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Etudes et Documents Berbe`res, 29-30, 2010-2011 : pp. 275-309

RETOUR SUR LA LANGUE BERBE`RE AU MOYEN AGE


A` LA LUMIE`RE DES GEOGRAPHES
- AL-BAKRI ET AL-IDRISI*
par
Mohamed Meouak

Introduction
Dans son fameux Fihrist, compose vers 377-378/987-988, le crivain oriental
Ibn al-Nad-m offre au lecteur averti un passage tout a` fait inte ressant sur les
langues du pays des Su-da-n et dans lequel il inclut les Berbe` res (al-Barbar). Il
nous dit la chose suivante : al-kala-m ala- l-Su-da-n ; fa-amma- agna-s al-Su-da-n,
mit-l al-Nu-ba wa-l-Baga [...] wa-l-Barbar [...] ; fa-innahum yaktubu-na bi-lhindiyya li-l-muga-wara, fa-la- qalam lahum wa-la- kita-ba / Le discours sur les
Su-da-n : alors que les ethnies des Su-da-n sont par exemple des Nu-ba, des Baga
[...] et des Berbe` res [...], certes ils e crivent en indien du fait de la proximite , mais
ils nont ni plume ni e criture 1. Nous croyons que ce de tour par lOrient,
me me sil semble quelque peu risque , permet de voir la profondeur du proble` me de le tude de la langue berbe` re sil est certain que le vocable Barbar
renvoie bien aux Berbe` res dont le peuplement se tend du nord de lAfrique
jusquau Sahel, et de lAtlantique jusquaux conns occidentaux de lEgypte.
Cela dit, et nous venons de le mentionner, nous avons mis en exe` rgue un
fragment litte raire arabe oriental du IVe/Xe sie` cle 2. Mais, a` notre avis, celui-ci
est symptomatique des divers enjeux scientiques en circulation et de la
* Cette e tude a e te en partie re dige e au cours dun se jour effectue a` lUniversite Lyon 2 (Lyon)
du 1er fe vrier au 31 juillet 2009 en tant que professeur invite . Quil me soit permis ici de
remercier cette institution franc aise pour son aide. Je voudrais e galement adresser mes since` res
remerciements a` M. Ouahmi Ould-Braham pour avoir bien voulu me faire part de suggestions et
de re fe rences bibliographiques utiles.
1. Ibn al-Nad-m, Fihrist, I, p. 21.
2. Voir A. Miquel, 1988, IV, pp. 61-63 consacrant quelques bre` ves observations sur les
Berbe` res a` partir de la riche litte rature ge ographique arabe du Moyen Age. Dans un autre
registre, pris a` le poque coloniale franc aise au Maghreb, il serait instructif de lire les propos de
H. Basset, 2007, pp. 23-36 au sujet de ce que les Berbe` res pensaient de leur langue et culture. En
lisant le livre de H. Basset, publie dabord en 1920, il ne faut jamais perdre de vue le contexte
politique sous-jacent spe cique et la position scientique et e thique de son auteur, franc ais ayant
ve cu entre la n du XIXe sie` cle et le de but du XXe sie` cle, cest-a`-dire en pleine pe riode coloniale.

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proble matique de lexistence, ou non, dune e criture spe cique en berbe` re a`


le poque pre moderne qui pourrait avoir eu une inuence notable sur la
production litte raire originale dans la propre langue berbe` re 3.
Si les propos dIbn al-Nad-m sont sans nul doute a` mettre en relation avec
un genre typiquement oriental, e loigne dun Maghreb souvent mal compris et
parfois en marge des canons litte raires arabes classiques, il vaut la peine de
signaler les dires dun autre e crivain nettement plus tardif et maghre bin. Nous
faisons allusion au ce le` bre Ibn Haldu-n (m. 808/1406), historien tunisien, qui

avait eu parfois la main lourde avec


le monde berbe` re. Dans la citation que
nous offrons au lecteur, on verra quil ne mache pas non plus ses mots quant a`
lide e quil se faisait de ce me me monde. Il dit des choses re ellement inte ressantes pour lhistorien et qui permettent de mieux comprendre le degre de
pre juge entretenu vis-a`-vis du milieu berbe` re. Dabord sur leurs origines : ha-d-al-g-l min al-aga-m / Cette population detrangers , ensuite sur leur langue :
.
ihtila-t. al-as.wa-t gayr al-mafhu-ma / Un me lange de sons incompre hensibles

ou sur le fait quun personnage aussi emble matique quIbn Tu-mart avait e te
contraint denseigner aux t.alaba et aux tribus berbe` res les textes classiques
religieux dans leur propre langue sous peine de ne pouvoir transmettre
correctement la profondeur du message de lislam (yuallimuhum al-mursida
f- l-tawh.-d bi-l-lisa-n al-barbar- / Il leur enseignait Le guide sur lunicite de
Dieu en langue berbe` re ) 4. Ces conside rations, sous forme de ve ritables ide es
pre conc ues, en disent long sur le comment on imaginait lun des principaux
peuples autochtones du Maghreb. Mais cela dit, il faut e galement rappeler que
cette attitude pourrait bien e tre lie e a` une me connaissance du sujet ou a` des
confusions faites avec dautres peuples et leurs mythes dorigine dont la
transmission sest parfois ope re e de manie` re erronne e par lhistoriographie
arabe ante rieure a` le poque dIbn Haldu-n. En plus, il faudrait e tre en mesure

de savoir si le fait de sexprimer en berbe`


re pouvait engendrer la rele gation a` un
statut social infe rieur ou bien alors la marginalisation de nitive des groupes
berbe` res au sein de la socie te maghre bine au Moyen Age 5.
3. La question complexe de savoir si le berbe`re avait e te e crit au moyen dun syste` me
alphabetique propre durant la pe riode me die vale de passe largement nos competences et le
cadre de ce travail. Pour e tre cernee dans les meilleures conditions possibles, nous pensons
que cette proble matique doit faire appel a` lintervention des pre historiens, des linguistes, des
historiens et des archeologues. On peut trouver un excellent exemple de ces recherches pluridisciplinaires dans louvrage dA. Skounti, A. Lemjidi, El M. Nami, 2003, pp. 17-44 sur les
inscriptions rupestres du Maroc mises au jour sur treize sites ainsi que la mise au point utile de
M. Aghali-Zakara, 2006, pp. 13-20 sur les langues et les e critures pre berbe` res documente es
dans les re gions du Sahara et du Sahel.
4. Ibn Haldu-n, Kita-b al-ibar, VI, pp. 176 et ss., 303 et ss. La notice concernant Ibn Tu-mart
avait de ja` e te signale e par H. Basset, 2007, p. 48.
5. Cest en partie ce que nous souhaitons de velopper dans une e tude en cours de pre paration
qui, basee sur une lecture critique des principales sources iba-d.ites du Maghreb me die val, tente de
ve rier, entre autres questions, lhypothe`se selon laquelle il y aurait eu une concurrence
linguistique entre berbe` re et arabe et quil est possible de de tecter explicitement ou implicitement
dans la documentation e crite.

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Si les e tudes relatives a` lhistoire de la langue berbe` re a` le poque pre moderne


doivent beaucoup aux travaux des chercheurs franc ais du XIXe sie` cle jusquau
milieu du XXe sie` cle tels par exemple A. de Calassanti Motylinski, Emile
Masqueray, Henri Basset, Georges Marcy et dautres, il est utile de signaler
luvre originale de lorientaliste polonais Tadewsz Lewicki. Ce dernier avait
notamment travaille sur la base de nombreuses sources iba-d.ites et avait mis au
jour des mate riaux historiques, religieux et linguistiques. On prendra soin de
signaler en plus que son travail avait trouve un e cho favorable en la personne
de Ouahmi Ould-Braham qui a eu a` coeur de poursuivre les recherches
engage es par le chercheur polonais mais aussi de poser les bases de nouveaux
travaux critiques concernant les e tudes sur la langue berbe` re vue notamment
au prisme de sources iba-d.ites souvent manuscrites 6. Outre cet ensemble de
noms prestigieux, il ne faudra pas oublier de mentionner les e tudes publie es par
le berbe risant Salem Chaker surtout dans la de cennie 1980. Cest a` lui que lon
doit les premie` res recherches syste matiques sur la langue et lonomastique
berbe` res dans louvrage dal-Bakr-. En effet, en 1981 puis en 1983, S. Chaker
e tudia les donne es relatives au berbe` re contenues dans le livre du ge ographe de
Huelva et dans ses travaux, il mit au jour plus de quatre-vingt anthroponymes
et toponymes ainsi quune quarantaine dinformations dordre philologique 7.
A` la lumie` re de ce constat, il est donc e vident pour le lecteur assidu des textes
arabes du Maghreb me die val que luvre dal-Bakr- appara t comme fondamentale pour conna tre le tat de la langue berbe` re et de ses variantes re gionales
au Ve/XIe sie` cle car elle contient une grande quantite dinformations onomastico-linguistiques 8. Mais alors pourquoi avons-nous choisi de revenir sur ce
texte ? La re ponse a` notre interrogation est difcile a` formuler mais cela dit
nous pouvons indiquer que notre e tude est sensiblement diffe rente pour au
moins deux motifs lie s a` certains aspects non e tudie s dans les deux publications
du berbe risant ci-dessus nomme . La premie` re raison qui nous invite a` reprendre lexamen des donne es dal-Bakr- est en relation avec le contexte linguis-

6. Pour les auteurs cite s, voir la Bibliographie en n darticle. Quant a` lapport scientique de
lorientaliste polonais, voir par exemple T. Lewicki, 1973, pp. 37-39 allant bien au-dela` de la
seule litte rature iba-d.ite. Pour les recherches sur la langue berbe`re dans les sources iba-d.ites
poste rieures a` celles publie es par T. Lewicki, voir O. Ould-Braham, 1987, pp. 89-122 donnant
une e tude linguistique de taille e de textes iba-d.ites en berbe`re mis au jour par T. Lewicki ; idem,
1988, pp. 16-25 sur des passages dune chronique iba-d.ite ine dite recueillie par A. de Calassanti
.
Motylinski, et idem, 2008, pp. 53-67 sur le texte arabe de la Mudawwana dAbu- Ga-nim
al-Hurasan (de but du IIIe/IXe sie` cle) traduit poste rieurement en berbe` re.

7. S. Chaker, 1981, pp. 31-33, et idem, 1983, pp. 127-128. Cela dit, il est ne cessaire de rappeler
ici que Monteil, 1968, pp. 39-40, avait donne une traduction franc aise des passages relatifs a`
lAfrique du Nord-Ouest contenus dans le livre dal-Bakr- sur la base dun manuscrit arabe
de pose au British Museum. Le savant franc ais avait e galement offert au lecteur des notes et des
commentaires tre` s utiles notamment pour le vocabulaire berbe` re (ibidem, pp. 80-116).
8. Voir par exemple M. Ahmed Za d-Chertouk, 2004, pp. 131-132 quant aux possibilite s de
recherche sur la langue berbe` re offertes par louvrage e tudie notamment en ce qui concerne la
toponymie et lanthroponymie. Pour notre part, nous avons de ja` recense plus de deux centaines
.
de toponymes et une centaine de noms de tribus dans le Kita-b al-mugrib dal-Bakr-.

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tique du Maghreb au Ve/XIe sie` cle, et dans ce sens nous avons essaye chaque
fois que cela e tait possible de restituer les citations contenant des fragments de
la langue berbe` re dans un ample contexte historique sans perdre de vue
lensemble du texte matrice. S. Chaker avait effectivement releve des informations de grande valeur mais sans se soucier ve ritablement du comment elles
e taient apparues et dans quel cadre elles avaient e te cite es par al-Bakr-, et
me me si parfois il donnait quelques bre` ves informations supple mentaires. Le
deuxie` me point est quant a` lui lie a` la perspective foncie` rement historique de
notre recherche. Nous avons tente de re tablir le cadre historique car nous
pensons quune telle de marche serait susceptible de mieux faire comprendre le
pourquoi de tel fait linguistique apparaissant a` telle e poque ou dans telle
re gion 9. Tout ce qui vient de tre dit quant aux travaux de S. Chaker ne doit
en rien faire penser que nous minimisons la valeur de son apport. Bien
au contraire, cest grace a` ses deux articles quil nous est possible de rouvrir
le dossier de la langue berbe` re au Moyen Age mais en y ajoutant des informations susceptibles de circonscrire puis de comprendre les proble` mes historiques du berbe` re, du contact des langues (berbe` re-arabe-latin-grec) et
participer, aussi modestement que possible, a` le tude dun domaine encore
en marge chez les historiens me die vistes spe cialistes du Maghreb. Signalons
enn a` titre indicatif que notre travail est force ment partiel du fait que toutes
les citations berbe` res existantes ne contiennent pas toujours des e le ments
permettant de les situer dans un contexte historico-culturel plus large. En
outre, certaines informations mises au jour par S. Chaker ont e te prises
en compte et dautres, nouvelles car absentes de ses e tudes, sont offertes
aujourdhui au lecteur 10.
Une fois explique notre objectif sur al-Bakr-, quen est-il de luvre
dal-Idr-s- soumise a` le tude ? Il faut reconna tre ici que les choses sont a` la
fois diffe rentes du point de vue de la qualite des donne es offertes et similaires
quant aux outils me thodologiques utilise s. Cela dit, indiquons que mises a` part
des citations sporadiques dans quelques publications, rien navait e te re ellement entrepris avant la publication des Notes de Kamal Na t-Zerrad. La`
encore, on regrettera le caracte` re purement linguistique du travail effectue par
le chercheur mentionne . Certes la perspective de son e tude, comme celle
dailleurs de S. Chaker, nest autre que philologique mais on a de la peine a`
comprendre comment peut-on e tudier des faits de langue sans tenir compte
plus profonde ment des facteurs historiques, ge ographiques voire religieux. Les
renseignements fournis a` partir du ge ographe al-Idr-s- par K. Na t-Zerrad, dixhuit au total, ont e te puise s au lexique commun du berbe` re, a` la toponymie et
aux noms de tribus. Nous arrivons maintenant au point ou` il est indispensable
9. Sur ces questions, voir M. Meouak, 2006a, pp. 330-331 ; idem, 2008, pp. 56-58.
10. Outre nos propres remarques, on peut se faire une ide e de la question des variantes
linguistiques au sein de la langue berbe` re en lisant les observations anciennes mais suggestives
faites par H. Basset, 2007, pp. 37-41.

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de signaler que louvrage du ge ographe contient une somme impressionnante


dinformations : plus de trente toponymes en ta-- et autres noms de lieux, plus
de cent noms (ethnonymes et anthroponymes), des re fe rences sur le comment
est contextualise lutilisation de la langue berbe` re (bi-lisa-n al-Barbar ; ila.
.
lugatihim ; mutabarbaru-n ; bi-lugatihim ; bi-l-barbariyya ; etc.) 11 ainsi quune
foule de donne es sur les modes de peuplement du Maghreb par les tribus
berbe` res. Certains exemples de ja` fournis dans la recherche mentionne e ont e te
repris dans notre e tude qui ne constitue en re alite que la premie` re pierre de
touche dun futur projet se proposant de mettre au jour toutes les donne es
linguistiques et historiques sur la langue berbe` re contenues dans la Nuzhat almusta-q dal-Idr-s-.
Arrive presque au terme de lintroduction, on signalera que notre souhait
de voir la langue berbe` re e tudie e a` la lumie` re dune meilleure contextualisation historique se voit en partie re compense a` la lecture dune e tude re cente
publie e par Helena de Felipe. Consacre e aux contacts linguistiques dans
lOccident musulman (Maghreb et al-Andalus) a` partir des textes arabes, la
recherche de larabisante espagnole fournit un tableau particulie` rement inte ressant et suggestif de la situation linguistique de la re gion en offrant
des renseignements historiques, ge ographiques, culturels et religieux 12. On
y de couvre, non sans une certaine satisfaction, des observations pertinentes
notamment sur le possible antagonisme entre langue e crite (larabe) et langue
orale (le berbe` re), la proble matique de la traduction et autres faits connexes.
Si le travail en question se base sur plusieurs sources, mais non exclusivement
sur les ouvrages dal-Bakr- et dal-Idr-s-, il constitue, a` notre avis, un excellent
point de de part pour entreprendre le pe riple au coeur du domaine berbe` re
vu, dans notre cas, au prisme de deux ge ographes arabes des Ve/XIe et
VIe/XIIe sie` cles.
An de ne laisser subsister aucun doute sur les objectifs poursuivis dans
notre travail, il nous semble important dindiquer au lecteur que nous avons
seulement pris en compte les mots et les locutions pour lesquels nous relevions
des indications plus ou moins pre cises sur la langue berbe` re : mot/locution
berbe` re + traduction arabe/indication de lorigine berbe` re. Nous avons ajoute
quelques informations dinte re t sur les modes de peuplement et des toponymes
spe ciques issus de ce que nous pourrions appeler un me tissage linguistique
berbe` re/arabe. Finalement, nous sommes de sormais convaincus que le tude
compare e des deux textes, celui dal-Bakr- et celui dal-Idr-s- e crits a` un sie` cle
11. En marge de cette proble matique relative aux noms de lieux, on pourra faire
- une
comparaison avec un texte e crit en berbe`re nafu-sien a` la n du XIXe sie` cle par Bra-h-m Usl-ma-n
al-Samma-h-- consacre aux habitants du gabal Nafu-sa et dans lequel on recueille,
comme dans
dautres textes ante rieurs, plusieurs donne es sur la toponymie en ta-- (Bra-h-m Usl-ma-n A(l-)Sam.
ma-h-, Iga-sra- d-Ibr-dan d-Idra-ran n-Infu-san, passim). Voir H. De Felipe, 2008, p. 23 qui signale

quelques formules tire es de sources arabes autres que celles e tudie es dans notre article.
12. H. De Felipe, 2008, pp. 19 et 33-34 pour la pre sentation de son e tude et les conclusions
obtenues.

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dintervalle 13, permettrait sans aucun doute de mettre en valeur quelques


phe nome` nes linguistiques observe s a` des e poques pre cises et offrirait aussi
lopportunite de mesurer le volution de lusage e crit et oral des langues en
pre sence au Maghreb me die val a` savoir le berbe` re, larabe, le latin et le grec.
Pour cela, il faudrait reprendre de fac on syste matique le de pouillement des
donne es contenues dans lensemble des sources me die vales relatives au Maghreb 14. Cest en partie, semble-t-il dans la direction indique e par le crivain
dorigine berbe` re, Ibn Abd al-H.al-m, dans son ouvrage sur les ge ne alogies
des Berbe` res, quil serait ne cessaire de travailler plus encore. Lauteur maghre bin faisait en effet le commentaire suivant sous forme davertissement : waman wagada f- ha-d-a- al-magmu-c hat.aan aw-wahman fa-l-yus.alih.uhu, fa-innkatabtu ma- katabtu min bacd. kutub al-tawa-r-h wa-bacd.uhu min afwa-hi al-na-s /
Celui qui trouverait dans cette somme une erreur ou une illusion, quil la
corrige. En re alite , jai e crit ce que jai e crit a` partir de quelques livres dhistoire
et de quelques traditions orales 15.
Abu- Ubayd al-Bakr- ou lexceptionnelle e rudition dun ge ographe andalousien
a) Notes biographiques
Le crivain andalousien al-Bakr- est sans nul doute lun des plus grands
ge ographes, avec al-Idr-s-, de lOccident musulman et selon E. Le vi-Provenc al,
il pourrait e tre conside re comme lun des repre sentants les plus originaux de la
culture andalousienne du Ve/XIe sie` cle. Par son pe` re, Abu- Ubayd Abd Alla-h
al-Bakr- appartient a` lAndalus des mulu-k al-t.awa-if, ces principaute s surgies
de la chute du califat umayyade de Cordoue a` la n du IVe/XIe sie` cle. Sur le
terme de sa vie, il verra lAndalus de nouveau re unie e sous la dynastie des
Almoravides. Au milieu de ces convulsions politiques, la vie dal-Bakr- semble
se tre e coule e sans heurt majeur, sans aucun voyage en dehors de lEspagne ;
elle fut toute voue e a` le tude dabord, puis a` le rudition et a` la re daction de
nombreux volumes 16.
Quand il meurt, a` un age relativement avance , al-Bakr- fait gure de savant
complet. Sans parler de ses dons litte raires et me me poe tiques, il sest illustre
comme the ologien, comme philologue et critique, comme botaniste enn. Mais
cest son uvre ge ographique qui lui a valu de passer a` la poste rite . Elle
consiste en deux livres, dont, a` vrai dire, le premier se situe aux conns de la
13. Pre cisons que dans un tout autre domaine Vanacker, 1973, pp. 659 et ss. avait bien mis a`
prot les informations contenues dans les ouvrages ge ographiques dal-Bakr- et dal-Idr-s- pour
les besoins dune e tude dhistoire e conomique du Maghreb me die val avec plusieurs cartes.
14. K. Na t-Zerrad, 2008, p. 17 e voque une ide e similaire en proposant de mettre en place un
grand projet pour le de pouillement syste matique des donne es berbe` res .
15. Ibn Abd al-H.al-m, Kita-b al-ansa-b, pp. 18-19.
16. Voir E. Le vi-Provencal, 1960, pp. 155-157.

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ge ographie en tant que telle : le Dictionnaire des mots inde cis des pays et des
villes , en arabe Mugam ma- istagama min asma- al-bila-d wa-l-mawa-d.ic, est en
fait un vaste re pertoire de toponymes de lArabie qui ont souleve des controverses dans la critique de la poe sie ancienne ainsi que dans la litte rature de la
tradition (h.ad--t) ; seule lintroduction, qui trace un tableau de lArabie et de ses
tribus, pourrait e tre conside re e comme du domaine de la ge ographie. En
re alite , linte re t de louvrage est ailleurs. Outre la contribution quil apporte
a` la toponymie et a` la lexicographie, il reste symptomatique du souci de
lAndalus de ne pas rompre les ponts avec cette Arabie lointaine dont les
dirigeants se pre tendent les he ritiers directs 17.
Luvre essentielle dal-Bakr- reste, pour la poste rite , son Livre des routes
et des royaumes , en arabe Kita-b al-masa-lik wa-l-mama-lik. Acheve vers 460/
1068, le livre, selon une des plus vieilles traditions de la ge ographie arabe, celle
quinaugura Ibn Hurrada-d-bih, de luvre duquel il reprend le titre, veut e tre
un tableau complet des e tats musulmans et des itine raires divers et varie s. En
fait, au-dela` de la simple nomenclature, il sagit dune description du monde
connu a` le poque dal-Bakr-. Loin de se limiter au monde de lIslam, lauteur
donne une se rie de renseignements sur lEurope de son temps ; ainsi les
fragments sur les Slaves (S.aqa-liba) ont plus dune fois, de ce point de vue,
retenu lattention des historiens 18. Il est peut-e tre te me raire de porter un
jugement sur une uvre encore aussi mal connue et dont loriginal a sans
doute e te fort maltraite . Mais on peut afrmer que la partie essentielle du livre
reste celle-la` me me que nous connaissons le mieux, ou le moins mal, a` savoir les
passages qui traitent de lAfrique du Nord et de lAfrique occidentale 19. En
jugeant luvre dapre` s ces passages et dapre` s dautres, comme ceux qui
concernent les Slaves, par exemple, on peut se faire une ide e des me thodes
dal-Bakr- et de la porte e de son livre. Contrairement a` nombre de ses
devanciers, ce nest pas sur le voyage que ce dernier fonde sa description du
monde mais uniquement sur le rudition. Or celle-ci est de tre` s grande qualite .
Lauteur a compulse non seulement la litte rature ge ographique devenue en son
temps classique, mais des documents darchives et, surtout, pour ce qui touche
a` lOccident, musulman ou chre tien, des auteurs dont le Kita-b al-masa-lik wa-lmama-lik nous a conserve quelques extraits importants : Abu- Abd Alla-h
Muh.ammad b. Yu-suf al-Warra-q, mort en 363/973 (Maghreb occidental et
central, Ifr-qiya et Su-da-n), Ibra-h-m b. Yaqu-b al-Isra--l- al-T.urt.u-s -, IVe/Xe sie` cle
(monde slave), Abu- l-Abba-s Ah.mad b. Umar al-Ud-r-, mort en 478/1085 (alAndalus) et bien dautres e crivains orientaux comme Ibn Abd al-H.akam
17. Voir E. Le vi-Provencal, 1960, pp. 155-157.
18. Sur les S.aqa-liba dans lOccident musulman, voir le re sume de P. Guichard & M. Meouak,
1995, pp. 909-911.
19. Quelques informations relatives a` lAfrique occidentale me die vale ont e te mises en relief
dans le bref article de T. Lewicki, 1965, pp. 9-11 ; H.T. Norris, 1986, pp. 135-139 sur les rapports
entre le Sahara occidental et le Maghreb, et pp. 141-147 sur les routes sahariennes a` la lumie` re
dal-Bakr-.

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(mort en 257/871), al-T.abar- (mort en 310/923), al-Masu-d- (mort en 355 ou


356/957), Ibn Rustah (mort vers 300/913), etc. 20 Au total, donc, uvre
de rudition, mais dont la documentation reste remarquable. Puise e a` des
sources se rieuses, e crite en une langue claire, a` loccasion matine e dhispanismes, et fourmillant de renseignements sur la vie e conomique, lorganisation
politique des pays de crits, le peuplement des espaces, lagriculture, les questions de langue, les proble` mes de voisinage entre de nombreux groupes
ethniques die rents, etc. luvre dal-Bakr- me rite mieux que les jugements
se ve` res et sommaires parfois porte s sur elle 21. Sans doute, et cest cela, au fond,
que de pareils jugements trahissent a` leur insue, vient-elle apre` s les chefsduvre que constituent les ge ographies dIbn H.awqal et dal-Muqaddas-. Il
reste cependant quelle occupe une position tre` s importante dans le volution de
la ge ographie arabe du Moyen Age : par sa place, qui est lOccident, par son
temps, qui est celui des grands changements intervenus apre` s le Ve/XIe sie` cle, et
par sa me thode, entie` rement fonde e sur le pari, largement tenu, de la compilation des connaissances.
b) Informations historico-linguistiques sur la langue berbe`re recueillies
chez al-Bakr-22
Parmi les premiers renseignements fournis par al-Bakr-, nous trouvons une
notice relative aux usages linguistiques de la ville de Surt 23, au sud-est de
Tripoli de Lybie, sur la cote me diterrane enne, et dans laquelle il est dit la chose
suivante : wa-lahum kala-m yatara-t.anu-na bihi laysa bi-arab- wa-la- agam- wa-la.
barbar- wa-la- qubt.- wa-la- yarifuhu gayrahum / Et ils parlent dans un jargon
qui nest ni arabe, ni persan, ni berbe` re, ni copte ; personne ne les comprend
excepte eux-me mes 24. Outre la description des diverses pratiques linguistiques de la re gion de Surt, nous relevons une information de choix sur la
signication du nom de Tripoli prise a` la langue grecque puis traduite en
arabe : mad-nat At.ra-bulus wa-yud-karu anna tafs-r At.ra-bulus bi-l-agamiyya al.
igr-qiyya -tala--t mudun wa-samma-ha- al-Yu-na-niyyu-n Tarbal--ta wa-d-a-dika bi.
lugatihim ayd.an -tala--t mudun li-anna t.ar mana-hu -tala--t wa-bal-t.a yan- mad-na
wa-yud-karu anna Asfa-ru-s qays.ar huwa allad-- bana-ha- wa-tusamma- ayd.an mad-nat At.ra-bulus mad-nat Ana-s / La ville de Tripoli : on dit que son interpre tation
en langue e trange` re, en grec, est trois villes. Les Grecs la nommaient
20. Pour les sources mises a` prot par al-Bakr-, voir la liste e tablie par A. Ferre , 1986, pp. 186208.
21. Sur le proble` me des sources et les questions en suspens, voir A. Ferre , 1986, pp. 208-209.
22. Il existe une autre e dition de louvrage dal-Bakr-, Kita-b al-masa-lik wa-l-mama-lik, e d.
A. Ferre & A. Van Leeuwen, Carthage, Be t el-Hikma, 1992, 2 vol. Celle-ci na malheureusement
pas pu e tre prise en compte dans notre e tude.
23. Sur la ville de Surt et ses environs, voir H.R. Idris, 1962, I, p. 42, II, p. 463 ; J. Thiry, 1995,
pp. 311-316.
.
24. Al-Bakr-, Kita-b al-mugrib, p. 6/19. Voir H. De Felipe, 2008, p. 25.

282

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T.arbal-t.a, ce qui, dans leur langue, signie trois villes : t.ar dont la signication est trois et bal-t.a, cest-a`-dire la ville. On rapporte que cest le ce sar
Se ve` re qui la t construire. Elle se nomme aussi ville de la communaute 25.
Au sujet des environs du site de Nafza-wa 26, a` six jours a` louest de
Kairouan, on dit quil y avait une rivie` re de couleur jaune : wa-li-mad-na
.
Nafza-wa ayn tusamma- bi-l-barbariyya ta-w(a)rga- / Dans la ville de Nafza-wa,
.
il y a une rivie` re appele e en berbe` re ta-w(a)rga- 27. Mais cette dernie` re e vocation nest pas sans rappeler le sens du mot dans le contexte des re seaux
hydriques et de lirrigation des terres. En effet, on trouve le mot targa (pluriel
tirganen) dans la re gion de Tabelbala (nord-ouest du Sahara alge rien) qui
de signe a` la fois la terre irrigue e par leau de la foggara (fugga-ra) et le re seau de
distribution de cette me me eau 28. Toujours dans le Sahara alge rien, on trouve
e galement quelques variantes du mot. Par exemple au Mzab, on trouve le
vocable targa (pluriel tir@gwin) avec les sens de canal dirrigation, rigole ; et
a` Ouargla, on recueille le vocable targa (pluriel targiwin) = rigole dirrigation, canal ou ruisseau . Plus au nord du Maghreb central, dans lactuelle
Kabylie, on a la variante targa (pluriel tiregwa) qui correspond au canal,
fosse dirrigation, caniveau, se guia 29.
Dans la me me direction se mantique, on conna t un autre terme inte ressant
de signant un puits a` trente-cinq kilome` tres a` lest de Nouakchott, et appele
aujourdhui Ta-rga et venant du berbe` re ze naga Tarkah (Ta-rga wa-as.luha- bi-l.
barbariyya Tarkah wa-huwa al-guba-r / Ta-rga dont lorigine en berbe` re est
Tarkah et qui est la poussie` re ) 30. De ja` dans le Hodna occidental, nous
relevons une indication au sujet de conduites deau, de constructions antiques,
situe es dans le site de Bechilgia (ex-Zabi), au sud de Msila 31, et que lon
25. Al-Bakr-, ibid., pp. 6-7/19-20. Sur lhistoire de la ville de Tripoli dans les sources arabes
me die vales, voir J. Thiry, 1995, pp. 53-63, 118-123, 182-193, 211-227, 258-270, 437-447, 537-540,
544-550, et E. Savage, 1997, pp. 38, 45, 46, 56, 57, 58, 62, 65, 66, 80, 100, 106, 110, 111, 128, 134,
135, 143, 151.
26. Sur le site de Nafza-wa, voir H.R, Idris, 1962, II, pp. 5, 48, 104, 105, 133, 162, 223, 399, II,
.
412, 467, 469, 470 (sur le toponyme Ta-w(a)rga-), 474, 497, 521, 718, 746, 758, 761 ; J. Thiry, 1995,
pp.47, 120, 163, 164, 165, 166, 176, 190, 254, 263, 264, 275, 338, 339, 407, 472.
.
.
27. Al-Bakr-, Kita-b al-mugrib, p. 47/101. Signalons e galement le site de Targa, entre Ceuta et
Bads, mentionne dans la chronique dAbu Abd Allah al-Tanas, Naz.m al-durr wa-l-iqya-n,
p. 41. Voir S. Chaker, 1981, p.41 ; Kossmann, 2004, pp. 54, 56 sur le terme tahga / tharga =
canal dirrigation dans les dialectes berbe`res situe s au nord du Touat (Alge rie). On se
souviendra de la mention dIbn H.awqal, Kita-b s.u-rat al-ard., I, p. 105 faite au sujet de la tribu
des Targa localise e non loin de Sigilma-sa, et sur laquelle on verra les observations de T. Lewicki,
.
1971, p. 173 ; V. Pre vost, 2008, pp. 60, 64, 66, 75, et 175, 300 (sur un ayn Ta-w(a)rga-).
28. Sur cette question, voir P. Trousset, 1986, pp. 179, 180.
29. Sur ces trois variantes re gionales, voir J. Delheure, 1984, p. 172 sub voce {RG} ; idem,
1987, p. 272 sub voce {RG}, et J. Dallet, 1982-1985, p. 712 sub voce {RG}.
30. Ibn Ah.mad Yu-rah al-Dayma-n-, Ihba-r al-ah.ba-r, p. 41/25.

31. Sur le site de Msila et sa re gion, voir, entre autres e tudes, H.R. Idris, 1962, II, pp. 2124,32, 33, 34, 92-95, 153, 154, II, 484-486, 491, 492, 493 ; M. Forstner, 1979, pp. 8, 58, 65, 72-77,
81, 94, 97, 102, 108, 150, 185-187, 195, 197, 204, 219, 227 ; P.-L. Cambuzat, 1986, II, pp. 157-164.

283

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e voque comme suit : minha- mad-na li-l-awwal hirba yuqa-lu laha- Bas-lqa f-ha - yuqa-lu laha- ta-rqa--an-u-dagadwala-n min ma- ad-b galabahu al-awwal ilayha
tafsruhu saqiyat al-samn / De la`, les ruines dune ville ancienne nomme e
Bas -lqa ; celle-ci est traverse e par deux rigoles deau douce dont les conduits
sont anciens ; on les appelle ta-rqa--an-u-da- dont linterpre tation est la rigole de
beurre fondu 32. Outre les donne es pre ce dentes en relation avec le vocable
ta-rga, indiquons quau Maghreb occidental, on rencontre des toponymes
presque identiques au terme soumis a` lexamen. Grace a` une e tude monographique du chercheur marocain Al- Sidq- Aza-yku-, on est en mesure de
fournir deux formes de rive es supple mentaires de ta-rga, a` savoir ta-rka- (pluriel
t-rkkayu-(w)) e quivalent de grand canal , et Ta-rka-n, nom dun village situe a`
proximite de Ta-f-nkaw(a)lt, dans la province de Taroudant, au Maroc 33.
Une fois revenu en Ifr-qiya, nous trouvons une indication sur un lieu
appartenant au territoire proche de Tozeur arrose par trois ruisseaux et
couvert de sable blanc n comme de la farine, et re pondant au nom de saras
[ e coulement ] : yusamma- d-a-lika al-mawd.i bi-lisa-nihim saras / Et dans leur
langue, ils appellent cet endroit saras 34. La locution bi-lisa-nihim dans leur
langue place e dans un tel contexte peut, a` notre avis, laisser entendre quil
sagit sans doute de la langue berbe` re. Dans louest alge rien, on trouve la
mention dune station situe e dans lactuelle zone de A n Fare` s, et elle porte le
nom de a-ba-r al-askar qui est imme diatement traduit en berbe` re par arsa-n :
turafu bi-a-ba-r al-askar yur-du-na askar Uqba wa-yusamma- bi-l-barbariyya
arsa-n / Connue comme puits de larme e cest-a`-dire larme e de Uqba et
qui est appele arsa-n [puits] en berbe` re . Signalons aussi que le vocable tirsin
avec le sens de puits est bien connu et largement documente dans les
variantes dialectales berbe` res du Mzab 35.
Remontant plus au nord du Maghreb central, au sud-ouest dAlger, dans la
Matt-ga, on trouve un nom de site signiant le torrent, le ravin, le fosse , etc. et
.
.
re pondant au nom digzar : wa-minha- ila- mad-nat Igzar / De la` jusqua` la ville
.
dIgzar 36. Au sujet de ce dernier terme, il est curieux dobserver que Mac
Guckin de Slane, e diteur et traducteur du livre dal-Bakr-, a introduit une
phrase dans le corps de la traduction mais qui est inexistante dans le texte arabe.
Celle-ci est en fait la translation du terme et se pre sente ainsi sous la plume du
traducteur : petite rivie` re en berbe` re . Ce terme se retrouve notamment dans
.
32. Al-Bakr-, Kita-b al-mugrib, p. 59/125. Voir S. Chaker, 1981, p. 41, et N. Van Den Boogert,
2000, pp. 369, 373. Sur le toponyme Bas -lqa, voir T. Lewicki, 1953, p. 444, et sur le Hodna
occidental comprenant la micro-region de Msila, voir M. Meouak, 2009, pp. 118-121.
33. A.S.. Aza-yku-, 2004, pp. 144-145.
.
34. Al-Bakr-, Kita-b al-mugrib, p. 48/103. Voir V. Pre vost, 2008, pp. 176-177.
35. Al-Bakr, ibid., p. 72/147. Voir S. Chaker, 1981, p. 39 ; J. Delheure, 1984, p. 175 sub voce
{RS} pour le berbe` re mozabite.
36. Al-Bakr-, ibid., p. 66/136. Voir E. Masqueray, 1876, p. 463 donnant le terme irhzer avec le
sens de torrent en berbe` re s a-w- (Aure`s) ; M. Forstner, 1979, p. 230 (+ carte p. 310) ainsi que
S. Chaker, 1981, p. 39.

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les parlers mozabite et kabyle et il a respectivement les formes et les signica.


tions suivantes : ig@zran ou valle e e troite, lit de rivie` re, ravin, fond de valle e ;
.w
.
ig ezr.an (pluriel igwezr.awen) ou ravin, cours deau dun ravin 37. En relation
.
avec le mot igzar, indiquons quil est pre sent en tant que toponyme dans le
Gourara alge rien sous la me me forme. Cette re gion du Sahara central aurait
abrite e quelques lignages importants qui se taient, pour la plupart dentre eux,
consacre s notamment aux e tudes religieuses et avaient construit des q@s.u-r de` s le
de but du VIIe/XIIIe sie` cle 38.
De retour au Maghreb occidental, al-Bakr- donne le quivalent du nom de
Tanger en berbe` re : wa-mad-nat T.anga turafu bi-l-barbariyya Wal-la- / Et la
ville de Tanger est connue sous le nom de Wal-la- en berbe` re 39. Dans le
.
chapitre consacre aux Bargawa-t.a et a` leur expansion au Maghreb, le ge ographe donne le nom de leur prophe` te S.a-l-h. en plusieurs langues : wa-zacama
an ismuhu f- l-carab- S.a-lih. wa-f- l-surya-n- Ma-lik wa-f- l-agam- Alim wa-fl-cibra-n- Urabbiya- wa-f- l-barbariyya Urya-wara- / Il afrma que son nom en
arabe e tait saint, en syriaque possesseur, en persan savant, en he breu
monseigneur et en berbe` re celui apre` s lequel il ny a rien 40. Dans le
me me sens, nous savons que la proble matique des origines ge ographiques et du
.
ve ritable role politico-religieux des Bargawa-t.a continue de poser certains
proble` mes, et dans cette optique il est possible de dire que le crivain al-Bakralimente, sans doute involontairement, cette situation dincertitude en nous
introduisant dans le domaine de lusage des langues au Maghreb occidental.
Lon en veut pour preuve une notice inte ressante sur la gene` se du nom
.
Bargawa-t.a dans laquelle on lit : wa-samma- man atbaahu Barbat.- lamma.
ka-na min Barbat. -tumma ah.a-lu-hu bi-alsinatihim wa-raddu-hu ila- luga-tihim fa.
qa-lu- Bargawa-t.- / Etant de Barbat., il de signa tous ceux qui le suivaient du nom
de Barbat.- ; puis ils le passe` rent vers leur langue en le restituant dans leur
.
langue, et ils dirent Bargawa-t.- 41. A` la lecture de la notice, on se rend compte
aise ment dune certaine lourdeur dans la n du syntagme avec la re pe tition du
.
terme langues : alsina et luga-t. Alors, lorsque il est question des locutions bi.
alsinatihim ( dans leurs langues ) et ila- luga-tihim ( vers leurs langues ),
celles-ci pourraient e tre interpre te es comme e tant une re fe rence a` la langue
.
.
berbe` re. En outre, le vocable luga-t, pluriel de luga, serait peut-e tre un fait
militant en faveur de lexistence, pour al-Bakr, de plusieurs variantes du
berbe` re voire de dialectes pre cis. Cela dit, il faut la` encore avancer les hypothe` ses avec pre cautions car le proble` me est complexe et on ne sait pas

.
37. Pour la version mozabite du mot, voir J. Delheure,
. 1984, p. 157 sub voce {GZR} et pour le
kabyle, voir J. Dallet, 1982-1985, p. 636 sube voce {GZR}.
38. Dapre`s le tude de R. Bellil, 2003, pp. 378-380.
.
39. Al-Bakr-, Kita-b al-mugrib, p. 108/213.
40. Al-Bakr, ibid., p. 136/261. Voir S. Chaker, 1981, pp. 35, 43-44.
41. Al-Bakr-, ibid., p. 138/265.

285

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exactement quel e tait le niveau de connaissances du ge ographe arabe sur les


langues du Maghreb me die val 42.
Cest dans un contexte similaire que lon de couvre la longue notice qual.
Bakr- a consacre e aux pratiques religieuses des Bargawa-t.a notamment en ce
qui concerne les prie` res et lusage du mot Yakus comme e quivalent dAlla-h. Il
vaut la peine de donner en extension le fragment dans son ensemble car il est
plein denseignements sur cet important groupe parfois qualie de sectaire et
he re tique 43. Voici le texte tel quil nous est parvenu : wa-ih.ra-muhum an yad.a
ih.da- yadayhi ala- l-uhra- wa-yaqu-lu a-bis(a)m an-Ya-kus tafs-ruhu bi-ism Alla-h
al-kab-r Alla-h wa-yadau-na ayd-him mabsu-ta f- l-ard tu-l
muqqar Ya-kus tafs-ruhu
.
.
..
ma yatasahaduna wa-yaqrawna nis.f Qura-nihim f- wuqu-him wa-nis.fuhu f.
ruku-ihim wa-yaqu-lu-na f- tasl-mihim bi-l-barbariyya Alla-h fawqana- lam yugib
anhu say f- l-ard. wa-la- f- l-sama- -tumma yaqu-lu muqqar Ya-kus hamsan wa-isr-n
-m Ya-kus mitl
marra -h.an Ya-kus mit-l d-a-lika wa-mana-hu al-wa-h.id Alla-h warda
d-alika wa-manahu la-ah.ad mit-l Allah / Leur ih.ram consiste a` placer lune des
mains sur lautre et a` dire : a-bis(a)m an-Ya-kus ! Son interpre tation est au nom
de Dieu, puis muqqar Ya-kus dont linterpre tation est le grand cest Dieu 44.
Pendant quils prononcent la profession, ils tiennent les deux mains ouvertes et
applique es sur le sol ; ils re citent la moitie de leur Coran en se tenant debout, et
lautre moitie en faisant les prosternements. Dans leur salutation, ils prononcent en berbe` re Dieu est au-dessus de nous, rien ne lui est cache de ce qui est
sur la terre et dans le ciel. Ensuite, ils re pe` tent vingt-cinq fois le grand cest
Dieu, et autant de fois les mots -h.an Ya-qus dont le sens est lunique cest
Dieu ; puis, warda-m Ya-kus dont le sens est il ny a point de semblable a`
Dieu 45. Si lon en croit le ge ographe arabe Ibn H.awqal, il y avait e galement
une tribu berbe` re re pondant au nom de Ila-syakus et un e thnonyme Mazalyakus . Dans ces deux exemples, il est tout a` fait inte ressant de voir comment le
nom berbe` re de Dieu , Ya-kus , a perdure dans le stock onomastique 46. Outre
les donne es fournies sur le mot Ya-kus , on noubliera pas de mentionner le fait

42. Sur cette proble matique fort complexe, voir par exemple larticle suggestif de L. Galand,
1985, pp. 175-177, 177-178, 178-181 e voquant les difculte s inhe rentes a` la denomination
dinstruments de communication oraux/e crits dans le domaine berbe` re.
.
43. Sur les Bargawa-t.a, voir par exemple le tude classique de M. Talbi, 1973, pp. 217-221. Pour
une approche renouvelee de la vision arabe me die vale e tablie sur ce groupe tribal du Maghreb
occidental, voir M. Na mi, 2004, pp. 91, 92, 93, 94, 113, 115, 116, et J. Iskander, 2007, pp. 37 et ss.
44. A.S.. Aza-yku-, 2004, pp. 118-120 dans lequel on rele` vera des informations inte ressantes
.
selon lesquelles le terme -mqqu-r ( le grand , le fort ) serait la forme de base pour amga-r
.
(pluriel -mga-rn) avec le me me sens. Il semble donc que le ge ographe arabe conserve bien la forme
.
e crite du mot avec la consonne q a` la place de la consonne g.
.
45. Al-Bakr-, Kita-b al-mugrib, p. 100/198.
46. Ibn H.awqal, Kita-b s.u-rat al-ard., I, p. 106. Sur ce nom, voir les observations de T. Lewicki,
1959, pp. 131 et 133. Au sujet du nom Ya-kus , Dieu en berbe` re, voir A. De Calassanti Motylinski,
1905, pp. 142-146 ; G. Marcy, 1936, pp. 33-37 ; T. Lewicki, 1966, pp. 227-229 ; idem, 1973, p. 38 ;
S. Chaker, 1981, p. 44, ainsi que M. Elmedlaoui, 2006, pp. 108-109 concentrant, quant a` lui, ses
efforts sur des questions de traductologie sans tenir compte de la documentation arabe me die vale.

286

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quil existe un autre vocable pour de signer Dieu en berbe` re. Il sagit de Yu-s
qui, selon les travaux dO. Ould-Braham, est parfaitement bien documente
dans des sources iba-d.ites de la Tripolitaine 47.
Dans un domaine en rapport avec la diffusion du texte coranique parmi les
populations en majorite berbe rophones du Maghreb occidental, il serait instructif de rendre compte de la notice relative au fameux H.a--M-m (mort vers 315/
.
927-928). Ce personnage, dorigine guma-r- appartenant a` la tribu des Magkasa
xe e pre` s de Te touan, avait eu lide e de donner aux habitants de la re gion un
Coran re dige dans leur langue . Mais donnons plutot le fragment an de
mieux comprendre le fait en question : wa-wad.aa lahum Qura-nan bi-lisa-nihim famimma- turgima minhu / Il e tablit dans leur langue un Coran dont on t la
traduction 48. Quelques lignes apre` s, dans un autre fragment relatif a` S.a-lih. b.
.
T.ar-f, prophe` te des Bargawa-t.a, on recueille une donne e similaire a` la pre cedente
et dans laquelle il est dit : Qura-nuhum allad--wad.aa lahum S.a-lih. b. T.ar-f / Cest
S.a-lih. b. T.ar-f qui leur avait e tabli un Coran 49. Outre les observations faites en
1929 par Georges Se raphin Colin sur linte re t incontestable des deux notices
compile es par al-Bakr-, nous pouvons dire que celles-ci mettent en relief plusieurs e le ments importants quant a` la question du transfert dun texte re ve le en
langue arabe comme le Coran a` une autre langue. En effet, Qura-nuhum leur
Coran , bi-lisa-nihim / dans leur langue et fa-mimma- turgima minhu / dont
on t la traduction , sans oublier lusage du verbe wad.aa qui implique ici
leffort de mise en forme dun texte, sont autant de formules qui nous invitent a`
penser, avec toute la prudence dusage, que le Coran avait de ja` pris forme, tout
ou en partie, en langue berbe` re de` s le IVe/Xe sie` cle. Dans ce sens, on souscrira
comple` tement aux ide es de G.S. Colin qui e mettait ainsi la remarque suivante :
. Lexistence certaine dun Qura-n berbe` re chez les
awat.a permet de sup. Barg
poser avec quelque vraisemblance que celui des Gumara e tait e galement e crit
dans cette langue... 50
.
Peu apre` s le re cit consacre a` la dynastie des Bargawa-t.a, al-Bakr- donne, au
.
cours de la narration dune bataille qui opposa les arme es bargawa-t.iennes aux
troupes s.anhagiennes, un renseignement sur la langue et les liens ge ne alogiques
en vigueur chez les S.anha-ga : wa-qatala min S.anha-ga ha-s.s.a f- waqat wa-h.ida alf
.
.
- ah lahu wa-la- ibn amm
wagd wa-l-wagd indahum al-munfarid al-wah.-d allad-- la
.
.
/ En une seule bataille, il tua mille wagd des S.anhaga ; chez eux le wagd est
47. Voir O. Ould-Braham, 1987, pp. 93, 95, 105, 108, 112 ou` le terme Yu-s est mentionne
plusieurs fois dans la documentation iba-d.ite, et idem, 2008, p. 60 signalant la pre sence
. du
me me mot dans le glossaire arabo-berbe` re re dige a` la suite de la Mudawwana dAbu- Ga-nim
al-Hura-sa-n-. On rele` ve e galement les mots yus et ayus pour de signer Dieu au Mzab (J. Delheure,
p. 243 sub voce {YS}).
1984,
.
48. Al-Bakr-, Kita-b al-mugrib, p. 139/267.
49. Al-Bakr, ibid., pp. 140/268-269.
50. Voir G.S. Colin, 1929, p. 45 qui avait jadis signale linte
. re t de ces deux informations dans
le cadre dune e tude plus ample sur le dialecte berbe`re des Guma-ra ; H. Basset, 2007, pp. 45-46
avait e galement releve les deux notices.

287

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.
lindividu qui na ni fre` re ni cousin 51. Toujours parmi les Bargawa-t.a, nous
apprenons que le nom du Prophe` te de lIslam y est dit de la manie` re suivante :
unz.ur Muh.ammadan wa-iba-ra d-a-lika bi-lisa-nihim imun-- Ma-mat fa-Ma-mat
Muh.ammad / Regarde Muh.ammad ! Dans leur langue, cette expression est
imun-- Ma-mat et Ma-mat est Muh.ammad 52. Si on continue notre pe riple au
Maghreb occidental, on trouvera, dans les plaines atlantiques, un lieu
re pondant au nom de Tih.amma-m-n qui se trouve sur la route allant de
.
Sigilma-sa a` Agma-t (min Sigilma-sa ila- Tih.amma-m-n yawma-n / De Sigilma-sa
a` Tih.amma-m-n [les bains], il y a deux jours ) 53. Ce nom de lieu est
construit a` partir dune base morphologique arabe, h.amma-m ( bain )
puis sest vu accompagne e par une particule structurelle (ti-) et phone tique
avec lajout dun pluriel en -n. A` propos de ce dernier terme, il serait
inte ressant de signaler les observations faites par linfatigable berbe risant
franc ais du XIXe sie` cle, Emile Masqueray, qui avait sillonne de nombreuses
contre es berbe rophones dAlge rie (Aure` s et Mzab notamment). Cest au
cours dune de ses missions, dans la re gion dOued Taga en plein pays
aure sien, quil recense le nom dune petite plaine appele e Ta-h.amma-mt et a`
propos duquel il indique la chose suivante Tahammamt, la chaude. Je
remarquerai a` ce propos quen berbe` re chawi, lorsquun mot est destine a`
caracte riser un lieu, il prend le plus souvent la forme fe minine... 54. Enn,
signalons que selon les re sultats de fouilles arche ologiques faites au tout
de but du XXe sie` cle, il semble quil existait aussi un site re pondant au nom de
Tih.a(m)ma-m-n. Ce lieu est localise non loin de la commune alge rienne de
Mektara (wila-ya de Bordj-Bou-Arreridj), entre loued Ziatine, a` lest et
loued Chelkhane, a` louest. Nous savons quautour de lanne e 1903, une
enceinte longue de plus dun kilome` tre avait e te mise au jour a` lissue dune
intervention arche ologique 55. Dans un ordre dide es presque identique, il est
e galement inte ressant de noter lexistence de noms de lieux forme s a` partir de
nisba-s. Cest le cas, parmi bien dautres, du toponyme nafu-sien Ta-ru-m-t (ta+ ru-m-t = celle-ci la chre tienne ) dont la morphologie rappelle le nom
Ta-h.amma-mt 56.
Dans la re gion dAg.ma-t 57, dans le sud marocain, il y a un site appele de la
manie` re suivante en berbe` re : wa-minha- ila- fah.s. afyah. fas-h. yurafu bi-fah.s.
.
51. Al-Bakr-, Kita-b al-mugrib, p. 136/262. Voir S. Chaker, 1981, p. 40.
52. Al-Bakr, ibid., pp. 140/269-270. Voir S. Chaker, 1981, pp. 39-40.
53. Al-Bakr-, ibid., p. 152/290. Voir S. Chaker, 1981, p. 43.
54. Voir le de tail des observations dE. Masqueray, 1876, pp. 454, 455, 46, 457, 465.
55. Ces donnees ont e te fournies par P.-L. Cambuzat, 1986, II, pp. 226-228 se basant
notamment sur les re sultats de fouilles archeologiques dA. Robert publie s dans le Recueil de
notices et memoires de la societe archeologique de Constantine. Signalons au passage quil nous a
e te impossible de consulter directement la revue mentionne e.
.
56. Bra-h-m Usl-ma-n al-Samma-h--, Iga-sra- d-Ibr-dan d-Idra-ran n-Infu-san, p. 45 (texte berbe` re)/
p. 142 (traduction arabe).
.
57. Sur le site dAgma-t, voir le re sume utile de L. Erbati, 2004, pp. 289-293.

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.
Naza-r wa-Naza-r bi-l-barbariyya al-girba-l sibhu bihi li-annahu mudawwar wahuwa mawd.i mugawwaf / De la`, une ample et vaste plaine appele e plaine de
Naza-r ; naza-r signie crible en berbe` re parce quelle a une forme circulaire et
.
concave 58. Une fois au-dela` de la zone dAgma-t, nous lons vers Sigilma-sa et
la` nous relevons quelques renseignements de choix sur la langue berbe` re dont
voici linte gralite : wa-minhu ila- tu-wann-n-an-u-gall-d tafs-ruhu a-ba-r al-am-r
marh.ala wa-minhu ila- ama-n--ss-da-n tafs-ruhu ma- al-naa-m wa-minhu ilaagga-r-an-u-ssa-n ay fadda-n al-d--b / A` une e tape de la` jusqua` tu-wann-n-anu-gall-d dont linterpre tation est les puits du roi ; de la` jusqua` ama-n--ss-da-n
dont linterpre tation est leau des autruches ; de la` jusqua` agga-r-an-u-s s a-n ou
le champ des chacals 59. Au sujet du mot tu-wann-n, signalons quau Mzab,
on trouve le mot tuwann-n ( les puits ) qui pourrait e tre mis en relation avec le
terme tiwuna ( mortier ) car sagissant dun ustensile e vase , large et profond.
En revanche, a` Ouargla, on a le substantif sous forme de verbe -awanni qui
e quivaut a` lide e de faire un trou, une rigole avec la cuiller dans le couscous...
pour recevoir la sauce 60. Enn, ajoutons une dernie` re pre cision sur le point
pre ce dent en relation avec lide e dobjet large et concave. En effet, nous savons
quil existe a` Djerba lanthroponyme fe minin Tmuyemen, a` la signication
encore obscure, et dont on pourrait rapprocher lorigine avec le terme me die val tamwuiyaman, e quivalent de cruche 61. En continuant notre voyage,
cette fois-ci a` travers le sud du Maghreb occidental, nous sommes sur la route
.
. .
qui relie Agma-t a` Fe` s, et la`, nous trouvons un site appele Ag-ga-. Dans
louvrage du ge ographe andalousien, on trouve la notice suivante : Warz-ga
. .
. .
ila- mad-nat Ag-ga- wa-mana- Ag-ga- h.iga-ra ya-bisa li-annaha- mabniya bi-l-h.agar
. .
bi-g.ayr t.-n wa-hiya al-yawm ha-liya / De la` jusqua` la ville dAg-ga- ; la
.-.
signication dagga est pierres
se` ches ; il en est ainsi car cest une
construction sans ciment ; la ville est aujourdhui de serte 62. La mention de
. .
la locution wa-mana- ag-ga- h.iga-ra ya-bisa laisse penser quil sagit dun nouvel
effort consenti par le crivain pour traduire en arabe un terme berbe` re relatif au
vocabulaire de la construction.

.
58. Al-Bakr-, Kita-b al-mugrib, p. 154/293. Voir S. Chaker, 1981, p. 40.
.
59. Al-Bakr, Kitab al-mugrib, p. 156/296. Voir E. Masqueray, 1876, p. 469 offrant le terme
u-ssa-n avec la signication de chacal en berbe` re s a-w- (Aure` s) ; S. Chaker, 1981, pp. 37 et 42 ;
idem, 1983, p. 129 ; idem, 1985, no 52, p. 491 : le mot yesdan est donne sans de nition. Mais ne
pourrait-il pas, avec toutes les pre cautions dusage, e tre mis en relation avec -ss-da-n ?, et no 79,
p. 493 : A-gellid (= le roi ). Sur les locutions tu-wann-n-an-u-gall-d, ama-n--ss-da-n et agga-r-anu-ssa-n, voir N. Van Den Boogert, 2000, pp. 369, 373. Ajoutons enn que
- dans la chronique dalBayd-aq, Tar-h- al-Muwah.h.id-n, p. 106/176 on rele` ve le toponyme Ama-n Mallu-ln-n = eaux
blanches .
60. Voir J. Delheure, 1984, p. 227 sub voce {WN}, et idem, 1987, p. 352 sub voce {WN}.
61. Sur ce point, voir ce quen dit V. Brugnatelli, 2004, p. 35, ainsi que O. Ould-Braham, 1988,
p. 122 pour lanalyse philologique du vocable tamuwiyaman.
.
62. Al-Bakr-, Kita-b al-mugrib, p. 155/295. Voir S. Chaker, 1981, p. 38.

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Puis, nous nous dirigeons vers le territoire de Ta-mdult Awdagust 63, et la`
nous relevons le nom dun lieu que aurait, semble-t-il, correspondu a` un site
habite et que lon nomme selon la formule suivante : ila- ma- nazr yuqa-lu lahu
Ta-zaqqa- wa-tafs-ruhu al-bayt / Jusqua` une source peu abondante que lon
nomme ta-zaqqa- dont linterpre tation est maison 64. Faisons une parenthe` se pour indiquer quil y a des variantes du mot en mozabite, en ouargli et
en kabyle qui existent respectivement sous les formes suivantes : taz@qqa
(pluriel tiz@qwin) ou pie` ce dune maison ; chambre ; taz@qqa (pluriel tiz@qqwin, tizqwin) ou pie` ce dun appartement, chambre dans une maison, surtout
chambre a` provisions, cellier ; tazeqqa ou maison de mac onnerie et
.
.
tizegwa (pluriel tizegwin) ou maison (en mac onnerie ; pierre, pise ) 65. Un
peu plus loin sur le me me itine raire du ge ographe, nous trouvons un toponyme berbe` re nomme : ila- mawd.i yuqa-lu lahu aqqa-r-tand- tafs-ruhu mugtamac
al-ma- / Jusqua` un endroit nomme aqqa-r-tand- dont linterpre tation est
amas deau 66. Non loin du pays des Noirs , nous arrivons a` la lisie` re du
Sahara et on rele` ve le nom de lieu suivant : wa-minha- ila- gabal yusamma- bi-lbarbariyya adra-r-an-u-zza-l tafs-ruhu gabal al-h.ad-d / De la` jusqua` la montagne appele e adra-r-an-u-zza-l en berbe` re dont linterpre tation est montagne
de fer 67. Puis, nous avons une mention inte ressante au sujet de la me` re du
ce le` bre souverain almoravide Abd Alla-h b. Ya-s-n et dans laquelle nous
retrouvons son nom, sous la forme dun pronom de monstratif inde ni
accompagne par le substantif agneaux , ainsi que des renseignements sur
ses origines ge ographico-tribales : wa-ism ummihi t-n -za-mma-rin min ahl
Gazu-la min qarya tusamma- Tama-ma-na-wut f- t.araf s.ah.ara- mad-nat Ga-na /
Et le nom de sa me` re e tait t-n -za-m(m)a-rin [celle aux agneaux] qui
appartenait aux Gazu-la du village de Tama-ma-na-wut a` lextre mite du de sert
.
63. Sur les territoires de Ta-mdult et Awdagust, voir les citations releve es dans al-Idr-s-,
Uns al-muhag, pp. 141, 158, 159, 184. Voir R. Osswald, 1986, pp. 41, 45-47, 54, 58, 60-62, 64.
66, 113-15 sur Awdagust et pp. 58, 62, 66, 95 sur Ta-mdult ; H.T. Norris, 1986, pp. 140-141,
144-145 sur Tamdult ; M. Na mi, 2004, pp. 65, 66, 80, 102, 118, 132, 146, 174, 191, 197, 204,
.
207-208 sur Ta-mdult et pp. 145, 153, 188 sur Awdagust ; sur Ta-mdult, voir e galement
P. Cressier, 2004, pp. 277-280 sur les donne es textuelles et pp. 280-282 pour lapproche
arche ologique.
.
64. Al-Bakr-, Kita-b al-mugrib, p. 157/297. Voir M. Forstner, 1979, pp. 225, 309 ; S. Chaker,
1981, p. 42 ; J. Peyras, 1995, p. 219 pour une interpre tation du terme a` partir des sources
anciennes : Tezaga urbs de la tribu des Afris ; A. El Mountassir, 2005, pp. 174-175 sur les divers
vocables construits notamment a` partir de la racine {ZQ} habiter , construire , etc., ainsi
que M. Meouak, 2006b, p. 181 sur un toponyme identique situe en Petite Kabylie et documente
dans la Nuzhat al-musta-q dal-Idr-s-.
65. Pour le mozabite, voir J. Delheure, 1984, p. 253 sub voce {ZQ} ; idem, 1987, p. 395 sub .voce
{ZQ} pour le ouargli, et J. Dallet, 1982-1985, p. 952 sub voce {ZQW} et p. 972 sub voce {ZGW}
pour le kabyle.
.
66. Al-Bakr-, Kita-b al-mugrib, p. 157/299. Voir J. Thiry, 1995, p. 377, et S. Chaker, 1981,
p. 37.
67. Al-Bakr-, ibid., p. 164/310. Voir S. Chaker, 1981, p. 37 ; J. Dallet, 1982-1985, p. 153 sub
voce {DR} donnant le vocable adrar e quivalent a` montagne en kabyle, et H. de Felipe, 2008,
pp. 27-28.

290

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.
samma- agram-an-Ika-mman ay h.is.n al-uhu-d / De Ta-dimakka a` Kairouan, tu
auras a` marcher pendant cinquante jours dans le de sert pour atteindre Ouargla, qui compte sept forteresses appartenant aux Berbe` res, et dont la plus
.
grande se nomme agram-an--ka-mman ou la forteresse des pactes 74. Plus au
nord-ouest de la re gion de Ouargla, dans le Mzab, nous trouvons encore le
.
.
.
mot ag@rm (pluriel ig@rman, ig@rmawen) avec les sens de cite , ville, village
entoure de remparts, de murs 75.
Abu- Abd Alla-h al-Idr-s- ou lhistoire dun ge ographe singulier
a) Jalons biographiques
De son nom complet Abu- Abd Alla-h Muh.ammad b. Muh.ammad b. Abd
Alla-h b. Idr-s al-Sar-f al-H.asan- al-Qurt.ub-, notre auteur e tait un ge ographe et
botaniste andalousien, ne soit a` Ceuta, soit en Sicile 76, vers 493/1100 et mort
probablement vers 560/1165. Il doit sa renomme e a` la re daction dun ouvrage
de ge ographie descriptive intitule Nuzhat al-musta-q f- ihtira-q al-a-fa-q ( Diver ou Kita-b Ruga-r Le
tissement pour celui de sireux de traverser les horizons )
Livre de Roger . Ce livre fut compose a` la demande de Roger II, roi normand
de Sicile, pour illustrer et commenter un grand planisphe` re en argent construit
par al-Idr-s-, qui est probablement mort en Sicile, a` cause dune probable
interdiction de revenir dans sa terre natale ou` il aurait e te conside re comme une
sorte de rene gat au service dun roi chre tien comme Roger II. On conna t
tre` s peu de choses sur la vie dal-Idr-s-. Il aurait voyage au Maghreb, en
al-Andalus, et peut-e tre me me en Asie mineure, rapportant de ses voyages
dabondantes notes sur la ge ographie et la ore des re gions visite es. On est
e galement mal renseigne sur les circonstances de sa venue en Sicile ou` il arrive a`
Palerme en 533/1138. Le roi normand de Sicile laurait appele a` sa cour pour y
re aliser un grand planisphe` re en argent et surtout pour e crire le commentaire
ge ographique correspondant. Ce travail lui prendra environ dix-huit anne es de
sa vie. On perd sa trace en 553/1158, apre` s quil eut effectue ce travail. Les
historiens situent la date de sa mort entre 560/1165 et 576/1180 77.
Linspiration principale dal-Idr-s- est venue de deux ge ographes de le` re pre islamique : Paulus Orosius, voyageur originaire de la pe ninsule Ibe rique et
auteur dune histoire, e crite au Ve sie` cle, qui comprend un volume de ge ographie descriptive, et Ptole me e, lun des plus grands auteurs classiques, dont la
Geographie, re dige e au IIe sie` cle, a e te perdue pour lEurope, mais a e te
pre serve e dans le monde musulman dans une traduction en arabe. Louvrage
74. Al-Bakr-, ibid., p. 182/340. Voir M. Forstner, 1979, p. 205, et S. Chaker, 1981, p. 38.
.
75. Voir J. Delheure, 1984, p. 154 sub voce {GRM}.
76. Voir les observations dA. Nef & A. Amara, 2001, pp. 123-126.
77. G. Oman, 1970, pp. 1058-1059.

292

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.
de la ville de Ga-na 68. Le terme -za-m(m)a-rin est aussi signale dans une notice
relative a` la re gion des Ziban de Biskra, plus exactement au lieu-dit sa-qiyat
Hazar, non loin de Bentious (ila- sa-qiyat Ibn Hazar yusammu-naha- izamar-n /
Izam(m)ar-n 69. Cest aussi
Jusquau canal dIbn Hazar quils appellent

dans un fragment relatif aux coutumes vestimentaires des Almoravides que


lon trouve une information curieuse concernant les e trangers et autres
individus de passage. Ces derniers, a` la diffe rence des membres de la confe de ration almoravide qui portaient, semble-t-il, en permanence le voile (niqa-b),
ne lexhibent pas. Par conse quent, e tant ve tus de manie` re diffe rente, ils sont
ainsi appele s : wa-yusammu-na man ha-lafa ziyyahum ha-d-a- min gam-c al-na-ss
.
afwa-h al-d-ubba-n bi-lugatihim / Et a` ceux qui diffe` rent deux en matie` re
dhabillement, ils les appellent, dans leur langue, bouches de mouches 70.
.
La` encore, il y a fort a` parier que la formule bi-lugatihim ( dans leur langue )
corresponde a` un renvoi a` lutilisation de la langue berbe` re.
Continuant notre pe riple africain, nous nous retrouvons dans la re gion du
Wa-d- Dara, situe dans le sud du Maroc actuel, et nous relevons une information linguistique sur un curieux type de pierre : wa-min ha-d-a- al-gins h.iga-ra bi.
Wa-d- Dara tusamma- bi-l-barbariyya ta-matgust / Et de cela, il y a un type de
.
pierre au Wad Dara qui est appele tamatgust [amiante ?)] en berbe` re 71. En
plein Adrar des Ifoghas, nous arrivons a` la ville de Ta-dimakka 72, et sur ce
point al-Bakr- nous donne la de nition du toponyme sahe lien berbe rise : waTa-dimakka asbaha bila-d al-dunya- bi-Makka wa-mana- Ta-dimakka hayat
Makka / De toutes les villes du monde Ta-dimakka est celle qui ressemble
le plus a` La Mecque, et cela signie forme de La Mecque 73. Enn, sur la
route de Ta-dimakka a` Kairouan, il y a le site de Ouargla, tre` s connu des
e crivains arabes du Moyen Age, que lon atteint en cinquante jours de voyage.
A` ce propos, al-Bakr- donne un renseignement sur le contexte topographique
du site de Ouargla : min Ta-dimakka ila- l-Qayrawa-n fa-innaka tas-ru f- l-s.ah.ra-
hams-n yawman ila- Wa-ragla-n wa-hiya sabcat h.us.u-n li-l-Bara-bir akbaruha- yu
68. Al-Bakr-, ibid., p. 165/312. Voir S. Chaker, 1981, p. 39 ; idem, 1983, p. 136.
69. Al-Bakr-, ibid., p. 72/147. Sur ce lieu, voir la mention faite par Ibn H.awqal, Kita-b s.u-rat alard-, I, p. 106 avec la graphie Bazmarnata- (Izamrata-n ?), et T. Lewicki, 1971, p. 176, et M. Na mi,
2004, p. 98. Sur le site de Bentious, voir P.-L. Cambuzat, 1986, II, pp. 51-52 ainsi que
M. Meouak, 2001, pp. 69-71.
70. Al-Bakr-, ibid., p. 170/321.
71. Al-Bakr-, ibid., p. 179/336. Voir S. Chaker, 1981, p. 41. Dans louvrage dal-Bayd-aq,
.
Tar-h al-Muwah.h.id-n, p. 72/116 nous relevons le toponyme Ta-madgu-st.

72. Sur le site de Ta-dimakka, voir T. Lewicki, 1981, pp. 439-444 ; R. Osswald, 1986, pp. 33, 45,
63, 69, 70, 96 ; J. Thiry, 1995, pp. 412-420, 424, 446, 459, 473, 485, 489, 497, 501, 506, 509, 524 ;
P.F. De Moraes Farias, 2003, pp. CXXXV-CXL et CXLIV-CXLV qui fournit des informations
de taille es ; M. Na mi, 2004, pp. 40, 62, 63, 64, 78, 79, 80 ainsi que V. Pre vost, 2008, pp. 370-372,
391-398.
.
73. Al-Bakr-, Kita-b al-mugrib, p. 181/339, et les bre` ves mentions releve es sur Ta-dimakka dans
al-Idrs, Uns al-muhag, pp. 147, 162, 163. Voir S. Chaker, 1981, p. 41 sur la morphologie
berbe rise e du nom Ta-dimakka.

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ge ographique dal-Idr-s- propose, au milieu du VIe/XIIe sie` cle, une exploration


du monde par un savant arabe vivant a` la cour cosmopolite du roi normand
Roger II de Sicile. Cest un atlas qui de crit de manie` re tre` s codie e les pays,
leurs villes principales, leurs routes et leurs frontie` res, les mers, les euves et les
montagnes. Al-Idr-s- commente ces cartes en suivant des itine raires, comme un
ve ritable guide routier. Il livre des informations de toute nature, ge ographiques bien sur, mais e galement e conomiques et commerciales, historiques
et religieuses. Outre la compilation des connaissances de ja` pratique e par ses
pre de cesseurs, al-Idr-s- sest dote dune me thode relativement performante
pour comple ter et ve rier ses informations. Le Livre de Roger comprend une
description de la Sicile, de lItalie, de la pe ninsule Ibe rique, de lEurope du
Nord et de lAfrique, ainsi que de Byzance. Cest une description qui sinscrit
dans un cadre re solument universaliste comprenant aussi bien la ge ographie
physique que les activite s humaines. Ses connaissances des aires ge ographiques
sahe liennes (Mali, Niger), du Soudan et du Nil sont tout a` fait remarquables
pour son e poque. Louvrage a vraisemblablement be ne cie de la situation
particulie` re du royaume normand de Sicile au VIe/XIIe sie` cle et du syncre tisme
entre civilisations byzantine, normande et arabe qui le caracte risait 78.
b) Donnees historico-linguistiques sur la langue berbe`re recueillies
chez al-Idr-s-79
Lune des premie` res notices offertes par le ge ographe arabe concerne le
peuple berbe` re dans son ensemble et plus particulie` rement ses coutumes
vestimentaires et alimentaires : wa-yarbit.u-na cala- ruu-sihim cama-im al-s.u-f almusamma-t bi-l-kara-z- / Ils se couvrent de turbans en laine appele s kara-z- 80
et dajouter un peu plus loin : wa-gulla t.aca-mihim wa-ah.falahu al-t.aca-m almusamma- bi-l-barbariyya asallu- / Leur met le plus appre cie et le plus courant
est appele asallu- en berbe` re 81. Nous savons en outre quau Moyen Age, cet
asallu- correspondait bien a` une espe` ce de pate faite a` base de ble re duit en
masse avec du beurre et du miel en quantite e gale pour e tre ensuite cuit. Cest,
selon toute vraisemblance, dans le Sahara occidental que lon avait lhabitude
78. Voir G. Oman, 1970, pp. 1058-1061.
79. En raison de contraintes mate rielles, il nous a e te impossible dutiliser le dition du livre
dal-Idr-s- publie e sous le titre de Opus Geographicum, e ds. A. Bombaci et al., Naples-Rome,
Istituto universitario orientale-Istituto italiano per il Medio ed Estremo Oriente, 1970-1984,
9 fascicules. Me me si cette e dition est meilleure que celle employee dans notre e tude pour ce qui
rele` ve du Maghreb me die val, signalons toutefois quelle comporte quelques erreurs de lecture
notamment pour la toponymie et lanthroponymie.
80. Al-Idr-s-, Nuzhat al-musta-q, p. 74/65. Sur les kara-z-, voir un exemple de poque almohade
dans al-Bayd-aq, Tar-h- al-Muwah.h.id-n, p. 81/131, et chez le ge ographe al-H.imyar-, al-Rawd. almit.a-r, p. 134, sub nome Takru-r au sujet des kara-z- al-s.u-f. Voir R. Dozy, 1845, pp. 380-382, et
J. Thiry, 1995, p. 428, note 256.
81. Al-Idr-s-, Nuzhat al-musta-q, p. 74/65. Nous transcrivons le mot tel quil appara t dans
le dition. Mais il semble quil faille e crire as@llu.

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de consommer cette pre paration, notamment pendant les longues traverse es


caravanie` res 82.
Dans la longue notice consacre e a` la ville saharienne de Nu-l-Lamt.a 83, le
ge ographe arabe nous informe sur un ve tement typique en usage parmi les
Berbe` res et re pondant au nom de safsa-riyya : wa-t.aba-a al-aksiya al-musamma-t
bi-l-safsa-riyya wa-l-bara-n-s allat-yusa-w-al-zawg minha- hams-n dirhaman d-na-ran
s safsa-riyya et des
wa-aqall wa-akt-ar / On y vend des ve tements appele
burnous dont une paire vaut cinquante dinars [en dirham ?], parfois plus,
parfois moins 84. Puis, nous relevons, dans le paragraphe sur la ville dAzukk-/Azuqq-/Azgg-, mot berbe` re exprimant laction de circuler et la couleur
rougeatre 85, des re fe rences aux habitudes vestimentaires de ses habitants.
Voici le passage en question : wa-ahluha- yalbasu-na muqandara-t -tiya-b bi-l-s.u-f
.
wa-yusammu-naha- bi-lugatihim al-qada-wir / Sa population porte des gandouras en laine quils appellent, dans leur langue, qada-wir 86.
A` la suite du tableau fourni sur le site dAzukk-/Azuqq-/Azgg-, nous avons
la partie consacre e a` la ville de Sigilma-sa dans laquelle on trouve une information relative a` un type dorge qui pousse dans cette re gion 87 : wa-tusammaha-d-ihi al-h.int.a -rdan-tazwa-w / Ce type de froment est appele -rdan-tazwa-w 88. Une autre information est fournie sur les pratiques alimentaires
singulie` res de ses habitants puisquils e taient, semble-t-il, connus pour manger
des le zards : wa-ahl Sigilma-sa yakulu-na al-kila-b wa-l-h.ayawa-n al-musamma- alh.ird-awn wa-yusammu-nahu bi-lisa-n al-Barbar aqz-m / La population de Sigilma-sa mange les chiens et du gros le zard nomme h.ird-awn et quils appellent
dans la langue des Berbe` res aqz-m 89. Protons de ce passage, pour attirer
82. Voir T. Lewicki, 1973, p. 35. Il sagit e galement dune pre paration alimentaire typique des
les Canaries appele e goo et he rite e, semble-t-il, des Guanches.
83. Sur le site de Nu-l-Lamt.a, voir P. Cressier, M. Na mi, A.A. Touri, 1990, pp. 394-398 ;
M. Na mi, 2004, pp. 53-54, 75-76, 142-143, 145-147, 150-151, 153, 244-247, 262-264.
84. Al-Idr-s-, Nuzhat al-musta-q, p. 75/66. Sur ce ve tement, voir R. Dozy, 1967, I, p. 658, et
K. Na t-Zerrad, 2008, p. 13.
85. Sur le site dAzukk-/Azuqq-/Azgg- dans les sources arabes, voir par exemple al-Idr-s-, Uns
al-muhag, pp. 142, 158, 182 et al-H.imyar-, al-Rawd. al-mit.a-r, pp. 28, 134. Voir R. Osswald, 1986,
pp. 37, 79, 97, 98-100, 115 ; H.T. Norris, 1986, pp. 39, 42, 139, 165, 243 ; J. Thiry, 1995, pp. 197,
411, 489 ; M. Na mi, 2004, pp. 40-41, 75-78, 112-113, 150, 153, 170, 171, 173-175.
86. Al-Idr-s-, Nuzhat al-musta-q, p. 76/66. Sur le port des qada-wir = muqandara-t, voir J. Thiry,
1995, p. 427, note 251.
87. Sur le site de Sigilma-sa, voir H.T. Norris, 1986, pp. 135-136, 154-155, 160-161, 172-173 ;
M. Na mi, 2004, pp. 111, 130, 145, 147-148, 153, 167, 188, 193, 211.
88. Al-Idr-s-, Nuzhat al-musta-q, p. 76/67. Dans une note infrapaginale, le diteur du texte dalIdr-s- indique que dautres manuscrits fournissent la lecture t-zwa-w au lieu de -(ya)rdan tazwa-w.
Sur ce type de froment, voir T. Lewicki, 1973, p. 36 ; N. Van Den Boogert, 2000, pp. 361, 373 ;
K. Na t-Zerrad, 2008, p. 14 ainsi que les dictionnaires de J. Delheure, 1984, p. 169 sub voce {RD}
pour le berbe`re mozabite ird@n = froment, ble et J. Dallet, 1982-1985, p. 706 sub voce {RD}
pour la variante kabyle avec la forme irden (pluriel irdawen) ou ble .
89. Al-Idr-s-, Nuzhat al-musta-q, pp. 77/68. Voir les donne es fournies par M. Canard, 1953,
pp. 2-4 sur les motifs conduisant a` la consommation de viande de chiens dans les milieux

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lattention du lecteur, a` la lumie` re dune publication de Pierre Bonte consacre e


a` la cynophagie au Maghreb, sur limportance re elle de ce phe nome` ne qui va
bien au-dela` de la simple consommation de viande de chiens mais qui nous
introduit dans lhistoire dune trilogie peu conside re e jusque la`, a` savoir les
rapports anciens et e troits entre monde berbe` re, ha-rigisme et cynophagie 90.
Continuant notre route a` travers le sud du Maghreb occidental, nous arrivons
dans le Su-s, et la`, al-Idr-s- donne quelques renseignements concernant dabord
les habitudes vestimentaires : wa-yah.tazimu-na awsa-t.ihim bi-maa-zir s.u-f wayusammu-naha- asfaqa-s / Ils se ceignent la taille avec des sangles de laine quils
appellent asfaqa-s . Puis, nous trouvons une information concernant un
breuvage typique de la re gion et bien alcoolise : wa-sara-buhum al-musammaanz-r / Leur boisson porte le nom de anz-r 91.
Dans une description particulie` rement inte ressante de larganier, arbre
typiquement saharo-sahe lien, al-Idr-s- donne lune de ses multiples variantes
en langue berbe` re : wa-bi-ha-d-a- al-gabal sagar kab-r yusamma- bi-l-barbariyya
arqa-n / Dans cette montagne pousse un grand arbre qui sappelle, en berbe` re,
arqa-n 92. En sugge rant une relation hypothe tique avec le mot berbe` re arqa-n,
indiquons que les sources arabes me die vales signalent quil y avait un site
appele Arga-n (Arka-n ?) et situe en plein gabal Nafu-sa. Dans la continuite des
e le ments fournis pre ce demment, indiquons que le ge ographe arabe Ibn H.awqal et le crivain iba-d.ite al-Samma-h-- font e tat du lieu en association avec une
.
femme pieuse re pondant au nom de Zu-rag al-Arga-niyya qui ve cut probablement dans la premie` re moitie du IIIe/IXe sie` cle 93. En repartant un peu plus au
nord du Maghreb occidental, et une fois situe dans la zone des Mikna-sa, alIdr-s- conrme un fait de ja` connu par ailleurs. En effet, il dit que les habitants
vivant au nord de qas.r Ban- Mu-sa- sont des Berbe` res : wa-hum Bara-bir yalbasu-na al-aksiya wa-yarbit.u-na al-kara-z-/ Ce sont des Berbe` res qui shabillent de
manteaux et se coiffent de kara-z- 94. En remontant vers le nord-est de la
re gion des Mikna-sa, nous arrivons dans la ville maghre bine par excellence qui
fut e galement la capitale politique et pole e conomique des cite s du Maroc
pre saharien et saharien (Ouargla, Mzab, Biskra, Gafsa, Tozeur, Gabe`s, etc.), et V. Pre vost,
2006, pp. 89-92 sur la cynophagie au Maghreb me die val.
90. Voir P. Bonte, 2004, pp. 347-348 se basant en partie sur les travaux de T. Lewicki
consacres aux croyances et aux cultes des Berbe` res-iba-d.ites.
91. Al-Idr-s-, Nuzhat al-musta-q, p. 78/69-70. Voir T. Lewicki, 1973, p. 36 ; K. Na t-Zerrad,
2008, p. 15.
.
92. Al-Idr-s-, Nuzhat al-musta-q, p. 81/72. Dans louvrage dal-Bakr-, Kita-b al-mugrib, p. 162/
307, on trouve le mot berbe` re harga-n = arganier, et p. 163/308, on rele` ve une autre variante du
nom de larbre : halga-n. Voir S. Chaker, 1981, p. 38 ; N. Van Den Boogert, 2000, pp. 364, 373 ;
F.E. Beyhl, 2004, pp. 2 et 11 ; W. Vycichl, 2005, p. 89, et H. Stroomer, 2008, pp. 107-110 sur
largane et larganier en tas alh.-t. Il est curieux dobserver que le terme nappara t pas dans la liste
e tablie par K. Na t-Zerrad.
93. Ibn H.awqal, Kita-b s.u-rat al-ard., I, p. 106, et al-Samma-h-, Kita-b al-siyar, pp. 169, 231 sur le
.

site dArga-n, et p. 167 sur Zu-rag al-Arga-niyya.


94. Al-Idrs, ibid., p. 98/89.

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me die val : Fe` s. La`, nous apprenons que les habitants e taient principalement
des Berbe` res parlant la langue arabe : Fa-s qut.b : wa-mad-nat Fa-s qut.b wa-mada-r
.
li-mudun al-Magrib al-aqs.a- ; wa-yaskunu h.awlaha- qaba-il min al-Barbar ; lakinahum yatakallamu-na bi-l-arabiyya / Fe` s est le pole de gravitation des villes
du Maghreb occidental autour duquel sont e tablies des tribus berbe` res mais
qui parlent larabe 95.
Apre` s avoir fait la traverse e du Maghreb douest en est, nous voici maintenant en Ifr-qiya, et plus exactement dans la re gion de Gafsa. Et au sujet de cette
zone aride, le ge ographe offre quelques informations de grand inte re t quant
aux origines de la population et a` ses usages linguistiques. Il dit les choses
suivantes : wa-ahluha- mutabarbaru-n wa-akt-aruhum yatakallamu bi-l-lisa-n allat.-n- al-ifr-q- / Ses habitants sont berbe rise s et la plupart dentre eux parlent
le latin dIfr-qiya [dAfrique ?)] 96. Dans les monts du Wasla-t, situe s dans la
Tunisie centrale, nous savons quil y avait divers sites habite s par des tribus
berbe` res : wa-kull ha-d-ihi al-bila-d yuamiruha- qaba-il min al-Barbar / Et
chacune dentre elles e tait peuple e par des tribus berbe` res 97.
En repassant au Maghreb central, le ge ographe arabe livre un renseignement sur un site dont le nom est construit sur un sche ma morphologique
berbe` re et arabe : wa-minhu [As-r] ila- Ta-mazk-da marh.alatan / De la` [As -r]
jusqua` Ta-mazk-da, a` une e tape . Cet endroit est localise entre As -r et Msila,
cest-a`-dire en plein Hodna occidental 98. Il est clair que ce toponyme est bati
selon le mode` le ta- + mazk-da (ta- = celle-ci et le mot arabe masgid
berbe rise ) et il pourrait signier alors la locution forme de mosque e suivant
lide e que ta-- berbe` re est le quivalent du de monstratif fe minin celle-ci 99. En
plus du renseignement qui nous est offert, ajoutons que certains textes iba-d.ites
du gabal Nafu-sa fournissent des occurrences supplementaires du nom sous la
forme tamazy(i)da avec le sens de mosque e , en tant que lieu de culte et non
comme toponyme 100. Si on reste dans le domaine iba-d.ite de la re gion du
Nafu-sa, a` la n du XIXe sie` cle, on trouve e galement plusieurs mentions du
vocable tamazk-da employe comme e quivalent dun emplacement ou` sexcerce
le culte musulman. En effet, dans la zone du fort iba-d.ite dUra-m, on rencontrait encore vers lanne e 1885 trois mosque es (tamazk-da-, pluriel tamazk-dyu-n)
re pondant aux noms suivants : Ta-dw-t, Alh.u-m-t et Arnu-n 101.
95. Al-Idr-s-, ibid., p. 98/90.
96. Al-Idr-s-, ibid., p. 139/127. Sur la question de lusage de la langue latine au Maghreb
me die val, voir les observations de V. Pre vost, 2007, pp. 472-473, et idem, 2008, pp. 241-242.
97. Al-Idr-s-, ibid., p. 157/145.
98. Al-Idr-s-, ibid., p. 108/99 ; idem, Uns al-muhag, p. 197, ainsi que la compilation tardive de
Mah.mu-d Maqd-s , Nuzhat al-anz.a-r, I, p. 86. Voir M. Forstner, 1979, pp. 293, 294.
99. Voir les bre` ves observations faites sur le terme par N. Van Den Boogert & M. Kossmann,
1997, p. 319.
100. Voir O. Ould-Braham, 1987, pp. 104, 105, 108.
.
101. Bra-h-m Usl-ma-n A(al-)Samma-h-, Iga-sra- d-Ibr-dan d-Idra-ran n-Infu-san, p. 33 (texte

berbe` re)/p. 135 (traduction arabe).

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Plus loin, et toujours au centre du Maghreb, nous sommes renseigne s sur des
lieux peuple s par des e le ments berbe` res comme Nahrawayn, Dakkama et Usa- - 102
.h.ant/Usagt : wa-l-galib alayha al-Barbar min Kutama wa-Mazata / Dans la
majorite , sa population est berbe` re des Kuta-ma et des Maza-ta ; wa-ahluha- min
Kuta-ma / Ses habitants sont des Kuta-ma ; wa-hiya qarya li-l-Barbar / Cest
un village [appartenant] aux Berbe` res 103. Puis plus a` lest de lIfr-qiya, dans un
autre passage relatif a` l le de Djerba, le ge ographe fait un commentaire sur les
pratiques de langue de sa population : wa-kala-muhum bi-l-barbariyya ha-s.s.atuhum

est le
wa-a-mmatuhum / Leur langage, tant chez le lite que chez le peuple,
104
berbe` re . Plus a` lest du Maghreb, dans le fameux site de Leptis Magna, le
ge ographe arabe nous renseigne sur une importante confe de ration tribale berbe` re. Il dit en effet que parmi les ruines dues aux ravages des Arabes sur le lieu, il y
avait deux forts peuple s par des Berbe` res issus des Hawwa-ra : fa-lam yabqa al-a-n
minha- illa- qas.ra-n kab-ra-n, wa-umma-ruhuma- wa-sukka-nuhuma- qawm min Hawwa-ra al-Barbar / Il ne reste plus que deux grands forts dont les occupants et les
habitants sont des Berbe` res de la tribu des Hawwa-ra 105.
A` lautre extre mite occidentale du Maghreb, nous apprenons que la re gion
de Tanger e tait e galement dote e dun peuplement berbe` re : wa-sukka-nuhaBara-bir yansibu-na ila- S.anha-ga / Ses habitants sont des Berbe` res des S.anha-ga 106. Non loin de Tanger, nous recueillons une information sur le peuplement berbe` re de la ville (mad-na) de Tis ummis : wa-laha- qura- a-mira bi-as.na-f
min al-Barbar / Il y avait des villages peuple s par des groupes de Berbe` res 107. A` louest de Tanger, dans la zone de Te touan, nous savons que
les territoires e taient habite s par des tribus berbe` res : wa-taskunuha- qab-la min
al-Barbar tusamma- Magkasa / Et elle est habite e par une tribu de Berbe` res
appele e Magkasa 108. Outre les donne es ante rieures, al-Idr-s- fournit quelques
renseignements importants sur le type de peuplement notamment au Maghreb
occidental. Sur les territoires de Da-y et Ta-dla, nous savons quil y avait de
nombreuses tribus berbe` res : wa-ahluha- ahla-t. min al-Barbar, wa-f- sarq- Ta-dla
- W-zaku-n wa-Manda-sa / Et sa
wa-Da-y min al-Bara-bir Banu- Wal-m wa-Banu
population est un me lange de Berbe` res puis a` lest de Da-y et Ta-dla, il y a les
Berbe` res Banu- Wal-m, Banu- W-zaku-n et Manda-sa 109. Plus au sud, dans les
plaines atlantiques marocaines, nous trouvons le toponyme Ta-bah.r-t qui est
102. Sur ces sites du Maghreb central, voir P.-L. Cambuzat, 1986, II, pp. 19-20, 57-58, 79-81
et M. Meouak, 2009, pp. 129, 134.
103. Al-Idr-s-, Nuzhat al-musta-q, p. 160/147.
104. Al-Idr-s-, ibid., p. 172/156.
105. Al-Idr-s-, Nuzhat al-musta-q, p. 175/159. La proble matique de lorigine des Hawwa-ra a
de ja` suscite des de bats parfois ardus. Sur leur histoire, voir par exemple E. Savage, 1997, pp. 119125 et M. Gast, 2005, pp. 30-32.
106. Al-Idr-s-, Nuzhat al-musta-q, p. 183/166.
107. Al-Idr-s-, ibid., p. 185/166.
108. Al-Idr-s-, ibid., p. 187/170.
109. Al-Idr-s-, ibid., pp. 93-94/85.

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e galement un calque e vident dun de monstratif berbe` re avec un substantif


arabe de la forme ta- + bah.r-t, litte ralement celle-ci la mer (wa-min Ta-farkan-t ila- h.is.n Ta-bah.r-t -tama-niyat amya-l, wa-huwa h.is.n h.as.-n h.asan a-mir ahl walahu marsa- maqs.u-d / De Ta-farkan-t a` Ta-bah.r-t, il y a huit milles ; cest un fort
solidement construit, habite et pourvu dun port fre quente 110. Il sagirait
donc dun terme adjective signiant maritime 111. Cela dit, on rappelera que
le mot est e galement en e troite connexion morphologique avec le vocable arabe
buh.ayra ( e tang, e tendue deau, etc. ), et sur ce point, ajoutons que
A.S. Aza-yku- avait donne dautres occurrences de la base arabe reprise sur
une formule en berbe` re : lbh.r, lbh.ira, tubh.irt. An de re soudre le proble` me de
la traduction du vocabulaire, il faudrait donc savoir a` quel contexte ge ographique renvoient les citations recueillies dans la documentation arabe
me die vale 112.

Lhistoire du Maghreb me die val a` la lumie` re des faits linguistiques :


une enque te a` poursuivre...

Au terme de ce pe riple qui nous a conduit a` travers le Maghreb me die val, a`


la recherche de donne es relatives a` la langue berbe` re, quelles sont les lec ons que
nous pouvons en retirer ? Tout dabord, il faut pre ciser a` nouveau que notre
moisson de renseignements sest limite e a` des faits linguistiques recueillis dans
un contexte concret : le fond historique comme base ne cessaire pour la compre hension des faits mis au jour. Alors, si la quantite dinformations pre sente e
ne permet pas vraiment de chaffauder de re elles conclusions, les donne es
exhume es de la documentation arabe offre en revanche lopportunite de
re e chir sur leur valeur en tant que fait linguistique et sur le poque au cours
de laquelle elles auraient e te en usage a` travers le monde berbe rophone. Le
lecteur aura compris que la majorite des termes et expressions releve s appartient principalement au domaine de lonomastique (anthroponymie et toponymie) et de la linguistique. Les fruits de la re colte sont a` notre avis inte ressants
a` plus dun titre, et ils nous aident a` pre ciser nos connaissances sur la langue
berbe` re a` une e poque donne e. Cette pe riode correspondrait a` la n de le` re des
Ta fas et au de but du mouvement almoravide si lon accepte le fait quun
auteur comme al-Bakr- avait rendu compte de faits divers et varie s appartenant au moins a` la seconde moitie du Ve/XIe sie` cle. Alors que pour al-Idr-s-,
re digeant son oeuvre dans la premie` re moitie du VIe/XIIe sie` cle, a` la n de
le poque almoravide et aux commencements du re` gne almohade, les choses
.
110. Al-Idr-s-, ibid., p. 190/173, ainsi que les donne es fournies par al-Bakr-, Kita-b al-mugrib,
pp. 87/176 et 88/177. Voir M. Forstner, 1979, pp. 270, 276-278 (+ carte p. 311).
111. Voir les observations de S. Chaker, 1981, p. 40.
112. A.S.. Aza-yku-, 2004, pp. 32-36.

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sont, a` notre avis, plus complique es a` analyser car si il fournit bien quelques
e le ments linguistiques, ces derniers sont souvent re duits a` leur simple mention.
Tout cela dit, il faut mettre en relief lide e que les donne es ici pre sente es a`
propos dal-Bakr-, outre celles qui avaient e te signale es par S. Chaker en son
temps, rele` vent selon nous dune relative singularite . Mais pourquoi parler
dune certaine exception ? Nous pensons que le fait de trouver autant de
mate riaux sur la langue berbe` re dans un seul ouvrage comme celui du ge ographe al-Bakr- rele` ve presque du miracle. Il est en effet tre` s rare de rencontrer
des textes arabes aussi anciens avec de tels volumes dindices. Pour ces motifs,
il est, croyons-nous, indispensable de se demander comment un auteur comme
al-Bakr- avait pu re unir cette somme dindications sans sortir de la pe ninsule
Ibe rique. Le sujet est ardu et on se contentera de mettre quelques observations.
Outre le fait que le ge ographe de Huelva avait sans doute eu acce` s a` certaines
archives de lEtat umayyade de Cordoue et autres types de sources, nous
pouvons e galement avancer lhypothe` se selon laquelle il avait pu acce der a` des
informations orales ou e crites sous forme de notes transmises par des individus
qui avaient e te amene s a` se rendre au Maghreb occidental. Il est certes vrai, et
nous lavons dit au de but de cette e tude, qual-Bakr- est en grande partie
tributaire des informations puise es dans des oeuvres ante rieures souvent
re sume es (al-T.abar-, al-Masu-d-, etc.). Sur ce point, nous voudrions nous
arre ter sur un de tail dimportance recueilli dans le dictionnaire bio-bibliographique re dige par al-D.abb-, auteur andalousien mort en 599/1203. Dans la
biographie quil consacra a` le crivain dorigine andalousienne Abu- Abd Alla-h
al-Warra-q, le biographe dit entre autres choses que celui-ci avait re dige
plusieurs monographies sur des villes du Maghreb et le pays des Su-da-n a` la
demande, semble-t-il, dal-H.akam II, deuxie` me calife umayyade de Cordoue.
An de mieux comprendre notre propos, une partie du passage me rite bien
de tre donne e en extension : wa-kad-a-lika ayd.an allafa f- ahba-r T-hart waWahra-n wa-Tanas wa-Sigilma-sa wa-Naku-r wa-l-Bas.ra [...] / Il avait e galement compose des histoires de Tiaret, dOran, de Te nes, de Sigilma-sa, de
Naku-r et dal-Bas.ra [...] 113. Il para t de sormais assure que la principale
source e crite dal-Bakr-, pour ce qui regarde la description du Maghreb et
peut-e tre me me certaines re gions de lAfrique subsaharienne, avait e te le
ge ographe Abu- Abd Alla-h al-Warra-q, et dautant plus que ce dernier est
cite , selon notre de pouillement, vingt-quatre fois tout au long du livre 114. Mais
ce nest pas tout car nous avons releve deux autres citations re fe rant a` des
e crivains andalousiens : al-Ud-r- est cite en tant que source relative a` un fait
.
ayant eu lieu dans la montagne de Z-g-z- situe e dans la re gion de Biskra, et
.
113. Al-D.abb-, Bugyat al-multamis, no 304, p. 131. Rappelons que cette information avait
de ja` e te brie` vement signale e par A. Ferre , 1986, pp. 199-200.
.
114. Al-Bakr-, Kita-b al-mugrib, pp. 4/12, 4/13, 8/23, 9/25, 12/30, 28/63, 36/79, 50/108, 53/113,
57/122, 60/126, 68/140, 88/178, 105/206, 107/210, 111/217, 118/231, 142/272, 146/280, 147/281,
152/289, 153/292, 158/301, 160/304.

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Ah.mad b. Muh.ammad b. Mu-sa- al-Ra-z- aurait, quant a` lui, rappele quelques


vers a` propos de la ville de Mal-la 115.
Si nous venons de consacrer plusieurs lignes a` louvrage dal-Bakr-, il ne peut
malheureusement en e tre de me me a` propos de luvre dal-Idr-s-. En effet,
bien que la Nuzhat al-musta-q ait sans aucun doute be ne cie de nombreuses
sources e crites pour sa composition, il est tre` s rare de rencontrer des re fe rences
explicites aux e crivains mis a` prot par le ge ographe arabe. Nous navons
seulement pu recueillir que deux mentions concernant les re fe rences utilise es.
La premie` re mention indique qual-Idr-s- aurait fait usage dun Livre des
merveilles a` propos de l le atlantique de Ra-qa (wa-h.aka- s.a-h.ib Kita-b al-aga-ib
/ Lauteur du Livre des merveilles a raconte ). La seconde donne e est
curieuse car si elle renvoie bien au fameux ge ographe oriental Ibn H.awqal, elle
nen de forme pas moins son nom sous la forme dune nisba. Le fragment
concerne un e ve nement ou` il est question de re coltes de ce re ales a` Sigilma-sa
(wa-h.aka- al-H.awqal- / Al-H.awqal- a raconte ) 116. A` lheure actuelle, on
reconna tra ici notre impossiblite de re soudre la question complexe des sources
employe es et cite es par al-Idr-s-. Pour pre tendre donner une re ponse convenable et plus ample, nous croyons que seule une e tude serre e de tous les
passages relatifs au Maghreb et a` lAfrique subsaharienne permettrait den
savoir un peu plus sur cette proble matique.
Tentons daller plus loin sur la question de la langue berbe` re notamment a`
partir dun des e le ments documentaires mis en relief par les deux auteurs
e tudie s. Nous voulons parler de la toponymie qui est abondemment documente e, sujette a` de nombreuses interpre tations et qui permettrait de faire quelques
observations en rapport avec la linguistique historique et la localisation des
variantes dialectales rencontre es dans les textes examine s. Avant dentrer en
matie` re, nous nous permettrons de rappeler que les toponymes berbe` res, a`
lexception des e thnonymes, sont pour la plupart dentre eux descriptifs des
lieux quils nomment de fac on ge ne ralement de notative. Pour ce faire, ils
emploient les champs se mantiques de la terre et de leau, par exemple, ou
ont recours a` la me taphore a` partir de termes de signant les objets fabrique s par
lhomme ou les parties du corps 117. A` ce stade des conclusions, il faut donc
sarre ter sur les possibilite s de discussion offertes par les re sultats fournis par
les deux ge ographes, a` savoir un riche mate riel onomastique. Cette collection
danthroponymes et de toponymes, nous lavons dit, peut aider a` en savoir plus
sur les varie te s dialectales du berbe` re et poser ainsi la question de le laboration
dune ge ographie linguistique. Si limmense majorite des renseignements
concerne le Maghreb occidental, les parties centrale et orientale ont be ne cie ,
certes dans une moindre mesure, de quelques notations faites par al-Bakr- et
al-Idr-s-. Alors dun point de vue ge ographique, on pourrait poser des hypo115. Al-Bakr-, ibid., pp. 52-53/113 et 89/178-179.
116. Al-Idr-s-, Nuzhat al-musta-q, pp. 71/61 et 76/67.
117. Sur ces points, voir par exemple M. Meouak, 2008, pp. 66-67.

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the` ses dans le but de savoir a` quelle variante linguistique les auteurs faisaientils re fe rence. Grosso modo, les informations relatives au nord du Maghreb
occidental pourraient renvoyer a` la variante tar-f-t ; les fragments concernant
.
le centre du Maghreb occidental renverraient peut-e tre au tamaz-gt et les
renseignements sur le sud du Maghreb occidental seraient a` assimiler au
tas alh.-t. Mais prenons bien garde car cette distribution doit e tre nuance e.
En effet, les linguistes-berbe risants savent tre` s bien que pour le monde berbe` re
en ge ne ral et le Maghreb occidental en particulier, ces divisions ge o-linguistiques sont loin de tre e tanches et il y a dans tous les cas des contacts entre telle
et telle variante, dune re gion a` une autre et dans une me me zone a` priori
conside re e comme exclusivement unilingue. Pour ce qui regarde le Maghreb
central et oriental, les choses se compliquent nettement plus car nous ne
disposons que dun modeste e chantillon de donne es. Disons brie` vement que
dans ces derniers cas, on posse` de des informations linguistiques re fe rant a` des
zones ge ographiques comme louest alge rien (A n Fare` s), la re gion de Biskra
(toponymie berbe` re), Ouargla, la Matt-ga (sud de lAlge rois), Tozeur et
Nafza-wa. Les e le ments sur le Maghreb central et oriental qui ont e te expose s
dans les pages pre ce dentes indiqueraient, avec une extre me prudence, que nous
serions en pre sence dinformations concernant le possible usage des variantes
.
berbe` res tamaz-gt et tas alh.-t 118.
Les proble` mes qui ont e te mis en relief dans le paragraphe pre ce dent, et
nous en sommes tout a` fait conscient, sont autrement plus complexes et ils
de passent largement nos compe tences. Cependant, a` la lumie` re des re sultats de
notre travail, il serait, croyons-nous, possible de re e chir dans une prochaine
e tude sur plusieurs faits importants que pre side` rent a` le volution historique du
Maghreb me die val. Ces faits sont nombreux et nous limiterons notre choix a`
le nume ration de quelques points que nous conside rons comme e tant fondamentaux : mesurer lampleur de certains usages linguistiques ; repenser le
phe nome` ne de larabisation face a` la relative permanence du berbe` re a` partir
dautres textes historiques et ge ographiques, des productions hagiographiques, des e crits litte raires, des sources iba-d.ites ; cerner clairement les circonstances e co-ge ographiques comme facteur de compre hension de la continuite
historique dans lusage, plus ou moins soutenu, des langues du Maghreb
(berbe` re, arabe, latin, grec, etc.). Pour tout cela, il est, croyons-nous, fondamental de conside rer plusieurs facteurs an de dresser le tableau le plus exact
possible de la situation historico-linguistique. Dans ce sens, il serait souhaitable de cerner correctement les proble` mes de lecture / vocalisation des textes
arabes entra nant parfois de se rieux doutes sur le phone tisme et la phonologie
des mots et des fragments en berbe` re (par exemple sur les voyelles longues -- ou
118. La bibliographie est tellement abondante sur les aspects ge ne raux de la langue berbe`re
quil nous est impossible de choisir certaines re fe rences plus que dautres. Cela dit, et a` titre
purement indicatif, on peut consulter, malgre sa relative anciennete, L. Galand, 1988, pp. 207
et ss.

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ya-, u-- ou wa-, etc.). Et a` ce propos, il suft de revoir le cas des toponymes
Tih.amma-m-n et Tabah.r-t, ou` le phone` me /h./ est bien conserve alors que dans le
nom Ma-mat, e quivalent de Muh.ammad, on observe que /h./ nest pas encore
incorpore dans le phone tisme berbe` re 119. Ensuite, il serait ne cessaire de
ve rier, dans la mesure du possible, si les auteurs utilise s avaient ou non des
connaissances re elles sur la langue berbe` re : compilation directe des donne es
dans des ouvrages ante rieurs, transmission de celles-ci par des individus
berbe rophones ou en possession dune certaine culture linguistique et litte raire
en berbe` re, etc. Puis, il faudrait poser la question de la chronologie exacte des
faits releve s : a` quelle e poque appartiennent-ils ? Sont-ils vraiment repre sentatifs dune pe riode concre` te ? Peut-on les comparer aux dialectes en usage
aujourdhui an de mesurer les permanences et les abandons de traits spe ciques de morphologie, de syntaxe et de lexique ? Cette liste de questions, loin
de tre exhaustive, se voudrait e tre le maillon suivant dans notre que te pour une
meilleure compre hension de la place et du role de la langue berbe` re dans
lhistoire du Maghreb me die val.
An de comple ter, me me partiellement, nos informations et ouvrir de
nouvelles perspectives de recherches historiques sur la langue berbe` re au
Moyen Age, il serait sans doute utile de sorienter vers les sources arabes de
lOrient. Cette ide e, qui na rien doriginal, permettrait de glaner des informations supple mentaires, sans doute capables de nous en dire un peu plus sur les
modalite s dusage et de pre sence du berbe` re dans des re gions pre cises du
Maghreb. En prenant les me mes pre cautions que celles signale es plus haut,
on pourrait reconstituer un tableau, me me fragmentaire, de la langue berbe` re,
poser des hypothe` ses de volution et de reconstruction a` laide, par exemple,
dune comparaison possible avec les dialectes actuels. Dans ce sens et an
dencourager les e ventuels historiens inte resse s par les faits expose s et les
questions pose es dans notre e tude, nous voudrions en guise de point... a` la
ligne donner trois notices tire es de ge ographes et qui voudraient e tre le point
de de part dun prochain voyage dans le domaine berbe` re notamment en ce qui
concerne la langue. Le fameux historien et ge ographe oriental al-Yaqu-b(circa 278/891) rele` ve, non sans une certaine curiosite , quelques faits singuliers
concernant les peuples et les langues du Maghreb me die val. Il donne les
informations subse quentes : wa-min T.ara-bulus ila- ard. Nafu-sa wa-hum qawm
agam al-alsun iba-d.iyya kulluhum / De Tripoli jusqua` la re gion des Nafu-sa,
peuple e tranger par la langue, tout entier iba-d.ite ; wa-mad-na ayd.an yamlikuha- ragul minhum yuqa-lu lahu Ubayd Alla-h tasamma- al-mad-na al-h.asana id-afassarat min lisa-n al-Barbar bi-l-arabiyya / Une autre ville, ou` gouverne un
des leurs, que lon appelle Ubayd Alla-h, sappelle la belle ville, suivant
linterpre tation arabe faite de la langue des Berbe` res 120. Au sie` cle suivant,
cest al-Muqaddas- (IVe/Xe sie` cle), auteur oriental, qui semble e tonne par les
119. Voir les remarques de S. Chaker, 1981, pp. 44-45.
120. Al-Yaqu-b-, Description du Maghreb, pp. 10/11 et 24/25.

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usages linguistiques des habitants du Maghreb et il sexprime en ces termes :


.
.
.
wa-lugatuhum arabiyya gayr annaha- mungaliqa muha-lifa lima- d-akarna- f
l-aqalm wa-lahum lisan ahar yuqaribu al-rum- / La langue
des habitants du

Maghreb est larabe, mais un arabe peu intelligible et diffe rent de celles dont
nous avons signale lusage dans dautres provinces. Ils posse` dent une autre
langue qui se rapproche du roman . Plus loin, dans son re cit, il signale
.
e galement un autre fait tout aussi important : wa-l-ga-lib ala- bawa-d- ha-d-a- liql-m al-Barbar [...] la- yufhamu lisa-nahum / La majorite des gens, dans les
campagnes de cette re gion, sont des Berbe` res [...] dont la langue est incompre hensible 121. Enn, ajoutons quun ge ographe tel que Ya-qu-t al-Ru-m(mort en 626/1229) nest pas en reste et sest quelque peu inte resse a` la question
des langues notamment lorsquil propose des vocalisations pour bon nombre
de toponymes recense s tout au long de son dictionnaire. Pour le berbe` re, nous
relevons une information que lon trouve tre` s rarement et qui re fe` re a` la
prononciation de cette langue en arabe : la consonne g-m aurait une re alisation
similaire a` la qa-f et la ka-f. Le crivain oriental donne une explication sous forme
de quivalence phonologique utile a` partir du toponyme Iga-l-n localise au
- -Maghreb occidental, et il de crit ainsi la situation : Igaln : g-muhu tasabbaha
al-qa-f wa-l-ka-f [...] gabal musarraf ala- mad-nat Murra-kus / Iga-l-n : sa g-m
ressemble a` la qaf et a` la kaf [...] ; sur une montagne dominant la ville de
Marrakech 122.
Pour clore cette recherche, nous laisserons le mot de la n a` un historien
alge rien qui avait eu a` coeur de conside rer le tude de tous les aspects historiques, ge ographiques et linguistiques de son pays an de mieux comprendre sa
diversite et mettre en valeur loriginalite me me du pays. Nous faisons re fe rence
a` Mostefa Lacheraf qui avait fait une remarque tout a` fait lucide mettant en
exergue le patrimoine onomastique de lAlge rie. Il disait, a` juste raison, que le
pays posse` de Un gisement ancien en langue tamazghit [...]. Les topiques ou
toponymes et lieux-dits a` travers toute lAfrique du Nord constituent, quant a`
eux, un ve ritable festival de la langue berbe` re [...] 123. Cette observation avait
e te faite dans son livre sur les noms et les lieux de lAlge rie en tant quobjets de
la me moire dune nation et invitant ainsi les ge ne rations futures a` pre server cet
he ritage culturel. Gageons que le message passera de nitivement et quil
suscitera, nous lespe rons, encore plus de vocations de recherche et de constance dans le pre servation des faits et gestes du versant berbe` re de lhistoire de
lAlge rie mais aussi du Maghreb dans son ensemble.
Mohamed MEOUAK
Universite de Cadix
121. Al-Muqaddas-, Description de lOccident musulman, p. 58/59. Voir le signalement de
P. Larcher, 2006, p. 56, et la bre` ve allusion dA. Miquel, 2003, p. 500.
122. Ya-qu-t al-Ru-m-, Mugam al-bulda-n, I, p. 288. Voir les observations de H. De Felipe, 2008,
pp. 24-25.
123. M. Lacheraf, 2003, pp. 161 et ss.

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