre sur rideau ou parafouille en fondation (figure R. Tourment, Irstea).

154

ouverture de joint ou fissure


lair libre pour sinstaller et
quune fois que les racines ont
travers le perr, lintgrit de
celui-ci peut tre compromise
de faon irrversible (cf.
fig. 4.37 et 4.38 p. 161, 1.1 p. 18,
1.7 p. 32 et 3.13 p. 72). Pour prvenir les risques de dstructuration du haut de perr (et dun Figure 4.32. Mise en vidence de racines traantes en sousface de perr sur la digue du Reyran, suite la crue de noventuel muret pare-vagues ou vembre 2011 (ph. G. Degoutte, Irstea/CGAAER).
garde-corps) par la pntration
racinaire ou les chutes darbre, il convient de supprimer la vgtation
ligneuse en crte, avec dessouchage et reconstitution de remblai si des
arbres existaient antrieurement aux travaux. Sauf dans le cas des
murs, il est recommander de supprimer aussi a minima moyen
terme celle du talus aval ou ct val : des cas avrs de dveloppement racinaire en sous-face de perr amont, provenant darbres installs sur le talus aval, ont en effet dj t constats (fig. 4.32).
Travaux de cration ou de rtablissement
du drainage-filtration

Le principe du confortement est ici dempcher lamorce dun processus drosion interne, en contrlant les coulements internes par lintermdiaire dune association douvrages filtrants et drainants.
Attention, coulements contrls ne signifient pas coulements stopps : en consquence et la diffrence des solutions de reconstitution
de ltanchit dcrites dans la sous-section prcdente, les fuites ne
seront pas puises aprs confortement. Cela peut rendre la solution
rdhibitoire pour les barrages o des pertes deau trop importantes
compromettraient la prennit de lexploitation.
En cas de dfaillance de ltanchit dun ouvrage hydraulique en remblai et de risque avr drosion interne, il nest pas recommand de
terrasser en dblai sur le talus aval ou ct zone protge pour crer
des tranches drainantes, car une telle disposition raccourcit les lignes
de fuite et donc augmente le gradient hydraulique au droit de chaque
drain. Aussi, la solution privilgier est celle de la recharge drainante
(et filtrante) qui ncessite toutefois, la diffrence des tranches drainantes, de disposer dune largeur demprise suffisante en pied de parement aval ou ct zone protge.
155

La recharge drainante offre plusieurs avantages :


elle amliore aussi significativement la stabilit mcanique du
talus recharg et rpond ainsi un second objectif de confortement ;
son cot est avantageux, sagissant dune solution tout terrassement, et peut tre encore optimis par lutilisation de gocomposites drainants ;
elle permet damliorer ou de crer des circulations de service sur
louvrage : largissement de la crte ou cration dune risberme
circulable au milieu du talus.
Dans cette solution, le dispositif filtre doit tre conu et mis en uvre
avec soin car il conditionne lefficience de louvrage vis--vis du risque
drosion interne. La vrification des rgles de filtre ncessite dtudier
les caractristiques granulomtriques de la couche superficielle du
remblai, sous celle de la terre vgtale qui, bien sr, devra tre totalement dcape.
la cration de la recharge, tous les arbres du talus aval et de son pied
devront tre abattus et dessouchs en mme temps que le dcapage
soigneux de la terre vgtale. Dans le cas dun barrage ou dune digue
de canal, il est recommand a minima lors des travaux dabaisser la
cote du plan deau ou du bief surtout si des fuites actives ou des suintements existent. la fin des travaux, la terre vgtale pourra tre nouveau rgale sur gotextile anti-contaminant, puis ensemence de
gazon.
Une fois la recharge en service, les arbres ne devront pas y tre tolrs,
idalement jusqu une distance de 5 m du pied aval du nouvel ouvrage
et la couverture herbace devra tre rgulirement entretenue par fauchage. Lobjectif est ici de permettre une parfaite surveillance visuelle
du talus aval reconstitu, pour y dtecter dventuels dbouchs de
fuite, et dempcher tout dbut denvahissement des drains ou des matriaux drainants par les racines.
Recharge aval intgralement drainante (fig.4.33)
Dans cette solution, la recharge est intgralement constitue de matriau drainant mis en uvre sur filtre gotextile. Lavantage est que la
recharge, grce ces matriaux galement frottants, contribue trs efficacement au renforcement mcanique du talus.
156

Figure 4.33. Coupe de principe dune recharge aval drainante pose sur filtre gotextile ou granulaire (figure : R. Tourment, Irstea).

Recharge aval sur drain-filtre ou recharge draine (fig.4.34 et 4.35).


Le parti de conception adopt ici est de sparer au moins partiellement.
la fonction de drain-filtre de celle de renforcement mcanique, par la
mise en uvre de couches drainantes granulaires ou de gocomposites
drainants. Lavantage de ce type de solution rside videmment dans
une conomie de volume de matriau drainant, et donc de cot. Toutefois, la pente du talus aval est adoucir plus ou moins par rapport la
solution recharge intgralement drainante , objectif de stabilit
quivalent du talus et selon les caractristiques mcaniques du matriau de la recharge.

Figure 4.34. Coupe de principe dune recharge aval pose sur dispositifs filtre et/ou drain (figure R. Tourment, Irstea).

Interventions sur arbres pars

Lorsque le diagnostic approfondi ou ltude de dangers de louvrage


digue ou barrage conclut un tat de sret satisfaisant du remblai,
lexception de la prsence parse darbres de haute tige en crte ou
sur les talus, il est possible de limiter les travaux de confortement aux
ligneux incrimins et leur environnement immdiat.
157

Figure 4.35. Recharge aval partielle sur drain-filtre gocomposite cre sur la digue rive gauche du Petit
Rhne Trinquetaille-Cazeneuve suite la crue du 8 janvier 1994. (a) Coupe schmatique (figure P. Mriaux/Irstea). (b) photos des travaux et du confortement termin (photos P. Mriaux).

Lintervention consiste :
abattre les arbres slectionns ;
les dessoucher soigneusement, en allant autant que faire se peut
dbusquer toutes les grosses racines. Une pelle chenilles quipe dun godet, en gnral, ou dune dent Becker pour des petits arbres sur matriau fin, est adapte ce travail (fig. 4.36) ;
agrandir au large la fouille dexcavation, notamment en adoucissant le fruit de ses talus ;
disposer soigneusement un gotextile-filtre sur la surface de dblai ;
apporter un matriau de caractristiques adaptes (drainant si
talus ct aval ou val ou tanche si talus ct retenue ou cours
deau) et le mettre en uvre de faon approprie : terrassement
selon la mthode du remblai excdentaire , compactage par
couches au compacteur main (sauf si le matriau ne se prte pas
au compactage), reprofilage du talus au godet de la pelle mcanique et vacuation des dblais excdentaires. On peut parfois se
contenter de reprendre et rarranger les matriaux dorigine, d158

Figure 4.36. Dterrage au godet dun gros peuplier et de ses racines principales et dent Becker, utilise plutt
pour des petits arbres, et en matriau fin (photos M. Vennetier).

barrasss des racines, lorsquils ont les proprits granulomtriques dsires ;


au besoin, rgaler une couche de terre vgtale sur gotextile-filtre sur lemprise suprieure.
Avant le chantier, il convient de procder un piquetage/marquage
ventuellement contradictoire des arbres et souches extraire, ce qui
permettra tous les intervenants de bien apprcier les attendus et
lampleur de lopration. Il faut ensuite les reprer grce un lev topographique prcis et, enfin, de les reporter sur les plans de louvrage.
Aprs le chantier, ce reprage sur plan de chaque arbre extrait, si ncessaire complt par un marquage-terrain adquat pour les plus gros
sujets, permettra de suivre lefficacit des travaux et dadapter les
consignes de surveillance ultrieure, zone par zone. Une surveillance
renforce est, en effet, prvoir aprs les travaux : on sattachera reprer lapparition ventuelle de fuites, de suintements ou de rejets ligneux aux lieux o des arbres taient prsents.
Une telle opration dextractions peut tre ralise ventuellement et
pour des questions dacceptabilit sociale en plusieurs tranches fonctionnelles de travaux, spares de plusieurs mois voire annes : par
tronons pour une digue (en priorit ceux les moins srs : profil moins
large, gradient plus fort) ou en commenant par les arbres poussant
en pied aval. Limportant est de bien tracer/enregistrer/dater les interventions excutes dans le dossier de louvrage et sur les plans.
Sagissant souvent dintervenir sur des remblais anciens, htrognes
et sensibles lrosion interne, des prcautions de conception et de
ralisation simposent :
159

dans la slection des arbres et pour les remblais gomtrie


troite, on conseille de limiter le nombre de gros sujets extraire
un ou deux individu(s) par profil en travers, et par intervention,
un profil en travers devant tre considr ici avec une paisseur de 5 10 mtres rive rive (barrage) ou amont-aval (digue) ;
pour les ouvrages charge permanente, il est impratif de soulager le gradient hydraulique pendant la dure du chantier, en abaissant la cote du plan deau, voire en le vidangeant totalement. Cette
opration peut tre mise profit pour conduire des examens ou
des travaux sur des parties noyes, comme un organe de vidange,
ou pour inspecter sans gne le dispositif de drainage. Aprs travaux, un protocole prudent de remise en eau est prvoir, avec
surveillance et auscultation renforces des zones traites, au
cours de la remonte de la cote de la retenue ;
lorsque les souches des arbres extraire sont situes proximit
immdiate douvrages ou de parties douvrages rigides (perr dtanchit ou de protection, rideau de pieux bois, maonnerie de tte de
prise deau ou de vidange, murets, etc.), il faut sattendre ce que le
dessouchage malgr toutes les prcautions de mise en uvre
dstructure ceux-ci plus ou moins gravement. Il est alors ncessaire
danticiper de telles dgradations en prvoyant, dans le cahier des
charges des travaux, des sujtions gnie civil de reprise/rparation
des structures de maonnerie ou de bois endommages.
Si lon est en prsence darbres pars, mais aligns en pied aval sous
la forme dune haie, la ralisation dune mini-recharge drainante (voir
Travaux de cration du drainage p. 155), aprs limination des arbres
concerns et de leurs souches, constitue une variante intressante aux
interventions ponctuelles dcrites ci-dessus.
Cas particulier darbres installs sur perr
Deux configurations se rencontrent localement.
Soit les racines des arbres ont commenc dstructurer le perr : louvrage est trs fragilis et il y a pril court terme (fig. 4.37). En particulier
sil sagit dun perr de protection ct rivire dune digue, on peut craindre, lors de la prochaine crue, une ruine rapide de louvrage par effet
domino , sous laction conjugue des courants tourbillonnaires, des
chutes darbres et renversements de souches et des rosions induites.
Face une telle situation, le seul remde est la reprise complte du perr,
aprs extraction des arbres et dmolition des maonneries endommages
avant et aprs dessouchage (avec plan deau vidang ou abaiss pour un
160

barrage ou une digue de canal).


Tant que cette importante opration de gnie civil nest pas excute, la coupe sans dessouchage des
plus gros arbres dangereux (risque
de renversement) est prvoir, accompagne dun processus de surveillance
renforce
et,
si
ncessaire, de llaboration dun
plan dvacuation de la zone protge ou expose.
Soit il ny a pas dstructuration du
perr qui conserve provisoirement
sa fonction (fig. 4.38). Son intgrit
est tout de mme menace plus Figure 4.37. Perr non jointoy en cours de dstructuration par laction des arbres et de leurs racines, au
ou moins long terme car des ra- bord de la Sarre (ph. P. Mriaux).
cines ont assurment travers
louvrage par un ou plusieurs
de ses joints. Lors de leur croissance, ces racines et les troncs
finiront par dstructurer la maonnerie (ce qui nous ramne
la situation prcdente), et
aprs leur mort fragiliseront la
fondation du perr (cration de
vides aprs pourrissement).
Une solution de traitement
pourrait 1 tre dabattre les arFigure 4.38. Arbres et arbustes installs sur le perr jointoy
bres
incrimins
et
de de la digue rive droite du Guil Eygliers (05), sans indice
couper/fraiser leur souche au majeur de dstructuration (ph. P. Mriaux).
ras du perr (afin de supprimer leffet de perturbation hydraulique), puis
de couper systmatiquement tout rejet pendant les mois qui suivent et
sur plusieurs annes (ce qui stoppera la croissance racinaire, faute de
photosynthse) jusqu provoquer la mort de la souche. Si on est distance du cours deau ou du canal, une dvitalisation par badigeonnage
ou injection dun phytocide peut acclrer considrablement la mort de
la souche. lappui dun reprage soign de chaque souche morte, un
suivi fin et individualis de leur pourrissement serait ralis ensuite,
avec, au terme du processus, lexcution dinjections de coulis de ciment
1

Le conditionnel est employ ici car nous navons pas dexemples dintervention de ce type citer.

161

en sous-face du perr pour combler les zones de vides (veiller des faibles pressions dinjection afin de ne pas soulever le perr).
Interventions sur une conduite
ou un pertuis

Les profils de digue ou de barrage qui comportent des ouvrages traversants sont les plus exposs au risque drosion interne et, si le remblai
est bois, le risque est aggrav, les racines ayant tendance coloniser
linterface conduite-remblai et pntrer lintrieur de louvrage par
la moindre faiblesse (cf. Examen des parties douvrages maonnes et
des dbouchs de drains comportant des ligneux p. 112 et fig. 4.12b p. 115).
Les traitements gnie civil et/ou forestiers des paragraphes prcdents
(p. 151 162) peuvent tre appliqus selon les situations. Au cas o lon
ne dispose pas du budget suffisant pour traiter court terme les plus
gros arbres se dveloppant prs des dbouchs de conduite ou de pertuis, on peut commencer par labattage des plus petits (< 1020 cm de
diamtre) et par leur dvitalisation de manire stabiliser la situation (viter que les jeunes arbres daujourdhui ne deviennent les gros
arbres de demain), en association avec une surveillance renforce.
Afin dorienter les modalits dintervention, il est ncessaire de retrouver ou de reconstituer les plans des ouvrages traversants et de procder
leur examen intrieur, au besoin laide de moyens spciaux. Si louvrage apparat endommag, des travaux spcifiques sont prvoir (ex. :
chemisage pour une conduite de vidange, reprises de maonnerie pour
un pertuis ou une galerie).
Interventions en crue (digue de protection)

Dans le cas des digues de protection, cest le plus souvent lors des
crues que lon identifie les zones de fuites, quelles soient ou non causes ou aggraves par des souches darbres. Une telle situation peut
ncessiter des travaux durgence, du moins tant que les conditions de
scurit le permettent.
Si ces fuites dbouchent en pied de digue ou un peu au-dessus, il est
possible de construire en urgence et localement une recharge drainante-filtrante rustique (cf. p. 155) 1. Trois contraintes sont toutefois
prendre en compte :
1

162

Il existe des techniques alternatives visant construire un cordon de terre entourant au plus prs le dbouch de la fuite, de faon diminuer le gradient (Ciria 2013). La prsence darbres ou de souches peut
cependant gner la confection du cordon tanche.

les conditions de scurit de lopration : si elles ne sont pas garanties pour les excutants, mieux vaut ne pas intervenir et grer
le risque de rupture de louvrage en procdant des vacuations
prventives des zones exposes par une brche ventuelle ;
la prsence darbres ou de souches au droit ou proximit des
fuites matriser : bien que ceux-ci puissent gner les oprations
de terrassement et soient peut-tre lorigine des dsordres, il
ne faut surtout pas les dessoucher (et donc ne pas terrasser en
dblai dans la digue) car on aggraverait significativement le gradient hydraulique local alors que louvrage est en charge et on risquerait une rupture par rosion interne avant davoir eu le temps
de crer la recharge. Sil sagit darbres et si on en a le temps, on
peut ventuellement les trononner (sans les dessoucher) pour
faciliter lvolution de la pelle mcanique ;
la puissance de la fuite : si elle est importante, il sera peut-tre
impossible de mettre en uvre, en premire couche de la recharge, un gotextile-filtre ou un matriau fin de transition.
Commencer alors le remblaiement par un matriau grossier pour
casser la puissance de la fuite, puis construire la recharge proprement dite en respectant les conditions de filtre par rapport au
matriau fin de la digue.
Bien sr, une telle recharge locale construite en urgence ne doit avoir
quun statut provisoire avant que des travaux de confortement plus
complets puissent tre raliss dans des conditions sereines et matrises, aprs la crue.
rosion externe (talus non protg de digue)

Vis--vis du risque drosion externe du talus ct cours deau, la prsence de gros arbres est surtout gnante du fait des perturbations hydrauliques que leur tronc et leur houppier provoquent lors des crues,
et des risques darrachement ou de chablis qui affectent, en premier
lieu, les sujets au port dsquilibr. Ces effets dfavorables ne sont
hlas pas ncessairement compenss par leffet favorable darmature
superficielle du sol par le rseau racinaire. La forte pression de leau
sur un arbre submerg et ses variations permanentes peuvent au
contraire provoquer des oscillations qui dstabilisent le talus.

Pour un talus protg de digue ou de barrage (protection contre le batillage), se reporter aux recommandations de la page 156 cas du perr, sachant quen principe les arbres sont plutt pars dans cette configuration.

163

Les interventions de priorit absolue consistent abattre les gros arbres au port dsquilibr ou malades. Sagissant de travaux excuts
souvent en zone naturelle sensible (proximit du cours deau et de sa
ripisylve), il est recommand de procder un piquetage contradictoire
pralable en prsence des intervenants et acteurs, afin de bien expliquer les motivations et objectifs de lopration dabattage, et de pouvoir
ensuite plus facilement la contrler. La prparation dun dossier administratif peut tre ncessaire sur certains sites. Le traitement des
souches ainsi cres est prvoir plus ou moins long terme (instaurer
une surveillance renforce court terme).
Si limportance des contraintes hydrauliques impose la cration dune
structure de protection sur le talus de la digue, la vgtation ligneuse
prsente devra y tre intgralement limine (et dessouche) au pralable. Une faon idale dviter un tel traumatisme serait de
(re)construire une digue en retrait du cours deau, en abandonnant
laction naturelle de la rivire celle ancienne de premier rang : ce qui
est videmment loin dtre toujours possible.
Enfin, une ventuelle intervention sur la vgtation arborescente dune
berge, en vue de scuriser une digue, ne se justifie que si le sommet de
berge est proche du pied de ladite digue : le guide Gnie vgtal en rivire de montagne (Val et al. 2013) 1 suggre une distance infrieure
ou gale 5 m pour la dfinition de cette proximit , valeur que nous
proposons de reprendre ici. Cest aussi la distance recommande de
faon gnrale entre le pied de digue et des arbres.
Instabilit de talus

Le premier facteur dinstabilit dun talus douvrage hydraulique est


lexcessivit de sa pente (> 50 %). Le confortement consiste alors soit
ladoucir, soit si on ne dispose pas de lemprise ncessaire
construire un ouvrage de soutnement. Dans les deux cas, la vgtation
ligneuse prsente doit tre limine et dessouche.
La dcomposition de nombreuses souches de gros diamtre qui nauraient pas t purges lors de la mort des arbres peut aussi provoquer
une instabilit de talus (cf. fig. 4.9 p. 111).

164

Guide tlchargeable gratuitement sur le lien : http://ouvrage.geni-alp.org/

Pour le reste, linstabilit du talus aval dun barrage ou ct val dune


digue rsulte gnralement dcoulements internes et, donc, dun ou
plusieurs dfauts dtanchit : se reporter aux recommandations de
la page 150.
Pour ce qui est du talus ct cours deau dune digue, son instabilit est
trs souvent relie une problmatique drosion externe : se reporter
aux recommandations de la page 163.
Surverse

Vis--vis du risque de surverse par-dessus une digue de protection, rappelons limpact dfavorable sur le coefficient de rugosit de la prsence
dune vgtation ligneuse insuffisamment entretenue dans la section
mouille du cours deau en crue (fig. 3.21 p. 82) 1 : cela justifie des travaux dentretien rgulier de la vgtation, et si ncessaire, des abattages sur les parties de digue concernes.
En outre, la prsence de gros arbres en crte de digue ou de petit barrage est un facteur dinscurit : le dracinement dun arbre par le vent
cre une encoche drosion, voire, si la crte est troite, un point bas
dans le profil de louvrage ; ce qui entrane un risque drosion interne,
voire de surverse, lors de la prochaine crue, si une rparation nest pas
entreprise. Ce risque est lev pour les ouvrages hydrauliques troits,
car le trou provoqu par la chute de larbre peut occuper une grande
partie du volume du remblai. Mais surtout, ce basculement peut aussi
se produire alors que louvrage est en limite de surverse au cours dune
crue majeure et provoquer alors une brche immdiate 2. De tels dracinements sont favoriss, en cas de crue prolonge, par la saturation
du matriau du remblai.
Labattage des arbres incrimins suffit supprimer le risque court
terme. Cependant, il est ncessaire dliminer rapidement les souches
car elles risquent en pourrissant de provoquer un effondrement localis ou de surveiller leur volution (rejets). Si le risque de surverse
est d lexistence dun ou plusieurs points bas sur le profil en long de
crte, leur comblement par apport de matriau compact ncessite
labattage et le dessouchage pralables et soigns des ventuels arbres
prsents, ainsi que le dcalage de la terre vgtale sur lensemble de
lemprise des travaux. Enfin, la cration ou llargissement dun va1

Phnomne suspect lors de la crue de lAgly (66) de mars 2013.

Cas avr dau moins une brche ayant eu cette origine en Pologne lors de la crue de lOder de 1997 (Mriaux et Tourment 1998).

165

cuateur de crues ou dun dversoir impose videmment de mme lradication de toute la vgtation et des souches sur les emprises douvrage concernes.
Cas des ouvrages hydrauliques soumis
tude de dangers

Le Code de lenvironnement prvoit quune tude de dangers soit ralise pour les barrages de classe A et B ainsi que pour les digues de
classe A, B et C. Cette tude de dangers explicite les niveaux de risques
pris en compte, dtaille les mesures aptes les rduire et prcise les
risques rsiduels une fois mises en uvre les mesures prcites.
Un guide de lecture destination des services de contrle permet de
juger de la compltude et de la consistance des tudes de dangers. Pour
les digues, le guide 1 dtaille les attendus en termes de caractrisation
de la vgtation dans lanalyse fonctionnelle du systme endigu.
Une dtermination des diffrents modes de dfaillance est effectue
partir de causes dorigine externe louvrage (crues, volutions morphologiques du cours deau) et de causes intrinsques louvrage et
sa fondation (dfaut de stabilit de la digue et de sa fondation, rupture
par rosion interne, rupture par surverse). Des travaux d'Irstea en
cours (thse de Bambara G. en 2015 et publications qui en dcoulent,
disponibles dans la base documentaire d'Irstea) intgrent les risques
lis la vgtation dans des modles d'valuation de la performance
des ouvrages dans ces domaines.
partir des scnarios identifis comme critiques, une dmarche est mene
pour rduire les risques. Cette dmarche identifie et justifie les mesures
retenues en portant une apprciation sur leur efficacit espre.
Le plan de gestion de la vgtation est une des mesures de rduction
des risques proposes dans ltude de dangers, et de ce fait les justificatifs des mesures proposes par ce plan sont apports dans ltude
de dangers. ce titre, le plan de gestion de la vgtation devient un document rglementaire (opposable) une fois ltude de dangers ralise.

166

Circulaire du 16 avril 2010 relative aux tudes de dangers des digues de protection contre les inondations
fluviales.

chapitre 5

tudes de cas

CAS

DES DIGUES DU

VIDOURLE

Pour en savoir plus : http://www.vidourle.org/

Description de louvrage
Nom : Digues du Vidourle.
Gestionnaire : Syndicat interdpartemental damnagement et de mise
en valeur du Vidourle et de ses affluents, cr en 1989. A obtenu en 2007
le label EPTB (tablissement public territorial de bassin du Vidourle).
Fonction des digues : protection contre les inondations
Hauteur par rapport au TN : de 2 6 mtres.
Anne ou poque de construction : Amnagement progressif et continu
partir du XIIIe sicle.

Historique et comportement
de louvrage
Le Vidourle est un fleuve ctier mditerranen court (85 km) qui prend sa
source dans le massif des Cvennes. Son bassin versant couvre une superficie de 800 km et est le sige, notamment lautomne, de prcipitations
dorage dune rare intensit : pisodes cvenols , 117 mm en 1 heure la
Vacquerie (Hrault) le 23 aot 2015, 950 mm en 10 heures environ le 29 septembre 1900 dans le Gard . Les crues du Vidourle ont, de tout temps, t
particulirement violentes et dvastatrices et ont donn naissance localement une expression, une vidourlade , signifiant une grosse colre.
Le bas Vidourle formait lorigine une plaine alluviale en toit, surleve
de quelques mtres par les dpts en provenance de lamont, dominant
des dpressions latrales. Cette configuration est favorable, lors des
crues, des dbordements qui dtournent une partie de leau vers ces
points bas forms danciens lits de dbordement indpendants du lit
principal, courant dans des zones actuellement cultives ou habites.
Jusqu une poque rcente, les digues du Vidourle taient de simple
leves de terre issues pour certaines du Moyen ge, peu ou sommairement compactes, parfois empierres au niveau des villages et ouvrages, et souvent htrognes en raison dune histoire mouvemente
et de nombreuses rparations et rehaussements.
168

Lendiguement du bas Vidourle a dbut ds le XIIIe sicle, au dpart en


rive droite pour gagner des terres agricoles et drainer la plaine inondable. Il sest poursuivi jusqu son aboutissement au XVIIIe sicle, avec
lendiguement en rive gauche et lamnagement de dversoirs pour tenter de limiter les ruptures des digues : en effet la partie endigue, dune
capacit de 800 m/s, ne peut contenir les plus grosses crues qui peuvent dpasser 2 000 m/s. La digue en rive gauche a t construite plus
basse que celle de rive droite pour y focaliser les dbordements, lorigine dans des zones inhabites. De nouveaux dversoirs ont t amnags dans les annes 1980. Aujourdhui, lensemble du cours endigu
du Vidourle prsente une section hydraulique relativement constante
sous la forme dun canal trapzodal de 40 50 m au plafond avec des
talus dresss de 3H/2V 1H/1V, trs instables. La profondeur deau
ltiage varie de 4 5 m entre les seuils existants. La hauteur des
berges est de lordre de 5 6 m (non compris la digue). Le surcreusement du lit endigu cause de son troitesse, et les affaissements de
berges qui en rsultent, ont conduit par endroits des talus continus
de 8 m de haut en pente forte entre fleuve et crte de digue. Le matriau
constitutif des berges, sablo-limoneux et peu cohsif, ne peut que faciliter linstabilit des berges.
Des seuils et barrages ont t construits sur le cours ds le XVe sicle
pour alimenter les moulins et les puits, crant des points de vulnrabilit des digues lors des crues. Lembouchure du fleuve a subi plusieurs
dplacements avec le creusement de canaux de drivation successifs.
Malgr tous les efforts consentis, ces systmes ont t trs rgulirement et ds lorigine dbords et endommags par les crues mme
moyennes (tous les 10 ans environ), conduisant des brches et linondation de la plaine agricole et de villages. Les digues taient rgulirement rpares aprs ces accidents, et les projets successifs
dlargissement par recul des digues, proposs ds le XVIIIe sicle et a
priori les seuls pouvoir rsoudre le problme, navaient jamais abouti
jusqu trs rcemment.
Certaines crues exceptionnelles sont restes dans les mmoires par leur
ampleur et le montant des dgts. La premire fut mentionne en 1336,
et a t suivie de nombreuses autres : 15 septembre 1575, 3 juillet 1684,
octobre 1689, 1er au 3 octobre 1723, 18 novembre 1745, 6 octobre 1812,
17 septembre 1858, 1891, 26 septembre et 16 octobre 1907, 27 septembre
1933, 4 octobre 1958, septembre 1994, dcembre 1995, octobre 1996 et octobre 2001 et enfin le 9 septembre 2002, crue indite lpoque moderne
avec 2 650 m/s Sommires (plus que le dbit maximal de la Seine lors
de la crue historique de janvier 1910) et une trentaine de brches. Aprs
169

la crue de 1958, de sinistre mmoire, trois barrages crteurs dune capacit totale de 30 millions de m ont t construits dans lamont du bassin versant. Ils nont pas empch la crue de 2002 de dpasser le niveau
de la crue centennale calcule en absence dcrtement.

Contexte
Les digues du Vidourle protgent des zones agricoles et de nombreux
villages. Si certains se sont, ds leur origine, adapts aux crues rcurrentes en sinstallant sur des points hauts ou en rehaussant les habitations, leur dveloppement rcent na pas toujours su intgrer la culture
historique du risque, notamment cause dune absence de crue majeure entre 1958 et 1994.

Pression administrative
et contraintes cologiques
La partie endigue du Vidourle est presque entirement classe en site
Natura 2000. Elle marge deux Znieff et est la frontire entre deux
Zico vers lembouchure, qui est aussi concerne par un site de la
convention Ramsar sur les zones humides, et inscrite linventaire des
zones humides de la rgion Languedoc-Roussillon.

Problmatique lie la vgtation :


boisement des digues et berges
Le diagnostic de la vgtation et de gnie civil sest droul en 1997 et
sest appuy sur :
une reconnaissance terrestre dtaille de sections reprsentatives
dtermines sur photos ariennes et partir dune premire inspection rapide. Les hauteurs, diamtre et vitesse de croissance
des arbres ont t tudis, ainsi que la composition et la structure
de la vgtation ;
une reconnaissance en bateau de lensemble de la partie endigue
car linspection depuis la crte de digue tait souvent impossible
en raison dune vgtation arbustive trop dense et impntrable,
masquant les dsordres en pied de digue et de berge.
170

Selon les sections, le


manque dentretien total
ou partiel du cours endigu entre 1950 et 1995
sest traduit par le dveloppement dune vgtation dense darbres et
arbustes sur lensemble
des berges et dune partie des digues. On
constate alors la pr- Figure 5.1. Mcanisme de glissement des berges pouvant affecter la
sence, dans toutes les digue.
portions du cours et sur les deux rives, de centaines darbres immergs,
certains ayant gliss jusquau milieu du fleuve ( plus de 15 m de la
berge !) et formant parfois une barrire continue dune berge lautre.
Cela dmontre le recul acclr et linstabilit des berges, qui sont
confirms par le grand nombre de dsordres observs (affaissements,
glissements, fig. 5.1).
Ces dparts darbres entiers (fig. 5.2) constituent, en crue, une grave
menace dembcles au
niveau des ponts ou des
seuils, suivis de dbordements ou de dtrioration des ouvrages
dart. Le nombre important darbres fortement
penchs incitait penser Figure 5.2. Glissement dune berge trs raide sur le Vidourle. On
que le phnomne ne note dans leau la prsence de certains des arbres qui occupaient le
talus, et les trs grosses racines traversantes darbres disparus, emfaisait que saccentuer, ports par le courant ou maintenant immergs (ph. G. Degoutte).
et que les arbres, trop
grands, y contribuaient significativement. La figure 1.21 de ce guide
(p. 47) est tire du rapport de cette inspection initiale. De nombreux terriers taient galement nots dans le corps de digue, protgs par la
vgtation dense.
La composition de la vgtation arbore est trs constante sur toute la
zone. Les arbres dominants et caractristiques sont laulne (Alnus glutinosa), le frne (Fraxinus angustifolia), le saule blanc (Salix alba), le
peuplier blanc (Populus alba), lorme (Ulmus minor) et les rables (Acer
171

campestre surtout). Sy
ajoutent, de faon disperse, des espces mditerranennes
courantes dans le milieu
naturel environnant, et
quelques espces plantes, notamment de
vieux et gros platanes en
alignement sur la crte
ou en pied de digue au
niveau de zones habites
(fig. 5.3, cf. aussi fig. 1.20
p. 46).

Figure 5.3. Gros platanes en alignement sur le sgonnal dune digue


du Vidourle. Les racines de ces arbres peuvent traverser de part en part
les soubassements de la digue, comme illustr par la figure 1.16 (p. 39).
Leur dracinement lors dune crue ou dune tempte, bien quassez peu
probable, dstabiliserait le pied du talus (ph. M. Vennetier).

La gnration trs dominante est celle des arbres de 45 60 ans, tmoignant de la date darrt des entretiens. Sur les pentes en glissement
et sur les digues, se trouve une gamme varie dges correspondant
une situation de renouvellement permanent ou de conqute progressive. Les peuplements moyens de berge font entre 13 et 14 m de haut
vers 50 ans. Jusqu un ge moyen de 15 20 ans, les arbres situs en
pied de berge peuvent tre entirement immergs en cas de crue, car
ils ne dpassent pas la hauteur des digues, surtout sils sont inclins.

Mesures de rduction
des risques prconises
Pour la vgtation

Dun point de vue cologique, le maintien sur la berge dune vgtation


varie, avec des classes dge quilibres, prsentant diffrents stades
dvolution qui se succdent dans le temps et dans lespace, permet
doptimiser la diversit biologique tout en maintenant intgralement les
rles fonctionnels de cette vgtation. Cest aussi le systme qui permet
doptimiser les moyens humains et financiers, en engendrant chaque
anne une masse peu prs constante de travaux. Les tudes de croissance effectues sur les sections reprsentatives montrent que les arbres situs sur berges raides atteignent, en moyenne, une taille
considrer comme critique (11 m de hauteur et 30 cm de diamtre) entre
30 ans et 40 ans. On prconise, en consquence, de renouveler le peu172

plement rgulirement sur une priode de 30 ans, en trois passages


10 ans dintervalle (intervention sur 1/3 de la population tous les 10 ans
pour un ge critique de 30 ans), ce qui aboutit des peuplements
comprenant en permanence trois gnrations darbres espaces de
10 ans (0/10, 10/20 et 20/30 ans). On assure ainsi une bonne couverture
du sol et le maintien du paysage. La coupe doit cependant tre plus frquente sur les talus en pente trs raide, menaces de glissement.
Les berges restent ainsi vgtalises sur toute leur hauteur, mais en
ne comportant que des arbres de petites ou moyennes dimensions et
pas trop serrs. cette fin, un traitement en taillis est bien adapt, sachant que la totalit des espces feuillues prsentes dans la ripisylve
rejettent vigoureusement de souche. Le sous-bois doit tre dgag rgulirement dans les zones prsentant des dsordres avrs ou potentiels (glissements).
En pied de berge, il faut liminer les arbres trop penchs vers lintrieur
du lit ds quils ont une taille moyenne, en raison des contraintes nfastes quils exercent sur la berge. De mme, il faut si possible recper
les arbres situs dans les zones o samorce un glissement. Cela limite
les contraintes sur le sol, et vite, lorsque le glissement se produit ultrieurement, que les arbres se retrouvent dans le cours deau et gnrent des embcles.
Enfin, la digue proprement dite ne doit pas porter darbres, car ils
compromettent sa tenue terme. Afin dassurer une surveillance facile
et rapide de lensemble du linaire, en particulier de pouvoir reconnatre
les dsordres titre prventif (terriers, fissures, amorces de glissements) ou curatif aprs les crues, la crte, les talus des digues et leurs
abords immdiats doivent tre entretenus continuellement en vgtation herbace (une priodicit annuelle de fauche serait idale). La mcanisation de ces oprations est possible une fois la crte de digue
largie et amnage en piste de service.
Dun point de vue gnie civil

Le plan de gestion de la vgtation nest quun des aspects de la gestion


du risque, laquelle en 1997 ncessitait durgence des travaux de confortement ou de stabilisation des berges et digues. Sans dtailler ces travaux, qui ne sont pas lobjet de ce guide, deux types de solution de
confortement ont t proposs et modliss par le calcul :
(a) le recul de la digue par rapport son axe actuel, avec dcaissement quand ncessaire dune risberme adoucissant la pente entre
la berge et le pied de digue. Cest la solution la plus durable, dj
prconise depuis deux sicles. Elle ncessite des acquisitions
173

foncires et limpact peut tre localement et temporairement


lourd sur lenvironnement ;
(b) le battage dun rideau de palplanches partir de la crte de digue.
Son cot est relativement intressant par rapport dautres mthodes et on remdie, du mme coup, aux dfauts dtanchit des
digues, lis aux terriers, aux racines et la faible compacit des
matriaux.
Deux autres solutions envisages (la cration dun masque stabilisateur
et le clouage du talus de berge) ont t abandonnes cause de leur
cot prohibitif.
Par ailleurs, il a t envisag de construire par endroits des digues de
deuxime rang pour protger les enjeux locaux les plus importants en
cas de rupture des digues principales.

Mise en uvre et retours


dexprience
Des travaux de restauration de la vgtation ont t raliss de 1999
2014, par passation de services avec appel doffres tous les 3 ans, selon
le plan de gestion valid par une dclaration dintrt gnral de 2004
et qui est en grande partie conforme aux recommandations ci-dessus.
Dans le cadre de deux programmes dactions de prvention des risques
dinondation (Papi) 2002-2011 puis 2012-2017, des confortements ont t
raliss sur plusieurs kilomtres de berges et digues, par des mthodes
de gnie civil ou de gnie
vgtal (fig. 5.4), ainsi que
le dplacement ou recul
de 2 km de digues existantes de premier rang,
la cration de digues de
second rang et lamnagement de zones dexpansion
des
crues,
lamnagement de chemins dentretien, de
Figure 5.4. Stabilisation dun talus de berge et digue par gnie vrampes daccs, de fos- gtal dans un mandre aprs un glissement de berge ayant menac le
ss, etc.
pied de digue (ph. M. Vennetier).

174

Perspectives
Pour crter davantage les crues les plus extrmes comme celle de
2002, il est prvu la cration de neuf bassins de rtention supplmentaires dans les haute et moyenne valles.
Un contrat de rivire, comprenant 155 fiches-actions, a t lanc en
2012. Pour la priode 2013-2018, le budget prvisionnel est de 70 millions
deuros correspondant aux amnagements du Papi, et 80 millions deuros pour les autres volets du contrat de rivire, soit une enveloppe totale
estime 150 millions deuros avec un bilan mi-parcours.
Un nouveau plan de gestion et restauration de la ripisylve a t prpar
en adquation avec les objectifs du Sdage. Il prvoit la poursuite du programme dentretien de la vgtation par tronons et des modalits de
lutte contre les invasives, et saccompagne dun plan de gestion de la
continuit cologique terrestre et aquatique (franchissabilit des seuils
et autres ouvrages par les poissons). Les objectifs du site Natura 2000
sont bien entendu intgrs.
Est prise en compte par ailleurs, pour des raisons hydrauliques et cologiques, lamlioration du fonctionnement morphodynamique du lit et du
transport solide (gestion des flux de sdiments, rhabilitation de bras morts).

175

CAS

DE LA DIGUE DEYGLIERS

Description de louvrage
(tat au moment du diagnostic de vgtation)
Nom : digue rive droite du Guil Eygliers.
Situation : commune dEygliers (05), rive droite du Guil, au pied de MontDauphin et de sa place forte, en amont du pont de la RN 94. Longueur
totale de la digue : 800 m environ (dont 625 m en amont du pont de la
RN94).
Propritaire-gestionnaire : commune dEygliers.
Fonction : protection contre les crues torrentielles du hameau de SaintGuillaume, dune zone dactivits commerciales, de la plaine dEygliers
et de la gare SNCF.
Cours deau : le Guil.
Hauteur maximale par rapport au TN : de lordre de 2,5 m.
Anne ou poque de construction : construction initiale probablement
dans la deuxime moiti du XIXe sicle. Rpare, partiellement reconstruite ou prolonge laval suite la crue de 1957.
Constitution de la digue : remblai dalluvions (probablement issues du
Guil, et donc plus ou moins grossires), comportant ct torrent un
masque de protection compos de gros galets lis au bitume, pente
2/3 (66 %) et fonde sur un mur-parafouille en bton de 2 3 m de profondeur 1, pour 1 m dpaisseur (fig. 5.5). En amont de la cule de lancien pont de la route nationale et sur environ 200 m, la structure de
protection ct Guil est remplace par un perr de pierres sches, qui
correspond peut-tre louvrage tel quil tait sur lensemble de son
linaire avant les dgts de la crue de 1957.

176

Profondeurs reconnues par une campagne de 7 sondages la pelle mcanique en mars 2012. Ce mur-parafouille est galement appel longrine .

Figure 5.5. Coupe-type des travaux de protection ct Guil (source : ministre de lquipement 1959).

Historique et comportement
de louvrage
Peu de donnes historiques concernant la digue. On sait juste que la
protection de galets lis au bitume ct Guil a t cre vers 1959
(coupe-type datant de cette anne-l), donc postrieurement la crue
catastrophique de 1957, qui avait d endommager voire emporter
une partie de la digue. moins que cette crue ait justifi la prolongation
vers laval de la digue initiale protge par un perr de pierres maonnes, telle quelle se prsente en amont de la cule de lancien pont de
la route nationale ?

Problmatique lie la vgtation


Peut-tre parce que louvrage se situe dans une zone sensible de bord
de rivire, la vgtation ligneuse a t peu entretenue sur la digue depuis 50 ans et des arbres se sont installs :
sur le parement ct zone protge et en son pied ;
localement sur la crte dans les tronons o elle nest pas carrossable (fig. 5.6) ;
177

Figure 5.6. Peupliers en crte, laplomb du masque Figure 5.7. Peupliers, saules et genvriers se dveen galets lis au bitume (ph. P. Mriaux).
loppant sur perr maonn, au travers des joints (ph.
P. Mriaux).

au-dessus du mur-parafouille ct torrent : plusieurs endroits


sur le perr de pierres maonnes avec des racines traversant les
joints (fig. 5.7), plus rarement sur le masque de protection en galets lis au bitume ;
massivement sur la zone denrochements et de dpts torrentiels
situe entre le parafouille et le Guil (fig. 5.8).
La digue rive droite a fait lobjet
dune tude diagnostic gnie
civil en 2010 qui a conclu la
grande fragilit de sa fondation
du fait de lincision du Guil depuis 1960 (2 3 m) 1 et a prconis la reprise complte de la
protection en enrochements de
la berge ouvrage neuf fonder
sur un profond sabot ct Guil et
venant sappuyer sur le murparafouille de pied de digue.

Figure 5.8. Corridor de peupliers quinquagnaires stant


installs sur les enrochements de protection du parafouille
bton. pis en bton dchausss par lincision du Guil
(ph. P. Mriaux).

Sauf remettre en cause les dispositions constructives, la mise en


uvre de ces travaux de protection dclars dintrt gnral au titre
de larticle L 211-7 du Code de lEnvironnement ncessitait lradication totale du corridor arbor des bords du Guil dans la zone, son dessouchage et lvacuation des souches. Une variante de travaux
consistait prserver le corridor et crer une protection parement
plus raide, ncessitant alors le btonnage des enrochements.

178

Les sondages la pelle mcanique de mars 2012 ont confirm que la cote de fondation de ce mur-parafouille tait maintenant situe entre 0,5 m et 1,3 m au-dessus du fond actuel du lit du Guil. Il sagissait
aussi de vrifier ltat de ce mur.

Caractrisation et diagnostic
de la vgtation arbore
Un diagnostic de la vgtation arbore prsente a t souhait, du fait
du rle paysager quelle joue, dans lenvironnement sensible de la place
forte de Mont-Dauphin, protge au titre des monuments historiques
et inscrite au patrimoine mondial de lUnesco.
Mthodologie de diagnostic mise en uvre
et investigations ralises

lappui des conclusions de ltude davant-projet gnie civil de 2010,


le diagnostic de la vgtation a t effectu en trois phases :
2011 (18-11) : reconnaissance visuelle de la vgtation ;
2012 (21 et 22-03) : sondages la pelle mcanique visant examiner le niveau de fondation du mur-parafouille en pied de digue et
le dveloppement racinaire du corridor rivulaire ;
2012 (printemps) : tude paysagre et rapports de synthse.
Principaux rsultats du diagnostic des risques
lis la vgtation

Dans cette tude de cas, nous nous concentrerons sur les tronons de
digue protgs par un masque de galets lis au bitume en amont du
pont de la RN 94 (soit 425 ml de digue).
Sur ces tronons, les principales espces vgtales ligneuses sont : le
peuplier noir, le cornouiller, lrable plane, lalisier blanc et lglantier.
Les peupliers, qui composent la strate arbore dominante du corridor
en bord de Guil, montrent un tat sanitaire mdiocre. De nombreux sujets sont vieillissants, abms, parfois malades ou mourants. Bien que
leurs conditions de croissance dans les enrochements soient difficiles,
ils ont atteint une hauteur dune vingtaine de mtres.
Le masque de galets lis au bitume est, quant lui, plutt bien conserv,
la vgtation ligneuse semblant sen tre carte et le mur-parafouille
en bton ayant constitu une barrire assez efficace contre la pntration racinaire de la ripisylve.

179

Prconisations de gestion et de travaux,


et justification

Si une variante prvoyant la prservation du corridor des peupliers existants semblait physiquement ralisable, elle prsentait les inconvnients de lentretien dlicat dun peuplement forestier vieillissant
(cest--dire des peupliers pargns ) et de la ncessit de btonner
les enrochements de la berge reconstitue du Guil. Dun cot plus lev,
cette protection aurait t incontestablement plus fragile que celle prvue en solution de base.
Aussi, la solution qui a t recommande au final par le groupement de
prestataires est celle de llimination du corridor de peupliers afin de
crer un enrochement sec, pente douce, mais dont les joints seraient
garnis de terre pour tre plants, selon une technique rcemment teste en France (projet Genialp : cf. rfrences bibliographiques en
fin de fiche).
Les principales prconisations formules sont rsumes ci-dessous :
mesures de court terme :
- abattage des peupliers et de toute la vgtation ligneuse du
corridor rivulaire ;
- reconstitution de la protection gnie civil du pied digue ct Guil
en enrochements libres ;
- garnissage des joints des enrochements par de la terre et plantation ou bouturage darbustes et darbrisseaux nobles : saules
arbustifs, cornouillers, noisetier, nerpruns, viorne
- ct val de la digue (sur les tronons libres demprise), plantation dune haie darbres de haute tige 16/18 1 5 m minimum du
pied de digue, destine prendre le relais dcran visuel assur
par les sujets actuellement prsents sur la digue 2.
mesures de moyen terme (10 30 ans), par tronons successifs :
- abattage et dessouchage des arbres en crte et sur le parement aval de la digue ;
- reconstitution du profil de la digue et reprise de maonneries
si ncessaire.
La coupe ci-aprs (fig. 5.9) montre ltat de la digue au bout dune dizaine dannes lorsque les arbustes des enrochements auront atteint

180

Classe de circonfrences en cm.

Pour raliser cette plantation, la commune sest rendue propritaire dune parcelle de terrain de 10 m de
largeur en pied de digue ct val (cest--dire ct zone protge).

Figure 5.9. Coupe-type de traitement de la vgtation, tat moyen


terme.

leur dveloppement mature et que les arbres de la haie auront dpass


8 m de hauteur, permettant les premiers abattages et dessouchages
sur la digue elle-mme.

Ralisation des travaux


Retours dexprience
Les travaux ont t raliss en
deux phases :
lot amont (perr maonn) : automne 2013 ;
lot aval (masque de galets
lis au bitume) : automne
2014.
Compte tenu de leur ralisation
rcente (automne 2014 pour le
Figure 5.10. tat immdiatement aprs travaux (lot aval).
lot aval), on ne dispose que dun Les arbres du parement ct zone protge de la digue sont
faible recul pour valuer leffi- conservs. comparer avec la figure 5.8 (ph. P. Mriaux).
cacit des travaux de vgtalisation des enrochements et les taux de reprise.
Nanmoins, il a t constat au printemps 2015 un bon dbut de reprise
du bouturage des saules arbustifs (rameaux 4/6 ayant t prlevs sur
place). La crue du 1er mai 2015 a sollicit la protection en enrochements
et ncessitera des travaux de reconstitution-entretien du garnissage
des joints, de manire ce que lenracinement des boutures puisse se
poursuivre dans de bonnes conditions. De telles interventions dentre181

tien sont classiques en gnie vgtal, sagissant douvrages utilisant du


matriel vivant, particulirement fragile les premires annes.
Sur le perr du lot amont (travaux de lautomne 2013), la mise en lumire rsultant de labattage du corridor rivulaire a favoris la germination de plantules. Ce qui a ncessit leur radication.
On retiendra de cet exemple que la concertation entre toutes les parties
prenantes a permis de mieux faire partager lobjectif des travaux de
confortement de la digue dEygliers et dadapter le projet de faon limiter au mieux son impact visuel et prparer le relais dcran par une
vgtation arborescente plante dans la zone protge. Autre fruit original de cette concertation vertueuse : des mesures compensatoires
ont galement t prises au profit de colonies de chiroptres qui nichent
sous le tablier du pont de la RN 94.

Remerciements
Nous remercions Mme Anne Chouvet, maire dEygliers, et M. Jean
Morel, prcdent maire et porteur du projet, pour leur relecture avertie
de la prsente fiche.

Rfrences
2010 : tude davant-projet Hydrtudes.
Mars 2012 : Compte rendu Cemagref suite la visite du 18-11-2011 de la digue rive droite du
Guil Mont-Dauphin, commune dEygliers. Version complte du 01-03-2012.
30 mars 2012 : Confortement de la digue dEygliers. Sondages de reconnaissance. Compte rendu
Hydrtudes.
Mars 2012 : tude paysagre du projet de confortement de la digue rive droite du Guil dans la
traverse du chenal de Mont-Dauphin. Bureau Akene.
2013 : Guide Gnie vgtal en rivire de montagne, livrable du projet Genialp. tlcharger gratuitement sur : http://ouvrage.geni-alp.org/content/t%C3%A9l%C3%A9chargements

182

CAS

DES DIGUES DE LISRE

Pour en savoir plus : http://www.isere-drac-romanche.fr/

Description de louvrage
Nom : Digues de lIsre
Gestionnaire : Association dpartementale Isre-Drac-Romanche
Fonction : protection contre les inondations
Hauteur par rapport au TN : de 2 6 m, largeur 4 mtres en crte,
pentes des talus : 2 pour 3
Anne ou poque de construction : depuis le XVIe sicle, exhaussement
et largissement, terrassements sec 1950-1970

Historique et comportement
de louvrage
Lhistoire des digues de lIsre est reprsentative de nombreux ouvrages bordant les principaux fleuves et rivires de France.
lorigine, lIsre est une rivire tresses ou mandres serpentant sur
toute la largeur de sa valle, reconfigurant son cours chaque crue. Aux
XVIe et XVIIe sicles, pour gagner des terres agricoles et stabiliser les
berges, de petits endiguements locaux sont mis en place. Ils sont constitus dpis favorisant latterrissement, de coffres en bois remplis de
pierres ou de troncs darbres. Il faut attendre la fin du XVIIIe sicle pour
que se gnralisent des digues protges par des enrochements (projet
Cunit), mais celles-ci ne rsistent pas aux grandes crues de cette poque,
et la ncessit dun amnagement densemble se fait alors sentir.
Entre 1807 et 1936, plusieurs projets successifs, appuys parfois par des
lois, prvoient un amnagement cohrent de lensemble de la valle :
rehaussement concert des digues ou leur dplacement pour largir le
lit, prservation de zones dexpansion des crues ou cration de casiers
endigus jouant ce rle, rectification du lit, creusement de canaux de
drainage lextrieur de lendiguement, curage du lit mineur ou amnagements facilitant son curage naturel, etc. Mais la multiplicit des
183

acteurs non coordonns (plus de 30 syndicats indpendants), le manque


de crdits ainsi que les guerres ou linstabilit politique ne permettent
aucun de ces projets daboutir, ni mme pour certains de voir un dbut
de mise en uvre. Longtemps incomplet, mis mal par le colmatage
du lit ou le manque dentretien, le systme de digues et canaux est rgulirement endommag et dbord par les crues exceptionnelles qui
se rptent, conduisant des rparations de fortune, des rehaussements ponctuels et des abandons temporaires. On retrouve la trace de
ces nombreuses retouches dans lhtrognit du corps des digues
actuelles.
En 1936, le dpartement de lIsre, les communes riveraines et les syndicats sont regroups au sein dun organisme plus important : lAssociation dpartementale des collectivits intresses lamnagement
des plaines de lIsre, du Drac, et de la Romanche. la suite dune crue
catastrophique en 1940, un nime grand projet concert voit le jour,
qui, comme certains prcdents, tient compte de leffet dcrtement
des crues par des zones dexpansion en amont (projet Schneider). Mais
il subira le mme sort, et sarrtera faute de crdits avant dtre entirement ralis. Les travaux qui suivront durant plusieurs dcennies, au
gr des financements, ne respecteront pas toujours les plans de ralisation, notamment en largissant les digues du ct lit mineur au lieu
de les tendre ct val, conduisant des problmes drosion du pied
de ces talus, qui perdurent. De gros investissements seront consentis
pour la dfense de la ville de Grenoble et de ses faubourgs. Mais paralllement, lentretien de la vgtation des digues sera nglig partir
de 1970, aboutissant linstallation de vritables forts sur les parements et leurs abords (fig. 5.11).
De 1987 nos jours, lentretien et la surveillance des digues retrouvent une activit soutenue : des travaux de rparation
sont rgulirement engags. Un schma
global damnagement, initi en 1992, associe ralentissement dynamique, renforcement de la stabilit des ouvrages,
requalification environnementale, paysagre et piscicole, gestion du transport solide et recalibrages ponctuels. Avec un
investissement de 100 millions deuros
rpartis sur dix ans pour la seule partie
situe en amont de Grenoble, il a t fi- Figure 5.11. Labandon de lentretien courant des digues aprs 1970 avait conduit au
nalis en 2007. Dans ce cadre, un plan de dveloppement dune fort luxuriante sur
gestion de la vgtation, conu avec une grande partie des talus (ph. C. Ripert).
184

laide dIrstea, est mis en uvre ds 2003 et pour 10 ans, de faon matriser les boisements implants sur les talus de digue. Il a t ractualis en 2015 pour poursuivre le travail engag.

Contexte
Si les digues protgent en majorit des terres agricoles et quelques hameaux, lun de leurs principaux enjeux est lagglomration grenobloise,
son universit et ses zones industrielles qui abritent des installations
classes sensibles (sites Seveso ). Lenjeu Grenoble est aussi la
confluence de lIsre avec le Drac, autre rivire tumultueuse aux crues
ravageuses, dont le cours a t progressivement dtourn depuis le
XVIIe sicle (Lesdiguires) pour quil ne se jette plus angle droit dans
lIsre en pleine ville, ce qui posait dans le pass de graves problmes
hydrauliques.

Pression administrative
et contraintes cologiques
Les digues sont gnralement catalogues en espace bois class
et incluses dans des espaces naturels sensibles locaux ou dpartementaux.
On note la prsence de plantes classes comme la petite massette ou
lail rocambole, et de castors.

Problmatique lie la vgtation :


digue boise
En 2003, 60 % des digues de lIsre taient boises, avec prsence de
trs grands arbres (15 30 m de haut, jusqu 80 cm de diamtre). Les
espces dominantes taient les peupliers (blanc et noir), les saules en
pied douvrage ct rivire et sur le sgonnal, le frne, les rables, les
chnes et les ormes, le robinier pseudo-acacia. Le noisetier et dautres
arbustes formaient un sous-tage, souvent dense, gnant linspection
visuelle des talus et de la berge. Des espces invasives, notamment la
renoue du Japon et le buddleia, taient prsentes, en densit variable,
sur 40 % de ce linaire.
185

Mthodologie de diagnostic mise en uvre


et investigations ralises

Ltat des lieux a t ralis initialement entre 2000 et 2003.


Il se compose :
dune carte dtaille de la
vgtation (voir fig. 4.1
p. 103), classe en diffrents types selon la hauteur et la densit des
diffrents tages (arbres,
sous-tage,
vgtation
herbace). Cette carte a t
reporte sur un SIG, intgr dans le systme de
Figure 5.12. Cette souche dun peuplier de 30 ans illustre
gestion globale des ou- lampleur que peut prendre rapidement le systme racinaire
vrages (SIRS digues, cf. dun arbre dans des conditions favorables (ph. C. Ripert).
dbut du chapitre 4 p. 97) ;
dune tude de la vitesse de croissance de cette vgtation suivant les
espces, leur position sur le sgonnal ou sur la digue, et la composition du sol. Ce travail permet destimer le temps de passage entre
deux entretiens ou coupes et lurgence de certaines interventions ;
dune tude de lenracinement des arbres dans les digues, ralise
en extrayant lintgralit du systme racinaire (fig. 5.12) de nombreux arbres de toutes tailles et espces afin dvaluer les risques
pour louvrage en fonction de sa composition, taille, forme et structure interne ;
dune tude de la vitesse de dcomposition des racines aprs la
mort des arbres, laide dun dispositif exprimental implant sur
la digue et prvu pour tre suivi pendant 15 ans.
Principaux rsultats du diagnostic des risques
lis la vgtation

Les systmes racinaires des arbres occupent une partie importante du


volume des ouvrages, et souvent de grosses racines les traversent de
part en part. Les racines colonisent prfrentiellement les matriaux
riches et fins (limoneux) et ngligent les matriaux grossiers et permables. Ils sont donc trs variables dans leur forme et leur profondeur
suivant la structure et la composition des remblais, qui ne sont pas du
tout homognes en raison de lhistoire de ces ouvrages. Un diagnostic
est donc difficile sans sondage mais le risque est toujours prsent : ro186

sion externe par dracinement, ou par dcomposition de grosses


souches, et rosion interne en cas de dcomposition des racines.
Les arbres poussent trs rapidement (0,5 1 m par an en hauteur, de 1
3 cm/an en diamtre), et laisser faire la vgtation fait augmenter le
risque exponentiellement.
Tuer les arbres sans liminer les souches et les grosses racines fait
courir un risque lev aux ouvrages.
Consciente de cette situation, lAD Isre-Drac-Romanche est passe
dun entretien au coup par coup de la vgtation une gestion raisonne, planifie et base sur des consignes de sylviculture compatibles
avec la scurisation des digues.

Mesures de rduction
des risques mises en uvre
Le principe

Le premier plan de gestion de rattrapage sur 10 ans (2004-2014) est


bas sur le principe que le couvert forestier ne peut tre totalement
radiqu, car il faudrait alors entirement purger les remblais des racines ou les largir, ce qui est financirement impossible. Lobjectif est
donc de diminuer la densit du boisement, de rajeunir ce dernier pour
viter les gros massifs racinaires et limiter le risque de chute darbre
(fig. 5.13), de garder vivantes les racines pour viter leur pourrissement
et enfin de gagner de la visibilit sur les talus. La vgtation arbore
doit aussi tre en partie conserve pour des raisons environnementales
(rle de corridor biologique) et sociales (rle paysager et daccueil du
public dans lagglomration de Grenoble et ses abords), et parfois pour
limiter lexpansion des plantes invasives (fig. 5.14). Les 220 km concerns sont traits en dix tranches annuelles de 20 km, soit 700 k 800 k.
On ne traite jamais des secteurs de plus de 500 m linaires dun seul
tenant pour des questions paysagres. La priorisation des secteurs est
base sur la combinaison du type de vgtation et des autres
contraintes : tat de la digue ou de la berge, enjeux protger. La rfection ou llargissement des digues se fait progressivement suivant
un plan qui tient compte des urgences, au gr des imprvus et des financements.

187

La mise en uvre

Selon la position de la vgtation


Sur la digue : on conserve le boisement existant en limitant les prjudices louvrage : gestion de type jardinatoire avec des coupes dclaircies tous les 5 10 ans.
Sur le sgonnal (entre le pied de digue et la berge) : on peut conserver des
essences arbores mais on diminue la densit et on limite la hauteur.
Sur la berge : les grands arbres sont limins pour limiter les embcles ; seule une vgtation souple et basse est autorise.
Selon le secteur concern
En milieu rural o il y a peu denjeux environnementaux et compte tenu
du linaire dintervention limit 500 m : on effectue une coupe rase
sur le corps de digue et en pied. Les petites souches sont broyes car
leur dveloppement racinaire est faible et le pourrissement des racines
sans consquence. Les grosses souches sont conserves et rejettent.
Chaque anne, le sous-tage est tondu ou broy, except les cpes
darbres qui rejettent, afin de les maintenir en vie. Dix ans aprs le premier passage, on recoupe les cpes sur la digue. En berge, on repasse
tous les 5 ans, de faon viter la croissance darbres pouvant alimenter les embcles lors des crues.
En milieu priurbain o lenjeu environnemental et paysager est plus
fort : on effectue une coupe jardinatoire tous les 5 ans, le but tant de
conserver un couvert bois clair mais plus ou moins continu.
La premire anne, on procde au dbroussaillage, labattage des arbres malades, penchs, isols, ou inadapts (acacias, peupliers hybrides). On abat galement les arbres trop minces pour leur taille et un
tiers des arbres restants (les plus gs). On conserve les trs grands
arbres sains car en cas de coupe, ils sont trop gs pour rejeter. La cinquime anne, on prlve encore 30 % des arbres. Entre-temps, les arbres prlevs la premire anne ont rejet et assurent la continuit
paysagre. Le dernier tiers des arbres est coup 5 ans plus tard.
Lobjectif est ensuite de repasser tous les 5 ans pour couper les rejets
les plus gs tout en maintenant le sous-bois propre pour faciliter linspection visuelle des talus.

188

Figure 5.13. Exploitation des arbres dans un secteur fortement bois. Dans les zones critiques pour
la scurit, les souches des plus gros arbres ont t
arraches et le remblai reconstitu (ph. C. Ripert).

Figure 5.14. Aprs recpage complet ou limination


des plus gros individus lorsquon souhaite conserver
un couvert forestier (zones urbaines, limitation des
invasives), ne reste quun taillis clairci de petits arbres beaucoup moins sensibles au renversement, ce
qui limite court terme le risque drosion externe.
Les souches conserves continuent cependant de
grossir et, long terme, llimination progressive de
la vgtation ligneuse avec reconstitution ou confortement de la digue (fig. 5.16) sera souvent ncessaire
si dautres mesures de gnie civil nont pas t prises
(parois moules ou parements tanches en zone urbaine par exemple) (ph. C. Ripert).

Perspectives
Le plan de gestion a t mis jour et prolong pour 10 annes supplmentaires (2015-2025) dans le mme esprit mais avec beaucoup moins
dinvestissement et plus dentretien faire sur la vgtation.

Retours dexprience
Le premier plan de gestion a t mis en uvre partir de 2004. Entre
2004 et 2007, sest droule une phase dorganisation et de dmarrage,
sur le plan interne et au niveau des entreprises charges des travaux.
Lactivit a culmin lors dune deuxime phase entre 2008 et 2014 car,
en plus des secteurs o il fallait intervenir pour la premire fois (fig. 5.15
gauche), un entretien tait devenu ncessaire, aprs 4 5 ans, sur les
premiers secteurs traits (fig. 5.15 droite).
En 2015, une nouvelle phase est ouverte. Bnficiant dune situation
dsormais plus conforme aux impratifs de scurit, et lessentiel des
investissements de mise niveau de la vgtation tant ralis, les futures interventions consisteront prserver ces acquis et rparer les
dsordres provoqus par la vgtation dans les corps de digue (fig. 5.16).
189

Figure 5.15. Remise en tat de talus de digue par coupe rase ( gauche) et dbroussaillement dentretien (
droite) (photos J.-F. Gomez, AD Isre).

Aprs avoir atteint des montants annuels suprieurs 600 k entre 2008
et 2011, les dpenses de gestion de la vgtation sont rduites de moiti
depuis 2015. Le nouveau plan de gestion prvoit annuellement 2,4 ha de
surfaces coupes contre 4,8 ha lors du premier, le nombre darbres isols devant tre abattus passant de 603 sujets/an 290 sujets/an.
Sil fallait retenir une donne reprsentative des rsultats obtenus avec
le premier plan de gestion de la vgtation, cest lcart de la surface
fauche entre 2005 et 2013. Elle sest accrue de 70 hectares, soit une
augmentation de 57 % et autant de surfaces boises en moins traiter
ou entretenir. Le cot de la fauche (350 /ha) est sans commune mesure avec celui du dboisement (15 000 /ha minimum), ce dernier ayant
constitu un rel effort en termes dinvestissement.

Figure 5.16. Travaux de stabilisation dun talus contre les glissements ( gauche) et vgtalisation du
massif drainant ( droite), aprs dboisement du pied de talus et de ses abords (photos J.-F. Gomez, AD
Isre).

190

CAS

DE LA DIGUE DE

CUSSET

Description de louvrage :
Digue de canal
Nom : Digue de Cusset
Propritaire-gestionnaire : EDF
Fonction : digue damnagement hydrolectrique (canal damene)
Cours deau : le Rhne
Hauteur par rapport au TN : 3 11 m
Anne de construction : 1895 1897
Constitution : remblai de 15 km de longueur

Historique et comportement
de louvrage
Ds la premire mise en eau (1897), sont apparus des problmes localiss de fuites soutenues qui ont ncessit des traitements spcifiques
dtanchit. Diverses dgradations par rosion et un lger relvement
de la cote dexploitation du plan deau ont progressivement conduit
installer, dans la premire moiti du XXe sicle, un revtement maonn
(dalles bton de 10 cm 20 cm dpaisseur) en sommet de parement
ct canal de lensemble de la digue, sur au minimum le dernier mtre
cinquante du talus (cote 179,5 181 NGF). De 1932 1974, plusieurs campagnes dinjection dans le remblai ne parviennent pas venir bout des
fuites en dpit de consommation leve (38 000 m de coulis pour
3 268 ml traits). En 1994, lapparition de fuites charges de particules
au PK 7 amne lexploitant faire raliser des travaux de confortement
durgence sur 350 ml et confier EDF-CNEH une tude de diagnostic
approfondi de lensemble de la digue. Cette tude a conduit un renforcement substantiel du dispositif dauscultation et au dploiement
dune batterie complte de sondages et prospections de reconnaissance. Le mcanisme de dgradation identifi par ltude de diagnostic
est celui de lrosion interne qui concerne un linaire bien suprieur
191

aux seuls alentours du PK 7. La solution de confortement recommande


est la paroi mince dtanchit : ds 1995, 814 ml sont traits ainsi titre
exploratoire vers le PK 7, puis progressivement jusquen 1999, 4 237ml
de paroi sont raliss, rpartis en 8 tronons de 100 1 292m de longueur. La profondeur de la paroi varie de 7,5 12 m suivant les tronons
traits. Dans la foule de ces travaux, en 1997 et 1998, une importante
remise niveau du pied aval de la digue a t effectue (recharge drainante de pied de digue au droit des parois, cration ou rhabilitation de
10 dispositifs de mesure des dbits de fuite ; cration ou rhabilitation
de contre-canal, et de la piste de service en pied aval).

Problmatique lie la vgtation :


digue fortement boise
Digue fortement vgtalise avec prsence de grands arbres et dun
taillis sur souches, parfois trs anciens : les robiniers, plants la
construction de louvrage, ont donc des souches de plus dune centaine
dannes ; de nombreuses souches mortes sont visibles. Peupliers, robinier, frne et chne sont les espces dominantes.
Mthodologie de diagnostic mise en uvre
et investigations ralises

Lors dune premire phase conduite en juillet 2007, puis en septembre


2008, 35 arbres au total ont t dessouchs sur les parements aval et
amont. Les enracinements ont t tudis et caractriss en fonction
de nombreux paramtres (espces, matriaux de la digue, accs leau,
taille des enracinements, directions principales des racines, dimensions
et tats des racines).
Principaux rsultats du diagnostic des risques
lis la vgtation

Ce diagnostic a rvl que les souches avaient des volumes bien plus importants que ne le laissait supposer la partie arienne des arbres, qui
avaient t coups plusieurs fois dans le pass. Ces souches taient donc
ges et prsentaient des racines en cours de dcomposition, parfois un
stade avanc. Certaines grosses et longues racines de peupliers et robiniers sorientaient en direction du canal, traversant une partie du remblai.
192

Prconisations de gestion et/ou de travaux


formuls, et justification

Six zones ont t dfinies en fonction du risque induit par la vgtation


arborescente implante sur louvrage prenant en compte la position des
arbres sur la digue, le diamtre la base des souches et la hauteur des
arbres (fig. 5.17) :
Zone 1 : Parement amont
Zone 2 : Crte
Zone 3 : Haut de parement aval
Zone 4 : Milieu de parement aval
Zone 5 : Bas de parement aval
Zone 6 : Pied de digue

Figure 5.17. Gestion de la vgtation arbore sur la digue.


Sur les zones 1, 2, 3, 5 et 6 : prsence darbres non autorise
Pour les grosses souches ayant t recepes plusieurs fois, leur extraction est recommande, afin dviter
toute dgradation de la structure et des proprits du remblai. Si cela nest toutefois pas envisageable,
il est recommand de procder labattage des rejets au ras du sol. Les arbres dont le diamtre la
base est infrieur 30 cm doivent tre simplement abattus.
Sur la zone 4 : prsence darbres autorise sous conditions
Il est possible de maintenir la prsence dun boisement clair sur la digue (fonctions cologique, sociale
et paysagre) en limitant la dimension des arbres et en assurant un dbroussaillement rgulier du sousbois pour ne pas entraver la visibilit du talus. Les conditions : (1) suppression des grosses souches anciennes (diamtre > 30 cm) afin de rduire le risque de dstructuration du remblai aprs dcomposition
et (2) limitation de la hauteur des arbres 10 m, ce qui rduit les problmes de stabilit.

193

Mesures de rduction
des risques mises en uvre
Description des travaux raliss

Prconisation pour le dessouchage et la reconstitution du talus aprs


dessouchage ponctuel (zones 3 et 5) :
couper larbre environ 60-100 cm du collet ;
dgager le rseau racinaire traant situ dans les 30 premiers cm ;
dsolidariser les racines pivotantes ou obliques par pression et coup sur le bout de tronc restant ;
extraire la souche par traction (llinguer si besoin) ;
extraire les grandes racines de gros diamtre (suprieur 10 cm)
lorsquelles ont t casses ;
nettoyer la fosse (enlever les restes de racines) ;
tasser la fosse au godet ;
poser un gotextile filtre ;
remblayer par apport de matriaux ou par les matriaux retirs
selon la dimension de la souche extraite (en respectent la stratigraphie couche de sol en surface) ;
tasser la zone remblaye ;
ensemencement (herbaces).
Chantier (fig. 5.18 5.20)

Les travaux de dessouchage ont t conduits partir doctobre 2009,


hors de priode de reproduction de la faune et la flore. Le chantier a t
stopp par la prsence dune espce protge identifie sur le site. Des
mesures dvitement et de prservation ont t mises en place pour la
reprise du chantier. Un travail important de communication a t ralis
par le gestionnaire afin dexpliquer aux riverains et usagers de la digue,
les objectifs des travaux et de la remise en conformit de ltat de la
digue.
Dispositions de gestion adoptes

Afin dassurer une surveillance et une sret optimales de louvrage, le


gestionnaire a pris le parti de traiter lensemble du talus ct parement
aval. La roselire prsente en parement amont a t conserve et un
mode dentretien permettant sa rgnration a t mis en place.
194

Retours dexprience
Comportement de louvrage depuis les travaux

Suite aux oprations de traitement de la


vgtation ligneuse dangereuse en 2009,
le comportement de la digue est rest stable. Cependant, afin daugmenter la sret
de la digue, celle-ci a fait lobjet de travaux
spcifiques, partir de 2012, visant garantir et prenniser louvrage, ainsi que la
scurit des zones urbaines et naturelles
qui lentourent. La ralisation dune paroi
mince, la rfection du systme de drainage
et filtration, linstallation dune fibre optique permettant une meilleure surveillance de louvrage, ainsi que le Figure 5-18. Avant les travaux de gestion
renforcement de certaines parties du pa- de la vgtation (ph. C. Zanetti).
rement amont, ont t effectus entre 2012 et 2015.
Mesures environnementales complmentaires

Afin de prserver la biodiversit importante aux abords de


la digue, de nombreuses mesures dvitement, dattnuation ou de compensation ont
t mises en uvre, dont des
captures de sauvegarde despces telles que la grenouille
agile, le triton palm, le lzard
des murailles, lagrion de mercure, ainsi que la cration de 250 m de mares
recrant lhabitat des
amphibiens transfrs,
qui feront lobjet dun
programme de suivi et
de gestion des espces
et habitats protgs.

Figure 5.19. Pendant travaux de dessouchage


(ph. C. Zanetti).

Figure 5.20. Aprs travaux de dessouchage (ph. EDF).

195

Perspectives
Grce ces travaux consquents, la digue de Cusset fait partie intgrante de lAnneau bleu, dont lobjectif est de mettre en valeur la richesse cologique du site, de permettre laccs au plus grand nombre
un environnement de qualit tout en prservant les activits conomiques.
Leau est llment fdrateur des espaces de lAnneau bleu : nergie
hydrolectrique, rserve deau potable, protection des zones urbaines
contre les crues du Rhne, loisirs et sports lis leau, et richesse cologique des milieux aquatiques.

196

CAS

DE LA DIGUE DU

ROBINET

Description de louvrage
(tat au moment du diagnostic de vgtation)
Nom : Digue du Robinet
Propritaire-gestionnaire : Compagnie nationale du Rhne et lectricit
de France
Fonction : Retenue damnagement hydrolectrique
Cours deau : le Rhne
Hauteur par rapport au TN : 3 5 m (600 m linaire)
Anne ou poque de construction : 1948-1952, probablement sur une
ancienne leve du canal de Pierrelatte (ou canal dOrange, ou canal de
Conti).
Constitution : remblai homogne en gravier, couche de limon de la fondation superficielle sensible lrosion interne.

Historique et comportement
de louvrage
Digue rive gauche de la retenue du barrage de Donzre, profil en travers
le plus troit vers P1.2, soumise une charge hydraulique transitoire
de relativement faible amplitude (2 m entre niveau normal des eaux et
plus hautes eaux 1 000 ans). Incident fvrier-mars 2006 : fontis sur talus
ct contre-canal. Campagnes dinvestigation en 2009 (gophysique,
gotechnique et valuation du risque drosion interne).

Contexte
volont dpargner certains arbres par mesures dvitement vis-vis de limpact environnemental et paysager ;
volont dpargner les arbres de la platelle pour lutilisation des
lieux par la mairie (ftes du Rhne qui se droulent en t) ;
197

pression administrative = risques induits par les arbres (chute sur


les pitons) ;
site class en zone Natura 2000 ;
ouvrage en proximit du pont class du Robinet et du site remarquables des falaises du dfil de Donzre ;
ouvrage de lamnagement de Donzre-Mondragon ncessitant un
renforcement et un entretien pour viter les dbordements du
canal et participer la protection inondation de la centrale nuclaire du Tricastin contre les crues extrmes du Rhne.

Problmatique lie la vgtation :


digue boise
Caractrisation de la vgtation arbore : prsence de nombreux arbres
matures sur louvrage et en pied de digue, essentiellement des peupliers et robiniers.
Mthodologie de diagnostic mise en uvre
et investigations ralises

En octobre 2010, 33 arbres ont t dessouchs au moyen de pelles mcaniques, sur les parements amont et aval. Les enracinements ont t
tudis et caractriss en fonction de nombreux paramtres (espces,
matriaux de la digue, accs leau, taille des enracinements, direction
principale, dimensions et tats des racines). Des souches en cours de
dcomposition ont pu tre observes.
Principaux rsultats du diagnostic des risques
lis la vgtation

La diffrence de structure racinaire a t observe selon les matriaux.


Dans les matriaux grossiers, de grosses racines traantes et de gros
pivots sont prsents, tandis que dans les matriaux fins, des racines
plus nombreuses et plus fines avec petits pivots se dveloppent.
Les vitesses de croissance des arbres dpendent trs fortement des
espces vgtales : ge gal (30 ans environ) et dans des conditions
de dveloppement identiques, les peupliers font en moyenne 50 cm de
diamtre au collet tandis que les robiniers atteignent 25 cm de diamtre
seulement. Les volumes dencombrement racinaire maximum des peupliers sont de 15 m contre seulement 5 m pour les robiniers.
198

Nous avons pu observer que les enrochements de protection ct Rhne


taient dstructurs par le dveloppement des peupliers au contact de
leau, dont les racines dsolidarisent les blocs.
Les souches pourries gnrent diffrents types de risques, tels que le
risque deffondrement local au droit des souches dcomposes, risque
de formation de galerie interne la racine (conservation de lcorce),
risque de formation de galeries dans les matriaux fins cohsifs.
Prconisations de gestion ou de travaux
formules, et justification

viter la prsence darbres de grande taille, vieux, malades ou


creux cause des racines en dcomposition mais surtout du risque
de chute de branches ou troncs sur les passants ;
radication progressive des arbres implants sur les zones
risques :
- sur enrochements ct canal (arrachement = dsolidarisation
des blocs de protection + embcles en aval) ;
- sur la limite TN/remblai ct contre-canal (zone surveiller) ;
- radication progressive (sur 10 ans) des gros arbres du remblai
(diamtre collet > 80 cm puis > 40 cm) ;
entretien rgulier des joints du perr en bton au niveau de la rive
concave : la vgtation herbace favorise lapparition de jeunes
pousses dessences arbores conduisant la dgradation des
joints et la dstructuration des dalles du perr.

Figure 5.21. Schma illustrant les prconisations de gestion au droit du secteur le plus troit (profil 1.2).

199

Mesures de rduction
des risques mises en uvre
Description des travaux raliss

Dans le cadre de la mise en conformit de la digue du Robinet (protection inondation de la centrale nuclaire du Tricastin en cas de crue extrme du Rhne), il a finalement t procd la mise en sret de la
digue pour une crue dcamillnale (NE + 2 m).
Chantier (fig. 5.22 5.24)

Les travaux de renforcement de la digue ont dbut en octobre 2013.


Lextraction de la totalit des souches prsentes dans le remblai a t
ncessaire afin de pouvoir le consolider selon les rgles de lart.
Le protocole de dessouchage mcanique a t valid avant la phase travaux, lors de planches tests. Des essais de carottage proximit des
dalles btons se sont avrs non satisfaisants car ne permettant aucune
visibilit des racines restes en place ; par ailleurs cette technique engendre de fortes probabilits dapparition de rejets et/ou drageons.
Suite aux oprations dextraction, la digue a t reprofile, les limons
actuels remplacs par des matriaux permettant de stabiliser les talus.
Un gotextile filtrant afin dviter les rosions internes de la digue a t
pos sous les remblais. Le parement ct Rhne a t reconstitu par
un nouvel enrochement plus pais.
Dispositions de gestion adoptes

Depuis la finalisation des travaux en 2014, les talus de la digue conforte


sont dsormais grs en prairie herbace.
De grands arbres, implants sur la platelle au bord du Rhne, ont t
prservs afin de conserver un espace de verdure et dombrage, notamment pour le droulement des ftes du Rhne en t. Des gradins
ont t amnags pour ces occasions.
Les arbres du parking prs du pont du Robinet, sans incidence sur la
scurit hydraulique de la digue, ont galement t prservs pour des
exigences dintgration paysagre.

200

Retours dexprience
Comportement de louvrage
depuis les travaux
Un phnomne de percolation
a t observ au pied du parement aval (au niveau du contrecanal) pendant les travaux.
Lorigine de cette percolation
na pas t identifie avec certitude. Celle-ci pouvait tre lie
aux dessouchages ou bien au
dcolmatage du talus amont
(du fait de la rfection des enrochements ct fleuve), ou encore existait au pralable des
travaux et aurait t mise en
vidence suite au terrassement
du talus aval. Le pied de digue
y a t confort par gotextile
et enrochements.

Figure 5.22. Avant diagnostic de la vgtation


(ph. C. Zanetti).

Perspectives
Lassociation Rhne Source
de Vie ftera ses 20 ans en
juillet 2015 sur les abords du
Rhne au pied de la digue du
Robinet

Figure 5.23. Pendant les travaux de dessouchage


(ph. C. Zanetti).

Figure 5.24. Actuellement, aprs la ralisation du confortement de la digue (ph. CNR/EDF).

201

CAS

DU BARRAGE DE

MONTJOUX

Description de louvrage
(tat au moment du diagnostic de vgtation)
Nom : barrage ou tang de Montjoux.
Situation : commune de Saint-Jean-de-Bournay (38).
Propritaire-gestionnaire : conseil dpartemental de lIsre, qui a fait lacquisition de ltang, puis de son barrage, en plusieurs actes de 2002 2007.
Fonction : cologique (espace naturel sensible du dpartement de
lIsre) et alimentation dun moulin priv.
Cours deau : la Gervonde.
Hauteur maximale par rapport au TN : de lordre de 7 m (volume :
257 000 m /classe C).
Anne ou poque de construction : XVIe sicle ? existence avre au
XVIIe sicle, avec une vocation initiale industrielle (moulins, scieries,
tanneries de Saint-Jean-de-Bournay, ville situe environ 1 km laval).
Constitution du barrage : remblai de 310 m de longueur rput homogne de limons et limons sableux, englobant des passes plus grossires et reposant sur une fondation de graves sableuses ou
limoneuses, avec une couche de terre riche en matire organique linterface remblai/fondation (daprs un diagnostic gotechnique de 2012
et les 7 sondages carotts raliss dans ce cadre) ; crte large (8 m environ) emprunte anciennement par une voie communale ; fruits des
parements : 2 amont/1,5 aval.

Figure 5.25 a et b. Peupliers au sommet du parement amont avant (2007), puis en cours dabattage (2009)
(photos (a) Go+Environnement et (b) Cemagref/Irstea).

202

Historique et comportement
de louvrage
Dans la deuxime moiti du XXe sicle, ltang prend une vocation piscicole avant dtre progressivement acquis par le conseil dpartemental
de lIsre dans le cadre de sa politique despaces naturels sensibles.
Ds lacquisition du barrage au dbut des annes 2000, le conseil dpartemental sest inquit de sa scurit, en premier lieu : ltat et la
fonctionnalit des organes de vidange et la capacit dvacuation des
crues de la Gervonde. Par arrt prfectoral du 16-11-2009, louvrage
est class C au sens du dcret du 11-12-2007 et fait lobjet de prescriptions en vue de sa mise en scurit (cration dun vacuateur de crues,
rfection du parement aval et scurisation ou reprise des bondes).
Jusquen 2012 o, loccasion de leur ralisation, 7 forages carotts seront instruments en pizomtres, le barrage nest quip daucun appareil dauscultation. Les seuls traits connus de son comportement sont
la prsence de quelques venues deau vers le pied aval. Lexistence de
circulations deau dans le remblai sera confirme au cours de lhiver
2009-2010 lors du terrassement sur le parement aval des fouilles du
coursier de lvacuateur de crues vers la rive gauche (fig. 5.28).

Problmatique lie la vgtation


Une vgtation arbore compose de gros et vieux peupliers stait dveloppe au sommet du parement amont (fig. 5.25) et paralllement la
protection anti-batillage initiale, forme dun perr en dalles, avait disparu ou tait en voie de dislocation. Des basculements darbres dans

Figure 5.26. Parement amont aprs les travaux de


reprise de la protection anti-batillage (2010) (ph.
Cemagref/Irstea).

Figure 5.27. Taillis dense sur le parement aval du


barrage (ph. Cemagref/Irstea).

203

ltang taient rgulirement observs, laissant des trous dans la protection. Fin 2009, cette vgtation a t intgralement limine loccasion des travaux de reprise du parement amont et de la protection
anti-batillage (fig. 5.26).
Quant au parement aval, il est bois dun taillis de noisetiers frnes
et rables, avec quelques arbres de franc-pied.

Caractrisation et diagnostic
de la vgtation arbore
Mthodologie de diagnostic mise en uvre et
investigations ralises (dessouchages, mesures, sondages la pelle)

Le diagnostic du barrage a t effectu en trois phases, dont les deux


dernires se sont intresses de faon approfondie la problmatique
de la vgtation arbore :
2002-2003 : vacuation des crues et diagnostic du parement aval
(bureau dtudes spcialis) ;
2007-2008 : expertise du parement amont et des organes de vidange (bureau dtudes spcialis), associant un examen visuel et
des reconnaissances effectues plan deau abaiss (vidange partielle) et une visite subaquatique. cette occasion, une tude de
lenracinement de 3 peupliers est ralise, par lintermdiaire de
4 sondages la mini-pelle mcanique ;
2010-2012 : expertise de la vgtation ligneuse du parement aval
(Irstea pour le compte du CD 38). Lide a t ici de profiter de la
cration des fouilles du nouvel vacuateur (mi-fvrier 2010) pour
procder des arrachages contrls darbres du parement aval
afin de caractriser leurs systmes racinaires. Par la suite et
lappui dun examen approfondi de ce parement et des documents
de diagnostic disponibles, Irstea a labor une note de recommandations destination du conseil dpartemental. Parmi celles-ci figurait la ralisation court terme dune campagne de sondages
gotechniques que le conseil dpartemental confia en 2011-2012
un bureau dtudes spcialis en gotechnique. Enfin, fort des rsultats de ces tudes et reconnaissances, le CD38 laborait mi2012 un protocole de gestion de la vgtation arbore du
parement aval , soumis au service de contrle de la scurit des
barrages (Dreal).
204

Figure 5.28. Dracinements darbres sur le parement aval et apprciation du dveloppement racinaire dans les fouilles du futur vacuateur de crues (fvrier 2010) (photos Cemagref/Irstea).

Principaux rsultats du diagnostic des risques


lis la vgtation

La ncessit de reconstruire une protection anti-batillage sur le parement amont a impos en 2009 lradication complte des peupliers qui
staient installs l et dont les racines contribuaient la dgradation.
Nous nous intressons donc, dans la suite de cette fiche, exclusivement
la problmatique de la vgtation du parement aval.
Vis--vis du parement aval, la note Irstea 2010 pointe les risques drosion interne susceptibles dtre induits par le pourrissement des racines des arbres du taillis. Daprs les quelques prlvements de sols
effectus lpoque (cest--dire avant la campagne de sondages gotechniques de 2012), on sait que les matriaux du remblai sont limoneux,
donc cohsifs et sensibles une rosion interne de conduit. De plus,
leur courbe granulomtrique prsente une discontinuit granulomtrique (carence en lments de diamtre compris entre 0,5 et 8 mm)
qui en rend la fraction fine potentiellement rodable. Enfin, des circulations internes deau sont avres.
Ces lments concourent donc estimer le risque racinaire comme important et le matriser par des mesures appropries.

205

Prconisations de gestion et/ou de travaux


formules, et justification (parement aval)

Dans sa note de 2010, Irstea formule des recommandations de court


long terme dont les principales sont rsumes ci-dessous :
mesures dapplication immdiate relevant pour lessentiel de dispositions de surveillance et dentretien :
- dbroussaillage rgulier annuel, a minima en partie infrieure
du parement aval ;
- visites rgulires de surveillance, avec compte rendu ;
- cration dun sentier permettant un cheminement ais en pied
aval ;
- tablissement dune consigne de vidange rapide en cas danomalies (apparition ou volution de fuites) ;
mesures de moyen terme :
- tude de diagnostic approfondie sappuyant sur une campagne
de reconnaissances gotechniques ;
- abattage et dessouchage des plus gros arbres (penchs ou malades) et reconstitution du talus aval ;
- travaux visant amliorer laccs pdestre et la visibilit du parement aval ;
- tude simplifie donde de rupture du barrage et danalyse des
enjeux laval ;
mesures de long terme : seules des orientations sont esquisses
ce stade, en attente des rsultats du diagnostic et des reconnaissances gotechniques approfondies.

Mesures de rduction
des risques mises en uvre
(parement aval)
Description des tudes et travaux raliss

partir de 2012 puis 2014, le CD 38 met en place les mesures de surveillance renforce du barrage (tourne mensuelle dexamen visuel
selon un parcours formalis, relev mensuel des pizomtres et des
drains, consignation de ces informations dans le registre journal et dans
un rapport annuel remis la Dreal) dont les principes avaient t esquisss par Irstea en 2010. Par ailleurs, il a fait conduire en 2011-2012
206

une tude de diagnostic gotechnique approfondie, galement recommande par Irstea.


Cette tude-diagnostic confirme les risques drosion interne (de
conduit et rgressive en pied aval) et prconise la cration dun blocage
de pied filtre-drain.
Aprs dboisement et dessouchage sur une bande de 4 m de largeur,
ces travaux de gnie civil sont raliss en 2013 et 2014, selon le profiltype de la figure 5.29 sur lensemble du pied aval du barrage, hors vacuateur de crues (source CD 38/Go+) :

Figure 5.29. Profil en coupe du systme de blocage et filtre-drain en pied douvrage (source : CD 38 et
Go+).

Le cheminement pdestre pour la surveillance est maintenant facilit


grce au cavalier de pied et les dbits de drainage sont collects et jaugs (fig. 5.30).
Dispositions de gestion entrines
par le matre douvrage

Celles-ci ont fait lobjet dune note du CD 38 (2012), proposant les mesures suivantes pour ce qui est de la gestion de la vgtation arbore
du parement aval et de sa surveillance :
nettoyage annuel du sous-bois : ramassage et vacuation du bois
mort, fauche des zones en ronciers ;
cration dun cheminement de surveillance en pied aval et tournes dexamen visuel ;
gestion en taillis furet dense (sous-bois sombre), rotation
courte (3 ans) de faon limiter le diamtre maximum des brins
de cpe 10 cm.

207

Figure 5.30. Chantier de construction du cavalier de pied filtre-drain (septembre 2013). En bas, ouvrage
ralis, avec exutoire des collecteurs de drainage (photos conseil dpartemental de lIsre).

Dispositions de gestion acceptes


par le service de contrle Dreal

La Dreal a valid globalement la stratgie de gestion propose par le


CD 38 en insistant sur la mise en uvre des dispositions de surveillance
et dauscultation et en attirant lattention sur la ncessit de matriser
les dimensions des souches, dans le cadre de la gestion en taillis furet,
par leur extraction au bout de quelques cycles de recpage.

Retour dexpriences. Perspectives


Limportante opration de bcheronnage et de dessouchage ralise
lors de la cration du cavalier de pied a permis de supprimer une grande
partie des gros arbres et souches du parement aval (fig. 5.30). Concernant les taillis, une opration de recpage conformment au protocole
de gestion de la vgtation arbore du parement aura lieu en 2016
loccasion de la visite technique approfondie (VTA).
Aucune anomalie na pour lheure t constate dans les relevs dauscultation (pizomtrie et dbit des drains) et la surveillance visuelle
mensuels.
208

Remerciements
La prsente fiche a bnfici de la relecture et des complments du
service Dveloppement durable du conseil dpartemental de lIsre (Corinne Ribault).

Rfrences
Janvier 2003 : vacuateur de crues AVP. Diagnostic du parement aval, bureau dtudes Go+,
pour le compte du CD 38.
Mars 2008 : tang de Monjoux. Expertise du parement amont et auscultation des organes de vidanges, bureau dtudes Go+Environnement.
Compte rendu Cemagref de la visite du 15-12-2009 du barrage de ltang de Monjoux pendant
la premire phase des travaux (reprise du parement amont) : aspects lis la vgtation arbore.
Compte rendu Cemagref de la visite du 17-02-2010 du barrage de ltang de Monjoux pendant
la deuxime phase des travaux (amnagement du dversoir de crues) : aspects lis la vgtation arbore implante sur le parement aval.
Juillet 2010 : Note de recommandations pour la scurisation du barrage de Monjoux vis--vis du
dveloppement de la vgtation ligneuse sur le parement aval, Cemagref/Irstea.
Fvrier 2012 : Digue-barrage de ltang de Montjoux. Diagnostic gotechnique, bureau dtudes
IMSRN pour le compte du CD 38.
t 2012 : tang de Monjoux, espace naturel sensible. Protocole de gestion de la vgtation arbore du parement aval, conseil dpartemental de lIsre.

209

Remerciements,
conclusion,
bibliographie
et annexes

REMERCIEMENTS
es auteurs sont tout particulirement reconnaissants Grard
Degoutte, membre du Comit technique permanent des barrages
et des ouvrages hydrauliques (CTPBOH), qui a fait une relecture
complte et trs dtaille du manuscrit et formul de nombreuses suggestions.

Ils remercient aussi les nombreux autres relecteurs qui ont contribu
la qualit de cet ouvrage et sa justesse par leurs corrections, ajouts
et suggestions de fond comme de forme, et qui ont fourni pour certains
des illustrations :
Michel Pinhas, Jean-Franois Gomez (Association Dpartementale
Isre-Drac-Romanche)
Herv Laydier, Alain Demangeat, Rmi Taisant, Romain Brusson et
Agns Parizotto (Compagnie Nationale du Rhne CNR)
ric Brevet (lectricit de France EDF)
Michel Gommeaux (VNF/DT Bassin de la Seine)
Erwan Le Barbu (Dreal Franche-Comt)
Bruno Patouillet, Samuel Busson, Samuel Pauvert, Anne Brune, David
Criado et Annick Mievre (Dreal Paca)
Andr Evette (Irstea Grenoble)
Corinne Ribault (conseil dpartemental de lIsre)
Anne Chouvet et Jean Morel (commune dEygliers)
Ce guide naurait pu voir le jour sans les travaux de recherche-dveloppement qui ont t financs ou soutenus depuis 1996 par :
de nombreuses institutions ou collectivits publiques : le ministre
charg de lcologie, la Rgion Provence-Alpes-Cte dAzur,
lUnion europenne, lIrex, la Fdration de recherche Eccorev, le
Labex OT-Med, les Dreal Paca et Franche-Comt, Chambry Mtropole, le conseil dpartemental de lIsre, les DDT des PyrnesOrientales, de lAude et de la Nivre, et Irstea.
et des gestionnaires de digues ou de barrages : AD Isre-Drac-Romanche, CNR, EDF, le syndicat mixte damnagement de la valle
de la Durance, ltablissement public territorial de bassin du Vidourle, le Symadrem.

212

Enfin, de nombreux collgues, ingnieurs, techniciens, tudiants et stagiaires ont ralis :


soit un travail colossal de mesures sur le terrain, notamment lors
de la cartographie de vgtation et encore plus pour les mesures
sur lenracinement des arbres et la conception des plans de gestion de certains ouvrages ;
soit un travail de relecture et danalyse de documents ou la fourniture dillustrations.
Sans doute non exhaustives, les deux listes ci-dessous donnent une ide
de lampleur de la tche accomplie durant les quelque 20 annes
dtudes qui ont conduit cet ouvrage. Que dventuels oublis nous
pardonnent :
parmi les principaux contributeurs : Ripert Christian, Chandioux
Olivier et Estve Roland dIrstea, qui ont particip certaines
tudes en tant quacteurs principaux et comme contributeurs systmatiques pendant de longues annes ;
autres participants (terrain, rapports ou relecture, dans lordre alphabtique) : Alibert Nathalie, Argelies Laure, Auriau Lucie, Bambara Gisle, Baillon Sophie, Bdcarats Alain, Ben-Manaa Ramzi,
Bernard Alain, Blanc Geoffrey, Boutry Marika, Brugier Maxime,
Busset Florian, Chatillon Thierry, Curt Corinne, Clment Arnaud,
Doirat Gaylord, Dufour Simon, Evette Andr, Ferrat Sophie, Fiorese
David, Folton Cyril, Gremeaux Yves, Guibal Frdric, Jrome Jennifer, Lachouette Damien, Lacombe Sylvain, Le Louet Vincent,
Martin Willy, Mary Benjamin, Morin Xavier, Moundy Pierre-Jean,
NDiaye Boubacar Aminata, Nunes Guillaume, Payerne Jol, Piana
Caroline, Provansal Mireille, Renault Isabelle, Royet Paul, Tourette
Sbastien, Tourment Rmy, Vanden-Eede Aurlie, Vanloot Pierre.
Nous remercions, enfin, le conseil rgional Provence-Alpes-Cte
dAzur, qui a subventionn les travaux ddition du prsent ouvrage.

213

CONCLUSION
ien quil fasse la synthse de quelque 20 ans dexpriences et
dchanges entre chercheurs, ingnieurs et gestionnaires, cet
ouvrage ne saurait tre utilis sans discernement, ni prcautions : chaque rivire est unique et chaque digue ou barrage particuliers,
en raison de leur histoire et des conditions locales de climat, de rgime
hydraulique, de vgtation, de sol, denjeux humains ou conomiques
Certains points particuliers nont pas t traits en dtail, comme la
gestion des plantes invasives, faute de recul propos des expriences
en cours sur de nombreuses digues et berges et du fait de la complexit
de cette problmatique. Dautres, comme lenracinement des arbres,
commencent tre bien matriss mais chaque nouvelle tude soulve
des questions parfois inattendues et apporte de nouvelles connaissances.
Ce guide est donc un point de dpart et demande tre sans cesse amlior et complt : il est important que les gestionnaires, et ceux qui les
conseillent dans leurs tudes et travaux, poursuivent les changes et
constituent une large base de donnes et dexpertise des retours dexprience sur sa mise en uvre et sur les autres avances qui ne manqueront pas de se produire lchelle de la France, mais aussi en
relation avec lEurope et le reste du monde.

De ce point de vue, les six tudes de cas qui sont prsentes au chapitre 5 nont aucune prtention dexhaustivit, ni de reprsentativit. Elles
tmoignent simplement de la diversit des problmes poss par la gestion de la vgtation sur des digues et barrages franais et illustrent
concrtement certains des principes et solutions dvelopps dans le
guide. Elles doivent inciter poursuivre le travail de partage des expriences qui est amorc ici.

214

BIBLIOGRAPHIE
n trouvera ci-aprs une liste de publications cites dans ce guide
ou complmentaires de celui-ci, tries par auteur principal puis
par date.
La plupart de ces ouvrages, chapitres douvrages et articles, produits
par les ingnieurs et chercheurs dIrstea ou avec leur contribution, sont
disponibles et tlchargeables librement sur le site de documentation
dIrstea ladresse suivante :
http://cemadoc.cemagref.fr/exl-php/cadcgp.php?NOM=cadic__anonyme&PASSE=&FROM_LOGIN=1&CMD=CHERCHE&query=1&MODELE=portail%2Fportailv2.html&TABLE=PUB_DOC&SOURCE=SearchS
erver_3.0&NOMFONDS=Exlibris+WEB&SELF=&URL_REQUETE=

Un lien est fourni pour quelques autres publications disponibles sur


dautres sites.
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montagne : connaissances et retours dexpriences sur lutilisation despces et de techniques vgtales :
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217

ANNEXE 1
LES

ESPCES VGTALES LIGNEUSES LES PLUS


PRSENTES EN FRANCE SUR LES DIGUES ET BARRAGES ET DANS LEUR ENVIRONNEMENT PROCHE
(LISTE NON EXHAUSTIVE)

218

219

ANNEXE 2
ESPCES

PROTGES

PROCDURE DE DEMANDE
DE DROGATION

es conditions dans lesquelles peuvent tre dlivres les drogations aux mesures de protection sont dfinies dans la partie rglementaire du Code de lenvironnement. Le dcret du 4 janvier
2007 (modifiant le Code de lenvironnement, articles R411-1 16), larrt
du 19 fvrier 2007 et la circulaire du 21 janvier 2008, confirment que,
comme prcdemment :

Cas gnral
Les drogations dfinies au 4 de larticle L.411-2 sont accordes par le
prfet du dpartement du lieu de lopration aprs avis du CNPN
(Conseil national de protection de la nature).
Cas particuliers
Les drogations sont accordes par le (ou les) ministre(s), aprs avis
du CNPN :
pour 38 espces particulirement menaces dextinction en
France en raison de la faiblesse de leurs effectifs et dont les aires
de rpartition excdent le territoire dun dpartement (dont la liste
est fixe par larrt du 9 juillet 1999) ;
pour les personnes morales sous la tutelle ou le contrle de ltat,
dont les attributions sexercent au plan national.
Les autorisations de transport sont accordes, selon les cas, par le prfet du lieu de dpart ou du lieu de destination.
Les drogations sont accordes par le prfet sans avis du CNPN pour
certaines autorisations lies la faune sauvage captive ou la naturalisation.
Dans la pratique, linstruction des demandes de drogation se droule
donc ainsi :
dpt dun dossier spcifique en prfecture, ainsi que 4 exemplaires papier et une version numrique en Dreal ;
220

la prfecture saisit la Dreal pour instruction ;


la Dreal peut solliciter toute observation dexpert qui lui semblerait
ncessaire. Dans le cas des espces vgtales, la Dreal saisit systmatiquement le Conservatoire botanique pour avis. Par ailleurs,
un groupe de travail du CSRPN (Conseil scientifique rgional du
patrimoine naturel) peut galement tre sollicit pour certains
dossiers ;
la Dreal transmet le dossier au Meeddat avec son avis pour saisine
du CNPN sous couvert du prfet de dpartement ;
selon son apprciation de limportance des enjeux, le prsident de
la commission faune ou de la commission flore dcide sil :
- donne son avis directement en tant quexpert dlgu du CNPN,
- soumet le dossier pour avis la commission faune ou flore du
CNPN. Dans ce cas le ptitionnaire est invit prsenter son
dossier devant les membres de la commission, en prsence de
la Dreal. Il est galement possible, dans certains cas, que le
dossier soit soumis pour avis au comit permanent du CNPN.
le Meeddat transmet lavis au prfet (copie Dreal), sur la base duquel il prendra sa dcision dautorisation ou de refus.
Les drogations doivent tre obtenues avant la ralisation des oprations dont il sagit ; il est donc indispensable danticiper et de prvoir la
ralisation des tudes (avec phase dinventaires aux priodes les plus
appropries), la demande de drogation et lobtention de lautorisation
dans le calendrier de ralisation de lopration. Cette procdure est
mener le plus tt possible, et peut tre conduite en parallle des autres
procdures dautorisation (ICPE, loi sur leau, DUP), dans un souci de
cohrence densemble (du projet et des mesures).

lments de calendrier
Le dossier doit tre dpos au minimum 12 semaines avant la date des
commissions faune et/ou flore du CNPN, qui se runissent gnralement 3 fois par an pour la commission flore et 4 fois par an pour la
commission faune, et dont le calendrier est fix en dbut danne.

221

Le contenu du dossier
de demande
Larrt du 19 fvrier 2007 fixe les formes de la demande qui doit
comprendre la description, en fonction de la nature de lopration projete (cf. 4 du L411-2) :
du programme dactivit dans lequel sinscrit la demande, de sa
finalit et de son objectif ;
des espces (nom scientifique et nom commun) concernes ;
du nombre et du sexe des spcimens de chacune des espces faisant lobjet de la demande ;
de la priode ou des dates dintervention ;
des lieux dintervention ;
sil y a lieu, des mesures dattnuation ou de compensation mises
en uvre, ayant des consquences bnfiques pour les espces
concernes ;
de la qualification des personnes amenes intervenir ;
du protocole des interventions : modalits techniques, modalits
denregistrement des donnes obtenues ;
des modalits de compte rendu des interventions.

222

Les formulaires Cerfa


Les formulaires Cerfa relatifs aux diffrents cas de drogation la protection des espces sont disponibles sur le site internet du Meeddat :
http://www.ecologie.gouv.fr/-Protection-de-la-nature-.html.
Lexprience montre que certains cas concrets ont parfois du mal rentrer strictement dans les cases des formulaires Cerfa. Il est dans ce cas
recommand de prendre contact avec la Dreal pour choisir le ou les formulaire(s) les plus appropris.
Il est souvent utile, voire indispensable dans certains cas, de complter
le formulaire Cerfa par un dossier explicatif.

Cas des drogations prvues


larticle L411-2 c
Le rgime gnral reste linterdiction et les drogations doivent demeurer exceptionnelles et limites. Il est conseill aux matres douvrage
de prendre contact le plus en amont possible avec la Dreal, pour les accompagner dans la prise en compte des espces protges, avant le
dpt dun dossier ayant fait lobjet dune pr-validation au plus tard
12 semaines avant la date de la commission. Il est par ailleurs trs important que les matres douvrage fassent appel des bureaux dtudes
spcialiss en cologie.
Le contenu du dossier de demande de drogation est dtaill en annexe 5 de larticle. Il doit en particulier comprendre, en complment du
(ou des) formulaires Cerfa :
une justification et une prsentation du projet : le demandeur doit
dmontrer quil est dans un des cinq cas de drogation prvus par
les textes, quil a mis en uvre tous les moyens pour viter de demander une drogation et prsenter de faon concise les principales caractristiques du projet ;
une description de limpact du projet sur la ou les espces protges concernes : cette partie doit tre appuye sur des inventaires de terrain, et analyser la situation des diffrentes espces
protges concernes ;
les mesures dattnuation et/ou de compensation, leur description
dtaille, leur cot et les garanties de leur ralisation ;
une conclusion sur le maintien dans un tat de conservation favorable
des populations des espces concernes aprs application des mesures.
223

Il est important que le dossier soit prsent dans sa globalit, afin de


donner une vue densemble des impacts et de permettre dapprcier
les effets cumulatifs. Il est conseill de prsenter simultanment les
projets connexes mme sils relvent de matres douvrage diffrents
(par exemple projet damnagement et sa voie daccs), et de prsenter
les ventuelles relations avec des projets voisins.

Lautorisation
Larrt du 19 fvrier 2007 fixe les formes de la dcision ou de larrt
prfectoral qui doit comporter :
en cas de refus, la motivation de celui-ci ;
en cas dautorisation et, en tant que de besoin, en fonction de la
nature de lopration projete, les conditions de celle-ci, notamment :
- indications relatives lidentit du bnficiaire ;
- nom scientifique et nom commun des espces concernes ;
- nombre et sexe des spcimens sur lesquels porte lautorisation ;
- priode ou dates dintervention ;
- lieux dintervention ;
- sil y a lieu, mesures dattnuation ou de compensation mises
en uvre, ayant des consquences bnfiques pour les espces concernes ;
- qualification des personnes amenes intervenir ;
- description du protocole des interventions ;
- modalits de compte rendu des interventions ;
- dure de validit de lautorisation ;
- conditions particulires qui peuvent tre imposes en application de larticle R411-11 du Code de lenvironnement. Pour les
oprations dinventaire de populations despces animales ou
vgtales, lautorisation peut tre conditionne au versement
des donnes recueillies des bases de donnes et selon un format dtermin.
Ainsi, le titulaire de lautorisation devra appliquer les prescriptions de cette
dcision, et notamment tenir la Dreal rgulirement informe de ltat
davancement des travaux et de la mise en place des mesures dattnuation et daccompagnement, soit au travers de runions de comit de suivi
si celui-ci est prvu dans lautorisation, soit par la production de bilans rguliers. Des visites de terrain peuvent galement tre programmes.
224

En particulier, dans le cadre dun projet damnagement, les rsultats


des audits ainsi quun bilan de la phase chantier doivent tre transmis,
puis les bilans des suivis environnementaux en phase dexploitation
(1 an, 3 ans, 5 ans). Des bilans rguliers sur la mise en uvre des mesures dattnuation et de compensation doivent galement tre adresss lAdministration (oprations de dplacement, mesures foncires,
rapports annuels si des oprations de gestion sont prvues).

225

ANNEXE 3 : GLOSSAIRE
vnement a priori imprvisible dont les consquences
sont dommageables une activit, un territoire, loccupation de son sol, des infrastructures, des ouvrages,
cest--dire des fonctions quil doit assurer. On distingue
les alas dorigine naturelle (par exemple : avalanche,
crue, inondation, sisme) et ceux dorigine technologique
affectant des ouvrages construits par lHomme (par exemple : rupture ou ruine dune digue ou dun barrage).
Anomalie Dfaut, dgradation de la structure. vnement qui indique
un comportement ou une situation anormale ou inattendue, volution temporelle et/ou spatiale anormale de lvnement (exemple : augmentation ou baisse anormale dun
dbit de drainage).
Auscultation : Suivi dans le temps une frquence dfinie, laide dinstruments de mesure, de divers paramtres indicatifs du
comportement de louvrage, de sa fondation et de son environnement, sur une longue priode de la vie de louvrage.
Mesures dauscultation : Dispositifs et instruments de mesure permettant le relev de diffrentes grandeurs mcaniques, hydrologiques, hydrogologiques et topographiques, un instant
donn et dont le suivi dans le temps, une frquence dfinie, constitue une action de surveillance.
Dsordre
lment traduisant un fonctionnement anormal ou une dgradation dune fonction dun ouvrage ou de lun de ses
composants ou parties. On peut distinguer le terme dsordre (ex. : examen dune fuite) de celui dindice de
dsordre (ex. : zone de vgtation hygrophile pouvant
traduire la prsence dune fuite).
Diagnostic En gnie civil : tude visant valuer ltat (cest--dire laptitude remplir ses fonctions) dun ouvrage (vis--vis de
tous les mcanismes de vieillissement, de dgradation, de
dfaillance ou de rupture) et dfinir les mesures ncessaires (auscultation, maintenance, rparation, confortement) pour amliorer ou prenniser un tat satisfaisant.
Embcle
Accumulation de matriaux, naturels ou non (troncs et
branches darbres, dbris de vgtation, dchets divers)
dans le lit dun cours deau, pouvant former un barrage naAla

226

turel ou colmater des ouvrages (ponts, buses), rehaussant


la ligne deau. La rupture brusque dun embcle forme une
vague de dbcle.
rosion interne : Action de dtachement et de transport de particules
dun sol par laction mcanique dune circulation interne
deau. Elle se traduit par la formation de vides lintrieur
dun sol (remblai douvrage hydraulique ou sa fondation)
due laction darrachement ou de dissolution rsultant
des eaux dinfiltration (daprs le glossaire du Dictionnaire
technique des barrages, CIGB 1994).
rosion externe : Action de dtachement et de transport de particules
dun sol par laction mcanique dun fluide (eau, vent) qui
scoule en surface de louvrage (ruissellement, batillage,
vagues, surverse, courants de rivire), ou enlvement en
masse de matriaux par laction dun arrachement (renversement dun arbre) ou dun glissement, sur une partie
externe meuble de louvrage hydraulique ou de sa fondation (fondation amont immerge, talus ct retenue ou
ct rivire, crte, talus aval ou ct terre, fondation aval).
Examen visuel : Synonyme de surveillance ou dinspection visuelles.
Fondation(s) Terrain naturel en place sur lequel repose un ouvrage hydraulique ou dans lequel il sencastre (daprs le glossaire
du Dictionnaire technique des barrages, CIGB 1994).
Fontis
Le fontis correspond un effondrement brutal mais localis se manifestant sous la forme dun entonnoir ou dun
cratre. Il est le plus souvent provoqu par la rupture progressive du toit dune cavit, une cloche remontant plus ou
moins lentement vers la surface jusquau dveloppement
brutal dun cratre. Les fontis prsentent souvent une gomtrie pseudo-circulaire dont le diamtre et la profondeur
du cne peuvent aller jusqu plusieurs mtres.
Gradient hydraulique : Quotient de la diffrence de charge hydraulique
entre deux points dun milieu poreux satur, sur une mme
ligne de courant, par la distance les sparant sur cette
ligne de courant.
Leve
quivalent de digue dans le cas des digues de protection
contre les inondations.
Maintenance : Ensemble des oprations visant maintenir un ouvrage
ou un dispositif en tat de fonctionnement ; ces oprations
comprennent tout ou partie les actions suivantes : surveillance, auscultation, travaux dentretien programm ou fortuit, rparation courante
227

Parement amont/aval : Pour les barrages, ct amont (ou retenue) et


aval de louvrage. Pour les digues, amont = ct fleuve, rivire, torrent ou canal, aval = ct terre ou zone protge
ou val.
Pathologie Mcanisme dendommagement augmentant la vulnrabilit de louvrage ou de lun de ses composants vis--vis
dun ala. tat de mauvais fonctionnement dun ouvrage.
Reconnaissance : Dploiement de mthodes, de moyens matriels et
humains in situ dans le cadre dune dmarche dinvestigation et danalyse dun ouvrage, ou dvaluation dun site (ex.
forage de reconnaissance gotechnique dans le cadre dun
diagnostic douvrage).
Risque
Formellement, produit dun ala par la vulnrabilit dune
structure (ex : ouvrage) ou dun territoire (ex : quartier en
zone inondable) potentiellement impact par les consquences de loccurrence de lala. Notion permettant de
prioriser les interventions dans le cadre dun diagnostic,
en fonction de la vulnrabilit. Souvent employ en synonyme dala.
Rupture
Destruction partielle ou totale dun ouvrage. Il est ncessaire de distinguer :
* la brche : ouverture totale (sur toute la hauteur) ou partielle (sur une partie de la hauteur) du corps de la digue ou
du barrage, entranant un lcher deau dans la zone protge ou dans la zone aval ;
* la rupture : dfaillance (souvent au sens mcanique) dun
composant, par exemple rupture dune vanne, rupture dun
talus (glissement).
Sgonnal / Sgonnaux (basse valle du Rhne et val de Durance) : terres
comprises entre le pied de digue ct cours d'eau et la
berge de lit mineur (d'aprs Les noms de lieux en France,
Andr Pgorier, IGN 2006). Synonyme : Franc-bord (Val de
Loire).
Site Natura 2000 : Le rseau Natura 2000 est un ensemble de sites naturels europens, terrestres et marins, identifis pour la
raret ou la fragilit des espces sauvages, animales ou
vgtales, et de leurs habitats. Natura 2000 concilie prservation de la nature et proccupations socioconomiques (source ministre du Dveloppement durable).
Surveillance : Surveillance en gnral : terme regroupant la surveillance visuelle, la surveillance laide dinstruments de
mesures sur courte priode (monitoring) et longue priode
228

(auscultation). Indique quun ouvrage fait lobjet dun suivi


soit priodique ou continu, soit visuel ou laide de capteurs et dinstruments de mesure.
Vgtation ligneuse : Comprend les arbres et les arbustes de toutes
tailles ainsi que certaines lianes, formant des tissus rigides
base de cellulose et de lignine.
Vgtation arbore : Vgtation comprenant des arbres potentiellement
de grande taille (> 7 m de hauteur).
Vieillissement : Dgradation avec le temps des proprits dun ouvrage
ou dune fonction dun ou plusieurs de ses composants qui
se traduit par une drive des mesures dauscultation
supposes fiables (instruments talonns et vrifis)
concernant ce(s) composant(s). Par exemple, laugmentation du dbit de fuite local niveau de retenue constant
pour un barrage ou une digue de canal peut tre lie un
vieillissement local de la fonction dtanchit du corps
douvrage ou de sa fondation.
Vulnrabilit : Pour un ouvrage : Sensibilit dun ouvrage une sollicitation ( un ala). La sensibilit de cet ouvrage peut tre
accrue par la prsence danomalies ou dune fragilit
structurelle de louvrage
Znieff
Zone naturelle dintrt cologique, faunistique ou floristique. Une Znieff ne constitue pas une mesure de protection rglementaire mais un inventaire. Celui-ci correspond
au recensement despaces naturels terrestres remarquables et repose sur la prsence despces ou dassociations
despces fort intrt patrimonial. Il est utilis pour les
tudes dimpact et lvaluation environnementale.
Zico
Zone dimportance communautaire pour les oiseaux. Dfinie en fonction de critres internationaux, une Zico doit
pouvoir tre lhabitat dune espce internationalement reconnue comme tant en danger, ou dun grand nombre ou
dune concentration doiseaux migrateurs, doiseaux ctiers ou doiseaux de mer, ou dun grand nombre despces
au biotope restreint.

Certaines de ces dfinitions sont issues ou inspires du glossaire du


guide paratre en 2015 Mthodologie de reconnaissance et de diagnostic de lrosion interne des ouvrages hydrauliques en remblai (coord.
Daniel Franois), livrable du projet national Erinoh et la rdaction duquel lun des auteurs du prsent ouvrage a contribu.
229

Michel Vennetier est ingnieur forestier


et docteur en cologie, affect depuis 1995
dans lunit de recherche cosystmes
mditerranens et risques (Emax) dIrstea Aix-en-Provence. En coopration avec
lunit de recherche Ouvrages hydrauliques et hydrologie (Ohax), il travaille depuis 1996 sur la
vgtation des digues et berges. Lobjectif est de concilier
la scurit des ouvrages et les fonctions environnementales
et sociales de cette vgtation, par une connaissance approfondie des enjeux et une gestion approprie. Il a dirig durant 10 ans les recherches sur le dveloppement racinaire
des arbres dans les ouvrages hydrauliques. Ses autres travaux concernent limpact des fortes perturbations comme le
changement climatique, les incendies et lurbanisation sur
lenvironnement forestier et celui des rivires. Il est auteur
de plusieurs guides techniques et douvrages grand public
dans les domaines de la fort et de lenvironnement, de nombreux articles scientifiques et techniques, ainsi que dune
vingtaine de rapports dtude ou dexpertise sur la gestion
de la vgtation de digues.
Patrice Mriaux est ingnieur chercheur,
ayant quelque 30 annes dexprience
dans le gnie civil et lingnierie des
risques, en rgions de plaine comme de
montagne. Il est membre du Comit franais des Barrages et des Rservoirs depuis
2003. Affect en 1993 lunit de recherche Ouvrages hydrauliques et hydrologie dIrstea Aix-en-Provence (Ohax),
dont il a t le responsable de 2001 2009, il est devenu lun
des experts de linstitut dans le domaine de la scurit des
digues et des barrages. Ses activits scientifiques se concentrent sur le dveloppement et lamlioration des mthodes
de diagnostic pour ces ouvrages. Il est, ce titre, le coauteur
de plusieurs guides techniques, dont deux ont t traduits
en anglais, et de nombreux articles et rapports dexpertise.
Caroline Zanetti est docteur en gographie,
avec une spcialisation en gomorphologie
fluviale. De 2007 2012, au sein dIrstea, elle
a ralis une thse puis des travaux sur la
croissance des systmes racinaires ligneux
dans les ouvrages en remblai, et sur la gestion
de leur vgtation arbore. ce titre, elle a conduit une dizaine de chantiers exprimentaux et contribu autant de
diagnostics de digues ou barrages boiss. Depuis dcembre
2012, elle a fond sa propre socit de conseils en gestion de
la vgtation auprs des propritaires douvrages hydrauliques : ARBEAUSOLutions. Son projet innovant de cration
dentreprise a t prim en 2013 au concours annuel organis
par lassociation Accede Provence entrepreneurs .

Gestion de la vgtation
des ouvrages hydrauliques en remblai
Michel Vennetier Patrice Mriaux Caroline Zanetti

En France, plus de 10 000 km de digues fluviales et de canaux, et plusieurs


milliers de petits barrages sont concerns par lentretien et la matrise de
la vgtation qui sy dveloppe. Vgtation qui en constitue un attrait fort,
mais qui en mme temps entrane des risques de dtrioration.
Ce livre comble un manque en termes dinformations, de mthodologies
et daccompagnement des gestionnaires et des bureaux dtudes sur la
gestion de la vgtation des ouvrages hydrauliques en remblai. Il apporte
des mthodes oprationnelles aux professionnels du domaine pour leur
permettre dtablir un diagnostic approfondi dun ouvrage bois ou embroussaill, et dlaborer un vritable plan de gestion ou un programme
de travaux de confortement, garants de la scurit des ouvrages.
Au croisement de plusieurs comptences cologie, gnie civil et hydraulique , ce guide apporte les connaissances plurielles et la synthse
dune recherche pluridisciplinaire, tout en sappuyant sur un important
retour dexprience issu de cas rels.
Le temps de prparation de cet ouvrage 5 ans rvle la difficult de
cette tche : elle est laboutissement dun travail considrable, prs de 20
ans d'tudes, et de nombreux changes avec les gestionnaires et les administrations, pour aboutir un manuel cohrent, clair et facile demploi
que la profession pourra aisment sapproprier. Tel est le souhait qui a
rsolument guid ses auteurs.

Publi avec laide de la Rgion


Provence-Alpes-Cte dAzur

isbn 975-10-94074-01-5
sept 2015