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DOSSIER FIN DE PARTIE DE SAMUEL

BECKETT
I. RSUM DE LUVRE
La pice souvre sur une prsentation de deux personnages (Clov et Hamm)
et de leurs rapports. Cette prsentation peut tre dlimite comme allant de la
page 8 la page 18. On y retrouve plusieurs lments qui renvoient lenjeu de
la partie, qui est galement un thme de luvre. la page 18, un autre
personnage entre en scne et il sagit de Nagg qui se trouve dans une poubelle.
De la page 18 la page 20, Nagg se plaint pour avoir manger et de 20 26,
Hamm et Clov discute et Nagg, toujours dans sa poubelle, coute. Hamm et
Clov semble vivre une journe semblable tant dautres et ils en attendent la fin
qui apparemment tarde venir. De la page 26 la page 36, Beckett nous
prsente les rapports de Nagg et de son pouse Nell (qui se trouve elle aussi
dans une poubelle). Les deux poux qui narrivent pas se toucher sont aussi
tristes que les deux autres personnages de la pice. Nagg raconte une histoire sur
un tailleur. Cette histoire qui jadis faisait rire sa femme la laisse prsent de
marbre, elle sen est lasse. De la page 38 la page 68, Hamm cherche retenir
Clov. Hamm, qui est dans un fauteuil roulant et qui est aveugle, tyrannise Clov
sans qui il ne pourrait pourtant ni se dplacer, ni savoir ce qui se passe autour de
lui. Hamm cherche retenir Clov: il demande un tour de chambre (38-42), il lui
demande de regarder dehors avec une lunette (des jumelles) (44-48), Clov une
puce dans le pantalon et Hamm lui demande de la tuer avec linsecticide (4850), il lui demande galement un chien que Clov na pas termin de fabriquer et
qui est estropi (56-60), il demande aussi des nouvelles de la mre Pegg qui il
a refus la lumire, qui est morte dans la solitude et dont seule lodeur de
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putrfaction de son corps, a permis Clov de savoir quelle tait morte (60-62),
il demande sa gaffe laide de laquelle il lespre russir sortir de son fauteuil
roulant (62), il parle ensuite dun fou qui pensait que la fin du monde tait arriv
(64). Seulement, rien n y fait et Clov semble dcider sen aller. Hamm jette
lponge et lui dit quil souhaiterait savoir quand Clov sen irait. Ce dernier
trouve alors lastuce du rveil qui sonnerait quand il ne serait plus l (68). De la
page 68 la page 84, Hamm raconte des histoires Nagg. Il lui raconte dabord
son histoire de Nol (72-78) et lhomme dans lhistoire pourrait tre le pre de
Clov qui laurait confi Hamm alors quil ntait encore quun enfant. Clov
vient annoncer quil a trouv un rat dans la cuisine (78) et comme pour la puce,
Hamm lui demande de lexterminer. Ce dernier demande ensuite son pre et
Clov de prier avec lui (78). Pas trs motivs, ils abandonnent. Nagg demande la
drage que son fils lui avait promise en change de son attention et la drage lui
est refuse (80). Clov dcide de faire de lordre (82) et Hamm continue le rcit
de son histoire Clov (84-86). Hamm demande Clov daller voir si sa mre est
morte et il savre que cest le cas (88). De la page 84 la page 110, lon assiste
aux derniers moments de la pice : Clov qui regarde dehors (88-92), Hamm qui
demande Clov de lembrasser (94), Clov qui chante et est somm par Hamm
darrter (100-102), Clov qui fait son bilan en gagnant la sortie (110-112) et
Hamm qui fait le sien au cours duquel Clov revient (114-118), charg dune
valise et apparemment prt partir, il revient se tenir sa place, ct du
fauteuil de son matre.

II. FICHE DE LECTURE


1. Prsentation des personnages
Hamm : Matre de Clov, fils de Nagg et Nell. Cest un personnage amer.
Il est handicap et aveugle et semble ne souhaiter quune seule chose : la
fin du monde. Il ne veut voir subsister aucune crature vivante. Il mprise
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ses parents et pense que les vieilles personnes sont inutiles. Il se montre
odieux avec Clov, son valet qui est pourtant la seule personne sur laquelle
il peut se reposer.
Clov, valet et fils adoptif de Hamm. Il narrive pas se sparer de son
matre malgr tous les dsagrments que ce dernier lui cause. Il est attach
cet homme et le prend peut-tre en piti car curieusement, il menace de
le quitter mais ne passe jamais lacte.
Nagg, pre de Hamm et poux de Nell. Tout comme son pouse, Nagg est
cantonn dans une poubelle tout au long de la pice. Son fils le rpugne et
laffame. Il est malheureux et essaie en vain de toucher, de faire rire son
pouse.
Nell, mre de Hamm et pouse de Nagg. Elle aussi se trouve dans une
poubelle ct de son mari. Son poux tente de la faire rire avec une
histoire, quelle trouvait drle jadis. Elle est malheureuse et dcde au
cours de la pice. Son fils reste de marbre lorsque Clov lui confirme le
dcs de sa mre.
En dehors de ces quatre personnages principaux, deux personnages
secondaires sont voqus : la mre Pegg (dcd avant le dbut de
lintrigue et dont seul lodeur de putrfaction manant de son corps a
permis Clov de savoir quelle tait morte) et lhomme dans lhistoire de
Nol de Hamm (il pourrait sagir du pre biologique de Clov).
2. Axes danalyse de Fin de Partie
a. la question du langage
Luvre de Samuel Beckett est atypique et occupe une place de choix dans
lhistoire de la littrature. En effet, trs sont rares les crivains qui, comme lui,
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ont jug ncessaire dabandonner leur langue maternelle afin den adopter une
autre. Labsurdit chez Beckett sexprime travers la misre et la solitude, qui
semblent inhrentes la condition humaine. Il utilise galement limpossibilit
dagir pour exprimer labsurdit de la vie. Cependant, Beckett ne sexprime pas
exclusivement sur le ton de la rsignation ou du ressentiment; il cherche, dans
ses uvres, faire face et rsister au malheur, au passage du temps,
lalination et la dchance. Ainsi, dans les univers dsols quil cre,
lhumour est constamment prsent. Ses univers sont peupls de clochards,
vagabonds, vieillards, malades, etc., qui ne semblent attachs la vie que par un
fil fin, celui de leur bavardage. Labsurde chez Beckett dpend surtout des
situations et non des lieux. Ainsi, il peut arriver que le lieu o se droule laction
ne soit pas cit avec prcision (dans En attendant Godot, on sait que laction se
droule dans une lande, sans plus de prcision). De plus, le langage utilis nest
plus un moyen de communication mais il exprime plutt le vide, lincohrence
et reprsente la vie, qui est elle-mme ridicule. Dans lexpression de labsurde
chez Beckett, on note galement une volont de dresser un tableau de la
condition humaine prise dans son absurdit. Labsurde est surtout exprim par
labsence de changement. Cette absence de changement qui est visible dans le
quotidien de bon nombre des personnages beckettiens, a rendu certains
inconscients de labsurdit de leur existence. Cest le cas de Vladimir et
Estragon dans En Attendant Godot. veills, ils sont pourtant plongs dans
un sommeil stupide. Dans Fin de Partie, le langage beckettien est authentique et
assimilable celle de ses autres pices thtrales Les personnages de Fin de
Partie:
[] dvident et tirent ensemble le temps qui les conduit
vers une fin qui nen finit pas, mais avec jeu et rpartie,
comme le feraient deux partenaires dune ultime partie
dchecs. Ainsi, les mots triomphent, alors que les corps,
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dvasts et vieillis, se perdent. Hamm et Clov usent du


langage comme dun somptueux divertissement, en des
changes exasprs et tendres. Beckett a su avec jubilation
crire le langage de la fin, une langue au bord du silence,
qui seffiloche et halte, transparente et sereine, dernier
refuge de limagination.
(Laura Pels : 2010).
b. Accablement et souffrance
Il convient de noter que Samuel Beckett, qui tait fru dchecs, semblait
concevoir la vie comme une partie triste et dont la fin tardait venir. Hamm est
fatigu de cette existence dans laquelle il est malheureux, cantonn dans ce
fauteuil roulant dont il ne peut sextirper. De plus, il est aveugle et forc de faire
appel Clov pour savoir ce qui se passe autour de lui. Il souffre de ces
handicaps et sa souffrance semble le remplir damertume. Il martyrise Clov et
ddaigne son pre, nacceptant de le nourrir quaprs que le vieil homme est
cout son histoire. Clov semble considrer sa souffrance auprs de Hamm
comme tant son destin, sa fatalit. Il souffre mais ne sen va pas. Nell et Nagg,
dans des poubelles narrivent pas se toucher. Le fait quils se trouvent dans les
poubelles montre quel point leur vie est misrable. Ils sont vieux, et donc
cantonns au rang de dchets. Nell dcde au cours de la pice, probablement
meurtrie par le mpris de son fils et la tristesse de leur existence (Nagg et elle).
La souffrance est partout prsente dans Fin de partie, comme si les personnages
ne peuvent y chapper.
c. la peur de la solitude
La crainte de la solitude est surtout reprsente par Hamm. En effet, il
martyrise Clov mais sait que sans son valet sa vie serait probablement encore
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plus misreuse. Il se moque dabord de Clov lorsque ce dernier lui dit vouloir
sen aller. Il lui rappelle quil a toujours faite cette menace mais ne la jamais
mise en excution. Seulement, il ressent le srieux de son valet lorsque celui-ci
trouve lastuce du rveil qui sonnerait quand il ne sera plus l. Il le menace et lui
fait croire que loin de lui, son valet mourra ( croire que la situation que Clov vit
sous son toit est plus heureuse). De plus, Hamm force Nagg, son pre,
lcouter. Il veut un auditoire et craint srement de se retrouver seul si son valet
venait en aller. Face au refus de son pre, il le conditionne et requiert son
attention en change de nourriture. Clov ne sen va plus. Lui aussi pourrait avoir
peur de la solitude vu quayant observ qu lextrieur rgne le nant, il pense
que sa vie auprs de son matre sadique est prfrable une mort solitaire dans
un vacuum total.
d. Lambigit de labsurde
Le mot absurde vient du latin absurdus qui signifie dissonant
( drame et art dramatique, Encarta). C'est le caractre de ce qui est contraire
et chappe toute logique ou qui ne respecte pas les rgles de la logique. C'est
avant tout un degr de comique trs lev. Il signifie ce qui n'est pas en
harmonie avec quelqu'un ou quelque chose, par exemple, une conduite absurde
est un comportement anormal, un raisonnement absurde est un raisonnement
compltement illogique.
Labsurde cest galement une philosophie et un courant littraire. Selon
Pierre Brunel, on peut dfinir le but de labsurde en littrature ainsi :
Questionner et contester les conventions traditionnelles de la
socit par le biais de lhumour. [De plus] Le sentiment de
labsurdit de la condition humaine ainsi quun extrme

pessimisme taient dj prsents chez le philosophe


allemand Arthur Schopenhauer (1788-1860).
(Brunel : 2004)
Seulement, ce sentiment remonte encore plus loin. En effet, Salomon,
couronn Roi dIsral vers 970 avant Jsus-Christ, fait remarquer que [] tout
est vanit et poursuite du vent, et il ny a aucun avantage tirer de ce quon fait
ici bas (Ecclsiastes, 2 :11 . Il ajoute Et jai ha la vie, [] car tout est
vanit et poursuite du vent (Ecclsiastes, 2:17). Pour Salomon, la vie que nous
menons ici bas est vaine, absurde car lon ne peut rien en tirer. Revenons
prsent Schopenhauer dont la philosophie va largement influencer les
philosophies existentielles, notamment celles des crivains franais Jean-Paul
Sartre (1905-1980) et Albert Camus (1913-1960). Camus fut rvl en 1942 au
public par L'tranger, dans lequel Jean-Paul Sartre et Simone de Beauvoir
virent une sorte de manifeste de l'existentialisme. (Brunel : 2004). Ces
philosophies existentialistes ont inspirs certains dramaturges des annes
cinquante et soixante, comme Beckett, Ionesco, Albee ou Pinter, et leurs uvres
sont classes sous le thtre de labsurde.
Dans Fin de Partie, cette immutabilit se traduit surtout par les thmes de
la monotonie, du perptuel recommencement et du perptuel questionnement car
mme si les personnages de Fin de Partie vivent dans une routine quotidienne et
sont conscients de labsurdit des inepties qui constituent leurs existences, ils
essaient nanmoins den rchapper. Il cherche comprendre pourquoi la vie est
ce quelle est : vaine, absurde et monotone. Pour fuir cette existence, il faut
dabord la comprendre. Ainsi, tout commence par une question qui vient rompre
la continuit de la chane quotidienne : aussi bien Qui suis-je ? O suisje ?

O vais-je ? et d'o suis-je tir ? de Voltaire que le simple

Pourquoi ? Ce besoin de rompre avec la continuit de la chane et la routine


quotidienne est une caractristique de labsurde prsente dans la pice.
Si les personnages beckettiens se questionnent, ils sont nanmoins loin de
pouvoir donner un sens leur existence absurde. Peut tre est-ce cause des
limites des mots. En effet, il est paradoxal que les dramaturges de labsurde
veuillent exprimer rationnellement l'irrationnel et user dun discours logique
pour suggrer l'absurde qui par dfinition mme, chappe la logique. Ds lors
que lon prend en compte ce caractre illogique de labsurde, la crise du langage
parait invitable, d'autant plus que le sentiment de l'absurde rvle les tares des
mots, notre instrument de communication. Dans son essai sur Proust, Samuel
Beckett juge que :
La tentative de communiquer l o nulle communication
n'est possible est une pure singerie, une vulgarit ou une
abominable comdie, telle que la folie qui tiendrait
conversation avec le mobilier . (Brunel : 2004)
3. Prsentation et biographie de lauteur
Samuel Beckett : Une Vie Singulire, Une uvre Atypique
Samuel Barclay Beckett est n en Irlande un vendredi saint, le 13 avril 1906.
Pour les superstitieux, si le treizime jour dun mois tombe un vendredi, il peut
tre marqu soit par la chance soit par la malchance. La vie de Samuel Beckett,
qui na pas t des plus heureuses, a-t-elle t conditionne par le fait quil soit
n le jour de la commmoration de la crucifixion de Jsus-Christ, et par le mythe
du vendredi 13? Beckett, qui est issu dune famille protestante, dbute ses
tudes dans la mme cole quOscar Wilde et en se remmorant son enfance, il
dclare I had little talent for happiness quon pourrait traduire par Je suis un
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handicap du bonheur . Le malheur qui est trs prsent dans la vie de Beckett
est visible chez ses personnages notamment Hamm (handicap et aveugle).
Beckett a surtout vcu en solitaire. Le garon malheureux est devenu un
jeune homme solitaire et dprim. Nanmoins, les femmes taient trs attires
par ce jeune homme triste et taciturne. croire que Beckett avait compris trs
tt les limites des mots, notre instrument de communication. Beckett ne voulait
laisser personne pntrer la barrire de solitude qui lentourait et aprs avoir
rejet les avances de la fille de James Joyce, il a dclar I am dead and have no
feelings that are human/ Je suis mort et je nprouve aucun sentiment humain.
Cette image de mort-vivant que Beckett peint de sa propre personne est aussi
visible dans ses uvres. En effet, les personnages des romans et des premires
pices de Beckett tel Hamm de Fin de partie (1957) sont trs courbs, voire
effondrs et rduits la reptation. Ils semblent, selon une expression de l'auteur,
mourir de l'avant car mme sils sont vivants, ils souhaiteraient tre morts.
En 1928, Samuel Beckett sinstalle Paris et la Ville lumire ravit trs vite
son cur. Peu aprs son arrive, un ami commun le prsente James Joyce dont
il deviendra presque un aptre. 23 ans, il publie un essai dont le but est de
dfendre luvre de Joyce. Un an plus tard, il gagne son premier prix littraire
avec son Pome Whoroscope. Aprs avoir publi un essai sur Proust, Beckett est
arriv la conclusion que lhabitude et la routine sont the cancer of time/ la
gangrne du temps . Pour fuir cette routine, il abandonne son poste au Trinity
College et dbute un long voyage au cours duquel il parcourt lEurope. La
routine est galement prsente dans les uvres de Beckett et ses personnages,
contrairement lui, ny chappe pas. Pour Hamm et Clov de Fin de Partie ou
mme Vladimir et Estragon dEn Attendant Godot, les jours se suivent et se
ressemblent.

Beckett a parcouru lIrlande, la France, lAngleterre et lAllemagne. Au


cours de ses voyages, il a sans doute fait des rencontres qui ont inspir certains
de ses personnages. Ds quil passait par Paris, il appelait Joyce et ils passaient
du temps ensemble. Selon certaines sources, les deux hommes restaient de
longues heures ensemble, silencieuses et tristes. Le silence, mieux que les mots,
pourrait finalement tre la meilleure expression de labsurdit de la vie telle que
lon peut le voir dans Fin de Partie o le dialogue est sans cesse ponctu de
pauses et lexpression artistique parfois rduite au mime.
Beckett sinstalle dfinitivement Paris en 1937. Un jour, alors quil
marchait dans la rue, il est poignard par un homme qui stait approch de lui
en demandant de largent. Il est conduit lhpital et on linforme quil a un
poumon perfor. Aprs sa gurison, il va rendre visite son agresseur en prison.
Lorsquil demande cet inconnu pourquoi est-ce quil lavait poignard,
lhomme rpond Je ne sais pas, Monsieur . Ce je ne sais pas qui montre
le caractre absurde de la vie est galement prsent chez les personnages
beckettiens. titre dexemple, dans Fin de Partie, Clov prtend ne pas savoir si
le chien trois pattes quil a fabriqu pour son matre peut tenir debout (58).
Au cours de la Seconde Guerre Mondiale et mme aprs loccupation
allemande, Beckett reste Paris. Il y prend part des actions de rsistance
jusquen 1942 lorsquil senfuit pour chapper la Gestapo. En 1945, il retourne
Paris. Les annes qui suivent, il publie les pices de thtre Eleutheria, En
Attendant Godot, Fin de Partie, les romans Malloy, Malone Meurt,
LInnomable, Mercier et Camier, deux recueils de nouvelles et une critique.
Les pices de Beckett ne reposent pas sur les principes du thtre classique. Il
troque lintrigue, les personnages et lenseignement, tels que perus par le
thtre classique, contre une srie dimages concrtes. Pour lui, les mots sont
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inutiles et il cre des univers mythiques o les personnages sont solitaires et se


battent en vain pour exprimer linexprimable. Ses personnages vivent dans une
sorte de vacuum, de confusion et de tristesse.
Beckett est le premier dramaturge de labsurde acqurir une renomme
internationale. Ses uvres sont traduites dans plus de vingt langues. En 1969, il
remporte le Prix Nobel de Littrature. Il continue dcrire jusqu sa mort le 22
dcembre 1989. Seulement, lcriture devenait chaque jour plus ardue et vers la
fin, il a expliqu que pour lui chaque mot semblait tre an unnecessary stain
on silence and nothingness/ une tache inutile sur le silence et le nant.

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