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MDIATIQUES
La lecture nest pas gratuite

Au moment dcrire ces lignes, le plus gros tirage de la presse quotidienne belge francophone vit des moments agits. Il se donne la fois un rdacteur en chef et se cherche un
second souffle collectif pour faire atterrir sans trop de heurts la rforme mise en chantier.
Le Soir tente aussi de rgler ses affaires de familles en se rapprochant de son demi-frre,
Le Soir Illustr. La conciliation devrait, dit-on, donner lieu la naissance dun nouveau
newsmagazine. De quoi clarifier la position du magazine dinformation populaire et tlvisuelle du groupe Rossel, un peu trouble pour les annonceurs. De quoi aussi venir titiller
Le Vif / LExpress habitu chasser en solitaire sur ces terres
Du ct du boulevard Jacqmain, la turbulente Dernire Heure bichonne sa dernire ide :
Samedi-Dimanche, une nouvelle dition dominicale lance loccasion, et peut-tre pour
le seul temps de lEuro 2000.Voisine de groupe et dimmeuble, La Libre Belgique, aprs
avoir tremp un orteil frileux dans la mare aux canards dInternet, se convainc quil est
temps de faire le grand saut. Au-del de lexprience isole du sport en ligne, quelque
peu tonnante pour un quotidien qui ne fait pas du sport son cheval de bataille, on devrait
donc bientt pouvoir surfer sur autre chose que sur les photos royales. Reste une lancinante question de droits dauteur des journalistes rgler, caillou dans une chaussure
dune pointure bien plus grande que celle de la seule Libre.

Le Matin nen finit pas de plancher sur sa rsurrection, sous la houlette des minences
parisiennes expdies par le toujours trs nigmatique Georges Ghosn. Quant aux rgionaux, tant Sud-Presse quaux ditions de lAvenir, ils font chauffer les turbines pour
repartir lattaque de leurs lectorats : emmnagement Bouge pour le premier, plan
rdactionnel et marketing pour le second. Nord-clair, quant lui, attend toujours laboutissement annonc de son phagocytage-sauvetage par Sud-Presse.
Qui a dit que la presse belge francophone est en lthargie ? Dautant que les mouvements
ne sarrtent pas l. Deux importantes volutions se dessinent implacablement dans le
paysage belge. Dune part, le CIM a prsent sa future tude Metriweb. Les premiers
chiffres daudience sur Internet sortiront en janvier prochain. Chaque rdaction, de La
Libre la RTBF, se montrant aujourdhui convaincue de la ncessit dinvestir srieusement
ce march, il est clair quun cap sera rapidement franchi. Cette situation met en exergue
les problmes des droits dauteur des journalistes, de la place de la structure multimdia
au sein des rdactions traditionnelles et de lutilisation des produits journalistiques par des
sites drivs Mais cela pose aussi clairement la question de la garantie, dont disposera le surfeur, quil consomme bien de linformation et non de la publicit. Dautre part, la
question de la qualit de linformation, que traite le dossier du prsent numro de
Mdiatiques, est au cur de lapparition du gratuit Metro en Belgique. On pourra lire
galement, dans ce numro de mdiatique, une analyse de la couverture du mariage
princier par les mdias. Elle montre que la presse belge conserve, malgr les emballements, des lieux de mesure et de critique. Un constat nuanc qui prouve que les fonctions
journalistiques ne sont pas entirement soumises aux alas commerciaux.

Tous ces mouvements sont plutt de bon augure quant au dynamisme de la presse belge.
Mais il va de soi quil conviendra dtre trs attentif lvolution de ces projets. Metro
laissera-t-il sa rdaction une relle indpendance journalistique ou banalisera-il une
hypocrisie consistant faire passer pour journalistes des communicateurs publicitaires ?
La question na rien didologique. Elle est fondamentale pour la survie dun espace critique en socit. Tout comme lest le souci, auquel ce jour personne ne peut rpondre
fermement, de savoir si Metro ne viendra pas manger le gteau publicitaire dont les
mdias payants ont bien besoin pour survivre. En un march troit, ce ne sont que
quelques-unes des donnes essentielles quon se doit davoir lesprit au moment o
slabore une nouvelle logique dattribution de laide la presse. Comme il est impratif
de rappeler que ces tendances lourdes excdent la zone dinfluence des pouvoirs publics
et quelles concernent tout un chacun, dans ses achats, ses lectures et le regard critique
quil porte sur sa presse.
Le produit dinformation peut tre gratuit. Sa lecture ne peut y prtendre. Pour le consommateur du produit journalistique, lenjeu nest plus commercial que de manire marginale. Il est de lordre dune inscription dans la vie sociale et politique, seul prix essentiel de
linformation. Le dbat sur la valeur marchande de linformation oblitre aujourdhui le
sens journalistique.
En un temps o la mondialisation et la technologie imposent comme prtendument naturelle une certaine forme de libralisme, il apparat faussement vident que lavenir des
rdactions passe par une mutation de la fonction journalistique. Sadaptant lacclration et la transparence technologique, le journaliste ne serait plus quun maillon, ultime, de la transmission de linformation. La plus-value de son intervention trouverait,
dans le meilleur des cas, sexercer dans lhabillage. On peut spuiser relever, aprs
bien dautres, les occurrences de cet tat desprit mdiatique et social contemporain. Les
rdactions mises en place par des oprateurs de tlphonie allchs par le WAP (le Web
sur tlphone mobile), lapparition des journaux urbains gratuits, les prcarits demploi
et dexercice de la profession journalistique, les confusions publi-rdactionnelles, les collusions du sport et des mdias La liste est loin dtre close. Mais chacun de ces points
illustre la fragilit journalistique au regard des contraintes commerciales. Il en va de mme
pour la crise que traverse le photojournalisme. Michel Guerrin, dans un article rcent1,
notait combien les photos de reportage sont de plus en plus frquemment remplaces par
les clichs symboliques et mis en scne que proposent, moindre cot, les banques
dimages. La photo de presse servirait plus alimenter lconomie des mdias qu changer le sort des gens photographis.
Journalistes ou photographes de presse en seraient-ils donc rduits entrer en une forme
de marginalit du systme mdiatique pour exercer le fondement de leur mtier ? On peut
penser que cette ncessit imprieuse de revenir au terrain et aux personnes qui laniment
relve dune crise cyclique du journalisme. Mais aujourdhui, alors que lexigence
publique dthique lgard des mtiers dinformer ne cesse de crotre et avec elle une
certaine forme de mise en procs des pratiques journalistiques individuelles , il est frappant de constater que la mondialisation et lemballement technologique concourent prmunir momentanment le systme mdiatique de toute critique fondamentale.

BENOT GREVISSE

1. M. GUERRIN, Le mythe malmen de la bonne photo , Le Monde, 07/06/00.

D O S S I E R

A PRESSE DE QUALIT
OU LE VOILE PUDIQUE
DES CERTITUDES
JOURNALISTIQUES
BENOT GREVISSE

e discours de la qualit serait-il la presse ce que Jos Bov est la mal-bouffe ? y regarder de plus prs, Jean-Pierre Koff ferait sans doute mieux laffaire pour cette comparaison. La
qualit, en matire de presse, sapparenterait peut-tre plus lemballage quau combat

La lecture des articles de perspective historique et socio-conomique, danalyse de contenu ou de regard pratique critique que propose ce dossier amneront sans doute le lecteur une sorte de perplexit fconde. Comme cela sest
dj dmontr loccasion du dossier de Mdiatiques
consacr la sensation1, affronter une catgorie commune
du discours journalistique amne rapidement dmontrer
quil ny a pas de journalisme sans motion ou que le sensationnalisme peut aussi se rclamer du journalisme ; tout
comme il ny aurait point de journalisme sans investigation2 Ces catgories Jean-Franois Dumont le montre
bien dans larticle quil consacre, dans ce dossier, aux ventuelles balises pragmatiques dune presse de qualit sont
pourtant luvre en milieu professionnel comme elles le
sont dans le langage courant. Une telle permanence de la
locution convenue portant sur une fonction de dcryptage
du monde et de ses faux-fuyants a de quoi intriguer. Elle
mrite tout le moins quon tente de clarifier ses occurrences et leur aspect occultant.
Ce dossier sinscrit donc dans une sorte de progression
logique la suite de celui que lORM a consacr la sensation. Semparant, linverse, dune catgorie connote
positivement, tant moralement que du point de vue de lintrt commercial de sa cible, il sinterroge sur le sens de la
presse de qualit. Lintrt de la dmarche, on sen rendra
rapidement compte, rside dans la tentative de dvoilement
du sens de ce lieu commun et non dans la qute nave
dhypothtiques paramtres dfinitoires de la presse de
qualit.

Pour mener bien une telle rflexion, on ne pouvait se passer de plonger au cur de la notion. Michael Palmer
inventorie donc dans son article les usages et les incohrences dun concept quil faut replacer dans les traditions
anglo-saxonne et francophone pour en saisir les multiples
acceptions. Est-ce la forme, le recours la publicit, linfluence sur les lites, une indpendance plus marque vis-vis des ressources publicitaires ou les caractristiques de
son lectorat qui font quun titre peut se proclamer de qualit ? Est-ce un contenu particulier ? Franois Heynderyckx
apportera des lments concrets pour rpondre cette dernire question en sappuyant sur une tude ralise sur des
titres de rfrence. Par ltude du cas du traitement de laccident de train dAiseau-Presles, Michal Harzimont complte ce tableau et boucle dune certaine manire le propos
du prsent article : la qualit serait-elle question de morale
journalistique ? Y aurait-il un bon et un mauvais journalisme ? Le souci de la forme populaire, faite de ses habituelles
techniques motives, de proximit, de photos augmentant lhorreur ou le bonheur des situations et, pour tout
dire, de rcits piques de notre quotidien soppose-t-il en
termes apprciatifs ou dprciatifs lanalyse, au recul,
la sobrit ? Contrairement aux apparences, on touche
probablement moins ici un questionnement valuatif qu
une volution lourde du journalisme.
Mdia dinformation historiquement premier, lcrit ne
serait-il pas le terrain privilgi du maintien de catgories
obsoltes, pour autant quelles aient jamais opr une
dnotation pertinente de la ralit journalistique ?

Autrement dit, au-del de quelques traits dfinitoires bien


fragiles, la presse de qualit ne serait-elle plus que le paravent dress pour masquer la dfaite dun certain journalisme, celui qui se base sur lexercice dune libert dexpression dmocratique ?

Un journalisme dpass ?
Cest cette conception classique qui entrane les responsabilits journalistiques de partage des savoirs, de contrle
des pouvoirs institus, de rigueur et danalyse critique. Ce
modle prouve incontestablement des difficults sadapter la socit contemporaine. Elles sont particulirement
sensibles au sein de la question du divorce entre les mdias
et les citoyens. Que ce soit sous le vocable nbuleux de la
proximit ou au sein de courants plus formaliss tels que
le public journalism, cest la place qui est faite au public qui
est mise en cause.
Pour affronter cette question, on peut, avant toute chose,
tenter de dnombrer les facteurs sur lesquels se fonde la
qualit de quotidiens de rfrence. Cette distinction peut
tre due des conditions difficiles et courageuses dapparition du titre ou de maintien dune ligne ditoriale. Cest
le cas dEl Pais, lanc une premire fois en 1973 sous la
dictature franquiste et vraiment mis sur orbite en 76. N
avec la dmocratie, il a rclam une transition de rgime
rapide, un tat non confessionnel et une socit civile forte.
Souvent brocard pour sa proximit au parti socialiste, El
Pais a assis son succs en accompagnant le dbat sur la
rgionalisation par le lancement dditions rgionales. Il a
aussi appliqu les recettes des supplments et celle du journal de week-end obse, langlo-saxonne. Mais il sest
fait le champion du discours de registre analytique et
explicatif. La presse crite de qualit apparat alors comme
dernier rempart dans une concurrence illusoire avec la
tlvision.
Au nombre des quotidiens de rfrence ayant acquis leurs
lettres de noblesse grce la manifestation de leur indpendance des pouvoirs, on peut encore citer Le Monde et,
notamment, les prises de positions de son rdacteur en
chef, Jacques Fauvet, sur la torture et la politique du gouvernement lors de la Guerre dAlgrie. Le personnage
mythique du fondateur, Beuve-Mry, est encore aujourdhui
voqu plus qu son tour pour incarner la volont de prise
de distance vis--vis des pouvoirs politiques, financiers ou
idologiques. On dit quil reprenait Pguy ces paroles
comme dfinition de la vertu journalistique de la distance
critique : Dire la vrit, toute la vrit, rien que la vrit,
dire btement la vrit bte, ennuyeusement la vrit
ennuyeuse, tristement la vrit triste . Bien entendu, cette
indpendance desprit sest galement fonde, au fil du
temps, dans le concept de capital intellectuel et dans la
prise de participation des rdacteurs au capital. On le sait,
cette participation sest amoindrie loccasion de recapi-

talisations. Mais elle marque toujours lintrt dune autonomie rdactionnelle.


Faudrait-il ds lors avoir gagn ses galons de titre de rfrence la force de lindpendance de sa plume ? On serait
tent de le croire tant la distance et le courage journalistiques pourraient faire de confortables critres de dfinition. La ralit est pourtant parfois moins glorieuse. Ainsi,
au rang des plus anciens quotidiens du monde, le
Berlingske Tidende, titre danois fond en 1749, ne fait pas
mystre de sa longvit3. Cest en tissant des liens troits
avec les pouvoirs en place successifs que le journal a
acquis ce statut envi. Distribu par la poste royale ds ses
dbuts, le quotidien a pay ce privilge par une bienveillance servile. Sous loccupation nazie, le Berlingske
Tidende se compromettra par sa docilit. Un mode de survie qui lui a permis de fter ses 250 ans.
Mais on sait quil nest pas ncessaire den arriver ces
extrmits pour sassurer de la bienveillance des pouvoirs ;
de mme que le taux de lecture nest pas synonyme de
qualit. Le quotidien le plus lu au monde, par rapport au
nombre dhabitants de sa zone de diffusion, nest-il pas le
Kronen Zeitung qui en Autriche flatte les tendances xnophobes de son lectorat ?
Plus qu lindpendance historique du journal, lattribution
de la qualit de qualit est plus gnralement lie la
cible litiste, quelle se dfinisse dun point de vue intellectuel, de classe sociale ou de fortune4. Cette proximit
llite se marque parfois sous un mode plus capitalistique.
Cest le cas notamment du Il Sole-24 Ore italien, de Die
Presse en Autriche ou encore du Standaard belge dont les
actionnariats sont troitement lis aux milieux patronaux.
Mais laspect litiste se manifeste aussi dans la tradition des
titres, dans un registre proche de celui du club britannique.
On pense bien sr au vnrable Times, ou encore au
Frankfurter Allgemeine dirig par un vritable club trs
ferm de cinq Herausgeber, des diteurs dtenteurs de
parts de la fondation propritaire du titre. Ces parts sans
bnfice leur permettent de sexprimer au nom de la rdaction. Les diteurs sont tour de rle porte-parole pour un
an. Ils rendent leurs parts lors de leur dpart la retraite.

Jeu de rles
Les titres de rfrence puiseraient donc aussi leur rputation dans la tradition de relative indiffrence aux pressions
du march. Dans son analyse de llite journalistique,
Rmy Rieffel5 montrait dj que les reprsentations que se
font les journalistes de leurs rles sont partages par un
conflit, parce quelles relvent de plusieurs groupes dappartenance. Les journalistes construisent leurs propres perceptions en sappuyant sur trois rles privilgis : le mdiateur, lordonnateur, le pdagogue. Ceux-ci dessinent le
journalisme dinformation. Le mdiateur reflte la ralit

des vnements. Lordonnateur met ce rel en un ordre


comprhensible. Le pdagogue dcode, vulgarise et assume une mission cognitive dmocratique. Le rle de commentateur, pourtant trs intriqu au compte rendu journalistique de tradition franaise, est cart dans les professions de foi professionnelles. Quant au rle de fou du roi,
railleur critique des pouvoirs, et celui de conservateur,
dfenseur de la tradition et de la lgitimit de lautorit, ils
sont, de rares exceptions prs, absents des reprsentations des journalistes.
Cest au cur de ces contradictions quon peut, peut-tre,
lire les enjeux de la presse de qualit contemporaine. Les
connotations morales de la qualit renvoient principalement lassurance dun traitement srieux de linformation. Cette rigueur se construit par une structure de production. Sans doute nest-il pas ncessaire de disposer des
2 630 journalistes, des 108 bureaux rgionaux et des
29 bureaux ltranger de lAsahi Shimbun pour prtendre ce type de couverture. Mais aujourdhui, seuls
quelques rares privilgis tels que le Frankfurter
Allgemeine, le New York Times, Le Monde ou le Times peuvent soutenir la comparaison du rseau plantaire tlvisuel. Jeremy Tunstall6 montre quentre 1965 et 1990, les
correspondants trangers des quotidiens britanniques sont
passs de 111 107. Dans la catgorie des tablods, ils
sont tombs radicalement de 11 0, alors que du ct des
titres de qualit, les correspondants ne sont plus 70 mais
101. Derrire ces chiffres se profile une nette dualisation
de linformation. Seul le haut de gamme aurait accs une
information analytique du monde, alors que la grande
majorit aurait se contenter de la proximit gographique ou motionnelle. Paralllement cette volution, il
va de soi que bon nombre de titres de rfrence, limits
une chelle nationale ou rgionale, ne peuvent ambitionner
soffrir des correspondants rpartis de par le monde. Les
journalistes internationaux savent quel point il est parfois
difficile aujourdhui de raliser un reportage en dehors des
tournes ministrielles, des promotions dentreprises ou des
sensibilisations humanitaires organises par les ONG
Les pressions visant rationaliser les cots de production
sont nombreuses et appuyes par les volutions technologiques qui amnent le journaliste travailler par tlphone, dpches et Internet. Les informations internationales
sont chres et moins rentables que la proximit triomphante. Il devient dlicat pour les journaux de qualit, qui
ne font pas partie du gotha mondial, de rsister cette
concurrence. La tentation est donc grande de recourir aux
apparences de la qualit plutt qu ses exigences.

Qualit et emballement
Au-del de laccs direct au terrain international, voire
parfois national, le rle de commentateur contribue dessiner cette plus-value qui peut faire accder le titre la
qualit. Cest le cas du Washington Post et de la politique

dveloppe en son temps par Ben Bradlee : recrutement de


plumes connues et pratique de linvestigation. Cette dernire se situe, bien entendu, la lisire du rle de fou du
roi dont la tendance la prservation de lordre tabli est
peut-tre la pierre de touche. Lexemple traditionnel
dEugne Meyer, figure mythique du dveloppement du
Post, en est une illustration. Prchant lindpendance et la
publication de la vrit ce qui fit le succs de son journal , il nen refusa pas moins, pour des raisons de dcence, de rvler les carts conjugaux de Roosevelt dont il
dsapprouvait pourtant la politique. Le choix se justifiait
dun point de vue dontologique. De mme, les scoops
fameux du Post, comme ceux du Monde ou comme
dautres encore, ont fait la preuve indniable de la force du
contrle que cette presse exerce sur le pouvoir. Mais ce cas
rappelle combien le souci de lordre public, associ au
maintien dun souci dune image srieuse, peut constituer
une limite dlicate de la presse de qualit. Comment en
effet rsister aux pressions des emballements mdiatiques ?
Comment ignorer les sirnes de la rentabilit immdiate du
Monicagate, du dcs de Diana ou dun mariage princier
en ne leur donnant quune place journalistique juste et
mesure ?

Plumes prestigieuses
En mars dernier, on apprenait que le quotidien anglais The
Independent, pass en cours dexercice sous contrle du
magnat irlandais des mdias Tony OReilly, avait connu
une bonne anne 1998. Il tait le seul parmi les broadsheet
papers avoir accru sa diffusion (+1,7 %). Les analystes
ont notamment attribu ce brillant rsultat la politique
dinvestissement volontariste (recrutement de plumes
prestigieuses et augmentation de la pagination) et de choix
ditoriaux assums (soutien Tony Blair, campagne en
faveur de ladhsion de la Grande-Bretagne lEuro et
positionnement libral sur les problmes de socit). Ce
succs sappuyait sur une victoire difficile : la conqute
dun nouveau lectorat, jeune et urbain. Rpute volatile,
cette cible suscite toutes les convoitises tant elle recle lavenir de la presse crite. Cet enjeu stratgique a dailleurs
provoqu les ractions des deux champions britanniques
de la catgorie quality, The Guardian et The Times, sur les
terrains respectifs de la maquette et de la guerre des prix.
Lexemple de lIndependent nest pas gratuit. Il apparat
aujourdhui frquemment, a et l, dans les commentaires,
que la mutation de la presse de qualit passe sans doute
par une phase de clarification de stratgie. La rponse du
Guardian et du Times en est aussi un bel exemple. Le ravalement de la maquette est la premire arme de la plupart
des rformes des quotidiens de qualit. Le modle imprim
par USA Today a travers la plante grands coups dentres brves et diversifies, dinfographies et dinfo-services, au risque vident de crer un lieu commun dune certaine facilit de lecture, voire dune simplification qui ne va

peut-tre pas de pair avec la qualit. La guerre des prix,


qui a touch le Times lui-mme, est une autre manifestation
notoire de ces concessions. Les impratifs commerciaux
prsident nombre de choix ditoriaux. Cest un truisme.
Ce qui lest moins, cest quils ne sont pas toujours exclusifs
de qualit. On peut donc sinterroger sur cette marge de
manuvre.

ltroit dans son march


Le cas de la russite du Morgen, quotidien flamand de
gauche, est assez significatif cet gard. Yves Desmet,
rdacteur en chef de ce titre, reprit en 1994 la tte dun
titre qui ne touchait plus que 20 000 lecteurs. Log au sein
dun groupe libral, le Persgroep, Desmet se dbarrassa
tout dabord de la filiation de titre dopinion. Les ponts
avaient t coups avec le parti socialiste depuis la faillite
de 1986. Mais le titre ptissait toujours dune image dinfodation politique en rupture avec les mentalits actuelles.
On troqua donc lengagement pour lindpendance.
Progressief dagblad se mua en onafhankelijk dagblad.
Le Morgen ramena galement le politique des proportions juges plus raisonnables au regard de nouvelles
entres de terrain. Les dbats dides, les opinions, les
problmes de socits concrets ont dlibrment pris du
volume. Le matre mot nouveau de cette rforme a sans
aucun doute t le terrain. Cette option sest traduite en
termes de formes et de genres journalistiques par une plus
grande iconographie, une attention trs esthtique porte
la photo, mais aussi des enqutes et des dossiers.
Si le titre touche aujourdhui plus de 46 000 lecteurs (diffusion totale 98-99), cest aussi en signant la meilleure performance belge au nombre de lecteurs par numro (5,23).
Au Morgen, on identifie clairement cette russite en mettant
en avant un autre choix, plus li lentreprise de presse. La
venue dYves Desmet a marqu un retour de la rdaction
dans la gestion de son destin. Pour relancer ce titre, il a
obtenu des moyens de sa direction. Mais il a galement
dvelopp des synergies avec les services de marketing, de
production et de promotion. Il revendique galement le
choix dun march, dune cible claire, la plus vidente et
plus intressante : les jeunes.
Le succs du Morgen, quelque peu entach dans le milieu
professionnel par des cas de drapages dontologiques
retentissants, a fait des mules. Il semble clair que les ces
principes ont en partie inspir le travail de Daniel Van
Wylick dans un autre quotidien belge, La Dernire Heure,
en un crneau diffrent : celui de la presse populaire. En
avril 97, il faisait le grand saut du changement de format.
Non sans un brin de provocation, La Dernire Heure devenait le premier tablod belge . Un choix de ton qui, sappuyant galement sur une traditionnelle couverture des
sports, visait avec succs un public prcis : les jeunes.

Depuis, le quotidien sest dfini de nouvelles cibles : la locale et le crneau du dimanche. Cette stratgie apparat clairement comme une rponse prventive la sortie annonce du gratuit Metro7. Ces dterminations de stratgies
dans un march troit illustrent un redploiement des titres
sur des niches plus exclusives.
En Belgique francophone, ce contexte a amen les quotidiens de rfrence se redfinir. On sait quil est dlicat de
ranger les deux titres dinformation gnrale concerns (Le
Soir et La Libre Belgique) dans la catgorie orthodoxe des
quotidiens de qualit, tant ils sappuient sur des lectorats
plus htrognes que ceux du Monde ou du Times et quils
jouissent dune moindre rputation internationale. Mais
dans un crneau de rigueur et de rfrence, rendu dlicat
par ltroitesse du march, ils illustrent bien la problmatique qui touche ce secteur. Le Soir connat actuellement
une priode quelque peu tumultueuse de rforme de son
contenu et de son organisation. Mais La Libre a ralis une
opration de refondation de son quotidien, clairement
ancre dans le segment des journaux de qualit. ce jour,
ce travail semble porter ses fruits puisque La Libre a russi
arrter une chute de lectorat qui prenait des allures
inquitantes.

Des ambitions limites


Lanalyse8 que fait Jean-Paul Duchteau de sa dmarche
est rvlatrice des difficults que nous avons voques. Il
relve que, dans un march troit, un titre comme le sien
na aucun espoir de se dvelopper dans le segment du
grand public ou du rgional ; ce qui fut pourtant la tentation dune poque encore rcente. La qualit simpose
comme seul crneau non pas porteur, mais viable ,
explique le rdacteur en chef. Par rapport lAllemagne
ou la France, nous avons un march trs restreint, une catgorie de tirage naturellement limite. Je voudrais avoir le
tirage du Soir. Mais notre dmarche est plus facile que la
sienne. Nos choix sont plus clairs, plus faciles poser .
Cette troitesse du march conduit des objectifs limits.
Avant mme davoir la confirmation de la russite de lopration, Jean-Paul Duchteau notait : Au mieux, le march
de la qualit restera stable. Je nai pas limpression quil
slargira . Mais cette aire de diffusion limite contraint
aussi des ambitions ditoriales restreintes : Le niveau
dexigence des lecteurs est suprieur en France quen
Belgique. Mais on peut se poser la question de luf et de
la poule. Est-ce le lectorat belge qui est moins exigeant
parce quil reoit moins de matire ? Ou est-ce linverse ?
La-t-on habitu une qualit moindre ? .
Ce questionnement renvoie sans doute au recouvrement
des rles journalistiques voqus par Rieffel. Que ce soit
lors de la couverture de laffaire Dutroux ou lors du mariage du prince hritier belge, un journal comme La Libre sest
trouv pris entre le rle traditionnel du journalisme dinfor-

mation et limprieuse ncessit dune empathie avec le


public. Pour Jean-Paul Duchteau, ces deux ples ne sont
pas exclusifs : La proximit empathique des lecteurs est
essentielle et ne doit pas nous faire perdre nos standards
de qualit. Mais il est vrai que la concurrence, notamment
tlvisuelle, tire tellement vers le bas que prendre le temps
de lanalyse, de la critique, devient un petit exploit. Tout ce
qui concerne la rigueur, la dontologie et lthique devient
un critre de base de la qualit .

La proximit simpose ainsi la qualit comme le ncessaire retour aux attentes du lectorat, sans abandon des
rles de mdiateur, dordonnateur et de pdagogue. Au
contraire, la mdiation prendrait sans doute une nouvelle
dimension. Par contre, les rles de commentateurs et de fou
du roi seraient probablement mis entre parenthses, non
pas tant lencontre des pouvoirs institus que lorsquil
sagit de les exercer rebrousse-poil de la sensibilit dominante du public. Au-del du seul cas de La Libre, peut-tre
est-ce l la frontire qui spare les journaux de qualit de
catgorie internationale qui peuvent, dans certains cas,
fonder leur lgitimit et leur valeur commerciale contrecourant de lopinion dominante de ceux qui tentent de
dvelopper la qualit en march troit.

Difficults de recrutement
Ceci parat dautant plus vraisemblable si lon accepte que
linformation internationale ne suffit plus procurer un
march suffisant : Linternational nest plus vendeur,
explique Jean-Paul Duchteau. Mais cest un lment
constitutif de la dmarche dun journal de qualit. En
Belgique, lintrt pour le communautaire proche va croissant, au dtriment dautres secteurs. Lintrt pour linternational est moindre quil y a dix ans. Dans les annes
quatre-vingt, il y avait un rejet de tout ce qui tait national.
Aujourdhui, faire de linternational est un acte de foi. Cela
fait appel des connaissances. Cest exigeant. Mais la
valeur ajoute de linformation, plus que jamais, cest sa
remise en contexte, son clairage systmatique, bien plus
que le simple compte-rendu. Cest de la lucidit faire passer son lecteur . Pour un tel travail, le rdacteur en chef
de La Libre note encore que le recrutement de journalistes
de haut niveau pose problme. Face la concurrence des
salaires des entreprises, nous vivons sur des plantes sans
commune mesure. On constate un exode des journalistes
de qualit et nous risquons une marginalisation qualitative
des gens qui veulent nous rejoindre .
Le constat est lucide. Il synthtise la problmatique des titres
misant sur la qualit sans pour autant disposer des armes
des poids lourds internationaux. On pourrait ds lors htivement conclure quune volution logique voudrait que la
dualisation voque se confirme dans les annes venir.
Seuls quelques grands titres internationaux de qualit,

rservs llite, et dailleurs organiss en rseaux


dchanges, pourraient encore proposer une information
complte, analytique et critique, un regard pos sur lensemble du monde et sa complexit croissante. linverse
on pourrait penser, linstar du point de vue que dveloppe Jean-Paul Marthoz dans lexcellent ouvrage9 quil
consacre lanalyse du journalisme global, quune troisime voie assez radicale, celle-l serait possible. Elle
consisterait glocaliser linformation en localisant le
mondial tout en mondialisant le local. Il sagit de montrer
en quoi les vnements lointains concernent le public
proche et en quoi le local est inscrit dans des enjeux de plus
en plus plantaires.

Journalisme en rsistance
Un tel projet passe notamment par une autre structuration
de linformation, une lutte contre lagenda consensuel et
imprieux du rcit mdiatique dominant ainsi quune formation exigeante des journalistes. Certainement pertinente, la proposition ne manquera pas de susciter lindiffrence de ceux qui prfrent produire et vendre tout autre
chose que de linformation de qualit, mais peut-tre aussi
de ceux qui choisiront de vendre une image de qualit plutt que le fruit dune dmarche estime toujours plus coteuse. Par contre, la rfrence la qualit a sans doute
encore de trs beaux jours devant elle, tant sa polysmie
permet de jeter un voile pudique sur les crises du journalisme.

1.
2.
3.
4.

5.
6.
7.
8.
9.

Mdiatiques, n 16, Louvain-la-Neuve, ORM, printemps 1999.


Voir notamment ORM, Laffaire Dutroux et les mdias. Une rvolution
blanche des journalistes, Louvain-la-Neuve, Bruylant-Academia, 1999,
p. 77-117.
Voir Le Monde, 20/07/99.
Voir J. DIERICKX, Quality et Popular : du contenu au style , in Centre
dtude des techniques de diffusion collectives, Publics et techniques de la
diffusion collective, Bruxelles, Institut de sociologie, ULB, 1971, p. 269277.
R. RIEFFEL, Llite des journalistes, Paris, P.U.F., 1984, pp. 179 et suiv.
J. TUNSTALL, Newspaper power. The national press in Britain, Oxford,
Clarendon Press, 1996.
Voir larticle qui est consacr au concept Metro dans cette mme livraison
de Mdiatiques.
Entretien prparatoire ce dossier, 08/10/99.
J.-P. MARTHOZ, Et maintenant, le monde en bref. Politique trangre, journalisme global et liberts, Bruxelles, Grip / Complexe, 1999.

D O S S I E R

ENSE DUNE NOTION


BRITANNIQUE
MICHAEL PALMER

ne tlvision populaire de qualit : la formule, profre par lun des hrauts de la tlvision franaise des annes 1980, rsume les contorsions lexicales auxquelles ont recours ceux
qui emploient le binme populaire et qualit. Discours publi-promotionnel, la qualit
des programmes se dfinit-elle par rapport populaire (de public) ? Qualit renvoie par
ailleurs, dans la presse crite tout au moins, journaux dlite, journaux de rfrence,
titres de prestige, voire journaux faisant autorit.

Lemploi des pithtes qualit et populaire reflte surtout les intentions du locuteur ; mots-valises, ils servent
pourtant aux analystes de la presse, du contenu, des contenants, des supports et des audiences-lectorats. lre du
contrle de la qualit que connaissent les mdias comme
bien dautres industries fabriquant des produits plus ou
moins prissables, le rfrent qualit permet aux analystes de lconomie des mdias de proposer des grilles
dvaluation. Indice parmi tant dautres : fin mars 2000,
Turku, en Finlande, se droule un sminaire intitul
Measuring media content quality and diversity. Pourtant,
les acceptions multiples de mots tels que qualit, populaire tmoignent encore aujourdhui du contexte socioconomique et politique dans lequel est apparue une presse ainsi qualifie.
Cest dire la ncessit de croiser ces rfrents avec une
rflexion sur la structure des marchs de la presse et, le cas
chant, de la communication audiovisuelle et lectronique, dans un pays donn, un espace-temps plus ou
moins identifiable, et face aux marchs pressentis. Cest
dire aussi que les milieux professionnels eux-mmes, tels
les annonceurs, les (socits) propritaires de journaux, les
journalistes, prfrent parfois une appellation apparemment moins marque par un jugement de valeur. Certains
affectionnent la simple distinction du format, les
Britanniques par exemple opposant les broadsheet (grand
format) aux tablods (petit format). Cela dit, il existe tant
dexceptions quil ne peut y avoir de rgle Sociologue,
analysant les mdias britanniques depuis longtemps,
Jeremy Tunstall croise la notion de qualit avec celle de
prestige, pour les opposer aux titres de la presse populaire. Lconomiste et sociologue franais J.-G. Padioleau, lui,

croise le journalisme de prestige des responsables du


Washington Post, Katherine Graham et Ben Bradlee, avec
lunivers wbrien de la rationalit de la valeur 1.

Binme galvaud
Top people take The Times affirmait haut et fort, au
milieu des annes soixante, un message promotionnel dun
titre londonien qui, par le pass, aurait trouv peu convenable un tel slogan ; il apparut peu avant quun nouveau
rdacteur en chef nomm par le nouveau propritaire, le
Canadien Roy Thomson, dcidait de faire peau neuve en
mettant fin, entre autres, au traditionnel anonymat des
articles. Dornavant, The Times avait ses grandes signatures. en croire Thomson, un tel slogan tait le signe
dune crise : la diffusion des autres titres de la presse de
qualit dalors se dveloppait tandis que celle du Times
stagnait2. En fait, logiques publicitaires et qualits rdactionnelles senchevtrent. Titre contrl par la Thomson
Organisation, The Times augmenta ses ventes de 80 %
entre 1967 et 1969, sans pour autant rendre le titre plus
attractif comme support publicitaire, car le march-cible
que souhaitaient atteindre les annonceurs travers The
Times tait dj atteint. Laugmentation de la diffusion ne
faisait quaccrotre les cots pour toucher ce march.
Dlicate balance dont Hubert Beuve-Mry, directeur fondateur du Monde, rappelait autrefois les cueils : les recettes
provenant de la publicit ne devaient en aucun cas dpasser un certain seuil des recettes de lensemble. Or les reveMichael Palmer est professeur lUniversit de Sorbonne nouvelle
(Paris III) et directeur du CHRIME (Centre dHistoire et du Rcit
de lInformation et des Mdias-rseaux en Europe).

nus provenant de la publicit sont proportionnellement plus


levs pour les journaux de qualit que pour les journaux
populaires ; en tout tat de cause les premiers visent les
catgories socioprofessionnelles les plus aises.
cet gard, lAustralien Rupert Murdoch qui succda la
famille Thomson en tant que propritaire du Times, servira
ici dexemple. En se limitant aux seuls journaux britanniques de lcurie de Rupert Murdoch, on estimait vers
1984 que 6 % peine des lecteurs du Sun tirage de
4,2 millions dexemplaires appartenaient aux catgories socioconomiques les plus aises (A et B) ; or les lecteurs A et B constituaient 60 % des lecteurs du Times (vente
moyenne : 350 000 exemplaires).
Il en serait donc, de ces vocables populaire / qualit,
comme de bien dautres binmes galvauds. voquant par
la suite les circonstances de son intronisation en tant que
nouveau propritaire du Times, Roy Thomson crit :
Lestablishment anglais mexamina de prs pour savoir si
je mritais de prendre en charge le principal journal de
lestablishment, le journal que lisent les top people .
Phrase-boutade qui ne doit pas pour autant minimiser lutilit de la phrase quality newspaper. The Economist, hebdomadaire britannique audience transatlantique, observa cet gard en 1966 : un journal de qualit comporte
notamment quelque trente ou quarante rdacteurs, la plupart sortis majors de leur promotion, dont le mtier est de
lancer des ides. Certaines dentre elles, dbattues lors
dune confrence de rdaction, savrent plutt russies
lorsquelles sont publies dans les colonnes du journal et
reprises par les hauts fonctionnaires et autres personnalits
dinfluence du pays 3.

Croisement de paramtres
Pourtant, regarder brivement du ct de la presse quotidienne parisienne, londonienne, new-yorkaise, fin
XIXe sicle, dbut XXe, les yeux scarquillent de nouveau.
La qualit se trouverait-elle l o on sy attend ncessairement ? LAmricain, si on peut hasarder cette gnralisation, voquera un temps la presse jaune, la presse sensation. Mais, compar aux pays de lEurope occidentale,
au Royaume-Uni surtout, le syntagme presse de qualit
serait moins prgnant aux tats-Unis o il ny eut pas de
presse quotidienne dinformation gnrale rayonnement
national avant les annes 19804. Dans les grandes mtropoles aux tats-Unis, lventail des titres quotidiens proposs ne se dclinait pas principalement selon le binme qualit / populaire.
premire vue, une publication priodique dure de vie
par dfinition phmre se pense de qualit en croisant
plusieurs paramtres : le public auquel il sadresse, les stratgies et modalits discursives, les formules de mise en
pages, le choix des thmatiques abordes, tout simplement

le contenu, quil sagisse de la surface rdactionnelle ou de


la surface publicitaire, les stratgies enfin des diteurs propritaires du titre en question, voire dautres titres encore,
qui doivent tenir compte chacun, des publications rivales.
Fin XIXe sicle, mais plus encore dbut XXe, les ingrdients
de la formule presse de qualit sinternationalisent au
plus vite

Faire autorit
Le chercheur, lui, qualifiera dlite tel ou tel titre de la
presse dite de qualit : un ouvrage bien ancien, traitant
des journaux tels Le Monde et The Times sintitula mme
The elite press. Les critres-dfinitions retenus par de tels
auteurs paraissent souvent flous ; ces exercices ont pourtant le mrite de pointer comment, dans de nombreuses
capitales et mtropoles, tel journal ou telle srie de titres
faisaient autorit auprs des classes dirigeantes quils couvraient, savoir lestablishment, ses variantes et ceux qui
sintressaient ce dernier. Par ailleurs, quiconque scrute
les archives (les numros des journaux, certes, mais aussi
les archives internes des entreprises de presse, de la presse conomique, des banques, voire les archives diplomatiques, de la police, etc.) relve que les diverses personnes charges de capter ltat de lopinion au jour le
jour, quelles soient elles-mmes journalistes, diplomates
ou autres dpouilleurs-scrutateurs des journaux, recensaient tout particulirement les titres perus comme bien
informs, faisant autorit, exerant une influence certaine. Pourtant, ces pointages-dpouillements restent
flous. Abstraction faite de lvolution des composantes de
lactualit et de lagenda des mdias, force est de reconnatre quun journal rput un temps faire autorit, ne le
fait pas toujours par la suite, et de mme, que la presse qui
sadresse au grand nombre, au million (comme disait
lAnglais, fin XIXe sicle) dispose parfois de ressources
rdactionnelles et dune audience qui lui confrent un standing certain, mme auprs de ceux qui prfrent lire une
presse dite de qualit.
Pour lheure, restons cet gard outre-Manche. Fin
XIXe sicle, lors dune crise franco-britannique propos de
Fachoda5, les journalistes et les diplomates franais citaient
longuement The Times, le journal de qualit. Mais ils
citaient aussi The Daily Mail, journal tax par llite londonienne de populaire a newspaper for office boys
written by office boys , selon le Premier ministre
dalors En effet, ce journal, lanc en 1896 et dont le tirage dpassait le cap du million dexemplaires en 1900, eut
pour instigateur Alfred Harmsworth (1865-1922), lord
Northcliffe, qui, outre-Manche, symbolisait la presse populaire. Populaire, prcisons-le, tant entendre dans le
sens petites gens, the lower middle classes, et non pas
classe ouvrire. Or, ce mme Harmsworth-Nortchliffe
racheta The Times, journal de qualit de la presse britannique dalors, quelques annes plus tard, en 1908. Relisant

10

pour prparer cet article, certains des communiqus que


Northcliffe adressa aux responsables rdactionnels de ses
divers journaux, je note que la phrase journal de qualit
(quality newspaper) est quasiment absente de son vocabulaire. La brve comparaison quil accorde, tel jour en
dcembre 1915, au traitement dun seul et mme sujet politique par The Daily Mail et The Times est plus rvlatrice.
Northcliffe flicite le journaliste du Mail pour son style
direct, concis, aisment comprhensible pour lhomme de
la rue (the common man) : le Daily Mail de ce jour
couvre mieux la vie politique que tout autre journal, sauf
The Times qui, videmment, a davantage de place lui
consacrer 6. En effet, un journal de qualit dispose de plus
de place et de ressources rdactionnelles quun journal
populaire pour traiter un sujet tenu dimportance par les
mdias.
Ces allers-retours de titres qui font tour tour autorit,
deviennent bas de gamme, pour tre ensuite repositionns
par des promoteurs et autres Citizen Kane esprant retrouver leur autorit dantan sont nombreux au cours de lhistoire de la presse. En 1981, Rupert Murdoch racheta le groupe TNL, propritaire du Times et du Sunday Times, titres de
la presse londonienne de qualit dalors. Il tait dj propritaire des journaux-phares de la presse populaire, The
Sun (quotidien) et The News of the World (dominical).
Lhistoire, on le dit, ne repasserait pas les mmes plats deux
fois. Mais il est probable quil y a davantage dditeurs de
journaux issus de la presse populaire qui par la suite rachtent ou mme crent des titres de la presse dite de qualit
(quitte les relancer en largissant leur lectorat, down market), quil ny a de patrons de journaux de qualit lancer
des journaux populaires. Pointons quelques variations sur
le premier thme, des deux cts de lAtlantique, voire du
Pacifique. En Australie, Rupert Murdoch cra le premier
quotidien national, en loccurrence de qualit, The
Australian (1964) ; au Canada, Conrad Black seffora
den faire autant avec The National Post (1999). The
Australian, journal srieux grand format sera qualifi par
Murdoch de journal impopulaire, en opposition ses titres
populaires, allusion mi-figue mi-raisin aux pertes que le
titre encourut longtemps ; sort que connaissent bien dautres
journaux de qualit7. The Australian fut qualifi par un
journaliste du Times juste avant que Murdoch ne rachte ce
dernier, de journal milieu de gamme 8.

Les mutations
De mme, horresco referens, il y eut abondance de protestations lorsque, Paris dans les annes 1830, Girardin, un
industriel-entrepreneur-patron de presse, et trente ans plus
tard, Millaud fondateur du Petit Journal lancrent des journaux quotidiens bas prix qui dstabilisrent la grande
presse, la presse de qualit dalors. Au cours des deux
derniers sicles, la querelle des anciens et des modernes

ferraillant sur les formules propres qualifier la presse,


prsageaient lopposition daujourdhui sur les termes de
qualit ou populaire.
Cest (re) dire la ncessit de croiser ces rfrents avec une
rflexion sur la structure des marchs de la presse et, le cas
chant, celle de la communication audiovisuelle et lectronique, dans un pays donn, dans un espace-temps plus
ou moins identifiable, et face aux marchs pressentis.
Dans des socits empreintes de reprsentations aigus des
diffrends socio-conomiques, de la lutte des classes, des
pratiques culturelles trs diverses, (ainsi du Royaume-Uni
fin XIXe dbut XXe sicle), la taxinomie populaire / qualit recouvre pour partie ce que les conomistes et marketing-men traiteront ensuite de donnes socio-dmographiques. Dans la presse parisienne et londonienne, au
cours de lentre-deux-guerres, on prtendait mesurer les
audiences et fournir des garanties chiffres du lectorat,
notamment aux annonceurs : cration dAudit Bureau of
Circulation (Londres, 1931) et autres Office de la
Justification des Tirages (Paris, 1922) et, aprs-guerre, de
lOffice de la Justification de la Diffusion (Paris, 1946).
Au Royaume-Uni, la ventilation par catgories socio-conomiques (classement de A E), fut lie au dveloppement de
loutil quest le National Readership Survey. Ainsi, fin XXe,
les annonceurs opposaient les marchs de qualit (social
grades ABC1) aux marchs de masse (C2D). La recherche
des catgories A et B et des disposable revenues (sommes
que seraient prts dpenser les milieux aiss) colore les
stratgies des dpartements publicitaires que refltent peu ou
prou les responsables rdactionnels, quils le nient ou non.
Citons cet gard quelques remarques dA.J.P. Taylor, historien britannique estim et controvers, n en 1906. Un
temps professeur luniversit dOxford, mais aussi journaliste professionnel, il popularisa lhistoire la tlvision. Historien de la socit britannique et europenne du
XIXe et du XXe sicles, et biographe du patron de presse
canadien-britannique Beaverbrook, il observa qu partir
des annes 1930, mme les journaux populaires dpendaient de plus en plus de leurs recettes publicitaires ; le lecteur nachetait plus son journal, le journal achetait ses lecteurs. Cette logique certes, est pointe par des historiens
bien auparavant. Cest aux annonces de payer le journal : cette phrase dmile de Girardin dans les annes
1830 Paris, alors prmonitoire, fut souvent reprise.
Mais cela aurait des consquences pour les journaux dits
de qualit. Daprs Taylor, dans la presse britannique des
annes 1930, le Daily Express (propritaire : Beaverbrook)
tait unique, parce quil sattirait un lectorat toutes classes
sociales confondues ; il tait, len croire, ce quaurait t
lAngleterre sans son systme de classe , alors que tous
les autres titres refltaient les gots, les intrts, dune composante sociale donne9.

11

Avec une optique bien diffrente, des analystes de la presse britannique et europenne font remarquer, eux, qu
partir des annes 1960, la transnationalisation des
groupes de presse dans les socits du monde dvelopp
dabord, et leur concentration-consolidation ensuite, sacclraient ; il en rsulta la fois moins de journaux et moins
de propritaires.
La distinction qualit / populaire porte trace de ces mutations. Certains journaux de qualit cultivrent longtemps
une image quils revendiquaient ni polmique ni partisane,
sans affiliation politique. De tels titres ne peuvent survivre
que sil existe un march de lecteurs suffisamment important pour payer un prix de vente ou un taux dabonnement
relativement lev, telle llite mtropolitaine en Inde.
Cependant ils peuvent rechercher un march plus petit,
mais plus fortun si le pouvoir dachat des lecteurs est suffisant pour attirer des recettes publicitaires qui reprsentent
jusqu 80 % des cots (Neue Zuricher Zeitung, The Times,
Le Monde). Il y a un quart de sicle, le politiste Colin
Seymour-Ure insista cet gard sur un point dimportance : la valorisation de la notion presse de qualit rpondit un temps, au dsir de trouver un vocable autre que laffiliation ou lengagement politique de tel ou tel titre10.

Qualit et globalisation
Le discours sur lubiquit, la concision, la qualit, la diversit des supports que pratiquent les milieux professionnels,
les dcideurs et autres composantes du public de la presse
de qualit sajoutent ces considrations. Il est dit aux
journalistes de lagence Reuters, titre dexemple, quils
ont pour public cible les lecteurs du Financial Times ou du
Wall Street Journal. Divers analystes de la presse de qualit en Europe relvent comment, au cours des annes
1980, la place de la couverture de lconomie et de la
finance (business pages), augmentait. La portion consacre
lconomie et la communication-monde lemportait sur
ce qui faisait autrefois une partie essentielle des thmatiques couvertes par la presse de qualit : par exemple,
la place de plus en plus rduite accorde aux comptes rendus des sances parlementaires. Dautres observateurs
insistent davantage sur la tablodization de la presse de
qualit. Formule excessive peut-tre. De mme que le support crit fut peu peu colonis par les stratgies discursives de laudiovisuel, le tout numrique et le tout-terrain
influencent le contenu et le discours des supports divers
quemploient les diteurs de journaux. Aprs la tablodization du monde, nous assistons sa modularisation :
tout texte (mots, chiffres et images) est modulable, se prte
des scansions multiples.
En 1901, ce fut Harmsworth, rdacteur en chef exceptionnel au New York World, de Joseph Pulitzer, qui claironna
larrive du journalisme tablod : en un coup dil, les
nouvelles du jour en soixante secondes LInternet son

tour, hraut du journalisme modulaire nouvelle manire ?


On ne sait. Toujours est-il que les journaux-phares de la
presse quotidienne de qualit le Washington Post et le
New York Times sont accessibles sur Internet, tout
comme leurs mules et confrres en Europe ; on y lit des
textes souvent plus actuels et plus longs que ceux qui
paraissent dans telle ou telle dition papier dun journal de
qualit. Les protocoles hyperliens que prconisent les promoteurs du news industry text format permettent en effet,
ces interconnexions et actualisation en ligne des supports
papier et des sites web des journaux.
Le journal de qualit garde certes, une identit, un gravitas, du fait de la stature que lui confre sa matrialit physique sur papier ; hic et nunc lui aussi. Que lditorial dun
journal de qualit fasse ou non de leffet, on sattend ce
que le titre prenne parti. Et que ce parti sexprime dans les
colonnes du journal, dition papier. Attente dpasse,
diraient certains : pourquoi limprim pserait-il davantage
que ce mme texte consult sur le site web de lditeur et
tir sur limprimante ?
Toujours est-il que la qualit tient en partie de lampleur des
ressources rdactionnelles dont dispose le titre ou le groupe auquel celui-ci appartient. Parmi les titres britanniques
de qualit, le Financial Times dispose dun nombre plus
lev de bureaux et de ressources rdactionnelles travers
le monde que The Times. Le Wall Street Journal, annonant
en fvrier 2000 la relance de son dition europenne, fit
tat de 97 reporters et rdacteurs en Europe, que compltent 1 650 autres journalistes de 159 bureaux travers le
monde11.

A contrario, sans contester aucunement la qualit professionnelle de leurs produits, il est des journaux populaires
britanniques qui nont pas le moindre bureau ltranger.
Le concept de la presse de qualit se reconfigure-t-il ainsi
laune des lectorats impliqus par cet autre mot-valise
quest la globalisation ? Toujours est-il que la qualit semble
porter, de plus en plus, sur les reprsentations et les dimensions du monde connu ou connatre que lon donne aux
publics cibles. Elle porte aussi sur les affinits lectives de
la communaut o se retrouvent les rdacteurs et leurs lecteurs. Imagine et partage, cette communaut est parfois
explicite, notamment par les chroniqueurs. Un columnist
du Financial Times sadresse ainsi ses lecteurs : la diffrence de bien dautres chroniqueurs qui masquent leurs
entrailles et leurs incohrences, je ferai comme le Centre
Pompidou ; jexposerai, moi, mes entrailles, mes prjugs
et mes contradictions ; exemple ce prsuppos de dpart :
il nest pas question de croire aveuglement dans un quelconque parti politique 12.
Deux semaines auparavant, dans un article tout en clins
dil, cette mme dition weekend du Financial Times
publia une interview avec K. Mackenzie, journaliste prcdemment symbole de la presse populaire, le Sun de

12

Murdoch. Le titre lui seul est un clin dil : tablod ace


in broadsheet shock est un titre-affiche populaire que
singe ici un journal de qualit Ce jeu dallusions et de
complicit intellectuelle fait partie de lethos dun journal de
qualit. Autrement plus direct, 140 ans plut tt, le chroniqueur du Petit Journal, premier quotidien parisien franchir le cap des 500 000 exemplaires, dbutait son papier
tel Polichinelle par : Pan pan, je frappe la porte, cest
moi votre ami ! Entre le journal et ses habitus, il stablit
une sorte de courant priodique, un va et vient dides qui
ressemble tout fait la conversation de deux amis se rencontrant tous les jours 13.

Les leons dune erreur


La qualit tient pour partie de la culture et des connaissances que le chroniqueur journaliste prsuppose chez son
lectorat. Beauty lies in the eye of the beholder ; la qualit
de mme. Les journaux de qualit se trompent rgulirement. Le Monde en janvier 2000 reconnut avoir msestim
limportance de la cagnotte fiscale encaisse en 1999
par le ministre franais de lconomie et des Finances.
Faisant amende honorable, il tira (et titra) les leons
dune erreur (06-07/02/2000). Par le pass, The
Sundav Times au XXe sicle, et The Times au XIXe, publirent des faux les prtendus carnets de Hitler (1983) et
de fausses lettres du leader irlandais Charles Parnell
(1887). La rputation de ces journaux faisant autorit sen
trouva corne. Mais ils restrent des rfrences, compars
dautres journaux.
De mme, en 1998, le magazine dinformation Newsweek
sembla soucieux de sauvegarder sa rputation en vrifiant
des informations concernant Monica Lewinsky et le prsident Bill Clinton, alors que le Drudge report les diffusait sur
Internet, reprise mondiale garantie. Les journalistes
Newsweek agirent en bons professionnels. En fait, les journaux de qualit, eux, eurent dcider quelle place et quel
traitement accorder une affaire qui faisait les gorges
chaudes des mdias de Washington et de la presse populaire travers le monde, en se centrant uniquement sur les
consquences politiques et gopolitiques de ce qui affaiblissait le prsident de la principale puissance mondiale.
Choisir quel angle relever, comment et quand traiter une
affaire dont tout le monde cause est bien souvent le
signe distinctif dune presse de qualit. All Monica, all the
time ne laissa gure de place au traitement des autres
sujets dimportance, avant que les rdactions ne se rendent
compte que le sujet ntait plus vendeur.
La qualit souvent, tient de la rputation de tel journaliste,
de telle rdaction, tout autant que de la rputation collective dun titre, dune entreprise de presse. Avec le multimdia-positionnement des journalistes et la diversit des
supports appartenant une seule et mme entreprise de
communication, cela risque de se renforcer. Le dbat est

ancien, mais reste rcurrent. Lanonymat des journalistes


garantit un temps lidentit collective dun titre Le Temps
en France fin XIXe, dbut XXe siecle ; The Times de Londres
jusquen 1967 ; The Economist (fond en 1843) aujourdhui encore. Publicit et transparence sont parmi les
matres mots de la presse. La rigueur de la vrification
dune information serait, de surcrot, celle de la presse de
qualit. Pourtant, il est se demander si lautorit dun
titre, ingrdient de sa qualit faut-il croire, ne trouverait
pas quelque intrt labsence de personnalisation, des
marqueurs identifiants que sont les signatures, les by-line.
Il nest peut-tre pas sans pertinence de terminer l-dessus.
Limage de marque (brand image) de la presse de qualit
y compris lre de linternautique, gagnerait-elle lanonymat de ses journalistes et la valorisation de lidentit
collective du titre14 ? Marronnier des conversations des
rdactions, le sujet reste dactualit
Le rappel dune notion de Marx lest tout autant : la presse
mme de qualit ne fait que reflter des rapports de
force fonds sur le mdium quest largent , tout en alimentant les conversations o lhomme constate et commente ses faits et gestes. Curieusement peut-tre, le distinguo
qualit / populaire que symbolisa lessor du Daily Mail
fin XIXe, dbut XXe sicle, ne fit quaviver le sentiment que
la presse grand tirage ne pouvait quacclrer la rification et la spectacularisation du monde. Les distinctions
qutablissent les professionnels, savoir, sparer linformation du commentaire et la surface rdactionnelle (newseditorial) de la publicit, ne seraient que la feuille de vigne
qui cache le reste.

Les intertitres sont de la rdaction.


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

10.
11.
12.
13.
14.

J. TUNSTALL, The media in Britain, London, Constable, 1983, p. 170-173 ;


J.-G. PADIOLEAU, Le Monde et le Washington Post, Paris, P.U.F, 1985,
p. 138.
R. THOMSON, After I was sixty, London, Hamish Hamilton, 1975, p. 167.
Notre traduction. The Economist, cit dans The History of The Times,
London, Times Books, 1984, t. 5, p. 446.
savoir USA Today, lanc en 1982, destin au dpart aux Amricains
en voyage qui ne pouvaient trouver aisment leur journal local.
Diffrend colonial opposant des militaires, Marchand et Kitchener, se
disputant le contrle du Nil en 1898.
Lord Northcliffes communiqus to the Daily Mail, 28/12/1915. Cf. les
trois tomes de ces communiqus, dposs au Bodleian Library, Oxford.
Cf. W. SHAWCROSS, Murdoch, London, Chatto and Windus, 1992, p. 115.
M. LEAPMAN, a middle-brow paper, in British terms , cit dans J. GRIGG,
The History of The Times, London, HarperCollins, 1993, p. 571.
A.J.P. TAYLOR, English history 1914-1945, Oxford, Oxford University
Press, 1965, p. 310. Taylor ajoute, avec cette verve qui lui tait propre :
les revues hebdomadaires, bien plus que les journaux quotidiens, servaient de nourritures intellectuelles aux Britanniques.
C. SEYMOUR-URE, The political impact of the mass-media, Londres,
Constable, 1974, p. 183.
B. MACARTHUR, FTs battle for the city readers , The Times,
11/02/2000.
M. PROWSE, Pause for thought : for every thrust a counter-thrust ,
Financial Times weekend, 19-20/02/2000.
Le Petit Journal, 09/07 / 1871.
Voir le dbat ce propos auquel ont fait cho plusieurs tomes de
The History of the Times. Cf. aussi le colloque Figures de lanonymat :
mdias et socits , cole normale de Fontenay St.-Cloud,
03-04/06/1999, actes paratre chez LHarmattan, Paris, 2000.

13

D O S S I E R

ES QUOTIDIENS
DE QUALIT EN EUROPE
FRANOIS HEINDERYCKX

ien quil soit difficile de dfinir rigoureusement la presse de qualit, un certain nombre
dorganes de presse quotidienne simposent comme tels dans le paysage mdiatique de
chaque pays.
La notion mme de presse de qualit trouve ses origines
dans la distinction entre quality et popular, caractristique
de la presse britannique, au mme titre que lopposition
entre presse dinformation et dopinion est propre la
presse franaise1. Aujourdhui, les quotidiens de qualit,
bien quaucun critre prcis ne rgisse le label, correspondent essentiellement aux organes de presse haut de
gamme, cest--dire destins un lectorat exigeant constitu des dcideurs, des intellectuels, bref des gens qui
ont recours certaines capacits intellectuelles dans leur
vie quotidienne 2. Leurs caractristiques intrinsques ninterviennent donc qu titre accessoire, subordonnes la
nature du lectorat et ses exigences.
Dans les faits, ces journaux ont le plus grand impact sur
la pense influente dune nation, sur les processus de dcision de base lgard du gouvernement dune nation et
dautres gouvernements 3. tant donn le profil pointu du
positionnement de ces journaux, leur lectorat constitue
gnralement une part assez faible voire marginale du
march national de la presse, si bien quune vritable presse quotidienne de qualit nest viable que dans les grands
pays. Ailleurs, certains quotidiens mergent comme plus
srieux, sans pour autant relever vritablement du genre
quality, dans la mesure o ils sont conus destination
dun public plus large en termes de positionnement sociodmographique. En Belgique francophone, par exemple,
lexigut du march na jamais permis lavnement dune
authentique presse de qualit. Il semble cependant raisonnable de considrer comme tels, avec les rserves qui
conviennent, les quotidiens reconnus comme les plus
srieux, les plus influents, les plus lus par les lites, savoir
La Libre Belgique et Le Soir. Leurs lectorats respectifs reprsentent pourtant un spectre sociodmographique bien plus
ample que ceux du Times ou du Monde, par exemple.
Dailleurs, lexistence mme dun degr significatif de polarisation entre presse quotidienne de qualit et populaire,
pour traditionnelle et rpandue quelle soit, ne se rvle

pas rigoureusement transposable tous les pays dEurope.


Certains marchs nationaux ne connaissent en fait pas de
vritable tradition en matire de presse populaire (notamment en Espagne et en Italie).
Au dbut des annes 90, nous avons men une vaste tude
comparative des contenus de quotidiens de qualit en
Europe, tant au niveau de la forme que du fond4. En dpit
dun certain degr de similitude escompt du fait de la nature des publics cibls (dirigeants, classes sociales suprieures)
et du modle clairement identifi (quotidiens de qualit), les
observations ont rvl une profonde diversit. La comparaison a port sur dix-sept quotidiens dinformation gnrale publis dans neuf pays dEurope occidentale : Die Welt,
Frankfurter Allgemeine, De Standaard, Le Soir, ABC, El Pas,
Le Figaro, Le Monde, The Irish Times, Corriere della Sera, La
Repubblica, De Volkskrant, NRC Handelsblad, The
Guardian, The Times, Le Journal de Genve / Gazette de
Lausanne5, International Herald Tribune6.

Sujets voqus
La presse quotidienne de qualit reprsente larchtype du
mdia dinformation par excellence, srieux, pos, sage,
fiable, pertinent. Elle jouit dune prsance implicite sur la
plupart des autres sources dinformation. Notre analyse
rvla pourtant que, mme dans le contexte haut de
gamme qui caractrise les supports tudis, il est, quantitativement, bien peu question dactualit dans la presse quotidienne. Sur les dix-sept journaux tudis, la surface
consacre lactualit proprement dite ne reprsente que
46 % de la surface totale imprime. Cette moyenne cache
dailleurs des carts considrables entre les journaux allemands (35 % dans le Frankfurter Allgemeine et 36 dans Die
Franois Heinderyckx est charg de cours
lUniversit libre de Bruxelles.

14

Welt) et le Guardian britannique (65 %). Cette actualit est,


en moyenne, principalement nationale (58 %), mais avec,
l encore, dimportants carts. Les journaux italiens, ainsi
que lespagnol ABC et lirlandais Irish Times se distinguent
par un taux particulirement lev dactualit nationale
(plus de 70 %). linverse, NRC Handelsblad et Frankfurter
Allgemeine se maintiennent sous les 50 %. Remarquons que
les journaux situs au-dessus de la moyenne relvent majoritairement de lEurope mridionale.
Lexamen des sujets abords montre une prpondrance de
lactualit politique et conomique (plus de 40 % en
moyenne). Plus prcisment, les journaux allemands (et Le
Figaro) se rvlent particulirement ports sur lconomie,
alors que Le Monde, The Guardian, ABC et The Irish Times
accordent plus dimportance au politique. El Pas, Le
Journal de Genve, La Repubblica et lInternational Herald
Tribune contiennent la fois de fortes proportions dactualit conomique et politique, au dtriment des autres
genres, lesquels sont au contraire priss par NRC
Handelsblad, The Times, De Standaard, De Volkskrant, Le
Soir et le Corriere della Sera.

Limportance du sport
Limportance des rubriques sportives se rvle particulirement varie travers lEurope (entre 1 et 22 % de la surface consacre lactualit). Cette varit pourrait constituer le signe dun prestige ingal du sport dans les pays
tudis : plus discret dans la presse de qualit, il serait
considr comme plus populaire en France, Allemagne,
Espagne et Suisse, alors que les Britanniques accorderaient
plus de majest ces manifestations. Les opinions occupent
une part non ngligeable des journaux tudis (entre 1 et
6 % de la surface totale imprime). Le dcor du journal
(titre et logo, sommaire, rubriques, pieds de pages et enttes, etc.) constitue 5 % de la surface imprime. Cet
habillage reprsente une composante essentielle de lidentit du journal et fait dailleurs lobjet de modifications au
gr des repositionnements ou des restructurations des
rdactions. Les quotidiens hollandais, le Corriere della
Sera et le Frankfurter Allgemeine nabandonnent que 3 %
de leur surface imprime ces indications. Le Monde occupe lautre extrmit avec 9 %.
En moyenne, environ un cinquime de la surface imprime
des journaux tudis est consacr la publicit. Les carts
sont dune ampleur surprenante entre 10 % dans le
Guardian et un tiers dans El Pas et le Corriere della Sera.
Le format des publicits varie galement considrablement
(taille moyenne entre un dixime de page notamment
dans les journaux hollandais et un tiers de page dans El
Pas). Le Guardian prsente, en moyenne, dix-sept insertions publicitaires, alors que les journaux espagnols dpassent la centaine (107 pour El Pas et 123 pour ABC), soit
un rapport de 1 7,2 entre les extrmes.

Les caractristiques physiques des journaux montrent une


importante varit : un numro du International Herald
Tribune reprsente 4,4 mtres carrs de surface-papier
contre 13,7 mtres carrs pour le Frankfurter Allgemeine.
Mme le format varie du simple au triple, entre les 32 x 24
cm dABC (770 centimtres carrs) et les 59,5 x 41 cm du
Standaard (2 440 centimtres carrs). La surface imprime7
varie dans des proportions comparables, et il semble que la
tendance soit, si on en croit des tudes similaires antrieures, la hausse : le Corriere della Sera prsentait une
surface imprime denviron 1,4 mtre carr en 19518
(contre 8,2 mtres carrs selon notre tude en 1992) ; Le
Soir, 6 mtres carrs en 1957 et 7,1 mtres carrs en
19739 (contre 7,7 mtres carrs en 1992). En ne considrant que la surface rdactionnelle (surface consacre lactualit et aux opinions), cest--dire le substrat du journal,
on observe des carts impressionnants entre les 4,3 mtres
carrs de La Repubblica et du Frankfurter Allgemeine et les
1,7 mtre carr dInternational Herald Tribune.
Un examen plus approfondi de la forme a t entrepris sur
les portions relatives lactualit, en distinguant le texte, les
photographies (et dessins) et les tableaux (et infographies).
La forme textuelle domine largement (toujours plus des deux
tiers de la surface consacre lactualit), Le Monde dpassant mme les 90 % alors que le Guardian atteint seulement
70 %. Les journaux italiens sacrifient aux titres prs dun tiers
de lespace occup par les textes relatifs lactualit, contre
seulement un cinquime en moyenne et peine 11 % dans
le Frankfurter Allgemeine. Photographies et dessins reprsentent, en moyenne, un cinquime de la surface consacre
lactualit. Les journaux hollandais, britanniques et irlandais sont les plus copieusement illustrs de mme quEl Pas
et Le Soir (23 % et plus). Lutilisation dinfographie et de
tableaux, surtout prsente dans les articles relatifs lconomie et aux sports, reste, en moyenne, marginale.

Prix et tirages
Les prix de vente au numro varient presque du simple au
triple entre le Times et lInternational Herald Tribune10. La
comparaison des prix de vente est envisager avec prudence tant peuvent varier, dun pays lautre, les pratiques
en matire de prix (tantt libre comme au Royaume-Uni,
tantt quasi fixe comme en Belgique) et les aides directes et
indirectes dont bnficie la presse (subventions, rductions
de TVA, rabais sur les frais postaux, etc).
Des carts plus importants encore sparent les tirages des
journaux tudis : les journaux italiens tiraient, lpoque,
plus de 670 000 exemplaires contre peine 31 000 pour
Le Journal de Genve11. Contrairement lintuition inspire par la logique conomique lmentaire (conomies
dchelles), les journaux qui prsentent les plus gros tirages
ne sont pas significativement moins onreux. Le Journal de
Genve et les journaux belges sont mme la fois peu on-

15

reux et faible tirage ; le Guardian se situe parmi les plus


dispendieux alors que son tirage est nettement suprieur
la moyenne. Le prix nest pas non plus fonction du volume du
journal. On observe mme des traces de la tendance inverse : en moyenne, plus un journal est volumineux, moins il est
onreux ; ce qui sexplique partiellement par le lien significatif entre volume total et surface de publicit (et donc recettes
publicitaires).
Aucun lien non plus, sinon lgrement ngatif, nunit la surface rdactionnelle et le prix. Le simple quotient du prix de
vente par la surface rdactionnelle rvle des carts de prix
par surface rdactionnelle variant dans un rapport de un
6,4 entre le Times et lInternational Herald Tribune. Une
certaine association semble lier le prix la proportion de
publicit, mais avec des exceptions notoires12. Il apparat
donc que les journaux plus onreux ne sont, en moyenne,
ni plus volumineux, ni plus riches en contenu rdactionnel13, ni ncessairement plus denses en publicit.

Diversit
Notons encore des carts importants lorsquon considre,
au-del des tirages, le nombre de lecteurs par exemplaire.
Les rgies publicitaires disposent gnralement de telles
donnes, mme sil convient de les considrer avec prudence tant donn quelles sont estimes partir dtudes
par sondage menes indpendamment dans chaque pays,
voire par chaque journal, sans garantie quant une quelconque cohrence mthodologique. Les 4,3 lecteurs par
exemplaire annoncs pour le Corriere della Sera et les 5,2
pour La Repubblica contrastent avec les 2,5 lecteurs estims pour les journaux britanniques, allemands et hollandais de notre chantillon14.
Forme, fond, prix de vente et tarifs publicitaires : les quotidiens de qualit tudis manifestent une diversit multidimensionnelle incontestable, mais particulirement difficile
interprter. Pourtant, ce registre de presse ne se caractrise pas par une audace crative dmesure, ni dans la
conception ni dans la dmarche journalistique et rdactionnelle. Il convient de souligner quau-del des diffrences objectivement mesures, les quotidiens de qualit
partagent un hritage largement intact de la grande tradition du journalisme imprim. Merrill parle, pour voquer le
tronc commun des quotidiens de qualit, dun style, dun
ton, dun souci dvoquer plutt les nouvelles dont la porte dpasse les simples faits et sont porteuses dides15.
Ltude similaire que nous avons mene sur la presse quotidienne conomique a dmontr, derrire une conception
gnrale assez conformiste, une diversit tonnante dans
un genre jug, a priori aussi conservateur et typ.
Lagrgation des deux tudes (quotidiens de qualit et conomiques) a rvl des tendances nationales significatives,
tant sur le fond que dans la forme des quotidiens tudis.

Ainsi, les formats des journaux sont marqus par des tendances nationales tranches. Les journaux allemands, italiens et espagnols prsentent davantage de publicit. Par
ailleurs, les journaux italiens et espagnols se montrent nettement moins orients vers lactualit internationale que
leurs homologues europens.
Plus tonnant : le regroupement des journaux, non plus par
pays mais par langue, rvle des tendances significatives.
Quotidiens anglophones, nerlandophones et, plus gnralement, journaux en langues germaniques dmontrent
une homognit remarquable de format. Celui-ci dpasse
largement le format moyen des journaux en langues
romanes (par ailleurs moins homognes entre eux). Les
journaux de langues germaniques se montrent plus orients vers lactualit internationale (47 %) que les journaux de
langues romanes (39 %).
partir de modalits, mme rduites, de variation de forme
et de fond autour de modles archtypiques stables, les journaux dmontrent un incoercible besoin de se diffrencier des
homologues et concurrents, de sadapter aux multiples facteurs conomiques, sociologiques, psychologiques, politiques
et rglementaires de leur environnement. Cette adquation
suppose entre un journal et son lectorat, bien quincertaine,
repose sur une complexe alchimie qui permet, en dpit des
mouvements de concentration des groupes de presse, de la
convergence mdiatique et de la globalisation, de prserver,
pour longtemps encore, le statut si particulier, presque institutionnalis des grands quotidiens de qualit.
1. G. THOVERON, Quality / popular : intraduisibles en franais ? , in
G. DEBUSSCHER & J.-P. VAN NOPPEN (d.), Communiquer et traduire,
Bruxelles, ditions de lUniversit Libre de Bruxelles, 1985, p. 80.
2. C. SPARKS, M. CAMPBELL, The inscribed reader of the British quality
press , European Journal of Communication, vol. 2, n 4, Londres, Sage,
1987, p. 455. Notre traduction de people who use some sorts of intellectual skills in their daily lives .
3. J. MERRILL, Global journalism : a survey of the worlds mass media, New
York, Longman, 1983, p. 39-40. Notre traduction de that which has the
biggest impact on the serious thinking of a nation, on basic decisionmaking vis--vis a nations own government and other governments .
4. Les rsultats complets figurent dans F. HEINDERYCKX, LEurope des mdias,
Bruxelles, ditions de lUniversit de Bruxelles, 1998, p. 103-167.
5. Ce titre nexiste plus depuis mars 1998, lorsquil fusionna avec Le
Nouveau Quotidien pour former Le Temps.
6. chantillon en semaine clate constitu sur la priode comprise entre
le 29 octobre et le 24 novembre 1992 (au total : 103 exemplaires).
7. Surface papier aprs dduction des marges extrieures de chaque page.
Cette mesure ne tient pas compte des espaces blancs sparant les
colonnes ou entourant les titres, par exemple.
8. J. KAYSER, Une semaine dans le monde, tude compare de 17 grands
quotidiens pendant 7 jours, Paris, Unesco, 1953. Kayser, 1953, p. 43.
9. G. THOVERON, J.-M. NOBRE-CORREIA, Concentration de presse et contenu
du journal , La Revue Nouvelle, vol.46, n 9, Bruxelles, 1977, p. 176.
10. Les parits utilises correspondent celles en vigueur durant la priode
analyse (cours tablis par la Commission europenne le 12 novembre
1992) : 1 ECU (anctre de leuro) = 40,5 BEF ; 2 DEM ; 2,2 NLG ;
0,8 GBP ; 0,7 IEP ; 6,6 FRF ; 1 690 ITL ; 1,8 CHF et 140 ESP.
11. Source : Carat, ainsi que divers contacts auprs des diteurs des quotidiens tudis.
12. Les quotidiens belges se vendent un prix assez rduit compte tenu de
leur taux de publicit (environ 15 % de leur surface imprime), alors
quABC et lInternational Herald Tribune dtonnent par un prix trs lev
malgr une proportion de publicit proche de la moyenne.
13. Notons cependant quune corrlation significative (r = 0,72) lie le prix de
vente la surface consacre lactualit politique.
14. Voir notamment le European Newspaper & Magazine Minibook 1992,
ou le European Campaign Planner publis par Carat.
15. J. MERRILL, H. FISHER, The worlds great dailies : profiles of fifty newspapers,
New York, Hastings House, 1980, p. 15.

16

D O S S I E R

RATIQUES POPULAIRES,
JOURNALISME DE QUALIT :
LIMPOSSIBLE CLIVAGE
JEAN-FRANOIS DUMONT

n conoit assez facilement que des presses trs types appellent des pratiques journalistiques spcifiques, dans llaboration des contenus comme dans le travail formel. La rhtorique des journaux scandales nest pas celle dune revue de dbat ; la collecte des informations sur le terrain de la locale est soumise dautres contraintes que celles prouves par le
chroniqueur de magazine automobile ; lthique du reporter touristique a peu voir avec celle
du commentateur politique.

Ctait invitable : la question des pratiques diffrencies


ce sujet impose de sinterroger, en amont, sur la pertinence de la distinction elle-mme.

presse sensation nexprimeraient que les drives plus


ou moins honteuses, alors quen face, on cherche en vain
une dnomination aussi globalement satisfaisante.
Quality papers, journaux de rfrence ou organes de
lintelligentsia (lire ce sujet larticle de M. Palmer), ces
publications-ci seraient alors plus aises dfinir en creux,
par rapport ce quelles ne sont pas : elles ne sont pas
populaires. Parce quelles sont srieuses ? litistes ? Non
commerciales ? Exigeantes ? public cibl ? lectorat instruit ? On peut aligner des paramtres et leur contraire
o se reconnaissent plus ou moins les deux types de
presses. Les journaux populaires se signaleraient alors plus
souvent par un petit format, un prix modeste, des ventes au
numro plutt qu labonnement, un grand volume de diffusion, un lectorat au profil socioculturel peu lev, un
contenu ddi majoritairement aux 3 s (sexe, sang,
sport), un traitement trs visuel de linformation ou encore
une slection des sujets en fonction de la facilit pour le
public les apprhender. Accumulant ces caractristiques
frquentes mais assurment ni toutes ncessaires ni aucune
suffisante, on na pas dfini pour autant la presse populaire. Reprendre la liste en inversant les observations ne
reviendrait videmment pas davantage circonscrire la
presse de qualit. Celle-ci devrait-elle runir tous les contre
paramtres ou seulement certains dentre eux (lesquels ?)
pour mriter son label ?

Il est assez rvlateur que la presse populaire ait trouv


ds son origine une appellation commune dont les tiquettes cousines presse scandales, presse du cur,

Jean-Franois Dumont est rdacteur en chef adjoint du Vif / LExpress


et matre de confrences invit au Dpartement
de communication de lUCL.

La vocation des publications spcialises, leur lectorat bien


identifi et lexigence dune constante adquation produitmarch suscitent l, sans difficult ni tat dme, ladaptation spontane des journalismes mis en uvre pour satisfaire les objectifs aussi clairement dfinis.
Le propos napparat plus avec une telle vidence ds lors
quon le soumet une distinction aux apparences triviales, entre dans le langage commun : celle qui oppose
la presse dite populaire et la presse dite de qualit. Y at-il ainsi, dans leur foule, des pratiques journalistiques
populaires et dautres de qualit, ce qui induirait dj
que les premires sont condamnes la disqualification
perptuelle ? Rend-t-on compte dune confrence de presse, dun dbat parlementaire ou dun match de football
ce point diffremment quon puisse forger une thorie
ce propos ? Et une presse ignore-t-elle dfinitivement la
dontologie quand lautre serait un modle de vertu professionnelle ?

Les dividendes de la qualit

17

La pertinence mme de la distinction doit donc tre mise en


cause, non pas pour nier la diversit des projets de presse
vidence vrifiable chaque jour mais pour prouver
la solidit des dnominations, en dmonter les prsupposs
culturels, les ramener de lHistoire la modernit et les
confronter des pratiques journalistiques o, note justement Serge Gurin les diffrences de mode de traitement
de linformation tendent sattnuer 1. Dans les rdactions, ds lors que le clivage populaire-qualit renvoie
et comment lviterait-il ? une hirarchisation sur une
chelle de valeur, seuls les bnficiaires de cette vision des
choses en acceptent les dividendes moraux. La rfrence
dont leur mdia se voit gratifi les flatte, non pas au nom
dune classique culture dentreprise o la fiert se partage,
mais parce que, codtenteurs du capital intellectuel du
journal, ils sont les crateurs en premire ligne de cette
qualit reconnue. Le sentiment de supriorit, voire la suffisance, sont alors en terrain propice pour sinstaller, au
risque, pour les journalistes, de ne plus considrer comme
valides que leur propre pratique professionnelle ; den faire
ltalon de mesure en toute chose ; dvacuer toute autocritique collective ; de minimiser, voire de ne plus reconnatre,
chez les confrres de mdias populaires, toute russite
professionnelle. Bref, de rfrentiel statut qui ne peut
tre confr que de lextrieur , le journal de qualit
serait alors devenu auto-rfrentiel dans la reprsentation
collective de ceux qui le font.

quelle distance, le public ?


cette autorfrence-l sopposent celles, non moins
valides a priori, des rdactions de mdias populaires.
Appuyant la lgitimit de leurs dmarches sur le sens du
public quelles seraient capables dprouver mieux que
quiconque leurs chiffres de ventes ne viennent-ils pas le
confirmer ? elles se revendiquent elles aussi de pratiques
journalistiques cohrentes, honntes, professionnelles
bref, dun journalisme qui, pour tre forcment diffrent
dans ses choix de fond et de forme, nen relve pas moins,
lui aussi, dune conception qualitative. Il sensuit un refus
chronique, de leur part, dtre enferm dans lappellation
dvalorisante de presse populaire ds lors quelle semble
leur interdire de facto une reconnaissance de qualit. La
tension entre les collectivits journalistiques relevant des
deux reprsentations est particulirement perceptible, ce
propos, au sein dun mme groupe de presse, diteur de
plusieurs publications vocations commerciales diffrentes. Les voisinages rdactionnels oscillent alors entre
lignorance polie et la critique ouverte, sans que le dbat
sur les pratiques respectives de chaque rdaction (on ne se
situe pas ici au niveau interpersonnel) soit jamais franchement ouvert.
Le clivage populaire-qualit ne nous semble donc pas
ou plus adquat, sous son acception commune, pour
rendre valablement compte de pratiques journalistiques

diffrencies. Mais les tensions auxquelles on vient de faire


allusion en tmoignent, sil le fallait : il y a bien, dans les
consciences collectives des rdactions comme dans le
concret de leur travail, des ralits mdiatiques diffrentes,
exprimant des projets ditoriaux spcifiques o le vieux clivage garde ses droits.
Est-il possible, alors, de dfinir cette diffrence entre
presses sur un mode qui soit moins normatif et davantage
descriptif, qui nenferme pas ses acteurs dans des prsupposs critiques, et qui soit plus conforme autant la pratique professionnelle des rdactions quaux objectifs commerciaux des diteurs dont aucun ne dcide, a priori, de
limiter ses ventes ou ses audiences, au nom dun choix de
qualit.
Il nous semble quune distinction entre mdias danalyse
et mdias dmotion rpond davantage cette tentative.
Au profil socioculturel des publics viss qui fonde pour une
grande part la distinction classique entre presse populaire
ou de qualit, on substituerait ainsi la notion de distanceproximit au public, observe par le mdia. Du coup, on a
aussi chang le point de vue partir duquel tablir la typologie. Cette fois, ce nest plus le projet commercial ( qui
voulons-nous parler ? ) qui dtermine prioritairement le
type dapproche journalistique mis en uvre, mais cest,
au contraire, le projet rdactionnel ( que voulons-nous
dire et comment ? ) qui va induire le profil du produit, de
son public et de sa part de march. Dit autrement, et pour
renverser linterrogation initiale de notre propos, ce ne
serait plus la presse, dfinie a priori comme populaire ou
de qualit, qui susciterait des comportements journalistiques typs, mais ceux-ci qui forgeraient le profil du
mdia, lequel valide et renforce les pratiques en question.
La taille de laudience, le profil socioculturel du lecteur, lexpression graphique ou le type dcriture pour nvoquer
que ces grandes caractristiques apparaissent alors
comme autant de consquences logiques dun choix de distance ou de proximit.

Analyse et motion
Soulignant, pour les mettre en opposition, lanalyse et
lmotion (la distance et la proximit) comme lments discriminants entre projets de presse et pratiques journalistiques, on sen tient videmment des caractristiques
dominantes, au fil rouge dun concept rdactionnel global.
La Dernire Heure, RTL-TVi ou Het Laatste Nieuws, quon
nhsitera pas classer dans les mdias de proximit, nen
proposent pas moins, eux aussi, des analyses distancies,
des dbats de fond et des ditoriaux arguments. De
mme, La Libre Belgique, la RTBF ou De Morgen, considrs comme mdias danalyse, ont plus dune fois jou la
carte de la compassion, de linformation personnalise et
de lmotion pure. Mais ces attitudes-l viennent titre
secondaire, comme en appoint.

18

Le sensationnel (au sens gnral du hors norme, de ce


qui surprend) et le merveilleux restent les ingrdients de
base des premiers cits. Le rationnel et les opinions constituent le fond de commerce des seconds. Le clivage serait
ainsi trac entre une presse qui choisit dvoquer prioritairement ce qui fait changer le monde et une autre qui
traite dabord de ce qui fera vibrer le lecteur . L o la
premire abordera, par exemple, lvolution de nos murs
alimentaires en dcortiquant le dbat gnral sur les organismes gntiquement modifis, la seconde le fera en
saluant les colres de lagriculteur franais Jos Bov.
Des deux dmarches journalistiques, la seconde est lvidence plus populaire. Ne serait-on pas sorti, alors, de la
vieille distinction ? Naurait-on, finalement, en rien volu
depuis la naissance, sous le Second Empire, de cette presse populaire qui, note Pierre Albert, a trait lactualit
comme des rcits dont lintrt tenait moins la vrit des
faits qu lattrait de lhistoire racont ?2

Lhritage et le chemin
Il serait sot de nier lhritage mais injuste de ne pas reconnatre le chemin parcouru. Les tenant dune approche
populaire nont pas moins que dautres plac lexigence de
vrit au centre de leur thique. De ce point de vue, le
degr de qualit de leur approche nest pas moindre, a
priori, que celui de leurs confrres des mdias de rfrences.
En revanche, dans un contexte moderne o, ainsi que le
souligne Jean-Marie Charon, la relation au public fonde
la forme nouvelle de la lgitimit du journaliste et de linformation 3, cest bien la volont et la capacit conomique dun mdia rester matre de ses choix, en
dehors dun rapport de soumission aux attentes supposes
de ce public, qui parat tracer aujourdhui la ligne de partage entre la presse qui revendique la qualit et celle qui
sinscrit dans lhritage du courant populaire. On ne
stonnera donc pas de retrouver, en leitmotiv, cet lment
cl dans les professions de foi de responsables de rdaction qui ont en commun le sens de lexigence journalistique.
Yves Desmet, rdacteur en chef du Morgen, soulignait ainsi
voici quatre ans, en commentant sa dmarche, qu il faut
dispenser une information de qualit et offrir une palette
dopinions traitant les lecteurs comme des adultes et non
comme des enfants quil faut biberonner 4. Pour Jacques
Gevers, qui lcrivait rcemment dans Le Vif / LExpress
dont il dirige la rdaction, le lecteur nest pas born. Et il
est bien prsomptueux de dcrter ce qui lintresse pour
carter ce qui pourrait le rebuter. () Entre un journal et
ses lecteurs, le lien de confiance stablit quand le public
peut adhrer un vritable projet journalistique, construit
pour vivre et samliorer sans cder aux modes passagres 5. Cest Marcel Friedman, du CFPJ de Paris, qui souligne que ce ne sont pas les attentes, mais les besoins du

lecteur quil faudrait mesurer 6 ou Henri Madelin, rdacteur en chef des tudes, qui dplore quil faille trouver des
ruses pour vendre aujourdhui du politique, de lconomique ou du social qui dpasse larchipel de chacun 7.
Cest, enfin, Albert du Roy qui, dnonant la mode et
linefficacit des tudes de march dont certains patrons
de presses attendent trop (or, il ne faut pas compter sur
les lecteurs pour dcider du contenu dun journal ), ajoute
que si nous voyons le monde avec des lunettes dformantes, un organe dinformation ne doit pas sadapter
aux lunettes, mais rectifier la vision. Aprs quoi, chacun
continuera penser ce quil veut, mais ce sera au moins en
connaissance de cause 8.
Faut-il prciser que cette exigence de la distance (qui est
aussi, par nature, une exigence de responsabilit dans les
rdactions) nimplique en aucune manire lignorance du
public ? Linverse serait tout simplement suicidaire pour des
mdias dont la finalit reste de toucher des lecteurs, auditeurs ou tlspectateurs, et dtre compris par eux. Quil
sagisse dtablir des priorits dans la slection des informations, de concevoir une couverture de magazine ou de
dterminer un ton journalistique, la prise en compte du
lecteur mythique voqu par Yves Roucaute9 simpose
toujours toutes les rdactions.
Le dfi nest pas toujours ais, qui consiste ne pas abandonner au lecteur rel cet inconnu qui nous achte, nous
lit et nous coute la direction des oprations journalistiques. La couverture mdiatique de laffaire Dutroux et,
plus rcemment, celle des fianailles et du mariage princier, ont illustr la difficult, voire lincapacit, pour des
mdias tourns traditionnellement vers lanalyse, de maintenir la distance. On a vu des digues se rompre soudain,
laissant lactualit-motion submerger les espaces, parce
quil fallait faire du chiffre ou de laudience. On se gardera de juger cette dmarche llargissement du public est,
parfois, une ncessit vitale pour observer seulement la
contradiction de certains processus.

Dire sa dontologie
Pas de pratiques journalistiques de qualit sans un sens
aigu de la dontologie. Rptons-le, celles-ci ne sont pas
cantonnes lunivers des mdias danalyse. En revanche,
laffirmation publique dune adhsion aux principes dontologiques et lexpos de leur mise en uvre concrte nous
paraissent tre le fait de cette presse-l principalement.
Pratiquant naturellement lanalyse et le dbat, ces mdias
lappliquent galement lactivit mdiatique elle-mme
en gnral et leurs propres comportements en particulier.
Nombrilisme ? Procd auto-justificateur ? Verni de
faade ? On a vu, en tout cas, se multiplier ces dernires
annes les traces dune nonciation dontologique dans
plusieurs mdias du mme profil. On songe notamment au

19

code de dontologie de la RTBF, la rubrique hebdomadaire de Thomas Ferenczi ( Lavis du mdiateur ) dans Le
Monde, aux prcautions et avertissements rpts du Soir
par exemple lorsque est chroniqu un ouvrage rdig par
un membre de sa rdaction, la charte ditoriale publie
en juillet 1999 par La Libre Belgique, qui a par ailleurs
ouvert une rubrique Mdia quotidienne. Peu importe
que ces proccupations sexpriment via un code, un ditorial, un dossier ou un entrefilet. Lessentiel reste lintgration, dans le patrimoine journalistique dune rdaction,
dune distance encore elle vis--vis de ses propres
pratiques.
La vivacit et la prennit dun journalisme responsable
dpendront de plusieurs conditions au sein de lentreprise
de presse. La premire tient au rle mme quoccupe la
rdaction comme acteur, parmi dautres, de cette entreprise. Quand la rdaction a le sentiment profond que sa
fonction nest pas premire et que, par exemple, la publicit, avec tout son rseau de contraintes commerciales et
relationnelles, prend le pas sur elle, elle peut se dmobiliser, entrer dans un processus routinier se rsumant la
fabrication de choses lire, voir et / ou entendre
sans grande proccupation de qualit , observe ainsi
Michel Mathien10.
Lhomognit des reprsentations individuelles, au sein de
la rdaction, est une deuxime condition. Sil est dclin en
autant de versions quil y a de journalistes, le lecteur
mythique nest plus une rfrence adquate, et bien des
rdactions souffrent dabord de la profusion de visions personnelles qui sy ctoient, faute dun projet journalistique
clair et fdrateur.
Encore faut-il que la collectivit des journalistes se reconnaisse dans ce projet. Autrement dit, et cest une troisime
condition, la cohrence doit tre forte entre les reprsentations partages au sein de la rdaction et celles qui sont forges, et nonces, par la direction de celle-ci. Sans cela, le
sentiment dtre dpossd de sa responsabilit journalistique sera vif au sein de la rdaction, amene alors pratiquer non plus un journalisme de conviction mais bien de
soumission, bien peu propice lexpression de la qualit.

1. S. GUERIN, Existe-t-il un modle europen de presse quotidienne ? , in


Ltat des Mdias, Paris, La Dcouverte-Mdiaspouvoirs-CFPJ, 1991,
p. 86.
2. P. ALBERT, Pratiques du journalisme et crise de la presse quotidienne ,
Histoire et mdias, Paris, Albin Michel, 1991, p. 36.
3. J.-M. CHARON, Cartes de presse, enqute sur les journalistes, Paris, Stock,
1993, p. 89.
4. Le Soir, 3/7/1996.
5. Le Vif / LExpress, 26/2/1999.
6. Colloque de la Fdration franaise de la presse catholique, le diocse
dAnnecy et lUniversit catholique de Lyon, Thonon-les-Bains, fvrier
1998.
7. Ibidem.
8. A. DU ROY, Le serment de Thophraste, Paris, Flammarion, 1992, p. 224.
9. Y. ROUCAUTE, Cest la faute aux mdias !, Paris, Payot, 1991.
10. M. MATHIEN, Les journalistes et le systme mdiatique, Paris, Hachette,
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20

D O S S I E R

TUDE DE CAS
MICHAL HARZIMONT

ace un fait divers tragique, comme le draillement du train Aiseau-Presles suite au geste
inconscient de trois enfants en avril dernier, comment se positionnent des quotidiens dits de
qualit ? Quelles sont les diffrences de traitement de lvnement entre ces quotidiens et des
journaux dits populaires ? Que signifient ces rfrences (ou auto-rfrences) en termes de
mise en rcit et en forme du fait divers dans la diachronie ? Quen est-il de leur pertinence
lanalyse ?

Nous avons retenu quatre quotidiens1 ayant trait lvnement du draillement dAiseau. Demble, il nous faut
signaler le caractre arbitraire de nos choix. Les journaux
retenus ne sont pas les seuls reprsentants des catgories
tudies. En outre, les rflexions issues de la lecture des
mises en rcits de ce fait divers ne se veulent nullement les
prmisses de jugements de valeur : elles sont le prtexte
une tentative dclairage des acceptions gnriques. Si La
Libre Belgique et Le Soir sont consensuellement considrs
( lintrieur comme lextrieur de leur rdaction) comme
des journaux de qualit (rfrence hrite du pass, prfrence des politiques comme support dexpression...), des
quotidiens gros tirage comme La Dernire Heure et La
Meuse sont socialement perus comme populaires.
lanalyse, les diffrences de traitement du fait divers sont
effectivement marquantes. Peuvent-elles nous aider mieux
cerner les ralits caches sous les appellations que nous
observons dans ce dossier ?
Si laffaire est de toutes les unes les mercredi 19 et jeudi
20 avril derniers, les superficies rserves et les configurations iconiques ne se superposent pas dun journal
lautre. Le 19, La Libre Belgique et Le Soir rservent respectivement 25 et 30 % de la superficie rdactionnelle en
une laffaire, La Dernire Heure lui confre presque
60 % et La Meuse prs de 45 % de lespace imprim. Pour
ces derniers, ce sont des photographies qui recouvrent
plus de 60 % de cette superficie en une (43 % pour la
photo du Soir), la titraille en gros caractres annonant
les premiers indices du rcit venir en pages intrieures.
Face ces unes, le lecteur na quune page tourner
pour se retrouver sur les lieux du drame. Si La Meuse
rserve une page (p. 3) et une case opinion (8 % de la
p. 2) laffaire le 19, La DH accueille lvnement sur
trois pages compltes (2,3 et 4). La Libre Belgique traite
le fait divers sur 60 % de sa page 3 et il faut se rendre en
premire page du deuxime cahier du Soir pour dcouvrir lanalyse des faits. Seul ce dernier propose ses lec-

teurs un rsum complet des faits en une, enrayant tout


effet de suspense dont La Meuse et La DH nourrissent leur
mise en rcit.
En pages intrieures, Le Soir et La Libre Belgique tablent
davantage sur le poids du texte que sur celui des photographies, simples encrages iconiques au rcit typographi : les
actes de secourisme sont capts sur pellicule une distance
respectueuse du primtre de scurit mis en place sur les
lieux. Lextraction des passagers reste lointaine, annihilant
toute tentation de voyeurisme. En une de La DH, linverse,
un montage photographique propose au regard la dcouverte, en gros plan, de lextraction dune victime, sur fond
de carcasses tordues. Ds ce contact visuel, le ton du traitement journalistique qui va suivre est donn. Horreur sur le
rail : un acte criminel titre le quotidien. Et le lecteur est
plong dans un univers angoissant o les spculations croisent les formulations hypothtiques ( Ce sont probablement
des enfants ), o le prsent lui donne (re) vivre les vnements comme passager, o lusage du conditionnel noircit dramatiquement le tableau : la catastrophe aurait pu
coter la vie de trs nombreuses victimes .

Le rescap et le cheminot
La DH ne scarte des faits que pour suggrer le pire et le
conjuguer au mode du proche : Trs choqus, les passagers taient conscients davoir chapp au pire .
Langoisse se nourrit dhypothses au sein du texte et les
propos des rescaps nourrissent le climat mis en place. Les
interviews de riverains ctoient celles des acteurs du drame,
le quidam est lhonneur, lhorreur a frapp aux portes du
quotidien : laccident aurait pu coter la vie nimporte qui,
mme au lecteur. Le recensement des accidents du rail belge
du dbut danne appuie le climat dangoisse, le vocabulaire oppresse : An 2000, dj maudit . La Libre
Belgique comme au Soir, les informations de source offi-

21

cielle (propos de responsables de la SNCB) enrichissent les


analyses et la prudence est de mise quant au dvoilement
de lidentit des auteurs du drame. Si, au cur du Soir, le
bilan sur la scurit entourant gnralement le rail belge est
svre (machinistes grillant les feux rouges, rcit dun accident dorigine criminelle assez similaire), La Libre Belgique
se veut rassurante en regard aux vnements de la veille :
Un mort, mais le pire a t vit Aiseau . Les analyses
tiennent le lecteur lcart des spculations et des jugements
htifs. Au sein de La Meuse, le 19, la SNCB est critique (climat social interne maussade), le journal sinquitant des
rpercussions possibles des lacunes en matire de scurit
sur les usagers et le personnel des gares. Le rgional ligeois scarte du drame pour mieux se rapprocher du lecteur via une focalisation sur le quotidien ordinaire des
acteurs de lvnement. Cest lagent SNCB qui sexprime,
pas le haut responsable. Et les adresses directes du journaliste lintention du destinataire de larticle fusent : Tous les
cheminots vous le diront, ils sont fatigus . La proximit est
de mise, la mauvaise humeur galement, mais le cauchemar ne hante pas les lignes.

La veuve et le voisin
Le lendemain, lannonce de lidentit des responsables du
drame fait toutes les unes. La Meuse sattarde alors sur le
couple aujourdhui bris de la victime. Sa veuve sexprime
et un rcit de rve (rompu) se met en place : il avait toujours rv de conduire un train . La dramatisation lexicale et la nostalgie appuye au cur des micro-rcits soulignent la rupture due au destin, lclatement de lunit familiale (le couple apparat en photo), le rveil douloureux suivant la vie ordinaire rve. Le deuil passe par la remmoration du dfunt poux et ami ordinaire, exemplaire. Et la
question de la responsabilit civile des enfants et des
parents dans ce drame est prtexte une leon-service
offerte au lecteur, puisque a peut arriver tout le
monde . Les unes du Soir et de La Libre Belgique constatent le drame, mais ninvitent pas au jugement. Dans le
corps des journaux, les avis professionnels (un psychiatre,
un avocat) ctoient les propos modrs des rdacteurs et se
penchent moins sur le sort de la famille de la victime que
sur les tentatives de comprhension de lacte criminel. Les
rpercussions psychologiques, pnales et financires du
drame sur les jeunes auteurs et leurs parents sont longuement dissertes. Lvnement cde la place une srie de
rflexions porte plus gnrale. La DH se pose en juge
ds la une o la photo de la victime repose sur une surface noire. Le verdict tombe comme un couperet : Tu par
trois enfants . Langoisse est de tous les articles, nourrie de
rumeurs anonymes ( beaucoup racontent avoir vu des jeux
denfants ), la recherche des causes du drame dbouche
sur la famille (la mre de ladolescent serait perturbe ,
son pre alcoolique ), les tmoignages sont issus de la
rue (voisins...). Si lavis dun psychologue enrichit le panorama rdactionnel, le climat gnral reste effrayant. En

page 4, la rdaction sintresse lentourage du dfunt,


colorie le portrait de tmoignages de proches. Un court
ditorial revient sur la violence aveugle qui fait peur
perptre par une certaine jeunesse. Cest La DH qui, les
jours suivants, suivra au plus prs le chemin des obsques
et leur droulement (sur le mode de leffondrement motionnel).

Au-del des acceptions


lanalyse, les journaux dits de qualit semblent imposer une logique de traitement journalistique toute diffrente des journaux populaires, privilgiant, dans le cas qui
nous occupe, le dpassement du fait divers pour se tourner
vers le questionnement de fond, porte macro-sociale et
non locale. Les spculations ne sont pas de ces pages, linformation provient le plus souvent de sources officielles. La
politique iconique invite la distance, au respect des oprations de terrain et des victimes. Les faits ne sincarnent
pas par la mise en avant des visages, mais valent pour les
questions quils soulvent un niveau suprieur, sociologique. Lopinion, le rationnel prvalent sur la proximit au
lecteur. La Meuse sabreuve la source du proche et du
relationnel, plonge le lecteur dans un rcit quasi onirique
empreint de ruptures, mais aussi dordinaire, en profite
pour jouer de pdagogie et renforcer sa relation de proximit au destinataire. Le rcit de La DH touche au cauchemar, la peur surgit tous les niveaux du proche, porte par
la rumeur, laccusation et le poids des photos (montes parfois en fondu). Le sensationnalisme nest pas loin2.
Comme lexplique Jean-Franois Dumont en ces pages, les
diffrences de traitement de lvnement justifient difficilement le clivage presse de qualit / presse populaire,
mais renvoient aux proportions gnralement laisses
lanalyse et lmotion, au type de relations tisses avec le
lecteur (plac distance, soumis aux rflexions autant
quaux faits vrifis ou amen ressentir, rver avec,
souffrir avec) au sein du journal. Cependant, si lappel
lempathie peut renforcer le lien social, si la popularit
nest pas lantithse de la qualit, que penser dune presse
qui fait rimer, dans le cas qui nous occupe, proximit et
angoisse, qui invite au jugement avant lanalyse ? Est-ce l
que se profilent les traits de pratiques de qualit ? En dernire instance, cette question oriente davantage les regards
vers les balises dontologiques fixes lintrieur des
rdactions que vers ltiquetage opposant illusoirement
qualit et popularit.

1.

2.

Nous avons analys le rcit du draillement travers les ditions des 19


et 20 avril 2000 des quotidiens Le Soir, La Libre Belgique, La Dernire
Heure (dition Brabant Wallon) et La Meuse (dition ligeoise). Le draillement tait de toutes les unes retenues le mercredi 19 avril 2000. Le lendemain, les auteurs des faits (deux enfants et un jeune adolescent) taient
officiellement dmasqus.
Lire notamment le n 16 de Mdiatiques (printemps 1999) consacr au
traitement mdiatique sensationnalisant.

22

E N T R E T I E N

ENCONTRE AVEC

PATRICK CHARAUDEAU

ans chaque numro de Mdiatiques, nous rencontrons un chercheur dans le domaine des
sciences de linformation et de la communication, ou dans une discipline qui contribue
lanalyse des mdias.

Patrick Charaudeau est professeur de sciences du langage


lUniversit de Paris XIII, o il dirige le Centre danalyse
du discours. Depuis plus de vingt ans, il tudie les diffrents
types de discours qui se construisent dans les mdias, crits
et audiovisuels. ct douvrages de linguistique tels que
Langage et discours (Hachette, 1983) ou Grammaire du
sens et de lexpression (Hachette, 1992), il a publi des
analyses gnrales sur la presse (le classique La presse,
produit, production, rception, Didier rudition, 1988) ou
des ouvrages consacrs lanalyse dmissions spcifiques
ou de genres tlvisuels. Aprs louvrage collectif quil a
coordonn sur La tlvision. Les dbats culturels
Apostrophes (Didier rudition, 1991), il sest intress
aux talk-shows, propos desquels il a coordonn deux
ouvrages avec R. Ghiglione (La parole confisque, un
genre tlvisuel : le talk-show, Dunod, 1997 ; Paroles en
images. Images de paroles. Trois talk-shows europens,
Didier rudition, 1999).
Lentretien porte dabord sur lapport des sciences du langage lanalyse des mdias. Il sintresse ensuite lapport de lapproche linguistique pour lanalyse du discours
mdiatique, en se rfrant louvrage de synthse publi
par P. Charaudeau en 1997 dans la collection MdiasRecherches copublie par Nathan et lIna : Le discours
dinformation mdiatique. La construction du miroir social.

Mdiatiques Pourquoi un linguiste qui travaille en analyse de discours sest-il depuis prs de vingt ans intress
lanalyse des mdias ?
P. Charaudeau Il y a une double raison, lune qui tient
la discipline et lautre aux objets de cette discipline. La
raison qui tient la discipline, cest que jessaie de me
situer la frontire dun modle danalyse de discours qui
se fonde sur une linguistique des mots, laquelle pense que
les mots ont un sens mais qui en mme temps a fonctionn
jusqu prsent, y compris statistiquement, sans trop tenir
compte du contexte social ou du problme de linfluence.

Or, de nombreuses disciplines, comme lanthropologie


sociale ou la psychosociologie, ont montr que les problmes de linfluence taient trs compliqus, quil ne suffisait pas davoir une ide pour la transmettre et quimmdiatement elle ait un impact. Je me suis donc cart de cette
ligne de lanalyse du discours tout en refusant la rcupration de lethnographie de la communication. Celle-ci a
beaucoup travaill sur les interactions verbales, mais cela
me semble tre un modle beaucoup plus sociologique que
linguistique. Donc, jessaie de me situer la convergence
dune filiation pragmatique et dune filiation ethnographique, tout en gardant quelque chose qui soit propre aux
tudes sur le langage.
Or, justement, et cest l quon en arrive lobjet, aux discours vhiculs par les mdias, lesquels caractrisent notre
socit. Il y a quelque chose dintrinsque la recherche
lintrieur de lanalyse du discours, qui consiste essayer
de faire une analyse tenant compte du contexte social, sans
pour autant raliser un travail sociologique de terrain.
Cest le problme que je dveloppe en parlant des trois
lieux de pertinence. Ce nest pas un travail en production,
ce nest pas un travail en rception, cest un travail sur le
produit tel quil sort, mais en sinterrogeant sur les conditions de production dun ct et sur les effets possibles de
lautre. Les mdias sont lobjet idal pour ce travail, et plus
particulirement linformation la tlvision.

Md. Cela na pas grand-chose voir avec la socio-linguistique au sens classique du terme ?
P. Ch. Pas dans ce sens-l, mais au sens large, oui. On
essaie de voir comment la tlvision, en supposant quil
existe des imaginaires sociaux, rend compte des vnements, non pas tant en fonction de lvnement, mais en
essayant de prsenter lvnement en rapport avec une
Lentretien a t ralis le 20 avril 2000 par Marc Lits
et prpar avec laide dAnnik Dubied.

23

hypothse quelle fait sur les imaginaires sociaux. Ds lors,


tout le systme de dramatisation pour rendre compte de
lvnement est mont autour des ides que les mdias se
font sur ces imaginaires sociaux qui circuleraient dans une
socit, un moment donn. Ce qui explique dailleurs,
quand on fait des travaux de comparaison (pour les talkshows, mais aussi pour les journaux tlviss) quon
saperoit que chaque tlvision construit des imaginaires
sociaux diffrents sur un mme vnement. Lvnement est
l comme une espce de pulsion, de dclencheur, et aprs
il y a toute une construction, une reconstruction de lvnement, en fonction de ces hypothses que lon fait sur les
imaginaires sociaux qui circulent.

Md. Pour rester dans les approches interdisciplinaires,


des chercheurs en analyse des mdias, comme Teun Van
Dijck par exemple, mettent en avant un modle quils
appellent socio-smiotique. Est-ce encore un autre
modle ?
P. Ch. Oui, ce qui nous caractrise, cest quon essaie de
travailler le langage en rapport avec les mcanismes dinfluence. Ce nest pas pour dnier la valeur ou la validit de
travaux qui se situent dans dautres perspectives. Mais les
travaux sur la dcouverte de lidologie dans les discours
ou ceux sur les structurations smiotiques des discours ne
se proccupent pas du mcanisme de linfluence. Je reconnais quil y a plusieurs approches possibles : mais ce qui
caractrise la ntre est la volont de connecter tous les phnomnes de construction du sens et de les lire en fonction
des effets possibles quils peuvent produire. Cest pour cela
que jinsiste beaucoup sur la distinction entre les effets viss
et les effets produits.
Mais on ne peut pas pour autant ignorer quil y a un public
que lon essaie de toucher. Cela se fonde sur une hypothse gnrale concernant le fonctionnement du langage :
Tout acte de langage produit par un sujet locuteur ou un
sujet communicant sadresse un destinataire idal que ce
locuteur construit. Et lon sait bien quil y a un cart entre
ce destinataire idal et les destinataires rels. Cest pourquoi nous disons : Tout acte de langage et donc toute mise
en scne langagire, discursive, que ce soit par limage ou
que ce soit par le verbal, produit des effets. Mais ces effets
sont des effets supposs. Tantt cela concide, tantt cela ne
concide pas, puisque les individus font ce quils peuvent ou
ce quils veulent de ces effets supposs. Il y a donc un travail faire pour mesurer lcart ou la concidence entre ces
effets viss et les effets effectivement produits.

Md. Ces effets passent toujours par le langage, qui


reste central ?
P. Ch. Cest cela, le langage, mais le langage comme
construction de sens. Si lon collabore avec des gens qui
analysent limage, cest parce que le discours utilise diffrents supports smiologiques, mme si le verbal est domi-

nant. Mais il y a un jeu darticulation entre le verbal et le


visuel (de corrlation, comme on la expliqu dans le travail sur le dbat tlvis Apostrophes). Tantt cela fonctionne paralllement et tantt cela sentrecroise. Donc, nous
entendons par langage tout support constructeur de sens,
ce qui peut inclure limage et tout le langage audiovisuel de
la tlvision.

Md. Cela signifie que des chercheurs en communication peuvent vraiment travailler dans une forme dinterdisciplinarit ?
P. Ch. Je crois que cest vraiment trs caractristique de
la position des sciences humaines et sociales, lheure
actuelle, mais il y faut une condition. Cela renvoie
dailleurs la discussion que nous propose Edgar Morin
avec son modle de la complexit. On peut dire quil faut
tre interdisciplinaire, mais quand on vient dun lieu disciplinaire. Cela nous pose, en tant quenseignants ou chercheurs responsables dautres chercheurs quon est en train
de former, la question de la formation. Je ne crois pas que
lon forme les tudiants interdisciplinairement au dpart,
on leur apprend entrer dans une interdisciplinarit. Et
pour entrer dans une interdisciplinarit, encore faut-il tre
pass par les fourches caudines dune ou deux disciplines.
Cest pour cela que je parle dinterdisciplinarit focalise.
Je crois quune interdisciplinarit gagne tre focalise, si
on ne veut pas mlanger les concepts, tre aborde
lintrieur dune discipline. ce moment-l, avec le soubassement solide de cette discipline, on peut se demander
ce qui enrichit, ce qui peut aider en sociologie, en psychologie sociale, en anthropologie, en histoire, en smiotique,
etc. Et lon pourrait imaginer que chaque discipline fasse la
mme chose de son ct. Notre dmarche est fondamentalement interdisciplinaire, je crois que maintenant on peut
difficilement y chapper, surtout avec des objets comme les
mdias.

Md. Dans quelle mesure cette approche linguistique


peut-elle se limiter une volont taxinomique ? Il y a un travail de classement important qui sopre, mais en quoi
fournit-il des outils opratoires ?
P. Ch. Je soutiens lhypothse que lidentit sociale, la
conscience identitaire sociale passe toujours par une
mdiation sociale. Cette mdiation sociale joue le rle de
repre et elle cre elle-mme un certain nombre de
repres. La conscience identitaire, travers toutes les expriences que les individus peuvent avoir en vivant en communaut, sorganise autour dun certain nombre de points
de repre. On peut donc penser que lide de faire des
taxinomies, cest--dire de trouver des classements, des
regroupements, permet de retrouver ces repres. Le problme, cest quon ne sait jamais si les rsultats de nos analyses, avec toutes nos hypothses, les modles que nous utilisons, correspondent aux repres dans leur empirie, tels
que les vivent les gens. De ce point de vue-l, Bakhtine,

24

dun autre ct, il y a quelque chose en rapport avec linformation qui est l, qui reste l. Il y avait dj ce problme de lvnement qui se produit, et de la relation de lvnement. Le journaliste se demandait dj sil faisait de la
fiction ou non.

Md. Et le passage de lanalyse au commentaire, du


descriptif la prise de position ?

sans tre all loin dans lanalyse, a bien pos le problme


en affirmant que sil y a des genres, cest parce quils correspondent des besoins sociaux.
Cela pose deux problmes ; le premier, cest quon ne sait
pas si ce que nous construisons correspond ce qui est
vcu empiriquement et le deuxime, cest que les repres
bougent et quen mme temps ils ne bougent pas. De ce
point de vue-l, la psychologie sociale propose des hypothses assez intressantes, parce quelle fait lhypothse
quil y a des catgories qui sont trs ancres en profondeur
dans la mmoire et quil y en a dautres qui sont plutt
localises dans les systmes priphriques. Donc, les catgories qui changeraient seraient plutt dans les systmes
priphriques, alors que des structures plus archaques qui
resteraient dans les mmoires sociales, sont ancres de
faon beaucoup plus permanente. Cest une hypothse qui
pourrait justifier nos classements, nos taxinomies, les dfinitions des genres que nous proposons. Cela doit permettre
de distinguer ce qui traverse (un peu) le temps, ce qui a une
permanence beaucoup plus longue, et qui rsiste aux
transformations de surface.
Cette question traverse les ateliers de lInathque, quand
nous analysons les dbats des premires missions de la
tlvision. Sont-ils identiques aux dbats actuels ou non ? Il
y a deux rponses possibles : selon un certain type danalyse, on va observer lvolution dans les dispositifs, dans la
faon de poser les questions. Mais dun autre point de vue,
ce sont toujours des dbats. Cest dj du dbat au dbut,
et cest toujours du dbat. Cela veut dire quon est toujours
entre ces deux hypothses-l, propos desquelles je nai
pas de rponse dfinitive. On peut dire la mme chose sur
la question des rubriques et des genres journalistiques de
la presse crite. Dun certain point de vue, quand on compare les journaux dil y a un sicle et les journaux actuels,
il y a beaucoup de diffrences. Auparavant, les articles
taient trs longs, des plumes clbres crivaient. Et puis

P. Ch. Cest beaucoup plus compliqu. Cest la diffrence avec la simple monographie o lon met plat, on
dcrit. Une monographie, en soi, nest jamais critiquable ni
mme discutable au sens o, si elle est bien faite, on dispose dun outil de rfrence qui propose des rsultats. Le
problme commence partir du moment o il faut interprter ces rsultats. Autrement dit, on arrive dans un autre
type dactivit intellectuelle, danalyse, dinterprtation,
quil va aussi falloir mettre par crit. Parce quon ne fait
pas dinterprtation sans un mode dcriture. Ds lors, surtout sagissant des mdias, on est pris entre deux tentations. Lune serait de mimer le discours journalistique luimme. Mais je crois quon ne peut pas crire sur les
mdias comme les mdias eux-mmes commentent lvnement, parce que les finalits ne sont pas les mmes. Ce
sont deux types dargumentation compltement diffrents,
donc on ne peut pas reproduire le discours mdiatique.
De lautre ct, on est coinc par le discours des grands
intellectuels qui proposent ce que jappellerais un discours
de culture sur. Ce sont des gens qui ont des rfrences disciplinaires, mais surtout qui sont cultivs et qui se situent
dans la filiation trs franaise et sartrienne de lintellectuel
engag, pour laquelle jai beaucoup de respect et dadmiration, ce nest pas la question. Ce phnomne produit un
certain type dcriture et donc danalyse, qui nest pas toujours trs taye, mais qui, en mme temps, repose aussi
sur un certain nombre de donnes. Mais ce ne peut pas
tre le type dcriture-analyse du chercheur. Prise entre ces
deux tentations-l, il y a la voie assez troite de lcriture
danalyse interprtative, qui ne peut pas tre le commentaire mdiatique lui-mme, qui ne peut pas tre le commentaire engag et cultiv de ces intellectuels, qui doit la
fois tre tay par les rsultats danalyses empiriques et
qui, en mme temps, doit proposer des hypothses. Et ce
ne peuvent jamais tre que des hypothses interprtatives.
Si lon prend lexemple des talk-shows, que nous avons tudis de manire compare sur le plan europen, on
constate que le talk-show italien ne peut pas fonctionner en
France et que le talk-show franais ne peut pas fonctionner
en Espagne. Cest une prise de position, mais qui ne
demeure quune hypothse de travail. Laquelle tait fonde
sur une hypothse pralable selon laquelle il nest pas vrai
que lappareil mdiatique uniformise tout (ce qui est la vulgate qui circule un petit peu partout), mais que ce qui est
prgnant, cest lidentit culturelle. Donc, les talk-shows,
au-del dune certaine mise en scne qui est commune

25

dans les trois pays, doivent se prsenter de manire diffrente selon la place symbolique que la parole a dans
chaque socit. Au-del dune mise en scne commune, ils
correspondent chacun un certain imaginaire de la prise
de parole de lindividu dans la socit o il se trouve. Cela
dmontre quon naurait jamais pu changer ces talkshows lun pour lautre.

Md. Venons-en des questions lies au discours et


lvnement. Comment situer la notion de discours par
rapport au rcit et largumentation ? Entre ceux qui disent
que tout est rcit et ceux qui disent que tout est argumentation, le discours est-il simplement un outil pour construire
du rcit social, ou est-il central par rapport cela ? Ce
serait seulement dans les pratiques sociales que se construirait le rcit ou largumentation ?
P. Ch. Je nai toujours pas de rponse ce propos,
parce que cest intrinsquement trs li. Cest la fois trs
li et, en mme temps, au nom de ces repres dont on parlait tout lheure, on a besoin certains moments de dire :
bon, attendez, je raconte. Et puis, dautres moments,
on a envie de dire : bon, je commente, janalyse. Ces
deux attitudes sont fondamentalement diffrentes, ds le
dpart, dans la mesure o lune est propositive, cest le
rcit, et lautre est impositive, cest largumentation. Le
rcit est propositif parce quil tente de raconter le monde,
et le sujet racontant serait cens se mettre au service de ce
rcit. Donc, il nimpose rien au dpart au rcepteur qui,
tout fait librement, peut sy projeter et reconstruire son
tour ce quil a envie de reconstruire. Ds linstant o lon
entre dans une attitude de commentaire ou danalyse, on
impose forcment quelque chose lautre : des prsupposs, des modes danalyse, des outils de pense. Le problme de lauditeur est de savoir si les outils proposs sont
communs ou non. Il doit se demander sil va les partager
ou non, sil a envie de rentrer dans cette logique, sil
accepte de partager des prsupposs. Finalement, le rcit
est peu critiquable, sauf dans le cas du mensonge, ce qui
pose le problme de linvraisemblance. Mais il nest pas
critiquable en soi, alors que tout commentaire est quasiment une violence faite quelquun qui se voit lgitimement imposer un point de vue. Donc, il y a deux attitudes
diffrentes. En mme temps, on sait bien que raconter
quelque chose nest jamais fait dun point de vue neutre. Il
nexiste pas de point de vue neutre, mais cest fait mine de
rien. Lautre na donc pas limpression quon lui impose
quelque chose.
Cest l que surgit le problme pour les mdias. Mme
lorsque les mdias disent quils sont simplement dans le
rapport de lvnement, nous savons que rapporter lvnement, cest le faire dun certain point de vue, cest slectionner, cest mettre en place une certaine dramaturgie.
Finalement, cest beaucoup plus insidieux, puisque cela ne
se donne pas comme une imposition. On peut donc beaucoup plus facilement manipuler. Malgr ce que pensent ou

ce que disent un certain nombre de journalistes, ils sont


manipulateurs ; et ils le sont peut-tre davantage quand ils
rapportent les vnements que dans les chroniques et commentaires. Parce qu ce moment, nous activons une srie
de dfenses, du type ils exagrent, tiens, voil des
bonnes formules, etc. Vis--vis du rcit, on na pas de systme de dfense. Dautant plus quon se laisse trs facilement piger par le fait quon entre dans un rcit.
Cest pour cela qu la fois, cest laspect rcit qui mintresse le plus dans linformation mdiatique, mais que, en
mme temps, cest le commentaire qui donne aussi des
reprages. Le commentaire donne des modles de pense,
parce que les gens, quand ils discutent au bureau, reproduisent un peu ces modles de pense. Ils ressortent mme
des phrases toutes faites. Donc il faut aussi analyser le
commentaire, mais en respectant la distinction entre rapporter lvnement, commenter lvnement et provoquer
lvnement. Finalement, il y a deux ples : rapporter lvnement et provoquer lvnement. Parce que quand le journaliste provoque lvnement, il fait aussi parler la socit
citoyenne, ou des responsables de la socit, et il joue donc
un rle actif dans le systme dmocratique. Cest dailleurs
le moment o, comme par hasard, le mdia sefface le
plus. Dans le rapport de lvnement, cest l que lon trouve le plus les effets manipulatoires, mais de manire insidieuse, peu apparente. Ce devrait tre le grand point dinterrogation, la rflexion centrale mener par les journalistes eux-mmes.

Md. Cela napporte-t-il pas un peu deau au moulin de


ceux qui parlent de la grande manipulation ? Peut-on parler de manipulation sans que cela soit marqu pjorativement mais considr comme un lment danalyse ?
P. Ch. Cest pour cela que je parle de manipulateur
manipul, parce que je ne crois pas au grand complot. La
psychologie sociale ma appris quil ny a pas de rapports
sociaux, de rapports entre les individus qui ne soient des
rapports de manipulation. Cela commence ds que lon dit
bonjour quelquun. Cet acte de langage le plus banal, le
plus quotidien est plus quun acte de politesse. En disant
bonjour, vous faites exister lautre et donc vous vous faites
exister. Donc lacte de dire bonjour est un acte trs gocentr qui est le dbut de la manipulation. Vous faites croire lautre que vous le faites exister, et en mme temps,
parce que la relation sociale est quelque chose de trs complexe, vous vous faites exister vous-mme. Il ny a pas de
rapports sociaux qui ne soient des rapports entre manipulateurs et manipuls. Cela na rien voir avec le grand
complot ou le quatrime pouvoir. Les mdias, cest un effet
de la modernit, ont pris beaucoup de pouvoir. Mais on
oublie de dire que les hommes politiques, par exemple,
dont on dit quils sont compltement soumis aux impratifs
des mdias, en ont aussi compris le mcanisme. Ds lors,
qui est le manipulateur et qui est le manipul ? Quand on
dit que les mdias imposent un agenda, cest vrai, mais les

26

politiques le savent et se dbrouillent pour faire croire aux


mdias quils imposent lagenda alors quen fait ce sont
eux qui le construisent en amont. Cest un jeu social dans
lequel il faut comprendre que les mdias ont une place,
mais rien que leur place, dans un jeu de manipulation
sociale o tous les groupes sociaux tentent de prendre des
positions de pouvoir, pour exister, pour sen sortir, etc. Mais
je ne voudrais pas quon fasse glisser cela du ct du
grand complot.

Md. Cest dans ce cadre-l que vous utilisez la notion


de contrat mdiatique. Chaque partenaire sait dans quelle
pice il joue et il est conscient des contraintes, de situation
et de discours ?
P. Ch. Cette notion de contrat est devenue objet de polmique, alors quil sagit en ralit de juger de la validit
opratoire dune notion, de son pouvoir explicatif. Le
contrat, cest une mtaphore, et cest une manire de rgler
les questions de taxinomie, de reprage. Ce nest pas le
contrat social la Rousseau, ce nest pas un contrat strictement juridique, mais cest une faon de dire que les individus se rencontrent et essayent de co-construire du sens
pour pouvoir communiquer, en fonction dun certain
nombre de donnes. Il faut que les partenaires de la communication reconnaissent, rciproquement, les donnes de
cette situation. Cela cre donc une relation de type contractuel. Cest par exemple la situation du discours politique. Si
je suis en train dcouter un homme politique qui parle, par
dfinition je sais que cest un homme politique et je sais que
ce nest pas quelquun dautre. partir du moment o
jcoute un homme politique parler la tlvision, dans un
meeting ou quand je lis un de ses articles, se mettent en
place un certain nombre de paramtres qui vont maider
comprendre ce que veut dire ce discours politique. Cest
cela, pour moi, la notion de contrat, qui a simplement une
valeur opratoire. Mais le terme de contrat apporte
quelque chose de plus la simple notion de situation. La
situation se dfinit par ses composantes, identitaire, de
finalit, de propos. Et le contrat, cest la situation, partir
du moment o elle est reconnue par des partenaires qui
sont daccord sur les donnes communes lchange.

Md. Les objections ne viennent-elle pas du fait quun


contrat stablit normalement entre deux parties plus ou
moins gales ? Si on prend un discours politique retransmis
par le journal tlvis, il y a une situation triangulaire. Il
faut donc essayer de travailler sur le triangle plutt que sur
lchange entre un nonciateur et un nonciataire.
P. Ch. Cest pour moi le contrat du dbat. Quand deux,
trois ou quatre personnes discutent sur un sujet, cela ne
devient dbat qu partir du moment o lon sait quil y a
une grande oreille qui coute. Ce que se disent les gens ne
se dit pas uniquement en rplique les uns par rapport aux
autres, cela se dit en rapport avec cette grande oreille qui
coute. Sinon cest une discussion, ou un colloque... Voil

une situation triangulaire, parce quil y a une triangularit


par rapport lanimateur, et une autre triangularit par
rapport au public, cela fait un losange finalement. ce
moment-l, les caractristiques de ce contrat, cest--dire
du dbat tlvis, sont dans cette double triangularit.
Alors que dans un colloque, les donnes vont tre lgrement diffrentes. Il y a un autre contrat.

Md. Cela pose aussi la question du support. Il y a une


interaction entre le contrat et le support.
P. Ch. Absolument. Dans les composantes de la situation
de communication, ct de la finalit, de lidentit, du
propos, il y a les circonstances matrielles. Parmi ces circonstances se trouve la matrialit du support, qui a des
incidences sur lidentit de celui qui parle, sur sa finalit.
En matire de situation de communication, de genre et de
contrat, deux dimensions importent, lune qui est dordre
beaucoup plus conceptuel et lautre qui est dordre plus
matriel. Le conceptuel serait un schma beaucoup plus
abstrait, et les circonstances matrielles viennent oprer
des variantes lintrieur de ce contrat gnral. Il y a donc
quelque chose de commun au discours dinformation. Mais
le discours dinformation qui passe par la radio, par la
tlvision et par la presse crite, est diffrent du fait de cette
matrialit. Ce sont toutes choses que travaille dailleurs la
mdiologie. Elle sinterroge simplement sur lincidence de
la matrialit des supports, par rapport ce que sont les
conditions conceptuelles dun phnomne communicatif
gnral.

Md. On pourrait y intgrer la rflexion sur les genres,


dans une acception trs large, incluant lopposition information / fiction ?
P. Ch. Pour moi, la tlvision nest pas un genre en luimme, cest une bote. Et lintrieur de cette bote, il y a
des objets qui sont organiss avant dtre rpartis en
genres. Cest le cas du dcoupage entre tlvision de diver-

27

tissement et tlvision dinformation. Il y a une premire


partition ce niveau trs gnral, dont on peut se demander si cela concerne les genres. Je nai pas de rponse
ce sujet, sauf pour constater quil y a une premire partition. ce niveau, il y a ce quon peut appeler linformation, organise selon diffrents dispositifs. Cette information est squentialise, puisque linformation mdiatique
nest pas la mme que celle transmise dans les bureaux de
poste. On peut donc la dcrire, dterminer des genres
lintrieur de lobjet information, en les distinguant des
genres de la fiction. Parce que dans la fiction, il y a aussi
des catgories comme les sries, les tlfilms, etc.

Md. Nous pourrions revenir aux dbats et leur rle


dans la construction dun espace dmocratique.
P. Ch. La premire recherche sur les dbats tlviss ma
permis de rpondre cette question : est-ce que la machine mdiatique finit par tout uniformiser, quelles que soient
les cultures dans lesquelles elle arrive ? Impose-t-elle des
mmes modles, ou y a-t-il une identit culturelle qui reste
dominante ? Il y a videmment un rapport entre les deux,
mais limprgnation culturelle fait que ces dbats ont
quelque chose de spcifiquement identitaire dans chaque
pays. Le modle de dispositif trs gnral est rintgr de
faon diffrente. Par exemple, ce nest pas innocent que le
dbat italien se passe dans un thtre litalienne. Cela
veut dire que le dispositif est reconstruit par des donnes
culturelles. Tout cela dmontre que la place symbolique que
la parole a dans la socit est prdominante. Et cela
explique pourquoi les journalistes de la BBC ne font pas de
commentaires sur les vnements de la mme faon que les
Franais, les Espagnols ou les Allemands. La deuxime
chose que cela ma apprise, cest que le dbat est une
forme de dmocratie simule, certes, mais quil ny a gure
moyen de faire autrement. Si nous avons une position critique face ces dbats, ils sont nanmoins toujours prfrable leur absence. Parce quon ne sait pas trop bien
comment se construit le sens social et que, ds linstant o
lon cre des structures pour que les individus changent, il
se passe quelque chose. Tout cela est trs mpris, contrl, manipul, comme on voudra le dire, par lappareil tlvision, mais il vaut mieux que cela existe.
Dernier aspect, est-ce une vraie ou une fausse dmocratie ?
Je ne dirais plus que cest une fausse dmocratie, mais simplement que cest un double jeu et que cest peut-tre
caractristique de la socit dans laquelle on vit. Il y a
double jeu, comme dans le thtre moderne, quand on
vous met en scne quelque chose et quen mme temps on
vous dit : regardez comment je lai mis en scne. Au
thtre, si cela vous gne, vous pouvez sortir, cela na pas
plus dincidence. Mais on peut se demander pourquoi les
gens restent et applaudissent. Cela veut dire que lon est
dans un monde o les signes nont plus une simple valeur
utilitaire, il faut quils soient affichs pour eux-mmes. Cela
cre une opacit, parce qu partir du moment o jaffiche

le signe pour lui-mme, o je dis au public : regardezmoi, signe, comment je suis, cela rend opaque le reste et
cela ne permet pas davoir un autre type de rflexion sur le
reste. Cest du mme ordre dans le clip vido qui dit :
regardez-moi, clip. Et il nest pas dit quil dise : coutez
ma chanson. Si je me mets regarder le clip, il y a de
fortes chances pour que jentende moins la chanson. Ce
serait peut-tre, pour reprendre les catgories aristotliciennes, une avance de lethos sur le logos. Tout est rduit
un sujet qui se montre, qui dit : regardez-moi, moi, avec
toutes mes apparences de sduction. Cela repose beaucoup sur la sduction, et occulte ou anesthsie provisoirement lactivit intellectuelle, qui est plutt de lordre du
logos, qui permet une interrogation, une approbation. Cela
pose donc le problme de la construction de lopinion. Jai
limpression que lespace public qui est en train de se
construire est un espace public qui se joue diffremment
selon les mdias, selon les lieux, les personnes qui interviennent, mais qui en permanence sont dans ce jeu entre
Regardez-moi en tant que signe ou Ecoutez ce que je
dis. Cest un retour au baroque et la renaissance.
Quand on parle de communaut, habituellement, dans le
domaine de lanalyse du discours, on parle de la communaut discursive. Je pense quil y a plutt trois types de
communauts possibles, qui ne se construisent pas de la
mme faon. Une communaut discursive, cest la communaut autour des discours de valeurs et de croyances qui
circulent. Une communaut communicationnelle qui est
celle des comportements, cest--dire le fait que jaime bien
(ou que je naime pas) participer des manifestations, aller
dans des colloques, voir le film qui vient de sortir. Les gens
se retrouvent dans des lieux communautaires. Quoi quil
sy fasse, ce qui importe est le fait dtre ensemble, davoir
ce comportement commun. Il y a des gens qui aiment les
manifestations pour les manifestations, la limite quelle
que soit la cause dfendue.
Et puis, je me demande sil ny a pas aussi ce quon pourrait appeler une communaut smiologique, au sens du
signe presque en tant que signifiant, dans sa matrialit. Il
y a un regroupement des gens qui aiment plutt la peinture, des gens qui aiment plutt le thtre. Le contact direct
avec la scne, le jeu des clairages, etc., fait quils prfrent le thtre au cinma. Je crois que laffaire de la
construction communautaire et de lidentit communautaire
est plus complexe quon ne le dit, en tout cas si lon dit quil
y a juste des communauts discursives, parce quil y a ce
qui est de lordre des ides, il y a ce qui est de lordre des
comportements, il y a ce qui est de lordre de la sensorialit, et les communauts se constituent au croisement de ces
trois aspects.

Le texte de la totalit de cet entretien se trouve sur le site Internet de


lObservatoire du rcit mdiatique : www.comu.ucl.ac.be/ORM.

28

G R A N D S

R C I T S

ES NUISANCES
DEN HAUT
PHILIPPE MARION

glementer la pollution sonore des avions Ce souci politique a suscit dans la presse une
problmatique nouvelle, complexe et polymorphe.

Frachement nomme dans le gouvernement fdral, une


ministre des Transports Ecolo nomme Isabelle Durant proposa un jour un bel arrt. Interdiction, pour cause de
tapage nocturne, des vols de nuit au-dessus de laroport
national de Zaventem entre 1 h et 5 h du matin Un grand
remue-mnage sensuivit. Et linitiative provoqua une leve
de boucliers qui se solda par le retrait forc de larrt et
la mise en place dun groupe dexperts disposant de trois
semaines pour plancher sur la question (LLB-08 / 02).
Comme le rsume Le Soir : Le 12 janvier, la vice-Premire
Ecolo essuyait un double affront. Elle a d retirer son arrt aprs avoir t traite de tous les noms par le Premier
ministre (LS-12,13 / 02). Un mois plus tard, et aprs force
discussions, un nouvel arrt de consensus est propos,
clturant ainsi ce feuilleton qui aura dur deux mois
(LM-12 / 02).
Relatant le dbat sur le bruit des avions, la presse ouvre une
bote de Pandore o apparaissent de nouvelles questions,
de nouveaux personnages, de nouveaux concepts, voire de
nouveaux enjeux pour le politique. Au fil des jours, travers
les journaux, une difficult localise anecdotique,
presque se transforme. Les nuisances souvrent sur une
problmatique globale la fois sociale, environnementale,
conomique, politique et institutionnelle. Pour observer
quelques mutations de ce rcit des nuisances, nous nous
baserons sur la presse crite francophone ; la priode choisie couvre la semaine prcdant la prsentation du nouvel
arrt et les quelques jours qui lont suivie1.

dun prjudice touchant la fois lenvironnement et la


sant. Flanque du qualificatif sonore, la nuisance suggre que la qualit de la vie passe aussi par une gestion du
bruit, une matrise de la pollution sonore et un confort
auditif. Le terme quitte ainsi le camp retranch des Ecolos
pour devenir un point de repre partag par tous les
mdias et lensemble du monde politique.
Partag ? Il faut nuancer, car la nuisance est implicitement
lobjet dune lutte largement relate dans la presse. Une
bonne part des interventions des libraux ou des socialistes
concerne, au bout du compte, cette lgitimit de la nuisance sonore. Pour les libraux, il nest de pire nuisance que
celle qui grve le dveloppement conomique. Pour les
socialistes, il ne faut pas se tromper de nuisances. Sans
emploi, cest lenfer aussi la nuit , lance Elio Di Rupo.
Cest se moquer du monde de supprimer lemploi dune
personne au nom de la qualit de vie (LLB-11 / 02). De
mme, Laurette Onkelinx est monte au crneau ()
lemploi ne pourra faire les frais dune rduction des nuisances sonores (LM-09 / 02).

Petit dictionnaire de la nuisance

Le terme de riverain trouve lui aussi une nouvelle extension smantique unanimement adopte. Dornavant, il ne
dsigne plus seulement les personnes qui habitent le long
dune tendue deau, ni dune route, mais aussi les habitants rsidant proximit spatiale et sonore dun
aroport. Des notions assez neuves telles que mobilit et
accessibilit se multiplient elles aussi. On dcouvre ainsi
qu en matire daccessibilit, lobjectif est datteindre les
40 pc dusagers se rendant laroport en transports
publics contre 18 aujourdhui (LLB-12,13 / 02).

Dans sa prsentation mme, la question de la nuisance est


rvlatrice de ladoption et de la gnralisation dune terminologie particulire. Avant tout, la crise du bruit aura
sans doute renforc la lgitimit journalistique et publique
de lusage mme du substantif nuisance, dans le sens

La mise en lumire des nuisances causes aux riverains et


la discussion politique concernant les manires dy remdier ont aussi fait fleurir toute une terminologie technique
insouponne. Ainsi, il convient dsormais de faire la distinction entre site diurne et site strictement diurne

29

Une diffrence simpose aussi entre bruit reu au niveau


des habitations (lexposition) et au niveau des racteurs des
engins (lmission) (VA-05 / 02). Lorsque la presse dvoile les mesures dcides dans le nouveau dcret, elle est
oblige de se livrer un important travail dclairage technique. On apprend, par exemple, que les avions devront
tre hushkitt, cest--dire dots de rducteurs de bruit
(LS-04 / 02). Il est mme prcis que le hushkit dsigne
un appareillage destin rduire le niveau sonore de racteurs anciens et trs bruyants (le procd hush est fabriqu
par Boeing) (LS-10 / 02).
On nous enseigne encore la faon officielle de dlimiter
des catgories davions selon un critre de bruit : il existe
ainsi des avions chapitre II (les plus bruyants interdits en
Europe pour 2002), et des avions chapitre III qui sont des
avions chapitre II hushkitt (LS-17 / 02). Mais ce nest pas
si simple, car mme hushkitts, ces vieux coucous (des
Boeing 727 doccasion) restent bien plus bruyants que la
nouvelle gnration davions inscrite dans le haut du chapitre III (LLB-08 / 02). Quant la mesure du seuil tolrable Zaventem, on apprend quil sera de 55 dcibels
(VA-11 / 02). Pour Bierset, on assure un maximum de 45
dBA peru lintrieur (LS-17 / 02). Selon un inspecteur
acoustique, nous sommes capables de dormir avec
30 db, mais une hausse de 15 db nous rveille. Par
ailleurs, une maison constitue une isolation de 30 db, il faut
donc 75 db pour rveiller quelquun (LLB-09 / 02). Il est
aussi question de quota gnral de bruit et de certificats acoustiques (QC) dlivrs par les instances aronautiques internationales pour chaque appareil (VA-12 / 02).
En outre, il existe dautres systmes de contrle, comme
lindice SEL (Sound Exposure Level) qui intgre la fois le
niveau de bruit et la dure pendant laquelle le bruit est prsent (LS-08 / 02).

La globalit : nouveau thme mdiatique


Plus on approche du vendredi 11 fvrier, date o est communique la teneur du nouveau dcret antibruit, plus la
presse dveloppe un nouveau label politico-mdiatique :
laccord global ou, simplement, la globalit. Celle-ci est
dailleurs annonce par des notions annexes telles que lintermodalit qui dsigne la complmentarit du transport
arien notamment avec le rail (RER) (LS-10 / 02). Dans
cet esprit, Le Soir titre : La route, le rail et les rgions
dgorgeront Zaventem (4/02). La Libre avance quant
elle lide de multimodalit : Le dsenclavement de
laroport se fera de manire multimodale, via le bus, la
route et le train (LLB-12,13 / 02).
Autrement dit, le dbat sur les vols de nuit est dpass
() le groupe de travail intercabinets penche en faveur
dune approche globale du problme (LS-04 / 02). Par
globalit, il faut donc entendre la prise en compte de la
question dans le cadre de laccroissement conomique de

laroport, de lemploi, de la mobilit et de la qualit de la


vie (LLB-09 / 02). Ainsi donc le gouvernement veut
garantir la croissance conomique de laroport, les
opportunits demplois qui en dcoulent, le tout accompagn dune diminution sensible des nuisances sonores
(LLB-12,13 / 02). Cette conception trouve, du reste, une
amorce dans des dclarations politiques antrieures.
Interviewe par Le Matin, Laurette Onkelinx parle de triangle quilatral ou la ncessit dallier croissance conomique, emploi et protection sociale, cest--dire sommeil
des riverains, croissance de laroport et emploi (LM04 / 02).
Plusieurs journaux tablissent un lien entre globalit et culture du consensus : Les principaux acteurs concerns ont
t entendus par le groupe de travail : Sabena, Biac (gestionnaire de laroport), pilotes, syndicats. Mais aussi les
rgions (Flandre, Wallonie, Bruxelles) et la SNCB. Surprise
du consensus la Belge ? Du problme pointu des vols de
nuit, on est en train de passer une vritable rorganisation de la mobilit (LS-04 / 02). Ainsi, la globalit deviendrait en quelque sorte une nouvelle faade, une nouvelle
occurrence mdiatique de ce que les mdias clbrent,
avec ou sans ironie, comme le modle belge du consensus.
Mme les rgions, dans leur rflexion sur la nuisance sonore, sont atteintes par cette vague de globalit : La bible
aroportuaire wallonne est un cocktail de mises au point,
de pnalits pour les excs de bruit, dindemnisation des
riverains, dinnovation et de soutien au dveloppement
conomique (LS-08 / 02). Mais la globalit nest cependant pas prsente comme une simple variante du consensus. Plusieurs articles pinglent loriginalit du concept :
lex-arrt dIsabelle Durant sur linterdiction des vols de
nuit, aura accouch dune premire en matire daccord
social (LLB-11 / 02), notamment par la promesse et lengagement ferme de DHL de maintenir lemploi des 2 200
salaris jusquen 2004.
Fait significatif dun renouveau, plusieurs observateurs
considrent que la globalit repose sur une perturbation des
positions classiques des partis : Le VLD rve dun aroport
la hollandaise. Ecolo veut lintermodalit des transports.
Le FDF se fait plus environnementaliste que les verts (LS09 / 02). Par ailleurs, la presse elle-mme semble tre en
quelque sorte au diapason de cette porosit inhrente la
globalit : les articles concernant la nuisance sonore traversent en effet les diffrentes rubriques du journal. Par
exemple Le Soir du 4 fvrier : ct de la une, on la retrouve dans les pages rgion, socit et politique intrieure.

Tapage politique
Pour amener le lecteur au dnouement relatif de laccord
global du 11 fvrier et aux ractions qui ont suivi, la presse a construit un scnario mettant en scne les prises de
parole conflictuelles et les tensions entre les diffrents

30

acteurs politiques. Car il sagit l dun dossier haute


teneur politique et polmique (LLB-08 / 02). Les bruits de
Zaventem brouillent la majorit , les vols de nuit dclenchent une scne de mnage titre La Libre Belgique (15/02
et 8/02). Les reproches et les remarques ironiques sont largement relayes. Soit, entre autres, les ractions suscites
par la visite clair de Verhofstadt laroport de Schipol :
ce saut de puce mdiatique a t schement critiqu par
Ecolo et les socialistes. Ils reprochent au Premier ministre de
jouer cavalier seul (LS-04 / 02). Plus corrosif, Didier
Gosuin, ministre bruxellois de lEnvironnement ne craint pas
de dclarer : Durant finira bien par comprendre quon ne
travaille pas de la mme manire au gouvernement et dans
un congrs de militants (LS-14 / 02).
Certains commentateurs analysent dailleurs la tension
ostensible entre les partenaires de la majorit comme une
nouvelle stratgie de communication. Cest la dynamique
du conflit pour avancer : on affiche les contradictions
internes en stigmatisant linertie des prdcesseurs () Les
partenaires de la coalition arc-en-ciel discutent tellement
entre eux quils excluent de fait lopposition du dbat (NG12 / 02).
Les tensions lies la vie fdrale belge sont aussi bien
mises en vidence : quilibre communautaire oblige, deux
pistes sont envisages par le groupe de travail : Chivres
ct francophone et Ostende ct flamand (LS-04 / 02).
On assiste souvent la relation dune course de vitesse
entre les diffrents pouvoirs : Le ciel wallon plus autonome titre la une du Soir (08/02) qui ajoute : le fdral
pris de vitesse (). Un jour avant le nouveau projet darrt fdral sur les vols de nuit Bruxelles, le sud du pays a
verrouill sa politique aroportuaire en dployant un plan
de mesures () Le Brabant flamand lui aussi vient dimposer de strictes conditions au permis dexploitation des pistes
de Zaventem (LS-08 / 02). La Libre titre de son ct : Ciel
wallon : Kubla met les pendules lheure . Et le ministre de
prciser : Les dcisions qui seront prises pour Zaventem et
auxquelles nous navons pas t associs ce jour ne simposeront pas nos choix (LLB-08 / 02). Mme constatation pour Le Soir : Didier Gosuin (FDF), comme son collgue wallon Kubla, rle ferme de navoir toujours pas t
entendu par le groupe interministrriel (LS-08 / 02). Et La
Libre de renchrir : Labsence de consultation des rgions
par le groupe technique sur les nuisances sonores en a irrit plus dun, dautant que si le gouvernement est responsable de la limitation du bruit en vol, le niveau de gne au
sol relve de la rgion (LLB-09 / 02).
On assiste en outre une comptition communautaire des
seuils de nuisances. Vera Dua (Agalev) annonce ainsi que
la Rgion flamande alignera ses normes sur les seuils
bruxellois ce qui signifie que les avions qui dcolleraient
au-dessus des communes flamandes autour de Zaventem
ne pourront pas faire plus de bruit que sils passaient audessus des toits bruxellois () les normes flamandes ne

seront jamais moins strictes que celles en vigueur


Bruxelles (LS-10 / 02). Quant Jos Happart, ministre
wallon de lAgriculture et prsident de la socit aroportuaire de Bierset, il dclare (sous le titre Un Happart
davance ) : Nous serons toujours en avance dans la
lutte contre les nuisances sonores (LS-15 / 02).

Prises de parole et expertises


ct des interventions politiques, lpisode mdiatique
des nuisances sonores aura t marqu par un nombre
considrable de paroles et davis manant dhorizons diffrents et particulirement diversifis. Sans doute peut-on y
voir une autre dclinaison du motif ambiant de la globalit, ou plutt de linterconnexion globale. On songe bien sr
aux divers experts abondamment convoqus. Quelques
exemples. Interrog par La Libre Belgique, Philippe
Hamon, directeur gnral dACI Europe (organisme qui
dfend les intrts de 50 aroports dans 48 pays europens) explique : nos recherches ont dmontr quun million de passagers gnrent 4 000 emplois dans la rgion
couverte par laroport (LLB-08 / 02). La relation journalistique de ces prcisions chiffres nest dailleurs pas synonyme de fiabilit si lon en juge par cette autre statistique
apparaissant sur la mme page du journal : Un aroport
cre directement environ 1000 emplois par million de passagers ou par 100 000 tonnes de fret .
Pour envisager lavenir du trafic arien, Le Soir interroge
Jos Van de Voorde, architecte urbaniste qui propose
deux matres-achats : Beauvechain et laroport militaire
de Chivres (Hainaut) (LS-04 / 02). Malgr le dveloppement conomique et la cration demplois, lhypothse de
Beauvechain suscitera dailleurs une raction des habitants
en la personne du bourgmestre qui, au passage, engage
lantique opposition ville / campagne : la rponse des
pquenots de ruraux est claire : gardez vos poubelles
sonores chez vous (DH-06 / 02). La presse fait aussi
dcouvrir le rle de toutes sortes de contrleurs, dont le
public ignorait sans doute lexistence. Un inspecteur linstitut bruxellois pour la gestion de lenvironnement (IBGE)
signale par exemple que en une semaine, huit procs-verbaux ont t dresss pour infraction larrt sur les bruits
davions de la Rgion bruxelloise (LLB-09 / 02).
Le lecteur dcouvre encore une myriade dinstitutions ou
dassociations qui sont plus ou moins concernes par le
bruit des avions. Il existe ainsi une Union belge contre la
nuisance des avions (lUBCNA) dont un des reprsentants
dclare : on a fait plus en quarante jours quen quarante
ans (LS-16 / 02). Ce qui nempche pas lassociation de
critiquer dans la presse certains experts, notamment ceux
choisis par le gouvernement et mme de rcuser le choix du
professeur Jan Thoen (KUL) comme expert indpendant
car cet homme est sous contrat avec BIAC (LS-16 / 02).
Ou encore : Net Sky, association de dfense de laroport

31

de Lige-Bierset dont la prise de position permet, au passage, de regrouper le nom des institutions mises en lumire par la presse : Les minences librales nont tenu
compte que des remarques des autorits aroportuaires
(BIAC, SAB, Belgocontrol) et des oprateurs polluants (TNT,
DHL) ignorant les rgions et les riverains (LLB-09 / O2).
Cette raction rejoint dailleurs celle de leaders politiques,
telle celle de Didier Gosuin qui conteste lexpert du gouvernement qui est aussi celui de DHL. Ce ne sont pas
33 000 personnes qui sont concernes par les nuisances
sonores mais 200 000 (LLB-14 / 02).
Plus largement, la presse cristallise une sorte de mouvement
de balancier entre les paroles publiques et prives ; il est
notamment prcis que les riverains devront isoler leur
maison et que le gouvernement convient quil nest pas
logique quils doivent financer entirement ces investissements, ds lors que les nuisances proviennent dactivits
prives (VA-12 / 02). Ou encore, dans Le Matin, sous le
titre Larrt Durant bis en bout de piste : le gouvernement promet un accord cette semaine. Les Bruxellois
demandent la parole (8/02).
Paralllement, les socits publiques ont aussi loccasion de
sexprimer. La SNCB notamment qui revient la charge
avec le projet de terminal TGV Schaerbeek, y ajoutant,
conformment au climat ambiant de mobilit, un plan
RER . (LLB-09 / 02). Quant larme somme de quitter
Zaventem, elle ne comprend pas et se trouve le couteau sous la gorge (LLB-12,13 / 02).

Dynamique du rcit
Sur le plan du traitement journalistique, cet accord global
sur les nuisances repose sur une dramatisation mdiatique
soutenue. Un analyste du rcit comme Claude Bremond y
aurait trouv une application convaincante de son systme
binaire reposant, entre autres, sur lopposition de deux
processus dynamiques : dgradation et amlioration. Soit,
dans le registre de la dgradation : le dbat sur les vols
de nuit na pas russi prendre de laltitude titre La Libre
Belgique (8/02), qui poursuit : chec sur toute la ligne
Les discussions sur la problmatique des vols de nuit ont
tourn court, les partis nont russi trouver aucun
accord . Le lendemain et dans le mme journal, le ton
change et une amlioration se fait prvisible, ou provisoire : Mi-temps. Le calme aprs la tempte, le Premier
ministre annonce un accord sur la volont de trouver un
accord sur les nuisances sonores (LLB-09 / 02). Ou encore, dans Le Soir : selon Philippe Defeyt, le blocage sur le
nouvel arrt bruit ne vaut pas une crise gouvernementale (LS-09 / 02). Mais toute amlioration est la merci
dune dgradation prvisible : Ngociations aux forceps,
issue prilleuse titre La Libre (11/02) ; on bute sur le
moindre objet nous confiait-on chez les verts (LLB08 / 02). Et mme aprs la russite de laccord global sur

le nouvel arrt bruit, la presse souligne combien cette


amlioration acquise est la merci dune dgradation prvisible : Vols de nuit ; (dj) le retour titre La Dernire
Heure. Verhofstadt croyait avoir dfinitivement boucl,
vendredi, le dossier des vols de nuits, il avait tort (DH15 / 02). Plus pragmatique, Le Soir renchrit : Qui va
payer pour Melsbroek ? (LS-15 / 02)
Ce rcit dactualit, dont le type de mise en intrigue est
assez classique, se caractrise aussi par une sorte de prise
de conscience journalistique du caractre narratif de la
situation factuelle. Pour un feuilleton, cest un fameux
feuilleton sexclame Le Vif / LExpress (11-16/02). Des
expressions issues ou proches de limaginaire fictionnel
comme rebondissement, dnouement, pilogue, dramatisation, etc. sont trs frquentes : Le nouvel arrt bruit rvle
chaque jour son lot de surprises , discussions pres avec
les invitables moments de dramatisation (LLB-11 / 02),
en coulisse, on appelle a la traditionnelle phase de dramatisation avant laccord final (DH-09 / 02).

Terrain et imaginaire arien


La couverture journalistique des nuisances fait assez largement appel des reportages permettant dinscrire la problmatique dans un certain vcu de terrain, quil soit ou
non indigne. Sous le titre un aroport aux champs pour
coucous bruyants , Le Soir prsente, par exemple, un
reportage sur un aroport harmonieux dans la Marne,
qui ne gnerait que 381 riverains. Laroport de Vatry, en
France, fait figure de symbole en cette priode de dbats
aroportuaires (17/02), notamment pour ses points communs avec Bierset. De son ct, La Libre nous emmne
Heathrow qui nest pas vraiment un modle : Les
Londoniens se sont fait une raison, mme le Prince Charles
a d abandonner sa lutte contre le bruit (). Vivre
Heathrow, cest habiter sur une autoroute dix bandes. Le
trafic arien est incessant jour et nuit (LLB-14 / 02). Les
deux mmes journaux proposent aussi des reportages
locaux, par exemple Chivres ou Sterrebeek.
Chivres est aujourdhui un aroport paisible. Les troupes
amricaines qui y stationnent y font parfois la fte (LS09 / 02) ; Il est cinq heures, Sterrebeek ne dort que dun
il (). Monsieur Jacques ne dort plus sans somnifre
(). Les maisons semblent toutes plier sous le joug de lenfer du ciel (LLB-11 / 02).
Mais un des traits dominants dans la manire de raconter
repose sur une sorte de contamination gnralise de
limaginaire aronautique et acoustique. Les mtaphores et
les jeux de mots plus ou moins drles qui sen inspirent sont
particulirement abondants, notamment dans les titres.
Quelques illustrations : Sourdines flamandes pour
Bruxelles national (LS-14 / 02) ; Dbat bruyant au
Parlement wallon (LLB-10 / 02) ; Le porte-parole de

32

lUBCNA se sent pousser des ailes (LS-16 / 02) ; Le gouvernement au 7e ciel (DH-09 / 02).
Au sein des articles, les descriptions des situations ou des
personnages sont habites par la mme fivre mtaphorique : Malgr une mto politique nuageuse, le groupe
technique de la flotte arc-en-ciel a fini par atterrir sur la
piste du consensus. Au terme de ce voyage haute altitude (l o se cachent les ngociations), lquipage a ramen un accord (LM-12 / 02). Ils avaient dcoll en pleine
zone de turbulence, autant dire que le Cessna gouverne-

mental est maintenant de plus en plus press darriver


(DH-08 / 02). Dans le mme esprit, Le Soir annonce un
colloque de haute altitude qui runirait tous les aropages
ministriels requis (LS-16 / 02). Les portraits des hommes
politiques se trouvent eux aussi affects : Si Dehaene avait
ses faons de C130 hushkitt, Verhofstadt schine ressembler au leader des Red Devils (LS-09 / 02)
1.

Soit du 04/02/2000 au 16/02/2000. Le corpus est constitu de quotidiens francophones (Le Soir, La Libre Belgique, La Dernire Heure, Le
Matin, Vers lAvenir, La Nouvelle Gazette) et dun hebdomadaire (Le
Vif / LExpress).

LOUVAIN-LA-NEUVE, JEUDI 5 OCTOBRE


MUNDANEUM, MONS, VENDREDI 6 OCTOBRE

Tlvision et histoire : une rencontre conditionne par les images


Des besoins de la recherche aux questions de larchivage
Organis par lObservatoire du rcit mdiatique (ORM) et le Mundaneum
Aujourdhui plus que jamais, les historiens comme les analystes des mdias
ressentent le besoin urgent de penser (ou
repenser) la rencontre entre histoire et
images. Les uns parce que le dveloppement des nouveaux mdias pose plus
crment que jamais la question dun
redploiement de la critique historique.
Les autres parce quils envisagent de plus
en plus souvent la comprhension des
mdias dans leur diachronie et non plus
leur immdiatet. Il semble donc intressant de lier, dans une mme approche
fconde, les deux sujets, avec en ligne de
mire lun de leurs points communs,
structurant et problmatique : limage
darchives.
Le document darchives, matriau de
rfrence de lhistorien sil en est,
demande une interprtation particulire
une fois quil devient tlvis. De mme,
limage, indispensable au bon fonctionnement de la TV, pose des problmes
dutilisation une fois quelle devient
archive. Ainsi, les images darchives
conditionnent les diffrents modes de
rencontre entre tlvision et histoire,
mais rpondent aussi un vident problme de disponibilit, surtout en
Belgique, o la diffrence dautres pays
environnants, un modle darchivage
systmatique nexiste pas et nest impos
par aucune lgislation.
Ds lors, lintersection de la recherche
et de la pratique, ce colloque voudrait,
dune part, rflchir au rle que jouent
ces images dans lexercice des disciplines
historique et communicationnelle et,
dautre part, impulser un projet darchi-

vage belge, sachant que ses moyens et


ses conditions dexistence, lis des spcificits nationales, restent encore
dbattre.
Bti en deux journes, le programme se
penche dans un premier temps sur la
manire dont les images darchives
conditionnent les approches de lhistoire
en tlvision, de lhistoire de la tlvision
et de lhistoire contemporaine. Mlant
les avis des spcialistes en la matire, ces
trois axes de rflexion confrontent pistes
de recherche, mthodes danalyse et premires conclusions. Car, si les champs
sont en pleine expansion, les expriences
divergent, en fonction de conditions de
travail et de problmes heuristiques que
chaque chercheur gre, contourne,
dtourne sa manire.
Ensuite, lors de la deuxime journe,
tenant compte des besoins et applications
dclars la veille, les dbats abordent, en
termes concrets, la question de larchivage. Entre les expriences menes ailleurs
et ce qui pourrait exister en Belgique, les
modles dclins varient, selon des
usages, des structures, des fonctionnements, penss dans une tension entre
sauvegarde du patrimoine, exploitation
commerciale et ouverture aux chercheurs.
Lexistence dun modle belge dont
hommes politiques, hommes de mdias,
hommes de culture pourront discuter estelle possible ? quelles conditions ? En
vertu de quels moyens ? Des questions
dont lampleur sera dautant plus forte
quelles seront aussi dbattues dans le lieu
symbolique de larchivage universel, le
Mundaneum.

Mais, tant Mons qu Louvain-laNeuve, des besoins de la recherche aux


contraintes relles de larchivage, il
reviendra de lier sans les entraver les
rflexions sur ces deux faces dun mme
problme, afin de prendre conscience de
leur ventuelle interaction et de leur
ncessaire coordination.
Avec la participation de :
Andr LANGE (ULB), Michel DUMOULIN
(UCL), Frdric ANTOINE (UCL),
Jean-Claude GUYOT (UCL), Muriel HANOT
(FNRS / UCL), Jos GOTOVITCH (CEGES),
Jacques POLET (UCL), Josiane ROELANTS
(ULB), Maryline CRIVELLO (Universit de
Provence), Gabriel THOVERON (ULB),
Pierre SORLIN (Paris III), Marie-Franoise
LVY (CNRS / IHTP), Isabelle VEYRATMASSON (CNRS), Agns CHAUVEAU (IEP),
Jean-Michel RODES (INA), Alain GOOSSENS
(RTBF), Yvan SEVENANS (RTBF), Philippe
FANNOY (Belgavox), Evelyne LENTZEN
(CSA), Paule Caral (Communaut franaise), Pierre-Franois LOVENS (La Libre
Belgique)

INFORMATIONS PRATIQUES :
Lieux du colloque :
UCL 1348 Louvain-la-Neuve
Mundaneum
rue de Nimy, 76
7000 Mons

Linscription est gratuite, mais ncessaire,


aux fins de faciliter lorganisation.
Elle peut se faire :
PAR TLPHONE :
PAR FAX :
PAR E-MAIL :

32 (0) 10 47 30 86
32 (0) 10 47 30 44
hanot@reci.ucl.ac.be

33

G R A N D S

R C I T S

EMPTE DANS UN BOCAL

QUAND LES MDIAS RGIONAUX


RACONTENT DES CATASTROPHES NATURELLES
BATRICE DAMIAN-GAILLARD
JEAN-FRANOIS DIANA
GUILLAUME SOULEZ

u lendemain de Nol, le 26 dcembre 1999, la Lorraine comme beaucoup de rgions en


France, sest rveille avec la gueule de bois. Il serait plus appropri de parler de petit bois,
consquence dune des plus fortes temptes de lhistoire.

Rseaux routiers, lectriques et tlphoniques coups, cest


un paysage de dsolation qui soffrait aux habitants, plus
pathtique encore que celui quon prte habituellement
cette rgion de France. Exaltation dun sentiment local dappartenance communautaire, hommage au dvouement des
acteurs mobiliss, mais aussi rsurgence dpisodes historiques et critiques plus ou moins voiles de laction gouvernementale caractrisent le traitement de la tempte par les
mdias rgionaux. La tourmente est ainsi un moment crucial
au cours duquel les structures habituelles de linformation
locale sont mises lpreuve, en particulier du point de vue
de la distribution des discours et de la reprsentation de
lespace. Une large place est donne aux actions et aux
paroles des individus impliqus. Elles rpondent toutefois
des logiques diffrentes. chaque groupe est assign un
rle : le professionnel, la victime, le reprsentant officiel
Au mdia revient alors la tche de tisser le lien local1.

Les lieux tourments


Au mme titre que toutes institutions reprsentatives, les
mdias rgionaux collaborent la construction dun espace mental. En loccurrence, dune autre forme de territorialit qui rgle lordre du visible et de linvisible, voire qui
organise ses propres systmes narratifs. Lanalyse de la
mdiatisation de la tempte permet en partie de rendre
compte dun cadre (audio) visuel rig dans lurgence face
la soudainet de la tourmente, et qui sest bientt impose comme une priorit locale. Lexposition mdiatique
quotidienne a, dune part, privilgi une nouvelle pratique
des lieux, et dautre part, labor un double discours.
Dabord, celui que les autorits dont les mdias sont
parfois les reprsentants adressent aux habitants et, en

rponse, celui que ces derniers dont les mdias se font


les rapporteurs dirigent vers les institutions.
Mobilisant une logique de substitution des lieux, le premier
travaille vhiculer une reprsentation globale et contenue
de lvnement, qui renvoie radicalement au manque doutils dinterprtation dont disposent ce moment les mdias.
loppos et jouant sur une dynamique de succession des
lieux, le second exploite les failles do le rel peut surgir2
accidentellement. En effet, la structure htrogne des
images stigmatise limpuissance des institutions rpondre
immdiatement et insiste sur les initiatives individuelles
promptes ragir.
Synchronie des figures
Linstitution mdiatique nonce implicitement la faon dont
elle entend prendre le contrle du territoire quelle marque.
Les limites floues de celui-ci explique la plupart des plans
composs de mouvements externes, dvolus lnonciateur
institutionnel (travelling, panoramique, instabilit du port,
etc.), et internes, imputables aux figures (individus, objets,
etc.). Plus singulier est le statut du son. Les premires images
reprsentent un panorama de lieux tourments. La stabilit
prcaire du cadre maintenu par le JRI3 soppose aux
balayages violents du vent la fois matrialis par le micro
de la camra et lenvol dlments traversant le champ. La
synchronisation parfaite de la bande-image et de la bandeson manifeste une logique gnrale de balisage de forme et
de contenu. Par exemple, la largeur des plans constate lampleur non mesurable de la tempte4. Les plans serrs partiBatrice Damian-Gaillard, Jean-Franois Diana, Guillaume Soulez
sont matres de confrence lUniversit de Metz

34

cipent leffort de lisibilit en proposant des commentaires


redondants au contenu du champ : toitures arraches
arbres dcims . Enfin, trois beaux plans ariens successifs de facture identique reprsentent une cathdrale, un
lyce et un muse de laronautique. On assiste l un jeu
de substitution dun btiment pour un autre soulign la fois
par le ton fataliste du commentaire ( dsastre cologique )
et les mouvements lents de la camra.
Rapidement, la tlvision sest invite chez les habitants.
Toujours saisis in situ, les diffrents pisodes tentent de
prendre la mesure des drames individuels et professionnels
qui apparaissent successivement, ou plus rarement, simultanment : parcs privs dcims, familles coupes de tout,
coles et usines fermes, etc. lnonc de ce tableau
dsastreux, le commentaire se fait pour le coup plus prcis
et sengage dans des considrations conomiques et quantifiables : Le cot du sinistre est estim plus dun million
de francs . Les visages marqus dun garagiste nancien,
des agriculteurs de Houdelmont ou dun chtelain matrialisent lvaluation des dommages. On souffre autant que les
vaches dclare lun des exploitants agricoles sur fond
sonore de meuglements. cet endroit, on atteint un autre
niveau de substitution : les plaintes des vaches non traites
depuis deux jours remplacent celles du vent dcrit supra.
Le cadre pos invite lagriculteur une dclaration grave
mais mesure, simultanment contrarie par les cris incontrlables des btes. On note par ailleurs que les mouvements
accompagnent les commentaires-over tandis que les tmoignages officiels et convenus bnficient dun cadre fixe ; lun
reprenant lide de description progressive, lautre sefforant de rsorber les inquitudes. Ainsi, chaque lieu reprsent manifeste de lirrparable, mme si pour une directrice dcole : il ne sagit que de matriel . Plus symboliquement est jug le devenir des arbres, au travers desquels
passe la crainte de leffacement de la mmoire collective :
100 ans de travail ananti dplore-t-on. Se promenant
dans son parc dvast, le chtelain regrette de ne plus pouvoir rencontrer derrire chaque arbre abattu de son parc le
fantme de son enfance.
Diachronie et dplacement des figures
Les multiples plans des troncs et des branchages enchevtrs, rpts au cours du seul mois de janvier, proposent un
autre itinraire accident et un champ dune haute densit.
La fort, thme central et stabilisateur, est rgulirement sollicite par les mdias. Lieu substituable de transition, elle
symbolise un nimporte o plutt quun ici profondment enracin, autour duquel se construisent des cadres
narratifs initis par linstitution mdiatique. Cette autorit de
contrle se ralise par une succession de choix dlibrs de
forme, de contenu et de rles rcurrents. Ce qui ajoute la
dimension communautaire de lvnement. Un drame individuel est peru collectivement. Ainsi, le chtelain traverset-il la mme galre que lagriculteur de Houdelmont ou que
le chmeur dont la caravane de 9 tonnes sest renverse.

Autre exemple, une squence de traite des vaches prcde


un panoramique sur une casserole de lait ponctu par un
a va nous rchauffer [parce quon] est coup de tout ,
certes de chauffage, dlectricit, de tlphone, mais en
premier lieu de tlvision. Un autre reportage montre une
famille prive de courant et saisie en contre-plonge descendant les escaliers la lueur dune lanterne5.
Face lurgence du quotidien, les habitants crent puis
empruntent des circuits parallles de solidarit indpendamment des rseaux officiels jugs trop lents. Lentraide,
par exemple, se ralise lorsque les habitants prennent linitiative. Ainsi, mme si lon peut penser que la camra tend
susciter cet lan collectif, elle ne prcde plus lvnement,
elle laccompagne par des mouvements de panoramique et
de travelling jaugeant de la nouvelle composition du lieu.
Les agriculteurs se mobilisent grce un groupe lectrogne prt par un voisin, [il] peut sauver son levage
constate le commentaire. Cette recomposition est illustre
plus loin par le ton dcid dun Lorrain : Tout le monde doit
sy mettre, cest comme a que cela doit se passer .
Il en va de mme des oprateurs dEDF6, de larme
( esprs, souhaits comme le dclare un officier, ils
sadaptent aux circonstances bien que cela nentre pas
dans leur attribution ), des pompiers ( plus de 8 000
interventions en 3 jours ) et des rparateurs dantennes
et de paraboles ( plus de 30 interventions par jour ). Sous
lil des camras, ces acteurs professionnels prennent
ainsi progressivement possession des lieux et les transforment pour la communaut. On peut mme penser, comme
on va le voir, que leur parole prend cette occasion un
poids indit au cur de la mdiatisation de lvnement.

Paroles de tempte : fragments dune autre


orchestration des voix locales ?
Lorsquon observe la rpartition de la parole dans les
reportages de la tlvision rgionale, on remarque un certain quilibre entre lexpression des institutions locales et
celle des victimes de la tempte. Ainsi, le directeur rgional
dEDF intervient ponctuellement pour prsenter lcran,
laide de cartes, le plan de rtablissement de llectricit sur
lensemble de la zone. Bnficiant dun regard surplombant, ce reprsentant illustre la prsence de discours qui
tirent leur lgitimit des institutions locales. Paralllement, la
tlvision donne la parole des particuliers qui se plaignent
des dgts subis par leur maison ou leur entreprise. Les personnes tmoignent surtout de ce qui leur arrive et ne tiennent pas de discours sur la situation gnrale de la rgion.
Du fait du caractre exceptionnel de lvnement, les
mdias locaux sont ainsi amens faire entendre, plus qu
laccoutume, une parole ordinaire qui ne se rduit pas
aux habituelles ractions (dont le micro-trottoir serait
lemblme) que lon sollicite loccasion dune dcision institutionnelle. Peut-tre la tlvision de ces dernires annes,

35

comme la not Dominique Mehl, se prte-t-elle encore


davantage cette prsence de tmoignages individuels,
dune parole quelle appelle aussi profane parce quelle
na dautre lgitimit que lexprience quelle traverse7. Or,
lanalyse de la couverture de la tempte par la tlvision
rgionale montre que la rpartition des paroles ne se rduit
pas ce face face entre institutions et victimes, car un
troisime type de parole, la parole des professionnels, qui
tire sa lgitimit de lappartenance un mtier, se glisse
dans lespace plus largement ouvert aux paroles non institutionnelles, permettant au discours mdiatique de trouver
une certaine cohrence. partir de l, les modalits de la
parole (parole mue ou matrise, parole autocentre ou
qui entre en rsonance avec dautres) rvlent alors que
sesquisse peut-tre, de faon phmre, une rorganisation implicite de la parole locale loccasion de la tempte.
Lhomme de mtier ou le tmoin de rfrence
Une grande partie des tmoignages proposs par la tlvision rgionale en contrepoint des discours institutionnels
consistent donc en paroles de professionnels en action, films sur le terrain. Il sagit ici de distinguer des paroles
marques par une inscription professionnelle (par exemple,
un langage technique) qui tmoignent dune action en
cours, laquelle on peut assister (assembler des cbles
lectriques, dcouper un arbre la trononneuse). Ainsi,
un militaire qui, avec ses hommes et un char, ouvre la voie
aux lectriciens dans une fort, noublie pas quil demeure
un militaire en indiquant que ce genre doprations lui permet de tester le matriel et les hommes pour une manuvre
semblable louverture ditinraire en temps de guerre.
Cest la fidlit sa vocation professionnelle, son langage, qui fait que lhomme de mtier rorganise lvnement
dans son discours et loriente vers une solution tout en oprant vue, sous nos yeux, une transformation sur le terrain.
loppos du commentaire journalistique qui additionne
les dgts et fait des listes sans fin et sans lien, la parole de
lhomme de mtier circonscrit et explique prcisment la
difficult. Il organise les lments disparates en donnes
dun problme et, limage de loprativit immdiate de
son action, produit en mme temps la solution dans son
langage mme. La parole du professionnel est ainsi proprement et immdiatement performative, et le mtier lui
donne une forme dorganisation qui tranche sur le
dsordre dominant et les paroles mal incarnes de linstitution, ou peu gnralisables de la victime. Cest pourquoi
le professionnel apparat systmatiquement sur le terrain
de son action, diffrant en cela de la victime qui na que
quelques gestes drisoires (des coups de balai, par
exemple) et dont le rle principal est de dsigner les dgts
(ici, une brche, l une inondation), et diffrant galement du responsable officiel gnralement film dans son
poste de commande, mais qui nengage pas une action
autre que celle de sadresser au reporter. La grande performativit de la parole professionnelle articule un discours
suffisamment local (telle difficult que nous constatons en

tel endroit) et suffisamment gnralisable ( ce type de difficult, tel type de solution). Elle devient par l une parole
de rfrence : ainsi, la fin des reportages qui suivent ces
professionnels prend souvent appui sur leurs paroles pour
prsenter les oprations en cours dans des zones comparables (dautres villages isols, par exemple). La parole de
lhomme de mtier remplit lattente de discours individus,
situs sur le terrain mme de la catastrophe, mais elle permet aussi, dinstaurer une mdiation entre les dgts effectivement constats et la planification institutionnelle (par
exemple les chiffres un peu abstraits). Dans le mme journal tlvis, le tmoignage et les gestes dun bcheron qui
dgage les alles dun parc communal donnent corps aux
propos du maire de Nancy. Dun jour lautre, une famille se plaint de navoir plus dlectricit, tandis quun reportage ultrieur donne la parole des lectriciens qui apportent la lumire pour une autre famille. Ces tmoignages
assurent ainsi, dune certaine manire, la cohrence syntaxique de linformation rgionale.
Du cadrage motif la rorganisation des voix
Si les statuts de parole apparaissent rapidement identifiables, les modalits sont au dpart peu dmarques : le
premier jour, un professionnel de lOffice National des
Forts parat trs affect par le dsastre ( a prend aux
tripes ), le lendemain, un autre, trs calme et casque de
chantier sur la tte, value avec un certain dtachement le
travail effectuer, lvolution du cours du bois. Mine dfaite, mal laise, un responsable EDF semble presque aussi
dsempar quun agriculteur qui dambule dans sa ferme
endommage. Ce qui partage en ralit progressivement
les paroles est plutt de lordre de lorientation des propos
vers soi ou vers autrui, ce qui explique la place prise par la
parole professionnelle.
Cest en inscrivant le soutien quil a reu de ses confrres
au sein de son tmoignage quun agriculteur dit retrouve[r] lenvie de travailler . De mme, l o les simples victimes se contentent de la pure dsignation de leur malheur, les professionnels donnent un horizon solidaire leur
action ponctuelle. linverse, apparaissent des figures
autocentres, tel un enfant qui a peur du noir, un groupe
hbt comme une Sainte famille sans sommeil, ou encore
le garagiste, mentionn plus haut, qui tourne en rond dans
son garage ventr. Leurs voix troubles voquent, comme
une litanie, ce qui est perdu. Les visages embus sont tourns vers le sol. La tlvision renforce cette polarit en soulignant la porte affective de la seconde modalit de tmoignage, par exemple grce un titre qui sinscrit lcran
et utilise des expressions frappantes ( le choc , lmotion ) voire des interjections ( ae ! , ouf ! ).
En ce sens, le caractre exceptionnel de lvnement conduit
les journalistes, comme cela a t soulign pour les funrailles du Roi Baudouin, non pas seulement rpercuter
lmotion mais la dire, la nommer8. On pourrait dire

36

quici donner un nom lmotion permet une forme de


cadrage motif, puisquun reportage qui propose souvent
plusieurs voix diffrencies est ainsi donn lire sous le seul
registre motionnel. Cest mme parfois sous un registre
motionnel trs spcifique, comme la colre par exemple,
qualternent dans un reportage des moments dabattement,
ou mme de recul, avec des moments dindignation. En ce
sens, le tmoignage autocentr ne dborde pas du cadre
qui lui a t assign : une succession de tmoignages de ce
type ne produit quun effet daccumulation. loppos, les
tmoignages qui sinscrivent dans des chanes de solidarit ou qui invoquent lentraide proposent des voix fermes et
des visages ouverts, tourns vers la camra. Surtout, ces
reportages se rpondent les uns aux autres, les progrs dun
secteur retentissant sur lautre (comme latteste la collaboration entre militaires et lectriciens). Paroles de militaires ou
de pompiers, paroles de citoyens prnant une action
concerte suggrent, plus ou moins explicitement, le projet
dune mobilisation gnrale qui rpondrait aux tmoignages les plus sombres. Cest une logique associative qui
meut implicitement lengagement des professionnels et des
volontaires et qui assure, en quelque sorte, la cohrence
interne de linformation rgionale.
Ces discours de laction ou de lengagement font merger
par consquent des paroles dhabitude faiblement reprsentes dans lespace mdiatique local. Ils offrent lavantage dune reprsentation effective de laction et de la (re)
construction dune relation sociale. On pourrait dire que,
lors de la couverture de cette tempte, sesquisse en creux
une redistribution de la parole locale autour de cette mobilisation. Telle que la tlvision la redessine, par contraste
avec la parole active et associative, la parole institutionnelle parat suivre une base plus dtermine quelle : linstitution ple les dgts plus quelle ne semble produire les
secours, la manire de la ministre de la Justice qui,
venant visiter une prison, semble se contenter de dtailler
les endroits qui ont t endommags. De mme, la tlvision, en donnant une place clairement dlimite aux
paroles autocentres, vise attester du choc ressenti par
la communaut, tout en renvoyant en ralit aux tlspectateurs une image positive plus contagieuse de la communaut locale en mouvement, gage dune cohsion accrue
entre les citoyens et leur tlvision rgionale. Cest peut-tre
dune autre faon que la presse quotidienne rgionale participe la cohsion recherche entre le mdia et son public :
le dcoupage gographique des rubriques permet en effet
de matriser dans une certaine mesure lirruption de cet vnement. Ce cadrage nempche pas pour autant la prsence dautres discours moins prvisibles.

La presse quotidienne rgionale :


de la louange la mise en accusation
Linscription spatiale des articles dans un quotidien rgional
se fonde gnralement sur une inscription rfrentielle et sur

une hirarchisation de lvnement abord selon des critres gographiques, plus ou moins distants du lieu ddition. Les lieux physiques, certes, renvoient au dcoupage
dun territoire selon une logique de proximit, mais ils
constituent galement une reprsentation des dcoupages
politico-administratifs dont la France sest dote notamment
depuis les lois de 1992 sur la dcentralisation. Les significations lies la notion de territoire sont ainsi multiples : territoire comme signe dappartenance local, mais galement
territoire comme lieux dinscription des pouvoirs reprsentatifs (des citoyens et relais de ltat). Ces rubriques mettent
en place trois niveaux de rfrence : le micro-local, relatif
la vie quotidienne des villages, des quartiers et des villes ; un
niveau intermdiaire symbolis par les territoires institutionnaliss que sont la rgion et le dpartement ; un niveau
gnral incarn par les dimensions nationale et internationale de lactualit. Cette double logique npuise toutefois
pas lensemble du systme de rubricage mis en place par Le
Rpublicain Lorrain. Dautres lieux apparaissent en rfrence des catgories gnriques, intgres un savoir encyclopdique partag par les lecteurs, du type Sport ,
Culture , Loisirs mme si parfois elles sont rinscrites
dans le local par lajout du nom dune ville, dune commune, dun quartier ( Loisirs Metz ).
Le traitement de la tempte sinscrit dans les trois niveaux
relevs : micro-local, intermdiaire et global. Mais le traitement journalistique de lvnement nest pas homogne
tout au long de la priode analyse. Du 27 au 28 dcembre 1999, les articles se partagent entre les trois
dimensions releves : dans les rubriques Metz ,
Rgion et Informations gnrales , ditorial . Du
29 au 30 dcembre 1999, le micro-local disparat dans le
mode de traitement de la tempte. Les articles stalent
dans les pages Rgion , Moselle-Infos , France et
sous la forme dditoriaux. Le 31 dcembre 1999 voit la
parution darticles dans les rubriques Moselle-Infos ,
Rgion et dans un supplment, avec, toutefois, un
ancrage rgional (La Lorraine meurtrie).
Dautres lments interviennent aussi. Les usages faits des
citations, des modalits de prsentation des diffrents
acteurs (leur rle, leur fonction) informent galement sur
les mcanismes de construction discursive de linformation
en gnral, et sur les stratgies et les prises de position
adoptes par le journal vis--vis de lvnement, en particulier. Des logiques de mise en reprsentation de lvnement Tempte apparaissent alors. Le micro-local ancre
lvnement dans une communaut caractrise par des
valeurs communautaires. La tempte au niveau intermdiaire est traite sous des perspectives plus institutionnelles,
au travers des bilans et des actions mises en uvre par des
organisations, des associations, des comits durgence
Le niveau global permet la confrontation de la situation
locale avec dautres rgions, la France entire et certaines
zones dEurope, en termes comptables (tant de victimes,
tant de fonds dbloqus). Une place particulire doit toute-

37

fois tre donne aux ditoriaux, lieux stratgiques de linscription dune parole polmique assume par le journal (au
travers de lun de ses journalistes). Ils amnent une autre
lecture de lensemble des reprsentations construites de
lvnement et proposent une sorte de supra-interprtation
qui ouvre lvnement des perspectives historiques et cologico-politiques plus vastes (la Lorraine dans le XXe sicle,
lopposition entre les secteurs public et priv et la critique
dune certaine reprsentation du monde).
La tempte ou la louange dune communaut
Les articles parus les 27 et 28 dcembre dans les pages
messines traitent de la tempte sous langle de ses consquences techniques et des ncessits dune organisation au
quotidien de chacun des individus concerns. Toutefois,
lensemble des informations namne pas la mise en place
dun discours catastroph mme si la tempte est prsente
comme la manifestation de la colre dole. cette tragdie, le journal oppose la bonne volont, lhumour et la
complicit des hommes, qui, loin de se lamenter sur leur
sort, se mobilisent efficacement pour rsoudre les difficults
de chacun ( Jai dn aux chandelles, a faisait longtemps ! ). Les mises en reprsentation de la catastrophe au
niveau micro-local soulignent la solidarit, le courage, la
patience des membres de la communaut (du simple bnvole aux reprsentants de la SNCF, des pompiers, de
lArme ou de lUsine lectricit de Metz). Nombre de discours rapports symbolisent ces prises de position
hroques et fonctionnent comme de multiples tmoignages
illustrant une situation collectivement vcue. La mobilisation
des assureurs et des banquiers est toutefois traite sur un
mode diffrent. Le genre journalistique retenu est celui de
linformation service (le service rendu sadresse aux lecteurs en tant que victimes et assurs). Il sagit pour le journal de les aider faire valoir leurs droits. Les acteurs de ces
secteurs conomiques sont quelque peu carts de la communaut. Leurs actions sont rapportes sur un ton impersonnel empchant toute empathie.

sage lorrain et notamment ses forts). Cette dramatisation


se double dune mise en accusation progressive et implicite des dcisions prises par le gouvernement. Le discours,
peu peu, glisse du local vers le national, en les opposant.
Ainsi, la visite du ministre de lIntrieur Metz est expose
dans les pages Rgion du numro du 29 dcembre.
Larticle souligne surtout la non prise de dcision dun arrt de catastrophe naturelle et lattentisme des reprsentants
politiques. Paralllement, parat en premire page lditorial, intitul Rattrapage . Sur un ton polmique, lditorialiste dpeint les actions et les prises de position des
membres du gouvernement comme une pousse de zle
ayant pour objectif stratgique de faire oublier les
cafouillages sur la mare noire, les discrditant ainsi.
Critique du secteur priv et dune idologie
dun monde scuris.

La tempte : la rsurgence dvnements du pass.

Lensemble des articles, tous niveaux confondus, relatent les


actions entreprises par les acteurs des diffrents secteurs du
service public. On retrouve l un traitement laudatif de linformation. Les agents des services publics nationaux, rgionaux ou locaux (les pompiers, les agents EDF, Telecom, de
la SNCF, de lUsine dlectricit de Metz) sont prsents
comme des tres courageux qui nhsitent pas travailler
de longues heures (voire mettre leur vie en pril) pour
remdier au plus vite une situation difficile. Par ailleurs,
les ditoriaux du 27 et du 30 dcembre (intituls Le nain
et le gant et Drglements ) opposent les actions dintrt public mises en uvre par ces agents celles du secteur priv (incarn par Total Fina jug incapable de faire
face lampleur de la catastrophe provoque par un des
ptroliers quil a affrts). Les ditorialistes en profitent galement pour fustiger lidologie selon laquelle le monde
moderne (occidental), fort de ses progrs scientifiques,
serait labri des catastrophes naturelles, sanitaires Par
une mise en perspective avec des vnements politiques
rcents (tels que la chute de lEmpire sovitique), le journaliste invite le lecteur abandonner sa vision ethnocentrique
du monde et relativiser les consquences de la tempte.

Les articles parus dans les pages Rgion partir du


28 dcembre entrinent un changement dans le mode de
traitement de la catastrophe (paralllement, lvnement ne
sera plus trait dans les pages micro-locales partir du
29 dcembre). Une comparaison est instaure entre la
situation actuelle de la Lorraine et dautres situations antrieures (On dirait Verdun). Lheure est au bilan et il est
estim lourd du point de vue technique, cologique, conomique, culturel et humain. La Lorraine est prsente
comme une rgion cruellement touche en regard des
autres rgions franaises. Le ton adopt est de circonstance, savoir dramatique. Cette mise en perspective historique construit limage dune Lorraine victime de multiples
catastrophes au cours de ce sicle (la tempte, lexemple
de la guerre de 14-18, a particulirement dvisag le pay-

Quelques remarques peuvent galement tre mises sur la


posture nonciative du journal vis--vis de son lectorat. Le
Rpublicain Lorrain se construit un rle langagier de
lordre du mdiateur, fortement soucieux de faire le lien
entre les diffrents acteurs impliqus par les vnements. Le
traitement journalistique informe doublement : la fois sur
lvnement et sur le rle que le journal se donne en tant
quorgane de presse quotidienne rgionale. ce titre, Le
Rpublicain Lorrain se positionne comme celui par lequel
se tissent des liens entre les diffrents acteurs de la communaut locale. Au travers des articles sur la tempte, il
montre ses capacits mettre en relation les actions et les
diffrents acteurs dun vnement. Cest par lui que le lecteur peut se construire une vision complte de la situation
(harmonieuse), prsente selon des points de vue diff-

38

rents. Il est lincarnation du lien social local. lexemple


des articles sur la suspension du trafic ferroviaire, dans lesquels sexpriment tous les acteurs (les responsables et les
techniciens SNCF, les usagers) et qui permettent au journaliste de prsenter la situation sous langle de la solidarit et
de la mobilisation de tous.
lissue de ce travail, on voit que se pose de faon ouverte loccasion dun vnement comme la tempte, le rle
des mdias locaux dans leurs liens tant avec les institutions
locales quavec les habitants de la rgion. La tempte estelle un moment o la communaut se ressaisit grce aux
mdias qui jouent le rle dune institution en tant que telle
(par exemple en faisant vivre une mmoire historique locale) ou qui servent de relais aux institutions existantes ? Ou
la bourrasque ouvre-t-elle galement des brches dans le
quadrillage institutionnel, dbord par lvnement, ou
dans les routines journalistiques ? On pourrait commencer
rpondre ces questions en tudiant la (re) construction
sur plusieurs mois des lieux, des tmoignages et des enjeux

politiques (comme lopposition entre service public et priv)


dans ces mdias en liaison avec le traitement rsiduel de la
tempte.

1.

2.
3.
4.
5.
6.
7.

8.

Cet article a t labor partir de lanalyse des mdias audiovisuels (M6


Nancy) et crit (Le Rpublicain Lorrain) sur le mois suivant la tempte.
ce sujet, les auteurs remercient Isabelle Dahan-Franois (Directrice de la
communication lUsine dlectricit de Metz), Agns Rsslinger (Charge
daffaires la dlgation rgionale Lorraine dEDF) et Thierry Bellia
(Journaliste M6 Nancy).
Selon lexpression dA.S. Labarthe, documentariste et essayiste franais.
Journaliste reporter dimages.
Dimportants dgts dclare vaguement la voix over.
Lanterne qui dans le plan suivant offre une composition proche des
tableaux du peintre lorrain, Georges de La Tour.
lectricit de France-Gaz de France.
Dominique Mehl, a, par exemple, mis en vidence, propos des dbats
fort sensibles sur la bio-thique en France, que les discours des reprsentants institutionnels (ministre de la Sant, Comit dthique, Conseil de
lordre des mdecins) dominants dans la presse crite, taient concurrencs la tlvision par la parole profane des patients et de leurs familles.
Cf. D. Mehl, Qui parle qui ?, in Tlvision, transformation, thorie,
Retours possibles sur la no-tlvision, colloque de Metz, mars 1998 (
paratre).
Ph. MARION, Laffect tlvisuel. Les funrailles du Roi Baudouin , Herms,
n 13-14, Paris, CNRS ditions, 1994, p. 315-332.

LOUVAIN-LA-NEUVE
14 ET 15 DCEMBRE 2000

Savoirs formels savoirs informels


Organis par le GReMS (Groupe de recherche en mdiation des savoirs)
en collaboration avec lORM (Observatoire du rcit mdiatique),
Dpartement de communication de lUniversit catholique de Louvain.
Dans nos socits, une bonne part des
connaissances que possdent les citoyens
est acquise par dautres voies que lenseignement classique (cole et universit).
ct de la famille et de divers groupes
dappartenance, les mdias (au sens
large) constituent des sources trs diversifies de connaissance. La presse quotidienne (diffusant, travers ses commentaires de lactualit, des notions conomiques, politiques, sociales, etc.), la presse spcialise de vulgarisation scientifique, les produits de lindustrie culturelle
(cd-roms, jeux multimdias interactifs,
bandes dessines ducatives, etc.), les
muses-expositions, le cinma (documentaire, mais aussi de fiction), Internet,
etc. jouent ainsi un rle prpondrant
dans la diffusion de savoirs.
Qualifis de non formels (en opposition aux savoirs formels cods et dispenss par lenseignement officiel), de
tels savoirs sont lobjet dvaluations
diverses : quelquefois apprcis positivement, ils sont le plus souvent dconsidrs parce que non systmatiques et non
sanctionns. Cest pourtant en grande
partie en sappuyant sur ces savoirs que

lindividu contemporain construit son


rapport au monde et soriente dans la vie
(sociale, politique...).
Les rapports que les savoirs informels tissent avec les mdias reprsentent un
phnomne complexe, irrductible un
simple problme de transmission de
savoirs prexistants. Ce phnomne
combine en effet des situations o le
savoir est issu dune dformalisation de
connaissances labores dans les sphres scientifiques, des situations o la
forme du savoir est rendue possible par
les mdias eux-mmes (par leurs modalits spcifiques de reprsentation de la
ralit), ou encore des situations o les
mdias prcdent le rel, crant ou donnant consistance des reprsentations
de faits de socit qui induisent la ralisation de ces derniers. Sans oublier les
savoirs sur les mdias, point aveugle dont
ceux-ci rendent difficilement compte.
Le colloque visera caractriser ces
types de savoirs informels (leurs contenus, leurs mises en forme), les rapports
quils entretiennent entre eux ainsi que
leurs conditions (sociales, cognitives) de

rception. Cette manifestation sinscrit


dans le prolongement dun colloque
consacr en avril 1998 aux dispositifs de
mdiation de savoirs, et sera elle-mme
prolonge en 2001 par un colloque portant sur linformation et la citoyennet.

INFORMATIONS PRATIQUES :
Les propositions dintervention et les
demandes de renseignements sont
adresser au :
Secrtariat du GReMS
(Colloque Savoirs Informels)
Ruelle de la Lanterne Magique, 14
B-1348 Louvain-la-Neuve
PAR TLPHONE :
Jean-Pierre Meunier : 32 (0) 10 47 27 65
Vronique Duchenne : 32 (0) 10 47 46 05
PAR

FAX :

32 (0) 10 47 30 44

PAR E-MAIL : grems@reco.ucl.ac.be


Lappel contribution complet est
consultable ladresse :
http://www.comu.ucl.ac.be/grems /

39

L E

M A R I A G E

P R I N C I E R

A BELGIQUE A-T-ELLE
POUS MATHILDE ?
MARC LITS

album dun mariage damour. Elle. Une princesse aux lvres encore gonfles denfance.
() Lui. Un marin tendre, timide et boudeur. Cet extrait de Paris Match date du 11 juillet 1959
et est consacr au mariage de Belgique o furent unis Albert et Paola. Quarante ans plus
tard, lordonnancement des vnements, leur couverture dans les magazines, la construction
des reportages, le ton, les photos restent trangement semblables. Comme si les mariages
princiers ne pouvaient tre raconts que sur le modle des contes de fes, comme si le traitement journalistique ordinaire de linformation devait seffacer au profit des hagiographies de
circonstance.

Si lon analyse la presse magazine, ou une mission de


tlvision telle que Place Royale , il est certain que lhagiographie domine, mais il est tout aussi certain que nous
sommes moins l dans des lieux dinformation journalistique que damplification dhistoires merveilleuses. Les
choix narratifs de Paris Match ou de Cin-Tl-Revue sont
donc conformes leur option ditoriale. Il faut dailleurs
noter que sils reprennent le patron narratif du conte de
fes, ils nhsitent pas pour autant linverser, accordant le
beau rle la jeune hrone, moins nave quil ny parat,
au contraire du prince, plus effac que charmant.
Lhagiographe nest donc pas aveugle, comme le montre
ci-aprs Lucia Fava, du moins dans les magazines, car
cette relative distance est inexistance dans Place Royale ,
daprs lanalyse de Sbastien Fvry.

le journal. cet gard, les choix ditoriaux ont t clairs :


pas un jour sans Mathilde, ds lannonce des fianailles,
avec une couverture de plus en plus importante au fur et
mesure que le grand jour approche. La Libre Belgique a
trs logiquement tent de reconqurir un public attach
la monarchie, mais tous les quotidiens ont multipli les
papiers dambiance, les flicitations des lecteurs (dans La
Dernire Heure, par exemple) et les supplments historiques conserver. Les tlvisions, publiques et prives, ont
embot le pas, retransmettant avec de longs directs la fte
du chteau de Laeken, les Joyeuses Entres (cf. larticle de
Jacqueline Pairon) et le mariage.

Si lon regarde de plus prs le travail de la presse crite


et celui des tlvisions, le constat peut tre plus nuanc.
Certes, linflation informative a t significative, mais elle
na pas t univoque. Deux traits particuliers mergent du
traitement journalistique de ce mariage princier. Le poids
croissant de ce type dvnement dans une logique demballement mdiatique qui va en saccentuant ; la volont
de concilier lempathie lie une festivit trs consensuelle avec le maintien dune distance journalistique minimale.

Lanalyse des journaux tlviss de lanne 1999 de la


RTBF et de RTL-TVi, prsente dans le n 18-19 de
Mdiatiques, montre que le mariage princier est la principale information traite entre septembre et dcembre.
Demble, RTL-TVi y consacre huit sujets le 10 septembre,
lesquels occupent 23 min. 05 sec., pendant que la RTBF lui
consacre quatre sujets en 9 min. 25 sec. Le lendemain, la
chane publique propose huit sujets pendant 17 min.
35 sec., tandis que la chane prive offre sept sujets en
9 min. 45 sec. Le point culminant est bien sr atteint la
semaine prcdant le mariage, avec onze sujets la RTBF
la veille du mariage, en 24 min. 05 sec., tandis que RTLTVi y consacre la totalit de son journal, lexception du
dernier sujet.

En presse crite, la tentation est forte de profiter de lengouement du public pour lui offrir un maximum dinformations susceptibles de le sduire et donc de lui faire acheter

Une surexposition informative

40

ra de lvnement, mais ils ne se cantonneront pas ce rle


damplificateur. Alors que, traditionnellement, les crmonies telles que les grands mariages et les enterrements sont
des moments de consensus o se taisent les opposants
(beaucoup danalystes avaient relev labsence ou loccultation des positions rpublicaines lors des funrailles du roi
Baudouin), les commentaires plus critiques nont pas t
limins cette fois.
Cette volution stait dj manifeste lannonce de la
rvlation de la fille illgitime du roi Albert II. Les 21 et 22
octobre, soit six semaines avant le mariage, les unes des
quotidiens se partagent entre la premire Joyeuse Entre
de Philippe et Mathilde en province de Luxembourg et les
photos exclusives de Delphine Bol, poursuivie Londres
par les paparazzi. Dans le premier cas, le discours relaye
la ferveur populaire ; dans le second, les commentaires
sont plus contrasts. Cette ambivalence apparat clairement dans les titres des unes : Climat de controverse
mdiatique pour la premire Joyeuse Entre (LLB,
21/10) ; Lentre du Trne dans les ennuis (Le Matin,
21/10) ; Une paternit illgitime trouble le bonheur princier (Le Soir, 21/10) ; Une Joyeuse Entre euphorique
en dpit de leffet Delphine (LLB, 22/10).

Mais si la surexposition informative est relle par rapport


cet vnement, il faut nanmoins prciser qu de rares
exceptions (la fte des fianailles, les quelques jours avant
le mariage), ce sujet nocculte pas dautres vnements
belges et internationaux. Il est trs (trop, pourrait-on dire)
fortement mdiatis durant quelques journes, o le reste
de lactualit est trait en quelques brves, mais il laisse sa
place lordre habituel des rubriques aux autres moments.
La surexposition est donc forte, mais pour un nombre limit de jours.
Ce type de traitement est donc assez proche de celui qui est
utilis pour tout ce qui est dsormais prsent au public
comme lvnement mdiatique de lanne ou du sicle :
comptitions internationales de football, ftes du millnaire
et autres grands vnements inscrits dans un calendrier
prvisionnel de plus en plus rempli. Les coups mdiatiques
se succdent avec une occupation du temps dantenne trs
forte, pour retomber aussitt lvnement termin.

Des regards distancis


En outre, tant dans la presse crite que dans les journaux
tlviss, la Mathildemania existe, mais accompagne
de regards plus critiques. Certes, les mdias vont relayer
les images de liesse populaire, par exemple lors des
Joyeuses Entres, ils vont proposer de nombreux articles de
type hagiographique, et donc contribuer augmenter lau-

Certes, cette rvlation pose la question classique du respect de la vie prive des personnalits publiques, et les
mdias hsitent sengouffrer en force dans cette voie.
Mais cette annonce fait sauter un des derniers tabous que
les journaux belges respectaient encore dans leur grande
majorit.
Selon cette mme logique, le ton hagiographique, sil reste
bien prsent, ne sera plus le discours unique des mdias.
Le Soir, par exemple, a suivi une double voie, alternant les
papiers de circonstance avec une srie plus analytique sur
le rle politique de la monarchie en Belgique, sur la liste
civile Manifestement, certaines rdactions ont tir des
leons de la couverture juge trop unanimiste de la mort du
roi Baudouin et voulu viter le reproche de ladhsion unilatrale tout en ne voulant pas se couper dun vnement
extrmement populaire. Elles ont donc choisi de concilier le
registre de la clbration, du crmoniel festif unanimiste,
sans renoncer un minimum de mise en perspective, en
traitant cet vnement dans son contexte politique et social.
Une voie troite, mais intressante dans lvolution quelle
manifeste.

41

L E

M A R I A G E

P R I N C I E R

A BELLE AU ROI DORMANT


LUCIA FAVA

euilleton leau de rose, roman-photo pour midinettes (VSD), opra baroque (LSI, 8).
De nombreux genres littraires ont t convoqus par les journalistes pour voquer le mariage
princier dans les magazines. Mais de tous ces genres, le conte de fes semble le plus rcurrent1.

Le procd nest pas nouveau, il avait dj t utilis lors du


mariage de Charles dAngleterre et de Diana Spencer.
Dailleurs Philippe Marion et Christine Masuy affirment que
ce modle de rfrence peut paratre canonique et constituer un topo mdiatique des rcits de mariages princiers ou
royaux 2. Ils soulignent toutefois quen raison de linfluence de certains partis pris sexistes machistes inhrents
la plupart des contes de fes classiques , ce type de rcit
est surtout utilis lorsque cest le prince qui lve une jeune
fille au statut sublime de princesse ou de reine . Rien
danormal donc le retrouver ici. Cependant, lorsque nous
examinons de plus prs les revues qui ont couvert le mariage, nous constatons que si le conte de fes est bien prsent,
il ne correspond pas pour autant aux normes attendues.
Certes, lhrone est bien digne dun conte de fes. Elle a
toutes les qualits rves : fille de nobles, dfaut dtre fille
de roi, intelligente, sportive, souriante, discrte, douce,
dvoue, lgante La liste de ses qualits nen finit pas de
sallonger. Cest une princesse zro dfaut (VSD) au
sourire rayonnant et dune beaut couper le souffle (IP).
Bref, pour VSD Mathilde, cest la totale . Pas une seule
fausse note dans ce concert de louanges et ce nest pas faute
davoir cherch. Le Soir illustr avoue : On a bien de la
peine lui trouver des dfauts rdhibitoires . Finalement
Mathilde, cest la princesse charmante .
Encore faut-il que tant de qualits ne nous la fassent pas
percevoir comme un tre trop loign du commun des mortels. Pour reprendre la classification dUmberto Eco,
Mathilde nappartient pas la catgorie de hros qui possdent des pouvoirs surhumains, mais celle de ceux qui
possdent des potentialits terrestres normales, pousses
au maximum. Cest pourquoi les journalistes sefforcent de
montrer quelle est comme nous , mais en mieux. Ils
insistent sur le fait quelle a eu une enfance normale, une
excellente scolarit, et mme un mtier de logopde. Elle
manifeste aussi les gots des jeunes filles de son poque
pour les bijoux de fantaisie, le lche-vitrine, le sport et les
promenades (LSI, 8), bref pour les Belges, cest la bellefille idale (LSI, 8).

Un jour mon prince titre Tl-Moustique (TM, 8) en


rfrence Blanche Neige dont Mathilde semble avoir
emprunt la tenue. Voyons donc maintenant comment la
presse traite le prince charmant. Inconnu , ni grand
sportif ni athltique (Tl), digne, grave, rserv (LSI),
dot d une relle gaucherie, un malaise incontestable lorsquil se trouve en public (LSI, 8), le personnage tel que
dcrit dans la presse belge nest gure la hauteur du rle.
La presse franaise est encore plus froce. Ici Paris le qualifie de maladroit , nerveux , VSD de roi plichon ,
timide , engonc dans son uniforme , lui attribue un
sourire de grand nigaud et affirme qu il na pas ltoffe du hros . Dans le casting nuptial, VSD lui confie le rle
du nain Timide et convoquant un autre conte, France Soir
(cit dans TM, 11) le traite de grenouille froide . Il est clair
que ce prince charmant semble manquer de charme, voire
de personnalit. Manifestement loscar du premier rle
revient sa future compagne : elle satellise les passions ,
chipe la vedette celui qui est devenu son poux (LSI, 8),
domine son poux avant dtre marie , capte toute la
lumire (VSD), simpose naturellement comme si ctait
inn pour elle de faire un tabac (LSI). Un indice ne trompe pas : elle clipse quatre reprises son poux dans les
titres figurant la une : Mathilde pouse la Belgique (TM,
4), Mathilde, le soleil des Belges (LSI, 8), Mathilde, une
star est ne (PM), blouissante Mathilde (PV).

Un prince effac
Liconographie souligne aussi cette prpondrance :
contrairement celui de Philippe, son visage apparat plusieurs fois seul, en pleine page ou, comme dans Cin-TlRevue ou Le Soir illustr, on zoome sur elle, laissant le visage du prince dans le flou. Dans VSD, sur cinq photos du
couple, trois sont cadres de faon ce que le visage de
Mathilde apparaisse de face ; du prince, pris de quart profil, on ne voit que la mche de cheveu et le bout du nez.

Lucia Fava, DEA, COMU, UCL

42

Paris Match souligne dailleurs que la cour, craignant un


effet Diana qui rejetterait dans lombre lhritier de la couronne a tent dlever htivement des digues . Mais
cette opration nest pas toujours une russite. Alors que le
portrait de Mathilde est en tous points logieux, celui de
Philippe est nettement plus nuanc. Mme les articles un
peu plus gentils laissent transparatre des failles. Fernand
Colleye, dans Tlpro, relve un certain nombre de qualits : le prince parle couramment huit langues, exerce de
nombreuses activits, tudie les dossiers conomiques,
mais il souligne que cest un fragile qui est trs fort ,
un timide aussi. Le Soir illustr affirme qu il fait de son
mieux, mais on sent la leon apprise . Herman Liebaers,
ancien marchal de la Cour du roi Baudouin, dclare que
Philippe manque encore toujours un peu de maturit, surtout si on le compare sa future pouse. Mais le temps
joue en sa faveur. Et si Mathilde porte la culotte, tout ira
bien (TM, 4).
Renvers donc le parti pris machiste voqu plus haut :
Mathilde est bien la princesse charmante . Mme si son
mariage llve au rang de princesse, cest lhrone qui va
transformer la vie du prince et non linverse. On remarque
linversion du schma traditionnel dans lvocation du
fameux bisou. Les revues le soulignent, cest elle qui
assure (VSD), elle qui prend linitiative (IP) tandis que
Philippe est tout chamboul , pour un peu il rougirait
(IP). Aprs Blanche Neige, nous voici donc dans un remake de La belle au bois dormant. Cest le baiser de la princesse qui va transformer le prince endormi. Dailleurs Le
Soir illustr ne manque pas de le souligner : elle a transform son prince , il sest littralement transfigur son
contact . Mme son de cloche dans Point de vue : elle a
transform le prince Philippe. Il parat plus ouvert .
Philippe volue dans le bon sens au contact de Mathilde
(TM, 4). Dailleurs mme les astres le confirment ; en examinant la carte du ciel de Philippe, Michael Mandl dans
Cin-Tl-Revue conclut : Mathilde est bien la personne
indique pour lui apporter un souffle nouveau et, sans
doute, le rvler davantage lui-mme .
Cette importante modification du schma canonique nest
pas la seule : on le sait, dans un conte de fes traditionnel,
le mariage marquait le dbut du bonheur aprs toute une
srie davanies. Ici, le mariage marque plutt le dbut des
preuves pour lhrone alors que lavant-mariage est plutt heureux. En effet, les revues se plaisent dcrire une
enfance heureuse, protge, et une vie saine et range
(LSI) marque du sceau de la russite. La seule ombre ce
tableau idyllique est le dcs de sa sur et de sa grandmre, preuve dont Mathilde a bien triomph.
Il y a unanimit souligner lampleur de la tche et les difficults qui attendent la jeune femme : on nimagine pas
ce que ce mariage va impliquer pour Mathilde de renoncement et dacharnement (TM, 4). Mathilde en est
dailleurs consciente : elle est pntre de ses responsabi-

lits qui ne sont pas celles dune simple jeune marie, elle
se concentre sur son rle (LSI). Quattend-on delle exactement ? Dans Tl-Moustique, Herman Liebaers souligne
que la premire chose quon attend delle, cest un hritier . Mme remarque dans Paris Match et Cin-TlRevue qui tient rassurer son public : toutes les indications astrales laissent supposer que plus dun heureux vnement viendra gayer le couple princier . Stphane Bern,
lui, espre quelle va apporter du glamour une cour qui
en a terriblement besoin et ajoute quelle aura aussi un
rle jouer pour dcoincer le prince Philippe. Pour que
celui-ci napparaisse plus aux yeux des Belges comme un
prince falot (TM, 4).

Retour vers le bonheur


La tche qui apparat la plus importante est de redorer
limage de la Belgique (TM, 4). Et de faire allusion, plemle, laffaire Dutroux, la crise de la dioxine, laffaire Agusta et la vente de joyaux conomiques. La princesse est donc charge de panser les plaies que ces
affaires ont laisses dans le cur des Belges et de restaurer ltranger une image de la Belgique quelque peu ternie. Il lui faudra aussi renforcer les liens entre la monarchie et le peuple (PM), permettre la famille royale
dentrer dans une plus grande phase de communication
avec le pays (TM, 4). Sans oublier quon compte aussi sur
sa bonne connaissance du nerlandais pour calmer les tendances sparatistes et apaiser les tensions belgo-belges.
Au-del de ces tches somme toute assez concrtes, elle se
voit investie dun rle bien plus fantasmatique : faire rver
la Belgique. Mathilde serait en effet la consolation psychanalytique dun peuple . Bref un avenir qui sannonce
lourd pour la princesse. Dailleurs une question se pose
dj : Que sera son sourire quand elle sera confronte
aux vieux barbons du palais, aux intrigues de cour, aux
premires critiques ? (TM, 4).
Le rcit, on le voit nest pas clos, comme dans le conte traditionnel, mais bien ouvert sur un avenir plein de surprises.
De l ce que la presse transforme le conte en romanfeuilleton Soulignons toutefois quil sagit ici de la vision
de la presse magazine, presse qui, cela a t soulign plus
haut, adopte volontiers le schma du conte de fes avec
une dichotomie assez strotype des rles, mme si lon y
trouve une certaine prise de distance en ce qui concerne le
portrait du prince Philippe.

1.

2.

Ont t utilises pour ce travail les revues suivantes : Ici Paris du 7 au


13 dcembre (IP), VSD du 9 au 15 dcembre (VSD), Tl-Moustique du 4
au 10 dcembre et du 11 au 18 dcembre (TM, 4, TM, 11), Le Soir Illustr
du 8 dcembre (LSI, 8), Le Soir illustr, hors srie dcembre 1999, (LSI),
France Dimanche du 3 au 9 dcembre (FM), Paris Match du 16 dcembre
(PM), Tlpro du 11 au 17 dcembre (Tl), Cin-Tl-Revue du 10 au
16 dcembre (Cin), Point de vue du 8 au 14 dcembre (PV).
PH. MARION ET CH. MASUY, Contes et lgendes de Diana Spencer , in
PH. MARION, Lanne des mdias 1997, Louvain-la-Neuve, Academia
Bruylant, 1998, p. 116.

43

L E

M A R I A G E

P R I N C I E R

E RCIT HAGIOGRAPHIQUE
DANS PLACE ROYALE
SBASTIEN FVRY

onsacr la vie des ttes couronnes, cest tout naturellement que le magazine Place
Royale , diffus chaque samedi soir sur RTL-TVi, sest fait le chroniqueur attentif des premires apparitions du prince Philippe et de Mathilde dUdekem dAcoz.

Nous avons choisi dobserver ici les missions relatant les


grandes manifestations de la fin de lanne 1999 : les
quatre Joyeuses Entres, les fianailles au chteau de
Laeken et le mariage princier. La mise en rcit de ces manifestations ne va pas sans entraner un travail de rcriture,
voire mme damplification. En effet, Place Royale sapproprie ces vnements en suivant la logique du rcit
hagiographique, rcit thoriquement consacr la vie dun
saint. Nous retrouverons ainsi les caractristiques de ce
type de rcit aussi bien dans la prsentation de la princesse Mathilde que dans la mise en place dun discours difiant. Pour ce faire, les images sinscrivent aussi dans la tradition des images saintes.

Sainte Mathilde ?
Ds la premire Joyeuse Entre en province du Luxembourg, le ton est donn. Certains dentre eux se pincent
la joue. Non, ils ne rvent pas. Mathilde est bien l 1.
Presse contre les barrires, la foule hurle son prnom. Et
le commentaire de poursuivre : Mathilde ne sent plus le
vent glacial fouettant son cou dnud . Aprs lapparition,
la transe. Mathilde communie cette fois avec la population.
Plus loin encore, elle use de ses pouvoirs : un simple sourire de Mathilde, un simple baiser et la peur de William
senvole (PR, 23/10). Et si, lors des Joyeuses Entres suivantes, les descriptions se feront moins lyriques, elles continueront nanmoins vanter les vertus de Mathilde.
Mais lmission ne se contente pas seulement de dpeindre
en des termes logieux la fiance du prince Philippe. Elle
va galement dployer toute la stratgie du rcit hagiographique pour construire le personnage de Mathilde et justifier son rle de future princesse. Comme le rcit hagiographique, Place Royale postule que tout est donn
lorigine, avec une vocation, avec une lection 2. Il
nous est souvent rappel dans lmission que Mathilde sest

toujours destine aider les autres, quelle a particip, au


cours de son adolescence, de nombreuses actions caritatives. Lors de la premire Joyeuse Entre, alors que
Mathilde revient sur les terres de son enfance, le commentaire prcise que certains retrouvent la petite fille quelle
tait. Rserve, simple, gentille. Des qualits quelle a
conserves (PR, 23/10). Et, comme les aptitudes de lenfance ne suffisent pas tout expliquer, Place Royale
nhsite pas chercher dans les nobles origines de
Mathilde les signes de sa prdestination. Nous trouvons l
une autre caractristique du rcit hagiographique : le
sang est la mtaphore de la grce. Do la ncessit de
gnalogies 3. Ainsi, une squence consacre la gnalogie de Mathilde nous apprend, le 06/11, que la jeune
femme est la descendante de deux grandes familles polonaises. De manire significative, le reportage se termine en
revenant au temps prsent, inscrivant alors Mathilde dans
la continuit de ses glorieux anctres.
Si le personnage de Mathilde prsente les signes de sa
prdestination, il se rattache aussi la tradition dynastique de la Belgique. Lindividualit, dans lhagiographie, compte moins que le personnage. Les mmes traits
ou les mmes pisodes passent dun nom propre
lautre : de ces lments flottants, comme de mots ou de
bijoux disponibles, les combinaisons composent telle ou
telle figure et laffectent dun sens 4. Pour conclure lmission du 23/10 consacre la premire Joyeuse Entre,
Anne Quevrin propose aux spectateurs un moment de
nostalgie. Un montage dimages Belgavox apparat alors
lcran et nous montre les Joyeuses Entres du roi Albert
et de la reine Paola, du roi Baudouin et de la reine
Fabiola. La voix du commentateur de lpoque cde la
place celle de la journaliste de Place Royale . La transition se fait sans heurt. Les deux voix sont unanimes dans
leurs louanges. Il est frappant de constater que les qualiSbastien Fvry, DEA, COMU, UCL

44

ts de Mathilde sont les mmes que celles attribues aux


jeunes fiances dalors : Place Royale loue la beaut,
la grce, le sourire de Paola et apprcie llgance et la
simplicit de Fabiola. La mise en place dune telle squence illustre donc bien ce retour cyclique de lidentique, cette
perptuation de la tradition. Le peuple belge peut tre
tranquille. Mathilde nest pas seulement une personnalit
attachante, disposant des qualits requises pour exercer
une fonction royale, elle sinscrit galement dans la tradition de celles qui lont prcde, suscite, comme elles,
lmotion populaire et sera, ne pas en douter, comme
lhistoire la montr pour les prcdentes souveraines, une
reine admirable.

La proximit comme discours difiant


Le personnage de Mathilde est donc construit dans la droite
ligne de la tradition hagiographique. Que cette prsentation
de Mathilde culmine lors des missions consacres aux
Joyeuses Entres nest certainement pas par hasard. Une telle
prsentation conforte, aux yeux du spectateur, le choix du
prince Philippe. Elle autorise galement lenthousiasme de la
population et conditionne lmotion des crmonies futures.
Comme de nombreux journaux de la presse crite, Place
Royale compare volontiers lhistoire de Philippe et Mathilde
un conte de fes. Le prince Philippe est souvent dcrit
comme un prince charmant, un prince qui entoure vritablement sa reine de cur (PR, 30/10). Le cadre mdival
des Joyeuses Entres, laspect ferique du chteau de Laeken
fournissent la toile de fond idale cette mtaphore.
Cependant, si ces quelques motifs correspondent bien ceux
des contes de fes, les squences de Place Royale sagencent plus selon la logique narrative du rcit hagiographique.
Sur le plan narratif, le conte de fes suppose une qute
accomplir, des preuves traverser. Il se dfinit donc par une
structure narrative forte. Or, des Joyeuses Entres au mariage princier, les crmonies que relate Place Royale ne se
caractrisent pas par un grand suspense narratif, mais
tmoignent plutt dun temps de glorification, proche du rcit
hagiographique. Dans ce type de rcit, en effet, les vnements sont agencs autour dun discours difiant qui attnue
le suspense narratif li leur droulement. Les actions du
rcit sont ainsi au service dune vrit qui construit leur
organisation en difiant sa manifestation 5. Un processus
similaire est luvre dans Place Royale .
Ce nest pas tant le droulement des crmonies qui doit
captiver le spectateur, mais bien la signification qui sen
dgage. Le commentaire joue ici un rle dterminant.
Abondamment explicatif, souvent redondant par rapport
aux images, il freine la progression du rcit, mais vhicule,
dans le mme temps, par son caractre explicatif justement,
une certaine conception de la royaut. Cette conception prtablie que lon retrouve dans toutes les missions constitue,
en quelque sorte, le discours difiant de Place Royale . Le

discours de lmission tient ainsi prsenter la famille royale comme proche de la population, une population qui, en
retour, lui manifeste son dvouement. Lors des premires
Joyeuses Entres, le commentaire insiste invariablement sur
lenthousiasme populaire, un enthousiasme vrai pour
saluer un vritable amour (PR, 30/10). Levant tout suspense quant au droulement des manifestations, Anne Quevrin
nous livre le plus souvent le mode de lecture des images
venir : dans chaque ville, la population a rserv un accueil
enthousiaste aux fiancs (PR, 30/10). Cet enthousiasme est
bien entendu rcompens par le couple princier qui ne
mnage pas ses peines pour rpondre tous : un geste
pour les plus jeunes, une parole pour chacun. Cest la volont du couple (PR, 30/10). Lors de lmission consacre aux
meilleurs moments des fianailles (PR, 20/11), la royaut va
davantage se rapprocher de la population. Le commentaire
fera lloge de la convivialit, de labsence de protocole qui
a rgn tout au long de la soire. Les images qui accompagnent le commentaire vont dans ce sens. La princesse Astrid
est surprise en train de bercer son fils endormi. Et alors que,
dans les Joyeuses Entres, des barrires sparaient la population du couple princier, Mathilde et Philippe voluent maintenant parmi la foule de leurs invits.

motion de limage et magie de licne


Ce souci de proximit est clairement revendiqu par Anne
Quevrin et sinscrit dailleurs dans la logique de la chane
elle-mme6. En montrant que les souverains sont trs
proches des gens 7, lmission sassure de la complicit des
spectateurs. Place Royale tente galement de susciter
ladhsion du public en faisant de lui le tmoin privilgi
des reportages proposs. Il ne sagit pas seulement de
tendre au spectateur limage idalise dune Belgique unie
travers sa monarchie, il faut encore que celui-ci sy reconnaisse. Ainsi, lors des Joyeuses Entres, de nombreux plans
prsentent le point de vue de la foule masse derrire les
barrires. Comme le disent Dayan et Katz, grce lnonciateur foule, les tlspectateurs sont littralement invits
habiter lvnement 8. La squence annonant la rception
au chteau de Laeken (PR, 06/11) illustre galement cette
volont dintgrer le public la manifestation. Limage nous
montre tout dabord un carton dinvitation destin un anonyme Monsieur Dupont. Plus loin, le commentaire prcise
que ce sont des citoyens comme vous et moi qui seront
invits la rception. Enfin, Anne Quevrin conclut : nous
vous ferons vivre cette soire comme si vous y tiez . Le
spectateur de Place Royale est donc appel participer
aux vnements ; la complicit qui unit le couple princier
la population doit se prolonger travers lcran.
Jusqu prsent, nous avons observ les dimensions thmatique et narrative du rcit hagiographique dans Place
Royale . Limage semble y jouer un rle limit et parat
mme souvent cantonne dans le registre illustratif. Cest le
commentaire qui assure la cohrence du discours et lima-

45

ge ne vient finalement que renforcer son propos.


Cependant, il serait rducteur de considrer limage
comme une simple illustration, puisquelle est galement
vecteur dmotion, motion saisie et explicite le plus souvent par le commentaire. Cette capacit de limage apparat clairement lorsque celle-ci chappe en de rares
occasions, il est vrai la tutelle du discours. Ainsi, lors
des fianailles au chteau de Laeken (PR, 20/11), le commentaire sinterrompt lorsque Mathilde et Philippe ouvrent
le bal. Nous les voyons danser, tendrement enlacs. Toute
parole est superflue ; lmotion est ici son comble.
Limage ne se contente donc pas seulement dillustrer le
texte hagiographique, elle donne galement limpression
au spectateur dassister lvnement lui-mme et den ressentir directement lmotion. Les rares interruptions du
commentaire font alors dautant mieux ressortir lmotion
de certains moments privilgis.
ct du rcit hagiographique existe aussi la tradition des
images saintes, des icnes. Dans cette tradition, cest limage elle-mme qui prsente un caractre sacr, crmoniel.
En plus de susciter la dvotion et donc lmotion des fidles,
les icnes se distinguent par un mode de reprsentation
spcifique. En effet, elles ne reprsentent pas seulement la
ralit sacre, mais elles en portent galement les marques
dans leur propre composition. Ces images saintes se dfinissent ainsi par leur caractre indiciaire, leur caractre
de traces, de vestiges dun contact, et donc leur caractre
de relique 9. Dans Place Royale , cest lors dune
squence exceptionnelle la diffusion des meilleurs
moments du mariage (PR, 11/12) que limage va se
changer en icne, en relique de lvnement.
Cette squence surprend tout dabord par labsence de
commentaire. Musique classique, cris de foule et interventions de certains participants sont les seuls composants de la
bande sonore. Les images se librent totalement du discours
pour soffrir au regard du spectateur. En faisant mine de
seffacer devant la magie de lvnement, Place Royale
rejoint la tradition des premires images saintes qui, pour
mieux prsenter la puissance divine ici, la grandeur de
la crmonie se voulaient achiropotes, cest--dire
non faites de main dhomme 10. Ce qui est surprenant
galement, par rapport aux autres squences, cest le travail effectu sur la bande image. Certains gestes signifiants
Mathilde saluant la foule, le roi Albert approuvant de la
tte le choix de son fils sont ainsi tirs par lusage du
ralenti, comme sils devaient durer infiniment. Dans la
cathdrale, les mouvements de la camra suivent les envoles de la musique liturgique. la sortie de la messe, le
montage superpose les images. Travaille de la sorte, la
squence devient aussi crmonielle que la crmonie ellemme. En prsentant les plus belles images et les plus
grands moments dmotion du mariage (PR, 11/12),
Anne Quevrin offre donc aux spectateurs une relique de
lvnement, une squence tlvisuelle qui porte en elle les
traces de la grandeur de la crmonie passe.

Cherchant se substituer la crmonie elle-mme, cette


squence accorde ds lors peu de place aux images de la
population. Deux plans seulement sont ainsi consacrs au
public. Lmotion qui se dgage des images est si grande
que le spectateur na plus besoin de relais spectatoriel
pour participer la crmonie. La qute de proximit
poursuivie par Place Royale trouve ici son accomplissement. Chaque tlspectateur partage, travers les
images de la squence, lmotion de la famille royale. Et
si le commentaire permettait damplifier le sens des crmonies prcdentes, limage permet ici de rassembler le
public de Place Royale autour du bonheur princier.

difier et mouvoir
Dans le cadre de cet article, nous avons donc montr comment le recours la tradition hagiographique permet de
mieux saisir les enjeux dune mission comme Place
Royale . Mme si cette mission ne renvoie pas (encore)
une ralit transcendante, elle obit cependant bien aux
mmes vises que le texte hagiographique. Il sagit la fois
ddifier et dmouvoir. En prsentant la famille royale
comme proche de la population, le discours difiant de
Place Royale parvient dautant plus toucher le spectateur que lmotion ressentie par ce dernier est directement
lie la proximit des vnements rapports. En retour,
lmotion suscite par le choix de certaines images, par le
ton des commentaires, le style de la musique permet au
spectateur de dpasser le caractre didactique du discours difiant pour participer pleinement limage magnifie dune royaut accessible ses sujets.
Et si le discours hagiographique apparat clairement lors
des manifestations consacres au prince Philippe et
Mathilde dUdekem dAcoz, il recouvre plus gnralement
tous les sujets traits par Place Royale et sapplique
aussi bien aux grandes crmonies quaux actions les plus
anecdotiques des grands de ce monde. On peut ds lors se
demander si le succs de lmission nest pas, en partie, li
sa composition hagiographique. Dpourvue de vritable
tension dramatique, rptant sans cesse le mme discours,
Place Royale semble se prsenter comme un interlude
rconfortant, un rpit hebdomadaire qui tranche singulirement avec la frnsie des programmes quotidiens.

1.
2.

Les commentaires sont tous extraits de lmission Place Royale (PR).


M. DE CERTEAU, Une variante : ldification hagiographique , in Lcriture de lhistoire, Paris, Gallimard, 1975, p. 282.
3. M. DE CERTEAU, op. cit., p. 281.
4. Ibid.
5. Op. cit., p. 274.
6. CH. MASUY, Il tait une fois Place Royale , in La lettre de lORM,
n 3 / 4, 1995, p. 5-6.
7. Propos dAnne Quevrin recueillis par Ch. MASUY, op. cit., p. 6.
8. D. DAYAN, E. KATZ, La tlvision crmonielle. Anthropologie et histoire en
direct, Paris, P.U.F., 1996, p. 97.
9. G. DIDI-HUBERMAN, Devant limage. Question pose aux fins dune histoire de lart, Paris, Minuit, 1990, p. 226.
10. Op. cit., p. 224.

46

L E

M A R I A G E

P R I N C I E R

E PUBLIC
DES MICRO-TROTTOIRS
JACQUELINE PAIRON

annonce des fianailles du prince Philippe avec Mathilde dUdekem dAcoz a t suivie de
Joyeuses Entres dans les dix provinces belges, selon une tradition propre ce pays. Toutes ces
manifestations ont t transmises en direct par les tlvisions, qui ont bien sr largement
montr le public prsent et lui ont donn la parole.
Dans son article Micro-trottoir, mon beau miroir 1, rdig au moment de la mort du roi Baudouin, Christine Masuy
donnait comme dfinition traditionnelle du micro-trottoir :
un micro tendu au hasard quelquun qui parle en son
nom individuel mais que le journaliste prend pour reprsentatif de lensemble du public . Quen est-il des microtrottoirs quelques annes plus tard, loccasion dun vnement joyeux ? Trois questions seront prises en compte :
quelle est la place des micro-trottoirs dans les diffrents
reportages ? Comment les interviews sont-elles menes, et
avec qui ? Lorganisation des reportages a-t-elle volu
travers le rcit des quatre Joyeuses Entres ici analyses2 ?

curs , jolie , spontane , pleine de charme , dcide . On est dans le consensus et lmotion. Lhistorien
apporte ensuite des commentaires trs dtaills sur lhistoire
de Bruges et la famille de la fiance. Un journaliste, visage
souriant, humeur la fte, sur place, intervient pour la premire fois aprs une quinzaine de minutes, puis aprs trente
minutes. Il commente lambiance bon enfant, les bouquets
de fleurs la bousculade . Du studio, on demande Il y
a des Francophones ? Ds que vous avez des ractions .
Le journaliste sur place rpond : Trs bien, la prochaine
intervention. Six micro-trottoirs seront ainsi raliss.

Lors de la premire Joyeuse Entre Bastogne, il ny a pas


proprement parler dinterview du public prsent, mme si
celui-ci occupe lessentiel des images et du fond sonore. Ds
le dbut de lmission et tout au long de celle-ci, la voix du
journaliste est littralement couverte par les vivats de la foule.
La camra montre des centaines denfants, des tudiants
remettant une calotte la fiance qui blague avec eux. On
pourrait entendre leurs propos sil ny avait les cris permanents de la foule. Le spectateur assiste lvnement brut,
sans distance, comme les gens sur place, pris dans le tumulte qui entoure le couple. Parfois la camra semble mme
perdre pied. La joie des habitants est perue au premier
degr. Le reportage propose durant un petit peu plus dune
heure le film dune liesse populaire non commente.

Les micro-trottoirs

La deuxime Joyeuse Entre a lieu Bruges. Changement


dambiance et de mise en scne. 9 h 45, dition spciale : un
journaliste en studio, Baudouin Cartuyvels, est accompagn
dun historien. Le journaliste prvient demble : Nous
aurons deux heures de direct, nous allons donner la parole
la population, ce sera aussi plus protocolaire . Suit alors une
interview de lhistorien, qui sont plutt demandes des
apprciations personnelles : Comment la trouvez-vous ? ,
Son ducation ? . Le journaliste donne aussi ses opinions,
dans ses descriptions de la princesse : Elle a conquis les

Namur, cest le prince et son pouse qui sont reus. Les


micro-trottoirs, au nombre de six aussi, sont plus construits.
Cette fois-ci, cest un journaliste sur place, Olivier Maroy,
qui fait lintroduction. Un autre journaliste est en studio,
accompagn dun spcialiste de lhistoire des XIVe et
XVe sicles. Le reportage va privilgier linformation, et le
commentaire porte de manire dtaille sur les images
montres. On explique les confrries, on cite des noms, des
dates. Distance et matrise se sont installes : le rcit est trs
orchestr et le reportage construit. Rien nest laiss au
hasard. Les interviews des micro-trottoirs apparaissent
dans de petits cadres bords de rouge et en gros plan
lintrieur de ceux-ci. Il y a une relle diversit des personnes choisies. Par exemple, une enfant, un Maghrbin,
un couple, un handicap Hasselt, enfin. Dernire visite
des princes et crmonie la plus organise. Les commentaires sont uniquement faits en studio. Un service de police
efficace et discret est en place et les citoyens sont bien rangs derrire les barrires Nadar. Il ny aura aucun microtrottoir en franais, on entend peu les vivats populaires en
bruits de fond. La princesse et le prince reoivent toujours
Jacqueline Pairon, DEA, COMU, UCL

47

avec le sourire les lettres, les manifestations de sympathie,


les fleurs. Un journaliste commente en studio les images de
la tlvision flamande. Le ton est plus neutre, plus srieux.
Les micro-trottoirs raliss Bruges apparaissent tout fait
improviss, sans slection apparente des tmoins. Le journaliste semble poser son micro au hasard de la foule et les
interviews nont pas prpar leurs interventions. Par
exemple, une dame interroge na pas compris la premire question de Thierry Bellefroid. Elle a un dessin la main.
Vous lavez dessin vous-mme ? , demande-t-il. Non
dit-elle. La dame na pas ses lunettes pour lire ce qui est
crit en bas du dessin. Vous esprez le donner en main
propre ? , reprend-il ensuite, avant de rpondre lui-mme :
Ce sera difficile . Les cinq personnes interroges ensuite
seront tour tour une dame avec son appareil photo, une
jeune femme, un monsieur lgant qui est ancien combattant, un autre monsieur g, une dame qui se trouve derrire lui. Ces gens expriment leur enthousiasme travers
des propos chaleureux mais nuancs.
Jai ct de moi une dame qui sapprte prendre la photo de
lanne si je comprends bien , commente le journaliste.
De lanne, pas, mais je suis la famille royale durant plusieurs
annes , rpond la jeune femme .
Vous apprciez le fait que Philippe ait choisi une femme la fois
flamande et wallonne par ses origines ? , poursuit-il.
Pour moi, cela na pas grande importance Ce qui importe, cest
quil va y avoir une continuit de la Belgique. Je suis heureuse pour le roi,
pour la reine et pour le prince Philippe de voir quils sont heureux aussi .

Lors de la Joyeuse Entre Namur, le journaliste interviewe dabord son invit en studio, on entend leurs voix en
fond alors que dfilent les images. La premire interview
sur place est celle dun professeur aux Facults NotreDame de la Paix Namur. Lhumour se mle aux informations sur lhistoire et le folklore, le ton est lger, mais sans
que soient mentionnes des opinions personnelles. Ensuite,
les vritables micro-trottoirs commencent. Ce sont des personnes trs types qui sont interviewes. Elles semblent
avoir t choisies parce quelles crent lmotion et tiennent
des propos plutt paroxystiques.
Par exemple, un handicap en chaise roulante dit : Oui,
je lui ai parl assez longtemps, je lui ai remis un pins marqu avec Philippe et Mathilde Je suis royaliste Cest
une nouvelle fleur et un nouveau bonheur pour la continuit de la Belgique. Javais dj offert en 93 un pins avec
marqu Albert II . Lattitude du journaliste est plus distante qu Bruges, voire ironique : Vous tes spcialis, si
je comprends bien, dans les pins leffigie de la famille
royale. Dans les pins de la famille royale, quels sont ceux
qui ont le plus de succs ? Un recul sest install et le journaliste interroge avec une certaine circonspection les
citoyens atteints de Mathildomania.
Madame a mme pu embrasser Mathilde. Vous tes des inconditionnels de la famille royale ? demande-t-il au dbut de linterview.
Oui, Monsieur, on est bien contents parce quelle na plus de papa
en supplment, alors elle a mis son amiti sur Philippe et Mathilde. On
a dj fait trois villages pour les voir parce quelle est trs souffrante et elle voulait voir Mathilde... Elle est trs heureuse .

Lorganisation des reportages a volu et lvnement a t


trait trs diffremment en octobre 1999 et en mars 2000.
Au dbut, le relais de lmotion populaire semble privilgi, et le traitement strictement journalistique passe au
second plan. Dans les Joyeuses Entres qui datent davant
le mariage, on sent lenthousiasme des journalistes. Ils
mlangent la sphre prive et la sphre publique, limplication personnelle est grande et la subjectivit sexprime.
Bastogne, le bruit et la monstration dune foule rjouie semblent le seul objectif dun reportage peu labor. Le ralisateur privilgie les gros plans de personnes dans la foule
tour tour souriantes, inquites, pensives

De lmotion spontane au commentaire


Bruges, le reportage est mieux matris. Lmotion reste
prsente chez les journalistes, lenthousiasme aussi ; mais
des commentaires historiques accompagnent les images. Il
y a encore de limprovisation, de la spontanit dans les
micro-trottoirs au point de vue de la slection des personnes, des questions poses, de la dure des interviews.
Le journaliste cre par ses questions et ses commentaires
enjous un climat festif.
Cinq mois plus tard, la RTBF traite le sujet des Joyeuses
Entres de manire plus classique. Ce nest par ailleurs plus
sur la premire chane que se retrouve la retransmission,
mais sur la deuxime. La foule, elle, reste pourtant trs
enthousiaste, mais les journalistes ont pour leur part organis leur travail, avec prise de distance et davantage de
souci dinformer. ct de vritables micro-trottoirs, il y a
des interviews de gens qui connaissent la rgion et son folklore, comme Namur celle de la responsable provinciale
du folklore ou celle dun chassier. La camra filme aussi
diffremment. On passe de lexpression de la liesse populaire un reportage qui sapparente plus une sorte de
promotion de la rgion. Laccent est davantage mis sur les
richesses de la ville visite et le journaliste, Olivier Maroy,
parle des princes avec plus de dfrence, de respect, ce qui
induit une distance. Il y a un glissement manifeste.
Peut-on parler dusure ? Il y a en tout cas un besoin de meubler avec professionnalisme les heures dantenne accordes lvnement. Si la foule semble aussi accueillante et
heureuse en mars 2000 quen octobre 2000, Hasselt, on
ne lentend plus quen bruit de fond. Ce qui passe, cest la
voix au ton neutre du journaliste et celle tout aussi srieuse
de lhistorien. Comme si la tlvision se lassait dun spectacle trop souvent jou.
1.
2.

CH. MASUY, Micro-trottoir, mon beau miroir , in M. LITS, Le roi est mort.
motion et mdias, Bruxelles, ditions Vie Ouvrire, 1993, p. 65.
Cet vnement festif, qui sest tal entre le 21 octobre 1999 et le 23 mars
2000, devait tre loccasion dun dialogue entre les fiancs, la population et
les reprsentants provinciaux. Nous avons retenu dans notre corpus les
Joyeuses Entres retransmises par la RTBF dans les provinces du Luxembourg
(21/10/99), de Flandre occidentale (25/10/00), de Namur (03/08/00) et
du Limbourg (23/03/00), soit deux provinces francophones et deux nerlandophones, deux Entres prcdant le mariage et deux le suivant.

48

N A R R A T O L O G I E

ERS UN RCIT
MULTIMDIATIQUE ?
MARC LITS

a plupart des chercheurs reconnaissent que les codes et les supports conditionnent un certain type de messages, ils insistent aussi sur la spcificit dusage des canaux de diffusion, et
les diffrences que cela entrane dans le traitement de linformation.

Rgis Debray a rappel dans son Cours de mdiologie


gnrale, que le support est ce qui se voit le moins et qui
compte le plus 1. Linformation nest pas la mme en systme digital ou analogique. Les crmonies rituelles partages par la collectivit lors de dcs de personnalits politiques prennent une dimension autre parce quelles sont
tlvises, et que limage amplifie le partage de lmotion,
autrement et avec plus de force que ne peut le faire un
texte. Sy ajoutent les effets dus la transmission en direct,
les phnomnes de spectacularisation de ces vnements.
Cest cette conclusion quaboutit Jean De Munck quand il
discerne dans limage tlvisuelle la victoire du comme
sur le parce que , ce qui lentrane rflchir de nouvelles stratgies ditoriales faisant valoir un autre mcanisme cognitif que celui des analogies et de la sensiblerie
dans un monde satur dimages 2.

implose en temps rel, toute communication, toute signification, implose en temps rel 4.

Le choc du direct ou le temps de la rflexion

Certains imaginent des formules de contournement la


marge du systme mdiatique. Sur Internet, parmi les lieux
les plus frquents se trouvent les forums de discussion qui
ouvrent le dbat et la confrontation autour de thmes de
socit. Ces nouvelles agoras lectroniques montrent que
lhypothse des tactiques de braconnage, de bricolage dans
les superstructures, telles que dcrites par Michel de
Certeau6, garde tout son sens. Reste voir si lon peut se
contenter de ces stratgies militantes ou si certains acteurs du
monde des mdias ne doivent pas sassocier pour proposer
de nouveaux lieux de construction de rcits mdiatiques.

Le rcit se transforme donc radicalement selon le mdia utilis, et en fonction des avances technologiques. La guerre
du Golfe fut ainsi le premier grand spectacle dinformation
tlvisuelle en temps rel, ce qui eut des effets peu mesurs
sur le spectateur. Outre la forme de panique provoque
par le spectacle mme de la fausse proximit dune information en direct 3, ce type dmission engendra galement de nouveaux rapports de temporalit avec linformation mdiatique et sa spectacularisation. Ds ce moment,
lobjectif des mdias, qui consistait informer le plus vite
possible le public aprs que survienne un vnement, fut
remplac par cette exigence inimaginable jusquil y a peu :
lvnement doit si possible tre mdiatis pendant quil se
droule. Les moyens techniques de captation et de transmission le permettent, et le public y a pris got. Comme le
dit Baudrillard, la guerre implose en temps rel, lhistoire

Ds lors, quand le temps devient concomitant lvnement, et cela devient un des enjeux essentiels de linformation transmise via Internet, dans quelle mesure y a-t-il encore une possibilit de reconfiguration au sens o lentend
Ricur dans sa troisime mimsis5 ? Et quel est encore le
poids de la deuxime mimsis si lvnement brut est aussitt investi par le tlspectateur, le mdia donnant lillusion
descamoter la phase de mise en rcit ? Mais cette saisie
brute des tmoignages ne laisse gure de temps non plus
la reconstruction identitaire. Lurgence fait office danalyse
et empche toute forme de rflexion. Quel besoin alors,
dencore dvelopper des dbats dides, puisque les sujets
quils abordent sont dj balays par le surgissement
dautres vnements mdiatiss ?

Ce nouveau mdia quest Internet (ou cette nouvelle technique de communication, pour ne pas aborder la question
de savoir si Internet est un nouveau mdia ou non) permet
de soulever diffrentes questions par rapport la
construction des identits, en liaison avec le type de support. En effet, le support lui-mme soulve de nouvelles

49

questions, dans ses dispositifs alliant textes et images, prsentant de lcrit sur lcran. Le rseau des rseaux rpondrait-il aux objections de Jean-Marc Ferry7, quand il
considre que limage nautorise pas les changes intersubjectifs, ds lors que lcran dInternet rhabilite lcrit,
mais dans une circulation en temps rel ? Il faut dabord
prendre avec prcaution cette opposition souvent trop
rapide entre image et crit. Certes, les anthropologues, tel
Jack Goody, ont montr limportance de lcrit dans lorganisation de notre perception du monde, dans le dveloppement de raisonnements plus rigoureux et la production du savoir. Mais dautres contestent aussi cette espce
de saut qualitatif de lcrit par rapport loral, rappelant
que la culture grecque sest dveloppe dans une civilisation orale, et que la philosophie grecque nest pas une
consquence de linvention de lalphabet. Ce dbat entre
culture orale, marque par le mythe et le modle narratif,
et culture crite, permettant le passage au modle paradigmatique, et donc la logique et largumentation est
loin dtre clos8. Et il ressemble assez aux discussions plus
rcentes sur les connaissances gnres par lcrit et par
limage. L aussi, le systme iconique est de plus en plus
tudi comme mode de reprsentation et dappropriation
du rel9, et la suspicion originelle dont il est victime semble
peu peu sestomper.

Un clatement nonciatif
Ce nest donc pas sur le rapport texte-image que lanalyse dInternet semble la plus pertinente, en ce qui concerne
la construction dun nouvel espace public de dbat, mais
plutt dans lapproche de lclatement nonciatif quil installe. Cest dans la construction et lidentification des positions nonciatives que se joue probablement un nouveau
dispositif de communication, analyser en dehors de tout
discours alarmiste. Cet clatement nonciatif doit tre reli
lvolution de la gestion du temps et la logique dinteractivit, laquelle donne lillusion davoir prise, en temps
rel, sur une image modifiable par le contrle direct (cest-dire immdiat et personnel) de celui qui tient les commandes. Linteractivit aurait donc voir avec de nouvelles logiques temporelles. Le premier stade de cette interconnexion fut celui de la tlcommande. Le zapping a
en effet modifi lacte de lecture tlvisuelle, permettant au
spectateur dentrer en quelque sorte dans le programme
pour le modifier sa guise. Illusion bien sr, puisquil ne
peut pas changer le programme, il peut seulement en
changer. Cette illusion est encore renforce dans le dveloppement des systmes dhypertexte, de rseaux interconnects. Toutes les donnes du monde sont aujourdhui
accessibles en ligne directe et en temps rel au dpart
dun terminal dordinateur personnel, semblant abolir lespace et le temps.
Cette participation est sans doute illusoire, mais elle donne
le sentiment au rcepteur dinformation den tre en mme

temps le co-producteur. Lnonciation devient partage, en


mme temps quelle se dilue au sein dchanges multipolaires. Le recours Internet nest pas simplement un apport
technique, mais une remise en cause radicale de lorganisation classique de la profession journalistique. Entre
autres dans une rediscussion du rapport aux sources, qui
est un des enjeux de base de la validit sociale de la profession, en rapport direct avec la question des nonciations
assumes. De deux manires, parce que les sources sont
beaucoup plus multiples et moins fiables, et parce que chacun y a accs au mme titre que le journaliste professionnel, qui perd donc sa fonction de matre des sources au
sein de la socit de linformation.

et une perte identitaire


Lhypertextualit entrane une mutation du mode dnonciation et, plus largement, de la pragmatique de la communication journalistique traditionnelle. Cest la place respective des acteurs de la communication, leurs pouvoirs
symboliques et effectifs qui se voient modifis. Lnonciation journalistique tait fonde sur la mise en forme du rapport dun metteur, dtenteur dinformations, un rcepteur ignorant ces lments. La communication multimdiatique rompt ce modle, puisquau monopole du savoir
transmis, elle substitue une laboration commune de ce
savoir. En outre, une nouvelle cotextualit, faite de renvois
explicites dautres textes, prend le pas sur le texte clos10.
De ces observations sur le fonctionnement encore balbutiant du journalisme multimdia, deux remarques ressortent. Lmetteur du rcit mdiatique nest plus unique, mais
se construit en relation avec son (ou ses) rcepteur(s) ; les
lieux dmissions se dmultiplient au point de perdre leur
identit propre et identifiable. La premire remarque pourrait augurer dune recomposition positive des changes
discursifs, en ce sens que ces protocoles dchange signifieraient dfinitivement la fin du schma classique metteur / rcepteur au profit dune discursivit circulaire, vritablement polyphonique, et dune rcursivit permanente
des transmissions dinformation. Mais la seconde
remarque tempre cet idal de communication non hirarchise, puisque lmetteur nest plus le dtenteur du pouvoir
dans un rel change galitaire. En effet, ce gain relationnel est aussitt annul par une perte identitaire. Les renvois
permanents dune source lautre rendent rapidement
impossible lidentification de linstance mettrice et diluent
les identits nonciatives. Les changes peuvent se gnraliser, mais quoi servent-ils si le tu ne sait plus quel je
il sadresse (pour reprendre le cadre intersubjectif de JeanMarc Ferry), o sil est confront une telle diversit de
je quil ne peut plus les distinguer lun de lautre. Bien
plus fondamentale que la difficult didentifier les sources
dinformation est cette dissolution des rencontres identitaires. Il faut rapprendre pratiquer largumentation, et
la dcortiquer derrire ses apparences les plus trompeuses,

50

pour rintroduire un vritable dbat dmocratique, comme


le demande Philippe Breton11, mais il faut prioritairement
apprendre grer ces changes sans metteur identifiable.
Pour que la confrontation dides ait lieu, lchange doit se
mener visage dcouvert. Le risque dInternet nest pas
celui de la mort du sujet, mais de sa dissolution dans trop
de sujets.
Puisque nous nous revendiquons des hypothses dveloppes par Paul Ricur dans Temps et rcit, il semble opportun de vrifier comment ce binme se manifeste aujourdhui dans larticulation entre temps et traitement mdiatique. Nous devons rexaminer le principe de la boucle
mimtique et mettre en question la possibilit de refiguration lie la troisime mimsis. Y a-t-il encore, pour
reprendre les termes de Jean-Marc Ferry, place pour les
oprations de narration, dinterprtation, dargumentation
et de reconstruction devant la monstration brute de lvnement ? Les concepts de direct, de proximit, dinfotainment, dinfo-motion sont-ils compatibles avec la ncessaire dure dans laquelle sinscrivent les cycles mimtiques
ricuriens ?

Du rcit mdiatique la culture mdiatique


Ces questions pourraient tre gres en confrontation interdisciplinaire entre chercheurs intresss par les volutions
de cet objet mergent quest la culture mdiatique, pour
reprendre le terme propag entre autres par le rseau
international des chercheurs en littrature populaire et culture mdiatique12. Les consommateurs culturels daujourdhui ne slectionnent plus leur demande dimaginaire par
rapport un support dtermin, ils bricolent avec et dans
lconomie culturelle dominante les innombrables et infinitsimales mtamorphoses de sa loi en celle de leurs intrts
et de leurs rgles propres 3. Ils saisissent dans la mme
journe une information la radio, complte par un coup
dil sur le journal, et illustre dune squence du journal
tlvis ; ils regardent Madame Bovary au cinma, avant
de lire des rcits de Woody Allen ou le roman dun prsentateur de la TV. Sans dfendre trop vite le systme du
melting pot mdiatique o tout squivaudrait, il faut tudier ces effets de transfert transsmiotique, en fonction des
spcificits de chacun des supports, de leur mdiagnie
intrinsque.
En construisant ainsi le syntagme culture mdiatique, les
gains semblent lemporter sur les cots. Louverture des
cadres conceptuels et mthodologiques ainsi que llargissement des corpus apparaissent des plus bnfiques. Mais
le risque encouru est celui de lclatement et de la dispersion. La tentation est cependant forte de dvelopper des
mediatic studies, sur le modle des cultural studies, ou
une thorie critique de lanalyse mdiatique, mediatics,
limage de la potique triomphante des annes soixante.
Un des avantages principaux rside dans la prise en comp-

te des sries culturelles qui se construisent dans la dure et


migrent dun support lautre. Ce nest pas un hasard si ce
sont des historiens du livre qui sintressent aujourdhui aux
volutions de lcrit et de ldition devant le phnomne
Internet14. Ils ont compris que lobservation de la longue
dure demande des passages de frontires et interdit tout
enfermement dans un territoire born. Ce quil faut garder
en point de mire, ce sont quelques questions essentielles,
sur la narrativit des productions de masse, les logiques de
priodisation et de filiation, les rapports texte-image...
Reste au cur de lanalyse des rcits mdiatiques la question cruciale de la mthode. Comment arriver travailler
sur des objets aussi divers en dpassant la simple juxtaposition des regards et des critiques ? Nombreux sont ceux
qui ont appel de leurs vux une socio-smiotique, qui
rejoint les questions des historiens, quand ceux-ci considrent les trois principaux dplacements qui ont affect la
science historique ces dernires annes : des structures aux
rseaux, des systmes de positions aux situations vcues,
des normes collectives aux stratgies singulires15. Si nous
pouvions conjointement progresser dans une analyse des
rseaux mdiatiques (non au sens technique de la diffusion
des images, mais en tant quinterconnexion de grands
rcits multimdiatiques), et de leur consommation par les
usagers ordinaires, nous contribuerions construire une
histoire contemporaine des rcits mdiatiques, significative
des pratiques individuelles et constitutive des imaginaires
collectifs.

1. R. DEBRAY, Cours de mdiologie gnrale, Paris, Gallimard, 1991,


p. 195.
2. J. DE MUNCK, Recommencer , La Revue Nouvelle, t. CII, n 10, octobre
1995, p. 131.
3. P. VIRILIO, Lcran du dsert. Chroniques de guerre, Paris, Galile, 1991,
p. 190.
4. J. BAUDRILLARD, La guerre du Golfe na pas eu lieu, Paris, Galile, 1991,
p. 48.
5. Cf. le n 3 de Recherches en communication, Le temps mdiatique ,
1995.
6. M. DE CERTEAU, Linvention du quotidien. 1. Arts de faire, 2e d., Paris,
Gallimard, coll. Folio Essais, n 146, 1990.
7. Cf. J.-M. FERRY, Les puissances de lexprience, Paris, Les ditions du Cerf,
2 vol., 1991.
8. Cf. J. GOODY, La raison graphique, Paris, d. de Minuit, 1979 ; D. R.
OLSON, Lunivers de lcrit. Comment la culture crite donne forme la
pense, Paris, Retz, 1998.
9. Cf. J.-P. MEUNIER, Connatre par limage , Recherches en communication, n 10, 1998, p. 35-75.
10. Ces rflexions sont inspires de B. GREVISSE, Journalistes sur Internet :
reprsentations professionnelles et modifications des pratiques , Les
Cahiers du journalisme, n 5, dc. 1998, Lille, ESJ, p. 86-103.
11. Ph. BRETON, La parole manipule, Paris, La Dcouverte, coll. Essais, 1997.
12. Cf. les Actes du colloque international tenu par la LPCM Louvain-laNeuve les 3 et 4 juin 1999, La culture mdiatique aux XIXe et XXe sicles,
Louvain-la-Neuve, coll. Les dossiers de lORM, n 6, 1999.
13. M. DE CERTEAU, op. cit.
14. Cf. R. CHARTIER, Le livre en rvolutions, Paris, Textuel, 1997 ; ou les derniers articles de R. DARNTON, repris par exemple dans Le Dbat.
15. Cf. la discussion sur le dernier essai de R. CHARTIER, Au bord de la falaise. Lhistoire entre certitudes et inquitudes (Albin Michel, 1998), sous le
titre Inquitudes et certitudes de lhistoire , dans Le Dbat, n 103,
janv.-fv. 1999, p. 130-168.

S O C I O

51

C O N O M I E

E MUST CARRY,
OU COMMENT RGULER
LA POLITIQUE
AUDIOVISUELLE ?
FRANOIS JONGEN

e cble est-il un simple conduit permettant le passage de contenants ? Un mode de transmission des programmes audiovisuels qui, la diffrence de la diffusion hertzienne terrestre
ou du satellite, permet un degr lev dinterventionnisme tatique ? Un outil essentiel de politique audiovisuelle ?1

La premire hypothse semble devoir tre radicalement


exclue. Mme dans les pays rputs les plus libraux dans
le domaine de la radiodiffusion, les lgislateurs nont pas
laiss sinstaller un laissez faire, laissez aller pur et dur
dans le domaine de la tldistribution.
Historiquement, la deuxime hypothse a parfois domin.
Que ce soit pour de bonnes ou de mauvaises raisons, les
pouvoirs en place ont longtemps vu dans le cble un prcieux goulet dtranglement par le contrle duquel il tait
possible de limiter la libert de rception des tlspectateurs. Aujourdhui, si de tels rflexes interventionnistes
sous-tendent encore certaines normes, on constate une
volont manifeste de donner un tour plus positif aux lois et
rglements qui rgissent le cble : on est alors en droit de
parler de vritables politiques audiovisuelles mme si,
comme toutes politiques, ces politiques sont susceptibles de
faire lobjet de critiques dopportunit.
En ralit, lvolution enregistre au cours des dernires
annes dans la gestion juridique du cble correspond,
mutatis mutandis, celle que lon a pu observer dans lorganisation de laudiovisuel public : ce qui tait autrefois
pens comme monopole dtat tente de se donner aujourdhui, dans un environnement ouvert la concurrence, le
visage dun tablissement public au service de la collectivit. On est pass semblablement dune perception ngative
une conception positive de principes pourtant parfois
similaires.

Quels types dobligations lautorit lgislative ou rglementaire peut-elle mettre charge des tldistributeurs
pour raliser une politique audiovisuelle ?

Les obligations des tldistributeurs


Le plus souvent, il sagira dobligations de contenu, cest-dire visant dterminer le type de programmes communiqus. Parfois, galement, on trouvera dans les lgislations
applicables des obligations daccessibilit, visant protger
les diffuseurs contre dventuels abus de position dominante
des tldistributeurs. Enfin, on peut imaginer que des obligations techniques soient imposes aux exploitants, en
considration par exemple de la situation de monopole dont
ils disposent.
Le rle de ces obligations dans la ralisation dune politique audiovisuelle globale doit toutefois tre relativis la
lumire du taux de couverture du cble : se trouve-t-on, ou
ne se trouve-t-on pas, dans un ressort territorial o la tldistribution est le vecteur dominant, voire exclusif, dacheminement des programmes de tlvision ? Si lon sy trouve, on pourra confrer aux oprateurs du cble, et on
devra mme leur confrer, un rle actif dans la politique
audiovisuelle ; si par contre ces oprateurs ne dtiennent
Franois Jongen est professeur invit lUniversit catholique de Louvain
et avocat au Barreau de Bruxelles.

52

dans le march de lacheminement des programmes


quune position marginale, il parat illusoire de leur y faire
jouer un rle dterminant.
Ainsi, en France, le niveau assez faible de pntration de la
distribution par cble fait que les rgles adoptes dans ce
domaine par le lgislateur ou par le CSA (Conseil suprieur
de laudiovisuel) nont quun impact assez limit sur lensemble de la politique audiovisuelle du pays : les questions
des exclusivits de diffusion pour les films coproduits par
Canal +, ou de lexclusivit de diffusion des chanes hertziennes gnralistes sur le bouquet TPS, seront par exemple
bien plus dterminantes. En Belgique, par contre, le rle des
tldistributeurs dans les politiques audiovisuelles des communauts sera essentiel compte tenu de ce quils constituent,
dans ltat actuel des choses et pour longtemps encore, un
point de passage oblig pour tout programme de tlvision.
Obligations de contenu
Parmi les obligations de contenu du cble, on peut distinguer deux types de mesures de politique audiovisuelle : les
mesures positives, qui visent encourager ou favoriser la
distribution de certains types de programmes, et les
mesures ngatives qui visent au contraire empcher ou
limiter la distribution de certains types de programmes.
Ressortissent la premire catgorie ce quil est convenu
dappeler les must carry, cest--dire les programmes dont
la retransmission est rendue obligatoire par le lgislateur
ou lautorit rglementaire comptente. Participent de la
seconde les may carry if, cest--dire les programmes dont
la retransmission nest permise aux cblo-oprateurs que
moyennant lautorisation pralable de linstance de rgulation gouvernement ou autorit indpendante. Entre
ces deux comportements qui procdent dun mme interventionnisme dans la gestion du cble, on peut tout le
moins thoriquement car le modle ne semble pas exister
ltat pur imaginer un libralisme pur : les tldistributeurs sont libres de retransmettre ce quils souhaitent, et ce
sans autorisation pralable. Cest, on laura compris, le
rgime du may carry.
Dans la pratique, le rgime du may carry nexiste que combin avec un certain nombre de must carry : cest par
exemple le cas aux tats-Unis ou aux Pays-Bas. Ou encore, depuis que la Cour de justice des Communauts europennes est venue rappeler les principes de libre circulation dcoulant de la directive Tlvision sans frontires 2,
en Belgique.
Sans doute est-il exagrment schmatique de prsenter les
choses en positif ou ngatif. Une accumulation de must
carry, mesure en principe positive, peut avoir pour effet de
surcharger ce point les canaux des tldistributeurs que
la distribution dautres programmes est, de facto, empche. Inversement, une politique trs pousse de may carry

if, mesure tout le moins restrictive sinon ngative, peut


procder dune dmarche volontariste qui vise servir une
politique audiovisuelle : il est constant en effet que les
conditions mises la distribution de certains programmes
sont en ralit des conditions imposes aux diffuseurs euxmmes plutt quaux cblo-oprateurs.
Ainsi, quand la Communaut franaise subordonnait la
signature dune convention avec son gouvernement la distribution sur le cble de chanes trangres, en assortissant
ventuellement dune obligation dinvestissements la signature de cette convention, elle le faisait moins dans un souci de
gestion du cble quavec lintention de stimuler son industrie
de production audiovisuelle. Intention certes louable dans
son principe, mais qui prsenta le double inconvnient de
ntre que partiellement applique (seules les nouveaux
entrants furent effectivement soumis lobligation de convention) et dtre en contradiction avec le droit communautaire,
quil sagisse des rgles du trait relatives la libre prestation de services ou des dispositions de la directive consacrant
la libre retransmission dans lUnion europenne des programmes autoriss dans un tat membre.
Quoi quil en soit, ce rgime des may carry if est en voie
de disparition. Sil subsiste dans la lgislation franaise une
obligation de conventionnement avec le CSA pour toutes
les chanes non nationales, cette disposition parat manifestement contraire larticle 2 bis de la directive
Tlvision sans frontires dans la mesure o elle sappliquerait aux chanes autorises par un tat membre de
lUnion europenne. En Belgique, de rcentes modifications lgislatives sont intervenues pour limiter dsormais
aux seules chanes en provenance dtats non membres de
lUnion europenne lobligation dobtenir une autorisation
dtre distribu sur les rseaux cbls.
De faon assez regrettable, une telle autorisation reste
requise en Communaut franaise pour la distribution des
chanes en provenance dautres communauts. Ici, on peut
considrer sans nul doute que le may carry if est un outil,
non de politique audiovisuelle, mais de politique communautaire : cest une assez belle survivance de ce que le
cble peut tre un terrain privilgi dinterventionnisme
gouvernemental dans lexercice de la libert de rception,
et on peut dailleurs douter que ce rgime soit pleinement
conforme larticle 10 de la Convention europenne des
droits de lhomme.
Le rgime le plus frquent devient ds lors celui du may
carry. Il simpose dsormais dans lUnion europenne pour
tous les programmes en provenance dun tat membre,
mais aussi, tous les signataires de la Convention tlvision transfrontire du 15 mars 1987, pour les programmes
en provenance dautres pays signataires.
On parlera mon sens de may carry mme quand les
lgislateurs adoptent une formulation apparemment condi-

53

tionnelle : ainsi, quand larticle 82 h de la Mediawet nerlandaise autorise lexploitant dun rseau distribuer les
programmes de tiers lorsque la personne ou linstitution
responsable de la forme et du contenu du programme est
habilite par la loi (ou en vertu de la rglementation trangre applicable) fournir un tel programme. cest un may
carry et non un may carry if puisque aucun pouvoir dautorisation pralable nest confr au Commissariat aux
Mdias.
Reste voquer les must carry qui, sils ne constituent pas
le dernier ni mme le seul outil de politique audiovisuelle,
nen sont pas moins les plus rpandus actuellement dans le
domaine du cble. Tous les lgislateurs appels organiser le rgime juridique des rseaux de tldistribution
imposent en effet lune ou lautre forme de must carry.
On le voit : il y a une grande diversit dans les must carry.
Le systme allemand va mme encore plus loin puisque
lensemble de loffre des rseaux cbls est fixe par les
autorits de rgulation dans chacune des autorisations.
On peut tenter de catgoriser les divers types de must
carry. Il y a, dabord, ceux qui visent imposer aux tldistributeurs de fournir une offre au moins gale celle qui
peut tre reue par voie hertzienne. On comprend la ratio
legis, mais on ne peut sempcher de penser que pareille
obligation est un peu surabondante : quel serait en effet
lintrt commercial dun rseau payant qui noffrirait pas
au moins ce qui est susceptible dtre reu gratuitement ?
On relve ensuite des must carry qui visent garantir la
distribution de programmes qui, sinon, nauraient que des
chances limites davoir accs au cble : ce sont par
exemple les programmes ducatifs non commerciaux tels
que viss par le Communications Act amricain, ou les programmes des organismes internationaux auxquels participent la RTBF viss par le dcret audiovisuel de la
Communaut franaise. Ici, on peut parler de vritable
politique audiovisuelle, exerce directement et des fins
culturelles.
Il y a enfin des must carry qui ne sont pas lis la nature
et au contenu dun programme, et qui nont apparemment
dautres raisons que de garantir des diffuseurs la distribution de leur programme. Cest par exemple le cas de
must carry portant sur les chanes prives ou, en
Communaut franaise, sur les organismes de tlvision
payante. Dans le cas belge, et particulirement en
Communaut franaise, le must carry apparat ainsi
comme une sorte de rcompense confre par le lgislateur
aux tlvisions qui ont sign avec le gouvernement des
conventions par lesquelles elles sengagent certains
achats, coproductions, crations demplois ou investissements, ou en tout cas certaines de ces tlvisions. Cest
ainsi quon a vu lancien may carry if subordonnant la distribution des chanes trangres europennes la signatu-

re dune convention avec le gouvernement se transformer,


aprs constat de la non conformit de ce systme aux
rgles de libre retransmission de la directive, en must carry
impos au bnfice de celles de ces chanes qui signeraient
une telle convention3. Ici aussi, on peut considrer que le
must carry est lexpression dune politique audiovisuelle :
mais il devient un outil indirect, et servant des objectifs conomiques et non plus culturels. Lide est en effet doffrir
une contrepartie des investisseurs, et non de permettre
aux tlspectateurs de voir des programmes dont la simple
application des lois du march les priverait peut-tre.
Cette tentative de catgorisation amne videmment une
question centrale : quelle est la raison dtre dun must carry
ou, en dautres termes, au bnfice de qui est-il tabli ?
Histoire de faire de ncessit vertu, certains tldistributeurs ont tent de faire valoir le point de vue selon lequel
lexistence dun must carry les dispenserait de lobligation
dobtenir des chanes concernes lautorisation de procder une nouvelle communication du programme et, partant, de rmunrer les ayants droit. Lide tait originale,
mais na pas convaincu le juge qui a rpondu que lexistence de la crance de caractre civil que la RTBF et la
BRTN puisent dans la loi de 1994 est sans relation avec
lobligation de caractre administratif mise charge des
cblodistributeurs par les dcrets prcits et la loi du
30 mars 1995 et quen imposant aux cblodistributeurs
de diffuser certains programmes, ni les Communauts ni
ltat fdral ne les ont dispenss de lobligation de respecter leurs obligations dordre priv .
Le must carry est-il alors tabli au bnfice du tlspectateur ? Quand il a pour but ou pour effet de permettre la distribution sur le rseau de chanes qui, sinon, ny auraient
pas eu accs, on peut le penser. videmment, il se trouvera toujours des voix pour considrer que le tlspectateur
na pas besoin de chanes ducatives et culturelles, et que
seule la demande du march cest--dire laudience
doit dterminer loffre. Mais cest justement lessence dune
politique audiovisuelle que dtre lexpression dun choix
dont lopportunit peut tre conteste.
En ralit, tout must carry peut tre considr comme tant
impos au bnfice des tlspectateurs, mais aussi leur
dtriment. leur bnfice, parce quil leur permet de voir
des chanes quils nauraient peut-tre pas eu loccasion de
voir sans cette obligation ; leur dtriment parce que, dans
le mme temps, loccupation oblige dun canal rend celuici indisponible pour un autre programme qui, sinon, aurait
peut-tre t prfr. Le problme est videmment quil ny
a pas un seul tlspectateur, mais une multitude dont les
gots et les attentes ne sont pas uniformes.
Le must carry est-il tabli au bnfice du diffuseur ? Certes,
on a constat dans un certain nombre de cas Canal + en
Communaut franaise, Event TV en Communaut flaman-

54

de que lexistence dune telle obligation ne suffisait


pas toujours aux diffuseurs concerns pour bnficier
dune distribution gratuite : une rcente ordonnance de
rfr, certes rforme en appel, mais sans que la Cour se
soit exprime sur ce point prcis, a ainsi dit pour droit que
le statut de must carry ne peut exister que dans le but de
rendre un service considr comme dintrt gnral
accessible au public le plus large possible ; que ce statut,
qui a donc t cr pour le bnfice des tlspectateurs,
na en aucun cas pour but de permettre lorganisme une
radiodiffusion concerne () de sen servir pour renforcer
sa position concurrentielle et que, ds lors, le radiodiffuseur ntait pas dispens de conclure une convention avec
le tldistributeur quant aux modalits de distribution.
Semblablement, lexistence dun must carry ne dispense
pas ncessairement les diffuseurs bnficiaires davoir
prendre eux-mmes en charge les droits dauteurs et les
droits voisins lis leur prsence sur le cble.

Les problmes daccessibilit des diffuseurs aux rseaux


cbls ne se limitent toutefois pas aux seuls cas o lexploitant du rseau risque de rserver ses canaux ses
propres programmes. Cest pourquoi, dans la plupart des
tats o le cble joue un rle dominant dans lacheminement des programmes de tlvision, le lgislateur a mis en
place des procdures de rgulation.

Il nempche : le must carry constitue bien un avantage


concurrentiel dans la mesure o la discussion entre lexploitant du rseau et le diffuseur ne porte plus que sur le
montant de la rmunration du premier, et non sur la prsence du diffuseur sur le rseau. Plus crment encore, le
must carry oblige le tldistributeur discuter avec le diffuseur alors que, sans must carry, le premier peut se permettre dignorer superbement le second.

Quel statut futur pour la tldistribution ?

Obligations daccessibilit

Un principe semble dterminant : la tldistribution est un


service public. Elle lest plus encore dans un pays qui,
comme la Belgique, en a fait le mode largement dominant
pour ne pas dire exclusif de rception des programmes de
tlvision.

Plusieurs lgislateurs ont eu cur de garantir, autrement


que par la force contraignante du must carry, une certaine
galit daccs des oprateurs aux rseaux cbls. Deux
types de mesure peuvent tres envisags cet effet. Celles,
dabord, qui visent empcher les exploitants de rseau de
rserver leurs capacits des chanes quils contrleraient
eux-mmes ; celles, ensuite, qui ont pour but dassurer la
transparence des conditions daccs des chanes aux
rseaux et les procdures darbitrage en cas de conflits.
Parmi les dispositions qui visent limiter le contrle simultan de rseaux cbls et de chanes de tlvision figure
larticle 21 du dcret de la Communaut franaise sur laudiovisuel, aux termes duquel le distributeur et son gestionnaire ne peuvent dtenir ensemble plus de 24 % du capital
dun organisme priv de radiodiffusion, ni avoir une participation de plus dun tiers dans les organes de gestion, ni
tre grant dun organisme priv de radiodiffusion ou
dune tlvision locale et communautaire.
Dans le mme ordre dides, aux tats-Unis, lexploitant
dun rseau cbl est tenu de rserver un certain pourcentage des canaux disponibles des oprateurs indpendants. En France aussi, les autorisations dexploitation peuvent prescrire la distribution dun nombre minimal de programmes dits par des personnes morales indpendantes
de lexploitant effectif du rseau.

Elles peuvent consister dabord en le contrle exerc sur les


tarifs par lautorit de rgulation. Elles peuvent galement
prendre la forme dun pouvoir consultatif dvolu des
reprsentants de la population pour dterminer loffre du
rseau. Il peut, enfin, sagir dune comptence darbitrage
explicitement dvolue une autorit lautorit de rgulation de laudiovisuel par exemple en cas de conflit
entre un exploitant de rseau et un radiodiffuseur dsireux
de voir ses programmes distribus sur ce rseau.

Sur base de ce qui prcde, on peut tenter de dessiner ce


qui constituerait le meilleur compromis entre les attentes
lgitimement places par les tlspectateurs et la socit
dans le service public de la tldistribution et les impratifs
de rentabilit et de concurrence dentreprises commerciales.

Les obligations de contenu imposes aux tldistributeurs


sont assurment des outils de politique audiovisuelle, mais
assurment des outils bien imparfaits. Les may carry if sont
trop souvent la marque dun interventionnisme tatique
dans laudiovisuel datant dune poque aujourdhui rvolue. Ce nest pas pour autant quil faille laisser sinstaller
purement et simplement un systme o le plus offrant a
accs la distribution par cble, mais notre pays connat
peut-tre aujourdhui un abus de must carry.
Le must carry a un sens quand il garantit la distribution dune
chane qui, par la seule application des lois du march, ne
pourrait accder ce mode de diffusion : imposer la distribution dun programme de service public est ainsi le prolongement logique du statut de service public confr loprateur de ce programme, quil sagisse ou non dune entreprise publique. Car on ne peut dduire purement et simplement du statut public dun diffuseur que ses programmes ont
un caractre de service public : il y a des services publics
organiques, et des services publics fonctionnels.
Dans trop dautres cas, et particulirement dans le cas
belge, le must carry est un substitut imparfait une absen-

55

ce de rgles daccessibilit : faute davoir organis des


rgles de concurrence efficace, on accorde certains des
avantages concurrentiels, crant par l mme des dsquilibres plus importants encore.
La tldistribution est un service public : pas seulement au
bnfice des tlspectateurs, mais aussi au bnfice des
diffuseurs. Cela ne signifie pas que ces derniers doivent y
avoir un accs gratuit et sans rserve, mais cela signifie
que le principe dgalit daccs au service public doit tre
garanti aux deux extrmits du rseau.
Il parat donc essentiel dorganiser une transparence des
tarifs applicables la distribution dun programme sur un
canal. Il faut galement investir, comme aux Pays-Bas, les
autorits indpendantes de rgulation de laudiovisuel du
pouvoir de trancher les litiges pouvant natre cet gard.
Dans un cas comme dans lautre, nombre denseignements
peuvent tre pris du domaine des tlcommunications, quil
sagisse de lOpen Network Provision ou de la rgulation
de linterconnexion.
Enfin, la politique audiovisuelle sur le cble ne doit pas
sarrter aux obligations de contenu et aux obligations
daccessibilit. La Belgique a opt pour un monopole de la
rception par cble, et la Communaut franaise a confort ce monopole en permettant, sans organiser cet effet le
moindre statut lgal ni exercer le moindre contrle, que la
diffusion numrique de programmes distribus ailleurs par
satellite prenne de nouveau le cble comme point de passage oblig. Ds lors quon a ainsi manqu une occasion

historique de crer enfin dans ce pays une saine concurrence dans le domaine de la rception des programmes de
tlvision, il faut en tirer les consquences et se montrer
plus exigeant lgard de ceux qui sont les concessionnaires de ce service public.
Dans cette optique, les diverses dispositions de principe
relatives aux caractristiques techniques des rseaux4 doivent tre mises en uvre et recevoir un contenu prcis. Il
parat indispensable que ceux qui exercent un service public
en situation de monopole prennent les mesures ncessaires,
et consentent aux investissements requis, pour que ce service puisse rpondre aux attentes et besoins de ses destinataires, soit tant les tlspectateurs que les diffuseurs.

1.

2.

3.
4.

Une version plus longue de ce texte a fait lobjet dune intervention de


Franois Jongen dans un colloque sur la tldistribution organis par les
Services fdraux des affaires scientifiques, techniques et culturelles (SSTC
Services du Premier ministre) le 10 janvier dernier. Les Actes de ce colloque seront galement consultables sur le site Internet du SSTC
(www.belspo.be).
La directive Tlvision sans frontires (89 / 552 / CEE), qui fut adopte
le 3 octobre 1989 et modifie le 30 juin 1997 par la directive 97 / 36 / CE
du Parlement europen et du Conseil, tablit le cadre lgal de rfrence
pour la libre prestation de services tlvisuels dans lUnion afin de promouvoir le dveloppement dun march europen de tlvision ainsi que
des services connexes, comme la publicit tlvisuelle et la production de
programmes audiovisuels. ces fins, elle coordonne au niveau communautaire la lgislation nationale dans les domaines suivants : loi applicable
en matire de radiodiffusion tlvisuelle ; promotion de la production et de
la distribution duvres europennes ; accs du public aux vnements
(sportifs) majeurs ; publicit tlvisuelle et parrainage ; protection des
mineurs ; droit de rponse. Elle est consultable dans son intgralit sur le
site Internet http://europa.eu.int/comm/dg10/avpolicy/twf/twf-fr.html.
Dcret du 4 janvier 1999 modifiant le dcret du 17 juillet 1987 sur laudiovisuel.
Voir par exemple, larticle 116 des dcrets coordonns sur la radiodiffusion et la tlvision du 25 janvier 1995.

1. La mtaphore (I)
2. La mtaphore (II)
3. Le temps mdiatique
4. La mdiation des savoirs
5. La mdiation des passions sportives
6. La reconnaissance
7. Le rcit mdiatique
8. Image et narration
9. L'autorgulation des journalistes
Le numro 600 BEF + port
Labonnement (2 numros/an) :1000 BEF + port

10. Image(s) et cognition

Recherches en communication

12. Anthropologie des lieux de communication

Ruelle de la Lanterne magique, 14


B-1348 Louvain-la-Neuve
Tl. 32 10 47 29 48
Fax. 32 10 47 27 97

11. Un demi-sicle dtudes en communication

anne de cration, 1994 ISSN 1370-0480

56

V I E

D E S

M D I A S

E PREMIER METRO
INGELA WADBRING

ET LENNART

WEIBUL

n attend, dbut septembre, le lancement du Metro la sauce belge (RUG, Rossel et


Roularta). Alors que les rdactions classiques et les diteurs concurrents sinquitent, voici
lanalyse dune quipe de luniversit de Gteborg, au pays do nous vient le premier Metro.
En Sude aussi, la naissance dun nouveau quotidien relve de lexceptionnel. Depuis le dclin des annes 50 et 60,
le nombre de titres paraissant au moins une fois par semaine y est tomb de 200 160 aujourdhui. Lapparition de
toutes boites gratuits, concentrs gographiquement, sest
ajoute ce phnomne. Mais la presse quotidienne sudoise reste forte, la fois en termes de diffusion et de
recettes publicitaires1. Un petit nombre de titres se sont lancs au cours des dernires annes. Seuls quelques-uns ont
rencontr un rel succs ; ce sont ceux qui visaient une
niche de lectorat trs prcise. Dans ce contexte, le lancement de Metro Stockholm, en fvrier 1995, tait tout
fait novateur. Distribu gratuitement, il visait un large
public. Il a suscit des bouleversements du march, mais
aussi les ractions des autres journaux tout en modifiant les
usages du lectorat. Ce sont ces trois perspectives que nous
emprunterons dans cette lecture du phnomne.
Il faut tout dabord saisir les caractristiques du march
pour comprendre le dveloppement de Metro. Premirement, presque tous les titres sudois sont locaux ou rgionaux. Ils gnrent 50 % des recettes de la presse sudoise
et les titres des trois villes principales (Stockholm, Gteborg
et Malm) couvrent essentiellement linformation locale,
alors que ces titres de rfrence sont lus partout dans le
pays. Seuls deux quotidiens de Stockholm (Aftonbladet et
Expressen) sont des titres nationaux. Deuxime caractristique : un taux de lecture remarquable. Avec la Finlande et la
Norvge, la Sude caracole en tte des classements europens2. On y vend 450 exemplaires pour mille habitant.
85 % de la population sudoise, entre 15 et 80 ans, lisent au
moins un journal par jour. Les toutes boites et les gratuits sont
encore rares et peu considrs en Sude.
Troisimement, le lecteur sudois est attach son quotidien local du matin. Il ne lit les tablods nationaux, daprsmidi ou de soire, quen complment occasionnel. Moins
de 10 % de lecteurs font des tablods leurs seuls quotidiens.
Quatrime trait de la presse sudoise : les journaux sont
galement lus par tous les groupes sociaux. Plus de 75 %
des ouvriers lisent un quotidien. Cinquimement, labonne-

ment domicile concerne prs de 100 % des ventes de


quotidiens du matin. Ces chiffres remarquables sappuient
sur un systme de distribution trs performant.
Dernire caractristique enfin, la presse sudoise est traditionnellement lie aux partis politiques. Cet engagement ne
concerne toutefois que les pages ditoriales et non les
informations proprement dites. Cest un des facteurs de
russite de la presse sudoise. Elle est intgre la vie politique et sa lecture est assimile un acte citoyen. On note
cependant un recul de cette forme de lecture au cours des
annes 90. On lattribue habituellement aux volutions
socio-conomiques.

Le concept Metro
Dans ce contexte, le but de Metro tait de toucher les 35 %
des foyers de Stockholm qui ne lisaient pas de journaux
quotidiennement. Les transports publics seraient la base de
la distribution. Ce sont deux journalistes et responsables de
rdaction qui lancrent cette ide ds 1992. lpoque,
personne, particulirement au sein dune industrie de la
presse trs mfiante, ne voulut financer le projet. Cest finalement un industriel spcialis dans lacier, Jan Stenbeck
(Industriforvaltning AB Kinnevik), qui sy risqua. Dans les
annes 80, il stait dj lanc dans la tlvision par satellite3. En 1994, il consolida toutes ses activits mdias en un
seul groupe : le Modern Times Group (MTG).
Aprs stre impos Stockholm, le MTG Metro a dferl sur
Gteborg, puis dans la rgion de Skne en Sude, Prague
en Tchcoslovaquie, Budapest en Hongrie, Helsinki en
Finlande, dans plusieurs villes des Pays-Bas, Newcastle en
Grande-Bretagne, Santiago du Chili, Philadelphie et
Zurich Dautres implantations sont en cours.
Lennart Weibul est directeur du Dagspresskollegiet
The Newspaper Research Program, et professeur au dpartement
de Journalisme et de Communication de masse, Universit de Gteborg.
Ingela Wadbring est chercheuse au Dagspresskollegiet
The Newspaper Research Program.

57

Un des principes de Metro est son format fixe. Il est fait


pour des gens presss qui veulent une vue globale de lactualit et qui lisent dans un environnement peupl et bouscul. On opta donc pour le format tablod, un nombre de
pages limit et des articles courts. Cest consciemment que
ce choix allait lencontre du dsir journalistique de dveloppement de linformation. Ce modle est, en principe,
identique partout dans le monde.
Les analyses de contenu qui ont t menes propos de
Metro4 rvlent la fois des similitudes et des diffrences par
rapport la presse sudoise traditionnelle. Metro propose
des informations brves, sans opinions, moins de sport en
tant que tel, mais des classements et des donnes boursires,
plus de divertissements et moins de culture, beaucoup dinfos radio-TV et bien peu de pages socit. La proportion
de publicits y est peu prs la mme que dans les deux plus
grands titres du matin de Stockholm et Gteborg (Dagens
Nyheter et Gteborgs-Posten), soit environ la moiti de la
surface du journal. Le ton et la brivet de Metro tranchent
avec laugmentation du volume des titres srieux5 et le sensationnalisme croissant des tablods. Dans les annes 80, on
avait constat une raction ngative vis--vis de linflation de
volume de quotidiens jugs trop difficiles lire6.

Metro et le march
La publicit finance plus de 60 % des journaux du matin
locaux en Sude. Dans les grandes villes, cette proportion
atteint 75 %. son lancement, Metro reposait exclusivement sur les recettes publicitaires. Il partait avec lavantage
dune distribution plus conomique que le portage domicile. Mais ses structures de cots et de recettes taient bien
diffrentes des autres entreprises de presse. Ceci est particulirement clair en matire de personnel. Ainsi le Dagens
Nyheter compte prs de 400 journalistes. Ils sont 300 au
Gteborgs-Posten. Metro nemploie que 20 journalistes
dans chacune des villes o il est implant. La majorit du
contenu rdactionnel vient des dpches de lagence de
presse sudoise (TT) et se complte du travail de journalistes indpendants. Metro ne possde pas dimprimerie. Le
cot de ce service tant bas en Sude, il profite ainsi dune
autre conomie de production. MTG avait prvu la rentabilit au terme de trois ans. Elle tait au rendez-vous ds la
premire anne7. Au dbut, le titre sest mme permis de
refuser de la publicit par crainte dune image trop commerciale. Six mois plus tard, aprs la priode de lancement, il sest avr ncessaire de publier un grand nombre
de publicits. Metro a aussi marqu un point important en
simposant sur le march des petites annonces.
Il est difficile dvaluer limpact publicitaire de Metro sur les
autres quotidiens. Les donnes professionnelles et de
recherche montrent que Metro a pris des parts publicitaires
aux autres journaux de Stockholm. Mais il est plus difficile
de dterminer lampleur de cette conqute. La presse des

grandes villes sest dveloppe et le march publicitaire


global a augment. Dagens Nyheter et Svenska Dagbladet
ont connu une baisse de leur volume publicitaire. Mais ce
dclin ne correspond pas aux acquis de Metro. La publicit sur Internet et laugmentation de la publicit directe sont
galement avances comme explications de la baisse des
recettes publicitaires des journaux traditionnels. Les conditions conomiques gnrales et certains mauvais choix
stratgiques contribuent aussi ce recul8.
Quand Metro a t lanc Gteborg en fvrier 1998, il a
rencontr un autre march. Dans cette rgion, le titre libral Gteborgs-Posten peut senorgueillir dun taux de pntration de 60 %, soit mieux que les deux journaux de
Stockholm runis. Le dmocrate Arbetet natteint pour sa
part que 3 %. Gteborg ne prsentait donc pas le mme
appel dair que Stockholm, ni en termes de lectorat, ni en
termes de march publicitaire. Metro ny a dailleurs pas
fait du profit immdiat comme Stockholm. Metro aurait
d atteindre lquilibre durant lanne 1999. Aucun rsultat na encore t communiqu ce jour ; ce qui semble de
mauvaise augure.
Cependant, le march publicitaire de Gteborg est tout
fait diffrent de celui de Stockholm. Le monopole dun seul
titre, bien ancr dans le march publicitaire, laisse peu de
place Metro. Ni la publicit, ni le lectorat ne semblent y
avoir t perturbs. Mais il est vrai que beaucoup moins de
personnes y empruntent les transports en commun. Il est
galement dlicat danalyser lexprience de Metro dans la
rgion de Skne. Il ny est implant que depuis lautomne
1999. Le journal libral Sydvenska Dagbladt y compte un
taux de pntration de 46 %. Un autre titre, social dmocrate, occupe environ 19 %. On y observe cependant que
Metro a innov en collaborant sur le plan publicitaire avec
un titre tabli, lArbetet. Les plus vieilles implantations de
Metro, hors Sude, sont celles de Prague (1997) et de
Budapest (1998). Metro sy maintient malgr des pertes. Il
y a facilement convaincu des lecteurs, mais pas assez dannonceurs. Les marchs publicitaires dEurope de lEst
demeurent cependant moins importants et moins stables
quen Europe occidentale. De plus, avec chaque lancement, les cots augmentent pour MTG ; et chacun de ses
titres tablis y participe.
En rsum, on peut donc dire que Metro a rapidement
conquis une position forte sur le march de Stockholm. Il y
bnficie aujourdhui dun taux de pntration plus important que Svenska Dagbladet, le second plus grand journal
dabonnement. Mais cest le Dagens Nyheter qui demeure
le premier titre de Stockholm.

Les ractions des concurrents


La niche dcouverte par Metro a fait des mules en Sude
et ltranger. Mais les stratgies mises en place ne sont

58

pas toujours les mmes que celles des dbuts de Metro.


Certains tentent de lancer leur propre gratuit. Dautres
adaptent le contenu de leurs titres traditionnels.

beaucoup dinformations locales pour un public jeune. Le


journal, payant, cotera la moiti du prix des autres journaux.

Stockholm, cest principalement le Dagens Nyheter, qui


a contre-attaqu. Il a dabord tent de dresser lopinion
publique contre Metro. Les autorits publiques ont t interpelles pour freiner lexpansion du titre, particulirement
au moment du lancement de Metro Weekend en septembre
1996. Dote dune rdaction propre, la formule ntait
pourtant diffuse que par abonnement. Dagens Nyheter et
Svenska Dagbladet tant propritaires de la socit de distribution de Stockholm, Metro Weekend a d sarrter
quelques mois aprs son lancement.

Stockholm, OTW Publishing dveloppe aussi un projet de


distribution dun gratuit, le Stockholm News, qui devrait tre
suivi de ses petits frres Gteborg et Malm. La rdaction
sera plus toffe qu Metro et le contenu sera plus orient
vers la politique, lconomie et les affaires trangres. Le
Gteborgs-Posten a pour sa part rpliqu en crant le GP
Extra qui tait distribu gratuitement toutes les semaines. Il
publiait des informations qui se trouvaient auparavant dans
le quotidien. Le Gteborgs-Posten a galement distribu des
locaux gratuits. Mais GP Extra a cess de paratre aprs un
an. Les raisons de cette interruption ne sont pas trs claires.
Mais il semble surtout que Metro sest rvl ne pas tre la
grande menace laquelle on sattendait.

En 1997, le Groupe Bonnier (Dagens Nyheter) rpliquait


en lanant Avisen, son hebdomadaire gratuit distribu
dans tous les foyers de Stockholm. Le journal ne rencontra
pas un grand succs et le Groupe Bonnier se retira de
laventure. Le Dagens Nyheter sest galement adapt sur
le plan rdactionnel. Il sest allg en semaine pour
spaissir en week-end. Il offre aussi la possibilit de ne
sabonner que pour le week-end, mme dans la rgion de
Stockholm, ce qui ntait pas possible auparavant9. Enfin,
le Dagens Nyheter a conu un plan de lancement dun
journal daprs-midi, DN City. Celui-ci entend proposer

On observe aussi des suites de londe de choc Metro hors


Sude. Oslo, deux gratuits sont publis deux fois par
semaine depuis 97 et 99 : le Oslo-Posten et Avis 1. Ce type
de journal netait jamais apparu en Norvge auparavant10. Londres, Associated Newspapers a lanc le
London Metro en 1998. Cest lancien rdacteur en chef de
Metro-Stockholm qui se trouvait la tte de ce projet.
Depuis, cette socit a lanc des gratuits inspirs par Metro

Circulation in Stockholms and Gteborgs. A-regions, weekdays, 1990-1998


(thousands of copies)
Stockholm

Gteborg

Subscribed

Single copy sale


evenings

Subscribed

morning papers
Dagens
Nyheter

Single copy sale


evenings

morning papers

Svenska
Dagbladet

Aftonbladet

Metro

GteborgsPosten
Expressen

Aftonbladet
Arbetet

Metro

GT

Expressen

1990

310

137

101

173

230

17

66

16

19

1991

301

137

100

169

228

15

66

15

18

1992

304

127

101

171

230

15

65

15

17

1993

304

120

93

151

225

15

60

13

15

1994

301

123

93

141

228

16

53

14

13

1995

292

115

*211

92

128

228

14

46

15

12

1996

280

111

229

93

113

223

12

42

17

12

1997

267

121

228

102

106

223

12

39

20

11

1998

272

115

225

97

103

222

12

73

36

20

10

94 / 98

29

+1

38
1

1%

8%

9%

97 / 98
Percent
diff

10 %

7%

+1%

27 %

* Data from Metro


Source : Tidningsstatistik (TS) for respective years11
Au moment dcrire cet article, les chiffres de 1999 ntaient pas encore disponibles.

59

Regular readership of morning papers, including and excluding Metro,


in the A-regions of Stockholm, Gteborg and Malm, 1999 (percent)
Stockholm

Gteborg

Malm

Regularly reading a morning paper, excluding Metro

66

71

78

Regularly reading a morning paper, including Metro

82

76

80

Difference

+ 16

+5

+2

Number responses

618

1976

202

Source : National and Western SOM, 1999.


Comments : Regular reading is defined as at least 4 days per week.

Manchester, Birmingham, Edimbourg et Glasgow, pour


couper lherbe sous le pied au Metro de MTG.
Paris compte aussi son clne de Metro. Nous Paris ! est
gratuit et distribu dans le mtro. Mais les similitudes sarrtent l. Il sagit davantage un journal urbain gnral
consacr surtout aux divertissements et distribu une fois
par semaine. Cologne, on dnombre actuellement deux
gratuits : Koln Extra de lallemand Springer Verlag et
20 Minuten du norvgien Schibsted. Zurich, le mme
Schibsted sest oppos au Metro de MTG en lanant
20 Minuten. Il envisage aussi dinstaller sa socit de holding Zurich, afin de promouvoir de nouveaux gratuits en
Europe. Aux Pays-Bas enfin, le leader Der Telegraf a lanc
son propre gratuit, Spits, pour contrer Metro.

Metro et sa distribution ont suscit des polmiques et des


actions judiciaires Zurich, Philadelphie, Santiago ou
Newcastle. Ces diffrends ne sont, pour la plupart, toujours
pas rsolus.

Metro et les lecteurs


La diffusion est un des indices du succs dun journal. Or,
on observe, Stockholm comme Gteborg, des diminutions de tirage. Il faut cependant noter que, dans certains
cas, ces baisses ont dbut avant larrive de Metro.
Malgr un dclin constant au cours des annes 90, on
observe Stockholm une chute trs nette du Dagens
Nyheter et du Svenska Dagbladet lie au lancement de
Metro. La baisse des ventes des exemplaires du soir et des
tablods y est plus dlicate mettre en rapport avec lapparition de Metro. Certains sont en chute libre, alors que
dautres ne semblent pas du tout touchs12. Il est difficile de
dissocier limpact dInternet et de Metro dans lvaluation
de ces reculs en cette priode, mme si on peut penser que
linfluence du Net est encore rduite.
Gteborg, la diffusion du Gteborgs-Posten a chut au
cours des annes 1990. Mais ce recul semble en lien vident avec Metro. Arbetet, par contre, semble ne pas avoir
t touch. Les journaux du soir et les tablods nenregis-

trent pas non plus de baisse que lon puisse lier Metro.
Aftonbladet a progress entre 1997 et 1998 tandis que le
quotidien du soir de Gteborg GT voyait progresser sa diffusion pour la premire fois en dix ans.
Ces lments forcent au rappel de notre mconnaissance de
ce qui se serait produit sans lapparition de Metro. Des
baisses daudience auraient clairement pu se manifester sans
elle. Par contre, pour ce qui concerne Metro, on peut identifier les facteurs qui jouent en faveur de sa lecture. Il convient
de tenir compte de la population, de ltat des transports
publics et de celui du march des quotidiens13. Ainsi, les
caractristiques des populations diffrent selon les trois villes
sudoises concernes. Stockholm, comme capitale, prsente
un secteur public dvelopp spcifique. Les habitants de
Stockholm prenant rgulirement les transports publics sont
deux fois plus nombreux qu Malm ou Gteborg.
Au moment du lancement de Metro Stockholm, beaucoup
de foyers ntaient pas abonns un quotidien. Il y avait
donc un espace prendre. Ce ntait pas le cas ailleurs dans
le pays. Ainsi les tudes portant sur cette priode ont montr
que la plupart des lecteurs attirs par Metro lisaient dj un
autre titre. Mais le gratuit comptait aussi une population de
non-lecteurs. Les tudes ultrieures ont mis en vidence le fait
que Metro a surtout largi le march des journaux.
Cest Stockholm que Metro semble avoir fait crotre le
march des lecteurs. On peut dire que ce titre touche plusieurs types de personnes qui ne lisaient pas les journaux
du matin auparavant. Il sagit principalement de personnes
jouissant de plus faibles revenus, en particulier des
ouvriers, des immigrants et des groupes conomiquement
faibles. Ces personnes nont pas remplac labonnement
un quotidien traditionnel par la lecture de Metro. Il semble
que sans Metro, ils ne liraient aucun autre journal. Il est
aussi important de noter la jeunesse dune partie du lectorat de Metro. Il sagit prcisment dune cible que les quotidiens traditionnels ont du mal atteindre14.
Mais il convient de ne pas perdre de vue les diffrences marques dune rgion lautre. Ainsi les rgions de Gteborg
et de Skne ne prsentaient pas, nous lavons dit, les mmes

60

possibilits de dveloppement. Il est frquent que la population y lise la fois Metro et un journal local du matin. Il faut
aussi tenir compte du fait que le titre est implant
Stockholm depuis plus longtemps. Mais il semble raisonnable de penser que les contextes spcifiques chaque ville
expliquent davantage les divergences de rsultats.

Les cinq cls du succs


On a souvent fait de Metro le produit sudois destin
lexportation par excellence. Il quivaut alors au concept
dun quotidien gratuit destin aux utilisateurs de transports
publics, proposant une lecture facile et rapide. Cette originalit prsume ne repose pourtant pas sur les caractristiques propres du produit. La distribution dun journal par
le biais des transports publics nest pas une ide neuve. On
a dj tent lexprience dans les annes 90 en Espagne15.
La gratuit nest pas rvolutionnaire non plus. En Sude, les
gratuits existent depuis les annes 3016. Metro nest pas
davantage distribu un moment original. Quant au format tablod, cest celui de tous les journaux sudois traditionnels du matin. Pour ce qui concerne la brivet et la
facilit de lecture, ces mmes quotidiens traditionnels y
recourent galement, mme sils proposent un traitement
un peu plus fouill. Ce ne sont donc pas ces caractristiques qui dfinissent Metro, mais bien leur combinaison
qui, elle, est atypique.
Mais le succs du concept Metro nous parat bas sur cinq
conditions pralables qui semblent avoir t runies
Stockholm. Premirement, la Sude connat une solide culture des quotidiens. Il y avait une forte tradition sudoise de
lecture du journal. Deuximement, on la vu, on pouvait
identifier une attente du lectorat qui ne demandait qu tre
comble, ceci tant nettement moins le cas Gteborg et
Skne. Troisimement, le lancement de Metro dans les
transports publics a su profiter dun moment non concurrentiel. Le public ne devait pas modifier ses habitudes ou
ses priorits pour accder au nouveau journal.
Quatrimement, ce public offre lavantage dtre nombreux et de pouvoir dessiner une sorte de communaut des
lecteurs de Metro. Enfin, ce groupe-cible intressait les
publicitaires qui prouvaient quelques difficults le toucher par les mdias traditionnels. Le niveau de lecture de la
presse du matin tait assez bas Stockholm, et il nexistait
pas dautre mdium publicitaire, local ou rgional, traditionnellement fort.
Dans ce contexte, la clef du succs de Metro dpendait de
la capacit crer un journal ditorialement accessible.
On a vu que cela ntait pas facile l o les autres mdias,
particulirement les titres locaux traditionnels, taient bien
implants, tout comme l o il y avait moins dutilisateurs
des transports publics. On peut observer larrive de Metro
sous deux angles principaux. Selon un premier point de
vue, en partie clair par notre analyse, on constate cer-

taines consquences pour les autres titres en termes de


recettes publicitaires. Mais ce problme ne peut tre exclusivement attribu Metro au moment de lirruption du Net
sur ce march. Par contre, on note que les abonnements ne
souffrent pas forcment de la concurrence du nouveau
venu.
Une autre consquence de larrive de Metro touche
davantage le statut de linformation. Elle risque dtre relgue au rang dun bien sans valeur quon peut obtenir gratuitement. La problmatique stend bien sr dautres
mdias gratuits, comme Internet ou la radio. terme ceci
pourrait mener une diminution des abonnements, mais
peut-tre aussi une tendance de diminution de la lecture.
Nous navons toutefois pas encore observ de traces significatives dune telle volution.
Selon une autre perspective, on peut envisager Metro dans
le contexte de la dmocratie sudoise. De ce point de vue,
lintroduction de Metro a sans doute t positive en ce
quelle a largi le march global des journaux. Dans la
socit digitale contemporaine, le journal du matin demeure une source dinformation importante. De mme ceux qui
lisent les journaux du matin ont aussi tendance sinformer
dans dautres mdias. Mme si ces informations sont
brves, on ne peut que se rjouir quun grand nombre de
personnes aient accs un journal du matin. On peut aussi
faire le pari que cette lecture en amne une autre, peut-tre
plus complte et plus exigeante.
La version originale et complte de cet article est disponible sur le site
de lORM (www.ucl.ac.be/ORM).
Traduction et adaptation : E. de Schaetzen et B. Grevisse.
Cette traduction nengage que Mdiatiques.
1. S. HADENIUS, L. WEIBULL, Massmedier. Press, radio och TV i frvandling,
Stockholm, Bonnier Alba, 2000.
2. K. E. GUSTAFSSON, L. WEIBULL (1997) European Newspaper Readership :
Structure and Development , The European Journal of Communication
Research, 3 / 97, Berlin : Quintessenz Verlag, 1997.
3. K. E. GUSTAFSSON, Dagspressen i Norden. Struktur och ekonomi, Lund :
Student-Litteratur, 1996.
4. K. E. GUSTAFSSON, Marknaden fr gratistidningar i Sverige. Gteborg,
School of Economics, 1996 ; K. LARSSON, V. SEVERIN, M. BERG, Kampen
om lsarna en innehlls-analys av GP, GT och Metro, Students project
work, Gteborg, JMG, Gteborg University, 1998.
5. S. HST, R. SEVERINSSON, Avisstrukturen i Norge og Sverige 1960-1995,
Gteborg, JMG, Gteborg University, 1997.
6. L. WEIBULL, Ch. KRATZ (eds), Tidningsmiljer. Dagstidningslsning p
1990-talet, Gteborg, JMG, Gteborg University, 1995.
7. K. E. GUSTAFSSON, Dagspressen i Norden. Struktur och ekonomi, Lund,
Student-Litteratur, 1996.
8. U. CARLSSON, C. BUCHT, U. FACHT (eds), Mediesverige 1999/2000. Statisk
och analys. Gteborg, Nordicom, Gteborg University, 1999.
9. K. E. GUSTAFSSON, Marknaden fr gratistidningar i Sverige, Gteborg,
School of Economics, 1996
10. S. HST, Gratisaviser i Norge fra lokale smforetak til konsernstyrt forretning ?, Fredrikstad, Institutt for Journalistikk, Working paper for FSMK
conference August 1999.
11. TS : Tidningsstatistik AB. Socit responsable des statistiques de presse
annuelle en Sude.
12. L. WEIBULL, Hur ska det g fr kvllspressen ? , U. CARLSSON (ed),
Medierna i samhllet, Gteborg, Nordicom, Gteborg University, 1996.
13. I. WADBRING, Metro p spren, S. HOLMBERG, L. WEIBULL (eds), Ljusnande
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14. I. WADBRING, Metrologi (Preliminary title), Gteborg, JMG, Gteborg
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15. K. E. GUSTAFSSON, Dagspressen i Norden. Struktur och ekonomi, Lund,
Student-Litteratur, 1996.
16. K. E. GUSTAFSSON, Marknaden fr gratistidningar i Sverige, Gteborg,
School of Economics, 1996.

61

E T H N O L O G I E

ATRIAUX POUR
UNE ETHNOGRAPHIE
DES USAGES
SERGE PROULX

a perspective constructiviste se veut une alternative aux conceptions dualistes dans les
sciences sociales qui tendent cristalliser a priori les dfinitions de la ralit sociale ou des processus sociaux au moyen de catgories duelles trop abstraites et trop rigides (individu vs socit ; nature vs culture ; dterminisme vs libert ; technique vs socit). Ces lectures constructivistes des phnomnes techniques se veulent donc une alternative la pense dterministe.

La pense dterministe se dploie sous deux formes principales : le dterminisme technique qui postule que la technologie provoquerait unilatralement le changement
social, et le dterminisme social qui cherche dmontrer
que ce sont plutt les structures sociales (par ex. le contrle conomique de la proprit des mdias ou de la fabrication des technologies) qui dtermineraient unilatralement les contenus et les formes des objets et dispositifs techniques informationnels (mdias, systmes humains-ordinateurs, rseaux de communication).
Les approches constructivistes postulent que la ralit
sociale est un processus dynamique en construction permanente. Ainsi, en ce qui concerne les phnomnes techniques, il y aurait un enchevtrement dynamique, instable
et permanent entre le ple des technologies et celui de lenvironnement social. En dautres mots, tout objet ou dispositif technique porterait lempreinte des rapports sociaux qui
le sous-tendent et, en mme temps, la dimension technique
traverserait de plus en plus largement lensemble des
formes sociales. Par exemple, quand un groupe dinnovateurs propose un nouveau dispositif technique, sil veut
mobiliser des firmes, des gouvernements, des leaders politiques, des acteurs industriels, des individus pour le supporter dans le dveloppement et limplantation sociale de
cette innovation , il devra montrer que son innovation est
porteuse dune nouvelle vision de la socit, et que cette
innovation technique apportera des changements souhaitables pour la socit. En dautres mots, les innovateurs en
matire technologique doivent se faire les porte-parole
dune vision sociale porte par leur innovation technique.
Cest peut-tre ce qui explique pourquoi lon compte tant
de porteurs de visions sociales utopiques parmi les innova-

teurs en matire de nouvelles technologies dinformation et


de communication. Pensons, par exemple, aux inventeurs
de la micro-informatique pour qui le micro-ordinateur symbolisait la possibilit dun nouveau pouvoir populaire
( computer power to the people ).

La construction sociale des objets


Un double procs caractrise donc simultanment la
construction sociale des objets informationnels et la stabilisation progressive des usages :
a) Construction sociale des objets : les objets et dispositifs techniques
ne sont pas a priori stabiliss dans une forme dfinitive. Il devient
ncessaire dtudier le processus de construction sociale de ces
objets qui nous apparaissent (phnomnologiquement) sous une
forme spcifique. On procdera ainsi lidentification en amont
des rseaux socio-conomiques dacteurs ayant particip la
conception et la fabrication des objets techniques (firmes industrielles, laboratoires de conception, agences gouvernementales,
etc.).
b) Stabilisation progressive des usages : on observe en aval des mouvements de rciprocit, de va-et-vient entre lobjet et lusage qui
constituent une vritable dialectique dadaptation et dajustement
entre la conception et lutilisation des objets et dispositifs informationnels. Ces mouvements aboutissent (toujours provisoirement)
des cristallisations-stabilisations des modes dusage. Lethnographie
du travail de conception et de fabrication reconnat aujourdhui le
rle important des utilisateurs dans le processus dinnovation et de
conception des objets techniques. En mme temps que les concepteurs sont parfois dfinis et tudis comme tant les premiers utilisateurs de leurs inventions, force est de reconnatre que les patterns
dusages effectivement stabiliss ne correspondent que rarement
aux usages anticips par les concepteurs.
Serge Proulx est professeur titulaire au dpartement
des communications de lUniversit du Qubec Montral.

62

Une ethnographie des usages mapparat ncessaire afin


de pouvoir observer le plus finement possible laction effective de la technique dans la socit. Cest un processus
complexe qui se traduit par laction de toute une srie de
mdiations enchevtres entre les acteurs humains et les
dispositifs techniques. Il me semble quune ethnographie
des usages, cest--dire lobservation fine et en contexte de
ce que les gens font effectivement avec ces objets et ces dispositifs techniques, peut constituer une entre mthodologique intressante pour saisir laction de la technique dans
la socit. La comprhension des phnomnes dusage et
dappropriation des objets et dispositifs techniques permet
de saisir, avec plus de finesse, la complexit et les subtilits
de la dtermination du phnomne technique dans notre
vie quotidienne. Une fois rejete la perspective du dterminisme technique (comme nous le signalions plus haut),
force est de constater quil y a ncessit de reconnatre
aujourdhui lexistence par ailleurs dune puissante dtermination du phnomne technique dans la vie sociale.
De manire symtrique, mon intrt pour les usages me
conduit aujourdhui effectuer une plonge phnomnologique dans le monde des objets : il mapparat important et
pertinent de rflchir sur laction des objets techniques
informationnels dans la vie quotidienne, sur les contraintes
et les possibilits que, par exemple, leur design induit sur
les modes dusages possibles. Il y aurait en effet une double
dialectique des contraintes et des possibilits entre les usagers et les objets dans un contexte dutilisation donn.
Lethnographie des usages pourrait ainsi nous aider
rpondre des questions sociologiques pertinentes comme
celles-ci :

Quest-ce qui fait quune innovation technique russit simplanter et se diffuser dans une socit ou dans un milieu donn ?
Comment penser en mme temps lusage familier dun objet et la
crativit de lagir 1 que cet usage peut susciter ?
Quelles sont les dimensions du pouvoir qui sont luvre dans
notre rapport usuel aux objets techniques ? Comment sarticulent
(dialectiquement) la volont dautonomie des usagers-sujets et les
prescriptions dusages inscrites dans les objets techniques ?

Principes danalyse constructivistes


Les travaux de ce que lon a appel jadis la nouvelle
sociologie des sciences et des techniques dont les
reprsentants les plus connus en France sont notamment
Bruno Latour et Michel Callon ont contribu fonder les
principes danalyse propres la dmarche constructiviste.
Rsumons cette dmarche par les trois principes suivants :

nitions ou reprsentations donnes par les acteurs de ce qui serait


respectivement technique et social sont elles-mmes des
enjeux de controverses analyser soigneusement.
3) Troisimement si lon choisit de mettre laccent sur lethnographie du processus dinnovation des objets et de construction
sociale des usages il sagira de retracer les premires reprsentations que les diffrents innovateurs se sont fait de lusager
virtuel dun objet technique donn. Selon Bardini et Horvath2, il
faut chercher saisir les transformations progressives de ces
reprsentations tout au long du processus dinnovation. Ces
auteurs postulent que ces reprsentations a priori des innovateurs
auront un impact sur le dveloppement effectif des prototypes
(design des interfaces, inclusion / exclusion doptions techniques
spcifiques, etc.) et des usages effectifs ventuels (permis par de
tels designs et de tels choix techniques), quoiquil ne sagisse certainement pas dune relation de causalit simple. En effet, comme
nous le signalions prcdemment, de nombreuses tudes concernant les premiers usages des objets techniques ont montr quil
peut y avoir au contraire, de la part des premiers usagers, des
gestes de dtournement ou de rinvention des usages anticips par
les firmes responsables des premires mises sur le march.

La pragmatique de lusage : de lergonomie


la cognition distribue
Des chercheurs sinspirant des courants de socio-pragmatique de laction rservent, dans leurs descriptions des
conduites quils observent, une place importante au contexte et la situation de proximit dans lesquels surviennent
les interactions entre acteurs humains et objets techniques.
Ces approches inspires par lethnomthodologie, par
lanthropologie et lcologie cognitives, par la sociologie
de laction situe mettent en avant un postulat de mthode voulant que lenvironnement dans lequel se droulent les
pratiques peut tre considr comme le prolongement des
capacits cognitives des tres humains qui le constituent.
Cet environnement est quivalent un ensemble de ressources cognitives (mmorisation, calcul, topographie,
organisation de lespace) dans lesquels les acteurs humains
puisent pour accomplir leurs actions. Ces approches mettent entre parenthses les notions de plan ou de programme dans leur explication des conduites des acteurs
humains, et de leurs dynamiques dvaluation et dajustement lenvironnement.

1) Premirement, lobjet technique ne doit pas tre considr comme


une bote noire acheve que lon ne questionnerait plus. Il faut
plutt tenter de dcouvrir et de dconstruire les controverses
sociales et techniques dployes autour des divers projets dinnovation qui ont donn naissance cet objet technique. Cette
dmarche nous amne identifier les principaux rseaux dacteurs impliqus dans le processus dinnovation.

Cet environnement cognitif quivalent au rseau constitu des acteurs humains, des objets techniques et des dispositifs informationnels mobiliss dans les activits
devient le site dune cognition distribue. En sinspirant de
rsultats dtudes concernant la conception de poussettes
pour enfants, Laurent Thvenot propose, en la distinguant
de celle dutilisation (rattache davantage au cadre ergonomique des interfaces entre acteurs humains et objets
techniques) une dfinition de la notion dusage prenant en
compte le cadre sociologique plus large de la situation
dans laquelle se dploient les usages :

2) Deuximement, il ne faut pas tracer a priori de lignes nettes de


dmarcation entre ce qui serait technique et ce qui serait
social dans la reconstruction de ces rseaux dacteurs. Les dfi-

La notion dusage, lusage usuel dune chose usage,


ouvre sur une modalit dengagement qui diffre radicale-

63

ment de celle implique dans le registre de laction. ()


notons que lusage exerc se manifeste, par exemple, dans
la bonne tenue de lensemble constitu de la poussette usage et de ses usagers familiers (). Lusage exerc de la
poussette passe par des indices visuels, auditifs, tactiles,
dun possible repli intempestif au passage dune marche.
Les indices sont souvent personnaliss et ne concident pas
avec les repres explicits dans des rgles fonctionnelles et
des prescriptions dutilisation (du type comment dplier et
replier la poussette) 3.
Thvenot poursuit sa description de lusage en embrassant
le contexte plus large que le simple rapport de familiarit
entre une personne et sa chose : (le rgime) prvaut dans
une coordination dactions conjointes avec dautres personnes dont la dynamique dajustement se spcifie par le
caractre distribu de la capacit de lensemble 4. Ce
regroupement de traditions de recherches socio-pragmatiques prend en compte la dimension cognitive des pratiques dusage des objets techniques partir de plusieurs
disciplines se situant la croise des sciences sociales et
des sciences naturelles : ingnierie et ergonomie, anthropologie et psychologie cognitives, pragmatique des
rgimes daction.
Alors que lergonomie est oriente vers ltude et la
conception des procdures dutilisation, et vers la connaissance et la matrise par lusager des fonctionnalits offertes
par lobjet technique, les perspectives socio-pragmatiques
supposent de porter entre autres le regard ethnographique
sur les objets eux-mmes : comment le design de lobjet
technique introduit-il des contraintes et des possibilits spcifiques pour son usage ventuel ? Comment les mdiations
techniques accumules dans les objets transforment-elles
les processus perceptifs, cognitifs et communicationnels qui
caractrisent les rapports des usagers aux objets et dispositifs informationnels ?

re de la prise en compte par les concepteurs dune analyse des qualits et dfauts perus par les utilisateurs (modle perceptif). Le design de lobjet ou du dispositif technique
induit un ensemble de contraintes et de possibilits pour
lusager. Par exemple, le design hirarchique et vertical
dune architecture de rseau technique induira une centralisation du systme de communication, alors quun design
horizontal permettra davantage de possibilits de communication dcentralise.
Autre exemple : pensons ici la notion dinteractivit en
tant que caractristique attribue aujourdhui par les fabricants de nombreux objets ou dispositifs informationnels.
Cette notion renvoie aux matriels, logiciels ou interfaces
permettant le mode dialogu et en temps rel entre utilisateurs et dispositifs8. Lattribution de la caractristique
interactivit un dispositif induit une posture spcifique
son usager potentiel : ce dernier est invit tre actif
dans le processus9, cest--dire que lattribution de la proprit interactivit un dispositif oblige lhumain
acqurir et matriser un minimum de savoir-faire techniques (protocoles, procdures pour manipuler correctement lobjet technique) et pour pouvoir dialoguer avec le
systme informatique. Lon pourrait parler ici de la ncessaire matrise dune culture numrique entendue au sens
dun ensemble dhabilets matriser lintelligence numrique et les protocoles informatiques pour pouvoir, par
exemple, circuler efficacement dans le cyberespace au
moyen dicnes, etc. Une difficult : il y a des contextes o
lusager ne dsire pas adopter cette posture active
Nous revenons encore ici la ncessaire prise en compte
par lobservateur du dialogue permanent et in-fini entre
lusager en contexte et les objets informationnels quil rencontre et intgre avec plus ou moins de bonheur dans son
environnement quotidien.

Linscription de lusage dans le design


de lobjet
La configuration de lusager 5 est surdtermine par le
design de lobjet technique. Ce dernier, travers la forme
que lui donne le concepteur, induit des contraintes et une
pragmatique de son usage virtuel. On pourrait ainsi dire
que lusage est inscrit dans lobjet6. On constate par
exemple que le fabricant cherche discipliner lutilisation . Selon Thvenot7, le fabricant recourt principalement
trois moyens pour discipliner lutilisation :
Le design de lobjet technique constitue donc un processus
dynamique en liaison troite avec le dveloppement des
premiers usages de lobjet. Dans lenchevtrement des relations entre les reprsentations des concepteurs et celles des
utilisateurs, la conception progressive et dynamique dun
objet technique (modle physique) volue au fur et mesu-

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

H. JOAS, La crativit de lagir, Paris, ditions du Cerf, 1999.


T. BARDINI, A. T. HORVATH, The social construction of the personal computer user : the rise and fall of the reflexive user , Journal of Communication,
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L. THVENOT, Essai sur les objets usuels. Proprits, fonctions, usages ,
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Idem, p. 106.
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Domination, London, Routledge, 1991, p. 57-99.
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L. THVENOT, op. cit., p. 100-102.
S. PROULX, M. SNCAL, Linteractivit technique, simulacre dinteraction
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J. JOUT, Pratiques de communication et figures de la mdiation , in
Rseaux, 60, 1993, p. 99-120.

64

V A R I A

A POPULARIT
DES PROGRAMMES NEST
PLUS CE QUELLE TAIT
1999 : TENDANCES DAUDIENCES
FRDRIC ANTOINE

n film ( La ranon ) class premier au hit-parade de laudience de la tlvision en


Belgique francophone au cours de la semaine du 10 fvrier dernier, le spectacle de varits
Sign Taloche qui se positionne de la mme manire, le 24 avril, tout comme le match de
football Belgique-Hollande du 29 mars : au cours des premires semaines de lan 2000, les
journaux tlviss de la RTBF et de RTL-TVi nont pas, chaque fois, attir les plus fortes
audiences hebdomadaires, comme cela semblait tre la rgle depuis de nombreuses annes.
Comme le dmontre lanalyse des meilleures audiences 99, la tendance commenait dj se
dessiner lan dernier, voire mme un peu avant

Tableau 1 : top 10 des meilleures audiences 1999


Classement

titre

genre

chane

date

% dAIP1

Le plus beau mtier


du monde

film

RTBF

1/3/99

22,3

JT

info

RTBF

8/2/99

21,7

Le journal

info

RTL-TVi

8/2/99

21,3

Le btisier

divertissement

RTL-TVi

28/12/99

19,6

Showgirls

film

RTBF

8/2/99

19,3

Seven

film

RTL-TVi

11/11/99

17,9

Mesure durgence

film

RTBF

6/12/99

17,7

Ultime dcision

film

RTL-TVi

7/1/99

17,6

Far game

film

RTL-TVi

21/1/99

16,9

10

Les ailes de lenfer

film

RTL-TVi

9/12/99

16,8

(Source : CIM, base 4 +)2

1996, 1997 : le classement des programmes les plus


regards en Belgique francophone, ralis sur base des
chiffres audimtriques pour Lanne des mdias3 donnait
des rsultats concordants. Sur base dune tradition bien
ancre, les deux programmes ayant recueilli le plus dau-

dience taient les journaux tlviss du soir de la RTBF et


de RTL-TVi. Menant la mme tude sur dix mois seulement,
la version 1998 de Lanne des mdias constatait un sensible renversement des tendances : Mondial obligeant, les
matches de football se taillaient la part belle aux premires

65

places, devant les journaux tlviss. Restait voir si ce


dtrnement des journaux relevait du cas ponctuel, ou
prsageait quelques tendances un peu plus lourdes.

tie, par le caractre non rcurrent de la diffusion des films


et tlfilms, puisque, en cas de sries dun mme programme, seul est pris en compte dans ce classement lpisode
ayant ralis le meilleur score annuel.

ce propos, le classement 1999, tel que communiqu par


le CIM sur base des chiffres 4 ans et +, semble confirmer le
mouvement : lmission la plus regarde lan dernier ne fut
pas un journal tlvis mais un film diffus dans le cadre
de lmission de dbat Lcran Tmoin : Le plus beau
mtier du monde . Dans ce classement, il prcde les deux
journaux tlviss traditionnels.

Cette mthodologie explique de la mme manire limportance de ce qui est dnomm dans le tableau II magazines
gnraux, et que le CIM appelle magazines de connaissance gnrale, une grande partie dentre eux tant constitue par les documents, uniques en leur genre proposs
chaque soir par RTL-TVi la veille du mariage princier.

On notera cependant que, selon les chiffres 15 ans et +,


tels que traits par la RMB et repris par les services
dtudes de la centrale dachat Carat Crystal, le classement
est quelque peu diffrent : le JT de la RTBF serait alors en
tte, devant Le plus beau mtier du monde et le journal
de RTL.

Pas deffet Mathilde


Contrairement aux impressions vcues lors des vnements, on notera ainsi que le mariage de Philippe et
Mathilde na pas recueilli un des rsultats daudience les
plus levs de lanne coule (tableau III). Dans le top
100, la retransmission du mariage lui-mme ne se trouve
qu la 97e place, avec un pourcentage daudience AIP
(audience instantane pondre) peine suprieur de
0,1 point celui de lmission organise lors de lclipse
totale de soleil. Dans chaque cas, il sagit de scores raliss par la RTBF. Quelque 0,7 % dAIP plus haut figure la
soire de Laeken, telle que diffuse par RTL-TVi. Les nombreux magazines consacrs par la chane prive aux alentours du mariage recueillent, eux aussi, davantage de succs que la retransmission de ce dernier. Aucune des
Joyeuses entres, pourtant largement couvertes en direct
par les chanes de tlvision, ne figure dans ce classement.
De mme, les journaux tlviss retenus sur cette liste ne
sont ni ceux du jour du mariage, des fianailles ou de lannonce de la future union, mais ceux du 8 fvrier, jour o
aucun vnement marquant na travers lactualit.

Le poids de la fiction
Que lon dveloppe lanalyse sur base de lune ou lautre
de ces cibles, il savre en tout cas quun film vient perturber la traditionnelle domination des journaux tlviss.
Parmi les dix missions les plus regardes en Belgique francophone lanne dernire, mis part les journaux tlviss,
apparaissent une mission de divertissement ponctuelle (un
btisier) et un nombre impressionnant de films de fiction.
Selon le classement des cent meilleures audiences ralis
par le CIM, 45 des cent programmes les plus regards lan
dernier furent des films (tableau II). Tous genres confondus,
les diffusions de fictions sattribuent 66 places dans ce classement. Une importance qui sexplique, au moins en par-

Tableau 2 : frquences des genres dmissions dans le Top 100/1999


50
45
40
35
30
25
20
15
10
5
0

1. Films

2. Magazines
gnraux

3. Tlfilms

4. Varits

5. Sries

6. Evnements
exceptionnels

7. Sport

8. JtJT

9. Magazines
dinformations

10. Jeu

11. Thtre

45

15

14

(Source : CIM,
base 4 +)

66

Tableau 3 : autour du mariage princier


mission

chane

date

% AIP

1. La Belgique
en fte

RTL-TVi

2/12/99

16,4

2. Place royale

RTL-TVi

20/11/99

15,2

3. Philippe et
Mathilde

RTL-TVi

3/12/99

14,8

RTL-TVi

1/12/99

14,6

5. Soire Laeken

RTL-TVi

13/11/99

13,0

6. Les mariages
du sicle

RTL-TVi

29/11/99

12,6

7. Mariages royaux,
mariages princiers

RTL-TVi

30/11/99

12,5

8. Direct du mariage

RTBF

4/12/99

12,3

9. Direct de lclipse

RTBF

11/8/99

12,2

4. Belges parmi
les Belges

(Source : CIM, extrait du Top 100, base 4 ans et +)

Des effets de mthode


On pourra stonner de ces faibles rsultats, notamment en
regard des investissements et des heures dantenne qui
furent consacres lvnement. Plus prosaquement, une
srie dlments de nature mthodologique et sociologique
expliquent sans doute cet tat de chose. Tout dabord le
mode de mesure utilis. LAIP, sur base de laquelle ce classement a t ralis, calcule en effet la moyenne de laudience sur lensemble de la tranche considre. Plus lmission est longue, plus existe le risque de voir le comportement des tlspectateurs changer en cours de programme,
et plus le rsultat daudience pourra donc tre moyen. Si ce
type de mesure ne handicape pas le calcul de laudience
des missions intrigue, o le choix du spectateur pour
une chane se modifie peu en cours de programme, il peut
davantage influencer lapprciation de reportages de
longue dure. Dans le cas du mariage princier, celle-ci a
en effet t calcule sur une dure de 13 h 20, alors que
dans celui de lclipse, elle est de 1 h 36 et dans celui de la
soire Laeken, de 2 h 58.
Le dcoupage en divers sous-programmes de la journe du
mariage princier aurait sans doute gnr dautres rsultats, comme le confirme le chiffre de la part du march du
programme : 40 % (42 % pour lclipse, mais seulement
34 % pour la soire Laeken). En organisant le classement
des programmes les plus vus en 1999 sur base de leurs
parts de march, la retransmission du mariage princier
aurait figur en 8e position, ex-quo avec deux autres
programmes.
Cette rpartition en parts de march inspire galement une
autre rflexion, plus gnrale, lie au rapport entre lau-

dience dun programme et le temps du tlspectateur, ce


dernier tant considr non seulement en tant qulment de
la dure, mais en fonction des moments de disponibilit tlvisuelle de lusager. Laudience maximale de la tlvision se
situant toujours en soire (en 1999, selon Carat Crystal, le
peak-time tlvisuel en Belgique francophone est atteint
19 h 57), il est normal que la retransmission de la soire
Laeken et les magazines de RTL-TVi diffuss en parallle au
JT de la RTBF aient recueilli dapprciables audiences. On
pourrait, par contre, stonner de ne pas retrouver leurs
cts certaines des productions de la RTBF diffuses aux
mmes heures de grande audience en dbut de prime time.

Culture trangre
Cette particularit princire de 1999 mise part, on relvera aussi quavec la disparition des journaux tlviss en
tte du classement (base 4 ans et +), la consommation tlvisuelle de la Belgique francophone se distingue encore
davantage de ses voisins europens quelle ne le faisait par
le pass. Selon les premiers rsultats de comparaisons
mondiales 1999 communiqus lors du MIP-TV de Cannes
par Eurodata Tv, la Belgique francophone est, en effet, une
des trois seules entits territoriales prises en compte en
Europe o le programme tlvis ayant recueilli le plus
daudience lan dernier ntait pas une production nationale (tableau IV).
En termes daudience, les grands nombres concident,
presque partout dans le monde, avec la diffusion de productions nationales dans lesquelles le public reconnat sa
culture et, partant, sidentifie. Quil sagisse de fictions produites localement, de magazines dinformation, dmissions de divertissement ou de retransmissions sportives
mettant en jeu des quipes nationales. Lorsque la Belgique
francophone privilgiait ses journaux tlviss, comme les
Suisses, voire un match de lquipe nationale, comme les
Franais, elle sinscrivait encore entre ces guides.
Mais lan dernier, le Portugal, la Sude et le sud de la
Belgique ont drog la rgle, dmontrant la domination
culturelle extrieure dont ils sont lobjet : le programme le
plus populaire au Portugal fut une telenovela brsilienne,
un dessin anim amricain, programme de Nol traditionnellement extrmement populaire en Sude, et un film franais dans le sud de la Belgique.
Incapable de se reconnatre dans la moindre production
nationale, le Belge francophone finit par privilgier une
fiction franaise, mais avec un score daudience en dfinitive fort bas : le plus faible de tous les territoires europens
considrs. Alors que, dans certains pays, le programme le
plus populaire draine prs de 50 % de lensemble des tlspectateurs potentiels ( ne pas confondre avec les parts de
march), le score ralis en Belgique francophone natteint
pas la moiti de ce chiffre, preuve dun parpillement
beaucoup plus grand de laudience.

67

Tableau 4 : le programme le plus regard dans chaque pays dEurope en 1999


Pays

date

titre

genre

origine

% AIP

Allemagne

20/02

Wetten, dass ?

Jeu

Allemagne

25,3

Autriche

24/02

Zeit im bild 1

Information

Autriche

31,8

Belgique Nord

12/12

De XII werken van


Vanoudenhoven

Varits

Belgique

33,4

Belgique Sud

01/03

Le plus beau
mtier du monde

Film

France

22,3

Danemark

01/01

Tv-Avisen

Information

Danemark

37

Espagne

31/12

Campanadas
fin de ano

Em. spciale

Espagne

23,5

Finlande

06/12

Tv- Uutiset Ja Saa

Information

Finlande

48

France

06/11

Rugby
France / Australie

Rugby

France

27

Irlande

21/05

The late late show

Varits

Irlande

39

Italie

23/02

Festival de
San Remo

Varits

Italie

29,3

Norvge

29/05

Concours Eurovision
Eurovision
de la Chanson

Varits

Norvge

33,6

Pays-Bas

30/12

Finale de Big
Brother

Docu-soap

Pays-Bas

24,2

Portugal

30/12

Terra nostra

Telenovela

Brsil

29,2

Royaume-Uni

07/03

Coronation

Street Soap

Grande-Bretagne

35

Sude

24/12

Donald Duck

Dessin anim

USA

49,5

Suisse almanique

09/02

Tagesschau

Information

Suisse

31,3

Suisse italienne

09/02

Telegiornale sera

Information

Suisse

31,4

Suisse romande

21/03

TJ Soir

Information

Suisse

31,3

(source : Eurodata Tv, base total individus)

e rsultat de Sign Taloche voqu en dbut de ce texte


pourrait laisser croire un changement dattitude ce propos. Mais avec une audience de 15,2 % (base 4 ans et +),
il ne risque pas de figurer en tte du classement final de
lanne 2000

Des choix diffrents


Dautres rsultats annuels concernant certaines cibles
particulires de laudience en Belgique francophone ont
par ailleurs t collationns par Carat Crystal sur base des
chiffres traits par la RMB. Mis en comparaison avec les
rsultats du top 100 CIM (base 4 ans et +) et du top 10
RMB tabli sur base des 15 ans et +, ils dmontrent des
comportements fort diffrents (tableau V).
Quelques diffrences marquent dj la comparaison entre
les plus fortes audiences de la cible 4 + (tous individus)
et celles de la cible 15 +, qui ne prend pas les enfants en
compte. Deux films disparaissent du classement, un autre y

entre, ainsi quun tlfilm ( Jeunesse vole ). Les diffrences se marquent encore davantage avec lobservation
du comportement tlvisuel des PRA 18-44 ans (personnes
responsables des achats, plus communment appels dans
dautres tudes mnagres de moins de 50 ans). Aucun
journal tlvis ne fait partie de leurs dix meilleures
audiences. Le film quelles prfrent nest pas celui class
en tte toutes cibles confondues et leurs choix filmiques ne
sorientent pas vers les mmes productions. Elles intgrent
aussi dans leurs missions prfres un programme de
varits ( Star ce soir ) galement apprci par les
4-14 ans, tout comme le film Mort subite .
Mais ces deux programmes mis part, les missions plbiscites par les enfants ne prsentent aucun rapport avec
les gots des adultes (mme ldition du Journal de RTL qui
figure dans leur classement ne remporte pas son meilleur
score la mme date). Si lon excepte Rex chien flic ,
tous les programmes les plus regards par les moins de
14 ans se situent en effet en priode de vacances scolaires. Et ont tous t diffuss par une station de la CLT

68

Tableau 5 : les dix meilleures audiences 1999 sur certaines cibles particulires
Comparaison : classement Top 100 CIM (4 +), cibles 15 +, enfants (4-14)
et principaux responsables dachat de moins de 45 ans (PRA 18-44). Classement et % AIP.
4+
classement
1

4 + AIP

15 + AIP

22,3 %

15 +
classement
2

23,5

4 14
classement

JT

21,7

24,1

(10)

(11,4)

Le journal

21,3

22,6

Le btisier

19,6

19,8

22,7

Showgirls

19,3

21,4

21

Seven

17,9

Mesure
durgence

17,7

19,4

23,5

Ultime
dcision

17,6

18,5

24,6

Fair game

16,9

18,4

20,9

Les ailes
de lenfer

10

16,8

10

20,4

Star ce soir

11

16,8

14

20,8

Jeunesse
vole

12

16,8

18,4

Independance
day

13

16,7

23,4

Rex chien
flic

14

16,6

12,6

La fin de
lEden

15

16,5

10

18,1

Mort subite

22

15,9

12,1

20,8

Peur
primale

26

15,2

21,1

Jumanji

31

14,6

14,9

Jack et
Sarah

69

13

14,2

Les Simpsons

19,1

Friends

12,2

Pokemon

12,1

Les annes
fac

11,8

Le plus
beau mtier
du monde

4 14 AIP PRA18 44 PRA18 44


classement
AIP

2
24,6

(Source : Carat Crystal / RMB)

69

Tableau 6 : les chanes ayant diffus les 10 programmes


les plus regards

Les films les plus apprcis par les femmes

8
6
4
2
0
15+

a v4-14
r-14

PRA1444

4+

RTBF

RTL-TVI

CLUB RTL

(Source : Carat Crystal / RMB)

Les films les plus apprcis par les mnagres

(tableau VI). La tlvision prive est galement prfre par


les PRA, tandis que parmi les 15 ans et +, la RTBF lemporte.

Questions de femmes
Ces tendances ont, par ailleurs, trouv confirmation dans
une tude mene par lObservatoire europen de laudiovisuel, elle aussi prsente dans le cadre du dernier MIPTV. Chose rare notre connaissance, du moins en ce qui
concerne la Belgique o les chanes protgent jalousement
leurs chiffres, cette tude a pu analyser sur diverses cibles
la consommation des films europens diffuss en 1999.
Tout en confirmant que la plupart des groupes (hommes,
femmes, mnagres, enfants) affichent des comportements tlvisuels comparables lors de la diffusion des films
les plus importants, ce rapport rvle cependant que les
femmes adultes et les mnagres sont davantage prsentes
que la moyenne du public devant le petit cran lors de la
diffusion de films sentimentaux ( Lucie Aubrac , La vrit si je mens , Secrets & lies ), mais sont moins nombreuses que la moyenne lors de films daction ou relevant
dun certain humour ( Les randonneurs , Un amour de
sorcire , Tout doit disparatre ). Les enfants de moins
de 14 ans prsentent peu prs les mmes rsultats, tandis que les hommes adultes affichent des attitudes
contraires : ils regardent moins que la moyenne les films
prfrs par les femmes, et davantage certains des films
quelles dsertent quelque peu

Diffrence entre laudience


des femmes et des mnagres

1.
2.
3.

Audience instantane pondre.


Le panel prend en compte les enfants partir de quatre ans.
PH. MARION (dir.), Lanne des mdias, Louvain-la-Neuve, Academia
Bruylant, 1996, 1997 et 1998.

70

V A R I A

E PLUS EN PLUS
DE MORTS AU JOURNAL
TLVIS ?
GRALDINE KAMPS

plusieurs reprises dj, la reprsentation de la mort dans laudiovisuel a retenu lattention


de lObservatoire du rcit mdiatique. Six ans aprs lanalyse de Frdric Antoine sur la monstration de la mort dans les journaux tlviss (principales ditions des J.T. produits en
Belgique francophone entre le 1er janvier et le 31 mars 1992) 1, nous avons dcid de ritrer
lexprience2.

La mthode qui semblait le mieux se prter notre tude et


qui a, ds lors, t utilise tout au long de la recherche, est
lanalyse de contenu. Si ses perspectives paraissent rductrices dans les analyses structurales, elle reste nanmoins
pertinente dans une analyse plus moderne telle que la narratologie mdiatique. Le but de notre analyse na pas t de
rvler des structures dfinitives et gnralisables, mais bien
de dceler des indices de la manire dont la reprsentation
de la mort se construit dans les rcits mdiatiques. Laspect
rception des mdias na pas fait lobjet de notre travail.
Nous avons choisi danalyser les journaux tlviss sur une
priode de trois mois ordinaires dater du 1er janvier
1998, soit un total de 180 journaux tlviss (90 par chane). Ldition du J.T. retenue fut celle de 19h pour RTL-TVi,
19h30 pour la RTBF, les journaux du soir ayant laudience
la plus importante. Notons que les tlspectateurs ont ainsi
la possibilit de voir les deux journaux en suivant.
Un visionnage rigoureux a t effectu pour chacune des
chanes, partir dune grille danalyse pralablement tablie, soit le nombre de journaux annonant des morts dans
leur une pour chacune des chanes, le nombre total de
morts aperus lcran (les morts visibles dits vidents,
mais aussi les morts recouverts dun linceul ou dj placs
dans un cercueil), la dure en secondes des images consacres la mort, le type de plans utiliss pour montrer la
mort, les diffrents types dvnements provoquant la mort,
le pays dorigine des diffrents morts montrs lcran.
Autant de critres de comparaison pouvant rendre lanalyse plus fine.

En comparant les rsultats obtenus dans notre analyse avec


ceux de Frdric Antoine dans son tude de 1992, nous
avons constat de nombreuses diffrences. Pour plus de
prcisions, nous avons choisi de reprendre un un ses
constats dj rapports dans La peur, la mort et les mdias.
ceux-ci, nous avons ajout des rsultats propres notre
tude, savoir les morts prsents en une des J.T. ainsi que
les types de mort les plus souvent retenus par les journaux
en fonction de lorigine des victimes.

Toutes chanes confondues


Si lon totalise tous les plans de la mort, le tlspectateur
des deux chanes gnralistes de la Communaut franaise de Belgique (RTL-TVi et RTBF) aura vu entre le 1er janvier
et le 31 mars 1992 en cumulant les principales ditions
des deux journaux tlviss , 1 143 secondes dimages
de morts, soit un peu moins de 20 minutes rparties sur 96
des 182 journaux diffuss pendant cette priode. Un laps
de temps qui reprsente 245 plans diffrents pour un
nombre total dau moins 358 morts.
Six ans plus tard, les 180 journaux couverts par la priode analyse montrent au tlspectateur des deux mmes
chanes francophones un total de 805 morts, soit plus du
double de victimes. Extrapol aux douze mois de lanne,
le nombre de morts montrs sur le petit cran slve
3 220 pour 1998, alors quil se limite 1 435 pour 92.
Graldine Kamps est licencie en information
et communication de lUCL.

71

Parmi les morts qui apparaissent lcran, certains reviennent plusieurs reprises. On peut estimer plus ou moins
235 le nombre de morts diffrents en 92, sur le total recens de 358 morts pour les deux chanes, soit 1,2 mort diffrent en moyenne par journal tlvis. En 1998, ce chiffre
atteint 766 sur 805 morts recenss, ce qui quivaut une
moyenne de 4,2 morts diffrents par J.T.
Le temps occup par les images de mort en 1998 est, toutes
chanes confondues, de 1 356 secondes, soit un peu plus
de 22 minutes rparties sur 88 des 180 journaux diffuss.
Exactement 3,5 minutes de plus que six ans auparavant,
pour un nombre de morts plus de deux fois suprieur. Le
nombre de plans se chiffre sur la priode analyse 286.
Si les cadrages plus serrs sur les visages des dcds ne
reprsentaient pas 10 % de lensemble des plans diffuss
en 92, on constate en 98 que la proportion des gros plans
est en large augmentation (38 % de lensemble des plans),
celle des trs gros plans en revanche, toujours minoritaire
puisquils reprsentent seulement 3 % de lensemble, toujours pour les deux chanes. Le nombre de plans densemble atteignait, en 92, 46,75 % de lensemble des plans
analyss, ce chiffre correspond presque exactement au
nombre de plans de demi-ensemble recenss en 98. Le
nombre de plans densemble ayant fortement diminu,
puisquil est pass de prs de la moiti de lensemble des
plans en 92 quelque 12 % en 98.

Toutes chanes confondues


1992

1998

1600
1356

1400
1200

1143

1000
805

766

800
600
358

400

245

286

De RTL la RTBF
Si ltude de Frdric Antoine en 1992 ne peut esquiver la
diffrence de traitement de la monstration de la mort entre
la chane publique et la chane prive, il semble au contraire difficile de la dmontrer clairement six annes plus tard.
En effet, ce qui distinguait les deux chanes en 92 parat
stre estomp et on ne peut plus rellement dire que lon
meurt davantage dans le journal tlvis de RTL que dans
celui de la RTBF.
Le nombre de morts montrs lcran par la RTBF au
terme des trois mois analyss en 1992 est de 110 et celui
de RTL 248, soit plus du double. Ce rapport sinverse dans
ltude de 1998 puisque le score ralis par la chane
publique est de 484 morts (prcisons toutefois que ce nest
que le troisime mois que la courbe de la RTBF dpasse
celle de RTL) contre 321 pour la chane prive. En ce qui
concerne, en revanche, la dure de la monstration de la
mort, elle continue en 98 dtre suprieure sur RTL o elle
atteignait, dj en 92, 630 secondes contre 513 pour la
RTBF. Six ans plus tard, ce sont 793 secondes que la chane prive consacrera dans son J.T. la monstration de
personnes dcdes contre 563 secondes pour la chane
publique.
Frdric Antoine distinguait il y a six ans le nombre de
morts vidents du nombre total de morts en entendant
par-l le nombre de morts directement visibles par le tlspectateur et non recouverts dun linceul ou placs dans un
cercueil. Nous avons donc repris cette distinction en 98
pour rendre nos informations comparables. Si en 92, seuls
44 % des morts taient directement visibles la RTBF, ils
reprsentent 77 % en 1998 sur la chane publique, soit
374 morts sur 484. La chane prive, quant elle, montrait
les cadavres au tlspectateur dans plus de la moiti des
cas en 92. Six ans plus tard, les morts dits vidents reprsentent sur RTL 65 % de lensemble des morts recenss, soit
210 morts sur 321.

235

200

Nombre de morts

0
Temps
(secondes)

Morts

Plans diffrents

RTL

Morts diffrents

RTBF

900

Enfin, nous constatons un point commun en ce qui concerne le pays dorigine des morts qui reste trs clairement la
Belgique, puisquelle devance de loin le reste des pays
traits par les deux chanes. Nanmoins, le partage des
morts entre les pays semblait plus quilibr il y a six ans.
Si le pourcentage de personnes dcdes en Belgique et
montres lcran slevait en 92 une quinzaine de %,
il monte en 98 plus de 36 %, le reste tant essentiellement rparti entre lEurope ( lexception de la Belgique),
lex-Yougoslavie et le Rwanda. La Belgique tait presque
suivie galit en 92 par la CEI, le Moyen-Orient et la
Turquie.

800
700
600

484

500
400
300

110

200
100

248

321

0
1992

1998

72

Temps (en secondes)


RTL

lire, qui se rapporte une situation, une personne ou


aux deux. Il y a la mort fonde en elle-mme et la mort fonde dans lindividu.

RTBF

900
793

800
700

630

600

563
513

500
400
300
200
100
0
1992

1998

Si les deux chanes utilisaient une proportion de plans


densemble relativement identique en 92, cest justement ce
type de plans qui diffrencie RTL et la RTBF en 98, puisque
la chane publique les privilgie de 4 % par rapport la
chane prive. Il y a six ans, les plans rapprochs, gros
plans et trs gros plans taient davantage prsents sur RTL,
les chiffres semblent moins radicaux dans notre tude qui
dnombre plus de trs gros plans sur la chane prive
(3,87 % contre 2,29 %), un tout petit peu plus de gros plans
en revanche sur la chane publique. En ce qui concerne les
plans densemble, ils reprsentent pour chacune des
chanes prs de la moiti de lensemble des plans.
Pour ce qui est de lorigine des morts, on retrouve la mme
similitude quen 1992, en prenant chaque chane sparment. Cest en effet galement sur RTL que foisonnent les
morts proches, belges (prs de 50 % en 98 de lensemble
des pays reprsents par les morts montrs lcran) puis
europens, et issus pour la plupart de faits divers (accidents
de la route, hold-up, meurtres). la RTBF, le foss avec
les autres pays semble moins large puisque les morts de
lactualit internationale constituent 75 % de lensemble
alors quils reprsentent sur la chane prive un petit 50 %.

LA mort et MA mort
La mort relate par les mdias est le plus souvent, il est vrai,
accidentelle, violente. On fait de la mort quelque chose qui
surgit du dehors, que lon subit, soit une conception tranquillisante puisquon ne porte pas la mort en soi. Il sagit
dun lment tranger que lon peut viter, expulser. La
mort naturelle et la mort par maladie sont, on a la vu,
quasi inexistantes au journal tlvis.
Philippe Aries3 distingue mort et mort tout comme le fait
Gilles Deleuze qui voit dans la mort une double nature. Il y
a LA mort que nous nions et TA mort, MA mort, la disparition de lautre que nous ne pouvons apprhender que de
lextrieur. Il y a donc la mort infinitive, impersonnelle, face
intemporelle de lvnement, et la mort conjugue, singu-

Dans le quotidien, la mort garde cette double structure.


Mdiatise, elle perd sa dimension infinitive. On ne nous
parlera pas, on la vu tout au long de notre analyse, de LA
mort, moins quil ne sagisse dune mission spcialise,
de statistiques, du taux de mortalit, mais bien des
formes quelle prend, de ses causes, de ses circonstances.
La mort, comme vnement mdiatis, est donc toujours
mise en figure 4. En dautres mots, limage que la tlvision nous donne de la mort nest aucunement totalisante,
elle constitue un aspect de la mort, une vision de la mort
parmi dautres. Pour Gilles Deleuze, lvnement nest
pas ce qui arrive (), il est ce qui doit tre reprsent dans
ce qui arrive 5. La mort qui nous est montre est, nous
lavons dit, une mort presque toujours subie. Il ne sagit pas
de la mort en tant que telle. Ce nest donc plus ltat du
corps qui nous frappe, mais lvnement qui est lorigine
de ce rsultat.

Dfinir la violence ?
Il reste difficile de savoir si la rptition, la multiplication
permanente des images de morts dans les J.T. finissent par
nous rendre indiffrents ce qui se passe, si la monstration
de la mort dans les mdias renforce cette tendance gnrale du dni lgard de la mort, ou sil est indispensable
de nous montrer inlassablement toutes ces images pour
nous faire prendre conscience de la situation. Il est certain,
en revanche, que la mort mdiatise na rien voir avec la
Mort, avec le tragique quelle implique (un tragique difficilement reprsentable). On peut parler sur, autour, contre
mais jamais de la mort 6, dit Annie Leclerc. Nous avons vu
au cours de notre analyse des corps assassins, des corps
mutils, calcins, des squelettes, des crnes, des corps
recouverts aussi, parfois gisant dans le sang, mais jamais
de corps putrfis, jamais de cadavres tels quon les imagine et tels quon les rejette au plus haut point.
Ltude que nous avons mene portait sur trois mois. Les
rsultats obtenus, mme sils peuvent tre extrapols sur
une plus longue priode, doivent toutefois tre pris avec
rserve. On comprendra aisment que le choix dune autre
priode, plus charge en vnements impliquant des morts,
aurait invitablement entran des rsultats diffrents des
ntres. Si nous avons veill la rigueur et la systmaticit de notre analyse, si nous avons tch de rendre nos
chiffres et nos constats les plus prcis possible, il reste
cependant important de relativiser nos conclusions. Cellesci tant propres nos observations, des gnralisations
htives seraient une erreur.
Un peu plus dun an aprs la condamnation de RTL-TVi
pour violence gratuite par le CSA (mise en cause, une

73

scne consacre dans un reportage une prise dotage au


Venezuela et diffuse par la chane prive le 8 avril 1998,
dans son J.T. de 19h), un peu plus dun an aprs les Assises
de laudiovisuel, lorigine dune nouvelle signaltique, les
images de mort et de violence continuent lheure actuelle de faire lobjet de dbats au sein de la profession comme
des autorits. lexception de rgles dontologiques gnrales (dcret sur laudiovisuel) signes par les organismes
de radiodiffusion de la Communaut franaise et prcisant
quils ne peuvent diffuser des programmes susceptibles de
nuire gravement lpanouissement physique, mental ou
moral des mineurs, notamment des programmes comprenant des scnes de pornographie ou de violence gratuite
() sauf sil est assur notamment par le choix de lheure
de diffusion du programme que les mineurs se trouvant
dans le champs de diffusion ne voient pas ou ncoutent
pas normalement ces missions , aucune loi ne dfinit la
violence en tant que telle, encore moins la mort. Et si depuis
ce dbut danne, limage de ce qui se fait en France,

N O T E S

Auteurs et Media. Du journaliste


juge au journaliste jug,
1-2 / 2000, Bruxelles,
De Boeck & Larcier, 2000.
Les relations entre la presse et la justice
alimentent de longue date des dbats de
fond qui ne manquent pas et l de cristalliser les tensions des deux ples. La dialectique sest avive avec lmergence et
le dveloppement des affaires et singulirement depuis laffaire Dutroux
qui ont donn forme une nouvelle
modalit du journalisme dit dinvestigation, se manifestant par un accompagnement parallle et critique denqutes officielles en cours, en ne redoutant pas de
sexposer une certaine prise de risques.
Il en est rsult, on le sait, plusieurs procs civils dfaut de pouvoir, de facto
en Belgique, mettre en uvre une action
pnale en matire de dlit de presse
qui ont abouti des condamnations
financires, au titre de rparation du
dommage moral, dont les montants souvent levs ont en tout cas rompu avec le
tarif symbolique de la jurisprudence
antrieure.
Le dbat classique entre le juge et le
journaliste a donc pris dernirement un
tour plus incisif, qui rinterpelle ses diffrents acteurs. Ds janvier de cette anne,
lObservatoire du rcit mdiatique avait
dailleurs estim opportun dorganiser

D E

chaque chane est tenue dappliquer la nouvelle signaltique audiovisuelle, afin davertir les tlspectateurs du
caractre violent de certains programmes, il nexiste rien
en ce qui concerne les journaux tlviss, sinon les prcautions prises de temps autre par les prsentateurs
lgard des tlspectateurs. Aucune chane nest donc
encore labri dun ventuel drapage. Et les diteurs des
J.T. sont les premiers ladmettre.

1.
2.

3.
4.
5.
6.

F. ANTOINE, Mourir au JT , in Lits M. (dir.), La peur, la mort et les mdias,


Bruxelles, Vie Ouvrire, 1993.
Le prsent article est une synthse du mmoire de fin dtudes intitul La
monstration de la mort au journal tlvis. tude comparative des deux
chanes de tlvision de la Communaut franaise : RTL-TVi et RTBF , prsent en septembre 1999 au dpartement de communication de lUCL
sous la direction de Benot Grevisse.
Ph. ARIES, Lhomme devant la mort, Paris, Seuil, 1977.
P. DUMON, La reprsentation de la mort des personnalits dans les rcits
ncrologiques du Soir, mmoire de licence en communication, UCL, 1992,
p. 17
G. DELEUZE, Logique du sens, Paris, Minuit, 1969.
Cit dans L.-V. THOMAS, Mort et pouvoir, Payot, Paris, p. 68.

L E C T U R E

une journe dtude autour de La responsabilit des journalistes la lumire


des rcents avatars judiciaires.
Cest dire aussi si est bienvenue la livraison de mars 2000 de la revue trimestrielle
Auteurs et Media, qui consacre un double
numro (1-2) un dossier plac sous
lheureuse formule Du juge journaliste
au journaliste jug . Avec lintrt quelle
offre de rassembler des contributions en
franais ou en nerlandais modulant
ainsi les thmatiques selon les composantes et les sensibilits diverses du pays
, cette publication propose en loccurrence une srie danalyses qui sinscrivent
au cur des enjeux actuels.
Le panorama souvre diffrents aspects
de la question, dune part quant lobjet
(la presse crite, certes, mais aussi lectronique), dautre part quant au point de vue
(celui du droit, qui correspond la discipline de rfrence de la revue, mais auquel
sajoute ici celui de la dontologie). voquons rapidement les sujets successivement traits, qui ne prtendent certes pas
lexhaustivit, mais qui ont le mrite de
mettre en exergue certains points clefs et
dlicats de la problmatique.
Faisant suite des directives existantes,
une nouvelle circulaire du ministre de la
Justice (date du 15 mai 1999, elle est due
Tony Van Parys) rgle la communication
des informations du Parquet la presse

dans le sens dune plus grande transparence : Beatrix Vanlerberghe en examine


les diverses dispositions. Pierre Robert fait
le point sur la responsabilit civile du journaliste, en confrontant une de ses modalits les plus controverses la responsabilit en cascade au statut ambivalent
de lacteur concern (prpos ou auteur ?),
ainsi quaux ralits actuelles de lentreprise de presse (marque par le poids spcifique de lditeur). Livrant une premire
valuation de la rcente correctionnalisation des seuls dlits de presse inspirs
par le racisme ou la xnophobie , Vincent
Ost soulve les problmes que cette modification constitutionnelle pourrait entraner au regard du principe dgalit et en
cas de connexit avec un dlit de presse
ordinaire.
Les deux tudes qui suivent ont une vise
dominante dontologique. Examinant
lalternative sous laquelle se prsente
aujourdhui la question du contrle de
lthique journalistique (autorgulation
par les mdias eux-mmes ou corgulation stimule par un cadre lgal), Dirk
Voorhoof, qui commente un modle possible de Conseil du journalisme, constate
la porosit croissante des frontires du
droit et de la dontologie. Un sentiment
analogue peut se dgager de lanalyse, par
Benot Grevisse, des normes de la dontologie journalistique, qui sont ici claires
par une dmarche convoquant divers
textes internationaux : elle dbouche en

74

effet sur laspect le plus malais identifier, savoir la faute, celle-l mme qui
se trouve par ailleurs la base de la dtermination de la responsabilit civile.

CYRIL LEMIEUX
Mauvaise presse. Une sociologie
comprhensive du travail
journalistique et de ses critiques,

Comment apprcier cette dernire


lorsque le journaliste choisit de pratiquer
un genre limite tel que la satire ? Cest sur
quoi sinterroge ensuite Marc Isgour,
notamment travers la mthode prouve de la balance des intrts (libert de
la presse / droits de la personne), en
constatant que, plus ouverte apparemment lhumour, la Cour europenne des
droits de lhomme tend, contrairement
la jurisprudence belge, privilgier la premire valeur.

Paris, Mtaill, 2000.

Le volet doctrinal du dossier se conclut


opportunment, avec Thibaut Verbiest,
par un largissement de la rflexion diffrents problmes juridiques que pose le
dveloppement de la presse lectronique
(notamment en matire de droit dauteur,
de dlit de presse, ou de racisme) : une fois
encore, et singulirement ici o anonymat
et signatures phmres sont frquents,
lapplication de la responsabilit en cascade se rvle alatoire.

Depuis linspiration de lcole de Chicago


en passant par la tradition du gate-keeping,
le courant danalyse par plonge en milieu
professionnel journalistique a connu de
multiples dveloppements. Ces dernires
annes, Alain Accardo avait remis lavantplan une socioanalyse des pratiques journalistiques au travers de deux ouvrages
remarqus : Journalistes au quotidien (95)
et Journalistes prcaires (98). Avec lui, mais
sous des modes divers, Rmy Rieffel, Denis
Ruellan, dautres encore, ont contribu
nourrir une telle approche de recherche en
culture franaise. son tour, Mauvaise
presse de Cyril Lemieux apporte un ouvrage essentiel ce travail long, cumulatif et
confrontatif qui ambitionne de donner
lanalyse du journalisme une dimension
rigoureuse faisant place aux ralits des
contraintes de production, en rupture avec
lorgueil surplombant ou la complaisance
corporatiste.

Cet ensemble darticles qui dbouchent


gnralement sur des perspectives propositionnelles est prolong par un important
volet jurisprudentiel recouvrant les dcisions et arrts rcents (avec lajout dune
prsentation des arrts de la Cour europenne) qui ont t rendus dans les
domaines du droit des mdias, en accompagnant certains dentre eux de notes
dobservations. Comprenant les divers
jugements sensibles qui ont frapp lopinion, il y a l un corpus trs prcieux pour
les acteurs et les analystes du champ communicationnel.

Livrant le travail de plusieurs annes denqute sociologique au sein dentreprises


de presse, il interroge les fautes journalistiques, clef de vote des systmes de
normes tacites ou symboliques dans
lequel se meut le professionnel de linformation contemporain. Entre critiques
publiques et codes de corporation, il dresse une analyse patiente et rigoureuse dont
les utilits mthodologique mais galement thique ou dontologique semblent
videntes. Mdiatiques reviendra dans
une prochaine livraison sur cet ouvrage
qui mrite une discussion approfondie.

En fermeture du numro, sous la rubrique Actualits , Franois Jongen, qui


signe aussi lditorial du dossier, tudie la
proposition de loi portant sur la rforme
du droit de rponse dpose par Tony
Van Parys et qui vise tout la fois aligner pour lessentiel le rgime de lcrit
sur celui de laudiovisuel et tendre ce
droit aux nouveaux mdias. On ajoutera
que depuis lors (le 26 mai, trs prcisment) le Conseil des ministres a adopt
un projet de loi rpondant aux mmes
objectifs et qui devrait tre prochainement soumis la discussion de la
Chambre et du Snat.

B. G.

Voil au total une publication qui, par la


densit et lquilibre de son diptyque doctrinal / jurisprudentiel, offre au lecteur
dans des domaines donnant souvent prise
la contestation la possibilit de mettre
jour un point de vue solidement argument et document.
J. P.

YVES THIRAN
Sexes, mensonges et Internet,
Bruxelles-Paris, Labor-Castells, 2000.
Sexe, mensonge et Internet La plume
incisive et brillante dYves Thiran, son
humour journalistique teint de cynisme
flegmatique, pourraient laisser croire que
le petit ouvrage, quil vient de faire
paratre dans lintressante collection
Quartier Libre, relve de la collation des
meilleurs billets dhumeur. Ce serait une
erreur. Bien sr, on samuse la lecture de
formules telles que : Les donnes personnelles sont la socit de linformation ce
que le charbon tait la socit industrielle On apprcie aussi lart de lanecdote
surprenante : Les premiers utilisateurs se
sont largement servis, et les universits
disposent dun stock dadresses IP qui leur

permet encore aujourdhui dattribuer un


numro inamovible chacun de leurs
membres () Monsieur G de la Bibliothque nationale de France serait sans
doute troubl dapprendre que je sais quil
a pass 46 secondes le 13 aot 1999
lheure du djeuner observer un extrait
particulirement intime du voyage de
noces de lactrice Pamela Anderson .
Cest pourtant bien un travail de dcryptage dune masse dinformations patiemment recueillies hors des sentiers battus
de linformation quYves Thiran invite son
lecteur. Puisant sa triple formation
dconomiste, dinformaticien et de journaliste, il mne une vritable charge
contre les ides reues dInternet.
Entre Big Brother et la socit de la transparence, il retrace les tapes du basculement du modle dInternet, dvelopp
par les universitaires sous limpulsion de
ltat, celui du commercial, de la folie
boursire et de la mondialisation. Derrire lidologie de la transparence,
Thiran met en lumire la puissance des
codes, les atteintes la vie prive et la
libert dexpression, la faillite des tats et
de leurs lois face aux cyberentreprises
Au-del de ce qui pourrait tre pris pour
un pamphlet bien argument, cest bien
un systme de croyance, une nouvelle
utopie de la communication quil met ici
en critique.
B. G.

CLAUDE JAMET, ANNE-MARIE JANNET


La mise en scne de linformation,
LHarmattan, Paris, 1999.

Les stratgies de linformation,


LHarmattan, Paris, 1999.

Il y a un peu plus de dix ans, M. Mouillaud


et J.-Fr. Ttu publiaient un ouvrage de
rfrence pour lanalyse de la presse crite
(Le journal quotidien, P.U. Lyon, 1989).
Dans la droite ligne de ce travail paraissent aujourdhui deux volumes plus ambitieux dans leur propos, puisquils largissent leur champ dtude la tlvision.
Faute de place, ils sacrifient (comme
beaucoup de recherches) la radio, affirmant quil sagit dun mdia trop vanescent pour tre analys empiriquement et
que les principes danalyse exposs plus
particulirement dans le second volume
peuvent constituer une matrice applicable dautres objets et dautres modes
dinformation.
Le parti pris pistmologique sinscrit
dans une approche constructiviste des
mdias dinformation, prsents comme
organisateurs dun dispositif dnoncia-

75

tion de discours socialiss. La mthode


privilgie est de type socio-linguistique,
sinspirant explicitement des modles de
P. Charaudeau pour la presse crite et de
F. Jost ou E. Veron pour la tlvision.
Lobjectif poursuivi par ces deux ouvrages
nest pas dinscrire les mdias dans leur
histoire ou dans une logique sociale, mais
bien de fournir des outils pour dcoder les
formes de transmission de linformation.
Il y a donc une volont pdagogique dlibre doffrir un manuel pour des tudiants en information et communication
ou des enseignants du secondaire, dsireux danalyser le journal crit ou tlvis.
Il ne sagit pas de discuter les prsupposs
des mthodes retenues ou de les mettre en
perspective, mais de rassembler des outils
danalyse et de les appliquer quelques
cas exemplaires. Cest ainsi que la catgorie de la rubrique est longuement dcortique, mais sans tre discute par rapport
la notion de genre, particulirement prsente dans les discussions actuelles.
Trois grandes sections sont prsentes dans
le premier volume, intitul La mise en
scne de linformation : le dispositif du
journal crit (lecture de la une, par
exemple) et tlvis (plateau, mise en
images) ; les questions de lnonciation
(le fameux axe Y / Y de Veron, les types de
discours) ; la rfrence (les dictiques,
les dterminants) qui comprend un long
chapitre sur limplicite.
Ce volume a des qualits relles, dans la
mesure o il offre en un seul lieu une srie
de grilles de lectures, mme si lobligation
de synthse propre un manuel entrane
parfois des raccourcis quon pourrait
discuter (par ex., p. 208, quand on affirme
que le partage des implicites entre le journaliste et son public contribue la constitution dun habitus bourdieusien). Mais
cest le propre dun outil pdagogique
dtre rapide dans le balayage de nombreux modles, ce que le prsent volume
russit trs bien.
Intitul Les stratgies de linformation, le
second volume a pour objet les trois principales formes discursives de linformation : la narration, la description et largumentation. Avec, en sus, quelques pages
sur la relation , dfinie comme mode
intermdiaire entre la description et le
rcit.
Chacun de ces chapitres sorganise dune
manire identique, en vertu de ce souci
pdagogique dj observ dans le premier
ouvrage. Une courte introduction repre
les lments essentiels la connaissance
du mode dcrit (principales composantes
du rcit ou distinction entre rhtorique et
argumentation, par exemple). Suit, en
presse crite et tlvise, une discussion

de ce que ces points thoriques peuvent


rvler une fois appliqus de trs nombreuses productions mdiatiques. Enfin,
les auteurs dterminent les fonctions
(explicative, socialisatrice, esthtique,
dattestation, de conviction) du rcit, de
la description et de largumentation au
sein de productions mdiatiques.
Cette prsentation trs structure en fait
vritablement un manuel danalyse du
discours de lactualit au quotidien ,
selon les termes de J.-Fr. Ttu qui en signe
lintroduction, et au sens quasi scolaire du
mot manuel. Traitant de discours, louvrage ne fait pas limpasse sur leur contexte
dapparition : tout discours est ancr
culturellement et temporellement, et
sa prise de connaissance par un rcepteur
rorganise les savoirs et lhistoire de
celui-ci.
Lanalyse de ces entrelacs entre temps et
discours se devait donc dtre un pralable ltude des trois modes discursifs.
Sur prs dune centaine de pages, les
auteurs parlent du temps, le temps de lactualit (en presse crite et tlvise) et le
temps social, se fondant sur la triple
mimsis dfinie par Ricur.
Au terme de 300 pages o alternent agrablement exposs thoriques et exemples
pratiques, on regrette alors de voir ce texte
si soucieux de didactisme sachever sur
une citation, oublieux dun rel chapitre
de conclusion.
M. L. et L. M.

de journaux, de radios et de tlvisions.


De LIndpendant burkinab, marqu par
lassassinat de son directeur journaliste
Norbert Zongo, la clbre Radio B2-92
symbole de lopposition serbe, cest un
parcours mondial descriptif, travers par
de mmes problmatiques, que propose
cet ouvrage. Il se structure en quatre questions fondamentales.
Comment les mdias rsistent-ils aux
pressions par les mots ? Quel est leur rle
dans le renforcement de la socit civile ?
Lalliance en rseaux permet-elle de mieux
contrer les pressions politiques ? Mdia
Rsistance rend enfin compte de la
manire dont certaines expriences,
menes un peu partout dans le monde,
tentent de lutter contre les strotypes. On
dcouvrira ainsi le travail dun centre de
presse hongrois tentant de donner une
parole autonome la communaut tsigane ; ou encore laction du Centre dinformation alternative de Jrusalem qui sapplique jeter des ponts entre Palestiniens
et Juifs.
Cet ouvrage, ncessairement quelque peu
clat, offre une foule dinformations
utiles ceux qui analysent les pratiques
journalistiques ou les concepts de libert
dexpression et de presse. Au-del de son
aspect dvidente utilit dmocratique, il
propose enfin, de manire trs pratique
une liste de contacts actifs en ces
domaines.
Disponible en librairie, auprs de lONG COTA - 32
(0) 2 / 218.18.96 ou info@cota.be

B. G.

SERGE BAILLY, DIDIER BEAUFORT (ED.)


Un cho pour les voix discordantes,
Paris, Karthala, 2000.
Mdia Rsistance est la fois un livre, un
site Internet et un projet. Cette triple
action en faveur de la libert dexpression
est le fait du COTA. Le Collectif dchanges
pour la Technologie Approprie est une
ONG soutenue dans son action par la
Commission europenne et par la coopration belge. Elle tente dapporter des
solutions techniques et mthodologiques
aux projets de coopration. Son champ
daction porte sur linformation, la documentation et les publications. Mais elle est
galement prsente dans les domaines de
la recherche et de la consultance.
Ce projet plus particulier entend soutenir
et valoriser les expriences concrtes de
mdias qui, dans les pays du Sud comme
du Nord, luttent contre les formes dexclusion sociale et pour la dfense des droits
de lhomme. Le livre Mdia Rsistance est
le reflet de ce travail. Il prsente un panorama de vingt-trois expriences concrtes

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OMMAIRE

DOSSIER : la presse de qualit

Le voile pudique des certitudes journalistiques


Benot Grevisse

Gense dune notion britannique


Michael Palmer

Les quotidiens de qualit en Europe


Franois Heinderyckx

13

Pratiques populaires, journalisme de qualit : limpossible clivage


Jean-Franois Dumont

16

tude de cas
Michal Harzimont

20

ENTRETIEN

Rencontre avec Patrick Charaudeau


Marc Lits

22

GRANDS RCITS

Les nuisances den haut


Philippe Marion

28

Tempte dans un bocal


Batrice Damian-Gaillard, Jean-Franois Diana, Guillaume Soulez

33

LE MARIAGE PRINCIER

La Belgique a-t-elle pous Mathilde ?


Marc Lits

39

La Belle au roi dormant


Lucia Fava

41

Le rcit hagiographique dans Place royale


Sbastien Fvry

43

Le public des micro-trottoirs


Jacqueline Pairon

46

RUBRIQUES

NARRATOLOGIE : vers une rcit multimdiatique ?


Marc Lits

48

SOCIO-CONOMIE : le must carry, ou comment rguler la politique audiovisuelle ?


Franois Jongen

51

VIE

DES MDIAS : le premier Metro


Ingela Wadbring, Lennart Weibul

ETHNOLOGIE : matriaux pour une ethnographie des usages


Serge Proulx

56
61

VA R I A

1999 : tendances daudiences


Frdric Antoine

64

De plus en plus de morts au journal tlvis ?


Graldine Kamps

70