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Auguste Forestier

Auguste Forestier

La bte du Gvaudan, entre 1935 et 1949 Bois, caoutchouc, cuir, mtal, dents, fibre tresse, verre, 31,5 x 89 x 26 cm Donation LAracine, LaM Photo : Philip Bernard

Dossier pdagogique des collections LaM - Lille Mtropole Muse dart moderne, dart contemporain et dart brut.

I Description : un hybride de bric et de broc De tous temps et en tous lieux rode la bte
O et quand cette sculpture, assemblage brut de bois, de cuir et de dents animales, a-t-elle t produite ? Par qui ? Demble les questions de son origine et de lpoque de sa ralisation se posent. Sagit-il dune sculpture prhistorique ? Dun ftiche extra occidental ? Rpondre ces questions est un exercice a priori difficile. Evidemment, lhybride totmique gueule carnassire et queue de poisson voque un objet rituel qui cristalliserait les craintes et les aspirations spirituelles dun peuple lointain. Il nen est pourtant rien. Ce curieux animal a t produit en France, en Lozre, entre 1935 et 1949, par une personne seule et isole : Auguste Forestier, intern depuis 1914 lhpital psychiatrique de SaintAlban-sur-Limagnole. Sa bte du Gvaudan confectionne avec des objets glans fait partie dun ensemble de production qui comprend assemblages, dessins, mdailles, et jouets.

II - Quelques lments biographiques Un fugueur devenu fabricant1


La biographie dun artiste, si elle nexplique pas son uvre, en claire au moins quelques facettes. Le travail artistique dAuguste Forestier est intimement li son internement psychiatrique qui a sans doute exacerb ses prdispositions cratives en permettant son uvre dclore ; une uvre marque par les vagabondages physiques et historiques. Ds ladolescence, Auguste Forestier fait de nombreuses fugues, prend le train sans billet, jusqu Toulouse, Clermont ou Nevers, mais chaque fois se fait arrter, avant dtre reconduit dans sa famille. En 1914, aprs avoir fait drailler un train, il est intern dans lhpital de Saint-Alban, o il restera jusqu sa mort en 1958. Je voulais voir craser les cailloux, dclare-t-il la police, mais je ne croyais pas que mon acte pt faire drailler le train . Dans son certificat mdical de 1915, il est not quil dessine, et sculpte des os de boucherie. Les premiers dessins au crayon de couleur qui nous sont parvenus, reprsentent des faits divers (certains retracent des excutions capitales la guillotine), des vnements historiques appartenant en majorit la premire guerre mondiale, des militaires aux couvre-chefs exubrants et hybrides. Auguste Forestier svade cinq reprises entre 1914 et 1923 avant de convertir, vers 1930, son besoin de voyager en activit de constructeur. Cest donc non plus physiquement, mais fictivement quil va voyager dans lhistoire et travers ses propres fantasmagories. Je nai rien rclamer, dclare-t-il en 1927, je comprends que je suis ici pour toujours et autant vaut-il que jy finisse mes jours . Le docteur Jean Oury prcise : Cette conversion du nomade en sdentaire nest possible que par la conversion corollaire du voyageur en fabricant. Mais lidal du voyageur laissera

Les lments biographiques concernant Auguste Forestier proviennent des textes de Savine Faupin dans le catalogue Trait dunion. Les chemins de lart brut 6, Saint-Alban-sur-Limagnole, Villeneuve dAscq, Muse dart moderne Lille Mtropole, 4 juin 1er septembre 2007.

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toujours son empreinte sur luvre de For . Le Bateau du LaM en est un emblme vident.

Auguste le glaneur
Dans lhpital, tel un Robinson Cruso lafft du moindre matriau qui trane, Auguste Forestier ramasse toutes sortes de rebuts bois, tissu, verre, mtal, dents danimaux, cuir, ficelle, etc. et amnage un atelier dans un couloir qui relie larrire cuisine une cour intrieure. Il sy confectionne des outils prcaires. Toujours coiff dun kpi couvert de mdailles et de boutons dors, il sculpte des pices de bois pour fabriquer des maisons, des petits meubles, des bateaux, des chariots, des profils de Marianne, des monstres ails ou queue de poisson, des personnages. Pour donner un air de vrit ces mes de bois, il fixe de vrais objets, comme des pices de tissu et des mdailles sur le plastron des militaires, des dents dans la gueule des monstres et des billes de verre pour les yeux. Lemploi de tels objets confre luvre la dimension magique des objets rituels. Les pices de verre et de mtal rutilent lorsquelles sont saisies dans une semi obscurit.

Auguste le troqueur
Install dans un couloir, espace collectif mais aussi un lieu de passage, Forestier travaille au grand jour en insrant ses uvres dans un processus dchange. Ainsi, il nest pas rare quil sorte ses objets au beau milieu de la cour, quil les vende ou quil les troque contre des ufs, du tabac ou du chocolat auprs des villageois qui passent par lhpital pour se rendre au march. Ses monstres, ses petites maisons et ses chariots de bois sont aussi achets par les membres du personnel de lhpital, souvent comme cadeaux pour leurs enfants. Fruits de ses vagabondages et de ses errances, les uvres de Forestier se dissminent et voyagent leur tour, suivant de nouveaux propritaires hors de lhpital, et assurant leur auteur une reconnaissance sociale et un statut de crateur.

III - Contexte et lieu de ralisation : Saint-Alban-sur-Limagnole Hpital psychiatrique, lieu de rsistance, refuge de la pense, institution pionnire Leffervescence saint-albanaise
Lorsque je suis arriv Saint-Alban en 1940, Forestier avait dj invent lart brut , disait, non sans une certaine malice, le psychiatre et rfugi catalan, Franois Tosquelles. Lmergence, la conservation et la transmission dun travail comme celui de Forestier auraient sans doute t difficiles sans le regard bienveillant de certains mdecins comme Maxime Dubuisson qui prserva, ds 1914, un important ensemble de crations dalins ; crations que lon nappelait pas encore de lart brut. Sans retracer la longue histoire de linstitution, lhpital de Saint-Alban fait figure de lieu unique plus dun titre. Lieu de soin et dattention particulire porte au malade, lhpital constitue une place forte de la rsistance et un refuge pour la pense intellectuelle pendant la seconde guerre mondiale, avant

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dtre pionnier institutionnelle.

dans

les

fondements

de

la

psychothrapie

Lieu de reconnaissance des valeurs humaines et cratives de la folie


Si dans les annes 30, des mesures drastiques dhygine sont prises dans lasile la salubrit douteuse, cest surtout pendant et aprs la deuxime guerre mondiale que Paul Balvet, mdecin directeur, Lucien Bonnaf, mdecin poursuivi par loccupant allemand et Franois Tosquelles, lui aussi "proscrit" par le franquisme, jettent les fondements dune politique sanitaire et psychiatrique visant donner une autonomie et une parole plus importantes aux malades. "Sectoriss" selon leurs troubles, les patients deviennent le cur dun dispositif de vie et non plus dalination. Des murs tombent et des espaces de communaut voient le jour. Une salle amnage accueille discussions, dbats, cin-club, spectacles avant quune radio et quun orchestre ne soient crs. La bibliothque, espace ouvert tous les publics, constitue une vritable interface de rencontres, alors que le journal imprim dans les lieux mme, Trait dunion, rpercute la parole des soignants et des soigns. Un systme coopratif vise donner autonomie et responsabilit chaque malade, envisag comme un membre actif de la petite socit qui anime lhpital. Cest dans ce contexte que natront des uvres atypiques comme les animaux griffonns de Benjamin Arneval, les lattes de parquets sculpts par Clment Fraisse, les crits alambiqus dAimable Jayet et les robes effiles de Marguerite Sirvins. Lingnieux Daniel Casanova dYork, lorigine de projets cologiques ambitieux, y passe les derniers mois de sa vie.

Une place forte de la rsistance potique


Conjointement, Saint-Alban devient pendant les annes terribles de la guerre, un important lieu de rsistance, non seulement politique mais aussi intellectuel et potique. Un ami de Lucien Bonnaf, Gaston Baisette, responsable du front de rsistance des mdecins, y sjourne plusieurs reprises et permet Paul Eluard dy trouver refuge en 1943-44. Cest Saint-Alban quil crit Les pomes damour en guerre et le recueil potique Souvenir de la maison des fous. Cest aussi Saint-Alban que Tristan Tzara compose le recueil Parler seul en 1945 et que la thse de Jacques Lacan, De la psychose paranoaque dans ses rapports avec la personnalit, est dactylographie et diffuse. Cest enfin de Saint-Alban que Paul Eluard ramnera plusieurs uvres de Forestier, quil fait dcouvrir Pablo Picasso et Raymond Queneau qui en possderont certains exemplaires. La bte du Gvaudan du LaM a dailleurs appartenu au pote rfugi avant dentrer dans la collection de LAracine.

IV - Art brut, culture populaire, mythologie individuelle, symboles universels Les mystres du Gvaudan
On comprend aisment la fascination qua pu exercer une uvre comme La Bte du Gvaudan sur Eluard et ses contemporains. A laide de moyens simples, Forestier donne corps ce qui reste encore une nigme : cette curieuse bte anthropophage qui fut lorigine dune bonne centaine dattaques mortelles dans lancien pays du Gvaudan (lactuelle Lozre) entre juin 1764 et juin 1767. Encore

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aujourdhui, cette histoire est sujette des spculations et des rumeurs diverses tant sur la nature de lanimal que sur les raisons de ses attaques sur la population humaine. Ptri de ces cruelles lgendes qui ont marqu sa terre natale, Forestier en propose une version dautant plus terrifiante que de vraies dents surgissent de la gueule dun hybride ralis lors de lune des priodes les plus sombres de lhistoire

Quentendre par art brut prfr aux arts culturels 2 ?


Le fait quAuguste Forestier sinspire dune lgende populaire nentre-t-il pas en contradiction avec la dfinition de lart brut donne par Jean Dubuffet comme ouvrages excuts par des personnes indemnes de culture 3 ? Comme il fabrique ses objets avec les "moyens du bord", rcuprs et glans au hasard de ses dambulations, Auguste Forestier fertilise en effet son imaginaire de contes, de lgendes, de faits divers et de figures historiques romanesques (Marguerite de Valois, Pierre Ier roi de Serbie, Victor Emmanuel III, roi dItalie). A ce titre, il est le produit dune certaine culture orale, populaire, folklorique et en voie de disparition au dbut du vingtime sicle quil visite et adapte son monde intrieur. Dubuffet poursuit nanmoins sa dfinition en diffrenciant lart brut des mimtismes culturels, en soulignant que ses auteurs tirent tout (sujets, choix des matriaux mis en uvre, moyens de transposition, rythmes, faons dcritures, etc.) de leur propre fond et non pas des poncifs de lart classique ou de lart la mode . Madeleine Lommel abonde dans ce sens, en ancrant nanmoins le crateur dart brut dans le contexte socio culturel, souvent populaire, qui est le sien. Sans se proccuper de la vie organise, sans non plus savoir ou tenter de savoir ce qui se dit ou se fait dans les coles, en prise directe avec son poque, le crateur dArt brut, se nourrit de ce qui, diffus grande chelle, soffre lui tout naturellement 4. Souvent entendu comme production des personnes indemnes de culture , lart brut rsulterait plutt dindividualits dune grande permabilit qui sapproprient les champs de la cration, de linformation et du savoir leur disposition en les investissant de leur propre gnie. Bien quil sinspire dun fait divers devenu conte cruel, Forestier transforme la bte du Gvaudan en une sculpture primitive qui scarte, par la puissance dinvention de son auteur, de lensemble des reprsentations dont lanimal a t lobjet jusqualors.

Fictions capitales
Pour finir, noublions pas que si cette uvre produit du sens, cest avant tout pour son auteur. Produit en milieu hospitalier, marqu par des traumatismes personnels et enrichi par la culture populaire, le travail de Forestier sinscrit dans une dialectique o le quotidien de lenfermement est sublim par linvention de voyages imaginaires, llaboration de rcits fabuleux et la mise au monde de cratures merveilleuses et terrifiantes. Les maisons peuvent ainsi trouver leurs pendants dans les habitacles mobiles des bateaux, Argo de fortune, mtaphores des dsirs dailleurs dun homme qui na jamais vu la mer. Lactualit sordide des dessins de condamnations par
Titre de la prface crite par Jean Dubuffet de la premire exposition des collections de la Compagnie de lart brut, prsente la galerie Drouin, en 1949. 3 Ibid. 4 Madeleine Lommel, Le recours limage, LAracine et lArt brut, Nice, Zditions, 1999
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dcapitation trouvent leurs chos sublims dans les uvres o des ttes danimaux se greffent sur de nouveaux corps, humains pour la plupart, donnant naissance des lignes fantastiques. On a souvent parl dautoportraits propos des bonshommes ails bec doiseaux que Forestier sculpte et quil coiffe de kpis et de crtes hirsutes. Comment interprter ces hybrides "autobiographiques" : rves dune synthse harmonieuse de lhomme et de lanimal ? Transcriptions dune peur primitive de la dcapitation voire de la castration ? Lointains descendant dHorus, le dieu des morts dans lEgypte ancienne et de lhomme la tte doiseau peint, laube de lhumanit, dans le puits de la caverne de Lascaux ? Explications et rapprochements semblent vains face luvre dun homme peu bavard qui nexpliquait pas son travail ; travail qui tait sans doute un moyen pour lui de donner du sens sa vie, une faon de tmoigner de son "tre au monde".

Totem des annes noires


Issues de limaginaire dun homme isol, les cratures de Forestier peuvent entrer en rsonance, comme nous venons de le voir, avec des mythes, des craintes et des angoisses universels. Le fait que cette uvre puisse trouver des chos dans un contexte historique sordide constitue un ultime paradoxe, le plus spectaculaire sans nul doute. La Bte du Gvaudan ne constitue-t-elle pas en effet, elle seule, lun des meilleurs emblmes des annes qui lont vu natre, ces annes du retour de la crainte et de la barbarie, ces annes o lart moderne tax de dgnrescence est port au bcher en France et en Allemagne, ces annes o des intellectuels trouvent refuge chez les fous, ces annes o 40 000 malades mentaux sont les victimes de "lextermination douce" due labandon volontaire des hpitaux psychiatrique par le rgime de Vichy ?

V Glossaire
Assemblage Runion dobjets disparates (matriaux bruts, objets industriels ou de rcupration) qui forment un tout.

Service des projets ducatifs et culturels 1 Alle du Muse F-59650 Villeneuve dAscq

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