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Actes.

Socit franaise d'histoire de l'art dentaire, 2006, 11

Bb, le nain de la cour de Stanislas


Leczinski Lunville (XVIIIe sicle)
Son histoire et celle de ses dents
Jean GRANAT *, velyne PEYRE **
* Docteur en sciences odontologiques, membre associ Acadmie nationale de chirurgie dentaire, chercheur associ MNHN
CNRS UMR 5198 et 5145 Histoire naturelle de l'Homme prhistorique (jgranat@noos.fr), Muse de l'Homme, Paris
** Docteur en palontologie des vertbrs et palontologie humaine, charge de recherche CNRS, MNHN CNRS UMR 5145
Eco-anthropologie et ethnobiologie (peyre@mnhn.fr), Muse de
l'Homme, Paris

Rsum
L'tude du squelette et de la denture d'un nain de notre laboratoire
danthropologie du Muse de l'Homme (Paris) a t trs fructueuse.
Son histoire tonnante nous a apport suffisamment d'lments pour
nous permettre de proposer d'autres hypothses explicatives ses
spcificits. Elles compltent lexplication principale gnralement
voque pour le nanisme harmonieux, un hypofonctionnement de
lhypophyse.
Mots-cls : Bb, Buffon, Boruwlaski, nain, nanisme hypophysaire,
Nicolas Ferry, NMOSR, Lunville

Abstract
Bb, Stanislas Leczinskis dwarf in Lunville (18th century). His history and teeth
The study of the skeleton and the teeth of a dwarf held by our laboratory of anthropology located at the Muse de l'Homme (Paris)
was very profitable. His astonishing story brought enough arguments to enable us to propose other explanatory assumptions with
its specificities. They supplement the main explanation generally
evoked that is an hypofunctional disease of the pituitary gland as
the cause of the harmonious dwarfism.
Keywords : Bb, Buffon, Boruwlaski, dwarf, hypophysis dwarfism, Nicolas Ferry, NMOSR, Lunville

Bb, un petit nain harmonieux


Nous avons entrepris la premire tude, notre connaissance, dun nain dit hypophysaire de notre laboratoire
au Muse de lHomme (MNHN). Son squelette est reconstitu en position debout. Dans le registre des collections, il est crit qu'il avait vcu Lunville la cour de
Stanislas Leczinski (Leszczynski) et qu'on le surnommait
Bb . tant harmonieux, ce nanisme ne pouvait tre
que d'origine hypophysaire.
Nous avons trouv de nombreux rcits le concernant mais
avec des contradictions frquentes. Nicolas Ferry est n le
11 novembre 1741 Champenay dans les Vosges
(France). Ses parents, des paysans montagnards, sont trs
tonns d'avoir un fils si petit (19 cm) et si lger (612 g).
Alors qu'il avait 6 ans, Stanislas Leczinski, Roi de Pologne dchu, Duc de Lorraine et de Bar, demanda le garder dans son chteau Lunville. Il lui porta une grande
affection sans faille, et jusqu' son dernier jour le couvrit
de bonts. Il lappelle Bb crant ce nom pour la premire fois dans la langue franaise, l'habille comme un
prince, lui construit une calche et une maison sa taille.
Nicolas devint trs clbre.
J. Girardet, peintre attitr du roi de Pologne, a reprsent
Bb avec un pourpoint et une culotte de couleur rouge
(fig. 1A). Ce tableau fut dtruit lors de l'incendie du muse de Lunville, le 2 janvier 2003. Stanislas, lui-mme,
avait ralis un pastel (Muse Lorrain de Nancy, fig. 1B)
d'aprs ce tableau en modifiant la couleur des habits en
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bleu. Nicolas tait remarquablement proportionn, vif,


gentil, gracieux et farceur, et aussi paresseux, jaloux, ttu
et gourmand. Il est parfois dcrit comme fruste, sans ducation, ne sachant ni lire ni crire, mais en ce XVIIIe sicle, rares taient ceux qui savaient lire. De nombreuses
statuettes lont reprsent; certaines sont au Muse Lorrain de Nancy, mais beaucoup ont disparu. Lune des plus
clbres, en faence, et le reprsentant grandeur nature en
tenue de hussard polonais (fig. 2A), fut dtruite dans l'incendie de 2003; les photographies du Studio Gabriel
(Lunville) en sont le tmoignage. Une autre, en cire,
grandeur nature (fig. 2B), tait expose au Muse Orfila
(Paris) avec cette explication : Ferry, nain recueilli et
lev sous le nom de Bb la cour du roi Stanislas, qui
en fit un de ses amusements. Ce nain est ici reprsent
avec ses habillements, qu'il a lui-mme ports et uss peu
de temps avant sa mort.
Il pesait douze onces sa naissance et acquit la taille de
70 centimtres. 367 g est une erreur, la plupart des textes
notant une livre et quart la naissance (612 g). La taille et
le poids mentionns avec cette statue sont errons.
Alors que Bb coulait des jours heureux Lunville, le 2
dcembre 1759, la comtesse Humiecska, parente de Stanislas, vient la cour accompagne d'un gentilhomme
polonais, le nain Joseph Boruwlaski (Grzeskowiak A.,
2004) qui a occup des postes importants en Pologne et a
vcu jusqu 98 ans. Intellectuellement, la diffrence

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Fig. 2.
A. Bb, faence (clich studio
Gabriel, Lunville)
B. Bb, cire (Muse Orfila,
photo J. Granat)

Fig. 1.
A. Bb, peinture par Girardet
(Muse Lunville)
B. Bb pastel par Stanislas
(Muse Lorrain Nancy)

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avec Bb tait crasante : le Polonais savait lire, crire,
compter et parlait trois langues dont la ntre, son sens de
la rpartie et son intelligence sont lgendaires. Boruwlaski, bien proportionn, rayonnait de vitalit. g de 22 ans
et haut de 75,6 cm, il tait donc plus petit que Bb qui
avec ses 18 ans mesurait cette poque 89 cm : Bb,
battu de prs de 14 cm, ne le supportait pas et, dit-on,
entrait dans des rages folles.
G. Marchal relate dans ses Pages (2001-2005) que Stanislas, en 1762, avait fianc Bb une naine vosgienne,
Thrse Souvray. De son ct, A.-S. Guerrier (1818,
2003) rapporte que Bb a voulu se marier deux fois,
mais chaque fois il fut conduit. La seconde prtendante, Barbe Sauvay, mesurait 90 cm. En fait, il sagit de
la mme personne, Thrse Souvray, qui vivait encore
75 ans et se faisait appeler Madame Bb. Pourtant, ils ne
se sont pas pouss car Bb meurt dans sa 23e anne.
Quelque temps auparavant, Bb perd sa gat, devient
irascible, violent et mchant et son allure est celle d'un
vieillard vot. Hors du chteau de Lunville, on le surnomme Le Nain Jaune , personnage cruel d'un des
contes de fes de la Baronne dAulnoy (XVIIe sicle).
Vers 1760, un nouveau jeu apparat en Lorraine, le Jeu
du nain Bb , qui deviendra le jeu du Nain jaune, jeu de
cartes et de hasard, ml de stratgie (Theimer F., 2006).
Trois articles mritent une attention particulire malgr
quelques dsaccords. A. Benot (1884) produit une
somme de documents concernant Bb, notamment un
inventaire des reprsentations graphiques et statuaires,
qui mentionne les pices disparues dans le premier incendie du Chteau de Lunville en 1871. Ligeais (1889),
dorigine lorraine, sintressa Bb lors de ses tudes de
mdecine Paris et de ses visites au Musum national
dHistoire naturelle et au Muse dAnatomie Orfila. Ses
descriptions et ses remarques pertinentes nous ont beaucoup aids dans nos recherches. Georges-Louis Leclerc,
comte de Buffon (1767), relate la rception des os de
Bb au Cabinet du Roy et dcrit aussi les documents
remis. Ainsi, le trs clbre Comte de Tressan, gouverneur de Lorraine et Grand marchal des Logis du Roy,
fondateur de la Socit royale des sciences, arts et belleslettres de Nancy, courtisan assidu de Louis XV et de Stanislas (beau-pre du roi) Lunville, a racont la vie de
Bb. Celui-ci a contract la variole six mois, parl 18
mois, march 2 ans et a reu jusqu 6 ans ducation
rustique et nourriture grossire , compose uniquement
de lgumes, lard et pommes de terre. Durant son pic pubertaire, il grandit de 11 cm, son caractre change fortement et la pubert produisit sur les organes de la gnration un trop grand effet qui causa le dprissement du
reste du corps [] Les forces commencrent bientt
spuiser, lpine du dos se courba, les jambes s'affaiblirent, une omoplate se djeta, Bb perdit la gat. Il
prend lallure dun vieillard et meurt dun rhume (grippe)
22 ans. Sa Majest Polonaise attentive au progrs de la
science ordonna l'autopsie et de garder son squelette qui
sera remis au Cabinet du Roy. [] M. Ronnow, Premier
mdecin du roi de Pologne, fit dcharner les os et les mit
dans une eau courante pour faire macrer les chairs puis
les envoya par ordre de sa Majest Polonaise au Cabinet
du Roy. Le duch de Lorraine ne faisant pas partie de la
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France, cest le Comte de Saint-Florentin, ministre de la


Maison du Roy charg des Affaires trangres, qui en
assura le transport, et Stanislas fit difier un mausole
dans l'glise des Minimes de Lunville pour conserver ses
viscres.
Ligeais, la recherche des praticiens de la dissection du
corps de Bb, identifie, dans les Mlanges de chirurgie,
Constant Saucerotte assist d'un autre chirurgien du Roy.
Mais, Les Mlanges sont, en fait, de Nicolas Saucerotte
(1801) et non de Constant, mdecin certes, mais n en
1805. Dans ce livre, la Lettre au sujet des Nains et particulirement de Bb, nain du feu roi de Pologne, Stanislas1er, date de septembre 1768, mentionne : Un de mes
confrres et moi fmes invits faire le squelette de son
cadavre

tude du squelette
Buffon crit quil a lui-mme rceptionn et mesur les
os de Bb. Il communique les mesures et, notamment, la
taille du squelette de 33 pouces (89 cm), identique, donc,
celle du nain vivant. La statue de cire tmoigne de la
taille avant son pic pubertaire. Le squelette de Bb dpos au Musum mesure de 92 cm (Ligeais) 94 cm
(nous-mmes). Buffon a fait reconstituer le squelette,
celui sur lequel nous travaillons. Mais l'a-t-il mesur remont ou simplement couch avec les os positionns ?
Buffon prcise encore : Il n'a aucune dent, les bords de
leurs alvoles sont en partie dtruits. Dans la mchoire
infrieure, on n'y voit plus que le fond d'un seul alvole
o tait la dernire dent. (Alvole est au masculin,
contrairement son genre prcdent). Les dents absentes
lors du remontage du squelette ont certainement t perdues lors de la prparation des ossements.
Nous avons tudi, mesur et radiographi Bb sous des
incidences multiples (fig. 3). Le squelette post-crnien ne
montre pas de signes de pathologies majeures. Les tibias
sont en rectitude parfaite. Les clichs nindiquent aucun
signe de maladies osseuses constitutionnelles et les spcialistes, dont le professeur G. Kalifa qui nous les avons
confis concluent que le nanisme hypophysaire peut tre
envisag par limination des autres nanismes rpercussions osseuses.
Le crne (fig. 4), de petites dimensions avec un volume
crnien de 524 cm3, prsente une face infrieure (sousnasal gnathion) de faible hauteur. Le nez a la racine dprime et des os trs saillants. Les paritaux portent une
vaste zone crible, signe dune hyperostose porotique. Le
docteur P. L. Thillaud, palopathologue auquel nous
avons demand l'avis, estime que, compte tenu de la finesse des canaux mdullaires, des os iliaques et du palais,
ce dveloppement excessif du diplo des os paritaux
pallie le dficit en organes hmatopotiques. La mme
hypothse explique la forte largeur du sternum qui est
celle dun adulte de 1,50 m de stature, et le format des
vertbres aussi hautes que larges. Lexamen endocrnien
ne montre pas de malformations. En revanche, la croissance cranio-faciale de Bb correspond celle d'un enfant de 4 ans environ, tandis que sa maturation osseuse
est celle d'un adulte. Chez l'enfant, la base du crne en
vue externe montre un basi-occipital court qui n'a pas

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termin sa croissance et une synchondrose sphnooccipitale (SSO) non ralise. Le trou occipital n'a pas sa
place d'adulte car la bascule occipitale nest pas acheve.
La morphologie crnienne de Bb est semblable celle
dun enfant de 4 ans mais avec une SSO ossifie ; ceci
expliquerait sa forte lordose cervicale. Toutes les dents
sont aujourd'hui manquantes. Sept alvoles existent, trs
peu profonds, tmoignant de la prsence des dents permanentes. Sur les radiographies, ces alvoles ne sont pas
visibles et lon note une rsorption alvolaire trs forte.

Fig. 3. Squelette de Bb (photo J. Granat)

Nous pensions que les signes de dminralisation que


nous avons nots au niveau des articulations des os longs
pouvaient tre des manifestations mtaphysaires du scorbut, maladie qui expliquerait aussi la perte des dents chez
ce jeune adulte. Mais le docteur Thillaud attribue plutt
ces dtriorations au traitement des os lors du nettoyage
et de la macration car il n'y a ni ostoporose, ni signes
radiologiques caractristiques du scorbut. Le scorbut
des gencives dans une forme parodontite juvnile favorise par lalimentation grossire de ses jeunes annes, aurait pu favoriser la chute des dents de Bb. Si tel
tait le cas, Bb aurait pu bnficier des soins de Louis
Lcluze, dentiste rput de Stanislas, prsent la cour de
Lunville, et spcialiste de cette maladie pour laquelle il
avait mis au point un lixir antiscorbutique (Baron P.,
2005). L'affaissement important du rempart alvolaire,
voire son absence, montre que certaines dents de Bb
n'taient plus leur place longtemps avant sa mort. Parmi
les nombreux crits sur le scorbut des gencives, aucun ne
signale une dentation complte au cours de l'adolescence, mais cette explication reste, pour partie, possible.
Peut-tre, aussi, Bb avaient-il des agnsies multiples ?

Fig. 4. Crne de Bb (photo J. Granat)

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teur de ltage moyen, le rapport est de 0,66. Nous avons
contrl la hauteur de ces tages chez dautres nains harmonieux tels Joseph Boruwlaski, Charles Stratton, le
Gnral Tom Pouce du Cirque Barnum, et son pouse
galement naine. Ces trois nains harmonieux prsentent
l'galit des deux tages.

Fig. 5. Bb : radiographies du crne et des arcades alvolodentaires (CIMI)

Interprtation et discussion :
Bb n'est-il qu'un nain hypophysaire ?
Le nanisme hypophysaire ou harmonieux est provoqu par un dficit en hormone de croissance scrte par
une glande endocrine loge dans la selle turcique, l'hypophyse. Les insuffisances anthypophysaires, souvent gntiques, sont caractrises par un dficit des cinq lignes
dhormone anthypophysaire dont les somatotropes (GH)
et les gonadotropes (LH et FSH), ce qui conduit des
atteintes des organes gnitaux (Job J.C., 1967; Hazard J.,
1983). Mais le dveloppement pubertaire de Bb exclut
un dficit en gonadotropes. Les insuffisances anthypophysaires peuvent aussi tre dues des malformations,
maladies ou tumeurs de lhypophyse. En gnral, les
nains hypophysaires ont une taille et un poids normaux
la naissance puis le dficit en GH entrave la croissance, et
leur format reste petit (Brue T., 2005).
Nous avons recherch quelle avait pu tre la hauteur
faciale infrieure (DVI) de Bb lorsque ses dents taient
en place. Sur le vivant, on reconnat trois tages la face,
le suprieur (trichion ophryon), le moyen (ophryon sousnasal) et l'infrieur (sous-nasal sous-mental). Le visage
noccupe que les deux derniers tages, sensiblement
gaux autant dans le canon grec que dans le canon actuel.
Afin de mesurer les tages faciaux de Bb, nous avons
travaill sur des photographies mises lchelle. En gnral, les tages infrieur et moyen de la face chez le nain
adulte sont gaux comme chez les personnes non atteintes
de nanisme. Chez Bb, la DVI est plus basse que la hau14

Des diffrences existent donc entre Bb et les autres


nains hypophysaires. Nous avons recherch sil ne souffrait pas dune autre forme de nanisme pour lequel aujourd'hui on reconnat plus de cent causes diffrentes. Il
fallait trouver un nanisme donnant des enfants trs petits
la naissance, une perte prcoce de dents, des os du nez
trs saillants et un vieillissement prmatur. Plusieurs
types de vieillissement prmatur existent, notamment
celui li aux mutations du gne des lamines A et C
(LMNA), deux protines de lenveloppe nuclaire (Levy
N. 2005). Les laminopathies reprsentent un groupe de
dix pathologies affectant spcifiquement diffrents tissus,
de faon isole ou combine, dont des syndromes de
vieillissements prmaturs. Les syndromes associs un
retard de croissance intra-utrin (Lacombe D., 2000) expliqueraient la petite taille et le faible poids la naissance. Parmi les 25 syndromes connus, l'un a retenu toute
notre attention. Il s'agit du Nanisme primordial, Microdontie, dents Opalescentes et Sans Racines (NMOSR)
dcrit rcemment (Kantaputra T. 2006). Plusieurs signes
cliniques se retrouvent chez Bb : second orteil long,
(chez Bb, c'est le troisime), nez et racine nasale prominents, important retard de croissance intra-utrine et
post-natale, hypoplasie svre des processus alvolaires.
Le NMOSR comprend aussi une microdontie, des dents
opalescentes et mobiles, des molaires sans racines et un
dveloppement dentaire retard. Ces signes s'accordent
avec les arcades alvolo-dentaires de Bb, mais, tant
donn, les dents perdues au XVIIIe sicle, nous ne pouvons rien affirmer. D'autres syndromes peuvent y tre
associs.

Conclusion
Ce recours l'histoire, l'histoire des sciences et de l'art
dentaire, la mdecine, la paloanthropologie et la palopathologie, nous a permis de mieux connatre le nanisme
harmonieux et la vie de Bb. La recherche de l'tiologie
de son dentation totale nous a conduit penser que son
nanisme pourrait tre un NMOSR associ un dficit en
hormones de croissance et une pathologie lie la lamine, toutefois cette hypothse reste confirmer. Les
avances rcentes en gntique molculaire, en biologie
du dveloppement et en mdecine (maladies congnitales), nous obligent dfinir de nouveaux diagnostics et
ouvrent la voie d'autres recherches en pathologie, en
palopathologie et en histoire.

Remerciements
Aux professeur C. Pharaboz et docteur O. Granat (CIMI);
docteur P. Baron; professeur L-G Kalifa (Hpital
St.Vincent de Paul, Paris), docteur P-L. Thillaud; Conservateure du Patrimoine A. Laumon (Lunville); Studio
Gabriel et SI (Lunville); Conservateur en Chef du Patrimoine et Directeur du Muse Lorrain E. Moinet, (Nancy);
Muses Buffon (Montbard) et de Mdecine (Vanduvre);

Actes. Socit franaise d'histoire de l'art dentaire, 2006, 11


Responsable des Collections dAnthropologie MNHN,
Ph. Mennecier (Paris)

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