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Le catholicisme : Le salut par Jsus-Christ par Albert-M. Besnard (Extrait de Les religions. d. Marabout 1974) Albert-Marie Besnard [1926-1978].

N Toulouse, diplm de lcole Polytechnique (Paris), il


entra dans lOrdre dominicain en 1949. Aprs son ordination sacerdotale et ses tudes, il fut successivement prieur au Couvent de Strasbourg, matre des novices au Couvent de Lille, matre des tudiants au Couvent du Saulchoir tiolle. En 1968, il fut assign au Couvent Saint-Dominique de Paris pour prendre la direction de La Vie Spirituelle et en 1973 il fut lu prieur, charge quil garda jusqu sa mort. Thologien averti, grand prdicateur et auteur de nombreux ouvrages de spiritualit, le frre Marie-Albert Besnard tait plus encore un homme de prire.

Le catholicisme reprsente en nombre et en extension, l'une des grandes religions mondiales : environ 613 millions de fidles, rpartis en 41 nations. La distribution en est trs ingale : le catholicisme est massivement majoritaire en Amrique latine (226 millions, soit plus de 90 % de la population), majoritaire en Europe occidentale (250 millions. 56 %), passe de fortes minorits en Amrique du Nord et en Afrique noire (respectivement 23,6 % et 11,3 %), de trs faibles minorits dans le monde arabe (1,9 %) et en Asie (4 %). [Donnes de 1974] Les chiffres ci-dessus ne doivent cependant pas tre reus sans nuances. Ils recouvrent des degrs d'appartenance trs divers. Si le baptme permet un reprage sociologique prcis des adeptes du catholicisme, tous les baptiss sont loin d'tre des pratiquants de leur religion, c'est-dire d'accomplir les actes religieux exigs par leur Eglise. Beaucoup ne s'affichent catholiques qu' l'occasion des grands vnements de leur existence : mariage, baptme des enfants, enterrement. De plus tous les pratiquants sont loin d'tre des fidles au sens fort du mot, c'est-dire loin d'avoir personnellement fait leurs les convictions et les engagements que le catholicisme leur transmet. Un tel dcalage entre adeptes sociologiques et fidles engags existe dans toutes les religions. Ce dcalage n'empche cependant pas le catholicisme d'avoir une consistance ferme et des contours assez prcis dans les divers pays o il est implant. Cela tient la solide unit qu'il a russi maintenir au cours des quelque vingt sicles de son existence, non sans drames cependant, dont nous reparlerons. Le catholicisme n'est pas seulement une voie spirituelle, comme le bouddhisme par exemple, il est une Eglise : le mot lui-mme est de cration chrtienne. Il faudra prciser tout ce qu'il reprsente pour les catholiques, mais dj chacun sait qu'il dsigne un systme stable de structures socioreligieuses. La plus manifeste est la structure d'autorit et de gouvernement. L'glise catholique a un centre d'unit vident, le pape. Celui-ci nomme les vques qui sont, en chaque diocse, les responsables effectifs de la communaut catholique. Cette hirarchie est seconde par un clerg, jusqu'ici clibataire et tout entier dvou cette tche, d'ailleurs ingalement rparti selon les rgions. On compte, dans le monde, prs de 268000 membres du clerg sculier et environ 145 000 membres du clerg rgulier. Mais alors qu'il y a en France environ un prtre pour un millier de catholiques, la proportion est quatre cinq fois moindre en Amrique latine. Pour beaucoup d'observateurs du dehors, l'Eglise catholique est essentiellement reprsente par sa hirarchie et son clerg. Leurs prises de position et leurs comportements sont purement et simplement identifis l'expression catholique. C'est une vue sommaire des choses, et l'on pourrait plus justement affirmer que le catholicisme, c'est avant tout la masse des lacs auxquels les mouvements d'opinion de notre sicle, et plus particulirement le rcent concile de Vatican II, ont redonn conscience de leur rle et de leurs responsabilits.

Le catholicisme est une religion historique Les transformations et les volutions auxquelles nous assistons dans le catholicisme rendent malaise l'explication de ce qu'il prtend tre. C'est au moment o on croit pouvoir l'identifier une fois pour toutes une religion hirarchique et centralise, autoritaire et clricale, cultuelle et moralisante, qu'il brouille dj cet aspect qui, certains, fait figure de repoussoir dtestable et, d'autres, de refuge bienfaisant. Mais tout s'claire si l'on remarque que le catholicisme est une religion historique. Cela ne veut pas dire simplement qu'il est n un certain moment de l'histoire : toutes les religions, ce titre, sont historiques. Cela veut dire que, n de la personne historique et du message de Jsus-Christ., il se considre comme un prolongement actif de la prsence de Dieu dans l'histoire humaine avec le projet de la transformer du dedans. Il pouse donc l'histoire, il a partie lie avec elle d'une manire spcifique. Cette liaison est souvent ambigu, parfois orageuse ; la gnration qui monte conteste la manire dont s'y sont prises les gnrations antrieures ; ceux du dehors n'y voient qu'une habilet consomme pour survivre tous les rgimes et tous les peuples particuliers, mais, quelque interprtation qu'on en donne, on ne peut supprimer cette originalit du fait catholique. En un sens, le catholicisme n'est donc pas une religion pure une doctrine spirituelle de salut indpendante du contexte historique. Il a dj eu plusieurs visages, et il en aura d'autres. C'est pourquoi, pour le comprendre, il faut procder en plusieurs tapes, superposer des lectures faites sous des clairages diffrents, runir des points de vue dont aucun n'est exclusif et dont tous sont ncessaires. Successivement, nous examinerons donc l'Eglise catholique : 1. Comme socit particulire au sein de la socit globale (schmatique panorama de son histoire bimillnaire) ; 2. Comme communaut de croyants, dans l'essentiel de sa doctrine et de sa vie ; 3. Comme institution religieuse, dans son organisation et sa structure internes ; 4. Comme milieu spirituel et mystique. HISTOIRE Les rapports du catholicisme avec la socit globale ont t si troits, tout au long de son histoire, ils ont jou si fort dans les deux sens que nul ne pourrait comprendre certaines donnes culturelles de l'Occident s'il voulait ignorer la place sculaire qu'y a tenue le catholicisme. Mais, inversement, nul ne peut comprendre ce dernier s'il ne repre pas les grands tournants que l'volution de la socit l'a amen prendre. Un tel survol historique n'est pas simplement utile pour dcrire le pass du catholicisme, il est indispensable pour en saisir certaines particularits permanentes. On peut, schmatiquement, distinguer dans l'volution du catholicisme quatre grandes priodes, et nous venons tout juste d'entrer dans la cinquime. Une priode de croissance et d'expansion Cette priode va de la premire prdication des disciples de Jsus (Pentecte de l'anne 30) jusqu' l'dit de Milan de 313. Ces trois sicles sont une priode de croissance et d'expansion.

Le christianisme naissant se dgage du judasme Apparu d'abord comme une secte du judasme, le jeune christianisme prit trs vite conscience de deux choses. La premire, c'tait que la reconnaissance de Jsus, non seulement comme le Messie (ou Christ) attendu par le judasme, mais aussi comme Fils de Dieu entranait une nouveaut radicale dans le rapport des croyants au Dieu d'Isral., instituait une Nouvelle Alliance entre Dieu et les hommes. Celle-ci aurait pu apparatre toute la communaut juive comme l'aboutissement de son histoire antrieure. Il n'en a pas t ainsi, et l'opposition tenace rencontre en milieu juif (d'o il tait pourtant issu) a acclr, dans le christianisme naissant, sa deuxime prise de conscience, savoir qu'il devait dpasser le particularisme judaque signifi par la loi juive et la circoncision pour s'ouvrir une vocation universelle. D'o le sens du mot catholique , qui voque l'ide d'universalit, de Tout intgr. La religion naissante acquit une ambition mondiale, selon le sens donn la dernire parole du Christ dans l'Evangile de Matthieu : Faites de toutes les nations des disciples. Entre le judasme, qui allait continuer son destin avec les drames que l'on sait (destruction de Jrusalem. et du Temple en 70, diaspora ou dispersion dfinitive en 135), et le christianisme, qui commenait le sien, le conflit demeurera aigu de longs sicles durant. Les chrtiens, aprs avoir subi les premires vexations, succomberont volontiers et, il faut le dire, souvent jusqu' l'odieux, la tentation d'un antismitisme dont ils ne conviendront, publiquement et solennellement, qu' Vatican II qu'il tait contraire leurs principes mmes. Dissidentes de la synagogue et composes en majorit de paens convertis, les communauts chrtiennes se fondrent de plus en plus nombreuses au Moyen-Orient et dans les principales villes de l'Empire romain. Le terrain leur tait favorable. Le polythisme officiel grco-romain ne satisfaisait plus des esprits qui, par ailleurs, taient en proie une relle inquitude religieuse. Seules, les religions mystres , venues d'Asie, obtenaient du crdit et, aux yeux de beaucoup, le christianisme n'apparaissait tre que l'une d'entre elles : qui se douterait aujourd'hui que pendant un temps le culte de Mithra fut son plus redoutable concurrent ? Pourtant, le christianisme l'emporta. Son message parlait aux gens les plus divers : aux dshrits, qui semblent avoir t ses tout premiers clients, par ses promesses de fraternit et de justice ; aux esprits religieux, par la puret d'un monothisme dgag du particularisme juif ; aux esprits cultivs, par l'accueil qu'il fit trs vite l'intelligence grce sa doctrine du Verbe (Logos). Les perscutions fortifient l'Eglise au lieu de l'branler Ses succs mmes lui valurent la perscution. En fait, tolrant pour une multitude de cultes, l'Empire romain n'admettait gure une religion qui ne se contentait pas de se juxtaposer aux autres, mais qui dmontrait l'inanit du polythisme sur lequel s'appuyait idologiquement l'ordre romain, et refusait l'empereur le titre divin de Seigneur . L'administration romaine hsita souvent sur la conduite tenir, et les perscutions ne furent ni constantes ni gnrales travers l'Empire. Il y eut des accalmies, comme sous Alexandre Svre (222-235), et aussi des tentatives d'extirpation radicale du christianisme, comme sous Dce et Valrien (entre 250 et 260). L'glise connut ainsi son ge des martyrs, qui eut pour rsultat de la fortifier plutt que de l'branler.

Pendant toute cette priode, le catholicisme s'organisait. La cellule de base tait l'glise locale, qui rassemblait sous l'autorit d'un vque les croyants d'une mme ville. Ici apparat le sens originel du mot Eglise (en grec : ekklsia), qui est celui d'assemble des croyants convoque par l'appel de Dieu. Les runions d'enseignement et de culte se tenaient dans les maisons particulires. Entre elles les diffrentes glises locales changeaient de nombreux signes de solidarit : visites mutuelles de dlgus, prdicateurs itinrants, entraide matrielle, lettres1 qu'elles s'adressaient les unes aux autres l'occasion d'un vnement notable (c'est ainsi que nous ont t conservs les rcits de nombreux martyres). Certaines glises jouissaient d'une prminence particulire : telle Antioche ou Alexandrie, qui se rattachait l'vangliste Marc, et surtout Rome, o Pierre, le premier des aptres, et Paul, furent martyriss dans les annes 60. L'dit de Milan (313) ouvre l're constantinienne Par l'dit de Milan en 313, Constantin mit fin aux perscutions et commena favoriser le christianisme qui ne devint cependant religion d'tat que sous Thodose, en 380. Ce renversement de situation inaugura ce qu'on a appel l're constantinienne et devait marquer profondment le catholicisme. Il eut une srie d'heureux effets, mais entrana aussi de graves ambiguts. Libre dsormais, de s'panouir au plein jour, la foi chrtienne produisit de grandes uvres spirituelles et intellectuelles. Le culte quitta la clandestinit ou la semi-clandestinit (maisons particulires ou catacombes) pour occuper l'espace des basiliques qui lui tait offert. Ce fut une poque d'intensive crativit qui aboutit, tant en Orient, avec saint Basile et saint Jean Chrysostome, qu'en Occident, avec saint Ambroise ou saint Lon, des liturgies la fois populaires et riches de symboles et de sve religieuse. Ces liturgies constituaient l'un des facteurs les plus actifs d'intgration spirituelle, culturelle, affective la foi chrtienne : c'est par elles que cette foi tait transmise et enseigne. Dans le mme temps, de grands esprits, vques pour la plupart, obligs par leur charge expliquer les Ecritures et claircir les questions qui ne manquaient pas de se poser la foi et la vie des fidles, commencrent produire de nombreuses uvres thologiques. A ces pionniers de l'intellectualit chrtienne fut donn le titre de Pres de l'Eglise, pour signifier l'autorit particulire qu'on leur reconnut dans l'Eglise et, aujourd'hui encore, en matire de doctrine ou de spiritualit. Leur rle fut d'autant plus important qu'il serait erron d'imaginer la paix constantinienne comme un temps de repos pour l'Eglise. Ce fut, au contraire, au plan de l'intelligence et de la foi, une priode de troubles et de problmes continuels. La foi primitive avait, ds les premires gnrations, subi soit la contamination d'sotrismes non chrtiens (les gnoses), soit la menace d'interprtations qui en faussaient le sens (les hrsies). Or

Voir E. Hamman : la Vie quotidienne des premiers chrtiens (Paris, Hachette, 1971).

la paix constantinienne eut pour effet second de favoriser la fermentation de nombreuses hrsies. Face aux hrsies, le premier concile de Nice (325) prcise la doctrine sur le Christ L'affirmation du Christ comme incarnation du fils de Dieu celle d'un Dieu unique en trois personnes (Trinit), droutaient la pense rationnelle et offraient prise de multiples malentendus. Par exemple, l'arianisme considrait Jsus comme une crature exceptionnelle, doue de pouvoirs divins, mais pas de la nature divine proprement parler. Cette opinion eut un succs considrable et menaa un moment de prvaloir dans le monde chrtien. Le remde fut trouv par la convocation du premier concile cumnique, c'est--dire le rassemblement des vques des diverses rgions. Ces vques prenaient ainsi conscience d'tre la suprme instance de dclaration et de dcision en matire de foi. Ce premier concile eut lieu Nice (Asie Mineure), en 325, et aboutit la premire formulation dogmatique : la divinit du Christ y tait solennellement proclame. Ainsi s'inaugurait un processus de prcision et de dveloppement du dogme qui allait jouer dans le catholicisme, jusqu' l'poque moderne, un si grand rle. Vatican II sera, dans le recensement des thologiens catholiques, le vingt et unime concile cumnique. Retenons-en ceci pour la comprhension du catholicisme : autant on y affirme que toute la rvlation a t livre une fois pour toutes en Jsus-Christ2, autant on y admet que son interprtation n'est jamais acheve. En fonction des questions et difficults surgies au fil du temps lEglise catholique estime conforme sa mission d'ajouter de nouvelles explications. Mais la paix constantinienne introduisait aussi de graves ambiguts. Devenu religion officielle, le christianisme voyait affluer au baptme des foules nombreuses dont l'adhsion n'tait pas toujours motive par une conversion sincre. Aprs l'interdiction du culte paen en 356, et malgr les efforts de l'empereur Julien l'Apostat (361-363) pour redonner vigueur la culture paenne, le mouvement gnral des ides tait favorable au christianisme mais un christianisme qui risquait trs vite de devenir un nouveau conformisme. Beaucoup de chrtiens fervents perurent le danger d'un attidissement gnral de la foi, et c'est par raction qu'un mouvement asctique et monastique se dveloppa rapidement aux bordures des dserts, surtout en Egypte, en SyriePalestine et en Asie mineure. Le csaro-papisme confond les pouvoirs de l'Eglise et de l'Etat D'adversaire de l'Eglise, l'empereur en devint le protecteur. Le rsultat fut qu'il chercha intresser les vques au maintien de l'ordre politique et qu'il s'effora lui-mme de rtablir l'ordre au sein de l'Eglise trouble par les hrsies (c'est par un acte imprial que fut convoqu le concile de Nice). Les relations de l'Eglise et de l'Etat commencrent faire problme. Bien des vques en furent conscients, et il faut noter les hsitations, les changements d'attitude de plusieurs concernant l'appui qu'il fallait ou non demander l'Etat en des situations dlicates. Le csaro-papisme , ou collusion de la hirarchie catholique avec le pouvoir politique autocratique, commena d'tre une menace frquente de dgradation du catholicisme.

C'est le dpt de la foi , selon la terminologie traditionnelle ou le donn rvl .

Ce n'taient pas seulement les interventions directes du pouvoir central qui constituaient une menace pour l'originalit spcifique de la foi catholique. La contamination indirecte par tout l'hritage grco-latin fut aussi un risque que l'on mesure mieux avec le recul. Les vques prirent les murs de hauts fonctionnaires de l'empire ; l'vque de Rome hrita du titre de souverain pontife , c'est--dire du titre du grand prtre du paganisme romain ; le crmonial de la cour impriale servit, pour plus d'un rite, de modle la liturgie romaine, etc. Toute l'histoire retrace jusqu'ici tait commune aux deux parties de l'empire, Orient et Occident. L'essor politique de Byzance, puis les invasions barbares vont peu peu les rendre trangres l'une l'autre. Si la rupture officielle entre l'Eglise d'Orient et l'Eglise d'Occident ne devait intervenir une premire fois qu'au milieu du IXe sicle, puis dfinitivement en 1054, la sparation de fait, par la force des volutions divergentes, tait l'uvre ds la chute de l'Empire d'Occident (476). L'Eglise byzantine emportera le qualificatif d' orthodoxe ( celle qui garde la vraie foi ), l'Eglise romaine celui de catholique ( celle qui tient l'universel dans l'unit ), mais chacune prtend revendiquer le qualificatif de l'autre ; chacune, dans la drive qui les spare, fera valoir diffremment les valeurs communes qu'elle emporte. De l rsulteront, l'poque moderne, les difficults, mais aussi les stimulations cumniques, pour une nouvelle unit des Eglises chrtiennes. Des invasions barbares la Rforme (Ve - XVIe sicle) Tandis que l'Orient, jusqu' l'invasion musulmane, continuait jouir de l'hritage raffin de l'Empire, le catholicisme occidental tait plong dans sa premire crise de civilisation. Fallait-il pleurer et se lamenter sur la disparition d'un monde avec lequel l'Eglise avait fini par nouer une alliance fructueuse ? Fallait-il passer aux barbares ? Trois choses sauvrent le christianisme occidental en ce moment crucial. D'abord sa conviction qu'il tait porteur d'une vrit d'avenir que ne pouvaient arrter les accidents de l'histoire, de sorte qu'il ne se sentit pas oblig de se laisser mettre au tombeau avec la civilisation grco-latine. Ensuite, la solidit de son organisation piscopale qui en de nombreux endroits, fut le seul pouvoir rel que les envahisseurs trouvrent devant eux, qu'ils jugrent bon de respecter et utile de se concilier. Enfin, la sduction d'une religion qui, plus ou moins grossirement comprise, reprsentait pour les barbares une relle promotion culturelle. Le baptme de Clovis en 496 peut symboliser la nouvelle situation qui s'instaure. C'est une situation paradoxale. Le christianisme se trouva, en effet, en position missionnaire sans l'avoir cherche. Il n'a pas eu annoncer l'Evangile ces peuples dans l'espoir qu'ils viendraient ensuite au baptme, mais ce sont eux qui ont demand le baptme, et l'Eglise le leur a accord dans l'espoir qu'ils deviendraient ensuite chrtiens, voire ce fut le pouvoir politique qui, pour ses propres raisons, lui amena des groupes entiers baptiser. Si tre chrtien signifie autre chose que vivre dans des cadres sociaux chrtiens, alors il y a eu, l'origine de la Chrtient occidentale, une mprise qui explique certaines de ses difficults ultrieures. Car l'effondrement des cadres culturels de l'Antiquit, le bas niveau doctrinal du clerg dans ces sicles mouvements ne permirent pas l'Eglise de raliser partout l'vanglisation efficace de ceux qu'elle venait d'accepter au baptme, encore moins de s'opposer au baptme de ceux qui n'y accdaient que sous la contrainte. La carence fut d'autant moins perue que les nouveaux baptiss acceptaient sans discuter la religion qu'on leur proposait, sa doctrine et ses structures. L'Eglise a vraiment eu

alors conscience d'tre la mre et matresse de l'Occident nouveau (c'est le titre de l'encyclique de Jean XXIII, Mater et Magistra, promulgue le 15 mai 1961). Les traits caractristiques du monde mdival commencent apparatre. C'est tout d'abord le clricalisme : les clercs, ayant t quasi les seuls sauvegarder la culture antique, conservrent le monopole du pouvoir intellectuel ; investis, en outre, d'un pouvoir spirituel qui ne leur tait contest par personne, ils devinrent frquemment les arbitres des situations. Cela n'alla pas sans conflits avec le pouvoir temporel, mais ces conflits se droulaient l'intrieur d'un ordre admis par tous : l'ordre chrtien, o les deux pouvoirs le spirituel et le temporel taient rfrs la mme autorit divine et taient considrs comme complmentaires pour la gestion d'une socit idalement chrtienne (le point de dpart de cet quilibre de force et de l'idologie qui l'accompagne est le couronnement de Charlemagne, comme empereur d'Occident par le pape Lon III, la Nol de l'an 800). Il fallut des sicles de tensions, de crises et d'volution sociale pour que les deux partenaires comprennent qu'ils avaient tout gagner discerner et respecter l'autonomie de leurs comptences respectives. Les clercs sont les fondements de l'Occident chrtien Il n'est pas jusqu' l'institution le plus purement religieuse du christianisme, le monachisme, qui ne participa ces ambiguts. En se multipliant, les monastres jourent, en effet, un rle non ngligeable. Ils taient des lieux de dveloppement et d'accumulation de richesses terriennes, de concentration intellectuelle et culturelle (bibliothques, enseignement, espaces de loisirs pour le dveloppement des lettres), de rserve idologique (ils incarnaient l'utopie du catholicisme mdival : faire de la socit un immense monastre). Ce faisant, ils se laissaient entraner dans le jeu du systme fodal qui les alourdissait et les loignait de leur idal primitif de simplicit et de pauvret. L'ge d'or de la Chrtient mdivale se situe aux XIIe -XIIIe sicles. Une civilisation grandit qui se flattait d'tre universelle et qui l'tait rellement l'chelle de l'Europe occidentale. L'Eglise grait des universits3 florissantes qui ignoraient les frontires : on allait tudier Bologne, Paris, Cologne, Oxford, sans autre souci que d'aller aux meilleurs matres. Le latin demeurait la langue vhiculaire de la pense et de la liturgie. Des uvres furent composes, comme la Somme thologique de saint Thomas d'Aquin, qui n'eurent jamais plus leur quivalent. La Chrtient se couvrait de cathdrales, d'glises et de couvents nouveaux. L'essor spirituel n'tait pas moindre : aprs les fondations cisterciennes du XIIe sicle (monastiques), ce fut la naissance, au XIIIe, des ordres mendiants, surtout franciscains et dominicains (apostoliques et itinrants). Mais le tableau avait ses ombres : la socit mdivale, comme toute socit dont l'quilibre dpend d'une unanimit culturelle, ne pouvait tolrer les dissidences. Elle lana la croisade contre les Cathares du Languedoc et institua l'Inquisition, se donnant ainsi un visage dont elle aura de la peine plus tard convaincre ses adversaires qu'il n'tait qu'un accident de son histoire.
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Au Moyen Age, coopration lgale des matres enseignant la thologie, le droit, la mdecine et les sept arts, et jouissant de nombreuses franchises ; la premire universit fut fonde Bologne vers 1110 ; celles de Paris vers 1150, de Montpellier vers 1181, de Toulouse vers 1230. Les universits furent supprimes en France par la Rvolution de 1789. Napolon institua, en 1808, l'Universit de France.

L'Eglise ne comprend pas les aspects scientifiques de la Renaissance A partir des XIVe-XVe sicles, la socit occidentale s'mancipa progressivement de la tutelle de l'glise, dans un mouvement de scularisation croissante. Une nouvelle volution se fit jour qui allait aboutir la naissance du monde moderne : rupture de l'harmonie entre la foi et la raison, dbuts de l'humanisme, dveloppement de la conscience subjective, clatement politique de l'Europe, puis la Renaissance, les grandes dcouvertes gographiques, le mouvement des sciences, l'essor du monde bourgeois... Contrairement ce qui s'tait produit lors des invasions barbares, le catholicisme n'tait plus en position de vitalit pour accueillir cet univers nouveau. En effet, il se trouvait en dcadence dans l'ordre de la pense : la thologie scolastique, apparemment brillante, raffinait sur des spculations qui n'taient ni les questions vitales de la foi ou de la pit, ni les questions relles du monde profane. Dcadence aussi dans le gouvernement : s'tre trop crispe sur ses prrogatives l'gard du pouvoir politique, la papaut avait us son crdit, dlaiss sa fonction de tmoin de l'Evangile, pos les bases d'un systme de gouvernement (cardinalat, npotisme) qui ferait obstacle aux volonts de rforme. Dcadence dans les ordres religieux, surtout lorsque, aprs la peste noire de 1349, on reconstitua htivement les effectifs ; la prdication des reliques des saints ou des indulgences, l'emportait sur celle du dogme ou de l'Ecriture. C'est ainsi que la Rforme clata comme un choc qui, d'un coup, fait prcipiter une solution sursature. De la Rforme Vatican II Lorsque, au dbut du XVIe sicle, Luther protesta contre les abus de l'Eglise romaine et ses infidlits au christianisme originel, il ne prtendit pas, tout d'abord, constituer une autre Eglise. C'est bien l'unique Eglise catholique qu'il voulait rformer4. Mais ses questions furent poses dans un tel contexte thologique, social, culturel, politique que les thologiens romains qui les examinrent en perurent les outrances plus que les lgitimes revendications. Rome opposa une fin de non-recevoir, l'Europe chrtienne fut casse en deux et dchire par de sanglantes guerres de religion. Pour faire pice aux rformateurs et justifier leurs positions, les vques fidles au pape procdrent eux aussi une rforme (la Contre-Rforme.) qui donna au catholicisme le visage sous lequel il sera connu jusqu' nos jours. On peut estimer, en effet, que c'est Vatican II qui marque de manire significative la fin de cette priode. Le concile de Trente dclenche la Contre-Rforme Cet effort porta d'incontestables fruits de renouveau et permit au catholicisme de tenir bon dans les rvolutions d'ides, ou de rgimes qui allaient se succder. La Compagnie de Jsus, dont la naissance est contemporaine du concile de Trente, caractrisa assez bien par son organisation centralise, par sa pit centre sur le rgne du Christ, le Sacr-Cur et l'Eucharistie., par son idal militant et son obissance inconditionnelle au Saint-Sige l'esprit le plus noble et le plus fcond de la Contre-Rforme.

Voir Daniel Olivier : le Procs Luther (Paris, Fayard, 1971).

Cet affermissement d'un catholicisme restructur avait pour contrepartie : la dperdition de valeurs que l'on mconnaissait sans y prendre garde, tandis que les rformateurs les faisaient valoir leur manire (sacerdoce des fidles, connaissance de la Bible, liturgie en langues usuelles, etc.) ; une rigidit du corps ecclsiastique qui le rendait moins apte aux changements que l'histoire ultrieure appellerait ; une incapacit de plus en plus grande de l'esprit catholique entrer en dialogue vritable avec les philosophies et les sciences nouvelles. Au fur et mesure que le temps passait, ces dficiences s'avrrent dramatiques pour le catholicisme. En butte une hostilit de plus en plus avoue, surtout partir du XVIIIe sicle, critiqu pour ses intolrances passes, dnonc pour l'influence et les pouvoirs qu'il continuait d'exercer sur la socit, attaqu dans sa foi par le rationalisme qui allait en se dveloppant, il se rtractait sur ses positions traditionnelles, devenait de plus en plus mfiant l'gard du monde moderne. Au niveau de l'Eglise officielle, le paroxysme de cette attitude peut se symboliser par trois actes majeurs : en 1864, le Syllabus par lequel le pape Pie IX dnonait les erreurs du temps et estimait que l'Eglise ne pouvait se rconcilier avec le monde moderne ; en 1869, la dfinition de l'infaillibilit pontificale au premier concile du Vatican ; en 1907, la condamnation du modernisme par Pie X. Mais dj la position de l'Eglise officielle ne refltait plus la position unanime des catholiques. C'est au nom mme de leur foi qu'un certain nombre d'entre eux (tels John H. Newman en Angleterre, converti de l'anglicanisme ; en France, Henri Lacordaire, Albert de Mun, le philosophe Maurice Blondel, Albert Lagrange (exgte) se sentaient profondment accords la sensibilit de leur poque et militaient en faveur des liberts, du mouvement dmocratique, d'une attention au monde ouvrier, d'un renouveau radical de la pense chrtienne par la prise au srieux des sciences historiques et critiques. Ces courants s'intensifirent au XXe sicle. Les grandes crises mondiales suscitrent des prises de conscience de plus en plus aigus sur l'inadquation du catholicisme tridentin rpondre aux besoins de l'poque. Par le contact dlibr avec l'incroyance, par la lecture de la Bible, par le renouveau liturgique, par l'engagement politique ou social, on redcouvrait des ressources oublies de l'me catholique. Ajoutons que les parties non europennes du catholicisme, issues de vagues d'expansion missionnaire des XIIIe, XVIe, XIXe sicles, en Asie et en Afrique, commencent devenir majeures. Se dgageant lentement des mentalits occidentales qui les ont d'abord marques, ces Eglises semblent devoir contribuer l'acclration des transformations du catholicisme tout entier. Avec le concile Vatican II, l'Eglise revient aux sources Le concile Vatican II consacra avec le poids de son autorit le meilleur de ces ressourcements rcents. Il eut pour effet immdiat de prcipiter le mouvement amorc et d'accuser la distance entre ceux pour qui le catholicisme tridentin demeure le visage dfinitif et le plus parfait de l'Eglise, et ceux qui esprent une Eglise aussi radicalement neuve par rapport ce dernier qu'il l'tait lui-mme par rapport aux ralisations antrieures. Il est trop tt pour prvoir l'issue des tensions et des transformations du catholicisme contemporain. Du moins pourrons-nous mieux comprendre les raisons et les enjeux de la crise qui le saisit en portant maintenant sur lui trois regards successifs, moins extrieurs qu'un panorama historique.

DOCTRINE ET VIE L'entre dans la communaut religieuse On devient catholique par la confession de foi et le baptme. Par la confession de foi, celui qui devient croyant atteste qu'il reconnat comme vrit et joyeuse nouvelle le message de l'vangile tel que l'Eglise le lui propose. Ce message a sa formulation stable dans le symbole de foi ou credo, mais cette formulation n'est qu'un raccourci, elle a toujours besoin d'tre commente et dveloppe par une catchse , ou enseignement oral, qui est la forme lmentaire de la Tradition. C'est pourquoi, depuis les aptres et les Pres de l'Eglise jusqu'aux centres modernes de catchumnat (sans oublier les classiques catchismes), l'essentiel du message s'est transmis de bouche oreille, de manire plus ou moins efficace. Il y a deux formes usuelles du symbole de la foi. L'une, plus brve (fixe au VIe sicle Rome), est utilise dans le rituel du baptme : c'est le symbole dit des aptres. L'autre est utilise dans la liturgie de la messe, c'est le symbole dit de Nice-Constantinople, car sa formulation remonte ces conciles (325-381). Les points fixes des dogmes balisent le chemin de la foi Les dogmes sont des prcisions ultrieures du contenu de la foi que l'Eglise a jug ncessaire de dfinir pour rpudier les hrsies, mettre fin des interprtations flottantes, fixer des certitudes (ces dogmes ont t dfinis en concile, sauf ceux de l'Immacule Conception et de l'Assomption de la Vierge). Ces points fixes ne prtendent pas tre une explication des mystres divins, mais baliser le chemin par lequel l'esprit peut les apprhender : des directions plus que des termes, et des tremplins pour la thologie ou la contemplation plus que des bornes. Aujourd'hui, on pourrait dire que quelqu'un qui confesse Jsus-Christ est quelqu'un qui reconnat qu'en Jsus de Nazareth, personnalit bien date et situe dans l'histoire juive, un vnement absolu s'est accompli : le Dieu unique, crateur de l'univers, cherch comme ttons , dit saint Paul, par toutes les religions, s'est engag en personne, sans esprit de retour, en faveur de toute l'humanit. A travers la parole du Christ, travers ses actes finalement sa mort et sa rsurrection, ce Dieu s'est manifest sous un visage nouveau et dfinitif, celui d'une paternit qui n'a aucun modle humain convenable, sinon prcisment les rapports qu'entretient Jsus, Fils de Dieu incarn, avec ce Pre transcendant. A toute vie humaine sont dsormais ouverts un sens et un avenir ternels, qui prennent corps ds l'instant prsent en toutes les responsabilits de l'existence. Le propre du catholicisme est de penser qu'une telle confession de foi, si elle est le fruit d'une conscience libre et personnelle, n'est pas le fait d'une conscience solitaire. Elle doit amener considrer comme frres d'une manire particulire tous ceux qui reconnaissent le Dieu et Pre de Jsus-Christ , et qui, ce titre, constituent le peuple de Dieu (terme biblique que Vatican II a remis en honneur). Elle amne aussi partager la volont du Christ de rassembler visiblement ceux qui croiraient en lui. Qu'ils soient parfaitement un (Jean, XVII, 23).

L'Eglise catholique se dfinit thologiquement et, pourrait-on dire, mystiquement comme ce peuple de Dieu et comme cette unit des croyants autour du Christ (unit en un seul corps . Le Corps de Jsus-Christ est appel, depuis saint Paul, le Corps du Christ ). Le baptme est une nouvelle naissance Le baptme est l'acte social par lequel le converti devient membre actif de ce corps. Il ne signifie pas seulement adhsion et engagement de la part du baptis, ou accueil de la part de la communaut. Le christianisme l'appelle un sacrement : ses yeux, cette action sacre, avec le symbolisme de l'eau qu'elle met en uvre, a t voulue par le Christ lui-mme comme un signe vcu dans lequel, chaque fois, Dieu aussi s'engage. A la communaut, Dieu signifie qu'il est toujours agissant au milieu d'elle ; au baptis, il confre la grce de devenir vraiment son fils l'image du Christ. Par grce, le catholicisme entend la capacit de l'homme d'entrer avec Dieu dans une relation nouvelle : o le pch est pardonn, o l'esprit humain peut acqurir une connaissance juste du mystre de Dieu, o existe une communion foncire avec Dieu (pas forcment exprimente sensiblement), dans la prire et dans l'amour, o cette communion devient le ferment d'une disposition nouvelle la charit l'gard de tout homme. Les chrtiens considrent cette transformation du baptme comme si dcisive qu'ils l'appellent une nouvelle naissance . L'itinraire qui vient d'tre schmatis correspond un itinraire d'adulte venant au catholicisme. Dans les pays de vieille tradition catholique, le baptme n'est pas au terme d'un cheminement de conversion, mais il est reu ds la naissance. Cette pratique fait actuellement l'objet d'un dbat parmi les catholiques. Certains pensent qu'on peut dissocier le baptme proprement dit de la transmission l'enfant de la vision du monde et des valeurs chrtiennes, comme il est lgitime (et d'ailleurs invitable) de la part de tout milieu ducatif. De toute manire, si le baptme intervient avant l'ge du choix personnel, il ne prend tout son sens qu' partir du moment o le baptis ratifie librement la foi signifie par le sacrement reu. Le baptis entre dans une communaut de foi qui se prsente aussi comme une communaut d'esprance et de charit. Une religion de salut Le christianisme, en effet, se prsente comme une religion de salut. En cela, il est radicalement distinct de tout disme, par exemple, bien qu'il lui soit arriv, au cours des sicles rcents, d'tre contamin par le disme chez beaucoup de ses fidles, notamment dans la bourgeoisie du XIX e sicle. Le disme est la reconnaissance d'un Etre suprme, auteur et garant de l'ordre du monde et de la socit, qu'il s'agit de se concilier par un culte raisonnable, dans une perspective moralisante et statique. Le christianisme, lui, est histoire, drame, mouvement. Le christianisme est participation une vie nouvelle

Le chrtien reoit l'Evangile comme l'annonce d'une vie nouvelle : nouvelle par rapport l'exprience universelle d'une existence soumise la dception, l'injustice, sans cesse renaissante, au mal sous toutes ses formes, finalement la mort. Ce que le chrtien voit partout o l'on rencontre l'un ou l'autre de ces checs, c'est le pch. Ce n'est pas exclusif d'autres causes rationnellement analysables : le chrtien moderne comprend aussi fort bien que l'injustice, par exemple, se cristallise et se perptue travers des structures sociales ou conomiques dtermines. Mais le pch est cette faille intime, ce dsordre radical qui rend l'homme individuellement ( concupiscence ) et collectivement vulnrable au mal, inexplicablement complice de ce qui le dtruit sous couleur d'tre son bien. Cette faille est congnitale l'homme depuis que, ds ses origines, il s'est laiss entraner se sparer de Dieu (pch originel). Que soit cicatrise cette blessure de sa libert par la rconciliation avec Dieu, telle sera la premire signification du mot salut . Ce mot ne doit pas voquer une espce de sauve-qui-peut en vue de quitter au plus vite une terre maudite. Il est beaucoup plus proche de ce que des esprits modernes expriment lorsqu'ils disent que l'essentiel serait de changer la vie . Mais l'exprience chrtienne du salut se spare ici de l'esprance juive du 1er sicle. Cette dernire attendait le Messie comme le justicier foudroyant, et le royaume de Dieu comme l'irruption instantane d'un nouvel ordre de choses. Non sans difficult, les disciples du Christ ont appris de lui qu'il ne venait pas raliser une libration clair, mais une libration progressive, laquelle il dpendrait toujours de l'homme de s'associer ou pas, et que le royaume de Dieu commenait modestement par la transformation relle mais tnue des curs et, partir de l, des masses humaines et de la socit. L'histoire de la mission a ses ombres et ses lumires Quoi qu'il en soit, c'est sous l'impulsion de cette esprance et dans la conviction d'obir une mission explicite, confie par le Christ ses disciples, que le catholicisme, toutes les poques de son histoire, a cherch se propager. Nous ne pouvons entrer ici dans le dtail de l'expansion missionnaire du catholicisme. C'est un tableau o l'ombre et la lumire, l'ambigu et l'admirable sont troitement mls. Si l'on met part les cas aberrants de conversions forces, tristement rels, bien que contradictoires avec les principes mmes de sa thologie, la conscience catholique se trouve confronte plusieurs questions : n'a-t-on pas confondu parfois la proposition honnte et loyale de la foi et le recrutement sommaire d'adeptes attirs par des procds plus humains qu'vangliques ? N'a-t-on pas mconnu, au nom d'une thologie trop simpliste, toutes sortes de valeurs culturelles et mme religieuses de certains peuples, pour leur imposer sans vraie ncessit non seulement la foi mais aussi un type culturel particulier ? N'a-t-on pas accept avec trop de lgret, en beaucoup d'endroits, de faire cause commune avec le colonialisme ? A-t-on vraiment aid les nouveaux chrtiens dvelopper les virtualits spcifiques par lesquelles ils pouvaient enrichir la catholicit de l'Eglise et la faire sortir de son occidentalit ? De la grande rvision des rapports tablir entre peuples et entre cultures, qui s'impose l'humanit contemporaine, l'Eglise semble tirer pour sa part des conclusions franches. Elle proclame, Vatican II, interdire svrement de forcer qui que ce soit embrasser la foi, ou de l'y amener ou attirer par des pratiques indiscrtes ; dans les diffrents peuples, elle affirme dcouvrir avec joie et respect les semences du Verbe qui s'y trouvent caches ; elle souhaite que les jeunes Eglises empruntent aux coutumes et aux traditions de leurs peuples, leur sagesse,

leur science, leurs arts, leurs disciplines, tout ce qui peut contribuer confesser la gloire du Crateur, mettre en lumire la grce du Sauveur, et ordonner comme il faut la vie chrtienne . Une thique de vie Parmi les tches que le Concile assigne aux chrtiens venus de tous les peuples et rassembls dans l'Eglise , il souligne le combat pour viter de manire absolue le mpris l'gard des races trangres, le nationalisme exacerb, et promouvoir l'amour universel des hommes . En effet, le commandement propre du Christ, celui qui rsume lui seul la loi nouvelle de l'vangile, c'est le commandement de l'amour fraternel ouvert tout prochain largi jusqu'aux ennemis. ( Je vous donne un commandement nouveau : comme je vous ai aims, aimez-vous les uns les autres , Jean, XIII, 34. Moi, je vous dis : aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui vous hassent , Luc, VI, 17.) Pour le chrtien, la nouveaut de ce commandement ne vient pas d'abord de son contenu : des hommes de plus en plus nombreux, par le simple sens de l'humanit qui est en eux, le conoivent comme un idal promouvoir. La nouveaut chrtienne, c'est que le Fils de Dieu, par le don de sa propre vie et comme premire pierre de l'difice construire aprs lui et avec lui, a pos la ralit d'un tel amour inter-humain. Le Nouveau Testament l'a appel charit pour signifier la radicale nouveaut de son dvoilement et de son origine divines, mais le mot dans nos langues, de par la faute des chrtiens eux-mmes, a perdu toute sa vigueur. Avec le Christ, quelque chose a commenc qui n'est plus un simple idal projet, qui est davantage qu'un exemple et qu'un appel : c'est la greffe, dans l'me humaine, d'une nergie neuve, ce que le christianisme appelle le don de l'Esprit saint ( L'amour a t rpandu dans nos curs par l'Esprit saint qui nous a t donn , saint Paul, Eptre aux Romains, III, 5.) C'est une nergie de rconciliation : elle appelle renverser toutes les sortes de barrires qui sparent les hommes, du fait que c'est pour tous, sans distinction, que le Christ a donn sa vie. C'est une nergie de communion : elle appelle accueillir les autres, dit saint Paul, comme Dieu a lui-mme accueilli sans rserve tout homme dans le Christ. C'est une nergie de personnalisation, car la conviction que chaque personne humaine est voue un accomplissement ternel lui confre une dignit sans prcdent. La morale catholique ne devrait tre rien d'autre que l'ensemble des consquences de ce principe d'amour, dans tous les domaines de l'activit humaine. Mais, ici, trois difficults devaient invitablement se rencontrer. La premire est la complexit de l'tre humain et de ses situations existentielles. Saint Augustin rsumait bien l' utopie chrtienne dans son mot clbre : Aime seulement, et tu pourras te fier ce que ton instinct te dira de faire. Mais, sauf chez des personnalits exceptionnelles, cette maxime n'tait gure opratoire. En tout cas, le catholicisme est conscient du fait que, pour devenir efficace, l'amour a besoin d'tre clair par la connaissance de la nature de l'homme et par l'analyse de sa situation d'tre dans la socit. Pour cette tche, il a, en gnral, largement emprunt aux philosophies des

cultures o il s'est dvelopp. C'est ainsi que le stocisme, le no-platonisme, plus tard l'aristotlisme ont marqu ses doctrines morales, non sans susciter rgulirement des contestations de la part des tenants d'une morale plus purement vanglique. Probablement, le catholicisme se dbattra sans cesse avec cette difficult, car ni la lettre de l'Evangile ni le seul prcepte d'aimer ne suffisent dterminer ce qu'il convient pratiquement de faire en telle situation donne. Mais aussi bien la contestation de ceux qui sont sensibles la simplicit et la virulence des prceptes de l'Evangile que l'tude rflchie des philosophies et des sciences humaines continueront jouer un rle indispensable pour que la charit puisse porter ses fruits. A la loi d'amour se substituent rgles et sanctions La deuxime difficult provient de la tendance identifier l'appel de l'Evangile l'amour du prochain avec la morale socitaire du milieu chrtien. On imposa comme loi, avec sanctions l'appui, ce qui apparaissait les consquences ncessaires du commandement de l'amour, mais sans toujours se soucier de savoir si, et comment, l'amour pouvait animer dans les personnes concrtes ces comportements imposs. A partir du moment o l'Eglise eut une influence directe sur l'organisation de la socit, cette tendance en fit l'inspiratrice et la gardienne des murs. Elle contribua de la sorte, globalement parlant, diffuser en Occident de prcieuses valeurs (dignit de la personne humaine, sens des plus pauvres, amour de la paix, etc.), y compris celles auxquelles on pouvait l'accuser parfois d'tre la premire infidle. Mais il lui arriva aussi de se laisser entraner, par la logique de ce rle, mousser, sinon trahir, l'originalit subversive du commandement vanglique en succombant au juridisme, au moralisme ou au conformisme sociologique. En outre, partir du moment o au monolithisme mdival succda un monde sculier pluraliste, fut conteste massivement la prtention de l'Eglise d'dicter pour tous la rgle des murs. Mais, mme ramen aux limites de la juridiction lgitime de l'Eglise sur ses propres fidles, le problme demeure ouvert : comment entretenir le jaillissement inventif de l'amour du prochain, tout en lui proposant des normes objectives que la tradition reoit de la Rvlation (par exemple le mariage indissoluble) ou qu'elle dduit d'une rflexion sur la loi naturelle , bien que cette dernire mthode soit actuellement conteste. La troisime difficult est la plus banale, mais non la moindre : c'est l'infidlit des catholiques ce dont ils font profession. Sur ce point, il est intressant de constater l'volution de la sensibilit chrtienne. Dans les premiers sicles, il semble bien que l'idal moral de la communaut croyante tait plac trs haut. Le baptme reprsentait un changement de vie considrable, au point que beaucoup prfraient le retarder. Plus tard, s'instaura la discipline du sacrement de pnitence, mais vue comme une exception pour les cas extrmes. Or, la ralit tait l : les chrtiens n'taient pas tous des saints. Le sens du pch se dveloppa trs fort dans la sensibilit ds le haut Moyen Age, amenant la pratique habituelle de la confession et tout un climat spirituel de pnitence accompagn de pratiques asctiques (carme et rgles de jene, plerinages et recherches des indulgences, etc.). La thologie peina en querelles sur les rapports de la nature et de la grce, du pch et de la grce (notamment au XVIIe sicle, la querelle du jansnisme). Les sicles ultrieurs devaient ragir contre ce climat qui finissait par faire davantage perdre de vue l'appel vanglique plutt qu'il n'aidait le retrouver. Se reconnatre pcheur pouvait n'tre qu'une manire formaliste et dtourne d'luder ses vraies responsabilits morales.

Il est admis qu'il y a, dans le catholicisme contemporain, une crise du sens du pch et du sacrement de confession ; on peut y voir, pour une part, le rsultat d'une mdiocrit gnrale, pour une autre, le dsarroi des consciences individuelles dans les mutations actuelles, mais aussi le besoin de rapprendre, d'abord modestement, pratiquer le positif de l'amour du prochain et du Sermon sur la montagne (voir Matthieu, V, 7, Luc, V, 20-49 ; les Batitudes, la Justice nouvelle, la Vraie Prire, la Rgle d'or). La liturgie Ds la premire gnration chrtienne, les fidles s'assemblaient le dimanche pour chanter des hymnes au Christ comme un Dieu (selon les termes d'une lettre de Pline le Jeune l'empereur Trajan), pour entendre l'Ecriture et son enseignement et pour clbrer l'Eucharistie. Cet ensemble liturgique, qui deviendra la messe, et dont l'obligation hebdomadaire sera dicte au XIIIe sicle, constitue l'expression ncessaire de toute communaut de fidles. Pour le catholique, le culte et le sacr ont un caractre original Pour la thologie chrtienne, les diverses manipulations de sacr, qui constituent les formes multiples du culte religieux, n'ont plus de raison d'tre. Une seule ralit accomplit dsormais le contact entre Dieu et les hommes, c'est le Christ lui-mme (appel donc unique prtre ou mdiateur), c'est son corps crucifi et glorifi (qui se substitue toute espce de sacrifice une fois pour toutes), c'est son esprit communiqu aux croyants (qui deviennent ainsi tous habilits s'approcher directement de Dieu). Tout se concentre et se personnalise dans le Christ, qui n'est pas un objet sacr, mais la saintet vivante dans une me et un corps . Par sa prsence d'incarnation, toute la sphre humaine et terrestre redevient sainte et digne de Dieu ; par sa volont de salut l'gard des hommes, signifie par sa mort sacrificielle et ternellement actuelle, ceux qui s'approchent de lui dans la foi sont sanctifis leur tour et entrent en communion avec Dieu. C'est pourquoi il inaugure un culte en esprit et en vrit (voir Jean, IV, 24), o il s'agit essentiellement d'accueillir un tel don, de s'y associer et d'en rendre grce celui qui en est la source. La liturgie catholique n'est que la clbration communautaire et festive de cet accueil et de cette action de grce. Deux mdiations sensibles, qui s'articulent troitement dans la messe, la rendent possible. La premire est la parole de l'Ecriture, qui conserve l'enseignement du Christ et la signification de ses faits et gestes. La deuxime est le sacrement de l'Eucharistie que les catholiques considrent comme l'un de leurs biens les plus essentiels. En effet, c'est un condens de tout l'vangile : c'est le rappel (le mmorial ) de tous les repas pris familirement entre le Christ et ses disciples, et plus particulirement du dernier repas (la Cne) qui rvle la simplicit d'intimit (la Nouvelle Alliance) dans laquelle le Fils de Dieu veut rassembler les hommes entre eux et avec lui ; c'est aussi la reprise, dans le symbolisme du pain et du vin, du sens et de la prsence effective ( prsence relle ) de son sacrifice, permettant ainsi aux fidles de tous les temps de s'y associer ; c'est encore l'annonce du banquet dont parlent les prophtes d'Isral, o s'exprimera la joie d'une humanit dfinitivement libre. Puisque, dans le culte en esprit et en vrit , il n'y a plus qu'un seul prtre, le Christ, et que tous les croyants lui deviennent unis comme en un seul corps, l'glise qui est ce corps se

considre comme un peuple sacerdotal . Vatican II a remis en honneur cette doctrine traditionnelle du sacerdoce des fidles. Elle signifie que tous les baptiss ont un gal pouvoir d'offrir Dieu le culte qui lui plat et qui est celui d'une vie droite et juste dans le mtier, la famille, la cit ; et que, par rapport aux ralits du salut, ils sont tous gaux en dignit (ce qui ne veut pas dire que leurs rles soient identiques). STRUCTURES ET ORGANISATION Aprs avoir dcrit les principaux traits de la vie interne et de la doctrine du catholicisme, il convient de prter attention aux Structures dont il s'est dot au service de cette vie et de cette doctrine. Ces structures ont eu, au cours des sicles, des dveloppements institutionnels considrables, au point que nombre de catholiques eux-mmes ont de la peine en discerner les lments essentiels et permanents de ceux qui peuvent sans dommage devenir caducs. La Tradition et le magistre Pour une foi et pour une Eglise qui ont leur origine dans une rvlation historique, la ncessit d'une transmission fidle s'impose avant tout. On l'appelle la Tradition. Il ne faut pas l'imaginer comme la pure et simple conservation de traditions institues, au sens sociologique du mot. C'est une continuit vivante grce laquelle la parole et la prsence du Christ s'actualisent dans les gnrations successives. La Rvlation n'a qu'une source, mais deux formes de transmission Trois donnes majeures prcisent les conditions de cette transmission : 1) La consignation, dans une Ecriture faisant autorit, des tmoignages des aptres. L'ensemble de ces textes (les quatre Evangiles, les Actes des Aptres, les diverses Eptres et lApocalypse) constitue le Nouveau Testament dont la liste officielle (ou canon ) a t pratiquement acquise vers le Ve sicle. L'un des dbats les plus aigus avec les protestants a port sur le rle de l'criture : l'Eglise catholique n'a jamais admis le principe scriptura sola (l'Ecriture, unique rgle de foi) des Rforms. Vatican II a fourni des prcisions importantes : la Constitution sur la Rvlation affirme (n 9) que l'Eglise ne tire pas de la seule Ecriture sainte sa certitude sur le contenu total de la Rvlation (constitution dogmatique, Dei Verbum, promulgue le 18 novembre 1965) ; cependant, elle a cart l'ide qu'il y avait deux sources distinctes de la Rvlation, l'Ecriture, d'une part, et d'autre part, une prtendue tradition orale, fort difficile discerner. En fait, la Sainte Tradition et la Sainte Ecriture sont relies et communiquent troitement entre elles... toutes deux jaillissent d'une source divine identique . 2) les aptres dsignrent des vques auxquels ils remirent leur propre fonction d'enseignement (n 7). Cette fonction est appele magistre . La succession apostolique est une pice essentielle du catholicisme. Elle signifie que les vques, successeurs des aptres par une ligne ininterrompue, ont seuls reu la charge d'interprter de faon authentique la Parole de Dieu (n 10).

3) Une conviction est puise dans les promesses du Christ et dans l'exprience de la communaut ecclsiale, d'une assistance vivante de l'Esprit saint, pour raliser cette interprtation authentique de la Parole de Dieu. Ce troisime lment est capital pour faire comprendre que la Tradition, au sens catholique du mot, n'est pas la pure rptition d'une parole primordiale ni la transmission d'un message clos, la tradition qui vient des aptres fait, sous l'assistance du Saint-Esprit, des progrs dans l'Eglise (n 8). Des trois donnes qui prcdent, c'est la seconde qui, aux yeux de l'historien, est dcisive. Selon la conscience que le magistre aura de son rle, l'Ecriture sera mise en valeur ou mise en sommeil, et l'Esprit saint aura le champ libre, ou, selon l'expression de saint Paul, sera plus ou moins teint. De ce point de vue, Vatican II a reprsent un effort considrable pour retrouver un quilibre authentique, aprs une longue priode o le magistre s'tait exerc moins en cherchant dans l'Ecriture l'inspiration des attitudes nouvelles requises par l'volution du monde qu'en empruntant des thologies trop peu renouveles un arsenal apologtique d'armes et d'arguments contre les erreurs du temps. Il est remarquable que cet effort ait t le fruit d'un concile et que l'Eglise catholique ait retrouv par l le fonctionnement, autrefois traditionnel , de sa structure de magistre. En effet, c'est le corps piscopal tout entier qui a la responsabilit de la tradition et de la conduite de l'Eglise. Tel est le sens de la collgialit (voir Evque) piscopale solennellement affirme Vatican II. Le pape C'est au sein de ce collge des vques qu'il faut voir le rle du pape. Successeur de l'aptre Pierre, en tant qu'vque de Rome, le pape hrite de la primaut dont le Christ a investi Pierre par rapport aux autres aptres. Pendant plusieurs sicles, cette primaut s'tait exerce de faon discrte quoique relle, sous forme d'arbitrage en des conflits qui menaaient la foi ou la paix de l'Eglise. L'volution politique et ecclsiastique de l'Occident latin amne l'vque de Rome intervenir de plus en plus directement dans les glises locales. Pendant des sicles, la tendance fut la centralisation et une sorte de gouvernement monarchique de l'Eglise par le pape. Ce fut au point que l'Eglise catholique parut jusqu' Pie XII comme une sorte de superorganisation religieuse, totalement centre au Vatican d'o manaient mots d'ordre, directives, mises en garde, nominations, etc., et dont les vques n'apparaissaient qu'en tant que fonctionnaires locaux la manire dont les prfets civils le sont du pouvoir central. Le pouvoir plnier du pape s'exerce au sein des collges d'vques Jean XXIII a commenc manifester que, sans cesser aucunement d'tre le premier pasteur de l'Eglise, le pape pouvait jouer son rle autrement et mieux utiliser la structure collgiale de l'Eglise. Vatican II n'a rien enlev aux prrogatives de l'vque de Rome : Le pontife romain a sur l'Eglise, en vertu de sa charge de vicaire du Christ et de pasteur de toute l'Eglise, un pouvoir plnier suprme et universel qu'il peut toujours exercer librement (Actes du Concile, Constitution sur l'Eglise, no 22. Le Centurion). Mais en affirmant que l'ordre des vques constitue lui aussi, en union avec le pontife romain, son chef, et jamais en dehors de ce chef, le

sujet d'un Pouvoir suprme et plnier sur toute l'Eglise , en revitalisant l'exercice concret des responsabilits collgiales, le rcent concile a commenc de modifier sensiblement l'image que l'Eglise donne d'elle-mme. Probablement apparatra-t-elle de moins en moins comme une organisation monolithique et davantage comme une pluralit d'glises locales n'ayant pas forcment des modles de fonctionnement identiques : le rle de la papaut comme ple d'unit n'en sera que plus important, mais s'accomplira sur un mode diffrent de celui d'autrefois. Le pape et le concile cumnique, convoqu et approuv par lui, dtiennent l'autorit suprme. Le synode piscopal, convoqu au gr du pape, mais dont une partie est lue par les confrences piscopales, a un rle consultatif. Les cardinaux ont pour prrogative essentielle d'tre les lecteurs du pape lors d'un conclave. On distingue les cardinaux qui continuent de rsider la tte d'un diocse et les cardinaux de curie, collaborateurs directs du Saint-Sige dans l'administration de l'Eglise. Nomms par le pape, leur nombre est en augmentation constante. La curie est l'organe de l'administration quotidienne de l'Eglise l'chelon du Saint-Sige. Elle comprend : la secrtairerie d'tat, qui coordonne l'ensemble ; le conseil pour les affaires publiques, qui s'occupe des rapports avec les gouvernements ; les congrgations (quivalant des dpartements ministriels) : pour la doctrine de la foi (clbre autrefois sous le nom de SaintOffice), pour les glises orientales, des vques, de la discipline des sacrements, des rites, pour le clerg, des religieux et instituts sculiers, de l'enseignement catholique, pour l'vanglisation des peuples. Viennent ensuite trois secrtariats : pour l'union des chrtiens, pour les religions non chrtiennes, pour les non-croyants. Deux autres organismes rcents : le conseil des lacs et la commission pontificale Justice et paix , se consacrent l'tude de certains problmes de la socit contemporaine. Enfin, les tribunaux : de la pnitencerie apostolique (concernant les cas spciaux qui relvent du sacrement de confession), de la rote romaine (tribunal de dernire instance dans l'Eglise et sorte de cour d'appel), de la signature apostolique (qui peut rviser les dcisions de la rote, c'est une sorte de Cour de cassation). Divers offices assurent la transmission et l'excution des dcisions. Les nonces sont les ambassadeurs du pape auprs des gouvernements trangers. Ils jouent aussi un rle par rapport aux glises locales, mais ce rle, aujourd'hui contest, est dlicat situer. Les confrences piscopales sont les assembles d'vques d'un mme continent, ou d'un mme pays, auxquelles un certain nombre de droits, par exemple, en matire liturgique, ont t reconnus. Les glises locales Nous avons voqu par le mot de pasteur la fonction du pape et des vques. Cette fonction ne comporte pas seulement le rle de magistre, c'est--dire d'enseignement de la foi ou des murs et d'interprtation de l'criture. Elle a aussi un aspect culturel et un aspect disciplinaire. L'vque gouverne l'glise locale L'vque, dans son glise locale, reprsente le Christ dans son rle de chef sacerdotal des baptiss. A la suite des aptres, il a reu le pouvoir sacramentel de tenir la place du Christ dans la communaut, notamment dans la clbration eucharistique ( Faites ceci en mmoire de moi ), de grer les sacrements pour le bien spirituel de la communaut et de ses membres. A ce titre, il est consacr, par ses pairs, par le plus haut degr du sacrement de l'ordre. En tant que prpos l'unit et la bonne marche de la communaut, il lui

est reconnu un pouvoir, appel aussi juridiction , qui l'autorise prendre toutes mesures utiles dans le cadre du droit canon, ou droit gnral spcifique de l'Eglise pour le bien spirituel des croyants. Dans les situations sociologiques qui favorisent le clricalisme, ce pouvoir pastoral peut devenir fort autoritaire (les exemples historiques ne manque pas), de sorte que les catholiques contemporains rclament qu'on en prcise mieux l'esprit et les mthodes, tout en reconnaissant sa ncessit et son utilit. En effet, dans la conception que le Christ a laisse ses aptres, il y a des responsabilits assumer, mais qui doivent toutes tre vcues comme des services de la charit en vue du bien rel de chacun et de tous. Le gouvernement d'un diocse L'vque est ventuellement aid par un coadjuteur (qui a droit de succession) ou par des auxiliaires, tous dots de la conscration piscopale. Ses collaborateurs immdiats, auxquels il dlgue une partie de sa juridiction, sont les vicaires gnraux ou les vicaires piscopaux. Il est entour du conseil presbytral (form de prtres) et du conseil pastoral (comportant prtres, religieux et lacs). Le chapitre des chanoines tend perdre l'importance qu'il avait autrefois. Tout diocse a un secrtariat avec divers services. Le synode diocsain est l'tat de possibilit et d'exprience ici ou l. Le service de la communaut entre dans les fonctions du prtre C'est le mot de service qui est le plus apte caractriser la structuration interne des communauts. Toute communaut, en effet, tend diffrencier en son sein les fonctions qu'exige son dveloppement. Ds leur tat primitif, les glises chrtiennes ne font pas exception. On appelle ministres ces fonctions ecclsiales. La dtermination en a beaucoup vari avec les poques. Les plus importants des types de ministres sont ceux que les aptres, puis les vques, se sont adjoints afin d'tre aids dans leurs tches propres. Ainsi sont nes les institutions du diaconat et du presbytrat. Participant, comme l'vque, du sacrement de l'ordre, mais un degr infrieur et par drivation de lui c'est l'vque qui les ordonne par le geste antique de l'imposition des mains , les diacres et les prtres ont t des pices matresses de la structure des communauts. Les diacres aidaient l'vque dans les tches surtout matrielles, mais aussi pour des tches de catchse, pour le soin des pauvres et en certains actes liturgiques. Au long des sicles, ce ministre tait tomb en dsutude, mais il vient d'tre restaur depuis 1967, et plusieurs diocses ont dj ordonn des diacres d'un style nouveau (y compris des diacres maris) dont les attributions dpendront des besoins concrets des communauts actuelles. En revanche, la catgorie des prtres a pris historiquement une importance toujours croissante. Habilits, par leur ordination, annoncer et enseigner la Parole, consacrer l'Eucharistie et tre pasteurs de communauts locales, ils sont devenus les auxiliaires indispensables de l'vque au fur et mesure de l'extension de l'Eglise. L'poque constantinienne commence les marquer comme une catgorie non plus seulement de l'Eglise mais de la socit : on les exempte de nombreux impts ou taxes, on leur fournit des allocations, on leur reconnat une dignit

officielle, on leur accorde des privilges juridiques. Bref, les prtres constituent un clerg , un ordre privilgi dans la socit. Le systme des paroisses est en vigueur depuis le Moyen Age A partir du moment o le catholicisme devint la religion universelle d'une Europe que les invasions avaient ramene un stade rural lmentaire, l'Eglise dut repenser toute son organisation. La communaut de base devint la localit rurale ou paroisse, pour laquelle l'vque (ou parfois le matre du domaine) cherche un desservant ou cur. Le systme des paroisses s'intgra sans difficult au systme fodal, puis se poursuivit sous le rgime des communes ; il demeura inchang dans le phnomne urbain moderne jusqu' l'poque contemporaine et ce n'est qu'aujourd'hui que l'Eglise commence srieusement se demander s'il n'y aurait pas lieu de trouver des formes mieux adaptes d'organisation. Quant au prtre, il offre des visages varis selon le rle que cette structure permanente lui permet de jouer au sein de rgimes fort diffrents. L'Eglise n'a cess de se poser son sujet maints problmes, dont les solutions sont sans cesse remises en cause par l'volution des socits : celui du choix des prtres, celui de leur formation, celui de l'observation du clibat, celui de leur regroupement autour de l'vque en une collaboration relle, celui de leurs interventions dans les affaires conomiques ou politiques, etc. On peut dire que la scularisation progressive du monde moderne a contribu dgager le prtre catholique de ce conditionnement millnaire. Les problmes qu'agite le catholicisme contemporain autour de la figure de ses prtres sont toujours aussi aigus, mais tendent tre poss en termes clarifis. Le souci n'est plus de conserver tout prix une structure clricale hrite d'un long pass, mais de partir nouveau des besoins rels de l'Eglise immerge dans le monde moderne et spcialement dans l'environnement urbain. Le prtre de l'an 2000 vivra sans doute fort diffremment de son anctre de l'an 1000, il n'en conservera pas moins un rle important au service des communauts de croyants. RICHESSE SPIRITUELLE Le propre d'une religion est de mettre les consciences en relation avec un absolu, une transcendance. On s'en ferait une ide superficielle et tronque si l'on ne prtait attention qu' son histoire, ses croyances ou son organisation. Elle est aussi exprience, plus ou moins indicible, du divin ; elle est qute et lan vers le Dieu qu'elle professe ; elle engendre des saints et des mystiques. Le tableau complet de la fcondit spirituelle du catholicisme dpasserait les limites de cet article. Nous nous bornerons un schma. Les voies de la saintet Les communauts chrtiennes primitives semblent avoir t le lieu d'une exprience spirituelle foisonnante. L' Esprit se manifestait de toutes sortes de manires par des charismes ou dons qui provoquaient soit des phnomnes d'enthousiasme et d'exaltation5, soit des phnomnes de prophtie , c'est--dire de connaissance (interprtation des Ecritures et du mystre divin), soit des actes exceptionnels (gurison des malades). Voie affective et quasi extatique, voie
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Comme parler en langues (glossolalie) selon les Actes des Aptres, II, 4-9 et saint Paul, Eptre aux Corinthiens, XII, 10, ce qui signifie l'aptitude communiquer le message.

intellectuelle, voie du service d'autrui : il suffit d'y adjoindre la voie asctique, qui apparatra bientt, pour voir se dessiner les principaux types de saintets l'intrieur du catholicisme. A ceci prs, cependant, que le critre dterminant de la saintet ne sera jamais la performance observable d'une contemplation, d'une connaissance, d'un dvouement ou d'une ascse, mais l'intensit et la puret de la charit qui anime intrieurement ces activits (voir, ce sujet, le texte clbre de saint Paul, Premire Lettre aux Corinthiens, ch. XIII). La charit elle-mme n'est pas le simple fait d'aimer d'un amour sans limite et dsintress, mais d'aimer ainsi la ressemblance du Christ et, en quelque sorte, sous son inspiration mme. Les premiers sicles voient fleurir une mystique du martyre En fait, les premiers saints vnrs par l'Eglise ancienne furent les martyrs. Reproduire dans sa propre chair la passion du Christ apparaissait alors comme l'union suprme avec celui pour lequel on versait son sang. Ignace, vque d'Antioche, martyris Rome au dbut du IIe sicle, a laiss quelques lettres qui rvlent une vritable mystique du martyre. Celle-ci ressurgira certaines poques : au XIIIe sicle, par exemple, on voit des franciscains partir prcher l'Evangile en pays musulmans dans le seul espoir d'y trouver le martyre. Toute mystique, quand elle devient un idal exclusif et spar des circonstances imprieuses qui lui donnaient son sens, tend facilement aux extrmes et l'exagration : c'est une sorte de loi spirituelle qui jouera dans l'Eglise propos des diverses formes de saintet. La hirarchie eut ici un rle rgulateur et bienfaisant : assure d'tre, elle aussi, dote de l'Esprit pour discerner l'authenticit des charismes, elle refuse de confondre tmoignage et provocation tmraire, martyre ou ascse et quasi-suicide. Cette circonspection tournera quelquefois la prudence pusillanime, mais ce souci de ne proposer un idal que sous bnfice d'inventaire et de ne proposer un saint la vnration et l'imitation des fidles qu'aprs un examen srieux de son cas est devenu peu peu une des caractristiques originales du catholicisme ; les procs de canonisation sont une garantie, au moins thorique, contre cette forme de superstition qu'est le culte indu de certains personnages, et souvent aussi l'occasion de mieux faire clater ce qu'il y a de vraiment admirable dans la vie de certains saints. Le monachisme instaure un univers de sagesse et d'quilibre C'est vers le moment o les perscutions cessaient que fleurit, dans le christianisme, l'asctisme monastique. Les premiers anachortes ne fuyaient pas le monde parce que la vie y tait trop difficile, mais trop facile, leur gr : ils partaient au dsert avec l'intention d'imiter le Christ qui, lors de sa Tentation, avait lutt contre le dmon. Ce furent d'abord des solitaires, tel saint Antoine, le plus clbre de tous, dont la vie, crite par Athanase d'Alexandrie, eut une influence immense sur la spiritualit monastique. Ils s'adonnaient la lecture des Ecritures et la prire, dcids la continence absolue et un jene svre. Peu peu, les vocations se diversifirent : outre les ermites ou solitaires, il y eut les cnobites, ou moines regroups dans une vie commune. Les plus clbres organisateurs de cnobites en Orient furent saint Pakme (V. 290-346) en Egypte (monachisme du dsert) et saint Basile (329-379) en Asie Mineure (monachisme li une glise locale en vue de lui assurer un certain nombre de services). En Occident, il y eut d'abord des foyers isols de monachisme : telles les fondations rattaches saint Martin de Tours (316397) (Ligug notamment) ou encore le monastre de Lrins et de saint Victor Marseille, o les

exemples et les doctrines des moines de Palestine et d'gypte furent transmis par les souvenirs personnels de Cassien dont les ouvrages seront lus assidment tout au long du Moyen Age. Mais le vrai pre du monachisme occidental fut saint Benot., dont la rgle, par sa qualit humaine et spirituelle, jouera le rle d'une vritable pdagogie spirituelle pour la chrtient occidentale jusqu'au Moyen Age. D'autres courants monastiques eurent aussi leur influence, par exemple partir du VIIe sicle, celui de l'Irlande de saint Patrick (V. 385-460), et de saint Colomban (540615), tendance plus asctique et pnitentielle. Quoi qu'il en soit des vicissitudes de l'tat monastique (dcadences et rformes successives), on peut aujourd'hui encore, grce aux monuments qui nous en demeurent, se faire une ide du grandiose univers qu'il reprsentait. Les hommes qui ont bti Le Thoronet, Fontenay ou La Chaise-Dieu, qui ont difi les magnifiques glises cisterciennes de Pontigny, de Snanque, ou d'ailleurs, dtenaient certainement le secret d'une harmonie de l'homme avec son environnement. Derrire ce qui nous apparat l'austrit ou la monotonie de la vie monastique, nous dcouvrons, en y regardant de plus prs, un art de vivre et une sagesse que beaucoup peuvent envier. Cet art de vivre et cette sagesse s'taient inscrits dans un monde culturel particulier o la hantise de la mort devait tre transfigure par l'attente paisible de la Cit cleste, o la frnsie de vivre devait apprendre s'assagir sous une rgle exigeante et quilibre, o la servitude du travail de la terre devait tre adoucie et magnifie par les rythmes quotidiens de la louange. La dcadence de cet idal aprs la Renaissance n'empche pas que le ferment monastique a sans doute une chance nouvelle dans notre contexte culturel si diffrent de l'ancien. Les restaurations modestes du XIXe sicle pouvaient sembler de simples survivances, mais le monde actuel provoque et stimule le monachisme contemporain rechercher un art de vivre et une sagesse selon l'vangile adapts ses conditions indites. Les ordres mendiants visent les universits et les milieux populaires A partir du XIIIe sicle, l'esprit du catholicisme clate en des directions nouvelles. Des ordres religieux originaux apparurent, caractriss par la mobilit, l'ardeur apostolique, l'implantation urbaine, des structures de gouvernement impliquant la participation de tous, la pauvret mendiante (d'o le nom d'ordres mendiants qu'on leur donne). Ce furent surtout les frres mineurs (ou franciscains, ns dans le sillage de saint Franois d'Assise), les frres prcheurs (ou dominicains, fonds par saint Dominique), les frres carmes. Ces jeunes institutions drainaient les forces spirituelles neuves qui cherchaient se faire jour, soit en les intgrant (y compris dans des tiers ordres de lacs associs la spiritualit des religieux), soit par l'influence de leurs thologiens, de leurs mystiques ou de leurs matres spirituels. On peut schmatiquement les voir l'uvre en deux lieux principaux. Le premier est l'universit, le lieu de la pense. Trs vite, les ordres mendiants assurrent des chaires dans les principales universits europennes et les illustrrent par des noms prestigieux ; tels les dominicains Albert le Grand ou Thomas d'Aquin, le franciscain Bonaventure. Les uns et les autres engendrrent des mystiques : mystique plus affective dans la ligne franciscaine (Angle de Foligno, Raymond Lulle), mystique plus intellectuelle dans la ligne dominicaine (Catherine de Sienne, matre Eckhart, Tauler, Suso). Ces lignes ne cesseront de se perptuer, concurremment avec les autres qui surgirent. Ainsi naquirent ce qu'on a appel des coles de

spiritualit : il faut y voir davantage des familles d'esprit que la transmission d'un enseignement systmatique. Le second lieu o uvrrent les nouveaux ordres est le tout-venant des lacs, dans les glises populaires. La liturgie tait devenue l'affaire des moines et des chanoines et s'tait loigne du peuple (dj le latin commenait faire obstacle). Ce fut l'essor de toutes sortes de dvotions, dont le Rosaire (plus communment appel chapelet) et le Chemin de Croix furent les plus universelles et indiquent l'accent, savoir une sensibilit aux aspects humains de l'Incarnation. La Vierge Marie, l'humanit du Christ, spcialement dans son enfance (usage de la crche Nol) et dans sa passion, furent vnres sous toutes sortes de formes, dont l'art de l'poque nous a conserv d'innombrables tmoins (statuaires, vitraux, enluminures, peintures). Les courants spirituels Se partagent entre l'action et la contemplation A la fin du Moyen Age, ces courants qui, jusque-l s'interpntraient, tendirent se sparer et s'ignorer. Un courant nouveau apparut, la Devotio moderna , illustre par la clbre Imitation de Jsus-Christ , de Thomas a Kempis, qui se dsintressa de la thologie intellectuelle et mit l'accent sur une spiritualit individualiste et intriorise. En France, saint Franois de Sales cherchera, lui aussi, concilier vie spirituelle ( dvotion en langage de l'poque) et vie du lac dans le monde : dj apparaissent chez lui les analyses psychologiques qui annoncent l'ge de la subjectivit moderne. La crise religieuse du XIVe sicle fera jaillir deux courants spirituels importants : le premier est celui de la spiritualit de l'action, dont les jsuites seront une illustration majeure (saint Ignace de Loyola, saint Franois-Xavier, mais aussi bien les saints de l'action charitable comme saint Vincent de Paul). Le second courant est celui du renouveau contemplatif chez les carmes espagnols, illustr par les grands noms de sainte Thrse d'Avila et de saint Jean de la Croix. Ce dernier reprsente un sommet de la mystique de la nudit de l'esprit dans la pure disponibilit la vive flamme d'amour . Entre la rigueur de cette contemplation pure et les ncessits d'une action de plus en plus prenante dans un monde o il y a de plus en plus faire, le catholicisme moderne prouvera une tension jamais vraiment rsolue. Le catholicisme rpondra-t-il la requte spirituelle des temps nouveaux ? Nous disions plus haut que le catholicisme s'est trouv assez dmuni pour comprendre la signification des grands phnomnes culturels (dsacralisation progressive de l'existence, philosophies du sujet et de l'histoire, sciences de la nature et sciences humaines) du monde moderne et pour y insrer un ferment d'exprience spirituelle indiscutable et l'interrogation srieuse de la transcendance. C'est que ses diffrentes composantes ne formaient plus un faisceau cohrent : la thologie se proccupa de moins en moins de l'exprience intrieure ; cette dernire, abandonne la subjectivit empirique, cultiva une pit respectable, mais qui ludait les vrais drames spirituels de l'homme occidental ; d'innombrables personnes se lancrent dans des entreprises souvent fcondes au plan de l'action (ducation, apostolat, bienfaisance, etc.), mais qui demeuraient tributaires d'une animation spirituelle dsute et trique ; les richesses inoues

du symbolisme chrtien furent peu peu mconnues, et la dcadence de l'art religieux au XIX e sicle n'en est que l'une des expressions frappantes. Bref, si Vatican II reprsente l'ouverture d'une nouvelle priode du catholicisme, cela devrait signifier aussi un renouveau de ses profondeurs spirituelles. Notre monde est incontestablement en attente de forces spirituelles, sans lesquelles ses plus belles entreprises techniques et plantaires risquent de s'avrer un chec pour l'homme. C'est pour le catholicisme une sorte de provocation et ce peut tre la chance qui l'amnera exploiter ses ressources latentes.