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CMH II + antigne = activation

CD4

Macrophage

CMH II

Cellule infecte

Lymphocyte T
auxiliaire

Protines virales
fabriques
par une cellule infecte

Rcepteur (TCR)

Bactrie

Fragments dantigne viral


Phagolysosome

Fragments
bactriens
(peptides)

CMH de classe II

Activation
par cytokines
Multiplication

CD8

CMH I

Association au CMH

Lymphocyte T tueur
CMH I + antigne = destruction

Attaque cytotoxique
Perforines

Multiplication

LE COMPLEXE MAJEUR D'HISTOCOMPATIBILIT


Le complexe majeur d'histocompatibilit (ou CMH) est un ensemble de gnes.
Ces gnes codent des protines qui, la surface des cellules, prsentent les
antignes aux lymphocytes et mettent en route la rponse immunitaire.
Le CMH, aussi appel HLA chez lhomme (HLA pour Human Leukocyte Antigen), est extrmement polymorphe. Au sein de l'espce, il existe prs de 150
200 millions de formes de CMH. Chaque individu possde une combinaison originale de gnes du CMH. Ceci explique la difficult de trouver un donneur compatible pour un receveur donn lors d'une transplantation.

Ce sont les molcules du complexe majeur d'histocompatibilit qui sont


charges la fois de prsenter l'antigne et de dterminer l'action effectuer.
L'antigne prsent sur les molcules du CMH de classe I est reconnu
par les lymphocytes T tueurs, porteurs de la protine CD8 : c'est le cas par
exemple des cellules infectes par un virus.
Au contraire, l'antigne port par les protines du CMH de classe II sera reconnu par les lymphocytes T auxiliaires (ou helpers), porteurs de la protine CD4.
C'est le cas des antignes prsents par les macrophages (aprs phagocytose), ou
par les cellules dendritiques.

Principe : destruction ou coopration


La prsence d'un antigne tranger la surface d'une cellule de l'organisme
est susceptible d'engendrer deux types de rponse.
Si l'antigne est prsent parce que le micro-organisme est bien vivant et se
multiplie l'intrieur de la cellule, la rponse immune doit engager une action destructrice.
Si, au contraire, l'antigne est prsent la surface de la cellule parce que
celle-ci a pu le phagocyter, le dtruire et le prsenter sa surface, les lymphocytes
doivent alors ragir par une coopration aboutissant la multiplication et l'activation des cellules.

2003 - A.I.M. 88

Perspectives : stimuler limmunit


Il a t montr qu'on pouvait activer massivement une rponse immune en
associant les antignes des cellules prsentatrices (dendritiques notamment).
De la sorte, les antignes vaccinants sont dj lis au CMH lors de linjection et
induisent plus efficacement les rponses immunes attendues. Cette technique
pourrait donner de nouvelles armes la vaccination ou l'immunothrapie.
Pour en savoir plus : AIM n 33, Gros plan sur le CMH

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