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Le Dernier Jour

dun condamn
de HUGO
Bonus
Par Alexandre Gefen

Petits Classiques Larousse

-1- Le Dernier Jour dun condamn de Hugo

Objet dtude : crire et publier contre


linjustice.

- Victor Hugo : prface du Dernier jour dun condamn (dbut).


- Jules Simon, La Peine de mort (1869) (prface).
- mile Zola, Jaccuse (1898) (conclusion).
- Donatien Alphonse Sade (Marquis de), La philosophie dans le boudoir (1795).

- Commentaire (prface du Dernier jour dun condamn) :

a) Questions (4 points) :
- Dans quelle situation se trouve Hugo lorsquil entame son discours ? Dans
une position globalement dfensive : Hugo se doit de justifier la fois les
circonstances de publication de son roman, sa singularit face aux
accusations de plagiat et loriginalit de son rcit. Cet ethos voluera lorsque
Hugo abordera le problme de fond constitu par la peine de mort et sa
position sera la fois plus forte et plus personnelle.
- Avec quel ton sadresse-t-il ses lecteurs ? Hugo nemploie pas un ton
univoque mais utilise, au contraire, diffrents registres et tonalits : la
bienveillance, lironie, la colre se superposent dune manire fort originale.
- Quels arguments Hugo propose-t-il pour justifier lcriture de son roman ?
Largument central est double : cest la conjonction dune ncessit
historique concrte, dune occasion, et dune proccupation personnelle
profonde de lauteur, selon un schma de concidence de lhistoire et du moi
propre au romantisme.

Petits Classiques Larousse

-2- Le Dernier Jour dun condamn de Hugo

b) Commentaire compos (16 points) :


Plan suggr :
I) Les temporalits croises dun livre et de la grande histoire : Victor Hugo
combine lhabile justification dun projet et la ncessit historique de son discours.
II) La dramatisation dun dbat thorique : des rcits ralistes de lhorreur
sassocient un engagement personnel du narrateur comme tmoin.
III) Une rhtorique comminatoire : par des formes varies dadresse et
dinterpellation, il sagit de pousser le lecteur laction et de le sortir de son
indiffrence.

- Sujet 2 Dissertation :
Pensez-vous, comme Victor Hugo, quun roman puisse tre la plaidoirie gnrale
et permanente pour tous les accuss prsents et venir ?
Plan suggr :
I) Un projet duniversalit : le roman dHugo se veut un rcit abstrait caractre
exemplaire, son hros est sans nom, il possde la valeur dun symbole et sa
souffrance multiple renvoie de nombreux aspects des drives du systme
punitif et carcral.
II) Les limites historiques dune lutte : le combat dHugo contre la peine de
mort a t gagn ; il sexprime dans des termes philosophiques et politiques
assez loigns des ntres ; dautre part, sa gnralit mme le rend inappropri
de nombreuses questions trs particulires propres notre modernit politique.
III) Dun plaidoyer dat un modle dengagement : si le discours hugolien a
perdu une partie de sa force incisive, en tant quuvre littraire, le Dernier Jour
dun condamn et loriginalit des choix esthtiques et narratifs du roman
dHugo en font un modle universel.

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-3- Le Dernier Jour dun condamn de Hugo

Objet dtude : un genre littraire, le


roman la premire personne

- Hugo : Le Dernier jour dun condamn, chapitre II.


- Camus, L'tranger, Gallimard, 1957, p. 64-65.
- Chateaubriand, Mmoires doutre-tombe, 1 L 3 chapitre 1
- Sartre, La Nause, Gallimard.

- Sujet 1 Commentaire :
a) Questions (4 points)
- Sur quels lments prcis le rcit insiste-t-il ?
Hugo insiste sur les circonstances concrtes, et, en particulier, temporelles et
spatiales de son procs. Il dtaille galement les personnages qui assistent
celui-ci : le ralisme de la description carcrale saccompagne dune peinture
sociale.
- De quelle manire le lecteur ressent-il la souffrance du condamn ?
Les sensations physiques du condamn nous sont transmises par une srie de
notations sensitives, petites touches donnes au fur et mesure quelles
atteignent le condamn.
- Le narrateur peroit-il la gravit de sa situation ? lexplique-t-il au lecteur ?
Le chapitre II dcrit le moment prcis de prise de conscience de la gravit de sa
peine par le narrateur, qui en analyse les consquences sur sa condition dtre
humain.

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-4- Le Dernier Jour dun condamn de Hugo

b) Commentaire (sur16 points)


Plan suggr :
I) Un tableau social raliste : Victor Hugo fait le procs de la justice expditive de
la socit contemporaine travers une srie de portraits-charges qui sont autant de
caricatures de la socit contemporaine.
II) Lanalyse psychologique : par lemploi de la premire personne, lauteur
explore les consquences profondes de la condamnation du hros et essaye de saisir
les premiers troubles psychiques qui latteignent par une peinture presque
pointilliste des troubles de la personnalit qui viennent le frapper.
III) La peine de mort, entre grotesque et mtaphysique : la force de la scne tient
largement au contraste entre la dimension comique des personnages et la gravit de la
condamnation, ce qui conduit une sorte de dralisation de la sentence, dont
labsurdit devient lemblme de la condition humaine.

- Sujet 2 Dissertation :
vous commenterez cette phrase du critique Jean Rousset ( Le Dernier jour dun
condamn ou linvention dun genre littraire dans Hugo dans les marges,
Genve, Zo, 1985) : [la parole du condamn] ne pouvait tre que le soliloque
crit dun sujet parlant de soi et pour soi.
Plan suggr :
I) Une parole sans interlocuteur : le principe le plus original du roman est de
fournir la peinture dun tre mur dans sa solitude, au point de sapprocher des
frontires de la folie.
II) Une forme indirecte de rhtorique : lensemble du monologue du prisonnier
sinsre dans un roman valeur dmonstrative et exemplaire ; chaque aspect du
rcit relve donc dun calcul dont leffet est dautant plus fort quil est indirect.
Le rcit exemplaire rejoint ici la prface qui sadresse directement au lecteur.
III) La mise en question des limites de la communication : jusquo peut-on
connatre la souffrance humaine, quelle proximit de la mort lcriture peutelle arriver de la folie ? Telles sont quelques-unes des questions poses par la
tentative hugolienne de faire un roman du soliloque dun homme sur le point de
mourir.
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-5- Le Dernier Jour dun condamn de Hugo

Objet dtude : largumentation dans le


rcit
Groupement de textes :
- Hugo : Le Dernier jour dun condamn, chapitre VI.
- Voltaire, Zadig, chapitre XI, Le bcher .
- Fontenelle, Histoire des oracles La dent d'or .
- Balzac, Le Pre Goriot, extrait.

Sujet 1 Commentaire :
a) Questions (4 points)
- Dans quelle situation se trouve Hugo lorsquil entame son discours ?
Hugo se doit de justifier le dispositif narratif de son roman et dexpliquer pourquoi le
narrateur, dans la situation dsespre qui est la sienne, a pris la parole.
- Avec quel ton sadresse-t-il ses lecteurs ?
Avec un mlange de rvolte et de mlancolie, le narrateur alterne espoir et dsespoir
lgard de lutilit de son rcit.
- Quels arguments Hugo propose-t-il pour justifier lcriture de son roman ?
Il sagit pour le narrateur de rendre moins inhumaine une dcision judiciaire et son
excution, de faire tmoignage lgard de la socit.

b) Commentaire compos (16 points)


I)

II)

III)

Un tmoignage fictif : Hugo avance des arguments varis destins


crdibiliser le dispositif artificiel du tmoignage sur lequel est fond son
roman.
Une dfense du sensible : le narrateur tente dinstaurer un rgime
didentification avec son lecteur et une sorte de pacte, la fois de lecture et
dcriture, fond sur un partage du sensible.
criture et existence : en un sens plus mtaphysique, lcriture prend le sens
dune tentative de sauvetage et dune lutte contre la mort, sans doute autant
pour le narrateur que pour lhomme Victor Hugo.

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-6- Le Dernier Jour dun condamn de Hugo

Sujet 2 Dissertation :
Vous commenterez cette phrase du critique et romancier Jules Janin dans son
compte rendu du Dernier jour dun condamn : un drame ne prouve rien .

Plan suggr :
I)

II)

III)

Un drame abstrait : au moins dans la premire version du roman, Victor


Hugo choisit de refuser toute inscription historique concrte et toute
revendication politique.
Une uvre pour la postrit : les discours produits par Hugo autour de son
drame et linfluence considrable que celui-ci possdera pour les dbats
modernes sur la peine de mort.
Les profits de lexemple : la forme de tmoignage abstrait et de mise en
scne dun exemple donne au roman dHugo une force dmonstrative
universelle, apte dmontrer sinon des valeurs politiques, du moins des
vrits humaines.

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-7- Le Dernier Jour dun condamn de Hugo