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Travailler avec les contes

Ltude des contes en classe de langue prsente de nombreux avantages lis aux
spcificits de ce genre littraire. Cette fiche pratique a pour objectifs de vous proposer
des pistes de rflexion et de vous donner des exemples d'activits.

Comprhension orale et crite


Repres thoriques
Vous pouvez prendre appui sur la structure narrative relativement stable des contes pour
faire travailler la comprhension orale et crite. De nombreuses recherches structurales
pourront vous tre utiles pour concevoir des exercices.

Analyse structurale de Propp : partir dun corpus d'une centaine de


contes traditionnels russes, cet auteur a identifi des "variables" et
des "constantes".
Structure narrative de Brmond : une succession dvnements fait
passer le ou les personnage(s) principal(aux) d'un tat initial un tat
final.
Schma actantiel de Greimas : dans le conte, les personnages
remplissent une fonction. L'histoire raconte rsulte du jeu d'un
certain nombre de forces dsignes par le terme d'actants. Ces forces
sont de natures diverses. Il peut s'agir d'un principe abstrait (par
exemple "l'ambition"), d'un personnage ou mme d'un objet (par
exemple "la baguette magique"). Le schma actantiel permet de
matrialiser le rapport de forces entre les diffrents actants.

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Activits
Premiers pas - comprhension globale
Aprs une premire coute, proposez aux lves de rpondre quelques questions
simples : combien y a-t-il de personnages ? Qui sont-ils ? O vivent-ils ?
Aprs une deuxime coute, vous pouvez leur poser des questions plus prcises sur les
personnages et les vnements qui ont lieu. Le hros : quel est son ge ? Quelle est sa
nationalit ? Que fait-il dans la vie ? Quelles sont ses qualits ? Quels sont ses
pouvoirs ? Pourquoi est-il le hros ? Les autres personnages : qui sont-ils ? Sont-ils
gentils ou mchants ? etc. Les vnements : comment se produisent-ils ? Combien y a-til dvnements marquants ?
Vous pouvez rpartir les questions entre les lves et tenir compte de leur niveau :
questionnaires choix multiples, exercices dassociation, exercices "vrai/faux" pour les
niveaux A1/A2 ; questions ouvertes, travail en groupes pour le niveau B1 ; questions
ouvertes pour les niveaux B2/C1.

Dcouverte de la structure narrative du conte

Choisissez un conte, dcoupez-le et demandez aux lves de rtablir


l'ordre des squences (niveau A2).
Choisissez un conte, dcoupez-le et demandez aux lves dassocier
chaque partie du conte une des caractristiques proposes par
Propp (niveaux A2/B1).
Prenez un conte et tablissez une liste de caractristiques ("tat
initial", par exemple) ou fonctions (celles de Propp). Les apprenants
doivent dcouper le texte et associer chaque passage un lment
de la liste (niveau B1).

tude comparative
Il peut tre intressant, pour travailler la comptence culturelle notamment, de comparer
diffrentes versions dun mme conte. Vous trouverez des exemples de variantes sur le
site de l'exposition Contes de fes de la BNF.
Le conte peut servir galement de support lintroduction d'autres genres tels le mythe.
Certains mythes se rapprochent en effet des contes du point de vue des thmes abords.
Exemple : le conte du Petit Poucet et le mythe de Thse et du Minotaure : le fil
dAriane/les petits cailloux ; le labyrinthe/la fort, etc. Vous pouvez demander vos
lves de comparer la structure de ces deux rcits, afin d'en dterminer les
caractristiques.
Analyse des illustrations
Au-del de leur fonction esthtique, les illustrations peuvent orienter la lecture.
Prsentez vos lves diffrentes illustrations dun mme conte et/ou dune mme
scne. Les lves dcouvriront que selon les illustrateurs tel ou tel aspect du conte est
mis en avant : caractre dun personnage, environnement gographique, atmosphre
gnrale, etc.

Expression crite
partir du conte, on peut mener un travail dexpression crite individuelle ou
collective.

Activits
Transposition

dans le temps : Cendrillon au XXIe sicle...


dans lespace : Le Petit Chaperon rouge en Afrique ("Le Petit Pagne
rouge").

de genre littraire : Hansel et Gretel en pice de thtre.

Dtournement

Changez le contenu : le dbut, la fin, un vnement, un personnage, la morale, les rles,


introduire un personnage, etc.
Exemples : dans Barbe bleue, les frres ne viennent pas ; dans Cendrillon, les demisurs de Cendrillon sont gentilles, etc.
La "salade de contes"
Lobjectif est dcrire un conte mlant des lments provenant de divers contes. Par
exemple, Blanche Neige peut aller vivre chez Boucle dOr et les trois petits cochons, ou
rencontrer en chemin... le vilain mchant loup.
Crer un conte
Niveaux A2 et B1: crire un conte partir dlments de la structure narrative et/ou de
fiches descriptives des personnages, des lieux, des objets, etc. Les apprenants ont ainsi
leur disposition la trame du rcit et une liste assez importante de vocabulaire, et peuvent
se concentrer uniquement sur la qualit de leurs crits.
Exemple : "Un seigneur est riche et triste. Il part en guerre. Il croise un garon qui sme
des graines. Le seigneur revient avec les graines. Le seigneur est heureux" (trame).
lments de description : Seigneur : grand, riche, triste, cheveux blancs / Garon : petit,
de larges yeux, un teint ros, un sourire malin.

Expression orale
Ce genre se prte bien aux activits dexpression orale. Selon le niveau des lves, vous
pouvez imaginer des exercices de rptition, dimprovisation partir dune trame,
travailler lintonation, etc.
Enfin, si vous en avez la possibilit, pourquoi ne pas faire venir un conteur en classe ?