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MUTATIONS SEMANTIQUES DES DIFFERENTES

APPELLATIONS DES ARTS PLASTIQUES DAFRIQUE


NOIRE : DE LART NEGRE A LART CONTEMPORAIN

BABACAR MBAYE DIOP

INTRODUCTION

Autrefois considrs comme idole ou ftiche, lobjet dart africain1


traditionnel est aujourdhui un produit convoit par sa beaut esthtique : on
admire les formes, on commente la composition plastique, lquilibre des volumes,
les caractristiques stylistiques. Il est dsormais entr dans la catgorie art . Mais
du mpris la reconnaissance, plusieurs expressions ont t utilises pour le
dsigner. La notion art africain renvoie, en effet, une ralit image par les
ides dune poque. On fait suivre au mot art un adjectif attestant des
reprsentations du moment et cest ainsi que paratront les adjectifs primitif ,
tribal , premier attenant au terme art: chaque terme tant charg de sens et


1
Rappelons ici que le concept d art africain est une cration purement occidentale. Mme sil existe en
Afrique noire la chose qui va avec le concept art (lire Yacouba Konat, La Biennale de Dakar. Pour une
esthtique de la cration africaine contemporaine tte tte avec Adorno, Paris, LHarmattan, 2009, p.26), on
na pas encore trouv le mot art en lui-mme dans les langues africaines.

1

dhistoire. Si cette dfinition est largement remise en cause aujourdhui, les termes
subsistent encore.

La notion dart africain renvoie aussi aux nouvelles formes artistiques du


prsent et du pass rcent de lAfrique. Ds les annes 20 et jusquaux annes 50
du sicle dernier, plusieurs Europens missionnaires, artistes, professeurs ou
amateurs dart, ont conduit des expriences de pratique artistique dans plusieurs
colonies dAfrique : cest la formation acadmique selon le modle occidental
dcoles des Beaux-arts. Mais il existe aussi une formation dartistes-artisans dans
laquelle, trs souvent, le fils remplace le pre qui lui enseigne son mtier. Cest le
cas des bijoutiers, des cordonniers, des sculpteurs, des mtiers du tissage, de la
menuiserie dart, etc. Ils ne sont pas artistes ou artisans par choix dlibr mais par
statut. Dans les deux cas, il sagit dune cration est dite contemporaine.

Cette tude cherche susciter une reprsentation du concept dart africain


pris dans sa plus grande gnralit. Il sagit dexaminer un certain nombre de
concepts faisant partie des valeurs les plus courantes pour dsigner les expressions
artistiques de lAfrique noire.

1. DE LEXPRESSION ART NEGRE A CELLE DART PREMIER

On appelle art ngre , lart africain traditionnel ; cest--dire les


expressions artistiques lies aux traditions, aux us et coutumes tels quils se
manifestaient autrefois et continuent de se manifester dans les socits africaines 2.
Lexpression art ngre dsignait lensemble de ces objets dorigine africaine. Elle
a t utilise pour la premire fois par les artistes plasticiens europens dont les
plus clbres sont Pablo Picasso, Henri Matisse, Andr Derain, Georges Braque,
Maurice de Vlaminick, etc., qui dcouvrent dans les galeries, les objets dorigine
africaine correspondant leurs proccupations et leurs recherches esthtiques.

Pour la petite histoire, cest Maurice de Vlaminick, le premier avoir reconnu


lart africain sa juste valeur, qui vendit Derain le fameux masque blanc fang du
Gabon dcouvert sur le comptoir dun caf, et pour lequel il avait prouv une
sensation profonde dhumanit . Matisse qui sest tonn de voir comment ces
objets sont conus au point de vue du langage sculptural 3, montra une pice
Picasso qui, affirmera la suite que ses plus grandes motions artistiques, il les a
ressenties lorsquil a vu, pour la premire fois, les sculptures africaines. Lart ngre,
dit-il, cest ce que limagination humaine a produit de plus puissant de plus
beau 4.


2 Babacar Mbaye DIOP, Critique de la notion dart africain. Approches historiques, ethno-esthtiques et

philosophiques, ditions Connaissances et Savoirs, Paris, 2012, p.15


3 Matisse cit par Courthion, in Opinions sur lart ngre, Toguna, p.17.
4. Pablo Picasso cit par Guillaume Apollinaire, Toguna, p.10.

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Aprs ce constat des artistes les plus clbres de lpoque, les muses
occidentaux commencrent mettre laccent sur les qualits propres de certaines
pices : les objets, quils considraient jusque-l comme des ftiches , acquirent
dsormais le statut dobjets dart et certains spcialistes commencent en percevoir
la beaut particulire. Des marchands occidentaux parcourent lAfrique pour
acheter sur place. Trs vite, les Africains organisent eux-mmes la
commercialisation de leur art. La srie des objets proposs stend
considrablement. Pour rpondre la demande, loffre se diversifie : des objets
perus jusqualors comme mineurs deviennent collectionnables. L'poque de lart
ngre est termine.

peine utilise-t-on encore le mot art ngre pour dsigner les objets dart
produits en Afrique noire. Mais comme le prcise Raoul Lehuard dans Question
desthtique en Afrique noire 5, il aura fallu prs dun sicle pour quon cesse de
le considrer dans cette acception juge pjorative pour certains. Cette
rhabilitation fut dabord lorigine de certains scientifiques qui ont compris la
ncessit de la collecte ethnographique puis de la collection des objets dans les muses
et galerie dart occidentaux. Ce qui permettra aux peintres du dbut du XXe
dattribuer une valeur artistique lart africain traditionnel, contribuant ainsi
influencer le got de certains intellectuels, amateurs et collectionneurs. Dun point
de vue commercial, le march actuel de lart africain est trs diffrent de celui des
annes trente. Seuls des artistes, des intellectuels, des grands bourgeois et les
marchands collectionnaient des objets provenant dAfrique.

Aprs les indpendances, les marchs de l'art sont peu dvelopps en Afrique.
Les critres de dfinition de lart africain sont de surcrot verbaliss par les acteurs
d'une Histoire de l'art occidental qui sert de modle dans l'identification et la
mdiation des productions africaines. Avec le temps, la notion d art ngre a fait
lobjet de plusieurs dsignations telles que, art primitif , art tribal , art
premier .

La notion d art primitif dsigne toutes les crations artistiques des peuples
censs tre rests dans le premier tat de l'humanit et ltiquette art primitif est
associe une ide ngative. Bien qu'insatisfaisante, cette expression relve
aujourd'hui d'une convention de langage admise par lOccident. Les arts primitifs
dsignent l'art ancien d'Afrique, d'Asie, d'Ocanie et des Amriques.

Dans son sens courant, lexpression primitif est un concept qui dfinit ce
qui relve de rgions ne faisant pas partie des traditions occidentale et orientale.
Dailleurs, sil ny avait pas de sources crites sur lart oriental, il aurait galement
t dfini comme primitif .


5. cf. In Arts dAfrique noire n74, 1990 : 51-53

3

La notion art primitif a veill beaucoup de rticences et de critiques.
Certains penseurs ont voulu sen distancier tout en lui donnant une certaine
lgitimit. Cest ainsi quon trouve une multitude de dfinitions assorties de
nombreuses mises en garde. Cottie Arthur Burland dclarait que le terme est
confus et inexact, mais si rpandu quil en est venu recouvrir une notion universellement
reconnue 6. Ren Huyghe faisait aussi remarquer que le terme, bien qu en partie
lgitimenest plus la mode 7.

Selon Horst Woldemar Janson, "primitif" est un mot assez malheureux []


Cependant, si lon veut nen retenir quun seul, il est le moins mauvais. Nous continuerons
donc utiliser "primitif", car cest une tiquette pratique pour dsigner un mode de vie qui
a travers la rvolution nolithique mais ne manifeste aucun signe dvolution vers les
civilisations "historiques" 8.

En 1965, la revue Current Anthropology avait demand douze spcialistes de


commenter le terme art primitif . Cest ainsi que pour Phillip H. Lewis, les
Occidentaux nont pas tre gns par le terme art primitif. Il nest ni grossier ni
dplaisant . Et en proposant de remplacer par art prcivilis , Carl B. Compton ne
faisait que confirmer et reproduire des connotations volutionnistes. Cest un
terme spongieux, insaisissable, inappropri , pour Emma Lou Davis. Il renvoie
aux arts dindividus peu familiariss avec les machines , ajoutent Hooper et Burland,
aux productions artistiques des peuples qui ne connaissent aucune forme dcriture ,
aux arts des socits sans classe , selon David Moberg9.

Le mot renvoie lensemble des arts que les Occidentaux peuvent comparer
des dessins de singes, denfants, de malades mentaux 10, tout ce qui peut voquer chez
eux des images paennes : le cannibalisme, la possession par des esprits, les rites de
fertilit et les formes de divination fondes sur la superstition 11. William Fagg12 a
propos le concept dart tribal la place de celui dart primitif . Il ne compare
pas les socits primitives celles qui ne le sont pas, mais, parmi elles, il entend
distinguer les arts et leurs styles en distinguant les tribus qui produisent ces arts.
Selon lui, chaque tribu, sur le plan artistique, forme son propre univers. Chaque
univers est rellement ferm sur lui-mme, et son horizon sarrte ses propres
frontires. Ce sont, dit-il, des groupes ferms, exclusifs, pour lesquels lart
manifeste sa solidarit interne et son autonomie et, rciproquement, se distinguent
entre eux. Pour que le concept d art tribal possde des dlimitations nettes, il

6. Hopper J. T. et Burland C. A., The Art of Primitive Peoples, Londres, Fountain Press, 1953, p. 19.
7. Huyghe R., African and Oceanic Art: How it looks from the West , in Ralits, n273, 1973, p. 67.
8. Janson H. W., History of Art (1962), New York et Englewood Cliffs, Harry Abrams et Prentice-Hall, 1986,

p. 35.
9.Cits par Sally Price dans son ouvrage Arts primitifs : regards civiliss,(1989), cole nationale suprieure

des Beaux-arts, Paris, 2006, pp. 17-18.


10 Price S., Arts primitifs : regards civiliss (1989), cole Nationale Sup. des Beaux-arts, Paris, 2006, p. 18.
11
Ibid.
12. cf. Sculptures africaines, Fernand Hazan diteur, Paris, 1965.

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faut que toutes les proprits quil comprend soient vraies de chacun et donc de
tous ces groupes sociaux. Daprs William Fagg, les frontires de la tribu sont
closes et pour cela doivent tre nettes.

Or toutes les tribus ne possdent pas de frontire nette. Les frontires des
tats actuels rsultent de la colonisation et franchissent souvent les rgions
ethniques antrieures. Les frontires dune tribu ne sarrtent pas seulement aux
limites gographiques dun territoire occup de faon homogne par tous les
membres de cette tribu et par eux seuls. En Afrique, la rpartition territoriale des
populations ne se prsente pas cette seule forme. Une tribu peut tre disperse ;
elle peut tre compose de deux ou de plusieurs sous-groupes homognes, spars
par un ou plusieurs autres peuples ; elle peut aussi tre mlange des peuples
diffrents ; elle peut enfin tre ou homogne et concentre, ou mlange. Les peuls
sont presque partout en Afrique : au Niger, au Nigeria, au Sngal, au Tchad, en
Rpublique Centrafricaine, au Soudan, en Guine, au nord du Cameroun. On ne
peut dfinir des frontires pour une telle ethnie.

Aujourdhui, lanthropologie occidentale a prfr le terme art africain


celui de tribal jug trop colonial. Les termes dfinissant la mme ralit ont
souvent volu. Mais quil sagisse dart primitif , ngre , colonial ou enfin
premier , cest toujours la mme ralit. Toute tude de lart africain en tant qu
art primitif exige donc une dfinition prcise de la ralit que recouvre ce
concept. On a parfois tendance confondre cet art et lart prhistorique. Mais en
ralit il sagit dun art actuel, ou dun pass rcent, dvelopp par divers peuples
dAfrique et dOcanie. Il y a certes des ressemblances entre les crations
artistiques et les techniques des hommes prhistoriques et celles de lart africain
traditionnel. Mais cette approche a engendr des erreurs manifestes.

Le qualificatif dart premier appliqu aux arts africains est employ


aujourdhui afin dviter de prononcer celui de primitif ou de tribal chargs
de significations volutionnistes et colonialistes. Mais en ralit, les expressions
arts primitifs et arts premiers sont synonymes.

Si certains pensent que le terme est lgitime, pour dautres cest un terme
purement raciste. Son sens originel est premier dans le temps , mais par
extension il dsigne aussi ce qui est arrir, simple, brut, non sophistiqu.

2. LEXPRESSION ART AFRICAIN CONTEMPORAIN

Il existe un art africain moderne et contemporain, une expression artistique


du prsent , pour reprendre lexpression de Pierre Gaudibert, vivant en pleine
effervescence dans une grande partie du continent africain, au sud du Sahara.
Certes, on voit encore des zones o lart africain traditionnel continue dvoluer
sans tre altr, surtout au Congo, au Nigeria et en pays dogon. La production
5

artistique dobjets traditionnels se poursuit dans ces zones avec des crations
exceptionnelles, et elle persiste crer des masques, des figures de jumeaux (Ibeji),
des siges sculpts. Mais parce que les conditions sociologiques qui prdisposaient
leur cration disparaissent de plus en plus, ces zones ne suffisent point masquer
une lente agonie de lart africain traditionnel.

Les arts africains contemporains font rfrence aux expressions artistiques


avant pris naissance aprs les indpendances. Il tend inclure l'art depuis les
annes 1960 et dsignerait lensemble des productions artistiques de lAfrique au
Sud du Sahara, cest--dire de lAfrique noire.

Au sens chronologique du terme, est contemporain tout art daujourdhui.


Conformment cette dfinition, les uvres africaines actuelles produites dans un
cadre rituel et destines aux crmonies religieuses sont sans aucun doute de lart
contemporain. Cet art qui simpose dsormais ne peut donc se dfinir sans
rfrence au pass, la tradition. Les artistes contemporains sinspirent aussi de
leurs homologues de lart classique. Ils poursuivent des dmarches, utilisent des
matriaux selon des procdures des artistes traditionnels, adoptent des thmes, des
figures et des styles de lart traditionnel. Ainsi un artiste qui utilise des matriaux
naturels avec des couleurs importes ou avec une recherche de nouvelles couleurs
fabriques partir des produits de la nature trouvs dans son milieu, est considr
comme un artiste contemporain.

Ousmane Sow, par exemple, qui utilise de largile dans ses sculptures et des
produits imports est un artiste contemporain au vrai sens du terme. Il sinscrit
dans des recherches contemporaines au niveau mondial, mais utilise trs souvent
des matriaux naturels de son Sngal natal. Son art est contemporain mais ne peut
se dfinir sans rfrence au pass et la tradition des peuples quil sculpte. Pour
crer ses uvres, il utilise de largile mais aussi des produits industriels locaux ou
imports. Ce qui relve dune certaine forme dart traditionnel peut bien tre
contemporain.

La contemporanit des crations artistiques africaines tient donc compte


du mlange des genres et des poques. Aujourdhui, il est frquent de voir en
Afrique un paysan labourer son champ avec des instruments trs rudimentaires et
en mme temps communiquer avec des urbains laide de son tlphone portable.
On assiste ici une sorte de rencontre entre des temps diffrents, alors que les
gens appartiennent en principe la mme socit. Cest dans ce sens quil faut
comprendre les arts africains contemporains dans la mesure o ils appartiennent
aussi des temps diffrents. Finalement, il y a quelque chose dans le travail de
lartiste qui dpasse son origine puisquil vit dans une temporalit plurielle.

La notion de contemporanit peut couvrir aussi bien des formes


artistiques qui relvent de lart le plus contemporain que des formes de lart
traditionnel. Certains artistes sculptent des masques traditionnels en y incluant des
lments contemporains : leurs uvres sont faites avec des matriaux
6

contemporains comme les couleurs industrielles ou des produits imports. Ce qui
donne une certaine contemporanit ces crations artistiques traditionnelles vient
donc des matriaux qui les composent et de lengagement de lartiste.

Avec le contexte actuel de la mondialisation et de limmigration, les artistes


africains sont dans une nouvelle qute identitaire et rflchissent sur le phnomne
du mtissage et de lhybridit. Ils projettent dans leurs uvres leur conscience
esthtique, leur conscience artistique individuelle. Ils assignent une destination
esthtique aux uvres quils produisent, uvres destines tre vues, tre
exposes dans des galeries et tre vendues. Avec lavnement du fameux village
plantaire et lusage de lInternet, un autre rcit, celui de la postmodernit, est
donc en train de scrire propos des arts de lAfrique noire.

Parmi les expressions artistiques contemporaines, il y a lart populaire. Il


renvoie toutes les formes dexpression ayant remplac, complt ou dvelopp
lart traditionnel. La culture populaire est principalement lorigine de lart actuel.
Elle prend les diverses formes de la crativit et donne la vie quotidienne plaisir
des sens et embellissement. Selon Jutta Strter-Bender, elle perptue certaines
traditions dans leurs formes anciennes ou modifies mais elle souvre aussi
volontiers de nouvelles influences quelle saisit, intgre et dveloppe 13.

Ces productions dpassent largement le cadre dun simple artisanat. Cest


ainsi quen Afrique de lOuest, les boutiques se couvrent denseignes peintes pour
indiquer quil sagit dun coiffeur, dun tailleur, dun gurisseur ou dun bar, et il
nest pas rare de voir ces peintures murales lintrieur des maisons. La beaut
rgne partout : dans les enseignes publicitaires, les vtements, les visages maquills,
les piercings et les tatouages, les inventions du design, les comportements. Ce
processus nest ni une ds-esthticisation de lobjet ni une d-dfinition de
lart 14, encore moins un signe de la mort de lart, mais un triomphe de
lesthtique et ladoration de la beaut 15. La dextrit artistique na pas du
tout disparu. Au contraire, elle sactive partout avec une virtuosit tonnante.
LAfrique est entre dans un autre monde de lexprience esthtique et un autre
monde de lart celui o lart peut tre partout. Lart contemporain se dfinit par
son caractre htroclite mme.

Les expriences artistiques contemporaines relvent de deux catgories bien


distinctes en Afrique : celle de la formation acadmique (ceux qui ont fait lcole),
selon le modle occidental dcoles des Beaux-arts, et celle des artistes-artisans (qui
nont pas frquent lcole).

Dans tous les deux cas, loccidentalit de ces expriences demeure


permanente par la formule (cole des Beaux-arts, Acadmie), les techniques et les outils
(peinture sur chevalet, peinture lhuile, la gouache, pinceaux, etc.), les matires et

13 Strter-Bender J., Lart contemporain dans les pays du Tiersmonde , Paris, LHarmattan, 1995, p.32.
14 Michaud Y., LArt ltat gazeux. Essai sur le triomphe de lesthtique, Paris, Stock, 2003, p. 10.
15 Michaud Y., LArt ltat gazeux. Essai sur le triomphe de lesthtique, Paris, Stock, 2003, p. 10.

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les matriaux (toiles, papier, couleurs, tissus, etc.) Mme aprs les indpendances,
les crations artistiques africaines nont pas perdu ce caractre occidental :
aujourdhui encore, tout ou presque, vient de lOccident : les outils, les matires duvres,
les matriaux, les accessoires; cest--dire la toile et le papier, les pinceaux et les brosses, les
crayons et les couleurs, etc. 16.

Les premiers sexportent de plus en plus. Leurs principales destinations sont


lEurope occidentale et les tats-Unis : le sngalais Ousmane Sow, livoirien
Frdric Bruly Brouabr ou le bninois Romuald Hazoum sont dans les plus
grandes collections, voyagent entre les continents et leurs productions atteignent
des prix levs.

Les seconds, parmi lesquels on retrouve des bijoutiers, des cordonniers, des
tisserands et des sculpteurs qui, produisent des masques, statues, tam-tams et koras
quon appelle art dartisanat, ou tourist-art . Il est aujourdhui difficile de
dissocier artisanat et art dans des activits cratives telles que bijouterie, la
peinture, le tissage, la vannerie ou la sculpture.

Ce sont ces artistes-artisans qui sculptent les objets quon appelle


pjorativement tourist-art ou art des aroports . Dans de nombreux pays
africains, les artistes dart traditionnel, pour survivre, vont sadapter de nouvelles
catgories dacheteurs. La croissance des flux touristiques a permis la naissance et
le dveloppement de petits ateliers fabriquant des objets traditionnels, vendus
comme souvenirs aux touristes. Des copies dantiquits vendues comme
authentiques forment une partie de ce que le monde de lart appelle
pjorativement lart des aroports . On reproduit des images qui se vendent trs
bien. Et cest parce que cest leur moyen de subsistance, certains critiques ne
dfinissent pas ces crateurs comme des artistes mais comme des artistes-
commerants . Leur art est fait pour vivre ; cest de lart alimentaire .

Dans beaucoup de pays africains, la sculpture ne fait pas partie de la tradition


artistique. Mais puisque, pour les touristes, lart africain voque les masques et les
statues, les artistes ont tent de rpondre leurs attentes par une production
approprie.

La frontire entre l art des aroports et les uvres contemporaines reste


souvent floue. Les objets artisanaux que lon classerait dans l art des aroports
sont de plus en plus apprcis par les Africains eux-mmes et sont accrochs
lintrieur des maisons. Ils font ainsi partie de la culture populaire. Il serait donc
compltement absurde dexaminer lart contemporain de lAfrique noire et de
minimiser l art des aroports sous prtexte que cest une imitation des modles

16Sylla A., Art africain contemporain. Une histoire plurielle , in revue Diogne, numro 184, Gallimard,
1998, p.53

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traditionnels et que cest par ce biais que sont apparues les notions de faux et de
vrai . Mais quest-ce qui peut-nous obliger dire que ce que lon appelle faux
nest pas une vritable uvre dart ? Ce faux objet ne peut-il pas flatter notre
sens de la beaut et nous procurer un sentiment de plaisir comme pourrait le faire
un vrai objet ?

Si ces arts nintressent pas les collectionneurs parce quils seraient faux, pour
moi, ils correspondent bien ce que nous appelons art populaire de lAfrique
noire.

Au Sngal, depuis le dbut des annes 80, les arts africains contemporains
ont t marqus par quelques phnomnes majeurs tels que la rcupration et
linstallation. Ces dernires mlent la fois le pass et le prsent, la tradition et la
modernit. Elles sont certes considres comme contemporaines mais ils utilisent
des mthodes et des conditions trs proches de lart traditionnel.

Aujourdhui, la rcupration est entre dans les murs artistiques en Afrique.


Elle se gnralise de plus en plus dans un nouveau phnomne artistique appel
installation et avec lequel elle se confond, en ce sens que dans beaucoup
dinstallations, les artistes utilisent souvent des objets rcuprs. Les artistes
crent des installations sur les lieux mme dexpositions, recyclant toutes formes de
matriaux, dobjets et dimages.

Si linstallation et la rcupration vacillent entre le traditionnel et le


contemporain, entre le pass et le prsent, si elles font partie des pratiques
contemporaines, quelles sont aussi des pratiques traditionnelles de plein droit ;
cest--dire que lon est en prsence de catgories qui valent de manire double,
lart numrique quant lui, est incontestablement contemporain. On appelle
numrique toute image qui va tre codifie, cest--dire lisible laide dun outil dit
numrique. Les uvres ainsi ralises peuvent prtendre au label dart numrique.
Avec le numrique, lartiste peut faire de la projection, mais il peut avoir galement
du son. Les artistes africains simprgnent des arts numriques, non pas pour
devenir des artistes numriques, mais pour scientiser leur cration.

Des collectionneurs, des muses et des critiques toujours plus nombreux


sintressent davantage lart contemporain africain. Ils dcouvrent son intensit,
sa beaut et sa force dexpression. Contrairement lart africain traditionnel, qui
visait le beau travers lutile, lart africain contemporain vise le beau en lui-mme,
le beau en soi. On passe de lart fonctionnel lart esthtique. Les oeuvres dart
africain contemporain, contrairement celles de lart africain traditionnel, sont
cres pour tre vues ; ce sont des objets dexposition. Cest exactement ici que lon
peut rellement parler de lart pour lart ; car la production artistique a une
finalit esthtique.

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CONCLUSION

De lart ngre lart africain contemporain, plusieurs appellations ont t


utilises propos des crations artistiques africaines. Mais parler dart ngre est
donc aussi vain que de parler dart blanc, dart jaune. Cest associer un substantif et
un adjectif qui nont aucune commune mesure. voquer un art africain tout court
est dj plus juste, bien quinsuffisant. Ce dernier qualificatif fait apparatre un
positionnement dans lespace, qui suggre la notion concrte de culture strictement
associe celle de milieu. Cette appellation apparat, cependant, trop extensive, car
il ny a pas un art africain, mais des arts africains : expressions de tendances
diverses et de crations diffrentes se rattachant des milieux culturels distincts.

Et parler d art africain contemporain en sappuyant sur le temps pour


distinguer les crations artistiques dhier de celles daujourdhui, ne rend pas
compte de la continuit de la cration artistique africaine. Dans plusieurs activits
cratrices telles que la bijouterie, la peinture, le tissage, la vannerie ou la sculpture,
cest le mme artiste traditionnel qui sest reconverti et sest adapt la modernit.
Seule la prise en compte de cette dialectique entre tradition et modernit permet
de comprendre les changements en cours et la continuit entre lart africain
traditionnel et lart africain moderne et contemporain. Une classification des arts
africains dlimite arbitrairement les passages dun style un autre, dune ide une
autre, alors que le traditionnel nest que la mmoire du contemporain. Il peut y
avoir du traditionnel dans le contemporain et inversement.

BIBLIOGRAPHIE

DIOP B. Mb., Critique de la notion dart africain. Approches historiques, ethno-esthtiques et


philosophiques, ditions Connaissances et Savoirs, Paris, 2012
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MICHAUD Y., LArt ltat gazeux. Essai sur le triomphe de lesthtique, Paris, Stock, 2003
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PRICE Sally dans son ouvrage Arts primitifs : regards civiliss (1989), cole nationale suprieure des
Beaux-arts, Paris, 2006,
STROTER-BENDER J., Lart contemporain dans les pays du Tiersmonde , Paris, LHarmattan, 1995
SYLLA A., Art africain contemporain. Une histoire plurielle , Diogne, numro 184, Gallimard,
1998.

ICONOGRAPHIE : Elphant Makond. Art africain traditionnel. Source Wikimedia Commons.


Copyrights originaux : This is a carving by the Makonde tribe of East Africa, c. 1974. I took this
photograph, and own the carving, and I release the photo into the public domain , Dec 2004 (UTC).

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