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Texte : Paul CHION


DURAND-PEYROLES
Illustration de couverture : Denis BORRAS
Illustrations intrieures ; Benot DUFOUR Franck DREVON ,

et Guy ROGER

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sur cet Atlas, ainsi que pour la ralisation du glossaire .

imprimes
et numrots, sont rservs aux collaborateurs
et aux premiers lecteurs souscripteurs.

Imprimerie LEOSTIC - SEYSSINET

N0 ISBN : 2-906500-02-K

Exemplaire N0

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Avant-propos Page 6

Gographie gnrale
du monde Page 7

Prsentation
du Royaume d'EUansdale Page 9

Prsentation
du Royaume du Kirkwall Page 41

Prsentation
du Royaume de Fellendar Page 61

Glossaire
des termes originaux Page 80

Cartes dtailles Page 8 3

5
7 r

Avant-propos : le Monde de Trgor a fait l'objet d'une premire Le dcoupage actuel en Royaumes, provinces, districts, est par
"

publication, intitule Trgor Univers Mdival" dans laquelle


, contre, lui, soumis une ventuelle remise en cause, et il se pour-
l'histoire et la gographie gnrale des trois royaumes qui compo- '

rait bien par exemple qu un nouveau Royaume apparaisse, ou que


'
sent la partie connue de cet univers, ont t dcrites. L objet de le trac de certaines frontires volue. Ces changements peuvent
'
cet atlas n est point de rpter ce qui a t dj nonc par ail- '
prsenter l inconvnient de placer certains personnages dans des
leurs, mais de donner une description plus dtaille des paysages, situations parfois contradictoires - vivre une aventure quelcon-
des climats, des peuples, de la faune et de la flore que l'on peut
'

que dans le quartier d une ville puis apprendre ensuite par les
"
rencontrer en Trgor. Une place importante a t rserve gale-
'
Chroniques Officielles" que ce quartier a t dtruit par un incen-
ment l tude de l'conomie et des phnomnes culturels essen- die... - mais il prsente l'immense avantage de permettre au ma-
tiels. Afin que le lecteur prenne plaisir dcouvrir les pages qui tre de jeu crateur de scnarios de dcouvrir sans cesse de nou-
vont suivre, et surtout pour viter une description qui aurait pu ' '
velles situations, et d offrir ses joueurs une multitude d intrigues
'
paratre trop aride certains, j ai inclu dans cet ouvrage quelques reposant sur des contextes diplomatiques, politiques ou stratgi-
lgendes typiques, ainsi qu'une prsentation dtaille de certains ques, toujours passionnants. De mme, les joueurs auront des per-
sites pittoresques. Ces rcits sont directement exploitables par des sonnages de plus en plus influents, et prendront une part non ngli-
Matres de jeux soucieux de construire leurs propres campagnes
'

geable dans la construction de l avenir du Monde.


en Trgor. Les joueurs prendront plaisir galement dcouvrir
de nouvelles anecdotes ayant trait aux rgions dont ils sont origi- Je prcise pour terminer que deux au moins des lacunes que cer-
' '
naires. Avant d aller plus avant, j invite le lecteur qui ne l'aurait tains trouveront peut-tre dans cet Atlas sont volontaires :
pas encore fait, se reporter la brochure originale, afin de mieux
-

les chapitres de "Trgor Univers Mdival", concernant la Magie


'
' et la Religion, vont tre longuement dvelopps, et feront l objet
comprendre l volution historique dont le Monde de Trgor est '
d une publication spcifique, dans un avenir, esprons-le, relati-
le rsultat... '

vement proche. Ces deux sujets ne sont qu effleurs, voire mme


Plutt que de crer un Univers fig un instant quelconque de ignors, dans cet atlas de gographie physique et humaine, o ils
'
son histoire, j ai prfr dvelopper une situation politique et diplo- '
n auraient de toutes faons pas t vraiment leur place.
'
matique complexe, conflictuelle et diplomatique. Ce choix n a -

afin de prserver l'aspect "multi-jeux", donn ds le dpart ce


gure de consquences sur les donnes physiques exposes dans Monde, les caractristiques techniques des personnages importants
'

cet atlas, surtout compte tenu du fait que le temps s coule main- '
ou des cratures originales proposes n ont pas t donnes. Les
tenant en Trgor peu prs la mme chelle, ou peut-tre mme indications fournies devraient cependant permettre aux joueurs
un peu plus lentement que dans notre monde bien rel. On a rare- et aux matres de jeu connaissant bien leur systme de simula-
'

ment vu par exemple une succession d poques climatiques ou go- tion, de crer sans peine une fiche technique correspondant leurs
logiques se drouler en quelques annes. Il est donc probable que besoins.
les paysages ne seront pas modifis avant un trs lointain avenir !
Morestel. Avril 1988.

6
\1

Le Monde de Trgor, ou tout au moins sa partie connue, les trois Nains, Mingaias, Sandars sont venus aprs. Quant aux humains,
Royaumes, a la forme gnrale d'un anneau, lgrement ouvert ils ont t parmi les derniers prendre place dans cette mosaque
l'ouest. Que ce soient les Mers d'Ergn ou d'Arain, se trouvant complexe, apportant avec eux tout un cortge de problmes
'

psychologiques et matriels, fondentalement trangers l Univers


' '

au centre, ou les vastes ocans qui l encadrent l Est (Ocan '

Galarc'h) et l'Ouest (Ergs Ma et Synruef), moins que l'on mental des premiers habitants. Leur arrive a marqu la fin d une
'

ne parle simplement de lacs immenses comme le Melln ou de premire phase dans l histoire de Trgor, celle que je qualifierai
fleuves imposants comme l'Entir, l'eau est prsente quasiment par- de priode "Elfes-Dragons". A suivi une seconde phase de coexis-
tout dans le monde. Les dserts de sable, ou de glace, que l'on tence entre les deux races numriquement les plus importantes,
'

rencontre au Sud-Est, au Sud-Ouest ou au Nord, ne reprsentent


'
elfes et humains, et pendant un temps, jusqu au passage de la
qu une
'
faible partie de la surface totale des terres connues. L une Grande Comte, on a pu se demander lequel des deux systmes
des premires consquences de ce phnomne n'a rien de surpre- de valeurs l'emporterait. An'Akamet a en fait marqu le dbut
nant : mers et ocans ont une influence considrable sur le cli- de la troisime phase, celle de T'humanisation" du monde, et du
" "
'
mat, qui, pour l essentiel du territoire, est plutt tempr. Par con- repli des premiers ns Il semble que l'on vive actuellement les
.

' '

tre, l o les faits divergent de ce que l'on aurait pu logiquement prmisses d une nouvelle re, celle du dclin, et de l apoge du
attendre c'est au niveau des consquences humaines de cette omni-
,
chaos, bien que les sages proposent des interprtations trs diver-
'
prsence de l eau : les habitants de Trgor ne sont pas, dans ses des vnements actuels.
'
l ensemble, des voyageurs, et surtout pas des navigateurs. Les mers
Trois races sont exclues de ce schma d'volution, non parce
intrieures ont reprsent longtemps un obstacle terrible aux com- ' '

qu elles ont jou un rle mineur, mais parce qu elles sont restes
munications (tout comme le sont actuellement les vastes zones '

replies sur elles-mmes, au cours de l histoire, et ne sont interve-


dsertiques que l'on devine, mais dont on ignore l'tendue, au Sud). '
nues qu accessoirement dans les dbats ou les conflits qui concer-
Quant aux ocans, l'Est et l'Ouest, ils forment purement et '
naient l volution du Monde. L'apport des nains a t essentielle-
simplement une banire infranchissable. Ceci est important com-
" " ment technologique dans le dveloppement de Trgor. Les Min-
prendre ds le dpart, car cette allergie aux expditions mariti- ' '
gaias n ont jamais reprsent qu une fraction infime de la popula-
mes dpasse le simple stade du comportement pour atteindre celui
tion, et ont pendant longtemps prserv leur peuple de tout con-
du concept d'origine quasi-gntique. Les habitants de ce Monde tact avec les autres races, en restant trs ferms. Quant aux San-
' '
n envisagent mme pas qu il puisse y avoir quelque chose au-del
dars, eh bien ils constituent un peu la force inconnue sur l'chi-
de la ligne bleue de l'horizon. L'ide d'une expdition vises explo-
quier qui se met en place. Le dveloppement de leur civilisation
ratrices, leur est totalement trangre. Seuls, quelques individus,
a t semblable au flux et au reflux de la mare, et certains aspects
au temprament moins casanier que leurs congnres (ce sont prin-
de leur socit chappent encore la connaissance des sages.
cipalement des Elfes, et particulirement les Vaniens), se posent
'

quelques questions au sujet du lointain Sud. L ide "d'aller voir "


L'interprtation des vnements du pass donne dj lieu de nom-
au-del des monts Garintur, au-del du chaos de Snargondha , breuses polmiques, et il est vident que les pronostics concernant
'

est parfois aborde dans les conversations, bien qu elle semble '
l avenir ne peuvent tre que plus hypothtiques. La force admira-
" "

encore particulirement folle. Ce rle de cocon protecteur jou ble qu'ont les elfes de nos grandes forts, ou les semi-hommes si
'
par les vastes tendues ocaniques, dans l volution culturelle du discrets de Fellendar, est peut-tre leur capacit se dtacher de '
ces notions de futur et de pass, afin de vivre pleinement l instant
'

monde, explique aussi son immobilisme relatif, et l chelle de temps


prsent, au rythme de la goutte de pluie qui tombe, et de la feuille
'
considrable qu il a fallu pour que certains progrs technologiques
' "

se ralisent. Peupl tout d abord principalement par les Premiers qui balance au vent.
"
ns (les Elfes) le Monde a vcu leur rythme, et celui des Dra-
gons, qui furent parmi leurs premiers compagnons.

1
INFORMATIONS GENERALES
CONCERNANT LES TROIS ROYAUMES

Population de Monnaie Peuplement(s)


ELLANSPALE Capitale Langue Autres races
la province principale humain(s)

Dorrennion Kenydu 250 000 Grone Canalion Canalions

Elfes (Vaniens ou
Pays Eluesh Mantor 2 000 000 Sonne d'Or sh Elueshs
Elvassr) - Nains

Elfes (Elvassr)
Gorremoo Entas 1 000 000 Sonne d-Or Atish Atishs
Nains (Andurn)

Atishs - Elueshs Nains


Pays Atuesh Moganon 4 500 000 Sonne d'Or Atish
Mdaiions Elfes - Sandars

Gedden Sandai Arek 2 000 000 Ecu Ged Sandek Atishs Sandars

Atish + Atishs - Elueshs


Olverg Nielas 600 000 Sonne ou Darique divers dialectes Savaks - Skrulls

KIRKWALL
Population Monnaie Peuplement(s)
Capitale du district
Langue Autres races
principale huniain(s)

Canalions
Madaras Gwilan 1 000 000 Grone Canalion
Mdaiions

Canalions
An'Akamet Valaur 400 000 Kol Mdil Elfes
Mdaiions

Kirk KM 2 000 000 Kol Mdil Mdaiions

Melln Nerrulken 1 000 000 Kol Mdil Mdaiions Elfes - Nains

Naradekks
Naradut Naradut 800 000 Strine Mdil
Mdaiions

Boren Galarc'h Boren 800 000 Denier d'Or Mdil Mdaiions Nains

Population de Monnaie Peuplement{s)


FELLENDAR Capitale Langue Autres races
la province principale humain (s)

Elfes - Nains
Ereflan Raflan 800 000 Denier d'Or Elvassr Mdaiions
Semi-hommes

Rovnallions
RM Rh 1 000 000 Denier d'Or Rovnien Elfes - Nains
Mdaiions

Rovendell Roven 600 000 Ecu Rovnien Rovnien Rovnallions Elfes - Nains

F'Elerianc Erianc 600 000 Ecu Rovnien Rovnien Rovnallions Elfes - Nains

Effir Sorcumeth 500 000 Ecu Galarc'h Rovnien Kurnes

Earsud Sentillas 300 000 Darique Rovnien Divers

Gorgonoth Morloth 9 Sokkor Argar ou Mdil Divers Elfes

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3 1 PRESENTATION
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DU ROYAUME D'ELLANSDALE
D est rare que les limites politiques des pays soient conformes La faune et la flore de l'EUansdale dpendent troitement de ces
des limites gographiques naturelles. Le royaume d'Ellansdale dont donnes climatiques, et nous les tudierons rgion par rgion. Qua-
les frontires ont eu un trac plus que fluctuant au cours de son tre races peuplent principalement le Royaume d'Ellansdale. Ce
'
histoire illustre parfaitement cette thorie. Rien ne distingue de sont, par ordre dcroissant d importance numrique, les humains
faon marque les terres et les populations se trouvant de part (parmi lesquels on distingue plus de six peuples diffrents), les San-
'
et d autre de la frontire avec le Kirkwall, au Nord. Au Sud, ga- dars, les Nains et les Elfes. Il faut citer galement les croisements
lement, les paysages des Baronnies de Sentillas, faisant partie de qui se sont produits entre ces races (elfes et humains uniquement),
Fellendar, ressemblent trangement ceux de la grande plaine et ceux qui se sont produits avec des races de cratures plus ou
d'Odivemon appartenant aux Cterks d'Ellansdale. L'importante
, moins sauvages et juges inintelligentes (humains et Ores princi-
diffrence qui existe entre la structure politique des deux provin- palement). Ce dernier a donn naissance des tres dont l appa-
'

ces a peut-tre plus influ cependant sur le mode d vie des popu- rence (facis en particulier) tire plutt sur les ores et dont le mode
,

lations. Ce n'est pas l'unit gographique intrieure qui caract- de fonctionnement intellectuel rappelle, grossirement, celui des
'
rise le Royaume d Ellansdale non plus. D n'y a pratiquement aucun hommes. On trouve ces populations mtisses plutt dans les vil-
rapport entre les paysages nordiques au climat rigoureux, de les, les elfes des grandes forts (Vaniens ou Elvassr) ayant con-
'

rgions comme le Dorrenion, et les zones rocheuses brles par serv la puret de leur ligne. Il faut noter galement qu il existe
'

le soleil que l'on trouve par exemple la Pointe de Crovar. Prs quelques croisements entre les humains et les Sandars, que l on
"

de deux mille kilomtres vol d'oiseau (ce qui en reprsente faci- nomme Neddir, mais le caractre gntique Sandar" tant net-
lement plus de cinq mille par les routes sinueuses), sparent les tement dominant, ce type racial est gnralement assimil aux
extrmits Nord et Sud. Sandars.

L'Ellansdale est certainement le plus montagneux des trois royau- De mme que les limites extrieures du royaume ne respectent
'
mes : une longue chane formant l pine dorsale de cette partie pas les limites physiques, la sparation politique entre les diff-
du continent, nomme cordillre d'Ellans, spare l'Est et l'Ouest rentes rgions ne correspond pas forcment au dcoupage go-
' '
du pays. Seules, certaines valles fluviales, comme celle de la graphique. C est ce dernier que nous allons retenir pour l tude
Gedivna, ou un couloir d'effondrement comme la plaine d'Ona- des diffrentes zones du pays. On distingue sept rgions essentiel-
vira, permettent une communication facile entre les ctes occi- les : le Fornost, le Dorrennion, le pays Eluesh, le Gorrennion, le
dentales et orientales. Certains sommets s'lvent en effet prs Pays Atuesh, le Gedden Sandar, et l'Outre-mer. C'est dans cet
de 4000 m et les parties les plus basses de la chane atteignent au ordre que nous allons tudier le pays. Les diffrentes les qui bor-
moins 1000 1500 m. Cette muraille naturelle limite galement dent la cte seront rattaches aux rgions voisines, bien que cer-
l'influence ocanique, et cre une diffrence assez marque sur taines d'entre elles, comme Kernarig, prsentent des particulari-
le plan climatique entre les plaines de l'Ouest, plus humides en ts bien spcifiques. Quant l'immensit dsertique du Fornost,
toutes saisons, et celles de l'Est, gnralement plus froides en hiver, elle sera dcrite la fois dans le paragraphe concernant le Dor-
latitude gale. Les tempratures les plus basses que l'on peut rennion, et celui dcrivant le Nord du Royaume voisin, le Kirk-
atteindre dans la rgion de Fornost, sont facilement infrieures wall. Cette rgion est en effet pratiquement inhabite et ses carac-
de dix degrs celles du Dorrenion. tristiques essentielles sont proches de celles des zones voisines.

9
3 2 LE PAYS DE DORRENNION
.
'
accompli les eaux. L Ynost prend sa source assez loin au Sud aux
3 2 0 Prsentation fins fonds du plateau de Zikkane, une altitude modre, et se
"
. .

'
jette dans l'Erg, aprs avoir accompli une grande boucle vers le
J arrivais en
'

...
vue de cette trange construction que j avais repre Nord. Il est extrmement difficile de franchir ce fleuve lors de sa
sur la carte achete chez un vieux moine de Kerrydu. Je savais
'
traverse de la plaine des lunes. Deux passages importants exis-
que l on nommait cette forteresse solitaire Donjon de Gemayel , tent, Kerrydu et un peu plus au sud pour la piste de Tuesh. Les
'

mais je ne connaissais point l origine de son nom. Il me fallut plu- voyageurs qui ne veulent pas accomplir un aussi long dtour doi-
'

sieurs fois justifier de mon identit et des buts de mon voyage , vent se renseigner dans les petits villages d agriculteurs situs
pourfranchir les enceintes successives qui protgeaient le village
'
l'intrieur de la boucle, sur l emplacement des diffrents gus. Quel-
fortifi blotti au pied de l'norme btisse. Les seigneurs des multi- ques ponts en bois ont t galement construits, mais leur exis-
ples donjons qui se dressaient dans le vaste pays de Dorrennion tence, soumise aux crues et aux dcrues importantes du fleuve
taient marqus par l'isolement de leurs demeures, et l'pre t de tout puissant, est plutt alatoire.
la vie quotidienne dans une rgion aussi dsole. Cela expliquait
tout la fois la mfiance premire que l'on rencontrait puis l'hos- Aussitt quitt les vallonnements de l'Ynost, on se retrouve au
'

pitalit chaleureuse que l on recevait une fois les barrires fran- dbut d'une plaine immense, avec des prairies perte de vue. Lors-
chies. Mon ami Sevenhire le Kari m avait prvenu de ce fait, et
'
que les brumes se dissipent vraiment, ce qui est rare dans cette
'

j avoue que je ne fus pas du par mon sjour Gemayel. Pour rgion froide et humide, on aperoit les contreforts impression-
'
'
l heure, jetais heureux d'tre arriv car le trajet depuis la belle nants des monts Tissnar. Lorsque la nature s veille, assez tard
'

cit de Kerrydu m avait puis. Je n avais en effet pas voulu sui-


'
au printemps, le spectacle devient beaucoup plus agrable. La prai-
rie se couvre d une multitude de taches colores dues aux nom-
'
'

vre la piste confortable qu utilisent habituellement les marchands


'

caravaniers et les soldats. J avais prfr errer longuement parmi breuses varits de fleurs. Les villages sont rares et ne dpassent
'

les collines sauvages, et la dure du trajet en avait t rallonge en tout cas jamais le millier d habitants. Les grosses fermes forti-
d autant.
'
fies, isoles, sont plus frquentes, et il est assez facile, sous rserve
' '
d avoir fait preuve de son honorabilit, de s y faire hberger pour
Les vallonnements que l'on dcouvre en remontant vers la source la nuit. Les fermiers sont assez mfiants, cependant, car ils ont
du Sinthiel, petitfleuve ctier au cours tumultueux, sont typiques affaire des agressions de plus en plus nombreuses de bandes de
des paysages du Dorrennion que j'allais dcouvrir plus amplement pillards, venues de la montagne. Les vastes troupeaux que l on
'

au cours de la suite de mon voyage : pentes douces, brutalement peut croiser le long des pistes sont cause de cela, et cause des
coupes par des escarpements rocheux, plateaux inclins entre- prdateurs multiples, toujours surveills par plusieurs cavaliers
coups de crevasses profondes, vastes tendues de mousse som- arms. Le village qui se dresse au pied du Donjon du Guest, est
'

bre et de lichens o ne poussent que quelques rares arbustes, fonds une place conomique importante. A plusieurs reprises dans l anne
de vallons humides o l'on pntre dans des bois trs denses de
'
s y droulent d importantes foires aux bestiaux, et les troupeaux
'

feuillus rabougris et d'pineux agressifs. Ces collines sont le ' '


convergent alors, de toutes les directions, vers cette sympathique
royaume des Cravens et des buis, et l on n y trouve gure de Mal- bourgade. Aprs les festivits, d'importantes caravanes de mar-
lornes et de Chadarnes. Seuls quelques Vernules au feuillage rou- chands reprennent alors la route, en direction de Carafayel, de
geoyant viennent un peu gayer le paysage. Ces arbres dressent Kerrydu, ou mme de Gwilan en pays de Kirkwall (bien que le
majestueusement leurs longs fts rectilignes, au milieu de leurs trajet vers la frontire soit soumis de nombreux alas).
compagnons rabougris et tortueux. Quand on pense que ces ver-
nules sont les seuls arbres sur lesquels les Elfes de Vani n osent
'
Le barde Nfalkar vous a prsent les collines de Sessnia au Nord
appuyer leurs constructions car ils craignent leur faiblesse ! On de Gemayel. Il me reste quelques points ajouter pour complter
ne fait pratiquement pas un pas sans dranger un Slorn. Ces ani- son rcit. Deux grandes routes sinueuses, aux tracs parallles,
maux ressemblent aux chiens de prairie que l on trouve dans les
'
traversent cette contre. Toutes deux convergent vers le Donjon
d'Etujan, au pied des monts, mais celle du Sud est beaucoup plus
plaines du pays Atuesh. Ils sont tout aussi pacifiques que leurs
cousins, et beaucoup plusfactieux aussi. Ils n hsitent pas dro-
'
frquente. Le trajet par le nord est plus risqu car les auberges
ou les fermes relais sont rares et le voyageur devra effectuer de
ber un accessoire quelconque au voyageur imprudent et il faut
'

s en mfier comme de la peste.


,
nombreux bivouacs. Certaines collines de Loranya ont franche-
' '

ment mauvaise rputation. D aprs les contes que l on entend dans


Je ne crois pas, part les Trolls et les Ours bruns, que de graves les auberges des petits villages de Lory, de Svarn, ou d'Avnia, tout
dangers menacent les visiteurs dans ces collines. C'est pour cela
'
au long de la route, trolls et gants hantent les petits vallons des
d ailleurs que les druides et les gurisseurs, nombreux, s y rendent,
'

coins dserts, et il ne fait pas bon venir se dsaltrer au bord des


pour la cueillette des baies de Craven, aux vertus toniques bien
'
clairs ruisseaux sans prendre quelques prcautions lmentaires
connues. Il est certes prfrable d viter de se rfugier dans les pour sa scurit. La rgion est cependant magnifique et quelques
cavernes la nuit, bien que le nombre de Trolls ne soit plus aussi sites mritent vraiment le dtour. Par temps clair, du haut de la
lev qu 'autrefois. Mieux vaut, pour dormir, rejoindre la grand-
' '
petite tour en pierre qui a t construite au sommet du Dol de
route, et s abriter dans l une des auberges-relais qui jalonnent le Gomb (une des collines les plus leves), on aperoit la vaste ten-
"

parcours entre Kerrydu et Gemayel... (extrait des notes de voyage due grise de l'Erg Synruef la fois au Nord et au Sud. Il existe
du barde Nfalkar, appartenant au clan de Majorven dans les aussi, en se rapprochant de la cte Nord un petit dsert de roches
monts Karrap appel aussi "Grand Livre Pourpre").
, o se dressent une multitude de chemines des fes toutes plus
hautes les unes que les autres. Au milieu de ces sculptures natu-
'
relles se trouvent d autres constructions, empilements de rocs, dal-
3 2 1 Description
. .
les de pierre dresses ... qui, elles, semblent parfaitement artificielles.
Leur origine est inconnue. La couleur trs fonce de la roche (par
Le pays de Dorrennion se divise en trois grandes zones prsen- endroit elle est presque noire) donne aux collines de Loranya un
tant chacune un paysage bien spcifique : '

aspect encore plus dsol qu celles de Sessnia.


-

la plaine des lunes qui s'tend entre la route de Kerrydu Cara-


fayel et les Monts Tissnar, barrant l'horizon en direction de l'est. La transition vers les monts Kilklinians est extrmement progres-
'
-

les collines sauvages, nommes Sessnia pour leur partie sud, et sive. Les collines s lvent peu peu et elles dpassent les mille
Loranya pour leur partie ctire Nord, qui marquent la transi- '
mtres d altitude
'

lorsqu on se rapproche du Donjon d Etujan. Peu


'

tion vers peu les vallonnements laissent la place des pentes plus escar-
-

les monts Kilklinians qui terminent cette gigantesque presqu'le


'
pes : de grands dmes dnuds et noirtres, tmoignant de la pr-
vers l ouest. '
sence d importants gisements d'ardoise alternent avec des som-
,

mets boiss moins inhospitaliers. La fort elle-mme constitue ,

Les lots de Tiemlyn d'Ydurn et de Shangpar se rattachent


,
au principalement de Pirgliens, rsineux aiguilles permanentes, est
,

niveau paysage, assez facilement la dernire zone .


sombre. En suivant la route qui mne vers la pointe d'Esniel aprs ,

avoir travers le Val Snestre (le nom lui-mme de cet endroit est
La plaine des lunes prsente un paysage plutt rgulier dont la
'
fort bien choisi) les veines d'ardoise se font plus rares, ou affleu-
,

monotonie n est rompue que par le cours du fleuve Ynost. L'appro- rent beaucoup moins, et elles sont peu peu remplaces par des
che de ce large cours aux eaux grises profondes et tumultueuses, , masses granitiques. Ce changement gologique amne quelques
est marque par quelques vallonnements puis par une cassure bru- , transformations subtiles dans le paysage. Les Pirgliens laissent
tale dans la planitude, due au laborieux travail d'rosion qu'ont la place des bruyres touffues et des Cravens. La cte du pays

10
de Dorrenion au nord des Kilklinians est trs dcoupe, et la plu- de dents par certains barons. Le Foldor rgional Jan de Sveig est
part du temps de hautes falaises empchent tout accs direct le Seigneur du Donjon de Gemayel.
' '
l ocan. Ce fait, ainsi que l extrme rudesse du climat explique
'

qu part la forteresse du Corbeau, il n'y ait plus aucun village


Les principales ressources du Dorrennion proviennent de l'levage,
peupl. de l'exploitation des forts et des mines (houille, tain, fer, cuivre
'

'
principalement). La rgion n importe que peu de marchandises de
L extrmit Ouest du Dorrennion, et les diffrents lots qui se trou- ' '
l extrieur, et n exporte que depuis un millier d annes environ.
'

vent le long de ses ctes, prsentent peu prs les mmes particu- '
L essentiel de la production locale est consomm sur place.
larits. Au sud de la pointe du Fou, les falaises s'abaissent cepen- '
L ensemble de la rgion, et surtout la zone Nord, vit en autarcie
dant peu peu, et l'on trouve quelques villages de pcheurs, blot- '

complte. Ceci s explique facilement par les difficults de com-


tis dans les creux protecteurs, et relis par une unique route ctire '
munication. L hiver, la plupart des axes de circulation sont blo-
qui joint Bjor Gemayel. Les monts Kilklinians protgeant ces qus par la neige (sauf les routes ctires au Sud, vers Gemayel,
rivages des temptes nordiques, le climat y est un peu plus agra- '
qui jouissent d un climat plus tempr). Quelques marchandises
ble, et l'on trouve mme, le long des ruisseaux ctiers dans les ,
sont toutefois traditionnellement importes depuis des millnai-
plus basses valles, quelques champs de seigle et de panais. '
res. Il s agit principalement des toffes colores (en soie naturelle
particulirement), en provenance des ateliers du Pays Atuesh, que
les femmes des Donjons achtent ou troquent contre des vtements
3 2 2 Vie politique et conomique
. .
'
en laine, et d objets luxueux en or ou en argenterie. Les ngociants
du Sud redescendent ensuite en emportant des marchandises
3 2 2 0 Gnralits
. . .
varies : fourrures, bois de rennes, bois dj ouvrag (manches
Le systme qui rgit l'ensemble de la vie politique et conomique d outils ou d armes), viande ou poisson sch, minerai de cuivre
' '

de l'EIlansdale est de type fodal, mais avec une sparation consi- ou d tain. Mme dans les cits les plus importantes comme
'

drable entre les pouvoirs conomiques et politiques qui vite Kerrydu ou Carafayel, il n'y a que peu d'ateliers importants. Les
' '
l excs d autonomie des diffrentes rgions. Le pouvoir politique forges par exemple disposent de ressources importantes en mine-
'
et militaire est entre les mains de gouverneurs que l on nomme rai de fer et en houille noire, mais ne produisent strictement que
les MADORS. Ce titre, sauf conflit particulier, se transmet par les objets utiliss sur place. Chaque village group autour de l'un
filiation directe. Il s'agit donc gnralement d'un reprsentant de des donjons importants fonctionne de la mme manire, et dis-
' '
la noblesse locale. Chacune des six grandes rgions est contrle pose d une forge, d un marchal-ferrand, d une curie importante,
'

' '
par un Mador. Seul Fornost, trop faiblement peupl, chappe
'
d un boulanger, d un charpentier... Il n y a donc pratiquement
cette rgle. Le pouvoir des Madors ne couvre pas la totalit des aucun change sur les produits issus de ces ateliers. Certains domai-
' '
rgions qu ils sont censs reprsents, mais leur influence va gran- nes ont la rputation d avoir des artisans brillants dans telle ou
dissante. Le nombre des fiefs "autonomes" se rduit considra- telle spcialit, mais cela n'entrane aucune transformation de leur
'
blement. Trois parties du royaume chappent ce mode de gou- production. Si vous souhaitez acqurir l une des superbes cottes
'
vernement. Il s agit : de maille fabriques par Matre Till il faudra vous rendre au don-
-
de la fort de Vani jon du Guest; si vous dsirez dguster le meilleur hydromel de
-

de la fort de Manissielle (toutes deux peuples par les elfes) la Province, vous ne le trouverez qu' l'auberge du Cerf sans cor-
-

du domaine du roi nain Ridel-Gonfulrin nes Carafayel...


Ces rgions en grande partie indpendantes constituent de mini- Seuls les nains exploitent de faon totalement autonome quelques
royaumes au sein du Royaume. La dernire province bnficiant '

gisements d tain et de fer. On rencontre parfois leurs caravanes


'
d un statut particulier est le Gedden Sandar ; nous en reparlerons.
sur les routes au Sud de Kerrydu, en direction des plateaux de
Tous les Madors sont faux du Cterk de Moganon et leur rap- Zikkane, lieu o ils sont concentrs de faon importante. Enfin,
'
port avec l autorit centrale est conforme celui de la fodalit la belle saison, quelques apothicaires des villes de Tuesh, Gran-
classique. non ou Moganon, envoient des
"

spcialiss la recher-
cueilleurs
"

Paralllement cette organisation existe un deuxime pouvoir, che de plantes mdicinales rares. Des groupes de trappeurs-chas-
la gestion conomique et financire, qui est au main de personna- seurs indpendants, plus ou moins braconniers, viennent gale-
"
ges galement trs influents, nomms NEDERKS. Ces Super- ment pour se procurer fourrures, bois de cerfs, dfenses de mor-
Intendants" appartiennent la noblesse locale, mais ils peuvent ses, et viandes raffines de certains gibiers. Une fois leur rcolte
tre issus aussi de la bourgeoisie influente (chefs de Guildes de termine, ils migrent ensuite vers le Sud et alimentent discrte- " "

Ngociants par exemple). Contrairement aux Madors, les Nederks ment les cours de certaines notabilits. Ces ngociants sauvages
sont nomms par le gouvernement central de Moganon, et ils sont sont pourchasss par les Milices locales, et par les trappeurs ou
rvocables tout moment. Ils ont pour tche principale la col- leveurs du pays car ils commettent de nombreux excs. Leur com-
lecte des taxes et des impts, qu'ils envoient ensuite au Grand portement est de plus en plus assimil celui des bandes de pil-
Argentier du Royaume, aprs avoir octroy la Province la part lards descendant des monts Tissnar.
qui lui revient (part souvent dtermine par le Cterk lui-mme).
Le Mador local fait alors appel aux services d'un deuxime inten-
dant, portant le titre de FOLDOR, et plac directement sous ses Signalons, pour terminer, que la pche en mer est pratiquement
'
ordres. C est le Foldor qui assure la gestion du budget provincial. nulle. Sur la cte Sud du pays, seuls quelques villages se livrent
une pche ctire trs limite et nullement exporte. Ceci s'expli-
que par le fait que leurs bateaux sont extrmement primitifs, mais
En rsum, il y a donc trois personnalits importantes par pro- aussi par les temptes redoutables qui se dchanent frquemment
vince, dont une place sous le contrle direct du Cterk. Ce sur l Erg
'

Synruef.
systme, en place depuis prs de mille ans, semble fonctionner de
faon satisfaisante, mme si des heurts plus ou moins violents se
produisent parfois entre Nderks et Madors. 3 2 3 Climat, faune et flore
. .

3 2 2 1 Le Dorrennion
. . .
Le Climat du Dorrennion est froid et humide. Cette tendance gn-
Si cette province est l'une des plus vastes du Royaume, elle est rale, due principalement la latitude est cependant modifier fonc-
loin d'tre la plus peuple. Son loignement relatif de Moganon tion des zones prcises o l'on se trouve. L'influence ocanique
et la pauvret de ses ressources conomiques expliquent sans doute due la forme pninsulaire du Dorrennion, se limite une bande
le peu d'influence dont jouit le Seigneur GEMELOWYIN, son de 20 100 km sur les ctes, variant avec le relief intrieur.
'

Mador, la cour du Cterk. Les impts collects par le Nderk L'influence continentale se ressent plus nettement dans l intrieur
SE VENIEL, chef de la guilde des ngociants en fourrure, auprs des Monts Kilklinians et dans les collines de Loranya, et s'accen-
des seigneuries locales ne sont gure lvs pour deux raisons prin-
,
tue encore dans la plaine des lunes. La moyenne des tempratu-
cipales. La premire, dj mentionne est la pauvret gnrale du res oscille ainsi entre -2 l'hiver et 12 l't Gemayel, alors que
' '
pays. La seconde est l esprit d indpendance de la noblesse de race la variation se situe entre -25 et 17 en certains points des Kilk-
Canalion. L'poque n'est pas loigne o les Donjons vivaient en linians ou de la plaine des Lunes. Les sommets des Kilklinians
autarcie quasi-totale, ne rendant de comptes personne, et se dpassant 1500 m sont couverts par les neiges temelles, et l'hiver,
livrant une guerre effrne pour augmenter leurs privilges parti- le cours des rivires et du fleuve Ynost est totalement pris par
'
culiers. L augmentation du contrle exerc par le pouvoir de Geme- les glaces. Il faut cependant remonter jusqu'au dsert de Fornost
lowyin, Kerrydu, n'est accept qu'avec de nombreux grincements pour trouver les neiges ternelles basse altitude, puis progressi-

\1
vement la banquise. Les prcipitations sont abondantes en toutes sans. Les domaines isols ne pouvant se permettre de nourrir des
saisons, surtout dans la zone ctire. Les orages violents sont rares ,
bouches inutiles, tant donn la faiblesse de leurs ressources la ,

la pluie tombant plutt sous forme d'une bruine paisse et persis- plupart de leurs habitants ont plusieurs talents qu'ils mettent au
'

tante. Il y a cependant quelques orages spectaculaires la belle service de la communaut. Il n y a pratiquement pas de soldats
saison dans la rgion des collines. permanents, mais un systme de tour de rle qui permet tous
les adultes de devenir homme d'armes pendant une priode de
Nous avons dj mentionn les noms de quelques arbres et arbustes moindre activit. Il ne faudra donc pas s tonner si l'on rencontre
'

typiques des collines de Loranya, tels le Craven ou le Pirglin. un artisan menuisier, possdant une cotte de mailles et maniant
Les Mallornes majestueux ou les immenses Chadarnes suppor- '
l pe longue avec autant de dextrit qu'un soldat de carrire.
tent mal les froids intenses, et si on en trouve quelques beaux sp-
cimens dans la zone la plus mridionale, leur nombre diminue pro- La ville la plus importante du pays de Dorrennion est Kerrydu ,

gressivement en remontant vers le Nord. Ils sont totalement o sige le Mador de province, GEMELOWYIN. La cit propre-
absents de la cte de Loranya ou dans les landes de Carafayel. ment dite, entoure par des remparts levs abrite une popula- ,

Les vernules rougeoyantes, plus rsistantes poussent encore deci tion de 30 000 mes. De nouveaux quartiers se sont installs hors
del, mais souvent rabougries, jusqu' la limite du Fornost. La murailles, mais le nombre des habitants est plus difficile estimer
majorit des forts est constitue de conifres aiguilles perma- car variable suivant les saisons. Il dpasse certainement la dizaine
nentes, tels le Pirglien, espce particulirement rustique, le Pin de milliers de personnes. Le chteau se trouve exactement au cen-
de Fornost, qui disparat, lui, en descendant vers le Sud, et quel- tre de la ville, et les grandes rues qui partent des trois portes y
ques arbres assez rares comme le Sycomore pourpre ou le Fellyan. convergent prcisment. Tout un ddale de ruelles relie ces trois
'
axes principaux entre eux, donnant ainsi au plan de la ville l appa-
Les territoires immenses s'tendant au Nord du Monde de Tr- ' '
rence d une vritable toile d araigne.
gor tant en fait fort peu peupls, on peut y rencontrer une faune
sauvage abondante : castors, marmottes, ours bruns, aurochs, Par ordre d'importance de population viennent ensuite les villes ,

poneys, aigles et vautours gants, cerfs, morses, lans, ours blancs, de Carafayel (15 000 habitants environ), et de Gemayel (10 000
Slorns (chiens de prairie), tigre des neiges... (pour ne citer que les habitants). Seuls les villages blottis au pied des donjons de Kar-
'
nost, d Etnost et du Guest dpassent les 3000 habitants. Tous les
plus communs). '
autres ne dpassent gnralement pas le millier d mes. La popu-
Nombre de cratures plus ou moins intelligentes y ont lu domi-
' lation totale de la province peut tre estime 250 000 habitants
cile. Leurs origines remontent, selon les croyances, l aube de la '

environ, avec une importante fluctuation saisonnire due l arri-


sorcellerie, ou la malveillance originelle de certaines divinits.
ve de trappeurs et de bcherons des provinces Sud.
Aucun recensement de ces monstruosits n'a d'ailleurs t fait,
mais les trappeurs en connaissent un certain nombre de rputa- Dans l'ensemble, les Canalions sont plutt croyants. Les religions
tion. Afin d'inciter le voyageur qui emprunte les pistes peu fr- les plus rpandues sont : le culte de Malleva desse des forts, ,
'
quentes une certaine prudence, je citerai (pour les avoir enten- celui d Ethelanor, "l'oiseau de feu", et pour les adorateurs du chaos,
dus mentionner par quelques prdcesseurs heureux) : des trolls, le culte de Ternor, l'ombre noire. Dans le Nord du pays on trouve
' '
des ores, des gobelins (assez nombreux dans les collines centrales, encore quelques traces d un culte clbr l gard du Dieu Momo-
"
frquents dans les grands monts l'Est, en bordure de la plaine nos le voyageur", remontant sans doute l'poque lointaine o
des Lunes), quelques Wyvemes et autres pseudo-dragons, d'immen- les Canalions migrrent de l'ancien royaume des glaces d'Eciven,
ses chauves-souris, les Salagornies, qui ont fait la sinistre rputa- puisque telle est leur origine historique.
tion de quelques cavernes des monts Kilklinians, et, de faon plus
hypothtique, plusieurs espces de gants. Quelques lgendes cou-
rent au sujet des dragons, autrefois nombreux, plus au sud, dans 32
les plateaux de Zikkane. Certains d'entre-eux se cachent peut-tre
. . 5 Quelques hauts-lieux historiques
encore en Fornost, ou dans les parties les plus sauvages des Monts 325 .
0 Le champ des Mille Morts : au Nord de la plaine des Lunes
. .

Tissnar. En tout cas ils sont plus discrets que leurs compagnons eut lieu en 5217 une violente bataille opposant les troupes du
des Monts Karadorn, au Sud, ou que leurs cousins des lointaines Mador de Kerrydu, Gurn de Krief soutenu par quelques rgiments
,

les lgendaires de l'Erg Ma. de mercenaires Eluesh aux soldats rassembls par les Seigneurs
,

des Provinces Nord du Kirkwall. Ce conflit rest trs localis, ,

eut pour origine la volont du Mador de Kerrydu d'annexer sa


province la rgion de Gwilan. Deux mobiles le poussaient agir
32
. . 4 Population, villes et Culture '
ainsi : d une part la richesse relative de la rgion conqurir ,
'

Le pays de Dorrennion est peupl essentiellement par des humains d autre part le fait que les districts de Kor et Gwilan faisaient
'

de race Canalion. Ce sont des individus d'une taille lgrement anciennement partie du Royaume d Ellansdale, et que Gurn de
suprieure la moyenne, physiquement trs robustes. La plupart Krief, ambitieux estimait possder le droit lgitime d'y rgner.
,

'
d entre eux ont les cheveux bruns et les yeux sombres. Les fem- Un corps expditionnaire franchit donc les monts Tissnar pro- ,

mes prsentent des caractristiques proches de celles des hommes, gressa quelque peu dans la plaine de Cafaras, puis aprs quelques
et surprennent gnralement par leur grande vigueur et leur rsis- violentes escarmouches fut oblig de se replier.
,

tance. Dans bien des domaines, elles se rvlent tout aussi com- Entre-temps, le Roi du Kirkwall avait eu le temps de rassembler
ptentes que leurs compagnons : ce sont par exemple des cavali- des renforts, tandis que le Cterk de Moganon hsitant s'enga- ,
'

res accomplies, connaissant parfaitement le tir l arc ou la fronde. ger dans un conflit dont il estimait l issue douteuse, gardait une
'

Elles sont galement trs belles, et ont souvent un visage aux traits '
prudente neutralit... Bref, l attaquant devint l attaqu, et fut oblig
'

fins et expressifs. Nombre de seigneurs du Pays Eluesh ou Atuesh de livrer une bataille mmorable dans la plaine des Lunes, pour
sont venus courtiser dans le nord, et la cour de Moganon, il protger ses propres territoires. Les hommes du Dorrennion am-
'

est frquent de rencontrer l une de ces belles dames aux longs che- nagrent la hte un ancien temple qui se trouvait en lisire de
'
veux bruns, le front ceint d un bandeau de toile orn de pierre- la plaine et des collines de Loranya et l'envahisseur fut stopp.
'

ries, et portant la longue robe traditionnelle de leur rgion d ori- La nouvelle forteresse tait essentiellement souterraine et de vio- ,

gine (un assemblage de losanges multicolores relis les uns aux lents affrontements eurent lieu dans les sous-sols. Ce fut la mala-
autres par des galons). De par leur vie souvent rude, les Cana- die qui eut finalement raison des combattants. Les morts n'tant
lions ne sont gure ports sur les arts. C'est pourtant de leur milieu pas vacus, et les blesss tant mal soigns, une violente pid-
que sont issus les karis, sortes de troubadours errants, dont les mie se dclencha. Au millime mort dans ses rgiments le gnral
talents de conteurs et de musiciens sont rputs. '
qui commandait les troupes de l Ellansdale capitula. Le cterk de
Remarque : un personnage joueur de race Canalion aura obliga- Moganon, fort de sa neutralit intervint alors pour calmer les
,

toirement un score lev en Force (ou caractristique quivalente esprits, et les deux camps retournrent sur leurs positions ant-
suivant le systme de jeu que vous utilisez). Une aventurire dont rieures. Le Mador de Kerrydu fut la principale victime des tran-
le pays d'origine est l'Ellansdale aura une chance sur deux, si elle sactions. Il fut jet en prison Moganon, puis limin discrte-
'
'
est humaine, d tre originaire du Dorrennion. Elle aura un score ment, sans autre forme de procs. L emplacement exact de la for-
lev en dextrit, et sera certainement jolie et pourvue d'une aura teresse, et certaines de ses entres sont toujours connus des habi-
,

leve. tants de la plaine.


Les Canalions sont habiles de leurs mains, et on trouve, dans les 325
. 1 "Le Hvre"-maison des Karis Kerrydu : une trs belle
. .

donjons et dans les cits, pratiquement toutes les catgories d'arti- lgende circule au sujet de cette vaste demeure qui se dresse dans

13
la ruelle de la Lyre, au centre d'un grand jardin, quelques cen- '

villages de l intrieur ont galement une forte personnalit et une


taines de mtres du chteau seigneurial. Il semble que les tous pre- animation qui leur e t particulire. Les rivires prenant leurs sour-
miers karis, il y a de cela prs de cinq mille ans, aient possd ces dans les monts Tissnar ont un cours rapide, utilis pour entra-
des pouvoirs magiques, que leurs descendants actuels ne poss- ner de nombreux moulins ( crales, huile), et divers mcanis-
dent plus. Cette particularit leur attira normment d'ennuis, et mes ingnieux, pour la plupart conus par les nains habiles. Tout
'
pendant plusieurs sicles ils furent traqus et perscuts par les
'

ceci explique le nombre lev d artisans que l on trouve dans la


Seigneurs des Donjons, comme "oiseaux de mauvaise augure". rgion. Les flancs escarps des premiers contreforts des monts Tiss-
Les karis possdaient dj cette poque quelques uns des l- nar abritent des sites pittoresques ou mme grandioses : cascades,
'

ments philosophiques qui dictent leur ligne de conduite. L un de gorges profondes, immenses rseaux souterrains...
ces prceptes importants tait leur rpugnance utiliser les armes
ou toute forme quelconque de violence. Ces principes ont volu En remontant vers le Nord, le paysage de bocage laisse la place
mais toujours dans le respect de leur philosophie initiale. Les ka- des tendues beaucoup plus vastes, et les vallonnements s'estom-
ris ne pratiquent plus aucune forme de sorcellerie, mais appren- '
pent peu peu. La Grande Plaine Bleue qui s tend entre le fleuve
nent, au cours de leur formation, certaines techniques de combat ctier Smoggar et le gant Naormis dont les flots agits viennent
au corps corps, leur permettant de matriser des adversaires trop de parcourir plus de 1300 km depuis leur source, mrite bien son
agressifs. appellation. Les prairies et les terres cultives alternent toujours,
"
Le Hvre" fut cr l'origine par une kari du nom de Cerelia. mais cette fois ce sont les herbes sauvages qui dominent. Au prin-
Condamne tre brle vive, par les habitants de Kerrydu, elle temps, chaque anne, la plaine se couvre, par endroit, d'un im-
russit mouvoir le seigneur de la ville, par ses chants, et fut mense tapis de fleurs bleues toiles, que les paysans Eluesh nom-
grcie. Comme la colre de la populace prive de sa proie tait ment bruliak. Cette plante joue un double rle, esthtique, cer-
grande, le matre annona que Cerelia serait enferme vie dans tes, puisque le nom de la plaine vient de sa couleur, mais aussi
la tour situe l'angle de la place. Toutes les ouvertures du bti- conomique, car, une fois sche, elle constitue un fourrage de
'

ment seraient mures, un troit guichet tant conserv, la place premier choix pour les chevaux. Il n est donc pas tonnant que
de porte en bois, pour ravitailler la prisonnire. Au bout de quel- le voyageur suivant la route de Gwilan, ait l'occasion de croiser
ques jours, celle ci ne faisant plus usage de sa nourriture, on con- d'immenses troupeaux de chevaux blancs ou pommels, particu-
' '
sidra qu elle s tait donne la mort. Le lieu, jug maudit par des lirement rputs pour la selle.
'
gens qui, somme toute, n avaient pas la conscience bien tranquille, En continuant ce vaste priple travers les rgions basses du pays
resta clos pendant un sicle. Eluesh, une fois travers le Naormis, et en se dirigeant nouveau
'

Deux karis en ouvrirent la porte une nuit, et furent aussitt trou- vers le sud, on pntre dans la presqu le d'Almandarn. L'envi-
'

bls par un trs grand prodige : l'intrieur de la tour, sur les pierres ronnement change alors nouveau, d une manire progressive,
' '

de la salle ronde du premier tage, rsonnaient encore les chos puis brutale lorsqu on arrive au sud de Karn. L emprise de
de la voix pure de Cerelia. Personne ne revendiquant le lieu, les l'homme sur la nature se fait de moins en moins sentir, et les lan-
karis s'y installrent. Peu peu la considration dont ils jouis- des et les bois remplacent les terres agricoles. Les collines d'Alman-
saient dans la province grandit, et aux environs de la tour se dve- darn la pointe de la presqu'le, sont cependant fort peuples, car
'

lopprent toute une srie de btiments et un somptueux jardin... elles reclent des richesses d un autre genre : minerai de fer, cui-
La voix de Cerelia rsonne encore sur les vieilles pierres... vre, et houille noire y abondent en effet, et ce dans des gisements
souvent ciel ouvert. Les agriculteurs se font de plus en plus rares,
'
et sont remplacs par des mineurs... et des soldats. L ennemi, le
3 3 LE PAYS ELUESH
.
'

sombre pouvoir du Gorgonoth, n est en effet plus distant que d une


'

trentaine de kilomtres, par la mer, depuis que la presqu'le d'En-


33.0 Prsentation et description moc, dans le royaume voisin, est occupe par ses troupes. Des raids
Ce sont les Monts Tissnar, dans leur partie la plus leve, qui mar- de pillage et de destruction ont lieu de plus en plus frquemment,
quent la sparation la plus nette entre le Nord-Est du Pays Eluesh et le gouverneur de la province a d renforcer les nombreuses cita-
delles qui se dressent la pointe de la presqu'le. Les entrepts
'

et la province du Dorrennion. A l Ouest, la limite gographique


est beaucoup moins franche. On rattache traditionnellement les de marchandises sont surveills activement, et on murmure que
plateaux de Zikkane au pays Eluesh, bien que cette partie de la certaines galeries de mine serviraient maintenant tout autre chose
'

province prsente des aspects trs particuliers et se trouve aussi qu produire des minerais. L'aspect de la pointe de la presqu'le,
'

coupe de la capitale rgionale, Tuesh, par l imposante barrire l'origine paysage de collines sauvages, couvertes de bruyres et
des Monts Tissnar. Les plateaux de Zikkane s'inclinant en pente de gents, est donc profondment modifi maintenant par l'indus-
douce vers le Nord, suivant le cours du fleuve Ynost, vers la plaine trialisation et la militarisation.
des Lunes, il n'y a pas de frontire bien prcise dans ce secteur.
La presqu'le de Vani, aux charmes si particuliers, justifiant une
Nous considrerons pour les besoins de cette tude que c'est la
tude distincte elle seule, nous en avons termin avec la partie
route Est-Ouest, Kerrydu-Tuesh, qui tient lieu de sparation
l'Ouest.
basse de la province. Les monts Tissnar ne forment qu'un lment
de la longue chane montagneuse qui tient lieu d'"pine dorsale"
Tout comme dans le cas du Pays de Dorrennion, il faut dans l'tude l'ensemble du pays. Leur altitude leve et la rigueur du climat
de la province d'Eluesh, marquer une distinction assez nette entre en rendent la traverse difficile. Seuls deux passages permettent
les diffrentes rgions qui la composent. Entre les plateaux de Zik- '
vraiment le transit des marchandises entre l Est et l'Ouest. L'un,
kane, dont l'altitude moyenne est suprieure 1000 m, les hautes conduisant aux plateaux de Zikkane, est le cours de la Gedivna,
valles glaciaires de la chane du Tissnar, ou les collines boises le long duquel les nains ont construit une large voie empierre.
de la presqu'le d'Almandam, il n'y a que peu de points communs. Son trac sinueux mne le voyageur soit en direction d'Eritas et
De mme, les paysages de la Grande Plaine Bleue, de li presqu'le du Gorrenion, soit en direction de Kerrydu et du Dorrenion.
de Vani, ou simplement de la plaine ctire de Gedivna entre
Tuesh et Mantor, "coeur" du pays, ont leurs propres particulari-
On peut juger de l'importance stratgique de cet axe et l'on com-
ts. C'est d'ailleurs de cette rgion, de loin la plus peuple de la ,

prendra que les nains, du temps o leur colonie de Zikkane tait


province, que nous parlerons en premier.
florissante, aient jug bon d'en surveiller le trafic par de nombreu-
On dcrit sous l'appellation plaine de Gedivna, tout l'arrire-pays ses fortifications demi-souterraines. Depuis que bon nombre
,
'
'
ctier, qui s tend entre les ports de Tuesh et Mantor, et le pied d entre eux ont quitt les plateaux pour s'installer dans les hauts
des monts Tissnar. Il ne s'agit pas proprement parler d'une ten- quartiers de Mantor, la plupart de ces forteresses souterraines ont
due vritablement plane. De nombreux vallonnements boiss vien-
'
t abandonnes, et beaucoup d'entre elles sont maintenant peu-
nent couper la monotonie du paysage. D innombrables haies, de ples de cratures infernales venues des profondeurs. Les nains
magnifiques chemins creux, tablissent la sparation entre des ont cependant conserv un poste conomiquement important ,

champs ou des prairies souvent minuscules, mais gnralement savoir le page situ sur la route Nord quelques kilomtres du
,
'
parfaitement exploits. Le fleuve Gedivna compte de nombreux carrefour d Eritas, juste avant le dbouch sur les plateaux en ,
"

affluents sur sa rive gauche, et le long de leurs cours sont btis un site pittoresque, nomm faille du dragon". Les voyageurs et
quantit de villages. Il existe, travers la campagne, tout un rseau les caravanes qui veulent utiliser le passage doivent acquitter un
,

de pistes et de chemins, bien entretenus, qui relient les grosses fer- droit, du reste peu lev ou faire demi-tour, ce qui se produit rare-
,

mes les unes aux autres. Si la vie de la rgion est centre sur les ment ! Les caravaniers vexs par cette formalit peuvent se rabattre
deux grosses cits du bord de mer, il n'en reste pas moins que les sur le second passage Est-Ouest : la route de Tuesh Kerrydu .

14
'
Cet axe est plus court (il suffit de regarder la carte pour s'en aper- reste plus qu une entre, situe une trentaine de mtres en des-
cevoir), mais, contrairement aux apparences, plus difficile aussi. sus du niveau du sol, laquelle on arrive grce un long plan
Au lieu de suivre le fond d'une valle la piste s'lve peu peu
, inclin, construit la manire d'un pont. Seuls les quartiers Ouest
'
sur les flancs de la montagne, et franchit une srie de trois cols sont encore peupls par les artisans. Le quartier Est n est plus
'
entre 2000 et 2300 m. Le plus impressionnant d entre eux est le exploit, mais il est cependant fortement surveill, car il recle-
" '
col du jeteur de faux", rput pour la violence des orages qui rait, dans les niveaux infrieurs, d importantes richesses ayant
' '
s y droulent. Le refuge offert aux voyageurs, en ce lieu, cons- appartenu aux grands rois. L actuel roi, le sage Narlen Olric, se
truit en pierres et en planches, est d'ailleurs rgulirement dtruit contente de grer soigneusement le patrimoine de ses anctres,
'

par la foudre et reconstruit. Les Monts Tissnar sont rputs pour esprant que l ge de la grandeur de son peuple reviendra un jour.
la brutalit des phnomnes mtorologiques qui s'y produisent : Il a tabli, dans cet espoir, de nombreux contacts avec les autres
'
temptes de neige l'hiver, orages de grle, voire mme tornades colonies, mais l orgueil de son cousin Ridel-Gonfulrin, des Monts
'
ou tourbillons certaines priodes. Ces faits s expliquent proba- Karrap, ne vient gure en aide ses projets.
blement par leur position gographique, mi-distance des ctes
A quelques centaines de kilomtres de l, le calme des Chadarnes
Est et Ouest. Les courants atmosphriques venus de ces deux direc-
centenaires de la fort de Vani contraste de faon tonnante avec
tions se heurtent de plein fouet la verticale des pics et des som-
les bruits de pilons et d'enclumes que l'on entend dans les caver-
mets, et les Dieux de ces contres ont ainsi tout loisir pour dfou-
nes de Zikkane. Un autre peuple, tout aussi ancien que les nains,
ler leurs colres respectives et rgler leurs comptes. Dommage pour
mais combien diffrent, a tabli, depuis des millnaires, sa rsi-
le voyageur ou la caravane qui sont pris dans de tels affronte-
dence sous les vastes ombrages. La fort abrite les tres les plus
ments ! Tout ceci explique sans doute la fortune des quelques
singuliers, mais aussi les plus discrets de ce royaume. Le voya-
jeteurs et jeteuses de sorts qui se sont installs dans les villages
geur ignorant peut effectuer de longs trajets sous les feuillages,
aux pieds des monts. Quelques ermites ont construit des sortes '

sans jamais rencontrer l une des cratures de ce peuple, et sortir


de temples abris, flanc de montagne, et ils acceptent d'y loger,
de ce monde quelque peu magique, sans savoir que ses pas myst-
moyennant des offrandes copieuses, les malheureux voyageurs ' '
f rieusement guids, l ont empch de pntrer dans l une des gran-
gares.
des cits que les Elfes Vaniens ont bties la cme des Mallornes
A part ces deux grandes voies, il n'existe aucun itinraire connu ou des Chadarnes Vnrables. Il est en ralit plus frquent de ren-
' '

ou jug sans risque, qui permette de franchir les Monts. Quelques contrer l un- de ces personnages discrets dans d autres rgions du
nains connaissent encore peut-tre les chemins discrets qui per- Monde, car les Vaniens ont un got immodr pour l'errance et
'
l aventure, ou dfaut dans la classique cit d Eilovel, o ils sont
'

mettaient aux envoys du roi Zarahad et ses descendants de join-


dre en quelques jours seulement, et en toute saison, les palais sou- fort nombreux, qu'au coeur mme de leur sanctuaire. Seul le voya- '

terrains de Zikkane et le port de Tuesh. Il est possible de se dpla- geur ami et invit aura la chance de pntrer dans l un de leurs
'

cer dans les monts Tissnar en utilisant les pistes construites depuis palais de verdure. Mais qu il ne compte pas retrouver par lui-mme
des millnaires par les bcherons. Mais leur trac se perd souvent le chemin mystrieux suivi. Que ce soit par le simple usage d'un
dans les boulis rocheux ou les chemines verticales, et surtout, bandeau, ou grce l'aide d'un puissant sortilge, son guide saura
il est facile de les confondre avec des chemins construits par lui faire oublier par quel trange cheminement il est arriv au coeur
'
d autres cratures, moins amicales, habitant les zones sauvages. mme du rve. Rares sont les tmoignages de ceux qui ont ren-
A titre d'avertissement, sachez que les mercenaires qui acceptent contr en cette fort autre chose que des renards la queue touf-
'
d escorter les caravanes sur la route des cols, sont parmi les mieux fue ou des Sloms rieurs. Aussi prtai-je grande attention ce rcit :
pays du Royaume ! Cette dernire information, tout fait con-
fidentielle, ne se rapporte en fait qu' un phnomne rcent, et
'
parfaitement inexact l poque o le Royaume des nains de Zik-
kane tait au fate de sa splendeur.
Lors de ma premire rencontre avec la toute jeune Ellessiel J'eus
' '
,

l occasion de pntrer dans l une des plus importantes des quatre


cits de la fort. A Sin-Etheniel se trouvent en effet les plus grands
parmi les sages du peuple Vanien, ainsi que la grande salle du con-
seil o ils se runissent pour prendre leurs dcisions. Je ne sais
33 . . 1 De la splendeur de Zikkane exactement comment nous parvnmes cette grande clairire enso-
aux Mystres de Vani. leille, o nous fmes notre premire rencontre : un groupe d'ar-
'

chers s entranait au tir la cible, avec un tel srieux que les seuls
Je ne vous conterai point nouveau le dclin de la colonie des bruits que l'on entendait taient la vibration de la corde des longs
"
longues barbes", d, en grande partie, un affrontement san- arcs verts, et le sifflement caractristique des flches. Ellessiel
glant avec les dragons blancs venus du Nord. Cette anecdote est ' ' '

s adressa l un d eux, et sa voix, trangement musicale, vint trou-


' '
connue de tous, et je ne voudrais pas m attirer l inimiti des des- bler le silence. Les jeunes guerriers reprirent leur travail, et nous
'

cendants du grand roi qui s occupent maintenant de certaines '

nous dirigemes vers l autre extrmit de la clairire.


tavernes de Mantor. Les nains n'aiment gure qu'on leur rappelle
les trop grandes preuves traverses par leur peuple et surtout Je m'aperus alors que le chemin principal qui s'en dtachait tait
,
' "

qu on voque, sans dlicatesse, leur grandeur passe L'actuelle


"
...
compltement obstru par les broussailles. Ce dtail ne sembla pas
colonie Andrin ne comporte plus que deux trois mille sujets, gner mon guide outre-mesure. Contournant un Orme de grande
taille, elle commena en escalader le tronc en se servant d'che-
dont trois cent artisans, rputs pour leur travail du bois, du cui-
'
vre et de l tain. Les carrires de pierres ont t totalement aban- lons mi-artificiels, mi-naturels, qui avaient t disposs ou taills
donnes, mais les mines de cuivre, longtemps concurrences par cet usage. L'ascension me parut interminable, mais nous arriv-
'

'
celles d Almandarn, ont repris de l'importance depuis un sicle. mes enfin au coeur de l arbre. Une plate-forme avait t construite,
Cette rivalit conomique justifie certainement le mpris qu'ont prenant appui sur les branches principales, et plusieurs passerel-
les nains Andrin du plateau, pour leurs cousins Velderin qui tra- les souples en partaient, dans toutes les directions. Arriv dans
'
vaillent dans la presqu le et acceptent d'obir des humains, cer- cette zone de la fort, la circulation ne pouvait plus se faire que
tes "suprieurs par la taille, mais infrieurs par la race I". A cause par la voie des airs, ce qui offrait une scurit certaine. Les ponts
de leur temprament, mais aussi cause de la rigueur climatique de liane s'lanaient une hauteur suffisante du sol pour tre dis-
,
'
l ensemble de la colonie mne une vie constamment souterraine. simuls par les menus branchages des niveaux infrieurs. Nous '

La cit des nains est divise en trois grands quartiers. Les deux commenmes alors notre progression au coeur d un vritable
' enchevtrement de voies ariennes.
plus rcents se trouvent dans les monts l Ouest de la route de
Kerrydu. Ils sont relis entre eux par des galeries souterraines, Parfois nous croisions d'autres cratures, d'apparence semblable
mais on peut y accder par deux portes distinctes : la porte de Zara- Ellessiel, et celle-ci changeait, tantt un signe discret de la main ,

had (du nom de son constructeur), ou celle de Ildur Naldor Ilnu- tantt quelques paroles de sa voix chantante. Je m'tais habitu
dir (mot pour mot cela donnerait peu prs "toile protge du aux particularits physiques des Vaniens, et plus le temps passait
dragon"). Le troisime quartier, le plus ancien se situe l'Est du
,
en leur compagnie, plus je les trouvais agrables au contact et
plateau. Il ne communique avec les deux autres que par des che- la vue. Ils ressemblaient beaucoup aux humains : leur taille tait
mins extrieurs, grandes voies empierres, rectilignes, traversant lgrement infrieure notre moyenne, mais leur corps, lanc,
les prairies d'herbes folles. Deux portes permettaient autrefois tait proportionn en consquence. Leur visage tait particulire-
'
'
d accder aux galeries intrieures. La plus grande, nomme porte ment troublant, parce qu il tait singulirement expressif Amour,
d'Or, a t obstrue par les boulements (ce quartier est en effet colre, joie, tristesse... chaque sentiment modelait tour tour leur
'

celui qui a le plus souffert de la guerre contre les dragons). Il ne expression, et si la vue d un elfe en proie au chagrin le plus terri-

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bie ne pouvait pas laisser indiffrent, le bonheur exprim par de trle lui-mme le Foldor , intendant nomm en principe par le
gnms yeux ptillants tait tout aussi communicatif Mador, et fait rgner sur la province une vritable terreur cono-
Nous arrivmes la premire maison importante que Je dcou- mique. Les impts sont parmi les plus levs de tout le pays et
vris dans cette fort : elle tait installe sur les branches d un Dur-
'
il a russi crer un systme de taxations et de droits de page
buis (arbre au branchage imposant, et au feuillage vert sombre dfiant l'imagination. En ralit une bonne partie des fonds col-
,

persistant). Le pont de lianes aboutissait une premire plateforme lects retombe dans ses caisses personnelles et le tribut pay par
,

sur laquelle se trouvait une pice ronde aux murs faits d un entre-
'
la province au trsor du Royaume reste tout fait raisonnable .

lacs de brindilles l'extrieur, tapisss d'corces souples l'int- Jan Devienne est un homme habile qui profite fond de la riva-
rieur. Le toit, en forme de cne tronqu, tait recouvert trs rgu- lit entre Tech et Marolz. Il est cependant ha par une bonne par-
lirement par une srie d'caills vert-brun de dimension moyenne. tie de la population cause de sa cruaut. On dit en effet que
Par la suite, je devais m'apercevoir qu 'il s'agissait de morceaux les cachots de Tuesh sont surpeupls de "criminels" n'ayant pu
'

d corce
'

de Ourbuis, joints avec une sorte de glue. Je n 'aurai payer leurs dettes l gard du grand intendant: Plusieurs requ-
jamais cru que l'on puisse raliser une construction aussi proche tes ont dj t dposes la cour de Moganon auprs du Con- ,

du milieu vgtal, et en mme temps aussi sophistique. L'int- seil des Pairs, par des notabilits de la Province "gnes" par les
rieur n avait en effet rien envier au confort de nos demeures excs du pouvoir local. Il semble cependant que ces plaintes dis-
' ' '

les plus riches, et et sembl un vritable palais pour ceux des crtes n aient abouti rien d autre qu l'limination "accidentelle"
ntres qui habitent les masures de certains bas-quartiers. D autres
'
de certains maladroits. Ses adversaires disent de Devienne que ce
' '

pices, rondes ou rectangulaires, situes sur d autres plateformes


'
n est pas pour rien qu il a du sang d'Orc dans les veines...
des niveaux lgrement infrieurs ou suprieurs de l'arbre, taient '

accessibles par des chelles et par des ponts. Suivant l ge des mai- '
La province d'Eluesh est l'une des rgions les plus polyvalentes
sons, et les dsirs de leur constructeurs, ces passages d un lieu
'
du royaume, et ses productions seraient suffisamment diversifies
'
un autre taient soit l air libre, exposs aux intempries, soit cou- pour qu elle puisse vivre en autarcie conomique. Ce n est en fait
'

' '
verts avec le mme matriau que les salles. En ralit, l enchev- pas le cas car les habitants de ce pays sont d habiles commerants
trement des salles tait si complexe que l'on ne savait plus quand et on les retrouve marchander aux quatre coins de ce monde.
' ' '
s arrtait la demeure d une famille pour commencer celle d une De plus, de par sa position gographique, l'Eluesh joue le rle de '
autre. La vie sociale tait extrmement importante, et il semblait couloir de circulation des marchandises, la fois sur l axe Nord-
' ' '

d ailleurs que certaines pices n aient eu d autre fonction que de Sud, vers l'Ouest par voie terrestre vers le Kirkwall, et par voie
'
servir de carrefour de rencontre entre deux, trois ou quatrefamilles. maritime vers l Ellansdale. Ellovel, et surtout Tuesh et Mantor,
figurent parmi les plus grands ports de commerce du royaume,
Cette notion de famille est d'ailleurs peu prs aussi complexe Karn tant plutt vou des tches militaires. Les routes tra-
versant le pays Eluesh en tout sens sont trs bien entretenues,
'

que l habitat. Elle englobe, semble-t-il, aussi bien la parent pro-


' '
et sont pourvues d une multitude d auberges-relais, o les cour-
'

che que les allis (l union entre deux tres est souvent dsigne
riers rapides peuvent faire change de chevaux, et les caravaniers
' '

par le terme d alliance, qui n a dans ce cas aucun sens diplomati-


se reposer. Pour conclure avec le commerce, signalons que la plu-
'

que), certains lments de la descendance, et une partie de l ascen-


dance. Peut-tre le terme de "clan " serait-il plus appropri en rf- part des villes et villages de la province organisent de faon rgu-
lire d'importants marchs et foires. Celle d'EUovel par exemple,
'

rence aux coutumes humaines. Chaque elfe parvenu l ge adulte '


est l une des rares o l on puisse voir des Elfes venir commercer,
'

hritait de droit d'un lment de ce complexe modulaire d'habita-


et troquer de prcieux objets contre les toffes du pays Atuesh
'

tion. Libre lui, ou elle (car nulle distinction n tait tablie, au


'

niveau social, entre les deux sexes) d agrandir son centre de vie. ou les farines de Gedivna.
Dans certains emplacements dj bien peupls, l'imagination tait Outre le fourrage mentionn plus haut, les grandes plaines d'Eluesh
de rgle, et l'on commenait voir des plateformes, non plus sou- produisent seigle, bl et sarrasin en abondance. Les collines de
tenues par les branches principales, mais maintenues, telles des Gedivna sont rputes pour leurs vignes et leur production frui-
ilts suspendus, par leur trois ou quatre passerelles d'accs. tire. Au voisinage des villages on cultive de nombreux lgumes
Les salles carrefour, je m'en aperus lors de mon sjour, servaient (certains d'entre eux ne sont pas connus en dehors de la rgion,
'

aussi de point de rencontre et d change conomiques. Par con- et font la renomme des tables de plusieurs auberges). Le pays
tre, les runions "politiques" importantes, ayant trait la vie de tant riche, et le niveau de vie des habitants plutt lev, malgr
'
la cit, ou de l'ensemble des clans de la fort, avaient lieu au sol, l'imposition, la viande d levage ne manque pas, et, fait assez rare
dans des clairires sacres, emplacements vous cet usage depuis pour tre mentionn, figure mme sur la table des foyers les plus
des millnaires. Sous les branchages protecteurs des arbres les plus modestes au moins deux ou trois fois par semaine. La chasse par
'

anciens, on questionnait alors les sages, ou l on discutait sans pas- contre, est peu pratique, et le gibier, provenant des montagnes '

sion de tel ou tel sujet qui intriguait le peuple de la fort. Les ou de quelques zones restes sauvages dans la presqu le d'Alman-
Vaniens, peuple de voyageurs, parcouraient le monde en tout sens, darn, est rserv aux tables les plus riches. On trouve dans certai-
"
puis revenaient leur point de dpartfaire le rcit de leurs dcou- nes choppes les galettes noires ou favolas" fabriqus par les elfes
vertes. Tel tait leur temprament, et aussi le sens de leur vie. Et de Vani, partir de farine de seigle, de feuilles de Ourbuis piles '

cela, Ellessiel allait me le faire comprendre dans les mois qui sui- et de Sve de Chadarne. Cette sorte de biscuit, d un got trs
"
virent. (notes de voyage de Simon LORNE, futur compagnon moyen, prsente la particularit de concentrer en peu de volume
'
d'Ellessiel. envoy en ce lieu par Mlius le Sage). une forte quantit d lments nutritifs, et, du fait de sa trs bonne
conservation, est extrmement recherch par les voyageurs. Autre
spcialit de la rgion, les vins de Valhalla, produits sur les coteaux
33 sud de la valle de la Gedivna, une centaine de kilomtres de
. 2 Vie politique et conomique
.

la cte. Ces vins, fortement alcooliss, se retrouvent en abondance,


Le pays Eluesh est rgi par le mme systme politique que fes pro- non seulement sur les tables des tavernes locales, mais aussi dans
vinces voisines. En ralit, seul le noyau conomique important les salles de rception des riches maisons de Mantor, de Moga-
de la rgion, savoir la zone que nous avons dcrite en tant que '
non, et de ... Rh, de l autre ct de la mer.
"
bas-pays", est vritablement contrl par le Mador Enguerrand
de Tech, demeurant Mantor. Une certaine rivalit l'oppose par
'
ailleurs l ancien Mador de la province, Anglin de Marolz, Sei- En dehors des productions agricoles, on trouve en pays Eluesh
gneur de Karn, et vient limiter quelque peu ses pouvoirs. Les tout un chantillonnage de crations artisanales. Dans chacune
hauts-plateaux de Zikkane, ainsi que les Monts Tissnar ne l'int- des grandes villes se trouvent des quartiers spcialiss dans le tra-
'
ressent gure. Quant la presqu le de Vani, elle jouit d'un statut vail de telle ou telle marchandise. Sont ainsi rputs :
particulier dans le royaume : son autarcie politique est complte, -

le "mridien" de Mantor, quartier des nains tailleurs de pierre,


et sur le plan conomique les rares changes organiss se font plutt exploitant les carrires situes en amont de la ville,
'
avec l Atuesh, au sud, lors des grands marchs annuels d'EUovel. -

la "bche" d'EUovel, nom de baptme du quartier des charpen-


Une certaine mfiance rgne d'ailleurs toujours dans les rapports tiers de cette ville (humains ou demi-elfes pour la plupart),
avec les Elfes, et les intendants des Ceterks ne se mlent pas de -

le "Shaggarn" de Tuesh, rue des orfvres aux trente choppes


ce qui se passe dans la sombre et mystrieuse fort. Pour viter tenues par des nains que l'on dit tous plus voleurs les uns que les
de trop grandes rivialits entre les cits, le Nderk nomm par autres,
Moganon est un riche ngociant du port de Tuesh, Jan Devienne, -

le quartier des terrassiers de Mantor, o l'on peut aller qurir


propritaire de plus de la moiti des entrepts de la ville. Il con- la main d'oeuvre spcialise dont on a besoin pour construire une

18
'

route, un pont, ou les fondations d'un difice imposant


'
,
en plus nombreux, ces faits n ont pas encore russi affecter la
- T Assgarth" de Karn district des forgerons et des ferrandiers
, bonne humeur gnrale. Bien entendu, ce tableau quasi-idyllique
(ce terme dsigne un mtier assez proche de celui du de la province doit tre quelque peu tempr. De lourdes taxes
marchal-ferrand)... frappent les populations, et les arrestations arbitraires, pour motifs
Il n'est pas possible de les citer tous tant ils sont nombreux Cha- . conomiques ou simplement politiques, ne manquent pas. Les
cun de ses quartiers est gnralement constitu en guilde auto- cachots des forteresses sont surchargs de prisonniers. Pauvres et
nome, et organise ses crmonies particulires Ce phnomne est . mendiants abondent dans la province, et il est certains quartiers
particulirement important Tuesh, o existent ainsi plus t 60 Tuesh ou Karn, que les mes sensibles se doivent d'viter.
ftes spcifiques chaque anne D'autres productions restent par-
. Les guildes de voleurs profitent dans ces cits, et le nombre de
ticulires une ville : ainsi par exemple, les diverses monnaies
,
"

prostitues et autres filles de joie", souvent trs jeunes, est assez


'

ayant cours dans la province ne sont frappes qu' Karn Cer- .


alarmant. Il n y a en principe ni servage, ni esclavage dans la pro-
taines fabrications sont plus rputes dans une cit que dans une
'
vince. Mais comment qualifier l tat de ceux qui travaillent nuit
'

autre : les lames d'pes forges Mantor sont ainsi particulire- et jour dans les mines d Almandarn, tres famliques que des
"
ment cotes. "
ngociants en bras ont "achets" d'autres "ngociants" peu
scrupuleux des ports du Sud ? De mme, beaucoup de ces filles
A toute cette production artisanale des grandes villes il faut ajouter ,
'
que l on trouve dans les ruelles des ports ont une couleur de peau
les objets provenant des ateliers de villages. Les torrents tumul- et des traits qui rappellent plus les habitants de provinces lointai-
tueux descendant des Monts Tissnar entranent de nombreuses '
,

roues aubes et font tourner moulins crales et lourds pilons


nes du Royaume de Fellendar comme l Effir ou l'Earsud. Certains
'
, ,
ngociants de Tuesh s enrichissent ainsi en commerant avec leurs
des parcheminiers et des forgerons. Dans les gros bourgs de la homologues des ports de l'Est, Milkendell ou Meriandor. A l'aller,
plaine bleue, au Nord, on trouve galement les tanneries les plus les navires partent les cales remplies de Rsine de Gorfu (une plante
importantes de la province. Toutes ces fabrications sont commer- hallucinogne originaire du Sud du Royaume et de la Corne de
cialises sur place, vendues sur les foires des villes ou exportes Crovar en particulier), et reviennent avec une cargaison humaine
vers les autres provinces du Royaume. Il faut savoir aussi que la pitoyable.
plupart des minerais extraits dans la presqu'le d'Almandarn, ou
dans les plateaux de Zikkane sont travaills dans la province et
,
Les habitants cie la province sont trs croyants, et le nombre et
la diversit des temples que l'on peut trouver dans les villes et dans
'
que l essentiel des exportations se fait sur des produits ouvrags
et non des matriaux bruts. les villages, suffisent, eux seuls, en tmoigner. Citons, pour
'
mmoire, les cultes de Malleva, d Ethelanor, d'Amonis, les som-
bres religions de Ternor et de Crovassr, parmi les humains, la
333
. . Population, villes et Culture. vnration de Septoviel, de Fenirell, et de Carendowin, pour les
elfes, et enfin les clbrations se rapportant Unadr et Otethin-
Il est difficile d'valuer de faon prcise la population d'une telle
'
'
gor chez les nains. D autres cultes particuliers, d autres temples
'

province, d autant que subsistent certaines inconnues (fort de existent, surtout dans les grands ports, et nombre de clercs errants
Vani, ou presqu'le d'Almandarn dont la population minire est parcourent les campagnes ou les ruelles des quartiers pauvres pour
soumise une importante fluctuation saisonnire...). On peut recruter de nouveaux adeptes. Cette diversit religieuse fait ga-
cependant estimer que le Pays Eluesh abrite au moins deux mil- lement partie de la vie de tous les jours en pays Eluesh...
lions d'habitants : des humains (pour les trois quarts) des nains, ,

des elfes, des demi-elfes ou des demi-orcs. Cette rpartition est vi-
demment variable suivant les diffrentes zones de la province Vos .

chances de rencontrer un elfe Vanien de ligne pure seront bien


, ,
3 3 4 Climat, Faune et Flore
. .

'

plus leves aux environs d EUovel qu'au coeur des hauts plateaux. A l'exception des hauts plateaux de Zikkane, l'ensemble de la pro-
Quatre grandes villes, Mantor (300 000 h), Tuesh (200 000 h), '
vince est soumis l influence climatique de la mer d'Ergn. La
Karn (80 000 h) et Ellovel (70 000 h) se partagent une bonne par- moyenne des tempratures est donc plutt frache l t, et plutt
'

tie de la population. Viennent ensuite une dizaine de grosses bour- tempre l'hiver, ce qui explique en grande partie la vocation agri-
gades, sans grande originalit, comptant entre 10 000 et 50 000 cole de la province. A Mantor, les tempratures voluent de 22
habitants, situes pour la plupart le long des grands axes de circu- l'poque la plus chaude, 2 pendant les mois froids. Les jours
lation, ou en bordure de mer entre Mantor et Tuesh. Dans la de gel sont rares, et plus encore des tempratures infrieures
'

presqu le d'Almandarn ne se trouve aucun village important mais , -


10. La situation est sensiblement la mme Tuesh, et Ellovel
dans les fortifications sont cantonns au moins vingt mille sol- (avec une moyenne estivale plus proche des 26 cause de la lati-
dats (ce qui pose parfois de dlicats problmes de ravitaillement). tude). La presqu'le d'Almandarn jouit d'une situation encore plus
Le restant de la population se rpartit dans une multitude de petits privilgie, car elle est rchauffe par les courants chauds qui cir-
villages situs au coeur de la grande plaine bleue sur les contre- ,
'
culent l intrieur de la baie du Mandar Noir. En hiver, les tem-
forts des montagnes ou nichs dans les vallonnements des colli- pratures atteignent rarement 0 et a voisinent plutt 10 ou 12.
nes de Gedivna. Personne ne sait combien d'Elfes vivent relle- L't, quand les vents sont totalement absents (ce qui est rare),
ment dans la fort de Vani mais on pense qu'ils sont au moins '
,
certaines parties abrites de la presqu le peuvent devenir de vri-
deux ou trois dizaines de milliers... Quant aux nains de Zikkane , tables fournaises. A certaines poques de l'anne gnralement ,

leur nombre se limite seulement quelques milliers (3 ou 4 000 ,


aux saisons de transition, se produisent de violentes temptes par-
tout au plus). ticulirement destructrices.
t

Toutes ces observations ne sont bien entendu pas valables pour


les hauts sommets des Tissnar, dont certains restent enneigs en
Les habitants les plus pauvres de cette contre ne parlent gnra-
lement que le dialecte local, l'Ish. C'est cependant la langue d'une permanence. Les tempratures aux cols peuvent ainsi atteindre
'
province voisine, l Atish, qui s'est impose comme langue com-
-

30 ou mme -40 au coeur de l'hiver, et l't, elles ne dpassent


mune pour les changes. Les marchands, les soldats, et de faon
que rarement les 18. Quant aux plateaux de Zikkane, que nous
'
avons mis l cart, ds le dbut, leur climat se rapproche plus
gnrale les humains fortuns, sont donc gnralement bilingues.
de celui du Dorrennion central que de celui de l'Eluesh.
Il faut ajouter cela le langage particulier des nains, connu seule-
'
ment d un petit nombre de sages, en dehors de leur peuple, et celui Toutes ces donnes climatiques ont bien entendu une influence
des elfes vaniens, en usage dans la fort. Ce mlange de races, considrable sur la flore et la faune. Le Pays Eluesh, dans son
de langues et de cultures donne aux cits Eluesh un ct cosmo- ensemble, est extrmement verdoyant. Les terres, abondamment
polite, surprenant au premier abord, pour le voyageur tranger, irrigues par un important rseau de cours d'eau, rgulirement
' '

puis finalement assez attachant. D autant plus que l ordre rgne arroses par des pluies bienfaisantes, sont fertiles. Les flancs orien-
gnralement, et que les diffrentes populations se ctoient sans taux des Monts Tissnar sont protgs par un important couvert
trop de heurts. Outre les marchs, les foires, et les festivits orga-. forestier : pirgliens, sycomores pourpres, colliants, ourbuis... y
'
nises par les diffrentes guildes, la vie dans la province est assez poussent en abondance, et ce jusqu une altitude leve. Seuls
'
mouvemente. Les humains Eluesh aiment s extrioriser, et sont les sommets dpassant 3 000 m, tels le Pic du feu ou l'Ellbronn,
'
particulirement hospitaliers. Les visites officielles d une ville sont dnuds. Dans les forts des plaines, on rencontre des arbres
une autre, les rceptions de personnalits extrieures, les dfils, gigantesques tels le Mallome, le Chadarne ou le Ourbuis, parmi
banquets, tournois sont donc frquents. Mme si les rumeurs de les plus grands de tout le royaume (seule une fort comme celle
guerre, les prsages concernant un avenir sombre se font de plus de Manissielle, dans la province voisine du Gorrenion, peut vri-

19
'

tablement rivaliser). Il n'y a pas vraiment d espce vgtale spci- lu musicien, car Matre Poilcornu, se flattant d'tre lui-mme un
fique la province et qu'on ne retrouve en nui autre endroit. Ce artiste, a voulu disposer en permanence, dans sa grande salle, de
sont plutt les proportions que prennent certaines plantes qui sont joueurs de cordes et de fltiaux).
vraiment surprenantes. Notons galement que certaines espces.
'
d arbustes voient les proprits mdicinales de leurs baies augmen- La frquentation de l'auberge est importante tout moment de
'

tes lorsqu'elles poussent sous cette latitude. Clercs et apothicai- l anne car elle occupe un point hautement stratgique, au carre-
res envoient ainsi rgulirement leurs apprentis faire des cueillet- four des routes d'Ellovel de Grannon et d'Eritas. La plupart des
,
'
tes sur les landes ctires ainsi que dans les prairies sauvages de voyageurs se rendant vers le Nord du pays, par les routes de l Est,
'
Zikkane. ont l occasion de passer sn jour devant sa porte, aprs avoir fran-
chi la Gedivna sur un large pont de pierres. Le grand btiment
Mammifres et oiseaux abondent dans les contres les moins peu- est facile reprer, car Matre Poilcornu, lgrement vaniteux,
'

ples. Nous avons vu par ailleurs que le dfrichage. et l intense a tenu ce que la faade en soit orne par de grandes fresques
exploitation agricole des terres, avaient chass le gibier de certai- peintes, prsentant le dcor grandiose des montagnes que l on aper-
'

'

nes zones. Tout un chantillonnage d oiseaux, marins comme mon- '


oit l horizon. Des individus de toutes les races, de toutes les
tagnards, nichent dans la province. On peut ainsi rencontrer cte nationalits et surtout de morales trs diverses se ctoyant dans
cte de gigantesques Autours au plumage somptueux et les gri- son tablissement, les bagarres y sont frquentes. Mais notre auber-
ses mouettes des rivages. Noblesse oblige, ce sont cependant les '

giste, prvoyant, a su s entourer de quelques gros-bras effica-


" "

aigles royaux qui rgnent en matres sur les hauts sommets. Cer- '
ces, et son service d ordre est rput pour son efficacit. De nom-
tains d'entre-eux entretiennent quelquefois des rapports avec les breuses anecdotes courent sur les multiples incidents survenus
humains. Quelques voyageurs parlent, dans leurs rcits de drui- '
l auberge, mais aucune ne fait mention d une quelconque dfaite
'

des (nombreux dans les montagnes) de ces oiseaux majestueux,


de l'hte. Cet endroit pittoresque joue aussi un rle politique dans
ou parfois mme les ont adopts comme compagnons. Les elfes, la rgion : ses arrire-salles et cabinets, secrets ou simplement dis-
de leur ct, protgent un grand nombre d'animaux dans leur
crets, abritent de nombreuses runions pendant lesquelles se drou-
domaine, et la fort de Vani est un vritable paradis pour les Sloms,
lent des tractations plus ou moins recommandables. Nombre
les cervids de tous genres, les loups, les lynx et les chevaux sau- "
d aventuriers chercheurs d emplois savent d'ailleurs qu'en sjour-
' ' "

'

vages. Dans les villages situs l extrieur de la fort, et peupls '

nant quelques jours l Ours Trois pattes, ils trouveront assez


par des humains, il est pass dans les moeurs de dresser une varit facilement quelqu'un qui sache faire usage de leurs comptences.
particulire de cervid : le varral. Cet animal, aux paules larges
'

et puissantes, convient particulirement l attelage. Les varrals, L arche du dmon et le Val Clos
'

'
calmes et pacifiques, acceptent facilement d tre coupls, et ils peu- Croyez vous qu'il existe des objets que l'on puisse voir certains
vent ainsi tirer une charge particulirement impressionnante. Cet '

moments et plus d autres ? Un tel fait parait premire vue trou-


usage tend peu peu gagner les contres voisines, mais son exten- blant. Surtout lorsque l'objet en question est un pont en pierre
'

sion est limite par le fait que l animal se reproduit encore diffici- '

enjambant d une seule arche une gorge de vingt mtres de large.


lement en captivit. On commence cependant trouver des var- Un tel prodige se produit pourtant, et de nombreux voyageurs
'
rals sur les marchs d Ellovel et de Mantor. Leur prix est quiva- '

peuvent en tmoigner, dans le Val Clos, l une des multiples val-


lent celui d'un cheval de trait.
les troites qui entaillent le massif du Tissnar. Il est un pont,
" "
nomm arche du dmon ( bon escient, je crois), qui n'est visi-
La faune des Monts Tissnar est beaucoup moins connue , et Ton ble que la nuit. A l'aurore et au crpuscule, se forme dans la gorge
y rencontre certainement des cratures plus impressionnantes que une brume paisse voilant tout le paysage. Lorsque ce brouillard
les loups ou les lynx. Ours bruns gigantesques, tigres des neiges ,
'
s estompe, le pont apparat ou disparait suivant les cas. Inutile de
molosses... abondent dans les rcits des caravaniers. On dit aussi '
prciser que ce n est pas l le seul ct mystrieux de cette trange
que toutes les cratures plus ou moins hybrides et difformes, reje- passerelle. Il est un autre fait pour le moins troublant : aucun che-
tes par la communaut humaine, y trouvent refuge. Qui n'a point min n accde
' '
ni ne repart de l Arche du dmon, et cette construc-
entendu parler, le soir, lors de la veille dans une auberge, de mal- tion semble totalement dnue de tout intrt...
heureux promeneurs poursuivis pendant des heures et des heu-
res, par des cratures garous, sous le regard moqueur de la Lune ?
La nuit, dans certaines valles de sinistre rputation, tout un peu-
'

ple apparemment iipmobile de Trolls, de Gants et d Ogres se met 3 4 LE GORRENION


.
en mouvement, partant en qute de gibier bipde et nanmoins
comestible ! Certes les vapeurs de certains crus alcooliss labo- 3 4 0 Prsentation et description
. ,

rs dans les caves voisines ne sont pas toujours trangres au carac- Beaucoup de voyageurs, trangers l'Ellansdale, ont tendance
tre romanc des rcits. Mais n'y a-t-il point, dit-on souvent, une confondre cette rgion avec la province septentrionale du Dorre-
part de vrit dans toute exagration ? nion. Il faut dire, leur dcharge, qu une simple lettre permet de
'

distinguer ces deux zones gographiques. Peut-tre aurait-il t


plus simple de conserver le nom que leur donnent les elfes, plutt
33 . . 5 Quelques lieux pittoresques ou malfiques
'

que d adopter le terme du dialecte Atish, parler commun du pays.


" Le Gorrenion aurait ainsi t nomm Vintel'Etess, image poti-
L auberge de l'Ours Trois Pattes " Rivegrain ... Qui a dit qu'il ' "

n
'

y avait point de Semi-Homme en Ellansdale ? Est-ce un voya- que que l on peut traduire approximativement par terre de la
geur suffisammeni sobre ou suffisamment distrait pour ne point desse", ce qui aurait t phontiquement plus simple. L'appella-
'
connatre l tablissement de haute rputation que dirige Matre tion choisie par les Elvassr (elfes de Manissielle), allusion Feni-
'
rell, desse de l eau, correspond assez bien la ralit :
Poilcornu Rivegrain sur la route de Mantor Eritas ? A moins
qu
'
il ne s'agisse d'un individu mal embouch au point d'avofr pris
-

le lac d'Ef, limite orientale du Gorrenion, occupe en effet une


notre clbre aubergiste pour un nain parmi les nains, et imberbe tendue importante, vu la faible superficie de la province,
de surcroit ! Certes, nul ne sait dans la rgion que Matre Poil-
-

la cte occidentale, trs dcoupe, donne l'impression que l'Erg


'
(ocan) et les terres du littoral, sont troitement emmls,
cornu est le reprsentant part entire d une race discrte et num-
'

riquement peu importante, dont l origine se situe de l autre ct


'
-

les torrents et les cascades abondent dans les monts Karrap, pres-
'

de la grande mer. Notre homme est plutt considr comme une que autant que les cours d eau et les tangs dans la fort de
' Manissielle,
curiosit, mais une curiosit que l on respecte vu ses talents de
cuisinier, et son caractre ombrageux. La deuxime originalit de
-

et, pour finir, il ne faut pas oublier de mentionner que le climat


"
cet Ours trois pattes" est le contraste saisissant entre la taille vient ajouter, lui aussi quelques touches ce tableau humide.
' ' '
de l'tablissement et celle de son propritaire. Dans les salles C est peut-tre le climat, d ailleurs, qui va servir de trait d union
manger de ce btiment grandiose on peut en effet runir plus de l'ensemble de la province. Il semble en effet que ce soit le seul
quatre cents convives (de telle manire que chacun, bien entendu, lment vritablement commun aux Monts Karrap, la fort de
Manissielle, la vaste plaine d'Etess (mot pour mot "La Terre"
' '

peut bnficier d une place assise et d une cuelle). Quant aux


chambres, eh bien Matre Poilcornu se vante de pouvoir faire dor- en Elvassr), au Nord, et celle plus modeste de la Fayade, au
Sud, principaux lments du puzzle gographique que constitue
'
mir une centaine d ivrognes notoires ou d'aventuriers fatigus. Et
encore, prcise-t-il, je ne compte ni les curies, ni les granges le Gorrenion. Puzzle politique galement, faut-il prciser, car seules
foin ! L'auberge, elle seule, emploie prs de 80 personnes, cuisi- les plaines ctires sont vritablement gouvernes par le Mador
'

niers, marmitons, serveuses, valets, musiciens (oui, vous avez bien d Eritas, Guenivre de Manterne. Les Monts Karrap, peupls par

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les nams andurn, et gouvernes par le Roi Ridel-Gonfulrin, for- culturel est assez remarquable en Ellansdale, car les Elfes sont gn-
ment en effet une entit politique nettement distincte du restant ralement perus avec beaucoup de mfiance et de craintes par les
du royaume. Il en est pratiquement de mme pour les Elvassar humains qui ont l'occasion de les ctoyer. Il est en tout cas extr-
'
de la fort de Manissielle. Lorsque l'on sait, de plus, que ces deux mement rare qu on leur attribue ainsi un rle essentiellement
'
peuples ne s entendent que fort peu, on ralise trs bien quelle bnfique.
'
peut-tre l unit politique du pays...
Lorsqu'on abandonne la partie septentrionnale de la plaine pour
se diriger vers le sud, les champs cultivs se font plus nombreux ,

De par sa taille, proche de celle du Gedden Sandar le Gorrenion , de mme que les villages, mme si ceux-ci ne paraissent pas plus
'
est l une des plus petites provinces du royaume. Son importance importants en population. Le seigle, le sarrasin et le lin, principa-
politique et conomique est de ce fait limite. lement, remplacent peu peu les landes sauvages. Au centre de
tous les villages se dresse une grande halle couverte, o a lieu plu-
Le Lac d'Ef constituant une barrire imposante, les voyageurs
sieurs fois par mois un important march. Les tissus aux couleurs
dcouvrent gnralement le Gorrenion soit par le Nord en arri- '

vant Eritas, la capitale rgionale, soit par le Sud en remontant


,
chatoyantes et les poteries de l Etess sont en effet rputs. Ces
depuis Moganon. De ce ct-l, les pistes sont nombreuses, joi- foires sont l'une des rares occasions o les nains acceptent de des-
gnant la plaine de la Fayade ou le grand lac, en empruntant les cendre des Monts Karrap pour se mler la population autoch-
fonds de valles ou les cols, mais elles sont mal entretenues et peu tone. Au fur et mesure de la progression vers le sud, le relief
'
s accentue peu peu, et il est marqu par quelques failles impor-
commodes. Contrairement ce que pourrait laisser croire la pr-
sence relativement proche de Moganon, la capitale du Royaume tantes : ce sont les valles des petits fleuves ctiers qui rejoignent
, '
l'Erg. La route traverse alors l extrme limite de la fort de Manis-
la circulation gnrale se fait plutt vers le Nord. Ceci s'explique
principalement par la prsence cte cte, des Monts Karrap et sielle, avant de rejoindre le port de Foltomb, le plus important
de la fort de Manissielle, blocs gographiques et politiques dont de la province, abrit au fond du golfe Karrap. La plaine ctire
la traverse n'est pas toujours vidente. Nous suivrons donc, dans se fait alors plus troite, et les monts Karrap se rapprochent peu
notre itinraire de dcouverte, les pas d un voyageur abordant la
' peu, l'horizon.
province dans sa partie septentrionale. Le rle de capitale a t La plaine de la Fayade, au sud de Graniel, prsente un paysage
certainement attribu Eritas en raison de sa position de n ud diffrent. Bois et cultures y sont plus frquemment associs que
'
routier. Il est en effet possible d atteindre ou de quitter la ville dans l'Etess, et on n'a plus du tout cette impression d'tendue sau-
pratiquement par toutes les directions de la rose des vents ! vage. Le bocage domine largement sur les landes. La Fayade est
'
L'importance des routes dpend bien entendu de l importance du '
d ailleurs fortement peuple, et depuis des millnaires, car sa terre
trafic qui s'y droule. La voie de l'Est vers Mantor et celle de '
est extrmement fertile. Le climat s est aussi notoirement adouci,
l'Ouest vers Eritas sont de loin les plus importantes. La piste qui cause du changement de latitude. Les petites villes de la rgion
'
s loigne vers le Nord-Ouest et les villages ctiers est maintenant '

' '
ne prsentent q ie peu de traits particuliers, l exception de Sil-
rserve un usage local. C est cette dernire qu il faudra suivre korn, second port, par ordre d'importance aprs Foltomb, et sur-
'
cependant, si l on veut se faire une ide raliste des paysages de tout Viorn, ville de garnison pittoresque, en partie troglodyte,
la plaine d'Etess. Son trac sinueux permet de dcouvrir les aspects situe au pied des premiers contreforts des monts Karrap. Avant
les plus sauvages et les plus pittoresques du littoral nord et nord- de parler plus en dtail des deux autres grandes rgions pittores-
ouest du Gorrenion.
ques de la province, la fort de Manissielle et les Monts Karrap,
'
L une des premires choses qui peut surprendre un voyageur arri- il me reste vous dire quelques mots sur la ville d'Artrap, situe
'
vant de l Est, ce sont les couleurs extrmement sombres du pay- la lisire nord de la grande fort, en bordure de la plaine d'Etess.
'
sage dans cette partie nord de l Etess. Une bonne partie des terres Cette cit importante prsente en fait suffisamment d'originalit
'
est encore inculte, et les bandes d un vert presque noir des landes pour tre examine part.
de gents Santernes alternent avec des tendues de lichens mar- Sa dnomination tout d'abord, est l'une de ses premires particu-
rons, ou de simples prairies o dominent les aghaves, grandes her- larits : la ville est l'une des seules du royaume porter cinq noms
bes de couleur claire, stries de noir. Cet ensemble assez sinistre diffrents, suivant les peuples qui la nomment. Artrap est son nom
'
ne s illumine qu'une fois par an, au renouveau des saisons, lors- de baptme en langue atish, parler officiel du royaume. Mais les
"

que les Santernes se couvrent de boutons dors, ou que les fleurs gens du pays Eluesh la nomment Arakarn ( la petite Karn",
'

jaunes des Jarles prennent, un temps, leur revanche sur les agha- allusion sans doute sa situation de port au bord du lac d Ef).
ves. Le premier mois o les feuillages renaissent prend d ailleurs
'
Les nains Andurn l'ont baptise "Cit du Roi Blanc", Nol-
' " "
l appellation de mois de Jarle dans le dialecte rgional. Le relief Orgathor. Les elfes Vaniens l'appellent "perle du lac", Sininthiel,
" "

tant de plus lgrement vallonn, la lumire du soleil met en et les Elvassar, quatre tours sous les toiles Ethendell-Nirn,
,

valeur certaines couleurs plus que d autres, certaines heures du


'
allusion une trs vieille lgende de leur fort. Sa situation go-
" "

jour, et cre ainsi des effets de miroitement et d'ombrages spcifi- graphique galement est originale : la cit au cinq noms est en
'
ques l Etess. Au dtour de la route on dcouvre de petits villa- effet construite au point de jonction entre le lac, la fort et les
ges agricoles ou de simples fermes fortifies. La cte est, dans landes. Elle constitue un point d'changes et de rencontres entre
'
l ensemble, plutt abrupte. La plaine se termine en effet sur son le peuple des Elvassar, habitants de Manissielle, et celui des
ct Nord par des falaises plus ou moins hautes dominant l Erg
'
humains Atuesh. Btie des millnaires auparavant par les elfes,
Synruef. Dans les replis de ces falaises se blottissent frileusement puis transforme peu peu par les hommes qui leur ont succd,
quelques petites bourgades de pcheurs. Ceux-ci se limitent gn- elle prsente un mlange particulier de styles architecturaux : des
'

ralement des expditions le long de la cte. Leurs embarcations constructions aux tours lances s lancent firement vers le ciel,
'

ne sont en effet pas conues pour rsister aux temptes de la haute et d tranges ponts couverts traversent les ruelles la hauteur des
' '
mer. Il n y a que peu de sources d nergie exploitables sur l'ensem- premiers tages, pour relier les demeures entre elles. Les murs de
'
ble de la plaine, et les habitants utilisent, pratiquement en toutes ses palais, et les grandes murailles qui la ceignent sont d une blan-
'

saisons, vu les tempratures, de gros blocs de tourbe noire, sche, cheur presque scintillante. Les btisseurs d Artrap ont en effet lar-
pour se chauffer. Les quelques arbres qui rsistent aux vents vio- gement fait usage du granit blanc des carrires voisines des Monts
lents venus du large, sont en effet conservs prcieusement, et il Karrap. A la porte du lac, un quai important a t construit. Les
'
ne viendrait personne l ide de les utiliser comme combustible. grandes barques qui y sont amarres portent bien haut les cou-
leurs flamboyantes de la famille de Manteme, ajoutant l'ensemble
m -
du tableau une note bigarre, le rendant encore plus pittoresque.
Il n'est pas rare de rencontrer des Elvassar sur les chemins d'Etess
car les marins atuesh de la cte font appel eux comme charpen-
tiers pour entretenir et mme construire leurs bateaux. Quelques
uns de ces elfes rsident en permanence dans les bourgades de
3 4 1 Elvassar et Andurn
. .

pcheurs, mais la plupart prfrent se dplacer, depuis-la fort de Contrairement aux Vaniens, dont le lieu d'origine exclusif est la
Manissielle, la mauvaise saison, lorsque les barques sont mises fort de Vani, l'est du Royaume les Elvassar sont beaucoup
,
'
en cale sche. Cette tradition est maintenant tablie depuis des plus dissmins. S ils constituent l'essentiel du peuplement de la
gnrations, et elle est lie une certaine superstition, puisque
"
fort de Manissielle, on en rencontre galement dans diffrentes
'
l on dit dans les chaumires que risque la colre des Dieux de rgions du royaume des Sept Provinces, le Fellendar de l'autre ,

la mer, le malheureux qui s'aventure sur les flots dans un navire


' "
ct de la mer. Ceci explique leur importance numrique par rap-
que les tres des forts n ont pas touch de leurs mains Ce fait .
port aux Vaniens. Les diffrences, physiques et morales, entre ces

22
deux peuples sont importantes (beaucoup plus marques par exem-
'
'
ou Canalion, plus au Nord. S ils s'abaissent progressivement, au
ple qu avec les Sylvains ou les Andins autre peuple elfe de Fel-
, Sud, pour laisser le passage au fleuve Tekenia leur altitude dans ,

lendar). L'origine de toutes ces particularits remonte l'aube des leur partie centrale, n'a rien envier aux sommets du Nord. Le
temps anciens. De nombreuses lgendes plus ou moins contra- ,
'
mont Z coll, situ non loin de la source du fleuve Gedivna, s lve '

dictoires expliquent ce partage du peuple des elfes en plusieurs


, prs de 4000 m. Plus de dix autres sommets connus (l'Orcuesh ,

grandes familles. Aucune ne semble vritablement satisfaisante. le Klish, le pic des Aragnes, le pic Zards, le Dol-Meniel...) attei-
Les Elvassr sont parmi les plus renferms et les plus traditiona- gnent ou dpassent 3000 m. Les nains ont tabli leurs demeures
listes de tous les elfes. Leurs rapports avec les humains sont sou- souterraines dans des zones plus basses, dans les valles intrieu-
vent difficiles mais de nombreux demi-elfes ont cependant des
, res, ou sur la face des montagnes qui domine le lac d Ef. Certains
'

ascendants Elvassr. Les habitants de Manissielle sont gouverns territoires, proche de Manissielle, et longtemps disputs aux elfes,
par un Roi, Merruviel, qui rside dans la cit d'Ethel Avenador ont t abandonns. Le paysage des monts Karrap ressemble beau-
au coeur de la fort. La vie politique de ce micro-royaume est beau- '
coup celui des Monts Tissnar. L tage forestier remonte jusqu'
coup moins conviviale que celle de la fort de Vani Il existe parmi .

1500 ou 1800 m, suivant les secteurs, puis il est remplac par des
les Elvassr une hirarchie et des rgles de vie assez strictes .
'

prairies verdoyantes, jusqu 2500 m, et enfin par un dsert de


L approche des cits sylvestres est difficile pour un voyageur tran- rocaille et de cailloutis. Pics, aiguilles et falaises dominent nette-
ger, non pas parce que les chemins sont particulirement secrets, ment sur les sommets arrondis, et le paysage, au soleil couchant,
ou que les elfes se drobent au contact mais au contraire parce ,
prend des allures vritablement fantastiques. L humidit domine
'

que la fort est trs bien surveille. Quiconque tente de s'carter partout, et les sources sont abondantes. De nombreux quipement
de la piste situe en bordure du lac d'Ef se heurte invitablement hydrauliques ont t installs par les nains sur le cours de certains
aux postes ou aux patrouilles de surveillance tablis par les gar- torrents. On trouve divers gisements de mtaux prcieux, moins
des de Merruviel. Sans tre forcment agressives les ractions de ,
' '
exploits qu autrefois, ainsi que de l tain et du cuivre. Il semble
ces soldats archers rputs, sont nanmoins fermes : nul ne pntre '
,
que les nains Andurn possdent galement le secret d un alliage
en Manissielle sans y tre pralablement invit.
,
'
clbre l Istark qui avait fait la clbrit de leurs cousins des Monts
'
Les villages des Elfes ressemblent beaucoup ceux de la fort de d'Effir en Fellendar, mais ce n est pas certain. Ce mtal ne figure
Vani mais une partie importante des habitations se situe au niveau
, en tout cas pas parmi les productions que les Andurn ont cou-
du sol, les Elvassr, habitus aux habitats humains classiques ,
tume d'changer sur les marchs locaux.
ayant peu peu transform leurs habitudes. La fort est traver-
se en tous sens par un important rseau de chemins recouverts
,

d une mousse claire typique. De nombreux cours d'eau particu- , 34 . . 2 Vie politique et conomique
lirement calmes la sillonnent galement. Les Elvassr utilisent
,

de petites barques fond plat pour s'y dplacer. Le site d'Ethel Comme toutes les autres provinces de l'Ellansdale, le Gorrenion
Avenador se prsente ainsi comme une sorte d'lot entour par ,
a sa tte trois personnages importants :
'

deux bras de la rivire Valad'jr. Plusieurs milliers d'Elfes y rsi-


-

son Mador (gouverneur) rside Eritas. Il s agit de Guenivre


dent en permanence. A l'exception de quelques collines leves ,
de Manterne, portant galement le titre de Comtesse d'Athanor
dans la partie centrale, la fort est plane, et il est d'autant plus (l'Athanor est une petite plaine ctire trs fertile, situe au Nord-
facile de s'y garer. Certaines parties considres comme des sor-
,
Est d'Eritas, et qui se rattache politiquement au Gorrenion). Gue-
'

tes de sanctuaires sont rigoureusement interdites aux trangers.


,
nivre de Manterne a la rputation d tre une femme extrme-
Quiconque pntre dans ces zones, mme involontairement, y est ment habile sur le plan diplomatique, mais aussi trs droite. Sa
en danger de mort immdiate. Toute cette mfiance, parfois mme haine du chaos et des embrouilles politiques a tendance l'oppo-
'
teinte de cruaut remonte l'poque des affrontements avec les
,
ser l actuel Cterk de Moganon, Jorg Sanaluv. La comtesse
nains des Monts Karrap. Une sourde hostilit rgne toujours entre d'Athanor serait partisan d'une intervention rapide de son pays
ces deux peuples, et si les incidents violents sont devenus rares, dans le conflit Gorgonoth-Kirkwall. Elle fait partie des gens clair-
'
c est uniquement parce que les occasions de contacts sont voyants qui craignent le dveloppement du pouvoir du sorcier
quasi-nulles. Urreighem VI. Ses opinions ne sont malheureusement gure par-
Dans la partie Nord du lgendaire lac d'Ef se trouve un lot tages la cour.
rocheux, 01 Inthiel, o les elfes possdent un sanctuaire impor-
-

le Nderk, nomm par Moganon, rside galement Eritas. Il


'
'
tant : l ancien palais des princes, maintenant en ruines, aurait t se nomme Isaac Estienne. C est un homme discret, plutt timide,
'
'

l oeuvre du Dieu Un-Tilluv lui-mme. Celui-ci aurait fait jaillir mais d une grande intelligence. Ses conseils de gestion, particuli-
'

l lot, et le palais construit en son centre du fond des flots, rpon-


,
rement clairs, sont responsables en partie de la nouvelle pros-
dant ainsi aux prires dsespres de la princesse Tin'Orvjhl pour- prit de la province. Il oeuvre actuellement un rapprochement
suivie par une crature dmoniaque. Outre cette trs belle lgende, avec le peuple des Elfes de Manissielle.
de nombreux autres rcits concernant le Lac d'Ef, site d'une excep-
-

l'intendant plac directement sous les ordres de la Comtesse, le


tionnelle beaut, sont conts dans la rgion. Foldor, se nomme Mivel Ellindiel. C'est galement un conseiller
trs comptent. De par son origine raciale (demi-elfe), il soutient
activement la politique de rapprochement conduite par Estienne.
La mfiance que l'on rencontre chez les nains du Roi Ridel-
Gonfulrin, est bien la hauteur de celle des gardes du prince Mer- '
L unit qui rgne au sein de ce triumvirat politique est suffisam-
ruviel, et leur obstination bien plus grande encore, et ceci expli-
'
que sans peine l opposition conflictuelle entre les deux peuples. ment originale en Ellansdale pour tre mentionne. Les cterks
Il est aussi difficile d'accder aux cavernes somptueusement am- jouent gnralement sur la division entre pouvoirs politique et co-
nages qui tiennent lieu de palais au Roi Ridel, qu la sylvestre
'
nomique, pour imposer leurs propres points de vue. Depuis que
Ethel Avenador. Les monts Karrap, et surtout, depuis quelques cette quipe dirigeante est en place la vie du pays a fait un bond
,
'
' en avant considrable. Le Gorrennion dont l conomie tait essen-
millnaires, leur partie mridionale, du ct de l extrmit Sud du
Lac d'Ef, sont le domaine privilgi des nains Andurn. Ce tiellement autarcique, exporte maintenant des quantits de mar-
royaume longtemps disput aux ores, aux gobelins, aux trolls et chandises. De nombreuses caravanes quittent la province, en direc-
tion de Mantor ou de Moganon, et les tissus colors d'Etess con-
,

aux autres cratures infmes qui peuplaient abondamment les


monts dans les temps anciens, est maintenant reconnu par tous. naissent actuellement une grande vogue parmi la classe dirigeante
Le caractre ombrageux du vieux roi a longtemps rendu difficile de la capitale. Les palais de la ville d'Artrap font l'admiration de
nombreux visiteurs, et l on '

commence transporter vers les villes


les rapports diplomatiques avec le voisinage, et surtout avec les
Cterks de Moganon, mais la force des habitudes a fini par impo- de la cte Est, d'normes blocs de pierre taille extraits des car- ,

'
ser cette situation trange d un micro-royaume au sein du grand. rires situes le long du haut cours de la Gedivna dans les monts
Canalion.
Les nains des Monts, guerriers valeureux, quoique un peu indis-
' '
ciplins, ont d ailleurs, dans l histoire, rendu plus d'un service au Il est craindre cependant que cette priode de prosprit ne soit
'
pays, lors des guerres intrieures ou extrieures. D autre part menace. Certains personnages bien informs disent que le Cterk
l'importance numrique du peuple nain dans ces contres a con- Sanaluv rverait secrtement de se dbarasser de ce trio d'ambi-
sidrablement rgress, ainsi, par contre-coup, que la surface vri- tieux la premire occasion. La comtesse de Manterne serait l'une
tablement contrle.
des premires victimes figurant sur la liste noire de ses ennemis
Bien que dnomms diffremment, les monts Karrap sont le pro- personnels. Certains indices laissent galement penser que des
longement naturel de la chane montagneuse des monts Tissnar man uvres encore plus discrtes seraient en cours pour essayer

23
de ractiver les forces du chaos dans la contre. Une troupe de
mineurs, des nains du Roi Ridel-Gonfulrin aurait t massacre
m \

par une crature monstrueuse encore inconnue, et ce dans des I /


circonstances encore mystrieuses. I

<\

m
3 . 43 Population et vie culturelle
La population du Gorrennion peut se chiffrer un peu plus d'un
4|

'
million d individus, parmi lesquels une colonie d'environ cent mille
'

nains, et un nombre peu prs quivalent d Elfes. La ville d'Eri-


tas abrite 80 000 habitants, puis viennent ensuite Artrap, 40 000 h,
Foltomb, 30 000 h, Silkorn, 18 000 h, et une dizaine de bourga-
Vf* /

,
:

des de 8 12 000 h (voir cartes en fin de volume). Le restant de J .


a V

la population vit, soit dans des villages d'importance nettement 7


infrieure, soit dissmin dans des fermes isoles ou des habita-
tions de montagne.
>S
La longueur de la mauvaise saison, mais aussi les liens historiques
extrmement forts qui unissent les habitants de cette contre, ont
-

'

permis le dveloppement d une vie sociale et culturelle importante. I


Solidarit et assistance ne sont pas de vains mots pour les nains >-
il/ .
de la montagne, ou les agriculteurs d'Etess. Autour des villages
de la plaine ctire, de vaste champs "communaux" servent de <

pture aux animaux domestiques, et quelques-uns sont cultivs \

en crales. Ces terres sont travailles en commun par les habi- f

tants adultes du village, et le produit de la rcolte est conserv


dans un silo collectif, destin venir en aide aux plus dmunis
lors de la mauvaise saison. Une partie des impts "en nature" tranges rcits mi-parls, mi-chants. L'une des filles de Gueni-
'

devant tre verse au Nderk d'Eritas, est galement prleve sur vre de Manterne, Mathilde, aurait d ailleurs rejoint les rangs de
'
" "
cette caisse Par ailleurs, les autres terres, de proprit indivi-
.
ces tranges troubadours, et s initierait leur art dans leur cole
duelle, sont frquemment exploites en commun. Dans l'ensem- de Kerrydu.
ble de la rgion, le sol est ainsi, pour l'essentiel, partag entre une
pseudo-proprit collective (ces terres communales sont, dans la
ralit des crits, toujours des proprits seigneuriales), et une relle 34 . . 4 Lieux tranges et mystrieux
'

proprit individuelle. Dans les faits, le servage n existe plus depuis "
La chausse de mer" de Silkorn
environ deux sicles (mme avant cette date il tait fort rare), et
les paysans travaillant sur des terres encore exploites directement D existe, au sud de la ville de Silkorn, un site naturel d'une extrme
par la noblesse locale ont un statut se rapprochant plus de celui beaut : le cap Sylczitz. Ses falaises, sculptes par les flots tumul-
'
d ouvrier agricole. tueux de l'Erg, voquent par endroit une vritable dentelle, et le
'

mlange subtil des bruyres, des gents et d une roche couleur lie
Les nobles compltent gnralement leurs revenus par un service
' de vin cre un tableau d'une trs grande richesse visuelle. Ce n'est
rgulier, assez bien rtribu, dans l arme nationale. Leur fortune " "

'
n est cependant plus aussi importante que celle des grands mar-
cependant pas cet aspect merveilleux qui attire notre regard :
'
chands d Eritas ou de Foltomb, ou celle des bourgeois propritai- pareil spectacle est en fait assez commun le long de la cte Ouest.
' '
res d ateliers d orfvrerie ou de marqueterie dans les villes impor-
Une autre particularit du cap, ainsi que la lgende qui s'y ratta-
che, captive notre attention. A quelques mtres de l, une srie
tantes. La prosprit rgnant depuis un sicle dans la province
de blocs rocheux vient prolonger la pointe du promontoire, s'enfon-
a permis le dveloppement de nombreuses innovations techniques :
ant peu peu sous les flots. La partie connue de cet trange che-
-

les charrues utilises par les agriculteurs de la rgion sont parmi ' '
min avance de prs d un kilomtre sur l ocan, et la suite se perd
le plus volues du royaume, et permettent d'obtenir des rende-
dans les profondeurs. A mare basse, les rochers affleurent sur
ments agricoles levs.
le tiers de cette distance environ, puis ils sont peu peu recou-
-

les machines hydrauliques cres par les nains dans les ateliers
verts par les flots gris.
du roi Ridel, sont parmi les plus complexes que l'on ait jamais
'

vues. Certains pilons martelant les barres d acier disposent ainsi, Il y a peu de chances qu'une oeuvre aussi rgulire et aussi impor-
'

grce d ingnieux systmes d'engrenage, d'une puissance dou- tante soit d'origine naturelle. Il semble peu plausible galement
'

ble de celle des broyeurs que l'on fabriquait jusqu' prsent. qu ellesoit le fait des hommes car certains des blocs, imposants
'

-
'
on commence aussi parler d autres inventions encore plus pro- par leur taille, doivent peser plusieurs dizaines de tonnes. L ori-
" "

digieuses, telle la machine pressante de l'crivain public Wulberg gine de cette chausse de gants a donn lieu diverses inter-
Artrap, qui permettrait de reproduire certains crits plusieurs prtations. Je note cependant que toutes attribuent aux Dieux la
'

exemplaires. responsabilit d un tel ouvrage. Un-Tilluv, selon la mythologie des


Elfes, fut l'un des derniers demi-dieux intervenir sur la cration
du monde. Il revint en Trgor alors que le conflit avec Calafindel
avait dj pris des proportions considrables. Les deux divinits
Sur le plan artistique galement la situation volue. On prend plaisir '
s affrontrent sauvagement et Calafindel empcha Un-Tilluv de
couter musique et pomes dans les riches demeures des gran- quitter le monde en empruntant la voie cleste par laqueUe il tait
des cits. Il n'est pas rare de rencontrer aussi des troupes de bala- arriv. Si grandes taient les forces que Gengalad le mauvais
dins prsentant de courtes saynettes sur les places des villages ou avaient concentres entre les mains de son adepte, que Un-Tilluv
des villes. Quelques peintres travaillent demande pour les plus ,
"
le modeleur" se retrouva en fort mauvaise posture. Il ne dut son
fortuns, ralisant fresques ornementales ou grandes peintures ,
'

salut qu l'intervention de Fenirell, desse de l'eau, qui tait aussi


sur les murs blancs des grandes pices. Les elfes de Manissielle sa s ur cleste en ce monde. Fenirell ouvrit les flots devant ses
produisent des sculptures incrustes de marqueterie qui sont trs '
pas pour qu il puisse s'enfuir en empruntant la voie du feu, le che-
apprcies dans toute la contre. Quant aux nains leurs travaux ,
min du coeur de la terre. Calafindel ne pouvant atteindre son
'
d orfvrerie, et de joaillerie, sont galement trs cots et les bel- '
, adversaire dans ce domaine qu il ne contrlait pas, dcida de mar-
les dames d'Artrap aiment se promener pares de quelques luxueu- quer le chemin par lequel le Dieu s tait enfui, en transformant
'

ses pierreries. chaque empreinte de pas en un roc indestructible. Le Monde con-


'
La tradition des veilles hivernales est bien tablie en milieu rural ,
serverait ainsi le souvenir de la fuite honteuse de l un de ses cra-
'
et rares sont les communauts o l on ne se soumet pas cet usage. teurs que Calafindel, maintenant serviteur de Gengalad, avait mau-
Chants, contes, lgendes et anciens rcits trouvent cette occa- dit. Depuis des millnaires, les flots gris, serviteurs de Fenirell,
'
s acharnent dtruire ces traces infmes. Les Elfes pensent que
'

sion leur place d honneur. Il arrive parfois que les "karis" du loin-
tain Dorrennion descendent jusqu' Artrap ou Eritas; ils trouvent les rcifs ont dj perdu la moiti de leur dimension originale, et
en ces lieux un public nouveau et particulirement ouvert leurs que la victoire de la grande desse est proche.

24
Comme je l'ai dit dans le texte d'introduction cette partie con-
3 5 LE PAYS ATUESH
.
'
cernant le Royaume d EUansdale, la plaine d'Onavira est en fait
35 la seule coupure importante dans l'axe montagneux Nord-Est/Sud-
. . 0 Les contres sauvages Ouest du pays. Contrairement au sillon trac par le cours du Teke-
Le pays Atuesh est la province centrale du Royaume d'Ellans- '
nia, nous n avons pas faire ici une valle d origine fluviale.
'

dale. Etroite bande de terre au Nord, spar du Gorrennion par


, Nul cours d'eau important ne suit le trac de la large plaine. Les
la chane des monts Canalion il descend, au Sud, jusqu' la vaste
, deux bras fourchus du Smirn, petite rivire ctire dont les sour-
'

plaine d Onavira. Dans sa partie septentrionale, il est plutt orient ces se situent dans les collines avoisinant Onavira, ne peuvent tre
sur les mers intrieures Ergiin et Arain, alors que dans sa partie
, l'origine de cette cassure importante dans le relief. Ce terme de
" "
mridionale, il possde des ouvertures sur les deux ctes Est , parat d'autant plus appropri que les Monts Armalekk
cassure

comme Ouest. Trois particularits rendent son tude particuli- se terminent, en-dessus de la plaine par de vritables falaises. Ils ,

rement intressante : donnent l'impression par endroit, qu'un gant colossal aurait tran-
-

la prsence de paysages aussi diversifis que la presqu'le de ch la roche, rejet les dbris dans la mer (formant ainsi les lots
Tajidnu, la valle du Tekenia les monts Armalekk au nord d'Ona-
, comme celui de Sandra), et nivel ensuite le terrain, en crasant
'
vira, ou les vastes les de Kernarig et de Corrennon auquel nous ,
l ensemble avec ses bottes monstrueuses. Cette interprtation figure
consacrerons une partie de notre tude. dans de nombreuses lgendes Atuesh, et l'on prcise, en outre,
-

le fait que la province soit l'une des plus importantes du royaume que le gant, parti de la cte Est, aurait fini par se fatiguer, et
" "

sur les plans dmographiques, politiques et conomiques. par bcler son travail. Ce manque de finition expliquerait la pr-
'
-

son rle de leader politique dans le royaume, d la prsence sence des collines l Ouest, et serait l'explication mythologique
de la ville de Moganon, cit la plus importante du monde connu , du "talon de botte" au fond duquel a t construit la grande cit
et capitale du Royaume depuis plusieurs millnaires. '
d'Onavira. D autres versions ont t donnes de ces mmes faits,
"
'
L essentiel de la population et de l activit aussi bien agricole
' par exemple dans le Grand Livre Pourpre" des anciens Atuesh,
'
' qui fait allusion l arrive mystrieuse des Sandars sur ce monde.
qu artisanale se concentre autour des trois villes de Grannon ,
Aux yeux du barde qui rdigea les principaux chapitres de cet
Moganon, et Onavira. Les plaines d'Eccelia, de Sijevick et d'Ona- ,
important ouvrage, la plaine d'Onavira n'tait autre qu'une voie
vira (partie Nord), ainsi que la zone ctire extrmement fertile
trace par les Dieux, leur permettant de se rendre en ce monde
situe en arrire des ports de Sellem, Arthim et Valira, sont inten-
lorsqu'ils quittent leurs abmes clestes. Puisque j'voque, en ce
sivement exploites et prsentent un paysage somme toute peu
, passage, la mythologie de cette province, signalons que dans la
original, sur le plan gographique. Nous en parlerons plus en dtail langue des nains, les monts Armalekk sont nomms Odenjar-
'

en voquant les cits qui constituent leur ple d attraction. Ces Medin, qui se traduira en langage commun par "domaine de
'

zones actives et peuples contrastent de faon notoire avec d autres Medingathar". Lorsque l'on connat le rle extrmement nfaste
rgions plus sauvages comme le Tajidnu la pointe d'Azihm, ou
, jou par ce Dieu dans les traditions des nains, on comprendra que
le Klesh. les Monts Armalekk soient considrs comme maudits, et que nulle
'

Les monts Armalekk font partie, comme le Karrap ou le Cana- colonie ne s y soit jamais installe (et ce alors que les nains du
lion, dont ils sont le prolongement naturel, de la longue chane Roi Gonfulrin ne se trouvent qu' quelques dizaines de kilom-
formant T'pine dorsale" du Royaume. Ils sont cependant spa- tres). Au fond d'un petit vallon travers par la route dont nous
'
'
rs des hautes montagnes qui entourent le lac d Ef, par une impor- parlions au dbut de ce chapitre, se trouve d ailleurs un lieu que
' "

tante entaille, constitue par la haute valle du Tekenia. Cette l on nomme tombeau des treize nains". Plusieurs rochers, allon-
'

coupure justifie, en plus de la latitude, les changements que l on


'
gs au centre d une prairie, voquant la forme de ces petits tres,
peut observer dans le paysage, et en particulier dans la vgta- seraient en ralit les corps ptrifis de treize guerriers, victimes
'

tion. Leur altitude, surtout dans la partie situe au levant, n'a rien d un chtiment cruel de leur Dieu colreux.
envier celle de leurs voisins du Nord. La barrire rocheuse
'

qui s lve en arrire du pays d'Arthim atteint 2600 voire mme


2700 m en des lieux clbres comme le Dardelienn, le pic Singar
'
,

ou le Mont Dargon. Une seule route relie d ailleurs directement La presqu'le de Tajidnu celle de Klesh, et son prolongement natu-,

les ports de la cte Ouest Moganon, en traversant l'Armalekk. '


rel, l le de Corrennon prsentent de nombreux lments com- ,

Son trac, ainsi que la multitude d'ouvrages qu'il a fallu construire muns. La temprature moyenne plus leve que dans les envi- ,
'
pour lui permettre de s lever jusqu'au col de la Piave, au pied rons de Moganon ainsi que les prcipitations moindres que dans
,

du Dardelienn, constituent un vritable dfi aux lois de la nature.


la zone centrale, donnent au paysage un caractre particulier.
Sa construction, oeuvre d'architectes et d'ouvriers Sandars, Dunes de sable imposantes, affleurements rocheux rougeoyants ,
'
remonte l poque de la dynastie des Gdelunn, rgnant Moga- '

'
et maquis d arbustes pineux et de grandes herbes jaunes et sches
non (se reporter l histoire dtaille du Monde). Une sculpture '

qui s emmlent troitement. Il faut rentrer dans l intrieur du pays


'

norme, reprsentant les armoiries de cette importante famille San- pour trouver un couvert forestier plus important. Encore le terme
dars, sorte de tte de dragon stylise, a d'ailleurs t taille au col de "couvert forestier" parat-il exagr pour dsigner ces vastes
de la Piave, pour marquer l'ouverture du passage. La route, mal tendues o poussent, de faon plus ou moins clairseme, les Pins
entretenue, est devenue une piste de montagne, en trs mauvais Raga et les Orgons noueux. Quelques gents Sauternes viennent
tat, et mme dangereuse en certaines parties de son trac. Les apporter une note de couleur gaie au tapis herbeux de Flogens
'
caravanes prfrent emprunter les routes tranquilles de la plaine qui constitue l essentiel de la couverture du sol. Une piste sableuse
ctire Est, et effectuer une boucle au sud en passant par Ona- desservant quelques ports de pcheurs, fait consciencieusement
vira. Le trajet, ainsi excut, prend en fait moins de temps que le tour des deux grandes presqu'les. Quelques fermes dissmines
la traverse directe par les Monts. dans le paysage, accueillent les rares voyageurs de passage. Le sol
' '
est ingrat et l on n y pratique gure la culture, sauf dans quelques
'
cuvettes humides. Les habitants de l intrieur vivent principale-
'
ment de l levage d'une race de chvre extrmement rustique,
Outre la nature de la vgtation, deux autres faits marquent une '
l Agnolle, qui leur procure lait, viande, et surtout de longs poils
diffrence importante avec les Monts Karrap. D'une part, l'tage '

souples que l on travaille un peu comme la laine.


forestier s'arrte beaucoup plus bas en altitude, et laisse souvent
la place, non une prairie verdoyante, mais un chaos rocheux Le Tajidnu, bnficiant tort ou raison d'une trs mauvaise
' '
particulirement sauvage. D autre part les teintes sombres de la rputation dans l imagination populaire (de multiples histoires de
'
plupart des couches gologiques affleurant, crent une impression sorcellerie s tant droules dans la contre agrmentent les veil-
beaucoup plus sinistre. Le taux d'humidit est proche de celui des les des cabarets de Grannon), n'est que trs peu frquent. D cons-
Montagnes plus au Nord, mais les roches tant sans doute beau- titue, par ce fait mme, un abri de grande valeur, pour des per-
coup plus permables, la vgtation en tire beaucoup moins pro- sonnages de moralit douteuse, ou dsirant se livrer des exp-
fit. existe probablement grande profondeur un important rseau riences discrtes. Les rencontres que l'on peut faire dans cette partie
de rivires et de lacs souterrains. Le Tekenia, par une multitude de la province sont donc parfois fort risques, et il est gnrale-
'
ment conseill de ne s y promener que solidement arm. Le Klesh
de petits affluents, ainsi que les nombreux petits fleuves ctiers '

se jetant dans la baie de Sikkhij, sont ainsi rgulirement appro- est un peu moins mal fm, d autant que le petit port de Kernon
'
'

visionns, et bnficient en consquence d un dbit quasi-constant, qui se situe son extrmit connat un regain d activit depuis
'

quelle que soit la saison. quelques dizaines d annes. Le maire de ce village a tabli une

25
liaison maritime avec le port de Valdinia sur l'le de Corrennon, ment payer, et souvent directement en marchandises lorsque leurs
'
'
qui redonne de l importance la route Grannon-Kernon. La tra- clients ne sont pas assez fortuns. Il n est pas rare de voir un meu-
'

verse est encore assez alatoire car la prsence de nombreux rcifs nier prlever le quart ou le cinquime d un chargement, au titre
ctiers la rend prilleuse. de droit de mouture. On ne s'tonnera donc pas par exemple en
'

apprenant qu il existe, Omon, autre petit village situ sur le cours


du Tekenia, un propritaire de moulin qui s'est fait construire un
'
chteau sur une colline l cart des autres habitations. La col-
35 . 1 Les riches plaines centrales.
.

lecte des dmes a lieu chaque anne au premier jour de la saison


Il y a certes un contraste saisissant entre les rgions quasiment du renouveau. Les envoys du Nederk, solidement escorts pas- ,
'
sauvages que nous venons de dcrire, et les zones d activit que '
sent de moulin en moulin pour collecter la taxe. Il n est pas rare
nous allons aborder maintenant. Il est important de noter que la alors de croiser, le long du fleuve, des convois de plusieurs dizai-
rpartition en trois points, Nord, Centre et Sud, des rgions co- '

nes de mules charges d Ecus, escortes par une troupe de cin-


nomiquement importantes, donne la province une assez grande quante cent soldats.
homognit.
La route qui se rend de Moganon Onavira, rejoint assez rapide-
La plaine d'Eccelia est consacre surtout aux cultures cralires. '
ment la cte, de la Mer d Arain, et longe la baie de Cikaharna.
Les champs de bl, de seigle et d'orge alternent rgulirement de La chaleur augmente peu peu, et l'on dcouvre les premiers arbres
'
part et d autre de la route Moganon-Mantor. Un climat somme Olives. Les monts Armalekk descendant jusqu' la mer, le trac
toute facile, ainsi que des techniques agricoles volues ont per- de la route, contraint de suivre les escarpements rocheux, est par-
mis aux paysans de la plaine de matriser peu prs leurs rcol- ticulirement sinueux. Il n'y a plus aucune place pour la culture,
tes. Les moissons, sans tre abondantes, sont cependant rguli- '
et seuls quelques troupeaux d ovins habitus une maigre pture,
res, et il est important de noter que depuis des sicles et des si- viennent animer le dcor. Sur prs de cent kilomtres, jusqu au
'

cles, voire mme des millnaires, aucune famine importante ne carrefour permettant au voyageur de se diriger soit sur Onavira
'
s est jamais dclare dans le royaume d Ellansdale. Le calme rela-
'
'
soit sur Eccik, il n y a aucun village. Seules deux ou trois auber-
tif qui rgne sur le plan politique et militaire dans le pays, ainsi ges isoles peuvent servir de refuge pour la nuit. Ce sont cepen-
' '

qu une bonne organisation de l conomie intrieure, ont permis, dant des tablissements importants, et confortables, car le trafic
non la suppression des ingalits, mais la disparition des misres sur la route est important, et leur permet de prosprer. Deux che-
les plus criantes. Les villages sont nombreux : entre Moganon et ' '
mins, l un par la cte, l autre direct travers la plaine, se dirigent
Grannon, on en dnombre plus de cinquante sur la route princi- '

vers le port d Eccik. Ils dlimitent une nouvelle zone de terre fer-
'
pale. Les grandes villes ayant drain toute l activit artisanale, les tile, qui prsente la particularit de disposer d'un important rseau
bourgs agricoles ne dpassent jamais une population de mille ou d'irrigation. Ce sont les Sandars qui ont ralis ce travail, de mme
deux mille habitants. Beaucoup d'entre ces agglomrations cor- que dans la bande de terre cultive situe le long de la route d Ona-
'

'
respondent en fait plus une juxtaposition de fermes qu un vil- vira. Les montagnes dans lesquelles ils ont install leur royaume
lage structur au sens o on les conoit en Gorrenion par exem-
,
'

ne sont pas rputes pour leur fertilit, et ils s approvisionnent


ple. Chaque unit de population correspond au nombre de bras en crales essentiellement dans le nord de la plaine d Onavira.
'

dont la terre avoisinante a besoin pour tre cultive. Lorsqu'on


' L'influence de ces tres tranges, et surtout de leurs connaissan-
s carte l'Est ou l'Ouest du grand axe de circulation Nord-Sud,
ces techniques dveloppes, se fait ici sentir pour la premire fois.
les villages laissent plutt la place de grandes fermes fortifies
Outre l'irrigation trs performante, de nombreux autres dtails vont
(ce phnomne s'explique facilement par le fait que dans les temps '
attirer l attention du voyageur :
anciens, les contreforts des Monts Canalion ou les landes dso- -

les charrues utilises par les laboureurs sont entirement


les du Tajidnu abritaient de nombreuses bandes de pillards). A
l'intrieur de chaque ferme habitent le propritaire et ses proches
mtalliques.
' ' '
,
-

les charrues bras ont totalement disparu. Tous les labours se


ainsi qu une douzaine d autres familles d ouvriers agricoles. Le sta-
font avec un attelage de boeufs puissants et bien nourris.
tut social de ces familles dpend videmment de l'esprit du matre -

les semailles se font l'aide de semoirs mcaniques entrans par


de cans. On voit ainsi se ctoyer des domaines dont le fonction- une manivelle, et les crales poussent de faon trs rgulire.
nement est proche du servage des contres Sud, ou au contraire -

les brlis de chaumes et de broussailles, en usage intensif dans


'

rappelle l galitarisme de certains villages de l'Etess. le nord, ne sont plus pratiqus.


'

Ce type de domaines fortifis disparat compltement plus au sud ,


-

sur les routes, ou dans les chemins de terre, on peut croiser d nor-
'

dans les environs de Moganon. La plaine de Sijevick est, elle aussi, mes charrettes charges d algues et de varech rcolts en bord de
trs agricole, mais la population se regroupe dans des villages beau- mer. Ces produits sont ensuite pandus la surface du sol avant
coup plus classiques. Les cultures sont plus diversifies que dans labour, et ont la proprit d'augmenter les rcoltes de faon trs
la plaine d'Eccelia. Aux crales, s'ajoutent du lin, de nombreu- satisfaisante...
ses cultures potagres ainsi que des arbres fruitiers. En dehors du
'
port d Eccik, plus au sud, il n'y a pratiquement point de villages Les Sandars sont nombreux dans toute la rgion, et en particulier
de pcheurs. La vie conomique est oriente sur la terre. La plaine les Sandars Neddir, plus proches de la race humaine. Ils dtien-
de Sijevick, coupe par la valle du Tekenia, prsente de fort jolis nent en fait une grande partie des postes conomiques importants.
paysages, dont les Monts Armalekk et Karrap forment la toile Leur grand art de la navigation et leurs connaissances maritimes
de fond. Un trafic important de grands bateaux fond plat a lieu importantes expliquent galement le rle qu'ils jouent dans un
sur le fleuve, effectuant le transport des marchandises qui arri- '
grand port comme celui d Eccik. Eccik est l'un des points de dpart
'
vent dans les grands voiliers au fond de la baie de Mil va, jusqu aux de tous les grands bateaux qui font la traverse de la mer d'Arain
'
marchs de Moganon. S il n'y a que peu d'activits humaines lies en direction de Mriandor ou Milkendell en Fellendar. C est l un ' '

la prsence de la mer, il n'en est pas de mme pour le fleuve. des plus grands ports de la cte Sud-Est, mme si la ville par elle-
Moulins, hangars de bateliers, auberges... se succdent le long de ' '
mme n est pas trs importante. Il bnficie en effet d un site excep-
ses rives. tionnel deux titres :
-

d'une part, l'le de Kernarig et la presqu'le de Tajidnu le prot-


Au fil des annes, les zones non peuples bordant le Tekenia se gent en grande partie des courants violents et des temptes qui
se dchanent dans la mer centrale,
font de plus en plus rares ! En amont de Moganon, les cultures
'
s espacent peu peu, la valle se faisant plus encaisse, et les espa-
-

d'autre part, il est tabli dans l'une des rares parties de la cte
ces exploitables devenant plus rares. Moulins et pressoirs sont tou- qui soit exempte de rcifs dangereux (la prsence de cette barrire
'

jours nombreux et entranent un important trafic local : les mar- ctire explique certainement le fait qu il n'y ait pas de port de
chands y apportent en effet grains moudre, et fruits divers pche dans le site pourtant exceptionnel de la baie de Cikaharna.
presser, provenant parfois de plusieurs centaines de kilomtres
la ronde. Les meuniers constituent une classe sociale particulire
dans la province. Ils sont gnralement trs riches et leur guilde ,

dont la maison se trouve Startz, un petit village situ vingt


kilomtres l'Ouest de Moganon, est extrmement importante.
Pour pouvoir exploiter leurs moulins, ils doivent acheter leur
charge auprs du Nderk, et verser chaque anne une dme impor-
tante dans les caisses du royaume. Ils se font cependant grasse-

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Je terminerai cette courte prsentation des zones conomiquement Le voyageur persvrant aura sans doute la chance, aprs une pro-
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actives par quelques mots sur la plaine d Arthim, au pied des Monts gression ncessitant patience et diplomatie, d arriver la grande
Armalekk, l'Ouest de la province. Trois ports d'importance qui- porte du levant dont nous parlions plus haut. Rares sont ceux,
'
valente, Sellem, Arthim et Valira, donnent le ton l'activit de surtout s ils arrivent de loin, qui rsistent cette ultime preuve,
' '
cette rgion. Pour une fois, la pche et toutes les activits annexes et ne succombent pas l attrait irrsistible de l une des multiples
' ' '
qui s y rattachent, domine sur l agriculture. L absence de rcifs, auberges qui se pressent dans les faubourgs. Les taverniers sem-
de courants violents, et un contexte climatique favorable ont per- blent d'ailleurs bien connatre ce phnomne car les tarifs prati-
'
mis la population locale de s intresser depuis longtemps la qus baissent peu peu au long du chemin, pour se stabiliser
pche ctire. Dans ce domaine galement on retrouve l'influence des cours raisonnables dans l'enceinte de la cit. Gare la bourse
des Sandars, prsents en assez grand nombre Valira surtout qui ,
du visiteur qui faiblira devant les premires enseignes. Le premier
'

ont permis l amlioration notoire de certaines techniques. Ceux- lit qu'il trouvera ne sera pas le moins cher ! Deux enceintes suc-
ci ne disposant pas de site portuaire facile amnager sur la par- cessives, et maintenant largement insuffisantes, montrent les pha-
tie de la cte Ouest qui longe leur province, se sont intresss depuis ses continues du dveloppement de la ville. Les premires murail-
longtemps aux trois ports de la plaine d'Arthim. La production les, en partie dsaffectes, limitaient Moganon la Tive Nord du
importante de poissons de toutes sortes est transforme sur place fleuve. Ne se trouvent plus gure l'intrieur que les demeures
(schage, salage ou fumage) puis exporte soit vers le triangle d'Om, officielles, palais des Cterks, maisons des guildes, dans la partie
tout au sud, en pays sandars, soit vers Onavira. Une bonne partie haute, et quartier des marins, dans la bordure du Tekenia. Mme
des habitants de la plaine est donc concerne par cette activit. les palais n'ont pas pu rester confins dans ce premier primtre.
Les autres vivent d'levage ou de cultures essentiellement vivrires.
Les constructions les plus rcentes tel le palais d't des Cterks,
sont passes sur la rive Sud du fleuve. La seconde enceinte, cons-
truite il y a presque 1500 ans, au dbut du septime millnaire,
donnait la ville princire une surface dj cinq six fois sup-
rieure. Elle passait largement outre le fleuve. Son but tant de
renforcer la dfense de la cit, des tours imposantes furent cons-
'

truites de part et d'autre du Tekenia, et d immenses chanes, sup-


35. 2 Trois perles pour une couronne
.
'

portes par des piliers, permettaient d en barrer le cours. Chaque


nouveau quartier en construction tmoignait des influences cul-
Depuis l'poque o le royaume a pris le nom de royaume d'Ellans- turelles marquantes du moment. Cette juxtaposition de styles par-
dale, le pouvoir des Cterks s'est appuy sur le Pays Atuesh et ,
fois totalement diffrents donne toujours la capitale un charme
plus particulirement sur les trois grandes cits, Grannon, Moga- trs particulier. De nouvelles constructions ont fait leur appari-
non, et Onavira qui en forment l'ossature. Ce sont des troupes
,
tion depuis l'achvement des remparts. Des faubourgs importants
leves dans cette rgion, puis par la suite en Dorrenion ou en ,
se sont dresss en dehors des murs, doublant presque, encore une
Eluesh, qui ont permis de contrer les rvoltes Sandars longtemps ,
fois, la surface totale habite. Hormis dans les quartiers les plus
avant le passage de la comte. Ce sont galement les mmes for- anciens, situs au Nord, o la pente naturelle du sol permet tou-
'
ces qui ont aid l intgration des provinces du Nord, ou la jours de retrouver le fleuve, l'essentiel de la cit tant rigoureuse-
'
conqute des terres d outre-mer. Cette importance du rle histo- ment plat, le visiteur tranger se retrouve rapidement perdu dans
rique justifie certainement le fait que le langage Atish parl l'ori- ,
un ddale de ruelles. Aucun axe important ne permet de traver-
'
gine par quelques millions d habitants, soit devenu la langue com- ' '
ser la cit d une porte l autre. Aucune voie rectiligne ne permet
mune du pays tout entier, accepte mme par les orgueilleux San- un transit facile pour le voyageur press. Quiconque franchit les
dars. Cette situation de capitale a permis galement la cit de limites de la ville devient acteur du spectacle anim et color qui
Moganon, jouissant dj d'un site gographique exceptionnel de ,
'
s y droule tout instant.
connatre un dveloppement dmographique hors du commun.
Moganon, avec son million d'habitants, est en effet non seule- ,
'

ment la plus grande cit de l Ellansdale mais aussi du monde connu Trois mthodes permettent cependant de ne pas se perdre dans
les ruelles :
de Trgor.
Lorsque j'aurai prcis que cette croissance fantastique n'a aucu-
'
-

utiliser un bateau pour remonter ou descendre le cours du fleuve.


nement nui l attrait de cette ville immense, et ajout que ses
Cette solution, pourtant simple en apparence, prsente divers
deux cons urs, Grannon et Onavira n'ont rien lui envier je , inconvnients pour le commun des mortels (ce qui suit ne con-
'
pense que j aurai pleinement justifi le titre de ce paragraphe. La cerne pas les personnages officiels ou importants, invits par exem-
capitale du royaume, qui est aussi la plus clatante des trois per- '

ple par le Cterk ou le Nderk). Etant donn l encombrement du


les, mrite cependant qu'on la prsente plus en dtail. fleuve, le trafic des marchandises, et la circulation des bateaux
11 est difficile de chiffrer le nombre exact d'habitants car lorsqu'on ,
militaires ou officiels est prioritaire. Les barques de passagers atten-
arrive en remontant le cours du Tekenia, par exemple on ne sait ,
dent parfois cinq ou six heures avant de pouvoir circuler. Ce type
jamais quand la ville proprement dite commence. Une dizaine de de transport tant lourdement tax, et nombre de capitaines appar-
kilomtres avant les anciens remparts, au carefour de l'importante tenant de prs ou de loin l'une des guildes de voleurs de la ville,
route du sud, les habitations forment dj une ligne quasi ininter- le prix du passage est souvent exhorbitant, surtout pour le voya-
'
rompue. Les premiers signes d agitation de la foule cosmopolite geur qui omettrait de le discuter.
'
que l on va dcouvrir dans le centre de la cit se manifestent dj.
Sur la large voie qui arrive la porte du levant, se succdent cava- -

traverser la ville en suivant le fleuve par les quais. Impossible


'

liers, pitons affairs, chariots de marchandise ou mme bergers par le quai Nord, car les quartiers nobles viennent jusqu au bord
conduisant leur btail aux grands marchs. Le fleuve est constam- de l'eau, et qu'il est impossible quiconque n'est pas porteur d'un
'

ment prsent, distant de quelques mtres seulement et spar de ,


sauf-conduit en bonne et due forme, d y pntrer. Extrmement
" "

la route, soit par des habitations soit par un quai, lgrement sur-
,
risqu par le quai Sud car on traverse alors certains points chauds
lev, permettant l'amarrage des barques. Son cours est peu prs de la cit. Plusieurs tavernes du "Quai des Rats" telle "La corde
aussi encombr que la voie terrestre. De nombreuses barques n uds" servent de repaire des bandes de truands de sinistre
fond plat, endommages et immobilises sur la berge ont t trans- ,
rputation.
formes en maisons. D'autres habitants sont venus par la suite
'
,

et s appuyant sur ces navires chous, ont bti d'tranges plate- -

reste la dernire solution, de cot et de dlai raisonnables : faire


'

formes de bois, supportant des constructions htroclites et bran- appel, sitt arriv une porte, l un des nombreux guides qui
lantes. Le courant n'tant pas particulirement rapide dans toute se proposent de conduire le voyageur son but. L aussi quel-
'

cette zone, le fleuve a, par endroit, une assez grande largeur. A ques prcautions sont indispensables... Mieux vaut que l tranger
cause de tout cet encombrement, le chenal rserv la naviga- fortun ne fasse pas trop talage de sa richesse, s'il veut viter
tion ne mesure plus, certains points critiques que huit ou dix ,
que son guide maladroit ne le conduise... au repos ternel. Cer-
'
mtres. D o des discussions sans trve sur la priorit de passage tains quartiers comme celui de "La Loupe", le "Fagom" ou la "Mal-
pour les barques qui montent ou celles qui descendent lorsque Lune" (o se trouve le "Quai des Rats" dont je parlais plus haut)
'

celles-ci ne russissent plus se croiser. Ce sont parfois de vrita- sont de vritables nids de voleurs ou d assassins, possdant leurs
bles rixes qui se droulent sur les ponts des navires, mais les rive- usages et leur rglement intrieur. Mme les patrouilles de la milice
'
rains n y prtent plus aucune attention. hsitent y pntrer, et ce quelle que soit l'heure du jour.

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