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VOYAGE AU COEUR DE LA QADIRIYYA FADELIYYA

CHEIKH SAADIBOUH ET SON ENTOURAGE DAPRES UN MANUSCRIT INEDIT La revue, qui doit tant de choses intressantes M. ladministrateur des Colonies H. Gaden, a reu de lui, il y a quelque temps, de nouveaux documents, parmi lesquels se trouvait un fort curieux manuscrit arabe : Daoual-Asfr f Charh Mandhomat al-Achr La Lumire des voyages, commentaire de la Mandhomat al-Afkr , ouvrage du fameux Cheikh Saadibouh. Lauteur de ce commentaire, crit il y a une vingtaine dannes, est le Cheikh Abdallh ben Salh ben El-Mokri ElDjamr El-Hosen El-Mliki El-Achar El-Djoned, et la copie que nous avons entre les mains, dune belle excution calligraphique, a t faite pour Cheikh Saadibouh lui-mme. Nous pensons donner dans un avenir prochain lanalyse dtaille de ce manuscrit, qui comprend les matires les plus diverses : thologie, droit canonique, soufisme, littrature, grammaire, et renferme, au point de vue historique et gographique, des donnes prcieuses, mais dans lequel, malgr les digressions continuelles de lauteur, on distingue une ide dominante : lutilit des voyages et leur mrite au point de vue religieux. Voyager est uvre excellente on se met en rapports avec les peuples trangers, auxquels on porte la bonne parole et chez lesquels on se fait des parents et des amis. Cheikh Abdallah insiste sur limportance des mariages contracts ltranger ; on acquiert de lexprience, on sinstruit, on devient meilleur. Aujourdhui, nous nous contenterons de donner quelques dtails biographiques intressants sur Cheikh Saadibouh, son pre Cheikh Mohammed Fadel et M El-Anin, dtails qui servent, en quelque sorte, dintroduction louvrage. Cheikh Mohammed Fadel, chef de la branche des Kaderia, dont le centre principal est la rgion comprise entre le Tagant et lAtlantique, entre lAdras Et-Temar et le Tirs, a t un personnage considrable. Jurisconsulte et thologien estim, mentionn plusieurs fois par Senoussi, il appartenait ces Chorfa de Oualata si influents dans la rgion, et ses fils, connus galement par leurs ouvrages thologiques, continuent son uvre. La branche des Kaderia, dont il est le chef, na pas moins dimportance que celle de Cheikh Sidia (I). Ce fut rellement un saint parfait, wli, kmil. Connaissant fond les sciences religieuses, il savait le Coran par cur, possdait de manire impeccable la Sounna et les Hadths, et servait dexemple en toutes choses, par son austrit et son exactitude remplir toutes les prescriptions religieuses, la prire, le jene et laumne. Il disait un jour Cheikh Saadibouh : O mon fils, autrefois je rougissais des anges ; maintenant ce sont eux qui rougissent de moi. On ne doit penser qu servir Allah et qu lui obir . Littrateur et savant de mrite, il se faisait remarquer la fois par sa vaste rudition, son talent potique, sa puissante mmoire, qui lui avait permis dapprendre par cur, en une seule sance, cent vert de lAlfiya. Cest, disait-il, parce que le sens et les lettres dpendent les uns des autres, et que moi je ne dpends pas deux. Ayant le don des miracles, il sera prs de dix ans au sommet dune colline, nayant ni vivres, ni argent, ni btail, ni maison. Sa famille, cependant, ne manquait de rien ; il lui envoyait des vases couverts, dans lesquels elle trouvait tout ce qui lui tait ncessaire. Une nuit, Cheikh Mohammed Fadel entend des gmissements. Il sinforme, et on lui dit quils proviennent dune femme qui, enceinte pour la quatrime foi, navait jamais pu accoucher : chaque fois, il avait fallu, pour la sauver, tuer lenfant et larracher membre par membre, la suite de quoi la main du mdecin se couvrait toujours de lpre. Maintenant son mari est rsolu divorcer si elle survit, et sa mre ne veut pas la remarier. Apportez-moi un aliment, ou simplement de leau, dit le Cheikh. On lui donne du lait, sur lequel il prononce le Bismillah, et ordonne de le faire boire la femme. Celle-ci accoucha sans difficult dun enfant mle. Bien constitu, et elle a eu depuis plusieurs enfants dans des conditions normales. Daprs le manuscrit qui nous fournit ces dtails, Cheikh Mohammed Fadel serait mort, ge de 91 ans, le 10 moharrem 1286 (22 avril 1869), tant en tat de puret, aprs avoir fait ses ablutions et les prires du Maghreb et de lAch, au lieu mme o il tait n et avait t lev. La veille, il avait vu en songe Allah, qui lui avait dit trois reprises : Salut toi, mon serviteur ! Tu es le salut, de toi vient le salut, Matre du monde ! fut la rponse. Levant les yeux au ciel, le Cheikh dit : Voil ce que nous ont promis Allah et le Prophte ; tous les deux sont sincres. - Il adressa ensuite aux assistants quelques exhortations la pit et steignit paisiblement. Il faudrait des volumes pour raconter toutes les belles actions de Cheikh Mohammed Fadel, qui tait bon, pieux et humain au-del de toute expression, et aimait Allah par-dessus toute chose. Cheikh Saadibouh a succd comme chef des Kaderia son pre Cheikh Mohammed Fadel, qui le prfrait ses frres et la form. De temps autre, il lui envoyait par une servante une tablette mystrieuse, loh es-sirr, contenant ses recommandations. Sa zone daction va de Tichit, sur la limite du Tagant et du Oualata, au Tirs mridional. Trois de ses frres, Cheikh Mohammed Taki Allah, Cheikh El-Hadrami, Cheikh Mouley Anin, se partageaient le reste de la rgion ou sexerce linfluence de cette branche des Kaderia ; mais il est de beaucoup le plus connu et le plus influent des quatre, et cest lui que, dordinaire, vont les offrandes. Il a des disciples sur beaucoup de

points, un reprsentant la Mecque, et son influence est considrable au nord du Sngal. Il rsulte des entretiens du commentateur avec Cheikh Saadibouh que celui-ci, en matire de religion, serait assez clectique ; tout en tant Kader, et donnant ses disciples lenseignement de la confrrie laquelle il appartient, il voit dun il sympathique les autres confrries, estime quil faut profiter de leurs lumires et sinitier leurs secrets, car le Prophte veut que tous les Croyants forment une seule communaut. Personnellement Kader, il suit la voie trace par son anctre Yahy Es-Seghr, disciple de Zarrok ( Ahmed), quune succession ininterrompue de Cheikhs rattache aux enseignements du Prophte Mohammed. Le pays de Cheikh Saadibouh est le Haoud (son lieu de naissance-ndlr), appel Maskat Ras par le Kachchf, qui a pour centre Aouad, dans une rgion de sables fixs, Reg. Cest l quil est n. Il a pass ensuite quatorze ans prs de l, dans la localit de An El-Fath, voisine de celle de Mohmod, o se trouve un vaste lac, navigable et o les poissons abondent ; le terrain, bas et rocailleux, nabsorbant pas leau. La rgion du Haoud a, au centre, une montagne ronde, do la vue stend fort loin, et quentourent cent palmeraies. Au sud-est se trouve Tagant et, en face de Tagant, EnNaam ; lest, Sig ; louest, Tichit. Entre ces deux localits il y a environ vingt jours de marche ; il en faut une quinzaine pour aller de Tagant a En-Naam. Plusieurs races sont fixes dans le pays ; dabord des Abyssins , Noirs ou Bambaras ; des Ayfoullan ou Ifoullan, c'est--dire des Peuls : des Massina ; des Isouang ou Sonink ; des gens du Fouta ; entre Tagant, Irguiba et Ekmedj, sont des Tinouadjian et des Zaouga, ou Lemtouna. Tichit est entour dune zone dserte et aride de sables, quil faut huit jours pour parcourir et o lon ne trouve quun seul puits, celui de Ouotfon. Louest est habit par des tribus Zaoua, des Arabes nomades et sdentaires. Tichit et Oualata sont spars par dix jours de marche ; il suffit dun jour et demi pour aller de cette dernire localit En-Naam. Cheikh Saadibouh avait beaucoup de facilit pour ltude. Il mit sept annes se pntrer des enseignements du Coran, et en passa sept autres au service de son pre Cheikh Mohammed ElFadel, qui il tmoigna beaucoup de dvouement et de soumission. Allh a gratifi Saadibouh de trois faveurs prcieuses : Son regard nest jamais tomb sur une trangre ; Il a toujours excut de faon exacte le rite de la prosternation ; Il na pas pass un seul jour sans voir douze fois le Prophte. Et ces faveurs ne sont pas les seules. Il a le don des prodiges, et la montr. Une maison branle par la pluie menaait ruine ; pendant une nuit entire Cheikh Saadibouh, faisant loffice dune colonne, la soutint de son corps. Etant tomb dans la mer, et ne sachant pas nager, il pronona la formule Bismillh, aussitt leau, se congelant, le prserva de tout danger. Et Cheikh Saadibouh, lme transporte dune joie sans gale, joie quil a toujours prouve depuis, comprit quil devait sexpatrier pour aller au Maghreb faire lducation des curs . Aussitt, il se prpara au dpart. Pour dune monture et accompagn dun seul de ses disciples, le hfidh Mohammed El-Emin ben Asa, de la tribu de Tlb, ou Isbat, muni dun seul livre, Ed-Diya al-Moustabn fi Karmt Cheikh Mohammed Fdel ben Mamn, La lumire vidente, touchant les prodiges de Cheikh Mohammed Fdel ben Mamn , il se met en chemin. Il veut aller Isbar, mais personne ne peut lui en indiquer le chemin, et se dirige vers Tagant, traversant le Touadjiou, () Poursuivant sa route, il rend visite au Cheikh Mohammed El-Akib, disciple du grand Cheikh El-Djkn ( ?), qui lui fait des cadeaux, au Cheikh Mohammed Ibrhm Es-Sni, et dautres personnages religieux, qui lui font aussi les prsents, et atteint le pays de M El-Anin, le Changuit, alors dsol par la peste, et o ils trouvent la mosque pleine de morts. M El-Anin, dans lintimit de qui ils vivent, lui donne des chevaux, pour lui et son disciple, et il repart avec ce dernier. Leur but, tous les deux, tait le plerinage ; mais les circonstances ne leur permirent pas de le faire. Rebroussant chemin, ils arrivent chez les Rekakna dits Akdiba, qui, voyant pour la premire fois un tranger portant le turban, jugent que Cheikh Saadibouh est un Chrif. Mohammed ben Sahnoun donne lhospitalit au Cheikh, et lui demande de faire un miracle pour montrer son pouvoir. Lequel ? rpond Cheikh Saadibouh. Ordonne cet arbre de venir nous. Non ce serait manquer de respect au Prophte, qui a accompli un prodige semblable. Tu ne feras rien ! Pourraistu bien ordonner au buf que voici de venir nous ? Sans doute . Et le buf vient aussitt aprs en avoir reu lordre. Fixs sur le pouvoir de Cheikh Saadibouh, les habitants ont pour lui, dsormais, une grande vnration. Continuant son voyage, le Cheikh se dirige vers lExtrme Maghreb, pays dinfidles aux murs corrompues et aux penses hostiles, adonns la magie. Mais Allh bnit ses efforts ; il triomphe de tous les obstacles, chappe tous les dangers, propage la vrit ; amasse de grandes richesses quil envoie son pre. Partout il est un aptre cout. Cheikh Mohammed Fadel crit son fils pour le fliciter et lencourager ; il lui recommande de craindre Allh, dtre bon et affectueux avec ses disciples, de remplir exactement tous ses devoirs religieux. Il lui recommande aussi de rester avec la tribu des Antb. Cheikh Saadibouh est un saint parfait. Il connat fond les sciences religieuses, sait par cur le Coran, possde dune manire parfaite la Sounna et les Hadiths. De murs austres, sacquittant scrupuleusement du jene, de la prire et de laumne, il est le meilleur des modles. Pour sa

gloire il aurait suffi dtre le fils de Mohammed Fadel ; mais Dieu ne len a pas moins combl de ses dons. Son pre, Mohammed Fadel, disait : Les choses se compltent lune par lautre ; cest le cas pour Mohammed El-Mamon et Cheikh Saadibouh, mais celui-ci a beaucoup plus de mrite que lautre. On ne doit penser qu obir Allah, ajoutait-il la gloire rside non dans le miracle, kerma, mais dans la droiture, istikma. Lhonneur, chan, cest le ouerd, et non celui qui fait le ouerd (ourid). Son fils devait donc se proccuper, non de faire des miracles, mais de bien remplir ses devoirs religieux. Cest Cheikh Saadibouh qui a restaur la Tarika, et rendu la vie la loi religieuse. Sa science fait ladmiration de tous ; jamais ses disciples ne lont pris au dpourvu, et, pour devenir son lve, on lui offrait de nombreux cadeaux. Aussi disait-il, en plaisantant que celui qui lui donnait dix vaches, ft-il un enfant, se trouvait savoir tout Khalil. () Ctait un personnage trange que le fameux M El-Anin Ech-Changouti, qui la Revue consacrait nagure une tude (I). Deux fois plerin de la Mecque, auteur douvrages dont le nombre et limportance ont t exagrs, mais toutefois dignes dattention, il a joui, dans lAfrique occidentale et surtout au Maroc, o lon na pas oubli son rle, la fois politique et religieux, dune grande autorit que, de son aveu, il devait Cheikh Saadibouh. Dans notre manuscrit, nous voyons que M El-Anin considrait comme des bienfaits inapprciables de la part de la Divinit le fait davoir t distingu parmi ses frres par Cheikh Saadibouh, qui lui a donn son nom, lui a mis son turban et la autoris porter le mme costume que lui, pour attester sa qualit de Cheikh. Cependant la conduite de M El-Anin a t bien diffrente de celle de son matre. Il a t, non point constamment, car ctait un habile politique sachant tenir compte des circonstances, mais, la plupart du temps, ladversaire acharn des Europens, des Espagnols et surtout des Franais. Cheikh M El-Anin fut le Confluent des deux Mers, Madjma el-bahren, le Secours des gens vertueux, Ghaouth el-rifin, le Seigneur des deux objets prcieux (le Coran et la famille du Prophte), Sid eth-thekelen. La merveille de son temps, il fit ladmiration de son matre Ibn ElHabb par ses extraordinaires capacits et sa mmoire prodigieuse. Il a tudi avec le mme succs les sciences religieuses et profanes, la thologie, le droit, la mdecine, la science des choses caches. Ctait un ascte fervent et humble, modle de toutes les vertus. Une anecdote est l, qui atteste son pouvoir surhumain. Quand Tedjakant sallia avec la famille de Tendouk, on demanda M El-Anin de se conformer lusage, et de sacrifier quelque notable qui deviendrait son protecteur et son garant : telle est la rgle pour les trangers venus dans les pays. M El-Anin immola une brebis la Divinit. Se refusant nergtiquement rendre pareil hommage sa crature. Pour se venger, quelques personnes de la tribu loignent son chameau du pturage. Ils en sont punis : un feu dvorant les consume aussitt, ils sont forcs de se dpouiller de tous leurs vtements, et seule lintervention de M El-Anin, qui en retirera un grand prestige, pourra mettre fin leurs souffrances.