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Archives de sciences sociales

des religions
144 (octobre-dcembre 2008)
Varia

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Anna VandenKerchove

Religions antiques. Une introduction


compare
Genve, Labor et Fides, 2008, 188 p.

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Anna VandenKerchove, Religions antiques. Une introduction compare, Archives de sciences sociales des
religions [En ligne], 144|octobre-dcembre 2008, mis en ligne le 29 novembre 2013, consult le 15 novembre
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Archives de sciences sociales des religions

Religions antiques. Une introduction compare

Anna VandenKerchove

Religions antiques. Une introduction


compare
Genve, Labor et Fides, 2008, 188 p.
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Philipe Borgeaud et Francesca Prescendi proposent un volume dont le sous-titre (Une


introduction compare) donne la tonalit: il sagit dun ouvrage non pas de recherche, mais de
valorisation de la recherche. Il est destin un grand public cultiv et en particulier dejeunes
tudiants non encore spcialiss. Sattendre de nouvelles donnes et de nouvelles hypothses
reviendrait se mprendre sur les intentions des deux diteurs. Chaque contribution vise,
en effet, donner les repres essentiels sur diffrents thmes, en tenant compte des derniers
rsultats de la recherche. Aucun ne prtend lexhaustivit: leurs auteurs nadoptent pas une
approche factuelle et encyclopdique, mais mettent plutt laccent sur les croyances et les rites.
Lensemble vise rpondre deux objectifs: le premier mthodologique et pistmologique:
comprendre le pass avec ses propres catgories; le second li aux proccupations actuelles
(qui se trouvent larrire-plan de nombreux ouvrages rcents): mieux comprendre le prsent
grce un dcentrement temporel, avec lide quil sagit dun laboratoire (on retrouverait l
la touche de J.Scheid sur lintrt des religions mortes comme laboratoire). Une bibliographie
slective la fin de chaque article permet de prolonger la rflexion. Un court index des auteurs,
lieux, divinits et termes rares permet de bien utiliser cet ouvrage. Laccent est essentiellement
mis sur la Grce et Rome qui font lobjet de la majorit des articles et qui sont toujours
envisags en binme, ce qui a lavantage de mettre en avant des points communs et des
diffrences que lon a trop souvent tendance oublier ou minimiser.
Les trois premiers articles posent le cadre de trois grandes aires religieuses: Grce, Rome
et gypte. Logiquement, P. Borgeaud et F. Prescendi commencent par expliciter certaines
notions importantes : rites, mythes, polythismes, religion, pit, reprsentations figures,
et ce essentiellement pour la Grce et Rome. F. Prescendi sattache, ensuite, au thme du
sacrifice, en Grce et Rome, avec une premire partie plus descriptive sur le droulement
et une seconde faisant le point sur des ides reues qui ne sont pas vraiment attestes,
comme loccultation de la violence. ce sujet, la suite dun article de Stella Georgoudi,
F. Prescendi donne une bonne leon de mthode en montrant comment lhistorien doit
viter les gnralisations abusives partir de rares attestations. Avec Youri Volokhine, un
article est consacr lgypte. En quelques pages, il donne les principaux lments de la
religion gyptienne, en particulier le rle du temple et limportance de Mat, lordre du
monde. Notons la brve incursion dans le sacrifice, qui permet de bien mettre en valeur les
diffrences majeures avec le sacrifice grec. De mme pour les oracles dont les diffrences
avec Grce et Rome sont bien marques, travers la contribution suivante de Dominique
Jaillard et F.Prescendi sur la divination Rome et en Grce. Les deux auteurs mettent laccent,
respectivement, sur la divination dans la religion publique et sur la diversit et Apollon. En
relation avec une conception rationaliste de la divination, les questions de la part des hommes
dans le processus et du fatalisme sont poses. Ce dernier est absent en Grce, o la divination
ne sert pas connatre le futur mais mieux guider dans la prise de dcision.
Les trois articles suivants portent sur des thmes qui font lobjet de dbats et dun
rcent renouvellement pistmologique. Nicole D. Gauthier et F. Prescendi reviennent sur
ladistinction entre magie et religion. Elles commencent par un parcours historiographique,
avant de voir ce quil en est dans trois aires culturelles concernes. Cet examen montre la
difficult de les considrer comme des catgories universelles; dailleurs, un certain nombre de
chercheurs refusent demployer le terme magie. Ici, N.D. Gauthier et F.Prescendi proposent
lide intressante du surplus pour les diffrencier: les procdures sont les mmes, mais la
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Religions antiques. Une introduction compare

ralisation diffre, avec exagration et forme spectaculaire dans le cas de la magie. Avec la
contribution de P.Borgeaud et Thomas Rmer, sont voqus les rapports entre diffrents rcits
des origines de lhumanit: Gilgamesh, Hsiode, Enuma Elish, Gense, rcits qui sont tous
des mythes. Les auteurs posent les questions des relations entre mythe, religion, littrature,
entre homme et divin, entre fminin et masculin, entre homme et animal. Un autre thme a
fait lobjet rcent dun renouvellement pistmologique, celui des innovations religieuses, en
particulier lescultes orientaux: Agns M.Nagy et F.Prescendi reviennent sur ce sujet,
tout en rappelant que le syntagme cultes orientaux ne doit pas faire oublier quun mlange
sest opr entre lments originaires et romains. Elles terminent en voquant les limites
linnovation et le danger que reprsentait le christianisme.
Pour conclure, il sagit dun ouvrage qui allie rigueur de linformation et souci daccessibilit,
le tout destination dun grand public intress mais non spcialiste.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Anna VandenKerchove, Religions antiques. Une introduction compare, Archives de sciences
sociales des religions [En ligne], 144|octobre-dcembre 2008, mis en ligne le 29 novembre 2013,
consult le 15 novembre 2015. URL: http://assr.revues.org/18843

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