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Revue de lhistoire des

religions
3 (2010)
Varia

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Sylvio Hermann DeFranceschi


Stphane-Marie MORGAIN (d.), Pouvoir
et saintet: modles et figures
Paris, Parole et Silence (Centre Histoire et
Thologie), 2008, 276 p., 23 cm, 22.
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Sylvio Hermann DeFranceschi, Stphane-Marie MORGAIN (d.), Pouvoir et saintet: modles et figures, Revue de
lhistoire des religions [En ligne], 3|2010, mis en ligne le 26 janvier 2011, consult le 21 avril 2015. URL: http://
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Stphane-Marie MORGAIN (d.), Pouvoir et saintet: modles et figures 2

Sylvio Hermann DeFranceschi

Stphane-Marie MORGAIN (d.), Pouvoir et


saintet: modles et figures
Paris, Parole et Silence (Centre Histoire et Thologie), 2008, 276 p.,
23 cm, 22.
Pagination de ldition papier : p. 403-405

1 Les rapports entre pouvoir politique et saintet sont un thme cher lhistoriographie franaise,
au moins depuis la parution de ltude classique de Marc Bloch sur Les rois thaumaturges
(1924). Dirige par Stphane-Marie Morgain, dont les travaux rcents participent dun
intrt croissant pour le thologico-politique (La Thologie politique de Pierre de Brulle
(15981629), Paris, 2001), une quipe dhistoriens, de thologiens et de philosophes a
courageusement entrepris de reprendre un questionnement dont les implications retentissent
encore lpoque contemporaine. Linterdisciplinarit nest pas le moindre mrite dun
volume qui donne beaucoup penser.
2 Une premire section est consacre ltude des modles bibliques. La contribution de Jean-
Michel Poirier sintresse la figure de Jacob dans le livre de la Gense; celle de Benot
Nouvel porte sur le livret de lEmmanuel, petit livre lintrieur du grand livre dIsae.
Fortement marqus par un point de vue thologique, les deux articles confirment, chacun leur
manire, quau sein du christianisme, le pouvoir est un don de Dieu et que son dtenteur doit
rendre compte de son exercice qui lui a confr lonction. Pour sa part, Philippe Lefebvre
sattache tudier la figure du roi David partir des livres de Samuel, qui constituent le premier
ouvrage voquant lmergence de la royaut, nouveau type de pouvoir en Isral. Modle qui
a hant pendant des millnaires la tradition politique occidentale, la monarchie davidique se
caractrise par un roi-messie: Le roi est aussi appel messie: son onction le marque comme
un homme choisi par Dieu, appel agir au nom de Dieu (p. 52). Philippe Lefebvre relve
que le pouvoir du roi messie nest pas le rsultat dune appropriation personnelle la Bible
insiste sur le fait que la dignit messianique est participation: Le roi messie na de sens
que si dautres avant lui, autour de lui, aprs lui collaborent sa royaut, en tmoignent dans
leur propre personne, ou bien lui sont apparis, mais dans la confrontation (p. 54). Enfin, la
contribution de Pierre Deberge se concentre sur la figure de laptre Pierre, caractrise par un
tonnant mlange de force et de faiblesse, de saintet et de pch, de pouvoir et dimpuissance.
3 Une deuxime section est consacre aux rflexions philosophique, politique et thologique
ensemble peut-tre un peu htrogne. Emeric Travers revient sur les relations entre saintet
et exemplarit morale selon Emmanuel Kant, relations problmatiques puisque le rigorisme
kantien exige une dtermination de lagir partir des seuls principes de la moralit (p.
85). Pour sa part, Dominique Bertrand sattache tudier les rapports entre saintet et
politique selon Ignace de Loyola. On sait que lantijsuitisme europen a longtemps reproch
aux jsuites de mler indment le sacr et le profane, le spirituel et le temporel. Dans
ses Provinciales (16561657), Pascal invite dailleurs les jsuites retrouver la simplicit
vanglique de leur fondateur. Or, ainsi que le souligne Dominique Bertrand, Ignace de Loyola
nest peut-tre pas le saint dpouill dont les antijsuites, quils fussent ou non jansnistes,
pouvaient se rclamer pour mieux stigmatiser ses infidles disciples la caractrisation
dIgnace de Loyola en saint mondain, weltliche Heilige, pour reprendre lexpression
du P. Burckart Schneider ( Der weltliche Heilige. Ignatius von Loyola und die Frsten
seiner Zeit, Geist und Leben, 27, 1954, p.3558), semble devoir simposer. Sans doute le
plus illustre jsuite de son temps, le cardinal Robert Bellarmin (15421621) est lobjet de
la contribution de Stphane-Marie Morgain, qui montre, partir dune analyse serre du De
officio principis christiani, la charge antimachiavlienne recele par la thologie politique
bellarminienne. Trs fouill, larticle que Frdric Gabriel consacre la place de la saintet

Revue de lhistoire des religions, 3 | 2010


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dans les pangyriques et loges de la monarchie franaise au XVIIesicle, notamment travers


lexemple de La monarchie sainte (1670) du carme Modeste de Saint-Amable, lui permet
de conclure que tout, dans le pouvoir dcrit par le pangyrique, est limage du rgne
cleste (p. 163): Plus quun simple outil monarchique, la saintet dtermine la forme et
lexpression de linstitution, notamment comme gouvernement par lamour (p. 166). Enfin,
Patrick Prtot revient, dans sa contribution, sur la figure du Christ-Roi dans lanne liturgique
au XXesicle. Son article peut tre utilement complt par la lecture de la rcente tude de
Florian Michel (Le Christ-Roi de LonXIII PieXII, entre liturgie, dvotion et thologie
politique, Communio, XXXII/1, 2007, p.5370).
4 Une troisime section est consacre aux figures historiques. Alexandre Sguy voque dabord
la question des rapports entre pouvoir piscopal et vie anglique Antioche selon Jean
Chrysostome pour conclure que recherch avidement et grossirement par quelques clercs,
lpiscopat confre alors une situation de prestige et de pouvoir (p. 197). Bernard Minvielle
sattache quant lui camper la figure de Thomas More en saint se dressant contre le pouvoir
politique. De manire plus inattendue, Philippe Dazet-Brun sintresse au cas dEdmond
Michelet, ministre du gnral de Gaulle et candidat la batification. Enfin, Philippe Molac
consacre sa contribution au pape Paul VI et son action en faveur de la paix. Une postface de
Laurent Avezou conclut lensemble du volume.
5 La troisime et dernire partie de louvrage est de loin la plus clectique, et il est difficile den
tirer des perspectives gnrales, tant les cas tudis sont peu susceptibles de comparaison. Les
deux premires parties permettent toutefois de voir luvre la fcondit dun questionnement
quhistoriens et thologiens nont certainement pas fini dpuiser.

Rfrence(s) :
Stphane-Marie MORGAIN (d.), Pouvoir et saintet : modles et figures, Paris, Parole et
Silence (Centre Histoire et Thologie), 2008, 276 p., 23 cm, 22.

Pour citer cet article

Rfrence lectronique

Sylvio Hermann DeFranceschi, Stphane-Marie MORGAIN (d.), Pouvoir et saintet: modles


et figures, Revue de lhistoire des religions [En ligne], 3|2010, mis en ligne le 26 janvier 2011,
consult le 21 avril 2015. URL: http://rhr.revues.org/7636

Rfrence papier

Sylvio Hermann De Franceschi, Stphane-Marie MORGAIN (d.), Pouvoir et saintet :


modles et figures, Revue de lhistoire des religions, 3|2010, 403-405.

propos de lauteur
Sylvio Hermann DeFranceschi
cole Pratique des Hautes tudes, IVe section.

Droits dauteur
Tous droits rservs

Revue de lhistoire des religions, 3 | 2010