Vous êtes sur la page 1sur 502

TRENTE-DEUX ANS

A TRAVERS L'ISLAM.
(1832-1864.)

PAR

LON ROCHES,
MINISTRE PLNIPOTENTIAIRE EN RETRAITE,
ANCIEN SECRTAIRE INTIME DE l'MIR ABD-EL-KADER,
ANCIEN INTERPRTE EN CHEF DE L'aRME D'AFRIQUE.

TOME SECOND.
MISSION A LA MECQUE.
LE MARCHAL BUGEAUD EN AFRIQUE.

PARIS,
LIBRAIRIE DE FIRMIN-DIDOT ET Ci,
IMPRIMEURS DE l'iNSTITUT,
RUE JACOB, 56.

1885.
INTEODUCTION.

J'avais remis mon diteur le manuscrit de mon se-


cond volume, lorsqu'en mettant en ordre ma correspon-
dancCj j'ai relu une lettre de mon bien-aim Rivet (1),
date d'Excideuil, le 2 janvier 1845, d'o j'extrais le
paragraphe suivant :

(( Vous ignorez sans doute, clier ami, qu'un historien


d'un grand mrite, M. Poujoulat, avait pri le marchal
de solliciter pour lui, auprs des ministres, la mission
d'crire l'histoire de l'Algrie de certaines conditions;

(1) Alphonse Rivet, capitaine d'artillerie, fut admis l'tat-major du


marchal Bugeaud en 1842. Promu au grade de chef d'escadrons dans
les spahis, il resta attach la personne du marchal jusqu'en 1847,
poque laquelle Mei' le duc d'Aumale lui confia la direction des affaires
arabes avec le grade de lieutenant-colonel. Aprs la rvolution de 1848,
ilfut nomm colonel du 8 rgiment de hussards. En 1861, il fut lev
au grade de gnral de brigade, chef d'tat-major de la division Alger.
Appel en Crime par le marchal Pellissier qui lui donna le commande-
ment d'une brigade, il fut tu l'attaque du mamelon Vert le jour de la
prise de Malakoff
De mutuelles sympathies nous avaient tout d'abord attirs l'un vers
l'autre. Elles donnrent naissance une amiti qui fut pour ainsi dire
cimente par les sentiments d'admiration et de dvouement que nous pro-
diguions l'envi notre chef bien-aim, le marchal Bugeaud.
T. n. 1
2 INTEODITCTION.

les ministres n'ont i:)oint acquiesc cette demande et


ont prescrit an marclial de charger de cette taclie im-
portante quelques officiers de l'arme d'Afrique.
(( Le marchal a jet les yeux sur vous et a daign
m'associer, moi pauvre ouvrier, ce travail pour lequel

vous avez dj tant de matriaux, que vous seul pouvez


runir, car, dans cette histoire, devra figurer la brillante
pope d'Abd-el-Kader.
(( Quant moi, mon bon ami, je me sens le courage de
piocher, piocher tout ce qui a t crit de si lumineux par
le marchal, pour faire un expos de ce qui a rapport la
partie militaire, et je vous assure que je le ferai de grand
cur. Mais il faut pour cela que vous vous associiez avec
un gal plaisir cette uvre, car, sans cela, je perdrais

tont courage, toute esprance de russir.


Je suis expressment charg, par le marchal, de
vous dire combien il lui serait agrable que nous nous
chargeassions de cela. Il est bien entendu que nous
travaillerions sous ses yeux, d'aprs ses conseils et ses

inspirations. Voyez-vous tout le beau ct d'un pareil


travail ? Non seulement nous seconderions les dsirs de
notre patron ben-aim, mais nous associerions notre
nom une uvre patriotique qui ne serait pas sans
gloire

Rivet se mit l'uvre et, ds 1847, il me lisait quel-


ques cahiers qui dnotaient chez lui les qualits d'un
historien militaire. Quant moi, ma mission au Maroc
m'avait tellement absorb, que c'est peine si j'avais
INTRODUCTION. 3

esquiss les vnements qui avaient prcd et suivi


l'apparition cln jeune sultan des Arabes.

La rvolution de 1848 et la mort de notre marchal


(1849) suspendirent notre travail Enfin mon cama-
rade prfr, mon frre par le cur, le gnral Rivet

tombait glorieusement devant Sbastopol.


Il m'tait dsormais impossible de reprendre l'uvre
laquelle le marchal avait eu la bienveillante pense
de m'associer; j'avais mme perdu compltement sou-
venance du dsir qu'il en avait exprim, quand, qua-
rante ans de distance, je me suis dcid publier mes
souvenirs.
Avec la collaboration de Eivet et sous la direction de

mon illustre chef, j'aurais pu faire, je crois, V histoire de


la conqute de l'Algrie ; livr mes seules ressources,

je me suis born raconter simplement quelques pi-


sodes o apparaissent les deux hros de ce grand
drame.
TRENTE-DEUX ANS

A TRAVERS L'ISLAM.

LIVRE PREMIER.
KAROUAN ET l'GYPTE.

CHAPITRE PREMIER.

ARRIVE A TUNIS.

Tunis, M. de Lagan, consul gnral. Je revts le costume musul-


man. Bazars et mosques. Zaouia de Tedjini. Fettoua.

C'en tait fait, je me lanais dans de nouvelles aventures,


m par le dsir d'en finir avec une existence qui me parais-
sait intolrable, au double point de vue de ma situation
morale et matrielle ; aussi ressentais-je de terribles an-
goisses en songeant que je me sparais pour toujours des
tres qui m'taient chers, et en envisageant froidement les

prils que j'allais encore affronter. De tous ces dangers, celui


qui me paraissait le plus redoutable tait la possibilit de
retomber vivant entre les mains de l'mir qui malgr son ,

affection pour moi, je persistais y croire, n'aurait pu me


G LIVRE PREMIER.

soustraire au fanatisme de ses khalifes et de son entourage.


Le temps de ma traverse d'Alger Tunis fut donc em-
ploy combiner les mesures que je devais prendre pour
n'attirer l'attention ni des Europens, ni surtout des mu-
sulmans, sur le but de la mission que j'allais remplir en
Tunisie.
En remettant M. de Lagau, alors consul gnral et
charg d'afaires de France auprs du bey, la lettre du g-
nral Bugeaud, qui m'accrditait auprs de ce diplomate, je
lui fis part du projet que j'avais form de me rendre
Karouan. Il comprit les obstacles que je rencontrerais si

mon secret tait divulgu et, afin de drouter les soupons,


il fit rpandre le bruit que le gouverneur gnral de l'Algrie
m'avait envoy Tunis pour lui donner des renseignements
prcis et confidentiels sur la situation de la frontire, et que,
cette mission remplie, je devais repartir par l'aviso de
guerre qui m'avait amen.
Le jour mme o ce dpart eut lieu, je revtis le costume
musulman, et j'allai m'installer dans une zaoua fonde par
les khouan de Sidi Mohammed Tedjini (1), situe dans un

des faubourgs de Tunis, dont le mokaddem m'accueillit avec


d'autant plus d'empressement et de distinction qu'en pla-
ant sous ses yeux la lettre du marabout d'An Madhi, je mis
dans sa main quelques beaux sultanis d'or. Grce ces deux
talismans, j'obtins de mon hte non seulement une large et
cordiale hospitalit, mais encore tous les renseignements qui
devaient faciliter l'accomplissement de ma mission. Le brave
mokaddem me mit, cet effet, en rapport avec plusieurs
cheikhs de la grande tribu des Ouled Ayar qui devaient
prochainement se rendre Karouan.

(1) Les beys de Tunis, leur famille et la plus grande partie de leur
cour sont affilis la congrgation de Tedjini.
KAIROUAN ET L EGYPTE. 7

Pendant le temps qui s'coula entre le jour de mon instal-


lation dans la zaoua de Tedjini et mon dpart pour la ville

fonde par Sidi Eukba, je me condamnai une svre rclu-


sion, dans la crainte de faire , dans les bazars populeux de la

ville, des rencontres qui auraient pu trahir mon incognito. Or


ces rencontres taient prvoir, car je savais d'une faon cer-
taine qu'Abd-el-Kader entretenait Tunis des agents secrets
dont la mission tait de surexciter le sentiment religieux
contre les chrtiens, mission qui, d'aprs mon mokaddem
sur la vracit duquel j'avais lieu de compter, tait loin de
produire l'effet qu'en attendait l'mir, car ses missaires
n'obtenaient des Tunisiens que des promesses vaines d'in-
tervention et des imprcations contre les infidles. Je
commenai alors me rendre compte, par moi-mme, de la
vrit des observations faites bien avant moi par des cri-
vains autoriss, lesquels ont constat que le fanatisme mu-
sulman, dont le foyer le plus ardent est au Maroc, diminue
d'intensit chez les peuples qui occupent la partie septen-
trionale de l'Afrique, mesure qu'ils sont plus rapprochs
du berceau de l'islam. J'aurai bien souvent encore revenir
sur cette anomalie.
Je me ddommageais des ennuis de ma rclusion en me
rendant le soir dans les cafs o des conteurs arabes atti-

raient de nombreux auditeurs, ou en me mlant aux tolbas


qui allaient dans les mosques soit pour couter quelques
ulmas (professeurs de science sacre) qui faisaient des
cours de thologie ou expliquaient les mTes de Sid el

Bokhari, le plus illustre commentateur du Coran. En outre


du profit que je retirais de ces sances au point de vue de
la langue arabe, je trouvais un grand charme me recueillir

sous les nefs sombres des mosques soutenues par de splen-


dides colonnes enleves en partie aux temples de la Carthage
romaine. La lueur incertaine des lampes de bronze sus-
8 LIVRE PREMIER.

pendues aux coupoles ornes d'inscriptions arabes, l'atmos-


phre imprgne de parfums brlant sans cesse dans d'l-
gantes cassolettes et la voix monotone des tolbas psalmodiant
le Coran produisaient des effets indescriptibles et me plon-
geaicntdans d'interminables rveries. Je priais, mais je ne
me sentais plus rconfort par la prire. C'est que ma prire
n'tait qu'une vague aspiration vers le t)ieu que j'offensais

et par mes actes et par mon dsir d'une mort qui, je le com-
prenais, ne pouvait tre une mort chrtienne.
J'tais loin de penser alors qu'un jour viendrait o la

France me choisirait pour la reprsenter dans ce pays o je


me cachais sous le beurnous des Arabes.
Le 8 du mois d'aot 1841, mes prparatifs tant ter-
tous
mins je me mis en route en compagnie des cavaliers des
,

Ouled Ayar qui m'avaient procur des chevaux pour moi et


mon fidle Isidore que les Arabes prenaient obstinment
pour un youldash turc dont il avait, du reste, l'air srieux

et refrogn.
Le 11, nous arrivions Sousse (1).
Le
13, au coucher du soleil, nous faisions notre entre
dans la ville de Karouan (ancienne Cyrne).
Je fus dsagrablement impressionn par l'aspect mis-
rable de cette ville, autrefois capitale florissante de royaumes
musulmans, fonde par Sidi Okba, l'un des plus clbres con-

(1) Ici je dois rpter ce que j'ai dit dj plusieiirs fois dans le cours
du premier volume de cet ouvrage, c'est que j'omets la plupart des ren-
seignements et des descriptions qui eussent offert un grand intrt
l'poque o je parcourais l'Algrie la Tunisie et l'Egypte, mais qui
,

aujourd'hui seraient une superftation, de nombreux voyageurs et cri-


vains ayant parcouru et dcrit ces contres. Parmi ceux-ci je citerai, en
premire ligne, M. Plissier, chef d'escadron d'tat-major, devenu consul
de France Sousse, puis consul gnral Tripoli de Barbarie, homme
d'tude et de science dont j'aurai plus d'une fois entretenir mes
lecteurs.
o

ai
O

o
a

'o
10 LIVRE PREMIER.

qurants de l'Afrique septentrionale en l'an 50 de l'hgyre, ,

et ([ui tait considre comme la troisime ville sainte de


rislamisme.Mes compagnons me conduisirent immdiate-
ment la zaoua de Sidi Mohammed el Tedjini, dont le
mokaddem, prvenu de mon arrive, m'accueillit avec em-
pressement et dfrence. Je forai les cavaliers des Ouled
Ayar d'accepter quelques pices d'toffe en souvenir des soins
et des prvenances dont ils m'avaient entour durant le

voyage et, aprs un repas relativement somptueux auquel


avaient pris part plusieurs personnages arabes qui m'-
taient inconnus, je me trouvai seul avec mon hte et un de
ces personnages auquel il avait fait signe de rester.
(( Sidi Abd' Allah ben Mahdjoub est un des allis les plus
illustres de la confrrie des Tedjedjna (1), me dit mon hte
en me prseutant son convive, c'est lui qui m'a remis la
lettre de Sidi Mohara.med el Tedjini qui t'accrdite auprs
de moi, c'est lui qui doit demander la runion des ulmas de

Karouan pour obtenir d'eux la fettoua, objet de ta venue.


Lui et son secrtaire, Sidi Ameur ben Ouali, que je te prsen-
terai plus tard, connaissent seuls ta personnalit. J'ai dit aux
ulmas qui doivent rendre la fettoua et auxquels j'ai annonc
ton arrive que tu tais un des membres de la grande famille
des Ouled Sidi el Aribi dont le chef a t perscut par l'-

mir Abd-el-Kader. Tu seras ainsi autoris appuyer auprs


de chacun d'eux la demande adresse pour l'envoy de Sidi
Mohammed el Tedjini.
Je compris la sorte d'appui que je devais employer auprs
des ulmas ;
j'tais dj trop habitu aux coutumes arabes
pour m'tonner du moyen de persuasion que m'indiquait
mon hte.
Il fut donc convenu que, ds le lendemain, j'accompa-

(1) Pluriel de Tedjini, nom donn aux khouau de cette confrrie.


KAROUAN ET l'Egypte. 11

guerais Sicli Abd- Allah ben Mahdjoub chez les jurisconsultes

dont j'attendais la dcision.

Enfin, le 19, jour dsign par Sidi Mohammed el Ted-


jini (1), les principaux mokaddemde MoulayTaieb rsidant
en Algrie , les mokaddem de Sidi Eukba des Oulad Sidi ,

Scheikh, de Bessness (Beni-Ouragh, etc., etc.), qui avaient


t convoqus par le marabout d' An Madhi , taient runis
dans la zaoua de son dlgu Karouan. Les principaux
ulmas de l'universit de la grande mosque avaient t
galement convoqus. J'tais confondu parmi les khouans
de la zaoua, mais nul des assistants ne prenait autant d'in-
trt que moi ce qui allait se 23asser.

Le mokaddem de la zaoua de Tedjini Kairouan, Sidi


Abd- Allah ben Mahdjoub, demanda la parole au prsident
de l'assemble, mupliti de la grande mosque. Yoicile rsum
presque littral de son discours :

(( Au nom de Dieu clment et misricordieux, qu'il soit


lou et qu'il rpande ses bndictions sur notre prophte,
sur sa famille, ses compagnons et ceux qui suivent la vraie

voie.Et d'abord, nous devons adresser le tribut de notre


admiration Sidi el Hadj Abd-el-Kader ben Mahhi-el-Din
qui a march glorieusement dans les voies du Seigneur en
combattant les infidles (que Dieu les maudisse !). Que Dieu
nous fasse participer aux grces qu'il a rpandues sur les
moudjehedin (guerriers saints). Emin Emin exclamrent ! !

tous les assistants.


Mais la guerre sainte, soutenue avec tant de courage

par les musuhnans contre les chrtiens qui ont envahi leur
pays, guerre qui dure depuis onze ans, a-t-elle amen une
situation plus avantageuse pour l'islam ?

Nos frres d'Algrie peuvent-ils conserver l'espoir de

(1) Voir tome I'^'", livre IX, page 443.


12 LIVRE PREMIER.

chasser les conqurants chrtiens ? Et si leurs chefs n'ont


pas cet espoir, se conforment -ils aux prceptes de notre
sainte religion, en continuant une guerre dont les rsultats

les plus certains sont la mort, la misre et la ruine des po-


pulations places sous leur direction ?

(( C'est au nom de ces malheureuses populations dont


ils sont les oukil et les consolateurs, que les mokaddem de
nos saintes confrries, tmoins de leurs misres, lvent leurs
voix vers les illustres interprtes de nos livres sacrs, afin
d'apprendre de leur bouche si la continuation de la guerre
est commande par le Trs Haut, ou si, en conservant leur
religion, les tribus algriennes peuvent accepter de vivre
momentanment sous la domination des chrtiens, qu'elles
ont vaillamment combattus et qu'elles n'ont plus l'espoir de

vaincre. Telle est la question (soul), J^j-^, pour laquelle les


mokaddem Sidi-el-Miloud ben Salem-el-Leghouati et Sidi
laha ben Ahmed-el-Bouzidi, dlgus par le cheik, couvert
de la bndiction du Trs Haut, le seigneur Sidi Moham-
med-el-Tedjini, ici prsents, demandent une fettoua Vos
Seigneuries.
Chacun des mokaddem sus-nomms s'approcha successi-
vement des ulmas de l'universit de Karouan, et mit sous
leurs yeux les cVhairs (brevets) dlivrs par les grands chefs
des diverses confrries, qui les instituaient leurs dlgus
dans les diverses provinces.

Alors commena une discussion dont j'eus grand'peine


suivre toutes les pripties. On lut le texte du Coran et de
ses divers commentateurs. Je remarquai que la majorit des
textes tait favorable la solution que mes amis et moi d-
sirions. La discussion s prolongea fort avant dans la nuit,
et l'opposition de trois ou quatre ulmas fanatiques faillit

plusieurs fois compromettre les rsultats pacifiques vers les-


KAROUAN ET L'GYPTE. 13

quels tendaient nos efforts. Enfin, le prsident de l'assem-


ble, dont les sympathies taient acquises ma cause, rsuma
les dbats et termina son allocution par l'expos des motifs
qui militaient en faveur de la soumission temporaire des mu-
sulmans aux conqurants (mohedena), trve permise par le

Coran ;
puis il dsigna le secrtaire charg de rdiger la fet-
toua qu'on devait remettre au mokaddem de Tedjini.
Le lendemain, eut lieu la lecture de cet important docu-
ment, en prsence seulement des mokaddem runis la
zaoua de Tedjini.
Le voudrais-je qu'il me serait impossible d'en donner une
traduction exacte. Je dois me contenter d'en indiquer la
contexture et les principales dispositions.

Le soual (la question) tait longuement, mais clairement


expose.
Puis venaient les citations des versets du Coran relatifs
la guerre sainte et aux rapports avec les infidles. Alors
se droulaient interminables les opinions des commenta-
teurs.
Les considrants des ulmas appels rendre la fettoua
ne tenaient pas une place moins importante.
Puis enfin cet immense document se terminait par la con-
clusion dont voici le rsum :

ce Quand unpeupe musulman, dont le territoire a t envahi


par les infidleSy les a comhattus aussi longtem])s qu'il a con-
serv T espoir de les en chasser, et, quand il est certain que la
continuation de la guerre ne peut amener que misre, ruine et
mort pour les musulmans , sans aucune chance de vaincre les
infidles, ce peuple, tout en conservant Vespoir de secouer leur
joug avec Vaide de Dieu, peut accepter de vivre sous leur do-
mination la condition expresse qu'ils conserveiwit le libre

exercice de leur religion et que leurs femmes et leurs filles seront


respectes.
14 LIVRE PREMIER,

La fettoua donnaib une satisfaction complte nos vux,


toutefois les uiokaddeui tombrent d'accord sur la ncessit

de lui une plus grande


donner une sanction plus formelle et

authenticit en soumettant l'opinion des ulmas de Karouan


celle d'un ou plusieurs medjels (1) (assemble d'ulmas)

des grands centres universitaires de l'Orient, le Caire, Bag-


dad; et Damas.
Cette dcision secondait trop bien mes aspirations pour
que je n'y donnasse pas ma complte adhsion.
Les deux mokaddem envoys par Sidi Mohammed Tedjini
devaient, cette anne mme, aller en plerinage la Mecque ;

il fut convenu entre eux et moi que nous nous rencontrerions

au Caire dans le courant de novembre, la zaouia de Moulay


,

Abd-el-Kader-el-Djilani ,
pour le mokaddem de laquelle,
connu sous le nom de cheilch-el-Kadiri, le dlgu de Mou-
lay Taieb me remit une lettre de recommandation.
Je dois avouer que les beaux sultanis (pices d'or valant
10 francs environ), habilement dposs par mes mokaddem
et par moi dans les mains des ulmas, ont puissamment ap-
puy les textes des commentateurs favorables la paix. Je
ne veux point dire que j'ai achet leur conscience, mais j'ai

adouci leur fanatisme.


Le lendemain de cette importante dcision, je jugeai
prudent de m'loigner de Karouan o ma prsence avait,
malgr mes prcautions, excit la curiosit des tolbas qui
(jui abondent dans les nombreuses zaoua de la ville de Sidi-
Okba. Je me rendis Sousse d'o j'adressai au gnral
Bugeaud un rapport circonstanci sur mes dmarches et les
rsultats dj obtenus l'assemble des ulmas de Karouan.
Je terminais mon rapport en prvenant mon chef que, con-
formment l'avis des mokaddem gagns notre cause, je

(1) Medjels, w^lsr-^, driv de Djeles, j^Ls^ (il s'est assis).


KAROUAN ET L'GYPTE. 15

prenais mes dispositions pour me rendre au Caire et plus


loin s'il le fallait.

J'crivis en mme temps M. de Lagau, consul gnral


de France Tunis. En lui rendant un compte succinct de
ma mission, je le priais V de faire parvenir ma lettre au
:

gouverneur gnral de l'Algrie ;


2" de m'envoyer l'argent qui
m'tait ncessaire pour continuer mon voyage (1), et 3^ d'ac-
corder mes deux amis les mokaddem de Tedjini un passage
bord des steamers de l'tat que le gouvernement franais
met chaque anne la disposition des plerins du Maroc, de
l'Algrie et de Tunis qui se rendent la Mecque. Cette
mesure politique n'a pas peu contribu dvelopper l'in-

fluence franaise dans les contres septentrionales de l'A-


frique.
Afin de dpister les gens qui pouvaient avoir intrt
suivre mes traces, je dis au gardien du Fondouq o j'tais

descendu que je retournais en Algrie en passant par Tunis.


En effet, je pris en plein jour la route de cette ville, mais
la tombe de la nuit, je m'arrtai prs de Kherarba o mon
fidle Isidore installa ma petite tente de voyage au milieu
de ruines romaines. L, nous revtmes nos costumes euro-
pens et nous entrions, le lendemain, Sousse o j'allais me
prsenter l'agent de France, M. Saccoman, dont l'hospita-
lit est lgendaire parmi les Franais qui ont habit la Tu-
nisie, et qui me fora d'accepter chez lui la table et le lo-
gement jusqu'au dpart d'un brick golette itahen, qui se
rendait Malte, o je devais rencontrer le paquebot faisant
le service entre Marseille et Alexandrie.
Nous mmes la voile, le 23 aot, et le 27 nous entrions
dans le port de Malte.

(1)Le gouverneur gnral, supposant que je n'irais pas au-del de


Karouan, ne m'avait remis que la somme peu prs ncessaire pour sub-

venir aux frais de cette mission.


CHAPITRE 11.

Malte. Le consul M. de Fabreguettes. Prosper Mrime. Pre-


mire lettre mon ami, le capitaine Verg : Alexandrie, le Caire,
les fellah.

En outre de la circulaire de M. le gouverneur gnral de


l'Algrie, je prsentai une lettre de M. de Lagau M. de
Fabreguettes, alors consul de France Malte. Ce diplomate,
aussi spirituel qu'aimable, m'accueillit avec une franche cor-
dialit et m'inspira tout d'abord les plus vives sympathies.

Le rcit des principaux pisodes de mon sjour en Afrique


et la perspective des dangers que j'allais affronter de nou-
veau, me valurent de la part de M. de Fabreguettes les t-

moignages de l'intrt le plus affectueux. Il me conduisit


dans les meilleurs salons de Malte, o il tait accueilli d'une

faon tout fait exceptionnelle, et j'eus le plaisir de me trou-


ver sa table avec deux voyageurs franais, MM. Le Nor-
mand et Mrime auxquels
, j'avais t prsent, lors de mon
voyage Paris, en 1840. Un compatriote, qui, en France,
serait trait comme une simple connaissance, devient pres-
qu'un ami lorsqu'on le retrouve l'tranger; aussi s'ta-
blit-il bientt, entre l'illustre crivain et le jeune inter-
prte l'esprit aventureux, des relations qui devinrent
KAROUAN ET L'GYPTE. 17

intimes quand je parlai M. Mrime de sa mre cliez la

quelle m'avait conduit ma tante Champagneux, une de ses

meilleures amies.
Cette rencontre de M. Mrime, tait encore une marque
de la protection providentielle dont j'avais pu constater dj
maintes fois la bienfaisante intervention; car, ainsi qu'on le

lira plus tard, c'est son cousin germain, M. Fulgence Fres-


nel, pour lequel il m'avait remis une lettre de chaleureuse
recommandation, que je dus d'chapper une mort affreuse.
Avec quelle rapidit s'coulrent les jours que je dus
passer Malte pour y attendre le paquebot anglais qui se

rendait Alexandrie !

Je visitai la Valette et tout l'intrieur de l'le avec


MM. Mrime et Le Normand auxquels je servais d'in-
terprte auprs des habitants, qui sont gnralement de race
arabe mlange d'Italiens et de Grecs, et qui parlent un jargon
mixte dans lequel on reconnat les idiomes de ces divers
peuples, mais dont le fond est arabe. Les Grecs donnaient le

nom de Mlite cette le cause, dit-on, de la bont de


son miel Arabes l'appellent Malta (1) et donnent
; les

ses habitants le nom mprisant de Mlti (2).


Tandis que mes savants compagnons recherchaient les

vestiges des Phniciens de Tyr qui avaient fond un tablis-

sement Malte, 1400 ans environ avant notre re, je trou-

vais un grand intrt causer avec cette population vail-


lante et industrieuse qui, la premire, a suivi les Franais en
Algrie et y a excut ces travaux modestes mais indispen-
sables auxquels nos premiers colons ne daignaient pas se

(1) De iaL*, malata Qgenere mxto et Impuro oriundusfuii)^ originaire

d'une race mlange et impure.

(2) iajL* {improhus, gnre Impuro), mchant, de race impure.

T.'n. 2
18 LIVRE PREMIER.

livrer. Quoiiinc trs fervent catholique, le peuple maltais a


conserv des coutumes et des murs qui attestent son ori-
gine.
Grce mes illustres compagnons et l'intervention de
notre aimable consul, je visitai la ville de la Valette dans
les meilleures conditions. Quels grands et beaux souvenirs
y a laisss la France reprsente par les chevaliers et les
grands matres de Tordre de Malte! A chaque pas, nous
trouvions des monuments et des inscriptions qui rappellent

les hauts faits de ces hros chrtiens.


Je me souviens surtout d'une journe consacre couter
le rcit que nous fit un officier anglais trs rudit, du sige
de Malte par les Turcs en 15C5. Placs sur nne terrasse de
la citadelle qui domine les ports et l'ensemble des fortifica-
tions, nous avions sous les yeux les positions occupes par
les assigeants et les assigs, et l nous suivions les pri-

pties du grand drame dont le hros, Jean de la Valette,


en infligeant un terrible chec la puissance navale de So-
liman II, arrta les armadas ottomanes dans la Mditer-
rane, comme un sicle plus tard le grand Sobieski refoula
les armes formidables du sultan Mahomet IV qui mena-

aient d'envahir l'Europe. Mais, ici encore, je m'abstiens


de descriptions qui ne seraient que le ple reflet de celles
qu'ont publies des historiens autoriss.
Je venais de goter, auprs de M. de Fabreguettes, le
charme de la vie sociale que je fuyais; aussi prouvai- je un
vritable chagrin en me sparant de ce charmant homme, que
je connaissais peine depuis quinze jours, et qui tait de-
venu mon ami : effet mystrieux de sympathies rciproques
dont la source semijle dcouler d'existences antrieures !

M. de Fabreguettes, tant li avec plusieurs personnages


franais occupant des positions leves auprs du pacha
d'Egypte, me donna des lettres d'introduction auprs d'eux
KAIROUAN ET L EGYPTE. 19

et me recommanda particulirement M. de Rohan-Chabot,


notre agent et consul gnral Alexandrie.
J'arrivai Alexandrie le 20 septembre 1841. Je rpte
pour la dixime fois que je m'abstiens de faire la descrip-
tion de lieux que tant de voyageurs ont parcourus et dcrits
aprs moi. Je me borne transcrire ici des extraits des let-
tres que j'adressai mon ami le capitaine Yerg (1) quel-
ques semaines aprs mon arrive en Egypte et dans les-

quelles je lui faisais part de mes impressions.

Le Caire, 15 octobre 1841.

Mon cher Verg, vous avez lu les diverses lettres que j'ai

adresses notre illustre patron , et notamment le rapport


dans lequel je lui rends compte des importants rsultats de
ma mission Karouan. Vous avez jug svrement, j'en ai
l'intuition, la dtermination que j'ai prise de prolonger la
mission que m'a confie M. le gouverneur gnral, parce que,
en obtenant la fettoua des ulmas de Karouan, le but
de cette mission vous semblait atteint. J'aurais d, suivant
votre svre raison, revenir aussitt mon poste, apporter
mon chef le concours de mes aptitudes, etc., etc. Mais,
mon cher ami, songez la situation que les honorables mais
malheureuses spculations de mon pauvre pre m'ont faite
en Algrie rappelez-vous
; les souffi'ances morales dont vous
avez t si souvent le confident, quand je constatais que j'-

tais encore en butte aux soupons injurieux de l'opinion pu-


blique gare par l'interprtation malveillante de mes an-
tcdents. Vous comprendrez alors pourquoi j'ai demand

(1) M. Verg, alors capitaine au 3** rgiment de chasseurs d'Afrique,


officier d'ordonnance du gnral Bugeaiid, dont il a t parl plusieurs
fois dans le cours du premier volume de cet ouvrage.
20 LIVRE PRECHER.

an gnral Bugeaiul la mission qu'il m'a confie, et pom'quoi


je veux la proloni>er.

J'ai, en outre, l'intime conviction que la fettoua de Ka-


rouan, approuve par les ulmas des grandes uuiversits de
l'Orient, produira un effet dcuple de celui qu'elle produi-
rait, si elle n'obtenait pas cette sanction.

Et d'ailleurs si je reviens sain et sauf de- ma tmraire


entreprise, je rapporterai mon pays une somme de con-
naissances et une dose d'exprience qui compenseront lar-

gement l'argent (pie j'aurai dpens et le vide que ma mo-


deste personnalit aura laiss auprs de mon chef. Dridez
donc ce front svre que je vois d'ici, et lisez le rcit suc-
cinct de ce que j'ai vu depuis ma dernire lettre, au moment
o je quittais Malte.
Si j'avais encore cette imagination ardente que vous d-
ploriez lorsqu'en 1837 je ^'ous quittais pour me rendre au-
prs d' Abd-el-Kader ,
que de brillantes descriptions je vous
ferais des splendides aspects de la terre des Pharaons, si

souvent voque dans mes rves de jeunesse ! Mais, hlas !

le positivisme de la vie m'touffe, et les sombres prvisions


de l'avenir absorbent mes facults. Il me semble que je vois
tout en noir. Et pourtant quelles teintes clatantes dans
ces paysages d'Egypte !

Alexandrie nous est apparue le 20 septembre six heures


du matin. Elle semblait merger de la mer ; ses minarets se
dtachaient presque sombres sur un ciel clair par les rayons
obliques et blouissants du soleil qui se levait derrire la ville.

J'avais hte de pntrer dans cette cit musulmane que je


me figurais belle et immense. Hlas ! je fus dsillusionn.
Alexandrie (1) contient peine soixante-dix mille mes. Elle
est btie sur un rivage sablonneux et compltement dnu

(1) Il ne faut pas oublier que cette lettre est crite eu 1841.
KAROUAN ET l'GYPTE. 21

de vgtation l'exception de quelques beaux jardins crs


;

sur les bords du canal de Mahmoudia , ses environs sont d-


sesprants de scheresse et d'aridit. L'intrieur de la ville
est loin d'offrir ce cachet de l'Orient qui frappe si agrable-
ment les yeux du voyageur Tunis. Les maisons des indi-
gnes sont basses et mal construites. Les bazars sont sales et
en mauvais tat. Le quartier franc est trs beau, mais c'est
de l'Europe, et n'a par consquent aucun intrt pour moi.
Je fus parfaitement accueilli par M. de Rohan-Chabot,
notre agent diplomatique en Egypte, ainsi que par tout le

personnel du consulat gnral. Grce la puissante inter-


vention du reprsentant de la France, les autorits locales

mirent ma disposition une deheba (1) dunette, o je


m'installai fort commodment avec ma suite compose d'un
kaouass (sorte de gendarme) albanais plac auprs de ma
personne par le consulat gnral pour rehausser mon carac-
tre aux yeux des indignes, d'un cuisinier italien et de trois
domestiques nubiens. Mon fidle Isidore qui, par parenthse,
ne manque jamais de me demander de vos nouvelles, trne au-
dessus de ces Ions rien (c'est ainsi qu'il les qualifie), dans
un majestueux silence. Je suis souvent forc d'tre son inter-
prte, car, vous devez vous en souvenir, il est trop dispos,

quand il est en contact avec les indignes , remplacer par


le bton la langue arabe dont il persiste ne pas savoir un
tratre mot.
Nous quittmes Alexandrie le 27 septembre. Notre de-
heba, monte par un res (capitaine) et par huit beaux n-
gres du Soudan, fut remorque par deux chevaux pendant
le parcours du canal nomm Khalidj-el-Mahmoudi, aliment

par une branche du Nil. Arriv Fomn-el-Khelidj (2), petit

(1) Nom des barques qui naviguent sur le Nil.


(2) Embouchure du canal.
22 LIVRE PREMIER.

port O le canal communique avec le Nil, nous entrmes


la voile dans ce fleuve que les Egyptiens appellent B'har-
cl-Nil (1) (la nier de l'abondance). Quelle intressante na-
vigation que celle d'une deheba confortable sur le Nil
surtout l'poque de son inondation, priodique. Elle tait
alors son a|X)gee. Tantt nous usions de la voile quand le

vent tait favorable, tantt notre barque tait hale par


nos huit ngres qui, sur un signe du res, se jetaient
dans le fleuve et atteignaient la berge qui sert en mme
temps de digue et de chemin de halage. Cette manoeuvre,
qui exige l'enlvement de la chemise, seul vtement de nos
marins, doit furieusement choquer les dames anglaises qui,
m'a-t-on dit, remontent le Nil en deheba. Les res ont
toujours soin de maintenir leurs barques dans le voisinage
des berges du fleuve o le courant est moins rapide. La
largeur du Nil, au moment de la plus forte inondation, at-
teint, dans certains endroits, deux ou trois kilomtres, et,
fait incroyable, arrives leur plus grande hauteur, les eaux
du Nil sont retenues par des digues que les fellah exhaus-
sent au fur et mesure de sa crue. Notre deheba se trou-
vait ainsi naviguer au-dessus du niveau des champs qui bor-
dent le fleuve perte de vue. Les deux rives sont parsemes de
jolis villages aux huttes blanches en forme de cne entou-
rs de dattiers et d'arbres de toute sorte. Mon cuisinier
italien, habitant l'Egjq^te depuis longues annes, calma mon
admiration en me disant que ces villages l'aspect si coquet
et si prospre taient habits par des fellah (2), misra-
bles serfs dont, le travail est exploit par des fermiers g-

(1) Nil vient de la racine arabe jLi, nla (prcehiit), il a donn avec
abondance.

(2) ^ jis, laboureur, agriculteur, de 'U, sukavt (il a labour).


KAROUAN ET L'GYPTB. 23

nraux. Ces spculateurs honts, moyennant une somme

Sur le Nil.

une fois verse dans les caisses du pacha, deviennent pro-


pritaires des produits de tels ou tels villages et exercent
24 LIVRE PREMIER.

iinpiincment sur les pauvres cultivateurs des exactions telles

que, au l)out de l'anne, c'est peine s'ils ont pu se nourrir


et acheter une chemise de coton teinte en bleu qui seule ca-
che leur nudit. Ces renseignements sont-ils exacts ? Je me
rserve de vous difier plus tard ce sujet.
A propos des fellah, je dois vous parler de leurs compa-
gnes.Vous ne vous lasseriez pas comme moi d'admirer la , ,

grce de ces femmes grandes et sveltes marchant sur les


berges du Nil, les unes portant des amphores antiques sur
la tte, les autres tirant un enfant par la main. Leurs mem-
bres ont un galbe antique. L'attache du cou est admirable,
le buste est sculptural ; il ferait surtout envie nos belles
courtisanes d'Alger, si fires pourtant de leur beaut, car
elles se donnent beaucoup de peine pour soutenir des appas
que les femmes de fellah abandonnent leur propre rsis-
tance et qui, sans la moindre exagration, usent leur robe
bleue justement dans le centre de leur circonfrence. Leurs
yeux noirs sont splendides ; c'est sans doute par coquette-
rie qu'elles portent une pice d'toffe noire les laissant
dcouvert et ne cachant que le bas de la figure, seule partie

dfectueuse de ces belles cratures. Quand j'aurai le bonheur


de redevenir votre compagnon de tente ( ce jour arrivera-
t-il?) je vous donnerai, sur le pays que j'entrevois du haut
de la dunette de ma deheba, des dtails plus prcis. Pour-
quoi n'tiez-vous pas avec moi quand, le troisime jour de
notre navigation sur le Nil, j'aperus l'horizon deux mon-
tagnes coniques dores par les rayons d'un splendide soleil

couchant ? C'taient les pyramides de Gyzeh. Lisez bien, mon


cher ami , les pyramides ! A gauche tincelaient les boules
dores des trois cents minarets du Caire et les coupoles de
ses mosques et des itiausoles de ses khalifa. Le Caire (1) !

(1) Le nom vritable de la ville du Caire est Mass'r, de .^^^ {lo^hs


KAPtOUAN ET L'GYPTE. 25

Je fus saisi d'une telle admiration et assailli par de si grands


souvenirs que je demeurai longtemps dans une sorte d'ex-
tase. Aussi me garderai-je bien d'essayer de vous dcrire ce
magique tableau, je ne pourrais qu'en amoindrir la splen-
deur.
Je vous ai dit que la vue d'Alexandrie m'avait caus une
vive dception, le Caire en revanche a dpass mon attente.
J'y retrouve bien l'Orient que j'avais rv. Yous vous sou-
venez du charme que nous trouvions parcourir ensemble
les hauts quartiers d'Alger habits uniquement par les mu-
sulmans ;
que serait-ce si vous tiez mon compagnon dans
les interminables excursions que je fais travers cette ville
immense, o gens qui y habitent depuis dix ans se per-
les

dent encore dans le ddale de ses rues, de ses marchs et de


ses bazars! A chaque pas, on rencontre des merveilles de
l'architecture arabe : mosques, sanctuaires, zaoua, fon-
taines. Et quelle diversit de races, de costumes et de lan-
gages ! Tous les types du monde musulman semblent s'tre
donn rendez-vous dans les bazars o sont amasss tous les
riches produits de l'Orient. (Ici une longue description du
Caire et de ses environs.) Mais je m'arrte enfin, car si je
voulais vous dcrire tout ce que je vois, un volume ne suffi-

rait pas Adieu.

magna, capitale), auquel les Arabes, suivant leur habitude, ont ajout
l'pithte de l'invincible, S^aLiiJ!^ El Kahara, dont les Europens ont
fait le Caire.
CHAPITRE III.

Le Caire, Fonctionnaires europens au service du vice-roi.


Gnral Selves (Soliman pacha). Audience du vice-roi.

Ds mon arrive au Caire, je me prsentai au consul de


France, M. Yattier de Bourville que M. de Rohan-Chabot
avait dj prvenu de mon arrive et du but de ma mission.
Le plerinage de la Mecque ne correspondant cette anne
qu'au 23 janvier 1842, et le dpart de la grande caravane
d'Egypte ne devant avoir lieu que dans les premiers jours
de dcembre, je voulais, avant de me mettre en relations
avec les ulmas de la grande universit de Djema el Ezhar
auxquels je devais demander la sanction de la fettoua ma-
ne des ulmas de l'universit de Karouan, et avant l'arri-

ve des deux mokaddem de Tedjini avec lesquels je devais


me rencontrer la zaoua du cheikh El Kadiri dans le

courant de novembre, je voulais, dis-je, consacrer quelques


jours me rendre compte de l'tat de civihsation auquel
Mhmet Ali avait amen l'Egypte. Je priai donc M. Yat-
tier de Bourville de me prsenter aux personnages fran-
ais que le pacha avait placs la tte de son arme et de
ses coles. J'eus ainsi l'honneur de faire la connaissance du
gnral Selves (Soliman pacha), organisateur de l'arme
gyptienne qui avait puissamment contribu la victoire

de Xezib remporte sur les Turcs par Ibrahim pacha, de


Yarin bey, gnral de cavalerie, des ingnieurs Linant
bey, Lambert, Thibaudier, de mon compatriote le Greno-
KAROUAN ET L'GYPTE. 27

blois Clt bey, fondateur des coles de mdecine, etc., etc.

Quelles charmantes soires que celles du vendredi chez


Soliman pacha, dans son dlicieux palais, situ dans l'le de
Roudha, ou Djiz, chez Yarin bey. L on rencontrait une
pliade d'hommes distingus par l'esprit et par la science,
la plupart au service de Mhmet Ali, et les autres voya-

geurs tels que les Tamisier, les Combes, les Arago et tant

d'autres. Pendant le repas, servi avec le double luxe de la


France et de l'Orient, les musiques militaires, composes de
simples fellahs, excutaient des morceaux de nos opras
franais, entremls de mlodies arabes. Puis on se rendait

sur une vaste terrasse au pied de laquelle coulait une des


branches du Nil, et d'o l'il pouvait mesurer les masses
normes des pyramides. L'excellent gnral Selves, ancien
officier de Fempire, m'avait pris en grande affection, d'a-
bord comme enfant de Grenoble, notre ville natale, et en-

suite parce que j'tais attach au gnral Bugeaud pour le-

quel il professait la plus vive admiration. Il ne se lassait

pas d'couter les dtails que je lui donnais sur nos campa-
gnes d'Afrique, et plus d'une fois je captivai l'attention de
ses illustrescommensaux en racontant les pisodes de mon
sjour auprs d'Abd-el-Kader. Parmi les voyageurs de dis-
tinction que je rencontrai au Caire un surtout gagna
toutes mes sympathies. Originaire comme moi du Dauphin,
M. le comte Emmanuel de Quinsonas tait de ceux qui
comprenaient le charme mystrieux de l'Orient. Nos imagi-
nations ardentes s'exhaltaient rciproquement durant nos
longues rveries deux. Que de beaux projets de voyage
forms en humant lekahoua parfum d'ambre et en fumant
le narghil sous la dlicieuse vrandah de la maison qu'il
occupait prs l'Ezbeki (1) !

(1) Le temps a consolid les sentiments d'affection ns entre les deux


28 LIVRE PREMIER.

Je dsirais ardemment l'honneur d'tre prsent M-


limet Ali, mais je n'osais pas rclamer une faveur pour
l'obtention de laquelle je n'avais aucun titre officiel; aussi
fus-je transport de joie quand le gnral Selves m'annona
que son souverain l'avait charg de me prsenter lui.

Cette prsentation eut lieu dans un des petits apparte-


ments du palais situ dans la citadelle de Mokattam.
Mhmet Ali a un type qui offre le contraste le plus
frappant avec celui d'Abd-el-Kader. Son aspect lonin in-
dique que sa volont s'appuie sur la force matrielle, tandis

que la figure asctique de l'mir est illumine par la foi,


mobile de ses actes et base de sa puissance. Le vice-roi
fixa sur moi des yeux qu'il voulut rendre bienveillants, mais
dans lesquels on pouvait apercevoir le reflet des sentiments
(pli inspirrent le jeune pacha albanais quand il ordonna le

massacre des mamelouks. Je soutins ce regard avec une res-


pectueuse assurance. Il s'exprima d'abord en turc et la
conversation allait s'engager entre nous par l'intermdiaire
d'un drogman armnien, lorsque j'exprimai S. A. le d-
sir de parler en arabe. Il parut charm de ma demande
et, pendant toute la dure de mon audience, nous pmes
causer sans intermdiaire, malgr les diffrences notables
(jui existent entre le langage des indignes de l'Algrie et
celui des Egyptiens (1).

jeunes voyageurs dans des circonstances si potiques et si exception-


nelles, et Lon Roches a retrouv l'htel gothique de l'avenue Mon-
taigne, construit sous la direction artistique du comte de Quinsonas, la
cordiale hospitalit qu'Omar avait reue au Salamlik de Hassan eiendi *.
(1) La langue arabe dont le prototype est le Coran, prototype inva-
riable (car ce seraitun cas un accent ou une vir-
d'hrsie de, changer
gule au livre dict par Dieu lui-mme), la langue arabe, dis-je, est une ;

mais ceux qui la parlent en altrent gnralement la prononciation, et


puis cette langue est si riche qu'il existe souvent dix faons d'exprimer

* Xom que portait M. de Quinsonas pendant son sjour en Egypte.


KAROUAN ET l'GYPTE. 29

Le vice-roi m'adressa des questions sur l'tablissement


des Franais en Algrie et sur la guerre soutenue par Abd-
el-Kader. Mes rponses semblaient vivement l'intresser.

Il paraissait tonn de la longue rsistance qu'opposaient


des Arabes mal arms, sans cohsion, aux soldats discipli-
ns de la France, et il semblait croire qu'avec son arme il

serait venu plus facilement bout de cette rsistance, ce Al-


tesse, os-je lui dire, je vous ^^rie de m'excuser si je ne par-
tage pas votre opinion ; elle changerait du reste, si elle con-
naissait l'Algrie o les Kabiles, intrpides fantassins, ont
interdit, depuis des sicles l'accs de leurs montagnes aux
divers conqurants de l'Afrique, et o les Arabes, nomades
insaisissables, fournissent cent cinquante mille cavaliers qui
harclent nos armes, sans leur fournir l'occasion de livrer
une bataille range. Tout autres, seigneur, sont les conditions
de votre florissant royaume, o le souverain, matre du Nil,
exerce une autorit inconteste sur des populations sden-
taires et minemment agricoles habitant des contres d'un
accs facile.
Mes observations mettaient mal l'aise les courtisans de
l'entourage du vice-roi auquel on ose rarement faire en-
tendre la vrit ; toutefois, malgr quelques froncements de
ses terribles sourcils, Mhmet Ali me tmoigna le plaisir

qu'il prenait m'couter.

la mme pense, ou dix mots pour dsigner le mme objet. De sorte que
la langue parle subit des variations entre un pays ou un autre, mais
surtout entre le G-harb (l'Occident) etle Cherk (l'Orient). Des Arabes

du Maroc et de T Algrie. s'entendent d'abord diflScilement avec


illettrs
les Arabes de Syrie ou d'Egypte. Les Arabes lettrs de tous les pays se
comprennent parfaitement. Il y a entre l'criture du Gharb et l'criture
du Cherk la diffrence qui existe peu de chose prs entre notre cri-
ture ronde et notre criture anglaise *.

* Voir au chapitre La Mecque une note relative aux soi-disant dialectes


arabes.
30 LIVRE PREMIER.

Son attitude devint tout ;i fait bienveillante, affectueuse


pourrais-je dire, quand je rappelai sa mmoire sa ren-
contre Metlili avec Omar en 1796 (voir la notice sur
Omar pacha, 1^'"
volume, livre F'', chapitre iv), et que je
lui fis le rcit des cruelles preuves subies par les fils d'Omar
pacha, mes amis, et de la noble attitude de sa veuve Yemma.
A mesure que j'avanais dans ma triste narration, je voyais
des signes d'motion se produire sur cette face de lion.
Tu as agi comme un frre dvou pourrait le faire

avec les fils d'Omar pacha, me dit-il. Eh bien, cris-leur


bien vite que Mhmet Ali n'oublie jamais ses amis.
Qu'ils viennent et ils trouveront en moi la tendresse du pre
qu'ils ont perdu. Pourquoi ne sont-ils pas venus aussitt
aprs la mort d'Omar pacha? (Que Dieu lui fasse misri-

corde) ; mais qui peut viter l'accomplissement des dcrets


du Trs Haut !

Le vice-roi , me congdiant, m'invita revenir le len-


en
demain, c( parce que, me dit-il avec une grande bienveillance,
j'ai encore beaucoup de questions te faire, et je trouve
dans tes rponses une franchise et une prcision qui me
charment.
Le gnral Selves, qui tait rest seul avec le pacha, me
rejoignit bientt dans une salle d'attente o m'avait con-
duit un de ses aides de camp, et me flicita chaudement de
l'accueil tout fait exceptionnel que je venais de recevoir
de son souverain. Je lui tmoignai ma vive reconnaissance,
car c'tait sa puissante intervention que je devais attri-
buer la bienveillance du vice-roi, et je le priai, si ma de-
mande lui paraissait de nature tre soumise S. A., d'in-
sister auprs d'elle pour que la seconde audience qu'elle
voulait bien m'accorder ft tout fait prive, attendu que
j'avais lui donner des dtails confidentiels sur l'mir Abd-
el -Kader et rclamer son intervention pour une affaire
KAROUAN ET l'GYPTE. 31

intressant de nombreuses populations musulmanes. En face


des tmoignages de bienveillance que venait de me donner
Mhmet Ali, la pense m'tait venue de l'intresser au
succs de ma mission.
Le lendemain, suivant mon dsir, le vice-roi me reut
dans un petit kiosque le gnral Selves seul assistait
;

cette audience.
Mhmet Ali m'adressa de nouveau mille questions au
sujet de l'mir : quel tait son caractre priv, ses moyens
d'influence sur les Arabes, ses projets ;
quelles taient les
rsolutions de la France l'gard de l'Algrie, etc., etc.? Je
rpondis toutes ces questions. J'appuyai surtout sur la d-
termination irrvocablement prise par le gouvernement
franais d'tendre sa domination sur toute l'Algrie. J'a-
joutai que la France, tout en tant prte la guerre, n'en
tait pas moins dispose recourir des moyens de conci-
liation, pour amener elle les populations musulmanes at-
taches encore la cause d'Abd-el-Kader ;
populations, qui
bien que ruihes et dcimes par une guerre dont l'issue ne
pouvait tre douteuse, hsitaient couter les pacifiques pro-
positions de la France, parce que l'mir, s'appuyant sur cer-
tains chapitres du Coran, les menaait d'une damnation ter-

nelle si elles se soumettaient la domination des infidles.

J'expliquai alors au vice-roi la mission que m'avait con-


fie le gouverneur gnral de l'Algrie ;
je lui fis part des

rsultats que j'avais dj obtenus Karouan et, sans lui


parler de mon projet d'aller La Mecque, je lui avouai

que ma venue au Caire tait motive par le dsir d'obte-


nir des ulmas de la grande universit de Djema El Ezhar
la confirmation de la fettoua de l'universit de Karouan.
i( Je sais, dis-je en terminant, que Y. A. respecte l'ind-

pendance de la justice dans ses Etats, mais je sais aussi la

juste influence qu'elle peut exercer sur ses magistrats quand


32 LIVRE PREMIP]R.

il s'agit d'une (|iicstion d'humanit. L'illustre Mhmet


Ali, qui a excit l'admiration de l'Europe en dotant son
peuple des bienfaits de la civilisation, ne peut rester insen-
sibleau sort misrable des musulmans de l'Algrie gars
par une fausse interprtation de la parole de Dieu.
Le vice-roi sourit finement cette proraison et, sans me
donner aucune certitude, il me laissa esprer qu'il ne se d-
sintresserait pas de la dcision que j'allais solliciter du
medjels de El Ezliar.
(( Soliman, dit-il en s'adressant au gnral Selves, dis
ton compatriote que j'apprcie le zle et l'intelligence qu'il
dploie pour le service de son j^ays et que, le jour o il lui

conviendrait de venir habiter l'Egypte, il trouverait auprs


de moi un accueil de nature lui prouver le cas que je fais
de sa personne.
Je me retirai alors ; mon excellent introducteur m'engagea
fortement prendre en considration les offres habilement
dguises de son souverain. La disposition de mon esprit ne
me permettait pas alors de tenir compte de propositions
qui, en toute autre circonstance, eussent pu m'ouvrir un
brillant avenir. J'ai pu d'ailleurs me convaincre que le vice-

roi n'avait pas peu contribu l'avis favorable donn par


plusieurs ulmas en faveur de la fettoua de Karouan.
Honor de la faveur du souverain de l'Egypte et mis par
le gnral Selves en excellentes relations avec les Franais,
chefs des services les plus importants du gouvernement
gyptien, toutes les portes m'taient ouvertes, et je fus mer-
veill tout d'abord des rsultats obtenus.
Plus tard ,
grce aux confidences de ces chefs de service
eux-mmes, je dus revenir sur ces premires apprciations.
Yoici du reste quelques extraits de lettres que j'adressai
alors mon ami le capitaine Yerg, o le lecteur trouvera
le reflet de ces diverses impressions.
I

34 LIVKE PREMIER.

Voici rnumration de ces tablissements scolaires :

1'' Ecole primaire, tenue par des professeurs arabes (tol-

bas), o on enseigne lire et crire l'arabe; on j apprend


le Coran par cur.
2 cole prparatoire tenue galement par des professeurs

arabes, pris en partie parmi les ulmas et en partie parmi


les musulmans qui ont fait leurs tudes en France, o on
enseigne, toujours en arabe, la syntaxe, la logique, la i-hto-
rique, la gographie, l'arithmtique, les lments de gom-
trie et le dessin linaire.

Au sortir de ces deux tablissements, les lves qui ont


t jugs admissibles entrent l'cole des langues, o ils se
perfectionnent dans l'arabe et apprennent le turc, le persan
et le franais.

De l enfin les lves sont admis, suivant leurs aptitudes,


l'cole polytechnique, l'cole d'artillerie et l'cole de ca-
valerie.

Tous les ouvrages classiques adopts en France ont t


traduits en arabe et imprims Boulak (1) o le pacha a
install ses frais une superbe imprimerie. Les directeurs
de ces diverses coles sont Franais.
Si notre gouvernement avait la bonne ide de fonder
un collge arabe Alger, il trouverait en Egypte des pro-
fesseurs choisis parmi les sujets les plus distingus de ces
coles qui seraient heureux d'entrer au service de la France.
Il serait temps, il me semble, de songer introduire, dans le

pays que nous avons conquis, cette civilisation dont nous


sommes les plus zls propagateurs ; on a rv de fonder un
collge arabe Paris, mais vous savez comme moi, mon
cher Yerg, la rpugnance invincible qu'prouvent les

Arabes envoyer leurs enfants en terre chrtienne, tandis

(1) Faubourg du Caire situ sur la rive droite du Nil.


CHAPITRE IV.

De xime lettre mon ami le capitaine Verg : visites aux coles fon-
des par le vice-roi, projet de collge arabe Alger, considrations
gnrales sur le gouvernement du vice-roi et la situation des fellah.

Le Caire. 25 octobre 1841,

Mon cher ami,

Je vous ai racont, dans une premire lettre, mon arrive


Alexandrie, mon voyage sur le Nil ;
j'ai tch de vous ex-
/ primer les sentiments d'admiration qu'a excits en moi la

vue de la capitale de l'Egypte, Mass'r el Kahara des Arabes,


o apparaissent, chaque pas, les plus beaux vestiges de
l'architecture arabe et o Ton rencontre les types les plus
varis des peuples de l'islam.
Dans une seconde lettre, je vous ai rendu compte de
l'excellent accueil que m'ont fait le consul et les Franais
au service du pacha d'Egypte, ainsi que de l'audience que
m'a accoi'de Son Altesse je vais essayer aujourd'hui de vous
;

donner une ide de la situation morale et matrielle de


l'Egypte.
Pos comme je l'tais, il m'a aux exa-
t facile d'assister
mens gnraux de toutes les coles du Caire qui ont lieu
la fin de septembre ;
j'ai t merveill des rsultats obtenus
avec de simples fellahs qui composent, en grande ]3artie, leur
personnel.
T. II. 3
<

sy
^

o
oC LIVRE PREMIER.

que la plupart consentiraient les faire lever gratuitement


dans un collii'e situ en Algrie et o des musulmans
seraient exclusivement chargs de leur instruction reli-
c"ieuse.

Dans tous les pays de l'islam, les ulmas et les tolbas


possdent la confiance du peuple. Or les jeunes musulmans
qui auraient complt leurs tudes dans un collge franco-
irabe, seraient bien suprieurs comme instruction aux ul-
mas et aux tolbas et exerceraient par consquent une plus

grande influence sur leurs coreligionnaires, et cette in-

fluence tournerait videmment notre profit, puisqu'ils au-


raient puis dans notre collge ces ides premires de civi-
lisation incompatibles avec le fanatisme musulman.
En tablissant un collge arabe Paris, nous verrions
diminuer le nombre des lves musulmans, en raison de la
rpugnance que son loignement inspirerait leurs parents.
Et puis, en admettant que ces lves fissent de grands
progrs dans nos sciences et notre civilisation, comment
pourraient-ils les accrditer parmi leurs compatriotes, s'ils

n'avaient pas, en mme temps , fait les tudes classiques


arabes qui leur permettraient d'exprimer leurs penses dans
cette langue ?
Quant l'tude de l'arabe, il est vident que le collge

fond Alger offrirait l'inapprciable avantage d'enseigner


facilement la langue arabe aux jeunes Franais qui seraient
admis dans cet tablissement. Les lves deviendraient les

uns pour les autres les meilleurs professeurs de cette lan-


gue, et nous trouverions l une riche ppinire d'interprtes
habiles et instruits qui font aujourd'hui dfaut dans l'ar-
me, dans les diverses administrations de l'Algrie ainsi
que dans nos consulats et nos missions diplomatiques en
Orient.
Vous et mes camarades, mon bon ami, me donniez le titre
KAROUAN ET L'GPYTE. 37

pompeux du premier des interprtes. C'est bien le cas d'ap-


pliquer le proverbe, (c Dans le royaume des aveugles, les

borgnes sont rois. Ici, en face des jeunes lves, je ne


parle pas de leurs professeurs, j'ai pu mesurer mon igno-
rance. Aussi me suis- je mis Ttude avec rage. J'ai deux
professeurs arabes et je suis plusieurs cours ;
j'espre donc,
si jamais je retourne Alger, y reparatre plus digne de
mon titre. Plus tard, j'tudierai le turc et le persan.
Mhmet Ali, me disait-on, se raillait de notre faon
de faire la guerre Abd-el-Kader et prtendait qu'avec dix
mille hommes de ses troupes il se chargerait de soumettre
l'mir et toutes les tribus de l'Algrie places sous sa do-
mination. Je crois lors de l'audience qu'il m'a accorde, avoir
apport un changement complet dans ses ides cet gard.

Ily a une vrit que je ne lui ai pourtant pas dite, c'est


que les mille khila (cavaliers rguliers) que nous a opposs
Abd-el- Kader mettraient en complte droute les dix rgi-
ments de cavalerie du pacha d'Egypte dont la valeur est
du reste trs infrieure son infanterie.
J'ai assist,y a quelques jours, l'entre triomphale
il

de Sad pacha, fils de Mhmet Ali, qui arrivait de Cons-


tantinople avec Slim pacha, aide de camp du sultan, por-
teur du firman confrant son pre la vice-royaut d'E-
gypte, hrditaire dans sa fiimille.
On dit que Mhmet Ali, irrit de se voir abandonn
par les puissances europennes et ne comptant plus sur
l'appui de la France que le trait de 1840 vient d'liminer
du concert europen, a l'intention de se rallier la poli-
tique rtrograde de la Turquie avec laquelle il entretient
aujourd'hui les relations les plus amicales. Est-il sincre?
Ce qu'il y a de certain, c'est que depuis l'arrive de l'envoy
turc, porteur du firman, il a fait de nombreuses limina-
tions dans le personnel europen de ses diverses adminis-
o8 LIVRE PREMIER.

tmtions. Il a sn]^prini plusieurs coles et rduit son arme


ving't-cinq mille hommes.
Mhmet Ali, d'aprs ce que me disent quelques per-
sonnages franais dignes de confiance, a de grandes ides ;

il a fond de superbes tablissements sur une vaste chelle,


mais il n'aurait pas de persvrance, et al)andonnerait ses
entreprises au moment o elles pourraient produire de fruc-
tueux rsultats ; son gouvernement serait oppresseur et spo-
liateur, et son pouvoir serait phmre, car la misre la
plus profonde rgne parmi les cultivateurs fellah, qui sont
pourtant en Egypte la source unique de son immense ri-

chesse; les populations seraient lasses de supporter un joug


aussi lourd, a Vous avez vu, me disent-ils, que quelques
coups de canon tirs Beyrouth par la flotte anglaise ont
donn le signal d'un soulvement gnral dans la Syrie
d'o Ibrahim pacha a d se retirer avec l'arme de cent mille
hommes qu'il y commandait eh bien, si la flotte anglaise
;

eut envoy un boulet dans la ville d'Alexandrie, l'Egypte


en masse se serait souleve, et c'en tait fait de la puis-
sance phmre de ^lhmet Ali. ))

Je n'ai pas besoin de vous dire, mon cher ami, de com-


muniquer notre excellent chef les passages de ma corres-
pondance qui peuvent l'intresser. Je suis encore trop nou-
veau en Egypte pour me permettre d'mettre mon opinion
sur le plus ou moins de solidit de son gouvernement et sur
sa situation politique ;
plus tard, peut-tre, serai-je mieux
mme de porter un jugement, mais, en attendant, il me
semble qu'il ne serait pas inutile de porter la connaissance
du gouvernement franais les renseignements qui prc-
dent et qui m'ont t donns, je le rpte, i)ar des hommes
comptents et dignes de foi.

Nos agents diplomatiques et les personnages qui viennent


visiter l'Egypte voient les choses de haut et travers le
KAROUAN ET L'GYPTE. 39

prisme d'une civilisation factice que le pacha et ses agents

font habilement briller leurs yeux ; leurs rapports peuvent


donc, malgr leur sincrit, ne pas tre le reflet exact de la
situation.
Merci des attentions dlicates que vous avez pour mon
pauvre pre, il en est profondment reconnaissant ; et moi
donc !

Isidore vous prsente ses respects et recommande Bel-


Kheir de bien soigner notre Salem. Vous reconnaissez ce
pronom possessif l'habitude qu' contracte mon fidle servi-

teur de considrer comme sien tout ce qui appartient son


matre. Je ne serais pas tonn qu'il dt en lui-mme : notre
ami Yerg
De main Garraube, Guilmot et
cordiales poignes de
Veuillot; mes respectueuses amitis au commandant Ey-
nard Adieu.

Je n'ai pas encore prsent mes lecteurs le personnage qui a le plus


facilit l'accomplissement de ma mission et auquel, ainsi que je l'ai fait

pressentir clans un prcdent chapitre, je devais un jour d'chapper


une mort affreuse, je veux parler de M. Fulgence Fresnel, consul de
France Djedda, rsidant momentanment au Caire, cousin germain de
M. Mrime que j'avais rencontr Malte, et qui m'avait donn pour lui
une lettre chaleureuse de recommandation.
Quelle bonne fortune pour moi d'avoir t mis en relations avec cet
homme aussi minent par sa science d'orientaliste, par la varit de ses
connaissances et par l'incroyable pntration de son esprit que par les
prcieuses qualits de son cur, et combien je m'estime heureux de lui
avoir inspir tant de sympathie (1). M. Fulgenoe Fresnel, lors de mon

(1) Avant de consacrer quelques pages la mmoire de Fulgence Fresnel, je


dsirais relire quelques-unes de ses nombreuses publications; je priai donc mon ami,
le comte d'Ideville, de rechercher ces prcieux documents. Notre savant orientaliste
M. Barbier de Meynard, auquel il s'adressa, supposant que j'avais l'intention de
faire une biographie de Fresnel, crivait M. d'Ideville ... Je m'empresse
:

de vous transmettre la liste des publications de Fresnel. Je fais des vux bien sin-
cres pour le succs de ruvre mritoire qu'entreprend M. Lon Roches de rendre
justice, une justice tardive, un homme d'un vritable talent et d'une haute va-
leur, mais, malheureusement peu connu du ])ublic.,.
Hlas je n'ai pas la comptence ncessaire pour me permettre d'apprcier et de
!
40 LIVRE rREMIER.

voyage au Caire tait g de quarante-six ans. Il avait d'abord tudi le


chinois sous la direction de M. de Remusat. Puis ne se sentant pas de sym-,

pathies pour la littrature chinoise, il s'adonna :\ l'tude des langues smi-


tiques et fut un des lves les })lus distingus de M. Sylvestre de Sacy.
En 182G, il Rome pour suivre les cours des professeurs ma-
se rendit
ronites attachs la Propagande. En 1831, il s'tablit au Caire et se fit
le telinid (colier) du cheikh Mohammed el Tantaoui, clbre ulma de
Djema el Ezhar (grande mosque et universit du Caire). M. Presnel
se livra alors avec passion h l'tude des potes arabes existant avant
l'islamime. Jamais aucun orientaliste n'a russi comme lui comprendre
cette posie ; c'est qu'il consacra dix annes entires des recherches
minutieuses sur les murs, les coutumes et le langage des Arabes du
Hedjaz et de l'Ymen durant les sicles qui ont prcd l'apostolat de
Mohammed. Il tait parvenu s'identifier tellement avec cette ancienne
socit que, comme l'a dit de lui son ami Jules Mohl , secrtaire de la
Socit asiatique, a reconstruit les temps arabes prislamiques et a
(( il

fait revivre devant nous les paroles et les passions d'un monde qui est
si loin de nous et de nos ides y>.

Aprs ces quinze annes d'tudes consciencieuses diriges par les pro-
fesseurs les plus habiles. M. Presnel publia une traduction d'un pome
compos par Chamfara et un commentaire en arabe de l'uvre de ce
pote qui vivait dansles temps antrieurs l'islamisme et dont les ulmas
les plus savants de notre poque n'avaient pu tablir le sens.
En 1837, Presnel fut nomm consul h Djedda. Sa rputation de savant
en langue arabe l'y avait prcd. Il fut bientt entoiir de lettrs du
Hedjaz et devint l'ami de Sidi Mohammed Elnou Aon, grand chrif de
la Mecque. C'est alors qu'il publia une srie de rapports du plus haut

intrt sur la gographie ancienne et moderne de la pninsule arabique


et ses dialectes et surtout sur le Himyarite.
Non seulement M. Presnel lisait et crivait l'arabe aussi bien que les
plus savants parmi les musulmans, mais il le parlait avec la puret d'ac-
cent des habitants de l'Hedjaz, terre classique de la langue arabe.
Combien je me trouvais ignorant ct de cet minent orientaliste !

Plus j'tudiais la langue arabe, plus j'en dcouvrais la richesse et les

difficults. A ce s\ijet, M. Presnel me citait les paroles que prononait

M. de Sacy, peu de temps avant sa mort (( J'ai consacr quarante an-:

nes l'tude de la langue arabe, disait-il, et il m'en faudrait quarante

faire valoir l'uvre littraire de Fresnel, je me contente de donner quelques d-


tails intimes sur la vie prive de l'homme qui m'a honor de son amiti et qui 'je
dois la vie, et de lui rendre l'hommage public des sentiments d'admiration et de
reconnaissance que je lui ai vous, et dont je n'ai cess de lui adresser l'expression
tant qu'il a vcu.
KAROUAN ET l'GYPTE. 41

autres pour la possder compltement, c'est--dire pour lire et com-


prendre premire vue les potes et les littrateurs arabes de toutes les
poques. Or M. de Sacy a t sans contredit l'orientaliste le plus mi-
nent qni un exemple l'appui de cette assertion
ait exist, et voici :

Un auteur arabe nomm El Hariri a fait un livre, intitul El Makamt,


qui a t comment par plusieurs savants de l'islamisme. M. Sylvestre
de Sacy a publi sur cet ouvrage un nouveau commentaire en arabe tel-
lement remarquable qu'il a t adopt dans les universits les plus c-
lbres de l'Orient. Les ulmas de la mosque de El Ezhar adressrent
des flicitations l'auteur, et lui soumirent quelques difficults gram-
maticales qu'ils n'avaient pu rsoudre. M. Sylvestre de Sacy leur rpondit
et, aprs la lecture de sa lettre, tous les doctes membres de l'illustre

universit dclarrent qu'aucun musulman vivant n'tait capable de r-


diger une lettre semblable celle du savant franais, et comme con-
naissance profonde de la langue et comme lgance et puret de
,

style.
M. Fresnel pratiquait les devoirs de l'hospitalit avec tant de gn-
rosit qu'il avait portde graves atteintes son patrimoine dj com-
promis par des services rendus des amis qui avaient abus de sa con-
fiance. Autant il tait subtil quand il s'agissait de dchiffrer les textes
les plus difficiles, autant il tait naf au point de vue de ses intrts.
Je refusai donc, malgr ses vives instances, de loger sous son toit et de
manger sa table, mais je passais toutes mes soires chez lui, o se
runissaient les hommes les plus distingus parmi les Europens au
service du pacha d'Egypte et parmi les voyageurs. Son salon tait tenu
avec une parfaite distinction par sa femme, que sa destine romanesque
entourait d'un charme tout particulier. Voici comment Fresnel l'avait
pouse :

Lors de son premier sjour Djedda, il aperut dans les bazars, o


l'on vend les esclaves l'enchre, une jeune Abyssinienne qui avait
peine dix ans. Elle tait admirablement belle. L'expression de tristesse
rpandue sur sa physionomie attira son attention, et il la fit acheter pour
son compte par un musulman de ses amis. L'enfant tait malade Eresnel ;

la soigna lui-mme avec une tendresse laquelle la pauvre esclave n'tait


pas habitue. Il l'emmena avec lui en France et la confia aux soins de
sa famille. Elle tait d'origine chrtienne elle fut donc instruite dans
;

la religion de ses pres et baptise sous le nom de Sarah. Elle reut, en


Suisse , l'ducation la plus soigne et apprit facilement le franais et
l'italien. Elle parlait dj la langue galla, l'arabe et un peu le turc. Arrive
l'ge de quinze ans , il fut question de la marier en Europe. Elle
refusa, et dit qu'elle n'pouserait que son pre, c'est le nom (ju'elle don-
nait M. Fresnel. Celui-ci crut de son devoir d'obtemprer ce dsir et
42 LIVRE PREMIER,

vint au devant de ?a fiance jusqu' Malte, o une de ses surs l'avait


amene. C'est l qu'eut lieu la crmonie nuptiale.
Je ne crois pas avoir vu dans mon existence un type plus splendide
que celui de Sarah. C'tait une beaut caucasienne avec la patine des
bronzes florentins. C'est que dans les veines de la belle Sarah coulait le
sang le plus pur de son pays. Deux princes abyssiniens dont le grand
clirif de la Mecque avait pous la sur, et qui taient venus au Caire

recommands M. Fresnel par son illustre ami, avaient caus avec


Sarah et obtenu d'elle, sur les circonstances de son enlvement et de sa
captivit , des renseignements tellement prcis qu'ils avaient acquis la
certitude qu'elle tait la fille d'un prince galla. Hlas ! cette dcouverte
devait amener de funestes consquences pour le bonheur de mon ami ;

car,pende temps aprs mon retour en Algrie, j'appris que Sarah, oubliant
tout ce qu'elle devait l'homme noble et gnreux qui l'avait arrache
la captivit, s'tait enfuie en Abyssinie avec un compatriote envoy
auprs d'elle par sa famille.
I

CHAPITRE y.

Je revts de nouveau le costume musulman. Le cheikh el Tounsi.


Le medjels de Djma el-Ezhar. La fettoua.

Cependant moment tait venu de renoncer aux char-


le

mes du salon de M. Fresnel et des Europens intressants


que j'y rencontrais car il fallait me prparer l'accomplis-
;

sement de ma mission. Or, personne mieux que M. Fresnel


ne pouvait me mettre en rapport avec les personnages mu-
sulmans qui devaient en assurer le succs, puisqu'il tait en
relations intimes avec les ulmas de la grande mosque El
zhar (1) et les savants les plus illustres du Caire.

(I) Djema el Ezhar, La', VT c/sLa. Q^ mosque des Fleurs),

dont la fondation remonte au dixime sicle de notre re, a t complte


des poques postrieures. L'ornementation en est aussi riche que varie.
L'ogive des arcades est pointue et tous les angles des coupoles sont
garnis de stalactites en pltre dont le fond est dor. Ses minarets ont
une lgance et une lgret remarquables.
C'est en l'an de l'Hgj're 370 que fut fonde l'universit de Djema
el Ezhar. Plus de dix mille tolba ou tlmid (tudiants-coliers) vien-

nent y suivre les coiirs des ulmas professant Le ToMd, Jk.^rs:'^" (l'nnit

de Dieu), le Chet-a, o ^A) )


(la jurisprudence), Eulm el Tob, \c

^-.D] (l'art de gurir), J'JuIm le FehJc, c)i.S.]\ Az, (l'astronomie),

El Nahou^^s:^^ \ (la syntaxe), El 3fantal-, lLxI \


(la logi(iue), etc., etc.
44 LIVRE PREMIER.

Je revtis donc de nouveau le costume arabe ;M. Fresnel


me prsenta ses amis musulmans. J'aurais pu aisment
me faire passer leurs yeux pour un Arabe de l'Algrie ; mais
dans le cas prsumable o j'aurais rencontr des gens me
connaissant, j'aurais t convaincu de fraude, et mon ca-
ractre et ma mission eussent t fatalement compromis.
M. Fresnel en leur dvoilant donc mon origine, leur affirma
que j'tais converti lslamisme et que j'tais charg par
les principaux marabouts de l'Algrie d'obtenir une fet-

toua qui aidt mettre fin la guerre, sans issue favorable


possible, qui dsolait le pays. A ce titre, je fus parfaitement
accueilli par tous ces graves docteurs; un d'eux surtout,
le cheikh Sidi Mohammed ben Omar el Tounsi , m'inspira
les plus vives sympathies et me donna spontanment les

tmoignages moins quivoques d'intrt, je pourrais dire


les

d'affection; ce savant musulman, trs connu des orienta-


listes europens, a compos plusieurs commentaires sur la

thologie, et a fait une relation de son voyage au Darfour.


Cet ouvrage offre le plus vif intrt au double point de

vue de la gographie et de l'ethnographie.


D'aprs les conseils de M. Fresnel et de son ami intime
M. Perron (1), je laissai entrevoir au cheikh Tounsi que
le gouvernement franais ne manquerait pas de lui donner,
par mon intermdiaire, des preuves de sa haute satisfadmiy
s'il me facilitait, dans la mesure de ses moyens d'action,
l'accomplissement de la mission humanitaire dont j'tais
charg. El fhem if hem, a^^-> ^^l-f^^, l'intelligent com-
prend, disent les Arabes, et je m'aperus que le cheikh avait
compris.
Il me fora d'abandonner le caravensrail o je m'tais

(1) Orientaliste distingu, directeur de l'cole de mdecine au Caire,


appel depuis la direction du collge arabe Alger.
KAROUAN ET L'GYPTE. 45

provisoirement install, et me logea chez son beau-frre,


Sid el Hadj Hassan ben Ibrahim, ancien muphti Karouan,
beau vieillard qui, aprs avoir successivement perdu tous
ses enfants, s'tait retir au Caire avec sa femme descen-
dante du prophte, comme son frre le cheikh Tounsi. Lella
Oherifa, c'est son nom, tant presque aussi ge que son
mari, je pouvais la voir, et elle ne tarda pas me traiter ma-
ternellement. Il fut convenu que je contribuerais pour une
large part aux dpenses du mnage.
Le cheikh Tounsi me donnait des leons d'arabe littral
dans la journe , et invitait chaque soir quelques membres
de l'universit de El Ezhar ;
je laisse penser l'intrt que
m'offraient ces sances auxquelles assistaient souvent mes
bons amis Fresnel et Perron. C'est durant mon sjour au
Caire que je crois avoir fait les progrs les plus marqus
dans l'tude de la langue arabe.
Quand les ulmas se retiraient, nous restions seuls, Fresnel,

Perron, le cheikh et moi. Nous avons souvent pass des nuits


entires couter rciproquement les rcits de nos voyages
et des pisodes de nos existences, et former des projets. Un
entre autres tait caress par Fresnel et approuv par le
docteur Perron.
Pendant son sjour Djedda, Fresnel avait souvent
rv rtablissement d'une caravane de plerins algriens (1)
faisant sa route et son entre La Mecque, la manire des
caravanes persane , turque et gyptienne , mais sous la pro-

tection du drapeau franais. D'un autre ct, il avait appris


les efforts faits par les sultans du Borgou pour se mettre en
communication directe avec le commerce europen de la
Mditerrane, et leur persistance envoyer des caravanes
Ben Ghazi par une nouvelle route qu'ils cherchaient

(1) Extrait de la notice de J. Mohl sur le savant consul de Djoddah.


it) LIVRE PRE3IIER.

travers le Sahara, malgr la perte entire de plusieurs exp-


ditions. Fresnel avait donc conu l'ide de rpondre ces
deux besoins i)ar un moyen unique, par une caravane de
plerins franais allant de l'xVlgrie, par le dsert, la fron-
tire du lorgou, longeant le Soudan, traversant le Sennar,
passant la Mer Jtouge Kocir et arrivant ainsi La Mec-
que, aprs s'tre grossie en route de tous les affluents de
plerins maugrebins et ngres qui viendraient s'y joindre.

Il esprait ainsi montrer la France au centre de l'Islam,


comme protectrice de ses sujets musulmans, et ouvrir au
commerce franais une large voie dans l'Afrique centrale.
Certes ce projet tait noble et grandiose ; mais la connais-
sance que le cheikh Tounsi et moi avions des musulmans et
de leur fanatisme, nous empchait de croire la possibilit
de sa ralisation avant Tpoque o la soumission complte
et relle de toutes les tribus de l'Algrie, depuis la mer
jusqu'aux limites extrmes du grand dsert, permettrait
la France de s'occuper de cette importante question. Et,
alors mme, quels obstacles ne rencontrerait pas cette uvre
humanitaire et commerciale dans le mauvais vouloir du
gouvernement de la Sublime Porte ?

Dieu veuille que la France rej^renne un jour la situation

qu'elle avait en Europe l'poque o nous discutions ces


l)elles hypothses ; alors seulement elle pourra songer rali-

ser le rve patriotique du savant consul.


Le cheikh Tounsi avait-il rellement foi dans ma conver-
sion rislamisme, j'avais lieu d'en douter; car, sans m'ex-
primer aucun doute ce sujet, jamais il n'abordait avec moi
la question religieuse. Son beau-frre, le mui^hti, au con-
traire, persuad de la sincrit de mes convictions, m'enga-
geait diriger mes tudes vers les ouvrages de thologie.
Le cheikh Tounsi ne manquait pas d'apporter la mme
conviction dans l'esprit des ulmas auxquels il m'avait pr-
KAROUAN ET L EGYPTE. 47

sente, et je n'attendais plus que l'arrive des deux mokad-


dem de Tedjini pour soumettre la fettoua de Karouan
l'approbation du medjels suprme de El Ezhar.
Ces deux fidles serviteurs de mon ancien ami d'Ain-
Madhi, El Miloud len SctUm El Leghouati et Ihaia ben
Ahmed el Bouzidl furent ponctuellement exacts au rendez-
vous assign, et les tmoignages de joie qu'ils me donnrent
en me rencontrant dans la magnifique cour qui prcde la
grande mosque de El Ezhar me firent comprendre le prix
qu'ils ajoutaient mon intervention auprs des ulmas, afin
d'obtenir la fettoua si ardemment dsire par leur matre.
Ces braves gens m'annoncrent que Sidi Mohammed el

Tedjini tait rinstall dans sa ville d'Ain-Madhi que toutes


les tribus, ses anciennes allies, l'avaient aid reconstruire,
et que son autorit temporelle et spirituelle tait plus que
jamais reconnue dans toute la partie du Sahara situe au
sud de djebel Emnour. Il n'avait plus redouter l'hostilit
d'Abd-el-Kader, trop occup , me dirent-ils , par la guerre
qu'il soutenait contre les Franais. Ils me montrrent en outre
une lettre de Tedjini leur recommandant une parfaite sou-
mission mes avis. Je les prsentai au cheikh El Tounsi et,

le lendemain de leur arrive, les deux mokaddem soumirent


au medjels de El Ezhar runi leur requte, la fettoua
mane du medjels de la grande mosque de Karouan.
Je n'ai pas besoin d'ajouter que c'est grce l'influence
et l'habilet du cheikh Tounsi que la runion de ce med-
jels avait eu lieu. Toujours d'aprs l'avis de mon habile
conseiller, j'avais pralablement fait ses membres une
visite l'issue de laquelle chacun d'eux avait reu un ca-
deau dont la valeur tait en raison de son importance. Il ne
s'agissait point l, comme je l'ai dit propos des dmarches
identiques que j'avais faites Karouan, d'acheter la cons-
cience de juges prvaricateurs, il fallait simplement adoucir
4S LIVRE PREMIER.

le fanatisiiio de iniisulnians appels donner un avis con-


forme aux lois de l'humanit, et partag d'ailleurs par de
savants docteurs interprtes du Coran.
Le novembre, le medjels tait donc runi dans la par-

tie de la nios([ue de El Ezha, la plus rapproche du mir-


hab (1) et du mumber (2).
Cette runion offrait un aspect imposant, soit par la com-
position de ses membres, presque tous beaux vieillards
longues barbes blanches dont les physionomies impassibles
taient claires par les lueurs vacillantes des lampes sus-
pendues aux ogives; soit par l'immensit de la mosque
dont les votes garnies d'arabesques reposent sur des cen-
taines de colonnes aux chapitaux dors.
Le prsident, iman de la mosque, aprs les invocations
Dieu qui prcdent toute dlibration parmi les musul-
mans, exposa succinctement le motif de la runion et chr-
o-ea un des ulmas de donner lecture de la fettoua mane
du medjels de Karouan.
La dlibration commena... Plusieurs ulmas prirent la
parole aprs l'avoir obtenue du prsident, et un silence al)-
solu rgnait pendant qu'ils parlaient. Trente ou quarante
volumes furent apports prs de la petite table place devant
le prsident.

Ils furent feuillets par quatre ulmas dsigns cet effet


et restrent ouverts la page o se trouvaient les passages

relatifs la question dbattue. Ils passrent successivement


sous les yeux de tous les ulmas. Deux d'entre eux, dlgus
par le prsident, s'approchrent alors de chacun des mem-
bres de l'assemble et crivirent sous sa dicte le rsum de

(1) Niche place dans le mur de la mosque oppos l'entre. C'est


devant cette niche, tourne vers le Kaba (temple de la Mecque) que
se place l'iman (officiant) de la mosque.
(2) Chaire o monte le khatib (prdicateur).
KAROUAN ET l'GYPTE. 49

son opinion. Cette opration ne dura pas moins d'une grande


heure. Le prsident lut ensuite, haute voix, le rsum de
l'opinion de chacun des membres qui, aprs la lecture, firent
un signe de tte constatant la fidlit de la rdaction. La
grande majorit de l'assemble approuvait les conclusions
de la fettoua de Karouan.
Le cheik El Kadiri, auquel j'avais pourtant t recom-
mand et qui m'avait fait un excellent accueil, refusa d'ap-
poser son approbation et son cachet au bas de la fettoua.

Le motif de ce refus lui fait trop d'honneur pour que je le


passe sous silence. Il avait entretenu d'excellentes relations
avec Sidi Mahhi-el-Din ,
pre d' Abd-el-Kader ; il les avait
mme reus tous deux lors de leur voyage la Mecque en
1822, et appartenait comme eux la confrrie de Sidi Abd-
el-Kader el Djilani, de Bagdad, dont il tait Toukil. Il ne
pouvait donc se dcider approuver une dcision qui tait
en ralit un blme inflig la conduite du fils de son vieil

ami dfunt.
A la suite de la premire fettoua crite sur un long rou-
leau de superbe papier pais et glac, un secrtaire copia la
seconde fettoua mane du medjels de El Ezliar. Elle fut
revtue de la signature et du cachet de tous les ulmas ap-
prouvant la dcision , et le prcieux document fut remis au
mokaddem de Tedjini aprs que ce dernier eut mis sous les

yeux du prsident les pouvoirs qui l'autorisaient le rece-


voir.

Le mokadclem dclara alors devant l'assemble qu'il se

rendait la Mecque et que l il soumettrait encore les deux


fettouas l'approbation d'un dernier et suprme medjels
compos des ulmas de Mdine, de Damas et de Bagdad
runis la Mecque, l'poque du plerinage.
Entre en sance aprs la prire du moghrel) (G heures
du soir environ), l'assemble se spara minuit. La sance
T. II. 4
50 LIVRE PREMIER.

n'avait t inteiTompuc (jue pendant le temps ncessaire pour


prendre le repas de l'eclia (soir) prpar par les soins de
mon hte le nuiphti (et mes frais bien entendu) dans une
des salles de la meddersa (cole) annexe la mosque. Le
cheikh Tounsi, auquel revenait une grande part dans cet
si

heureux rsultat, m'affirma que Mhmet Ali n'avait pas


t tranger la dcision des ulmas. Quoique musulman,
me dit-il, le pacha est dsireux de voir terminer la lutte que
soutient Abd-el-Kader contre les Franais ; car cette lutte

jette aux yeux des un Marne sanglant la


fidles croyants
face de ceux des princes de V islamisme qui, contrairement aux
prescriptions du Coran, entretiennent des relatioJis sincres
d'amiti avec des puissances chrtiennes.
Quel que ft le motif qui et engag Mhmet Ali
peser sur la dcision des ulmas, je me flicitai de l'heureuse
ide que j'avais eue de l'intresser au succs de ma mis-
sion (1).

(1) J'ai su depuis qu'une copie de la fettoua du Caire avait t por-


te Sidi Mohammed Tedjini par le Ihaa ben Ahmed el
mokaddem
Bouzidi et que ce marabout, ennemi jur de l'mir Abd-el-Kader de-
puis le sige \\.'m Madhi (voir tome I^r, livre VI), avait donn une
grande publicit cette dcision mane d'une assemble compose des
plus clbres docteurs de l'islamisme. Le gnral de Lamoricire en cons-
tatait le premier les heureux effets dans sa correspondance avec le
gouverneur gnrai (avril 1842).
CHAPITRE VI.

Je me dcide me rendre la Mecque. Prparatifs. Sid-el-Hadj-


Hassan, beau-frre du cheikh Tounsi. Ma lettre au gnral Bugeaud,

J'tais donc virtuellement engag me rendre la


Mecque, puisque le mokaddem de Tedjini avait dclar
devant le medjels de El Ezhar que son matre dsirant
donner la plus grande autorit possible la fettoua des
ulmas de Karouan et du Caire, il allait, conformment
ses ordres, se rendre laMecque, et l, prsenter la fettoua
l'approbation d'un suprme medjels, compos des ulmas
du Ctierg (1) et du Moghreb (2), runis dans la ville sainte,
l'occasion du plerinage. Loin de me contrarier cette d-
cision, que j'avais prvue du reste ds mon dpart d'xllger,
comblait mes vux.
Le dsir de trouver la mort en accomplissant ma mission
tait-il aussi ardent qu' l'poque o je l'avais sollicite ? Je
dois avouer que mes ides s'taient considrablement mo-
difies depuis mon dpart d'Algrie. Si j'tais parfaitement
rsolu ne pas retourner dans ce pays o j'avais tant souffert
et o j'aurais retrouv la terrible situation laquelle je
m'tais soustrait, j'entrevoyais pourtant l'avenir sous des
couleurs moins sombres. L'accueil si chaleureux, si bienveil-
lant que j'avais reu Malte et en Egypte, le contact des
hommes distingus que j'y avais frquents, avaient exerc
une douce influence sur ma nature impressionnable et, sans

(1) Ckerg ou Cherlc, orient.


(2) Moghreb ou Gharh, couchant.
r)2 LIVRK PRESIIEIl.

avoir aucune ide arrte vsur mes projets d'avenir, je voyais


dsormais dans ma mission, bien moins le moyen d'en finir
avec la vie qui nagure me semblait un fardeau insuppor-
table, que la perspective d'un voyage exce])tionnellement in-
tressant et l'accomplissement d'une importante mission.
On jugera trs svrement, j'en suis certain, toutes ces
tergiversations, rsultat de mon imagination et de mon
esprit, je pourrais dire dvoy ; mais , ainsi que je l'ai dit

dans mon avant-propos, puisque je suis rsolu me pr-


senter mes compatriotes, je veux qu'ils me voient tel que
j'ai t et tel que je suis. Mes erreurs mme peuvent offrir
des leons profitables ceux qui me liront.

Il fallait donc m 'occuper, sans retard, des prparatifs de


mon voyage la Mecque.
J'avais d'abord song m'adjoindre comme un pauvre
plerin la grande caravane qui partant du Caire emploie
soixante jours pour ce voyage ; mais mes amis me dissua-
drent de donner suite ce projet, car il ne me permettait
d'arriver la Mecque que deux jours avant les crmonies
du plerinage, temps de prsenter
et ds lors je n'aurais pas le

la lettre de M. Fresnel au grand chrif et de visiter les ulmas


qui devaient donner l'approbation suprme la fettoua.
Ce fut encore mon sage ami, le cheikh Tounsi que j'eus
recours en cette circonstance, et je n'eus qu' me louer,

comme on le verra par la suite, d'avoir suivi ses conseils ;

il avait surtout le talent d'inventer des combinaisons qui,


en mme temps, taient avantageuses ses intrts et faci-
litaient l'accomplissement de ma mission. Ainsi, ;;<^r iin

liasard heureux, il se trouva que son beau-frre Sid el Hadj


Hassan ben Ibrahim, mon hte, devait de nouveau (I) se

(1) Je dis (le nouveau, car le mot Hadj qui prcdait sou nom indi-
quait qu'il avait dj accompli le islerinage de la Mecque.
KAROUAN ET l'GYPTE. 53

rendre en plerinage aux villes saintes de l'islamisme avec


sa femme et ses esclaves, deux ngres et deux ngresses du
Darfour. Mon savant professeur me fit facilement comprendre
.que je ne pouvais pas rencontrer une meilleure occasion, et

il rdigea une convention par laquelle son beau-frre s'enga-


geait m'admettre dans sa petite caravane et me nourrir,
me loger et me blanchir pendant toute la dure de notre
voyage la Mecque et de notre sjour dans cette dernire
ville, jusqu' la fin des crmonies du plerinage , charge
par moi de payer la moiti de la dpense totale ncessite
par le transport, le logement, le blanchissage et la nourriture
du muphti de , sa femme , des quatre esclaves et de moi.
C'tait payer chrement les services que pourrait me rendre
mon compagnon de voyage ; mais son titre de muphti et de
Hadj, et sa connaissance du pays et des crmonies obliga-
toires du plerinage taient autant de conditions qui devaient
singulirement faciliter l'accomplissement de ma mission.
Je trouvais, en outre, dans sa socit et celle de son excel-
lente femme une diversion mes chagrins et une compen-
sation au vide qu'allait laisser auprs de moi mon brave
Isidore que M. Fresnel avait gard chez lui, lorsque j'tais
all loger chez le muphti, et que j'tais bien dcid ne pas
emmener avec moi.
J'crivis alors mon excellent chef le gnral Bugcaud,
gouverneur gnral de l'Algrie, la lettre dont je donne ici

copie :

Le Caire, 10 novembre 18 il.

Mon gnral,

J'ai reu la bienveillante lettre que vous m'avez adresse


et j'ai encaiss le mandat de quatre mille francs qu'elle con-
tenait. Cette somme est arrive temps pour m'assurer la
54 LIVRE PREMIER.

1)011110 volont des ulmas du Caire qu' l'exemple de ceux de


Karouan, d achever de convaincre par les arguments
j'ai

irrsistihles. Enfin, j'ai pu accomplir en grande partie la

mission <]uc vous avez bien voulu me confier. Le grand


medjels do Djoma el Ezhar compos des docteurs les
plus vnrs de l'islamisme a donn son approbation la
fettouu du medjels de Karouan, dont je vous ai transmis
la substance dans une lettre date de Sousso (aot 1841).

Cette importante dcision dont Sidi Mohammed Tedjiniet


les mokaddem de Moulay el Taieb auront connaissance avant
peut-tre que ma lettre ne vous parvienne, car vous con-
naissez la rapidit extraordinaire des relations des musulmans
entre eux, malgr l'absence de poste rgulire, cette impor-
tante dcision, dis-je, qu'ils publieront dans toute l'Algrie,
exercera, il n'y a pas en douter, une grande influence sur
les dterminations des tribus algriennes, et vous en cons-
taterez bientt les bons eifets. Je pourrais donc m'en tenir
au rsultat acquis et retourner auprs de vous, mon gnral ;

mais, je dois aujourd'hui vous l'avouer, en rclamant de


vous la mission que vous avez bien voulu me confier, j'tais

pouss par le double dsir de rendre un service mon pays,


et de m'loigncr pour toujours de l'Algrie o ma situation,
consquence de celle si malheureuse et pourtant si imm-
rite de mon pauvre pre, m'tait devenue insoutenable.
Je vais donc poursuivre jusqu'au bout l'accomplissement
de ma mission.
La dcision (fettoua) de Karouan sanctionne par les
ulmas du Caire exercera une influence plus grande encore sur
l'esprit des populations musulmanes de l'Algrie, si je par-
viens la faire revtir de la sanction du grand chrif de
la Mecque et des docteurs des universits de Mdine, de
Damas et de Bagdad. Tel est le but que je me propose d'at-
teindre en me rendant la jMecque.
KAROUAN ET L'GYPTE. 55

Je compte, en outre, remplir une mission philanthropique


en constatant la faon inhumaine dont on entasse, comme
un vil btail, nos plerins algriens sur les bateaux qui
les transportent dans les divers ports de la mer Rouge,
Suez, Kocir, Yamboa et Djedda, soit l'aller soit au
retour. Je serai tuioin des traitements barbares auxquels
ils sont en butte de la part des autorits turques et gyp-
tiennes, et j'espre que des reprsentations appuyes sur des
faits indniables et adresses par nos agents diplomatiques
la Sublime Porte et au vice -roi, ainsi que des instructions
donnes nos agents consulaires en Egypte et Djedda,
suffiront pour mettre fin une situation qui porte atteinte
au prestige de la France.
Mon voyage la Mecque offre de tels dangers que je

cours de grandes chances d'y trouver la mort. Dans tous les

cas je suis bien rsolu ne plus retourner en Algrie.


Je pars donc, mon gnral, avec la persuasion que je ne
re verrai plus ni mon pays, ni vous, ni mon excellent pre
que je recommande cette bienveillance dont vous m'avez
dj donn tant de preuves.
Je vous adresse une dernire prire, c'est de vouloir bien
accepter mon beau Salem (le cheval que m'a donn Al)d-
el-Kader) en souvenir de votre malheureux interprte.
Le consul de France au Caire se charge de renvoyer
Alger mon serviteur Isidore, dont vous connaissez le d-
vouement et la fidlit. Je pars sans lui faire connatre le
but de mon voyage, car il voudrait me suivre, et, si j'y con-
sentais, ce serait non seulement le conduire une mort cer-
taine, mais crer une nouvelle difficult raccompHssement
de ma mission. J'ose galement le recommander votre
'
bienveillante protection.
Adieu encore, mon gnral.
Veuillez agrer, etc., etc.
CHAPITRE VIL

Prparatifs de mon voyage la Mecque. Je laisse Isidore.


Dpart
du Caire. Rejoint la caravane des Hassan-bcn-Ali Aadjeroud.

Puisque je tenais arrivera la Mecque quelque temps avant


les crmonies du plerinage, afin de prsenter au grand
chrif les lettres de recommandation que m'avaient donnes
pour lui les princes abyssiniens, ses beaux-frres et M. Fresnel,
et de me mettre en relations avec les ulmas qui devaient
donner une nouvelle sanction aux fettoua de Karouan et
du Caire, il importait de hter mon dpart et de choisir les
moyens d'effectuer notre voyage dans les conditions les plus
rapides. Dans ce but nous aurions pu nous rendre Suez ou
Kocir, et l nous embarquer pour Djeddah. Mais, outre
la rpugnance qu'prouvait mon compagnon de voyage
s'embarquer sur les affreux navires qui font les traverses de
la mer Rouge, il tenait se rendre Mdine o il avait des
connaissances.
Plus que mon muphti encore, je dsirais visiter la ville o
est enterr le prophte de l'islamisme.
Il fut donc convenu avec le cheikh Tounsi et mon com-
pagnon de route qu'au lieu d'attendre le dpart de la grande
caravane gyptienne qui part solennellement du Caire, le

27 du mois de chouel de chaque anne (correspondant cette


anne 1841 au 14 dcembre), et n'arrive la Mecque que
KAROUAN ET A ALGER. 0/

deux jours avant les crmonies du plerinage, nous nous


joindrions la caravane des Oulad-ben-Ali, immense tribu
occupant le littoral entre Derna et Alexandrie (ancienne
Cyrnaque) , et dont le trajet du fort d'Aadjeroud o nous

devions la rejoindre jusqu' Yambo, point le plus rap-


proch de Mdine, s'effectuait en 25 ou 26 jours. Mon
muphti se mit donc en rapport avec l'oukil (reprsentant)

des Oulad-ben-Ali, au Caire, lequel se chargea de nous


choisir un mekououm. Le mekououm est une sorte d'entre-
preneur de plerinage qui, moyennant une somme convenue
l'avance, loue aux plerins les chameaux ncessaires pour
les transporter eux et leurs bagages, et se charge de leur
fournir la nourriture et l'eau durant tout le voyage.
Une convention fut passe cet effet devant le kadhi. Le
mekououm s'engagea nous louer douze chameaux du Caire
Yambo et nous fournir l'eau et la nourriture pendant
le trajet moyennant la somme de 380 dollars 2,000 francs ,

environ,, dont je consentais payer les deux tiers.

Nous devions rejoindre la caravane des Oulad-Ali


Kalat Aadjeroud, petite forteresse situe 75 kilomtres du
Caire environ; c'est une des principales stations des cara-
vanes se rendant la Mecque.
Je fis mes adieux mon excellent ami M. Fresnel et
MM. Perron et de Quinsonnas, les seuls Europens auxquels
j'eusse confimon projet de voyage la Mecque. Je leur
recommandai mon brave Isidore auquel j'avais cach le but
de mon voyage on devait lui apprendre la vrit (pielques
;

jours seulement aprs mon dpart. En outre d'une somme


d'argent plus que suffisante pour payer les frais de son sjour
au Caire et son retour en Algrie, je laissais entre les mains
d'Isidore tous mes vtements europens, mes cahiers de
notes, mes armes et quelques objets d'une certaine valeur
(|n'il devait remettre mon pre. Je pris cong de mon
08 LIVRE rRi:Mri<]R.

illustre professeur le cheikh El Tounsi qui donna son beau-


frre de prcieuses lettres de reconnnandation pour Yanibo,
Mcdine et la j\[ec(|ue. J'tais moi-mme porteur d'une lettre
de M. Fresnel pour le grand chrif auquel j'avais t dj
directement recommand par ses l)eaux-frres, les jeunes
princes al)yssiniens que j'avais rencontrs chez mon ami.
Enfin, novembre 18-l:l,Sid-el-Hadj Hassan, sa femme,
le 6

ses deux ngresses, ses deux ngres, Sid-el-Miloud ben Salem-


el-Leghouati, mokaddem de Tedjini (1) avec son serviteur
et moi, nous partmes du Caire avec nos douze chameaux
et notre mekououm, bdouin taill en Hercule, arm jusqu'aux
dents, mont, lui-mme sur un mhari, et escort de quatre
Nubiens chargs de conduire nos chameaux, soit pendant la

nuit, soit dails les pas difficiles, nous hisser sur ces incom-
modes montures et nous en faire descendre. Mon muphti,
malgr ses fonctions pacifiques, avait tenu ce que nous
fussions arms ainsi que ses deux ngres dont il avait
prouv le courage et le dvouement.
En trois tapes nous atteignmes la forteresse nomme
Kalat Aadjeroud, o nous trouvmes campe la caravane
des Oulad-ben-Ali ; elle ne comptait pas moins de quatre
cents plerins et de mille chameaux. Notre mekououm nous
prsenta au chef de la caravane, Sid-el-Hadj Miloud, kad
d'une des importantes fractions de la grande tribu, qui
nous accueillit avec une amnit et une distinction parfaites.
Avant d'aller plus loin, je dois prvenir mes lecteurs que
la relation de mon voyage la Mecque sera loin de leur
offrir le charme et l'intrt qu'ils trouveraient dans le rcit

d'un voyageur anim seulement du dsir de 'S'oir un pays

(1) L'autre mokaddem, Yahia beu Ahmed El-Bouzidi, tait parti du


Caire le lendemain de Tobtentiou de la fettoua, dont il aviiit emport
nne copie son matre Sidi-Mohammed-el-Tedj ini.
KAROUAN ET L'GYPTE. 59

nouveau, et d'tudier les murs et les coutumes de ses ha-

bitants. Tel n'tait point le but que je me proposais dans le

voyage que j'avais entrepris. J'avais sollicit une mission,


c'est la remplir que tendaient tous mes efforts. Elle tait

l'objet presque unique de mes proccupations ; aussi n'ai- je


pas craint de multiplier je le rpte, les dtails relatifs aux
medjels, aux ulmas, aux mokaddem et duwx fettoua. En cri-

vant le livre que je publie, je ne me suis nullement proccup


d'un succs littraire auquel je n'ai pas l'outrecuidance d'as-
pirer ; mais bien de l'utilit des renseignements qu'il ofPi'ira

mes compatriotes, soit dans le prsent, soit dans l'aA'enir.


De srieuses complications peuvent un jour survenir en
Afrique ; un nouveau champion de l'islamisme peut y surgir
et menacer notre domination on pourra alors consulter avec
;

fruit les moyens qui ont t employs pour combattre mora-


lement et matriellement l'illustre mir, dtruire son prestige,

et ramener nous les populations musulmanes qu'il avait


fanatises.
Les moindres dtails, en pareilles circonstances, ne sont
point ngliger, et ce qui, aujourd'hui, parat peu digne
d'attention, peut tre plus tard d'une grande utilit.
C'est donc accidentellement que je consacre quelques
pages la description des contres et des villes que j'ai tra-

verses, et que, du reste, dans les conditions o je me trou-


vais, je ne pouvais voir que trs superficiellement.

Ce serait, en outre, fastidieux de dcrire le parcours et les

stations de notre caravane, parcours et stations parfaitement


connus aujourd'hui, et n'offrant, en somme, qu'un mdiocre
intrt.

Nous quittmes Aadjeroud le novembre la route me ;

parut assez monotone jusqu'au moment o nous pntrmes


dans la chane occidentale de l'Akaba, situe 250 ki-
lomtres environ du Caire, et (Quelques kilomtres du i)oint
CA) l.IVKK PHEMIEE.

le plus septentrional du golfe de la mer Rouge nomm B'har-


el-Akaba.
Tj, je fus frapix' par Taspcet terrifiant des rochers abrupts
au milieu desquels nous dmes passer avec les plus grandes
ditlicults cette partie de la chane est l'image du chaos.
;
LIVRE II.

MEDINE.

CHAPITRE VIII.

Voyage de Kalat Aacljeroud Yamboa. Attac^ue dirige contre notre


caravane,
Yamboa. Triste situation des plerins algriens.

Nous marchions gnralement pendant la nuit et nous


nous reposions dans la journe. L'allure de mon chameau me
fatiguait tellement que je faisais une partie de la route pdes-

trement, et comme j'avais des souliers trs lgers (belgha), es-

pce de pantoufles, mes pieds taient ensanglants lorsque


la route tait rocailleuse, ce qui arrivait souvent. Quand le

terrain tait sablonneux, je prfrais marcher sans chaussure


aussi pendant longtemps ai- je conserv aux talons des cals
que je coupais comme une sorte de corne. Aprs avoir tra-
"N'ers le dsert de Tsii et la terrible chane de l'Akaba,
j'prouvai une sensation inexprimable de bien-tre en arri-
vant, le dixime jour, M'ghar Chaab, valle o des pal-
miers et des arbres fruitiers de toute sorte formaient de
dlicieuses oasis. Vers le soir, au moment o nous chargions
nos chameaux et o nous nous disposions nous remettre
en route, nous vmes arriver une troupe de Bdouins, les uns
monts sur des chevaux et des chameaux, et les autres
l)ied, tous arms de fusils, de lances et de javelots.
62 LIVRE DEUXIME.

Pt-'iidaiit (jiic le brave kad, ehef de la caravane, mont sur


un superbe mliari et suivi par une douzaine de ses servi-
teurs galementmonts sur des maharis et tous bien arms,
s'avanait vers les Bdouins, pour connatre leurs intentions,
le muphti, le mokaddem de Tedjini, le raekououm et moi
avions ht le cliarg'cment de nos chameaux, et notre cara-
vane s'tait mise en route flanque du ct des assaillants
par tous les plerinsarms que nous avions forms sur deux
rangs et qui faisaient fort bonne contenance. Les chefs de la
troupe des Bdouins venaient rclamer de passage le droit

que notre brave kad, encourag par notre attidude martiale,


refusa nergiquement. Pendant plus de trois heures, ces
bandits du dsert rdrent autour de notre caravane, dans
l'espoir d'en sparer les dfenseurs; une fois mme, les plus
audacieux chargrent furieusement notre flanc droit, tandis
que le gros de leur troupe fit mine d'attaquer notre flanc
gauche. Sur l'ordre du kad El Hadj Miloud, nous fmes
usage de nos armes et, la clart des toiles (nous tions au
premier jour de la lune, 16 novembre, premier du mois
lunaire de choual 1257), nous pmes nous apercevoir que
nous avions vis juste ; car nous vmes s'oprer un mouve-
ment de recul dans les ^deux troupes assaillantes et, part
(pielques balles que nous entendmes siffler et dont trois seule-
ment un conducteur et deux cha-
atteignirent lgrement
meaux, nous continumes notre marche sans tre inquits.
Nous devions notre salut notre intrpide kad, l'ner-
gique attitude de mon brave muphti et, il faut bien le dire
aussi, aux bonnes dispositions que Ds ce j'avais prises.
jour je fus l'objet de la considration et des gards du kad
Miloud qui exigea que je montasse un de ses meilleurs
mhari dont l'allure douce me fatiguait beaucoup moins que
celle des chameaux ordinaires.
A partir de notre jolie station de M'ghar Chaaib, nous
MDINE. 63

trouvmes encore quelques campements agrables, entre au-


tres Aioun-el-Kassab et El Mouilahh, puis nous dmes
faire halte trois ou quatre fois dans des valles striles ct
de puits renfermant de l'eau soumtre et nausabonde.
Le 2 dcembre, dans la matine, vingt-six jours aprs
notre dpart du Caire, nous arrivions la station nomme
Yamboa-d-Naklial (le Yamboa des dattiers) ou Yamboa-el-
Berr (le Yamboa du continent) o nous fmes une halte
dlicieuse l'ombre de superbes palmiers.
L notre caravane se scinda. Une moiti environ, sous
les ordres du kad El Hadj Miloud, continua sa marche sur
laMecque l'autre moiti se rendit avec nous Yamboa-
;

el-Bahr (Yamboa sur mer), o les plerins avaient faire


un petit trafic et d'o ils devaient s'embarquer pour se ren-
dre Djedda. Notre brave kad, qui dj tait all plusieurs
fois la Mecque , nous indiqua le o nous
caravansrail
pourrions l'y rencontrer et nous nous sparmes en nous
tmoignant rciproquement nos sympathies.
Le mme, nous arrivions Yamboa.
soir

Notre mekououm, dont nous avions t trs satisfaits, nous


installa assez commodment dans un caravansrail et se char-

gea lui-mme de nous trouver un nouveau mekououm ainsi


que les chameaux ncessaires pour nous conduire Mdine
et la Mecque.
La journe du 8 dcembre fut consacre ces prparatifs
dont mon compagnon voulut bien se charger, et visiter la
ville. Yamboa est un des ports les plus importants de la mer
Rouge. La ville est btie sur la partie septentrionale d'une
baie assez profonde protge des vents du sud et de l'ouest
par une le situe l'entre de la baie. Les maisons sont g-
nralement mal construites en pierres blanchtres d'un aspect
misrable. Elles n'ont qu'un rez-de-chausse et, part deux
ou trois mosques d'une mesquine architecture et le 'palais
Ci i.IVHE DEUXIKMH.

(ilrision !) du i;-oiiveriicur turc, il n'y ;i pus un seul monu-


ment. Le mur d'enceinte, au contraire, est en bon tat et
flan(|u de ]ilusieurs tours. Il a t, m'a-t-on dit, construit
\ydv les habitants eux-mmes lors de l'insurrection des Ouah-
bites (au conmiencement du dix-neuvime sicle) pour se

mettre l'abri des incursions de ces terribles rformateurs.


Yambo est habit par des Arabes de la tribu de Dj'hina.
Une partie de la population se comi)ose de marins, une autre
de n<^"ociants, et l'autre de cultivateurs habitant une partie
de l'anne les valles fertiles de la chane de montagnes,
situe dix ou douze kilomtres au nord-est et qui borde la

plaine aride et sablonneuse entourant Yambo.


Ce port a de constantes relations avec l'Egypte et ses prin-
cipaux ngociants ont des comptoirs Kocir et au Caire.
Le costume des habitants est celui des Bdouins de l'A-
rabie : pour coiffure, le Jceffi, mouchoir en soie raye de jaune
et de vert avec franges ; une beia (chemise sans manches)
en laine ou en calicot et un kaftan, sorte de robe (en lin, en
coton ou en soie, suivant l'aisance de l'individu) serre la

taille par une ceinture de cuir.

L'eau des puits de la ville est saumtre ; mais hors de la

porte appele Bab-el-Medina se trouvent de grandes citernes


o sont conserves les eaux de pluie.
Le muphti rencontra Yambo deux commerants du
Caire de sa connaissance auxquels il me prsenta, et qui
me donnrent des renseignements prcis sur la faon dont
on traitait les plerins du J\laghreb, soit Yambo, soit

Kocir, soit l^jedda o ils sont souvent appels par leur


ngoce. Ces malheureux taient ranonns et maltraits, et
Yfe trouvaient aucun appui auprs des autorits locales. Les
Algriens niaient leur origine; mais on les reconnaissait et
il n'tait sorte de vexations et de mauvais traitements dont
ils ne fussent victimes. A leur dpart de Kocir pour Djedda
MDINE. 65

OU pour Yambo, ils taient moins maltraits ; mais lorsque,


aprs le plerinage, ils s'embarquaient Djedda ou Yam-
bo pour gagner un port de l'Egypte, ils taient ranonns
et entasss comme un vil btail sur les mauvaises barques qui
naviguent dans la mer Eouge. Beaucoup mouraient de faim
ou de misre ;
quelques - uns mme taient touffs bord
de ces aff'reux bateaux. Ils taient alors jets la mer, aprs
avoir t dpouills par les res (capitaines) et leur quipage.
Je pus assister moi-mme au dbarquement de deux na-
vires chargs de plerins. L'un arrivait de Suez et l'autre de
Kocir. L'aspect de ces malheureux tait navrant. Ils taient
deux cents sur un btiment qui pouvait peine en contenir
cinquante et, pendant vingt jours, ils avaient d supporter
ce supplice, ne mangeant que du biscuit sec et n'obtenant
qu' prix d'argent l'eau ncessaire pour ne pas mourir de
soif.

Ilj avait l une uvre d'humanit accomplir et certes,


je ne manquai pas, ds que j'en eus la possibiKt, d'attirer
l'attention de notre gouvernement sur les barbaries dont nos
sujets algriens taient les victimes.
J'ai la satisfaction d'avoir ainsi contribu amliorer no-
tablement la situation des plerins musulmans placs sous la
protection de la France.

T. II.
CHAPITRE IX.

Voyage de Yamboa Mdine. Description de Mdine. Mosque


du prophte, Son tombeau.

Le 4 dcembre, tous nos prparatifs tant achevs, nous


paymes notre brave mekououm et nous passmes devant le
kaddi un contrat avec notre nouveau conducteur qui, moyen-
nant la somme de deux cents dollars, onze cents francs en-
viron, s'engagea nous conduire Mdine, o nous dsirions
sjourner trois jours, et de l la Mecque.
Nous couchmes le soir mme Yambo El Nakhal, et,

le lendemain, 5 dcembre, nous nous adjoignions la cara-

vane partant chaque semaine de Yambo pour Mdine ; elle

se composait de quelques ngociants et de cent chameaux


environ. Aprs une marche terriblement longue et fatigante

travers une plaine sablonneuse et caillouteuse borne au


nord par une chane de hautes montagnes nous arrivmes ,

Beder Hanin, petite ville mal construite, mais entoure de


jardins dlicieux arross par de beaux ruisseaux et plants
d'une grande quantit de dattiers. C'est le lieu des campe-
ments des caravanes se rendant la Mecque.
Beder a t le thtre d'un des grands pisodes de l'exis-
tence du prophte Mohammed, relat dans le Coran. C'est l
(jue, la deuxime anne de l'Hgyre, il livra bataille aux
Arabes de Korch, ses ennemis acharns, et fut sauv mira-
culeusement. Notre mekououm nous montra le rocher que
;==s -o

>
os IJVilK DEUXIEME.

Dieu, dit-il, iiiteriH)s:i entre lui et ses ennemis, ainsi que les
Aestig'es des tombes de ceux de ses compagnons tus ses

cts durant cette mmorable journe.


Les habitants de Bcdcr appartiennent la tribu bdouine
les Bni-Harb. Nous visitmes une mosque nomme Dje-
ma El Ghomma (mosque du nuage), construite, dit-on,
sur le lieu o IMohammed, ftitigu de la chaleur, demanda
Dieu de couvrir d'un nuage. Nous y trouvmes
le soleil

des chrifs auxquels nous dmes j)ayer quelques pices de


monnaie titre d'offrande. J'tais trs satisfait de mon
mhari; mon muphti tait galement bien mont, de sorte
que nous laissions prendre les devants la caravane, que
nous rejoignions au campement une allure plus rapide et

moins fatigante. Le temps pass en route n'tait point perdu,

le nniphti, homme trs instruit au point de vue musulman,


me racontait la vie de Mohammed et me donnait de pr-
cieux dtails sur les villes de Mdine et de la Mecque.

Pendant notre voyage du Caire Yambo nous avions ra-


rement caus, car nous voyagions la iniit et nous dormions
pendant le jour. Nous tions d'ailleurs souvent proccups
par la crainte des Bdouins qui attaquent quelquefois les
grandes caravanes, bien qu'elles soient escortes par des
soldats gyptiens, et (\w plus forte raison pouvaient tre
tents de piller la ntre, garde seulement par ses conduc-
teurs et ses plerins.
La route de Beder Mdine traverse gnralement des
valles arroses et plantes de palmiers et d'arbres de toute
espce, et est, par consquent, facile, l'exception du passage
de la chane de montagnes appel Teniet-El-Ouast ( le col
du milieu) ce passage
; est trs difficile et mme dangereux.
Le dcembre nous
1) Oued El Chouhda (Ri-
arrivions
vire des martyrs). Notre guide nous montra les tombes des
(juarante compagnons du prophte tus ses cts dans un
MDINE. 69

combat livr aux Arabes idoltres. Nous dmes descendre


tous de nos chameaux pour aller nous prosterner sur ces
tombes. Le muphti j rcita le chapitre du Coran qui fait

allusion ce combat.
Le 10, nous traversmes une nouvelle chane de monta-
gnes qui me semblrent granitiques, et nous campmes
Oued-Akik.
Le 11, dans la journe, nous tions en vue de Mdine, si-

tue dans un renfoncement au sud d'une grande chane de


montagnes que notre guide nous dit tre la continuation
de la chane du Liban.
Nous nous arrtmes une station d'o on aperoit le
dme du tombeau du Prophte nous fmes nos grandes
,

ablutions et nous nous prosternmes trois fois en rcitant


certains passages du Coran. Dans toutes ces crmonies je
n'avais qu' imiter mon compagnon le muphti.
Mdine se prsente sous un aspect attrayant. Elle est en-
toure de jardins magnifiques o abondent surtout les dat-
tiers. On aperoit travers les arbres le haut des tours cr-
neles flanquant le mur d'enceinte, et les minarets lancs
de ses mosques. La ville est domine par un chteau assez
bien fortifi. N'ous entrmes dans un de ses faubourgs par
la porte nomme Bad-Aambena, nous traversmes un pont,
puis notre caravane s'tablit sur une immense place, nomme
El Monakh, qui spare ce faubourg de Mdine. Quant mes
compagnons et moi nous entrmes dans la ville, accom-
,

pagns par notre mekououm, en passant par la porte appele


Bab-el-Massri (la porte d'Egypte), splendide spcimen de
l'architecture arabe. Notre guide nous conduisit un cara-
vansrail situ dans le quartier de Leghouat voisin de la

grande mosque. Malgr mes tristes proccupations, j'tais


vivement intress par la vue de cette ville clbre o un ou
deux chrtiens seulement avaient pntr avant moi. Le
70 LIVRE DEUXIME.

nuipliti calmait avec peine ma curiosit et mon admiration.


J'avais hte de \(ir la grande mosque et, malgr sa fatigue,
le bon m'y accompagner. Nous entrmes
vieillard consentit
dans le temple jxir une porte majestueuse s'ouvrant sur une
colonnade i)ar la(juelle on arrive au tombeau du Prophte.
La nuit tait venue; les lampes suspendues aux votes ogi-
vales rpandaient une clart mystrieuse sur les colonnes
peintes, les inscriptions dores et les magnifiques tapis re-
couvrant le sol. Le coup d'il tait saisissant. Je ne pus du
reste examiner aucun dtail. Nous allmes faire nos gnu-
flexions et nos prires auprs de la grille qui entoure le

tombeau. Le muphti resta longtemps en mditation. Quant


moi, je ne me lassais pas d'admirer. Nous nous retirmes
sans examiner le reste de l'difice et, aprs un repas prpar
par les soins de l'excellente femme du muphti, notre me-
kououm nous conduisit un bain maure qui me parut d-
licieux, quoique bien infrieur au Hammam d'Alger.
Le lendemain, ds que le jour parut, le muphti, mokad-
le

dem et moi, nous nous rendmes la grande mosque


noimne El Haram (nom donn galement la Mecque).
Pour dsigner les deux villes saintes (1), la Mecque et
Mdine, les musulmans disent El Haramein El CherifFein
(les deux saintes et les deux nobles). On l'appelle galement
Messdjed El NU (lamosque du prophte). Ds que nous
aiTivmes la grande porte de la mosque, nous dmes nous
adjoindre un mezouar (qui fait visiter), nom des gardiens
attitrs chargs de conduire les plerins dans la visite des
lieux saints, de leur indlcjucr les prires et les gnuflexions
qu'ils doivent faire et enfin de leur donner des explications

(1) J'espre que mes lecteurs ue se mprendront pas sur le sens que
j'entends donner aux expressions : saints, martyrs, prophte, etc., que je
me vu forc d'emplo3'er pour traduire exactement le degr de respect
suis
accord par les musulmans tels personnages et telles localits.
MDINE. 71

historiques et religieuses. Ces mezouars s'acquittent plus ou


moins bien de ces fonctions suivant le rang des visiteurs et
surtout suivant le bakchich qu'on leur promet.
Ce sont donc les explications de notre mezouar et celles
plus prcises et plus intressantes encore de mon cher com-
pagnon le muphti que je rapporte ici en faisant la descrip-
tion de la mosque o nous sommes rests plus de six heures
conscutives.
Cette mosque, situe l'extrmit est de la ville, forme
un grand carr entour de tous cts par des colonnades
recouvertes; chacun des cts mesure environ cent cin-
quante pas. Ces colonnades sont irrgulirement construi-
tes. Au sud, il y a dix rangs de colonnes ; trois et quatre sur
les autres faces.

C'est sur le ct sud que se trouve le tombeau du pro-


phte. Les colonnes y sont plus belles. Elles doivent mesu-
rer environ 75 centimtres de diamtre. Elles sont en pierres
blanchies la chaux; quelques-unes sont revtues de pein-
tures assez grossires. Cette partie de la mosque se nomme
El Roudha (le jardin par excellence), parce que les colonnes
qui se trouvent dans cet espace sont revtues de peintures
qui reprsentent des arbres et des fleurs. Ces colonnes sou-
tiennent des dmes blanchis la chaux ; les corniches sont
formes par des tuiles vertes. Les murs sont galement blan-
chis la chaux, l'exception de ceux de la partie sud qui
sont recouverts de plaques de marbre, sur lesquelles sont
gravs, en lettres d'or, des versets du Coran d'une admi-
rable criture.
Une partie de la mosque est pave, l'autre est recouverte

de sable, comme dans la partie ciel ouvert qui forme la


cour. Les colonnades de la Roudha sont paves en marbre.
Prs du coin sud-est s'lve le fameux tombeau de
Mohammed ; huit ou dix mtres le sparent des murailles de
72 LlVmO DEUXIME.

la inosquo. Dans la })artie avoisinant le tombeau, le pav en


marbre est remplac par de trs belles mosaques. Il est en-
tour (Vune grille en fer finement travaill sur laquelle cou-
rent de belles inscriptions en bronze dor. Cette grille for-
mant un carr irrgulier a environ quatorze mtres sur
chacune de ses faces, dans une desquelles sont engages
quelcpies colonnes qui soutiennent les votes de la mosque.
Elle a environ quinze mtres d'lvation. Quelques petites
du
fentres sont pratiques dans la grille 1"\20 au-dessus
sol.Dans le ct sud sont pratiques deux grandes fentres
dont les montants sont revtus de plaques d'argent sur les-
quelles sont graves en relief de belles inscriptions arabes.
C'est l que les plerins rcitent les plus longues prires. Ce
tombeau est clair par de grandes baies ouvertes dans les

murs de la mosque et fermes par des vitraux en couleurs.


Quatre portes sont pratiques dans la grille. Une seule, ou-

verte, donne passage aux gardiens chargs de la propret et

de l'clairage.
L'enceinte grille se nomme El Hedjera (abitus), en sou-
venir de la fuite du prophte. De l vient le mot ligyre
(re musulmane).
La construction qui recouvre la tombe du prophte, qu'on
ne voit pas, doit avoir peu prs la mme hauteur que la

grille. Elle est compltement recouverte par une immense


tenture en soie brode de fleurs et d'arabesques, avec de belles
inscriptions arabes en relief dores, et formant une bande au
milieu de la tenture. Un passage de trois ou quatre mtres
existe entre la tenture et la balustrade. Les grands person-
nages seuls sont admis pntrer dans ce passage ; on peut
obtenir cette faveur en donnant un bakchich aux gardiens.
Mais personne, nous dit-on, ne peut soulever la tenture,

dans la(iuelle est pratique une ouverture qui donne entre


dans l'intrieur du mausole. Il n'en est pas moins vrai, et
MEDIFE. 73

nous ne sommes pas certainement les seuls avoir obtenu


cette faveur, que moyennant une somme de vingt dollars

(110 francs), habilement distribue par le muphti, nous ob-


tnmes la permission non seulement d'entrer dans le passage
rserv, mais encore de soulever la deuxime tenture, dans
un moment o aucun plerin ne se trouvait aux grandes
fentres. Cette infraction dura peine une minute. Nous
emes toutefois le temps d'apercevoir trois catafalques cou-

verts de riches toffes dans une chambre carre dont le pla-


fond est soutenu par deux piliers. Plusieurs lampes en or
clairaient faiblement les riches toffes et les murailles qui
nous parurent presque noires.
L, nous dirent les gardiens (dire confirm par mon
muphti qui a lu dans les historiens de Mdine la description
de la mosque et du tombeau) se trouvent la tombe du :

prophte Mohammed, profondment creuse sous le sol. Son


corps est contenu dans un cercueil en cdre compltement
revtu de lames d'argent. Les deux autres tombes, moins
grandes, renferment les corps de Ahou-BeJr, beau-pre du
prophte et diOmar Ehnou el Khattal), son deuxime khalife.
A ct de la tombe de Mohammed est mnag un espace
o se trouve une tombe ouverte et vide. Elle est destine
recevoir le corps de Jsus, fils de Meriem, que Dieu a en-
lev au ciel en corps et en me. Ainsi que j'ai eu l'occasion h

de le dire dans le musulmans n'admettent pas


tome I"', les

le dogme fondamental de dogme divin de


iiotre religion, le

la rdemption. C'est pour eux un article de foi (pie les Juifs

ont crucifi un de leurs coreligionnaires auquel Dieu avait


donn une ressemblance exacte avec Notre-Seigneur Jsus
(Sidna Aissa) qui, d'aprs la tradition, est mont vivant
au ciel d'o il descendni au jour du jugement dernier, pour
convertir tous les habitants de la terre l'islamisme, spa-
rera les bons des mchants, mourra, et alors il sera enterr
74 LIVRE DEUXIEME.

dans le spulcre (ini lui est rserv auprs de celui de


Moluminied.
Dans l'espace compris entre la grille qui entoure le mau-
sole du prophte et la tenture qui le recouvre, se trouve la
tombe de Fathma, sa fille, marie Ali. Le mausole du
prophte tait, dit-on, entour de prsents magnifiques of-
ferts par tous les princes de l'islamisme, prsents dont la

valeur tait incalculable ; mais des incendies et les Ouaha-


bites les ont dtruits ou pills. On y conserve encore, nous
dit-on, quelques splendides vases en or massif.
CHAPITRE X.

Notice sur les Ouahabites ou Wahabites.

Puisque je viens de prononcer le nom de Ouahabites ou


Wahabites, et que j'aurai souvent l'occasion de rencontrer les
traces de leurs invasions sur le territoire du Hedjaz, je ne
crois pas inutile d'exposer ici, en quelques lignes, l'origine
et la doctrine du wahabitisme et de jeter un coup d'il
rapide sur le dveloppement prodigieux de cette secte qui,
rige en puissance temporelle, a menac la domination des
Turcs dans tout le sud de l'empire ottoman, et sur les v-

nements qui ont amen l'abaissement sinon la destruction


de cette puissance.
La secte religieuse des Wahabites a pour fondateur le

cheik Mohammed ben Abd-el-Ouhab ,


qui est n dans le

Nedjed (Arabie centrale) vers le commencement du dix-hui-


time sicle. Aprs avoir tudi dans les universits de Bag-
dad et de Damas, il revint dans son pays et, se disant ins-
pir de Dieu, il gagna rapidement sa doctrine toutes les
populations de sa contre.
Cette doctrine consiste ramener l'islamisme la seule
croyance d'un Dieu unique. Elle n'admet ]\rohammed que
comme un homme aim de Dieu et repousse par consquent
le culte dont il est honor comme prophte. Elle bannit des
mosques tout faste et tout ornement. Elle ordonne la d-

molition de toutes les koubba (mausoles avec ou sans cou-


/ l! LIVRE DEUXIEME.

ple) riges sur la tombe des marabouts, dont elle n'admet


nullement la canonisation ; elle mme pas la cou-
n'excepte
pole (jui recouvre la tombe de Mohammed. En un mot, elle
n'admet aucun intermdiaire entre l'homme et Dieu. Enne-
mie de toute espce de luxe, la secte des Ouahabites exige de
ses adhrents la simplicit de la nourriture et des vtements.
Les Derkaoua, dont j'ai relat les tendances hostiles
Abd-el-Ivader (tome T'', livre troisime, chap. XX), sont des
imitateurs des Ouahabites.
Ebnou-Saoud, prince de Drayah, capitale du Nedjed, si-

tue quarante lieues environ du golfe Persique, fut investi


par le cheik Mohammed ben Abd-el-Ouhab du titre de souve-
rain temporel, et ds lors les Ouahabites prirent pour de-
vise : (c le triomphe de leur foi ou la mort. )) De nombreuses
tribus arabes, subjugues par les armes des nouveaux sec-
taires, se joignirent eux et Abd-el-Aziz, successeur de Eb-
nou Saoud, se trouvait dj la tte d'une arme de cent
mille combattants.
Les Ottomans n'exerant plus qu'une autorit nominale
sur les provinces loignes de Constantinople, les Ouahabites
purent dsoler impunment pendant de longues annes les

provinces limitrophes de la Turquie et de l'Asie.


Vainement les pachas de Bagdad reurent-ils l'ordre de
marcher contre ces rebelles leur inaction constata leur;

impuissance.
Enorgueillis par cette impunit, les Ouahabites jetrent
un regard de convoitise sur les trsors accumuls dans les

temples de la Mecque et de Mdine.


Un' dissentiment tant survenu entre deux membres de
la famille des chrifs qui aspiraient la souverainet, Gha-
leb et iVbd-cl-Mayn, celui-ci eut recours l'alliance de Abd-
el-Aziz, chef temporel des Ouahabites qui, saisissant cette
occasion de satisfaire sa cuj^idit et celle de ses sectaires,
MDINE. 77

envoya son fils 8aoud, la tte de cent mille hommes, pom*


combattre l'arme de Ghaleb, qui fut mise en complte d-
route. Abd-el-Mayn fut rtabli sur le trne de la Mecque,
mais quel prix !

Une quantit de fidles musulmans, refusant d'adopter la

nouvelle doctrine, furent impitoyablement massacrs, et tous


les trsors du temple de la Mecque pills. Ceci se passait en
1803.
Peu d'annes aprs, les Ouahabites envahirent de nouveau
la province du edjaz, pillrent la caravane se rendant la
Mecque, s'emparrent de cette ville ainsi que de Djeddah
et de Mdine qui avait victorieusement rsist leurs atta-
ques lors de leur premire invasion. D'horribles massacres
rpandirent la terreur dans tout le territoire des villes

saintes. Tous les objets prcieux entasss autour du tom-


beau de Mohammed furent pills et, chaque pas, on peut
voir encore les traces des dvastations commises par ces
cruels rformateurs.
La Sublime Porte, l'Angleterre elle-mme s'murent du
dveloppement de cette secte qui, en mme temps, menaait
l'empire ottoman et pouvait tarir les sources du commerce
britannique dans les mers d'Arabie. L'i^ngleterre contracta
une alliance avec l'iman de Mascate, et le sultan de Cons-
tantinople pria, en 1810, Mhmet Ali de l'aider com-
battre ces redoutables sectaires. Une premire arme con-
duite par Toussoum du pacha d'Egypte, prouva
bey, fils

d'abord quelques dfaites et et t gravement compromise


sans la trahison du grand chrif de la Mecque qui aban-
donna le parti des Ouahabites et entrana avec lui plusieurs
tribus arabes leurs allies.
Il serait trop long de relater ici les vnements de la

lutte mmorable que soutinrent, de 1810 jusqu'en 1818, les

Ouahabites contre les armes de Mhmet Ali , lutte ter-


78 LIVRE DEUXIME.

mine par la prise de la ville de Drahia, leur capitale, et par


la reddition de leur mir Abd-Allali, qui, malgr l'aman
qu'on lui avait solennellement accord, fut envoy Cons-
tantinople o le sultan lui fit trancher la tte.

Cci'tes, ]\[hmet Ali et chou compltement dans son


expdition contre les Ouahabites sans la dfection de Gha-

leb, grand chrif de la Mecque. Ce prince, redoutant l'am-


bition et la rigidit religieuse de ses terribles voisins, invo-
qua inconsidrment l'intervention du souverain d'Egypte,
dont la politique astucieuse n'avait pas peu contribu
susciter ses mfiances ; mais il ne tarda pas s'apercevoir
de la faute qu'il avait commise en abandonnant ses anciens
allis, et en se plaant, pour ainsi dire, sous le protectorat de
Mhmet Ali. Il voulut alors reprendre son indpendance.
C'tait trop tard ; le pacha d'Egypte avait obtenu le double
rsultat qu'avait prpar son habile politique : dtruire la
puissance des Wahabites et tablir son autorit sur les

villes saintes.

Les tentatives de rsistance du malheureux Ghaleb, r-

fugi dans Mecque, dcidrent Mhmet


la citadelle de la

Ali faire disparatre ce dernier obstacle l'excution de


son plan sous un prtexte quelconque, il l'attira une en-
;

trevue, le fit prisonnier et l'envoya Constantinople o il

ne tarda pas mourir.


Depuis cette poque, la puissance temporelle des grands
chrif s de laMecque n'a plus exist que de nom.
Le descendant du prophte portant ce titre, et auquel
j'allais bientt me prsenter sous les auspices de notre ami
commun le cheikh Fresnel, nous dira lui-mme la situation

prcaire que Ghaleb a prpare ses successeurs et nous


donnera ses apprciations sur les causes qui ont amen la

ruine de la puissance des mirs wahabites et qui semblent


s'opposer dsormais l'expansion de leur dtctrine.
CHAPITRE XL

Suite de la description de la mosque du Prophte.


De son tombeau
et des tombes des membres de sa famille.

Je reviens la descriptiondu temple : les historiens


arabes disent que la mosque de Mdine a t fonde par
Mohammed ; c'est pour cela qu'on l'appelle Messdjed-el-Nebi
(mosque du prophte).
Lorsque Mohammed, chass de la Mecque, arriva
Mdine, elle s'appelait alors Yatrib. Ds qu'il se vit au mi-
lieu d'amis, il acheta de pauvres Arabes le terrain o sa
chamelle s'tait accroupie, et j construisit une petite cha-
pelle dont les murs en pis soutenaient un toit form de
poutres et de branches de palmier. Le toit lui-mme tait
consolid par des troncs de cet arbre servant de colonnes. Il
avait d'abord indiqu la kabla (orientation) de sa petite
mosque dans la direction de Jrusalem, hit el Tcodd's (la
maison de la bndiction). Ce ne fut que la deuxime anne,
partir de l'hgyre, qu'il orienta la kabla des mosques dans
la direction de la kaba (maison d'Abraham dans le temple
de la Mecque).
Omar Ben-el-Khattab, en l'an 1 7 de l'hgyre, agrandit la
mosque et entoura d'un mur la Hedjera (tombeau de Mo-
hammed).
Le khalife Osman btit rcnccintc en pierres dtaille.
80 Liy^K DEUXIME.

En Dl (le riigyre, le khalife Omilid agnindit la mosque


eu achetant la fille et aux femmes du i^rophte les maisons
qu'elles habitaient l'entour.

En l(i( de l'hgyre, elle fut encore agrandie et embellie


par le khalife El Mehdi.
En G54, elle fut brle par l'ruption d"uu volcan.
Reconstruite, en 678, par le sultan d'Egypte Bibar ; com-
pltement brle par la foudre, en S80, elle fut enfin recons-
truite telle qu'elle est aujourd'hui par Kaid bey, souverain
d'Egypte. C'est lui qui fit riger au-dessus du tombeau du
prophte la magnifique coupole dont on aperoit de
grandes distances la couverture de plomb surmonte d'une
norme boule et d'un croissant qu'on dit tre l'un et l'autre
en or pur. I^es Ouahabites ont tent de dtruire ce dme,
mais des incidents miraculeux les en ont , dit-on, empchs.
La garde et les soins de propret de la mosque sont con-
fis des ngres eunuques dont le chef porte le titre de
kissiar-aghassi et de cheikh el haram. Il occupe un rang trs
lev et est choisi par le sultan de Constantinople.
Les revenus de la mosque sont trs considrables ; mais
ils sont plutt employs satisfaire la rapacit des autorits
charges de son entretien qu' cet entretien lui-mme, qui
laisse beaucoup dsirer. La mosque est entoure de med-
dersat (coles) peu frquentes.
La visite au tombeau du prophte n'tant pas une des
formalits exiges par le Coran pour parfaire le plerinage,
et le zle desmusulmans aj^^nt considrablement diminu,
la ville de Mdine est en dcadence.

Xous pmes nous en convaincre en parcourant ses rues.


Xous y remarqumes une grande quantit de maisons en
ruine.
Mon pieux muphti voulut visiter les tombeaux de tous les

illustres personnages enterrs dans l'intrieur de la ville et


MDINE. 81

dans les environs ;


je dus l'accompagner. Voici le nom des
principaux :

Ibrahim, du prophte, mort dans sa jeunesse Fathma,


fils ;

sa fille plusieurs de ses femmes et de ses autres filles sa


; ;

nourrice. Fathma mre d'Ali, gendre du prophte. Othman


,

ben Affan, un des premiers successeurs du prophte, celui


qui a recueilli les feuilles parses du Coran. Imam Malek
Ebnou-Ens, chef de la secte malekites. C'est pour cela que
les malekites, c'est--dire presque tous les habitants de l'A-
frique septentrionale depuis Derna jusqu'au Maroc, consid-
rent Mdine comme un lieu plus sanctifi encore que la

Mecque.
Nulle part on ne rencontre autant de mausoles de per-
sonnages musulmans saints et Et pourtant ils sont
illustres.

moins visits que la plupart des koubba de marabouts qui


abondent dans toutes les contres de l'islamisme.
Nous visitmes, hors de la ville, le djebel Ohodd o est

enterr Hamza, oncle du prophte, ainsi que ceux de ses com-


pagnons tus dans la grande bataille que Mohammed li\Ta
dans ce lieu aux Arabes de Korech. Nous nous rendmes
galement Kobba, village entour des plus dlicieux jar-
dins qu'on puisse voir. L se trouve une petite mosque
construite, dit la tradition, sur l'emplacement o la chamelle
de Mohammed, qui avait t chass de la Mecque, s'accroupit
extnue de fatigue.
Il serait trop long de faire la description de toutes les c-
rmonies interminables que doivent accomplir les plerins

la mosque, les tombeaux et les lieux vnrs par


en visitant
lesmusulmans je me bornais d'ailleurs suivre l'exemple
:

de mon compagnon et me conformer aux prescriptions de


mon guide le mezouar. Partout on trouve des qumandeurs ;

partout il faut donner des bakchich sous la dnomination


d'offrandes.
T. ir. 6
82 LIVRE DEUXIME.

Les parties de lu ville qui n'taient pas en ruine me


parurent bien construites ; les maisons ayant toutes un ou
deux tages, ne sont ni recrpies, ni blanchies, ce qui donne
aux rues un aspect trs triste.

Les deux rues principales, nommes Sauk Bab el Massri


et l'autre Sauk el J3'lat, partent l'une de la porte El Massri
et l'autre de la porte El Chmi et aboutissent la grande
mosque. Elles sont bordes de boutiques peu achalandes.
Dans les faubourgs spars de la ville par la grande place,
appeleEl Monahh, o nous avions laiss nos chameaux, se
trouvent des maisons un tage occupes, dans la belle
saison, par des habitants de Mdine. Elles sont entoures de
jardins dlicieux et copieusement arross.
Le muphti rendit visite aux ulmas de l'universit, dont
les principaux devaient se rendre Taf auprs du grand
chrif Sidi Mohammed Ebnou Aun. Ce renseignement
confirmait ceux que m'avaient donns au Caire le cheikh El
Kadiri et le cheikh El Tounsi. Il tait donc inutile d'entre-
tenir les ulmas de IMdine de la fettoua de Karouan dont
notre compagnon Sid El Miloud ben Salem el Leghouati,
mokaddem de Sidi Mohamed el Tedjini tait porteur.
Les trois jours que nous devions passer Mdine, suivant
nos conventions avec notre mekououm , tant couls, nous
fixmes notre dpart. J'aurais dsir voir plus en dtail tout
ce ({ue je n'avais fait qu'entrevoir pendant ce court espace
de temps employ, hlas ! en grande partie en crmonies
religieuses et en prires. En face de ces lieux sanctifis et
de ce berceau de l'islamisme, j'prouvais de grandes satis-

factions de curiosit, mais le sentiment religieux y tait

d'autant plus tranger que les musulmans que j'y ^encon-


trais tmoignaient plus d'indiffrence. J'avais t tmoin
d'une foi bien autrement vive pendant mon sjour auprs
d'Abd-el-Kader.
MDINE. 83

Quelles sensations eussent t les miennes, je le compre-


nais mieux que jamais, si, au lieu d'tre auprs du tombeau
de Mohammed, j'avais pu prier au spulcre de Notre-Sei-
gneur Jsus-Christ Aussi
! tais-je bien dcid aller visiter

Jrusalem et les lieux saints qui l'entourent aussitt aprs


le plerinage de la Mecque, si toutefois je n'y trouvais pas
la mort.
LIVRE m.

LA MECQUE.

CHAPITflE XII.

Dpart de Mdine. Route de Mdine la Mecque. Irham.


Entre la Mecque.

Le mardi 14 dcembre 1841 (29 choiiel 1257), nous sor-


tmes de Mdine par la porte Bab-el-Massri, par laquelle
nous y tions entrs. Notre mekououm s'tait adjoint
une caravane de cent chameaux environ, qui se rendait
Djedda. Nous suivmes pendant quatre jours la mme route
que celle que nous avions prise pour aller. C'est la station
de Ssafra que nous quittmes la route de Yamboa Mdine.
Ssafra est un assez joli village bti sur le penchant d'une
colline au-dessus d'une valle fertile : de beaux jardins et
beaucoup de dattiers.

Nous nous tions arrts avec mon muphti auprs d'un puits,
sous de magnifiques palmiers, lorsque nous fmes tout d'un
coup entours pas une troupe de femmes, presque toutes jeu-
nes et jolies, qui venaient puiser de l'eau. Elles avaient la
figure dcouverte et ne furent nullement intimides par notre
prsence. Elles appartenaient, nous dn*ent-elles, la tribu
8li LIVRE TROISIME.

(les Harb, dont une petite fraction liabitc Ssafra. Jamais je

n'avais entendu parler l'arabe d'une faon aussi pure et

aussi douce. Je serais rest longtemps causer avec ces gra-


cieuses bdouines, si le muphti, dont la dignit tait compro-
mise ses yeux par la prsence de jeunes femmes, ne m'avait
donn le signal du dpart.

Les caravanes, les plerins isols mme, voyagent pendant


la nuit, fcheuse habitude pour ceux qui aiment voir le

pays.
Le 18, nous campmes Oued-Zozag. De l, nous suiv-
mes la crte de montagnes assez escarpes.
Le 19, nous nous arrtmes Djebel-Eyoub, prs des
puits de ]\Iestoura.
Le 20, nous fmes halte Rabegh, grande station des ca-
ravanes, village situ 8 ou 10 kilomtres de la mer, dont
on sent les manations salines.
Le lendemain 21, nous arrivmes une agrable station
nomme Kholes nous admirmes d'autant plus l'abondance
;

et la limpidit des eaux qui arrosent ces jardins plants de


dattiers, que depuis trois jours nous parcourions un pays
aride et que nous venions de traverser un col trs difficile
nomm Teniat-el- Kholes.
Le 22, nous tablmes nos tentes Oued-Djemmoum, val-
le qui aboutit celle appele Oued-Fathma, au milieu de
beaux jardins de dattiers et d'arbres fruitiers.
L, nous revtmes le irham, car une journe seule nous

sparait de la Mecque. Le muphti, le mokaddem et moi


fmes nos grandes ablutions et rcitmes les prires ordon-
nes aux plerins qui se rendent la Mecque avec l'inten-

tion de faire le plerinage. Le irham est le costume que


doit prendre le plerin quand il approche de la Mecque. Il

se compose de deux pices de calicot de lin ou de laine, de


couleur grise ou Ijlanche. Avec l'une il s'entoure les reins.
LA MECQUE. 87

avec l'autre le cou et les paules, en laissant le bras droit


dcouvert. Il quitte tout autre vtement. Les toffes qui
composent irham sont achetes pour la circonstance et
le

n'ont aucun ornement. La tte est nue les chaussures lais- ;

sent le cou- de-pied dcouvert. Tant qu'un plerin est


mohrem (revtu du irham) il ne se fait pas raser la tte
,

marche toujours gravement, ne tue aucun tre vivant (mme


certains insectes), et doit s'abstenir de querelles et de tout
rapport avec les femmes.
Il me fallut passer une partie de la nuit couter la lec-
ture du Coran par le muphti. Je commenais souffrir du
froid dans mon irham, et j'obtins de mon compagnon la
permission de m' envelopper jusqu'au jour dans mon bur-
nous. Beaucoup de plerins contractent des maladies souvent
mortelles, pendant le temps qu'ils portent le irham, soit
cause du froid, soit cause de la grande chaleur. Du temps
des Arabes idoltres, le plerinage avait lieu l'automne,
saison pendant laquelle le irham avait moins d'inconv-
nients. Mais Mohammed ayant tabli l'anne lunaire et

ayant fix le plerinage au mois de dhi-el-hadja, et l'anne

lunaire ayant onze jours de moins que l'anne solaire, le

plerinage, dans l'espace de trente-trois ans, arrive succes-


sivement toutes les poques de l'anne.
Les vieillards et les malades peuvent se couvrir la tte, en
payant une redevance la mosque. On peut avoir une om-
brelle ou se faire de l'ombre avec son mouchoir.
Le lendemain, 23 dcembre (9 de dhi-el-kaada), l'aurore,
il fallut se mettre en prires auxquelles prenait part la femme
du muphti, qui avait quitt tous ses ornements et s'tait
compltement enveloppe dans un immense voile en laine
blanche (1). Nous montmes chameau, car nous avions

(1) Les femmes plerines doivent aussi prendre le irham, compos


88 LIVRE TROISIME.

une longue vote parcourir. A mesure que nous appro-


chions de la Mecque, la valle devenait plus aride. Arrivs
au lieu appel ^lmouniah, nous mmes pied terre. Notre
mekououm devait se rendre avec nos chameaux, nos servi-
teurs et nos hagaii'es un caravansrail situ dans le quar-
tier El-Chamy, situ prs de la grande mosque, et l at-

tendre notre retour. Au bout d'une heure environ, nous


apermes la ville, dont la vue nous avait t jusque-l
cache par les montagnes bordant l'est la valle par laquelle
nous arrivions.
Ds que nous entrmes dans le quartier Bab-el-Omra,
dont la rue conduit la grande mosque, nous fmes en-
tours par plusieurs individus, nomms 7neitouaf (1), qui,
nous voyant revtus du irham, comprirent que nous avions
l'intention de visiter la Caba, et nous firent pntrer dans
le temple par la porte Bab-el-Selam.

d'un voile recouvrant la figure et d'un grand hak, bande d'toffe de


laine ou de coton, qui doit les envelopper entirement, sans mme laisser
paratre les mains, ni les chevilles du pied.
(1) (Qui fait tourner). Ce sont les guides qui sont chargs d'accom-
pagner les plerins et de leur indiquer les crmonies du plerinage.
Leur nom vient de la crmonie toiiafj promenade circulaire autour de
la Caba.
CHAPITRE XIIL

Origine du plerinage. La mosque. La Caba. Bit Allah.


Les monuments situs autour de la Caaba.

C'est le moment opportun, je pense, de mettre sous les

jeux du lecteur une notice succincte sur l'origine du pleri-

nage de la Mecque.
Le but du plerinage est la Caba, Domus quadrata, nom
que les Arabes idoltres donnaient certaines maisons au-
tour desquelles ils tournaient en invoquant leurs divinits.
D'aprs musulmane, Dieu aurait ordonn
la tradition

Abraham de reconstruire la Caba, originairement difie


par Adam et dtruite par le dluge. Abraham obit et fut
aid dans cette uvre par son fils Ismal, qui habitait, avec
sa mre Agar, le pays de la Mecque. L'ange Gabriel ap-
porta Abraham la pierre noire, Hacljer-el-Essoued, qui lui
servit d'chafliudage, car elle remontait, dit la tradition
arabe, mesure que la construction s'levait au-dessus du
sol. Cette pierre, fixe dans un des angles de la Caba, est
touche et baise par tous les plerins.
Aprs la mort d'Ismal, les Arabes Amalcitcs s'empar-
rent de la Caba et du puits de Zem-Zcm , d'o l'eau avait
miraculeusement jailli, la prire d'Agar, au moment o
son fils Ismal allait mourir de soif. C'est bien la pr-
<)() LIVRE TROISIME.

sencc de ce puits intarissable que doit tre attribue la fon-


dation de la ^lecque, car, nulle autre part dans le pays, on
ne trouve de l'eau douce en aussi grande quantit.
Pendant l'espace de deux mille ans (toujours d'aprs les

auteurs arabes) , la Caba fut plusieurs fois dtruite par les

inondations, puis reconstruite en dernier lieu par un Arabe


idoltre nomm Ameur-ben-Laha,
qui y plaa une idole
appele Hobal. Depuis, chaque tribu des Arabes idoltres
voulut avoir sa divinit dans la Caba. La tribu des Kossa
fut la premire qui construisit des maisons autour de la
Caba. Cette agglomration de maisons reut alors le nom
de Becca. Les Beni-Koreicli succdrent aux Kossa. La
Caba ayant t incendie vers cette poque, les Korechites
levrent la mme place une construction en bois, sous
laquelle ils placrent la statue de Hol)al, grand dieu des
paens, et autour de cette statue un grand nombre d'autres
idoles. Abd-el-Motalleb-ben-Hicham ,
grand-pre de Mo-
hammed, rpara le puits de Zem-Zem. La Caba fut cons-
truite en pierres.

Les Korechites avaient difi autour de la Caba une


petite ville, dont les terrasses des maisons ne devaient pas
dpasser la hauteur de la Caba.
Lorsque Mohammed rentra victorieux dans la ville de ses
anctres, il dtruisit les idoles du temple et abolit l'idol-
trie. Il consacra toutefois l'ancien plerinage des Arabes, en
dclarant (|ue la visite de la Caba, Bit Allah (la maison de
Dieu) , tait une uvre pie pour tout musulman ; et Dieu,
dans un chapitre du Coran, indiqua les rgles qu'on devait
suivre pour accomplir le Hcuj (plerinage). Le kalife Omar
construisit, le premier, une mosque autour de la Caba. Il

serait trop long de citer le nom des princes musulmans qui


agrandirent et embellirent la mosque, et qui durent la re-

construire, ainsi que la Caba elle-mme ; car l'une et l'autre


a*

r3
[)'2 LIVRE TROISIME.

furent dtruites diffrentes poques par les inondations et


les incendies.
C'est en l'an 1074 de l'hgire, vers le milieu du dix-
septime sicle de notre re, que la Gala, le puits de Zem-
Zem, les pavillons des quatre sectes orthodoxes et les colon-
nades de la mosque, ont t reconstruits et rpars tels
qu'on les voit aujourd'hui.
Depuis cette poque, les sultans de Constantinople et les

vice-rois d'Egypte n'ont eu rparer que commis les dgts


par les Ouahabites ou Wahabites, au commencement de ce
sicle.

La Caba et les pavillons de diverses formes qui en sont


rappi'ochs sont peu prs au milieu d'une grande place en
forme de parralllogramme ayant environ 180 mtres de
long sur 130 mtres de large.
Tout autour de cette cour rgne une colonnade de trois
et quatre rangs de colonnes supportant des arceaux en ogive
surmonts de petites coupoles enduites au dedans de pltre
fouill et en dehors blanchies la chaux. Les colonnes ne
sont semblables ni par la matire ni par la forme : les unes
sont en marbre, d'autres en porphyre, d'autres en granit,
le plus grand nombre en pierre. Elles ont une hauteur
moyenne de 6 mtres et environ 60 centimtres de diamtre.
Mon mettouaf me dit qu'elles sont au nombre de six cents,
et il compta cent cinquante petites coupoles. Ce nombre
ne me parut pas exagr. Aux arceaux sont suspendues des
lampes qu'on allume chaque soir.

Le sol des colonnades est pav avec des dalles ingales et


disjointes.
Dix-neuf portes, places irrgulirement, donnent accs
dans ce temple. Quelques-unes, Bal-el-Selam surtout, celle
par laquelle le plerin doit faire sa premire entre dans le

temple, ont l'aspect grandiose des portes des plus belles


LA MECQUE. 93

mosques du Caire. Autour du temple s'lvent sept minarets


ronds et quadrangulaires peints de diverses couleurs, et d'o
,

les muezzins appellent la prire. Nulle part, je n'ai entendu


de voix plus belles et d'intonations plus mlodieuses.

Les murailles extrieures, contre lesquelles courent les

colonnades, sont ornes de magnifiques inscriptions en let-

tres dores ou en reKef. Au-dessus des portes galement se


trouvent des inscriptions en relief sur de grandes plaques
de marbre indiquant le nom du prince qui les a construites
et la date de leur construction.
Sept chausses paves partent des colonnades et aboutis-
sent la Caba. Le sol de la mosque est plus bas que le

sol de la ville. On y descend par quatre ou cinq marches.


Ainsi que je l'ai dit, la Caba n'est pas tout fait au
miheu de la cour. C'est une construction massive ayant en-
viron 12 mtres de long sur 8 de large et 9 mtres d'lva-
tion. Elle repose sur une base en talus de 60 centimtres.
La terrasse est plate.
Une seule porte, situe sur la faade nord, donne entre
dans la Caba. Elle est 2 mtres environ au-dessus du sol.

Cette porte est double de lames d'argent avec des orne-


ments en or.

A l'angle nord-est de la Caba, prs de la porte, est en-


gage dans l'angle du btiment la fameuse pierre noire,
Hadjer-el-Esso'ued. C'est un ovale irrgulier form de plu-
sieurs morceaux de mme nature qui ont d tre disjoints
par l'action du feu et qu'on a runis .dans une espce de
moule en ciment entour d'un cercle d'argent. L'attouche-
ment des mains ou des lvres des croyants depuis des si-
cles a creus cette pierre, qui dans le principe devait tre en
saillie.

A l'angle sud-est est une autre pierre que les plerins


doivent toucher sans la baiser.
1)4 LIVKE TROISIEME.

8iir le ct ouest de la Caba est le mizab, gargouille en


or massif, dit-on, par laquelle s'coule la pluie qui tombe sur
la terrasse.

Au-dessous est une plaque de marbre entoure de mosa-


(|ue. C'est l qu'ont t enterrs Ismal et sa mre Agar. A
Test et l'ouest de la Caba, s'lve, une hauteur de 1'" 50
environ, un mur semi-circulaire nomm Hatim, recouvert
de plaques de marbre sur lesquelles sont graves des inscrip-
tions. L'espace compris entre ce Caba se nomme
mur et la

Hadjer et est aussi saint que le sol de la Caba mme.


La Caba est entirement recouverte d'une immense en-
veloppe en soie noire qu'on nomme Icessoua (vtement). Ce
voile est renouvel chaque anne l'poque du plerinage.
Il est iixbriqu au Caire, aux frais du sultan de Constanti-
nople. La portion du ct de la porte est brode en argent
des ouvertures sont mnages pour la pierre noire et pour
l'autre pierre.
L'usage de recouvrir la Caba d'une tenture remonte aux
Arabes idoltres.

On considre comme un acte de souverainet le droit de


fournir la kessoua de la Caba. Le 25 de dhi-el-kada de
chaque anne, la vieille tenture est enleve et le btiment
reste dcouvert quinze jours, jusqu'au 10 de dhi-el-hadja, o
les plerins reviennent de El-Arafat Oued-Mouna.
La porte de la Caba est ouverte trois fois par an : le

20 de ramadhan, le 15 de dhi-el-kada et le 10 de mo-


harrem.
Autour de la Caba rgne un pav en marbre, qui est au-
dessous du niveau de la cour ce pav, en forme d'ovale, est
;

entour par des piliers en bronze dor relis par des chanes
auxquelles sont suspendues des lampes en verre qu'on al-
lume pendant la nuit. Au del de ces piliers existe un second
pav qui a 5 mtres de largeur, un peu plus lev que le
LA MECQUE. 95

premier ; et enfin un troisime galement un peu plus lev


et qui a 12 mtres environ de largeur.
Il faut donc descendre deux larges degrs pour amver au
sol de la Caba.
Sur le rond extrieur s'lvent quatre petits pavillons, ap-
pels makam (1), en forme de pagodes indiennes, ouverts de
tous cts et supports par des pilastres trs lgers. L si-

gent les reprsentants des quatre sectes orthodoxes :

Le makam Maleki est sur la face sud ;

Le makam Hanfi sur la face ouest ;

Le makam Hambli sur la face nord, vis--vis de la pierre

noire ;

Et le makam Cheffi sur la face est, au-dessus du puits-


de Zem-Zem.
Les musulmans qui viennent prier auprs de la Caba se
rangent autour et dans la direction du makam de leurs sec-
tes respectives.

Les femmes doivent se placer derrire le makam Hambli.


Elles ne font la promenade circulaire autour de la Caba
que la nuit.

Le puits de Zem-Zem est une construction carre place


au-dessous du makam el-Cheffi. Les murs sont revtus de-

plaques de marbre sur lesquelles sont graves de belles ins-


criptions. L'orifice du puits est garni d'une margelle de
l'",50 de hauteur. Le diamtre est d'environ 3 mtres. On
puise l'eau avec des seaux en cuir attachs de petites
chanes. La chambre o se trouve le puits est constamment
remplie de plerins ou d'habitants de la ville. L'eau ne di-
minue jamais, le puits tant aliment par une source qui
arrive par un conduit souterrain. Elle est blanchtre, un peu
tide, mais douce boire. A ct de la chambre o se trouve

(1) Place d'honneur.


96 LIVRE TROISIME.

le un bassin en marbre constamment rempli de l'eau


puits est
du Zem-Zem. Au-dessus de ce bassin s'ouvre une fentre
aux barreaux de laquelle est suspendu par une chane un
vase en taiii avec lequel les plerins peuvent puiser de l'eau
sans tre oblif>-s d'entrer dans la chambre du puits.

On doit donner l'eau gratuitement, mais tous les servi-


teurs de la mosque la vendent.
On boit cette eau comme remde contre tous les maux.
On en emporte pour soi et pour les siens, en cas de maladie.
Les bouteilles se vendent trs cher. On vend galement des
linceuls qui ont t tremps dans l'eau de Zem-Zem et qui
doivent prserver du feu de l'enfer ceux qui en seront enve!-
lopps.
Au nord- est du puits de Zem-Zem sont deux laides cons-
tructions, appeles El-Kolteiii (les deux coupoles), qui con-
tiennent les jarres, lampes et objets l'usage de la mosque.
A ct se trouve le marchepied qu'on approche de la porte

de la Caba le jour o on doit l'ouvrir. Il glisse sur de larges


roues trs basses.
Un peu l'ouest s'lve un arceau isol, appel Bah-e-Sa-
lam (la porte du Salut). Il a environ 4 mtres de large sur
G de hauteur.
A ct se trouve le makam Sidna-Ibrahim ,
pavillon l-
gant qui recouvre l'endroit o se tenait Abraham lors de la

construction de la Caba.
Enfin, au nord-est de ce pavillon, c'est--dire en face de
la porte de la Caba, se trouve le monleicr, la chaire de la
mosque , construction lgante en marbre blanc avec orne-
ments gravs et dors. La chaire est surmonte d'une sorte
de clocher pointu octogone et dor.
CHAPITRE XIY.

Suite de la description du temple de la Mecque. Crmonies religieuses


ordonnes aux plerins.

Maintenant le lecteur doit se rendre peu prs compte


de la configuration de la mosque, de la Caba et des cons-
tructions environnantes; je reviens donc au moment o,
guids par des mettouaf, le muphti, le mokaddem et moi,
nous entrmes dans le temple par la splendide porte Bab-
el-Salam.
A la vue de la Caba, il fallut nous prosterner et rciter
certaines prires en mme temps que les mettouaf.
Nous approchmes de la Caba par une des voies paves,
nous passmes sous l'arceau isol appel Bab-el-Salam, Xous
nous plames en face de la pierre noire, nouvelles prires
et gnuflexions. Nous la touchmes de la main droite et la
baismes. Puis nous fmes sept fois le tour de la Caba en
tournant de droite gauche, les trois premiers tours avec
rapidit en mmoire de la fuite de Mohammed de la Mecque
Mdine. A chaque tour, on touche de la main et on baise
la pierre noire ; nous appuymes nos poitrines contre la mu-
raille de la Caba dans l'espace compris entre la porte et la
pierre noire et l, les bras levs vers le ciel, nous deman-
;

dmes hautement pardon de nos pchs. Xous fmes encore


des prostrations et des prires ct du makam de Sidna-
Ibrahim. Enfin, nous entrmes dans la chambre o se
T. II. 7
08 LIVRE TROISIEME.

trouve le puits de Zem-Zem, nous fmes de nouvelles pri-

res, nous bmes de l'eau plusieurs reprises. L se ter-


et
minrent les crmonies ordonnes dans l'intrieur de la
mosque.
Nous suivmes nos mettouaf, qui nous firent sortir du
temple par la porte de SS'afa, et nous firent agenouiller sur
les marches d'une construction compose de trois arceaux
runis au sommet par une architrave, la face tourne vers la
mosque.
Nous allions procder la crmonie du Sa. Elle con-
siste parcourir une rue longue d'environ 400 mtres, qui
se nomme Oued SS'afa. Elle aboutit un tertre appel
Mroiia, Au sommet est pose une pierre au niveau de la-

quelle on arrive par des degrs. Le plerin est oblig de


parcourir rapidement l'espace compris entre SS'afa et M-
roua. Il faut faire sept fois ce parcours en priant haute
voix en commmoration de l'agitation d'Agar, au moment
o elle craignait de voir son fils Ismal prir de soif. Aprs
avoir termin cette fatigante crmonie, nos mettouaf nous
firent entrer dans des boutiques de barbiers, situes prs M-
roua, qui nous rasrent la moiti de la tte en rcitant cer-
taines prires. Aprs cette crmonie, les plerins peuvent
revtir leurs vtements ordinaires, sauf reprendre plus
tard le irham pour la visite obligatoire Omra. Quoique
fatigu, mon cher compagnon, dont j'admirais la verte
vieillesse, ainsi que le mokaddem, jugrent convenable de
terminer ce jour mme les crmonies pour l'accomplisse-
ment desquelles le irham est indispensable, et nous nous
mmes en marche vers Omra, chapelle situe G kilomtres
environ de la Mecque, sur la route de Mdine. C'est l, dit

la tradition, que Mohammed allait prier de prfrence.


Nous allmes jusqu' cette chapelle en rcitant des prires,
nous y restmes en oraison le temps de nous reposer, et
LA MECQUE. 99

nous revnmes Mroua en psalmodiant des versets du Co-


ran. Les barbiers achevrent de nous raser la tte, nous
dmes encore parcourir sept fois l'espace compris entre M-
roua et SS'afa, nous fmes sept fois le tour de la Caba et,

enfin, nous rentrmes notre caravansrail, extnus de fa-


tigue. Nous avions certainement parcouru plus de 40 kilo-
mtres pendant toute la journe, et nous n'avions mang que
quelques dattes avec des galettes et bu quelques tasses de
caf.

Nous paymes gnreusement nos guides, qui se charg-


rent eux-mmes de nous trouver un logement convenable,
pour la dure de notre sjour la Mecque.
Le lendemain, vendredi 24 dcembre, nous retournmes
la mosque, nous fmes les prires ordinaires et les sept toui'S

de la Caba, crmonie qui n'est obligatoire qu'une fois,

mais laquelle sont attaches de grandes indulgences ; de


sorte que les musulmans fervents, et mes compagnons
taient de ce nombre, la rptent chaque jour pendant leur
sjour la Mecque, soit avant, soit aprs le plerinage.
Nous allmes ensuite visiter les logements que nous propo-
saient nos guides. Nous loumes le deuxime tage d'une
maison dont les murs servaient de clture la partie est de
la mosque et dont les fentres opposes l'entre donnaient
sur la cour intrieure de cet difice. Ces logements sont les
plus recherchs, aussi dmes-nous les louer raison de un
douro et demi par jour (8 francs environ), prix exorbitant
en raison de l'appartement. La femme du muphti y installa
nos logements respectifs et sa cuisine, et je n'eus qu' me
fliciter de m'tre adjoint cette excellente famille.
Comme tous les vendredis, la salt du cTliour (prire d'une
heure aprs midi) a lieu en commun dans la mosque, et
elle est suivie de la Ichotba (prdication).
Pour la prire, tous les plerins et autres habitants de la
100 LIVRE TROISIME.

ville se rangent en rond autour de la Caba, de manire


ce que tous aient la face tourne vers la maison de Dieu.
C'est le seul endroit de la terre o des musulmans, runis,
puissent se trouver en face les uns des autres en priant. En
effet, tous les musulmans rpandus sur la surface du globe
doivent en priant s'orienter vers la Caba ;
par consquent,
les uns se tournent vers le nord, les autres vers le sud, l'est

ou l'ouest, suivant la situation des contres qu'ils habitent


par rapport la Caba.
Ijiman (l'officiant) se place prs de la porte de la Caba.
Ce sont les ulmas de la Meddersa-el-S'limana, en gn-
ral vieillards vnrables, qui ont le privilge de prcher
dans la chaire de la grande mosque.
Le prdicateur est vtu d'un grand hak blanc qui lui
recouvre la tte une longue baguette blanche
; il tient la

main. Il fait une prire spciale nomme hhotha, pour , le

sultan de Constantinople, pour le pacha d'Egypte et pour le

grand chrif.
Des tapis et des nattes sont tendus pour la prire, soit

sur les parties sables de la cour, soit sur le pav des co-
lonnades ; chaque plerin, du reste, peut apporter son tapis
ou sa natte.
On dit que la mosque pourrait contenir quarante mille
personnes ;
je ne crois pas y avoir vu runis plus dix douze
mille individus.
Le soir, la clart des lampes, le spectacle des plerins
faisant le tour de la Caba et rcitant leurs prires haute
voix disposerait des ides de pit, si on n'entendait pas
les cris et les rires de centaines d'individus, hommes, femmes
et enfants, entasss sous les colonnades et se livrant des
jeux et mme des abominations qui excitent le plus pro-
fond dgot. Je ne pouvais en croire mes yeux.
En dehors des heures de la prire, beaucoup de plerins
LA MECQUE, 101

font leur cuisine sous les colonnades qui entourent la cour.

Des femmes y vendent du pain et des dattes, et des cafe-


tiers j dbitent leur caf et des ptisseries ; les barbiers y
excercent leur profession.
Sous les colonnades galement, les foldas (musulmans
lettrs) font des confrences religieuses, et des matres d'-
cole enseignent le Coran des enfants qui rcitent leur le-

on en poussant des cris discordants.

D'autres tolbas, assis prs de Bab-Abd-el- Salem, cri-


vent des amulettes qu'on leur paye suivant la longueur
des prires.
Une quantit innombrable de pigeons voltigent sans
cesse dans la cour de la mosque. On leur a construit de
petits bassins o ils viennent se dsaltrer, et des femmes
vendent des graines que les plerins achtent et donnent
aux pigeons comme oeuvre pie.

Ce temple est, en mme temps, une glise, une universit,


une cole, un march et une place publique.
A neuf heures, la mosque est vacue, et il n'y reste qae
les musulmans les plus fervents qui y passent la nuit en
prires, ainsi que la plupart des pauvres plerins indiens
habitant sous les colonnades pendant tout leur sjour la
Mecque.
Avant de faire la description de la ville, je dois complter
les renseignements que j'ai pu recueillir sur l'administration

intrieure et les revenus de la grande mosque.


Le chef du temple se nomme Neb-el-Haram (le dlgu
auprs du lieu saint) ; c'est lui qui est dtenteur des clefs de
la Caba.
Le deuxime chef se nomme Agha-el-Toueshia (l'agha des
eunuques). C'est un ancien usage de faire garder la Caba par
des esclaves eunuques. La plus grande partie sont des ngres
du Soudan qui, tout jeunes, sont oprs et mis sous la direction
102 LIVRE TROISIME.

des anciens eunnques. Ils ont des turbans blancs, sont vtus
de longues robes {Icaftan) serres la taille par une cein-
ture de cuir ; ils portent la main une longue canne en
bois blanc, ils sont au nombre de cinquante, jeunes et vieux.

Ils sont chargs de guider les personnages pour les cr-

monies autour de la Caba. Ils jouissent de revenus fixes,

et font commerce de prires, d'eau de Zem-Zem, de linceuls,


de chapelets, d'amulettes, de dbris des tentures de la Caba
et de peintures reprsentant le temple de la Mecque et les

lieux saints qu'on doit y visiter.

Les revenus de la Mecque et Mdine sont immenses. Ce


sont des donations (kahous) qui ont t faites depuis des
sicles par des habitants de toutes les contres de l'isla-

misme mais ; les oukils dlgus, chargs de retirer les re-


venus des biens de la Mecque et Mdine, les consacrent
d'autres objets, les gaspillent, et une partie seulement arrive
sa destination. La somme envoye, chaque anne, par ces
oukils infidles reprsente encore un revenu considrable,
dont la moindre part est consacre l'entretien des lampes
et des tapis du temple. Le reste est partag entre les em-
ploys de la mosque, qui sont innombrables : les khatib
(prdicateurs), muezzins, imans, muphti, prieurs, allumeurs,
balayeurs, porteurs d'eau, etc.
La mosque de la Mecque est donc pauvre. Quelques lam-
pes en or seulement se trouvent dans l'intrieur de la

Caba, et c'est le sultan de Constantinople et le vice-roi


d'Eg}^te qui font leurs frais les rparations indispensables

et qui fournissent les jeunes esclaves eunuques.


L plus que partout ailleurs on peut appliquer la parole
attribue au prophte :

<c Tout ce qui tombe entre les mains des Arabes devient
ruine.
Quand on compare la richesse et la splendeur des sanc-
LA MECQUE. 103

tuaires vnrs du christianisme ces lieux considrs pour-


tant comme les plus saints par tout le monde musulman, on
se rend compte du dsordre qui rgne dans toutes les bran-
ches des administrations musulmanes ; car leur foi, on ne
peut pas en douter, est aussi vive que celle des chrtiens ;

mais c'est la foi sans lee u\Tes.


CHAPITRE Xy.

Visite dans l'intrieur de la Caba. Exploitation des plerins.


Crmonies obligatoires du plerinage.

Ainsi que je l'ai dit plus haut, la Caba n'est ouverte


que trois fois dans le courant de l'anne. Une de ces solen-
au 15 de dhi-el-kada, correspondant cette
nits tant fixe
anne (1841) au 29 dcembre, nous emes la chance d'y
assister. Mon pieux nmpliti ne cessait de me fliciter de

cette heureuse concidence : Songe, me disait-il, que tu


vas participer aux bndictions abondantes que Dieu r-
pand sur les fidles croyants qui peuvent pntrer dans la
demeure d'Abraham.
Le 29 dcembre, en effet, au moment o le soleil commen-
ait dorer le sommet des minarets de la mosque, les eu-
nuques approchrent le marchepied de la Caba et l'agha en
ouvrit la porte. A peine tait-elle entr'ouverte que les p-
lerins, runis bien avant le fedjer (l'aurore) dans la cour de
la grande mosque, s'lancrent dans l'intrieur du lieu v-
nr, malgr les efforts et les coups de btons des eunuques.
Mes compagnons et moi, d'aprs le conseil de nos mettouaf,
laissmes passer la foule et, aprs trois longues heures d'at-
tente, nous pmes entrer, non sans difficult. Arrivs dans
la Caba, nous devions faire certaines prires accompagnes
de gnuflexions; cela nous fut absolument impossible;
1(U; LIVRE TROISIME.

nous tions tous tellement serrs, que nous avions peine


respirer.
L'intrieur est une simple chambre dont le plafond est
soutenu par deux colonnes. Elle n'est claire que par la

porte. Le plafond et les murs hauteur d'appui sont tendus


de riches toffes de soie, et orns de belles inscriptions en
argent. Le soubassement est revtu de plaques de marbre
sur lesquelles se dtachent, en relief, de superbes inscriptions
dores. Le pav est en marbre de diffrentes couleurs. C'est
peine si j'ai pu entrevoir ce que je dcris, je n'ai donc
pu lire aucune inscription. Un grand nombre de lampes,
en or massif (dit-on), d'un trs beau travail, sont suspen-

dues au plafond par des chanes dores.


On m'avait dit que douze pomes, composs par des
potes arabes bien antrieurs l'islamisme, et qu'on appelait
El-31oaallalcet (les suspendus), taient accrochs au plafond
de la Caba. Je n'ai pu, mon grand regret, les aperce-
voir. La visite intrieure de la Caba vaut des indulgences
aux plerins qui peuvent la faire, mais elle n'est pas au
nombre des rites obligatoires du plerinage.
En montant le marchepied gard par les eunuques, il
faut payer, payer en entrant, payer la sortie, quand l'agha
prsente baiser la clef de la porte, payer en descendant
le marchepied, payer, toujours payer. C'est piti de voir
comment sont traits les malheureux plerins qui ne peu-
vent pas satisfaire l'avidit des innombrables fonctionnaires
attachs la mosque.
A midi, Caba fut ferme, aprs avoir t soigneuse-
la

ment balaye et lave par les eunuques. Beaucoup de ple-


rins allaient pieusement se faire arroser par l'eau qui ruisse-
lait de la porte.

A la sortie de la mosque se trouvent, en grand nombre,


des boutiques o se vendent les dbris des tentures de la
LA MECQUE. 107

Caba trs recherches par les croyants. On j vend gale-


ment des images reprsentant les mosques et les lieux v-
nrs de la Mecque et de Mdine.
Il n'est pas de plerin, quelque pauvre qu'il soit, qui
n'emporte sa famille ou ses amis un souvenir pieux de
son plerinage.
En parlant de la rapacit des Mecquois attachs au service
de la mosque, j'ai oubli de citer un de leurs moyens d'ex-
torsion, l'gard des plerins, que m'avaient fait remarquer
mes compagnons.
Vois-tu, me disait le muphti, la forme des hoidJa (sor-
tes d'amphores) dans lesquelles les sahlm (1) transportent
l'eau de Zem-Zem? Elles sont pointues par la base, afin
qu'elles ne puissent se tenir debout, position dont les ple-

rins pourraient profiter pour s'abreuver si les sakka, pou-


vant les poser terre, cessaient de les tenir entre leurs mains.
De cette faon, chaque goutte d'eau n'arrive dans la gorge
altre des Hadjis que moyennant une rmunration don-
ne au porteur de la koulla.

Il est certain que les habitants de la Mecque n'ont, en


grande partie, d'autres moyens d'existence que l'exploita-
tion des plerins.
Il me fallait une grande dose de patience et de dissi-

mulation pour me soumettre l'observation des prires et


des crmonies interminables auxquelles m'obligeaient mes
pieux compagnons, que la moindre rsistance de ma part
aurait scandaliss, en outre des soupons qu'elle aurait pu
leur inspirer sur la sincrit de ma conversion. Je souffrais
moins pourtant de l'obligation d'accomplir des dvotions si

contraires mes croyances, que pendant mon sjour auprs


d'Abd-el-Kader car alors je trompais l'homme que j'aimais,
;

(l) Nom des porteurs d'eau.


108 LIVRE TROISIME.

et c'tait pour une satisfaction personnelle que j'avais feint


d'embrasser l'islamisme. La mission, au contraire, (]ue je
remplissais en ce moment avait un but patriotique et le rle

que je jouais m'tait impos.


J'avais, hlas ! bien d'autres crmonies en perspective

Voici, en effet, l'numration des conditions strictement im-


poses au musulman qui veut consciencieusement mriter
le titre de Haj, et gagner les grces divines qui y sont at-
taches :

1" Revtir le irham pendant les trois jours consacrs


la visite Arafat, Oiiedi-Mouna et au retour de la Mec-
que ;

2" Etre prsent le de dhi-el-heudja, depuis l'Asseur


jusqu'au ^loghreb, au sermon prch sur la colline d'A-
raf at
3^ Assister un sermon semblable Mezdelf , au fedjer
(aurore), le 10 de dhi-el-heudja ;

4" Les 10, 11 et 12 du mme mois, lancer vingt et une


pierres contre les piliers des dmons existant dans la valle
de Oiiedi-Mouna ;

5'' Faire le sacrifice d'une bte \vant, Ouedi-Mouna ;

Et 6*^ enfin, au retour de Ouedi-Mouna la Mecque, vi-


siter encore la Caba et Omra, en ne cessant de rciter des
versets du Coran.
Ils sont plus rares qu'on ne pense les plerins qui rem-
plissent scrupuleusement les devoirs qu'impose la loi du
plerinage. Beaucoup, soit par ignorance, soit par indiff-
rence, se contentent de faire le tour de la Caba et d'assister

au sermon de Arafat. Que de plerins viennent seulement


la Mecque pousss par un sentiment de vanit ou par le
dsir de faire du commerce C'est de la bouche de croyants
!

dont la ferveur tait choque par la tideur de leurs coreli-


gionnaires que j'ai recueilli ces renseignements.
CHAPITRE XVI.

J'envoie un message au grand chrif Taf. Bazars de la Mecque.


Lieux vnrs aux environs de la Mecque.

Avant de parcourir la ville et de visiter les lieux vnrs


qui se trouvent dans l'intrieur et aux environs de la Mec-
que, je devais m'occuper de remplir la mission qui m'y avait
amen. Le muphti et le mokaddem se rendirent donc l'u-

niversit appele Mederset-el-Slimana, pour savoir o et


comment je pourrais me rencontrer avec le grand person-
nage auquel j'avais remettre les lettres de ses beaux-frres,
les princes abyssiniens, et de son ami le cheikh Fresnel.
Ils apprirent que le grand chrif se trouvait en ce moment
Taf. Comme il et t imprudent de tenter la moindre
dmarche sans l'avoir pralablement consult, et qu'il tait

important, d'un autre ct, d'obtenir une solution avant les

grandes crmonies du plerinage, qui devaient avoir lieu le

8 et le 9 dhi-el-heudja (21 et 22 janvier 1842), il fut convenu


que j'crirais au grand chrif Sidi 3Iohammed Ehnou Aoun,
pour lui dire que j'tais porteur de lettres importantes qui
lui taient adresses par ses beaux-frres et son ami M. Fres-
nel, et que j'attendais ses ordres. Un des ngres qui com-
posaient sa garde, et auquel je donnai un superbe halchich,
se chargea de remettre ma lettre son matre et me promit
de m' apporter sa rponse. En l'attendant, je consacrai mon
temps parcourir la ville et \'isiter les lieux vnrs par
110 LIVRE TROISIME.

les musulmans. J'avais pour guide un des eunuques qui, le


premier jour, m'avait fait accomplir les crmonies de la

Caba et de Omra, et que j'avais largement rcompens.


Pour me prouver son zle et son dvouement, il alla jusqu'

me proposer d'tre mon guide en des lieux qui n'taient


rien moins que sanctifis. Il y avait pour moi une importance
trop grande conserver la dignit de mon caractre et la
svrit de mes murs pour que je me laissasse aller un
sentiment de curiosit auquel je n'eusse certes pas rsist en
toute autre circonstance.
Voici les notes que j'ai pu recueillir sur l'aspect gnral

de la Mecque :

La Mecque est dsigne sous un grand nombre d'appella-


tions ; les trois principales sont :

Om-el-Korats (la mre des villes) ;

El-Mecherafa (l'ennoblie) ;

Bled-el-Eimeti (la ville de la foi).


Elle est situe dans une valle troite, aride et sablonneuse,

La ville et les faubourgs occupent une surface peu prs


ovale qui m'a sembl avoir 1 kilomtre ] /2 de long sur une
largeur moyenne d'un 1/2 kilomtre.
Les collines qui entourent la ville n'ont gure plus de
1 50 mtres d'altitude ; elles sont striles et dnues d'arbres.
Les maisons sont leves et bties en pierres. Elles ont
jusqu' trois tages et, contrairement aux usages musul-
mans, toutes les fentres s'ouvi'ent sur la rue. Les murs ne
sont pas crpis. Les rues sont assez larges. La ville a t
videmment construite pour la commodit et l'agrment
(relatifs!) des plerins, la seule source de profit pour les

habitants.
Je n'y ai vu ni places ni arbres. A part les maisons du
grand chrif, la grande mosque et quelques mederset, il

n'existe aucun monument.


3
3
112 LIVRE TROISIEME.

La majeure partie des fentres sont garnies de mocherahia


en bois sculi)t et peint, et tendues de natte trs fines lais-

sant passer l'air, mais interdisant l'entre aux mouches et

aux moustiques qui y abondent.


Depuis que le nombre des plerins a diminu, beaucoup
de maisons tombent en ruines. Les rues ne sont pas paves,
de sorte que la poussire y est aussi dsagrable en temps
sec, que la bouc quand il pleut. On n'y
aucun vestige de
voit
cette lgante architecture arabe qu'on admire au Caire et
en Espagne.
A part l'eau de Zem-Zem assez bonne et qui, ainsi que je

l'ai dit, arrive dans le puits de ce nom par un canal souter-


rain, les eaux des autres puits la Mecque sont saumtres.
Il y existe quelques citernes dans lesquelles on recueille l'eau

de la pluie. L'eau la meilleure est celle d'une ou plusieurs


sources situes environ 80 kilomtres de la Mecque ;
y elle

est amene par un aqueduc, superbe travail tombant en


ruines faute de rparations. Les chrifs sont possesseurs des
fontaines alimentes par cet aqueduc et en vendent l'eau
aux plerins, pauvres gens plus exploits encore que ne
le sont les baigneurs dans les stations thermales d'Europe.
Trois quartiers de la Mecque ont principalement attir

mon attention :

1" Le quartier de Saffa, o loge le chef des eunuques avec


ses cinquante subordonns qui, part les plus jeunes, sont

tous maris des ngresses (?). Leurs maisons sont parfai-


tement tenues. C'est dans ce quartier que logent les plerins

de distinction. Le grand
y possde, prs de
chrif la grande
mosque, deux palais en assez mauvais tat.
C'est partir de ce soi-disant palais que commence la rue
appele Messdi (celle que l'on parcourt quand on accomplit
la crmonie du Saa). Elle a l'aspect d'un long bazar bord
de boutiques o rgne la plus grande animation. Dans cette
LA MECQUE. 113

rue se font les ventes l'enchre de toutes sortes d'objets,


depuis les armes et les tofiPes les plus prcieuses jusqu'aux
objets de la plus minime valeur.
L sont les boutiques o se vendent les belles copies du
Coran, les montres anglaises, les confitures de Constanti-
nople ; ct sont les restaurants o les plerins trouvent
du mouton rti et des espces de crme, puis des cafs en
grand nombre. Dans certains on vend, c'est n'y pas croire,
des liqueurs enivrantes, entre autres de la louza^ espce
d'eau-de-vie.
2" Le petit quartier appel Soiiika, habit en partie par
les richesIndiens. Les rues, bordes de leurs boutiques, y
sont propres et arroses. On y respire une atmosphre de
parfums, et quelles riches toffes! Quels beaux chapelets
en alos, en sandal, en pastilles de srail ! Quels beaux ca-
chets gravs sur cornaline !

Les Indiens ont la rputation de ne pas tre des musul-


mans trs orthodoxes ; mais, comme ils sont riches, on ferme
les yeux sur l'irrgularit de leurs doctrines.

C'est dans ce march qu'a lieu la vente des esclaves,


hommes et femmes.
J'ai vu dans ce march, vot et clair par de grandes
ouvertures pratiques dans la vote , des Abyssiniennes ad-
mirablement belles, exposes, subir avec une morne rsigna-
tion les regards et les attouchements de cyniques acheteurs.
J'aurais voulu tre assez riche pour acheter et rendre libres
ces belles et misrables cratures. Les plus jolies se vendent
de 800 francs 1,000 francs.
3 Le quartier de CJieheh et de Bah-Omar est compos
d'assez belles maisons loues aux plerins riches. Il y a des
magasins de soieries de Damas et d'Alep,
Toutes les nations de l'islamisme sont reprsentes la

Mecque pendant les mois prcdant et suivant l'poque du


T. II. 8
114 I.IVRK TROISIME.

plcriiiag'C, qui, ainsi ([ua je l'ai dit plus haut, parcourt dans
un cycle do trente-trois ans tous les mois de l'anne.
En examinant les boutiques de la grande rue du Messa,

on voit le ^larocain vend les belles peaux de chvres


(|ui

rouges et jaunes (le maroquin le plus estim). Le Tunisien


a apport les fez, bonnets rouges. Le Turc d'Europe vend
des toffes brodes, de l'ambre, des confitures sches, des
imema (bouts de pipe en ambre) ; le Turc d'Anatolie , des
tapis de soie, des chles d'Angora ; le Persan, des cachemi-
res et des mouchoirs de soie; les Afgans, des chles admi-
rablement brods ; les Indiens , des armes magnifiques , des
toffes et des produits de toute sorte ; les Arabes de l'Ymen,
des objets en cuir et des tuyaux de narghyl ; les ngres du
Soudan, de Tombouctou, des paniers natts (jonc et drap),

des cotonnades, etc.


Les mendiants abondent, Indiens surtout. Une des plaies
du plerinage, ce sont les derviches, sales et arrogants, aux-
quels les plerins aiss sont obligs de faire l'aumne, pour
viter les scnes scandaleuses qu'ils font ceux qui opposent
un refus leurs insolentes rquisitions. Il en vient de Tom-
bouctou Samarkand et de Gorgie Borno.
Les plerins les plus intressants et, il faut ajouter, les
plus utiles sont les ngres du Soudan. Quoique trs pauvres,

ces braves gens ne mendient jamais, et moyennant une


lgre rtribution rendent une multitude de petits services
auxquels les autres plerins les plus misrables ne daigne-
raient pas s'abaisser.
Dans deux quartiers de la Mecque se trouvent des mai-
sons consacres la prostitution. Elles sont en partie occu-
pes par des bdouines des tribus environnantes. Le ple-
rinage, d'ailleurs, n'est point interdit aux femmes libres, et

plusieurs d'entre elles accompagnent les grandes caravanes


du Caire et de Sp'ie, et y talent un grand luxe.
LA 3IECQUE. 115

Je fus peu difi de la foi des plerins. La plupart, je le

crois, sont attirs la Mecque par des mobiles trs mon-


dains : les spculations commerciales, la vanit et la curio-
sit. Les plerins, du reste, dans le monde musulman, ne
jouissent pas tous de la considration qui devrait tre atta-
che au titre de Hadj (plerin). Voici, l'appui de cette
apprciation,un proverbe que j'ai souvent entendu dans la

bouche de musulmans de plusieurs contres :

Demande. Ma ahrami min Hadp


Rponse. Hadjein.
(( Qui est plus rus qu'un plerin? demande- t-on.
C'est celui qui a accompli deux plerinages, rpond-on.

y a beaucoup d'exceptions, j'ai pu m'en convaincre.


Il

Monguide eunuque m'a fait successivement visiter les

lieux vnrs situs dans la ville. Les principaux sont :

Moided-el-Nehi, lieu de naissance de Mohammed ; mos-


que creuse dans le sol, on y descend par une chelle.
'

31ouJed Settna Fatma, lieu de naissance de Fatma, fille du


prophte.
MouhdAU, lieu de naissance d'Ali, cousin de Mohammed.
Mouled Sidna Abou-BeJcer, lieu de naissance du beau-
pre du prophte.
K'bo?' Settna Khadidja, tombeau de la femme de Mo-
hammed.
K'ior Oumna, tombeau de la mre du prophte.
Dans tous ces sanctuaires, on reiUtirque la trace des d-
vastations commises par les Wahabites.
Hors la ville, nous avons visit lEl-Djehel-A'bou-Ko'bs,
montagne l'est de la ville, o le khalife Omar allait prier
au milieu des idoltres c'est, d'aprs la tradition musul-
:

mane, la premire montagne cre ;

Malcaiu Glieij d-Kamar, lieu o Mohammed fit descen-


dre la lune du ciel :
1 k; livre troisime.

Djehcl-Xour, inoiitagiie de lumire, o Mohammed s'iso-

lait pour prier et o Fange Gabriel lui apportait des versets


du Coran ;

Djehel-Tsour, montagne o se trouve une caverne dans


laquelle se cacha ]\Iohammed lorsqu'il fut chass de la Mec-
que et se rfugia Mdine.
Nous visitmes quelques cimetires assez mal entretenus.
Un chteau bien fortifi, qui domine la ville l'est, est occup
l^ar une garnison turque. Nous vmes une maison de
plaisance du grand chrif avec des jardins assez verts et de
trs belles citernes en mauvais tat. Notre guide nous indi-
qua une runion de huttes et de tentes occupes par des
femmes livres la prostitution. Nous ne vmes aux envi-
rons de la Mecque qu'une seule petite valle assez fertile,
nomme Oiiad-Aahbdia.
CHAPITRE XVII.

Voyage de la Mecque Taf. Prsentation au grand chrif.


Sidi Mohammed Ebnou Aoun.

Enfin, le 6 janvier 1842, le ngre du grand chrif, dont


la longue absence commenait m'inquiter, m'apporta la

rponse de son matre. Sidna (l)-el-chrif, me dit-il, sera


heureux de te recevoir et t'envoie , cet effet un sauf -con-
,

duit, ainsi que les chameaux et les serviteurs ncessaires,


afin de te transporter toi et tes compagnons Taf.
Ce sauf-conduit tait ainsi Le porteur du pr-
conu :

sent crit, revtu de notre sceau, est Sid Omar ben Abd-
Allah-el-Djezari (2) ; il se rend auprs de nous ;
qu'il soit

respect.
Nos prparatifs de dpart furent bientt faits ; malgr le

dsir qu'avait mon cher muphti de m'accompagner. sa sant


et celle de sa femme le forcrent de rester la Mecque. C'-
tait regret me sparais de ces excellents poux qui
que je

me traitaient comme leur propre fils.


Le 8 janvier, le mokaddem de Tedjini et moi, nous nous
mmes en route monts , sur les excellents mharis du grand
chrif. Grce aux allures douces et rapides de ces animaux

(1) Notre seigneur.


(2) Nom que m'avait donn M. Frcsuel, en me recommandant au
grand chrif.
,

118 LIVRE TROISIME.

(le i)iire race, nous (Icyions franchir facilement en deux


journes les 90 kilomtres qui sparent laMecque de Taf.
La route qui y conduit passe par le faubourg de Mobed,
partie nord de la ]\Iecque, puis elle incline l'est et traverse
successivement les valles de Oued-]\Iouna et de Arafat
o ont lieu les dernires crmonies obligatoires du pleri-
nage. Elle longe ensuite l'aqueduc qui conduit les eaux
la Mecque. La contre que nous parcourmes est gnrale-

ment dserte et aride jusqu' la partie est de la plaine


d' Arafat , oi nous nous arrtmes quelques instants une
station nomme Kahouat Arafat (caf d' Arafat), om-
brage par une grande quantit d'acacias. L commence
l'aqueduc.
Arrivs dans cet endroit , nous changemes de montures.
Nos mharis f ui-ent remplacs par des nes superbes ; les

chameaux, ne pouvant franchir les passages difficiles de la


montagne, prirent une route plus longue, qui contourne le
massif que nous allions traverser. Quant nous, monts sur
nos magnifiques baudets, nous pntrmes dans la monta-
gne nous suivmes une route difficile et rocailleuse qui
;

n'offrait rien de remarquable, et deux heures avant le cou-

cher du soleil , nous arrivions au sommet o s'tend un pla-


teau sur lequel est construit un petit village entour de
jardins, nomm Ras-e-Kora. Ce site parat d'autant plus
dlicieux qu'il contraste avec l'aridit des contres envi-
ronnantes. Je n'oublierai jamais l'impression que fit sur
moi le spectacle de cette oasis verdoyante, situe au milieu
des pointes aigus de la chane granitique du Djebel-Kora,
qu'clairaient les rayons d'un splendide soleil couchant.
Nous fmes parfaitement accueillis par les habitants du
village, descendants de l'ancienne tribu des Hoddl, cl-
bre dans les fastes de l'islamisme. La maison o nous lo-

gemes tait grossirement construite, mais parfaitement


LA MECQUE. 119

propre. Kous j fmes l'abri de la temprature trs froide


qui rgne, cette hauteur, dans cette saison, et je ne pou-
vais me lasser d'entendre nos htes parler si purement et si

potiquement la belle langue du Hedjaz (1).


Le lendemain, c'tait le 1'^''
janvier 1842. En ce jour, o
les familles et les amis se runissent pour changer des
prsents et des vux de bonheur, mon pre et ma mre
adoptive pleuraient sans doute le fils qu'ils n'espraient plus
revoir, tandis que moi, sans un seul tre qui je pusse ou-

vrir mon cur, je poursuivais, au milieu de peuplades fa-


natiques, une mission aventureuse dont j'entrevoyais la

fatale issue. Ce jour-l , ma position n'tait ni pire ni meil-


leure que les jours prcdents , mais cette date rveilla tant
de souvenirs, et je me sentis tellement accabl sous le poids
de ma douleur, que si, dans ce moment, j'en avais eu la pos-

sibilit, je me serais soustrait aux menaantes ventualits


de cette mission Il n'tait plus temps de revenir sur mes
dcisions. Quelle nuit! Quel cruel retour vers le pass! Ah!
de pareilles souffrances morales doivent expier bien des
erreurs !

Le lendemain, nous descendmes de Ras-Kora par une


route accidente et trs difficile, qui nous conduisit dans
une jolie valle, trs fertile, nomme Oued-Afohrm, arrose
par des puits. Le systme d'arrosage est le mme que celui

que vu depuis Tripoli de Barbarie, appel ghorghaz. A


j'ai

ct du on creuse un plan inclin une vache, attele


puits, ;

une corde roulant sur une poulie, tire, en descendant ce


plan inclin, une outre attache la corde; arrive la
margelle, elle se dverse dans un petit bassin, et lorstpie la
vache remonte, l'outre par son propre poids redescend au
fond du puits, se remplit, et ainsi de suite.

(1) Contre de 1" Arabie, l^^rccau de ri;>lam.


120 LIVRE TROISIEME.

C'est, nous a-t-oii dit , partir de cette valle, en se diri-


fi'cant vers le snd, (juc commence la culture du Nous
caf.
traversmes encore une petite chane de inontagnes, du
sommet de laquelle nous apermes Taf , petite ville passa-

blement fortifie, domine par une sorte de chteau fort, et


situe au milieu d'une plaine aride et sablonneuse, entoure
de montagnes abruptes et escarpes.
Au sud-ouest, deux ou trois kilomtres de la ville, s'-

tendent de beaux jardins parsems de maisons de plai-


sance.
Le soleil tait couch, quand nous entrmes dans la ville
par une porte surmonte de tours crneles. Les rues me
parurent plus larges que celles des autres villes arabes. Nous
descendmes dans une des meddersa (1) attenant la mos-
(jue appele Messdjed-el-Heynoud (mosque des Indiens),
o des appartements nous avaient t prpars. Xous fmes
accueillis avec distinction par des chrifs attachs cette
mosque et servis par les ngres qui nous avaient accompa-
gns de la Mecque Taf. Pas une question ne nous fut
adresse. On nous servit un excellent repas, aprs lequel
l'iman de la mosque vint nous rciter les prires du soir et
nous faire une longue lecture pieuse.
Le lendemain, continuation du silence de nos htes. La
dignit musulmane nous commandait la mme rserve. Je
dsirais voir la ville, mais on me laissa comprendre que je ne
pouvais faire la moindre })romenade avant de recevoir les

ordres du grand personnage dont j'tais l'hte.


La journe me parut terriblement longue. Enfin, nous
venions d'achever la prire du moghreh , quand un musul-
man de belle mine fut introduit dans la chambre qui m'tait

destine et, aprs les salutations d'usage, me demanda si

(1) cole.
LA 3IECQUE. 121

j'tais SiclOmar ben Abd-Allah-el-Djezari. Sur ma r-


ponse affirmative, il me domia l'accolade musulmane (baiser
sur l'paule droite) et, aprs s'tre accroupi vis--vis de
moi, me dit que son cousin^ son seigneur, Sidi Mohammed
Ebnou Aoun, me souhaitait la bienvenue, et m'attendait
dans maison de plaisance Oued-el-Slma.
sa
De beaux chevaux, richement caparaonns et conduits
par des Nubiens, nous menrent, en vingt minutes peine,
la rsidence du grand chrif. Mon compagnon, le mo-
kaddem de Tedjini, fut conduit dans un pavillon attenant
la demeure principale, moi seul fus introduit dans une
salle du rez-de-chausse richement tapisse d'toffes de soie
brodes d'or.

Quelques instants aprs, deux ngres ouvrirent une porte


dissimule dans les tentures, et je vis entrer un Arabe, un
des types les plus beaux que j'aie rencontrs de la race
d'Ismal. La couleur bistre de sa peau donnait plus d'clat
au regard de ses beaux yeux et la blancheur de ses dents.
Sa barbe , fine et rare, tait peine teinte de blanc. Ses ex-
trmits taient remarquablement distingues ; son costume,
d'une exquise propret, tait aussi simple qu'lgant. C'tait
Sidi Mohammed Ebnou Aoun, grand chrif de la Mecque,
descendant de la branche des chrifs ennemis de la famille

de Ghaleb, le vaincu de Mhmet-Ali. Elev ces hautes


fonctions par l'influence du vice-roi d'Egypte, il tait d-
vou sa politique ; il avait, par consquent, peu de sym-
pathie pour la domination des Osmanlis.
Il me fit un accueil on ne peut plus gracieux, affectueux
mme.
Il me dit qu'il avait t prvenu de mon arrive la
Mecque par des lettres de ses beaux-frres et de son excel-
lent et savant ami, le cheikh Frinil (Fresncl), et qu'il m'at-
tendait avec impatience.
,

122 LIVRE TROISIME.

Je m'aperus sa conversation qu'il avait sur mes ant-


cdents des renseignements prcis.
On servit un repas dlicat, que partagrent plusieurs per-
sonnages que Sidi Mohammed me prsenta comme ses cou-
sins, et aux(|uels il me prsenta moi-mme, comme un Al-

grien recommand par le cheikh Frinil ,


qui est connu dans
tout le Hedjaz par sa haute science, et aim pour son affa-
bilit et son empressement rendre service.
Le grand chrif m'adressa des questions sur la position
des Franais en Algrie , sur l'mir Abd-el-Kader et sur la
situation gnrale de la politique en Europe ; mais il me fut
facile de comprendre, par la faon dont il m'adressait ces
questions, que je devais tre trs rserv dans mes rponses.
Il me dit que j'avais besoin de repos, et me fit conduire
dans le pavillon que je devais occuper, et o mes compa-
gnons taient dj installs.

Le jour suivant, je prsentai au gi'and chrif le mokad-


dem de Tedjmi, charg de mettre sous ses yeux \sifettoua
de Karouan revtue de l'approbation des ulmas du Caire
,

et de hii demander de mettre le sceau cette importante


dcision. Sidi Mohammed adressa plusieurs questions au
mokaddem, hii promit de lire attentivement la fettoua;

(( mais, ajouta-t-il, il ne m'appartient nullement d'apposer


isolment mon sceau au bas de cette feftoiia. Je n'ai aucun
caractre cheirmi (judicmive), mon rle, en pareille matire,
doit se borner runir un mecljeVes (assemble) d'ulmas, et

lui soumettre les dcisions des medjeis de Karouan et du


Caire. Je le ferai.
CHAPITRE XVIII.

Audience prive du grand chrif. Ses confidences.

Le jour mme, aprs la prire du moghreh (coucher du


soleil), un des cousins du grand chrif vint m'avertir que Ben

Aoun me priait de partager son dner. Je fus introduit dans


ses appartements privs du premier tage, et, aprs le repas
qui fut vraiment somptueux, et auquel son cousin seul prit
part, il fit un signe, la mida (petite table) fut enleve, le

caf servi, et je restai seul en face de mon hte.


Dans notre premire entrevue, me dit-il, nous n'avons
chang que des phrases susceptibles d'tre entendues par
toutes les oreilles ; en ce moment nous pouvons laisser parler

notre cur, sans aucune crainte ni rticence. Le cheikh


Frinil, quoique chrtien, est peut-tre l'ami dans lequel j'ai
le plus de confiance ; il t'a recommand moi comme un
autre lui-mme, mes beaux-frres m'ont vant tes nobles
qualits, tu peux ds lors compter sur mon dvouement et
ma sincrit. Parle donc avec franchise et explique-moi le

but de ta visite.

(( Je ne suis pas venu en plerinage la Mecque, lui dis-je,

pour remplir uniquement le devoir prescrit tous les musul-


mans de YitQv Bit- Allah (maison de Dieu) je suis en outre ;

charg, ainsi que je te l'ai dit sommairement la premire


audience que tu m'as accorde, d'une double mission : la

premire, d'obtenir la sanction de lafctfoua mane du med-


jels de Karouan et approuve par le medjels du Caire ;
12-i LIVRE TROISIME.

la seconde, de tcher de mettre nn terme aux mauvais trai-


tements dont sont victimes les musulmans algriens qui se
vendent en plerinage la Mecque. Cette double mission

m'a t donne par mes amis, les principaux marabouts de


l'Algrie ; et, ajoutai-jc sur un ton plus confidentiel, tu vois
(jue ma franchise est complte, par le gnral Bugeaud, gou-
verneur gnral, charg par le roi de France de gouverner
les populations musulmanes places nagure sous la domina-
tion injuste et cruelle des Turcs que les armes franaises
ont vaincus et chasss par la 'permission du Trs-Haut. Ta
Seigneurie connat la teneur de la fettoua. Elle est destine,
si elle reoit la suprme sanction des ulmas de l'Orient et
de l'Occident runis la Mecque, ramener la paix et la
tranquillit dans des contres dsoles aujourd'hui par une
guerre inutile ; et, ce sujet, je dois ajouter que les ulmas
de Djma el Ezhar, en approuvant \i fettoua de Karouan,
ont cout les sages conseils du vice-roi d'Egypte que j'ai eu
l'honneur d'entretenir de l'objet de ma mission. Il n'est se-
cret pour personne, noble chef, que Ta Seigneurie est lie au
vice-roi par les liens de la plus troite amiti, et qu'elle est
un des plus zls dfenseurs de la sage politique de M-
hmet-Ali. Je suis donc venu toi avec la persuasion que
tu faciliteras ma mission, d'abord parce qu'il s'agit d'une
uvre minemment humanitaire, et ensuite parce que tu se-

conderas ainsi les vues de ton illustre ami qui, dans l'intrt

bien entendu de l'islamisme , tient se maintenir dans les


meilleures relations avec la France, son allie la plus puis-
sante et la plus fidle. Certes , tes actes ne te sont dicts que
par les sentiments dsintresss du devoir et de l'observation
de la loi musulmane, mais tout homme, quelque leve que
soit sa position , ne doit-il pas tre flatt de l'approbation des
princes choisis par Dieu pour gouverner ses cratures,
quelque religion qu'ils appartiennent ?
LA ^TECQUE. 125


Digne telmid (lve) de Frinil, dit en souriant fine-

ment le grand chrif.


Il avait compris. Mon excellent ami Fresnel, en effet, m'a-
vait recommand de flatter les tendances du grand chrif
jouer un rle politique et attirer sur sa personnalit l'at-
iention de la diplomatie europenne.
Il tait inutile d'insister davantage sur une question aussi
dlicate, puisque j'avais acquis la conviction que mes insi-

nuations avaient t comprises. J'entretins alors mon hte


de la situation dplorable faite aux musulmans algriens
-dans les ports et sur les btiments de la mer Rouge.
Le grand chrif, tout en rejetant loin de lui la responsa-
bilit des mauvais traitements subis par nos plerins alg-
riens, me promit d'user de son influence, soit auprs des au-
torits turques et gyptiennes, soit auprs des res (capitaines
des navires) naviguant sur la mer Rouge, pour mettre un
terme une situation que rprouvaient galement et les

lois de l'humanit et la loi religieuse.

Nous abordmes alors d'autres sujets. La nuit tait dj


avance, qu'il voulait encore couter la narration des vne-
ments dont j'avais t le tmoin en Algrie, et surtout pen-
dant mon sjour auprs d'Abd-el-Kader.
(( L'heure de la sparation est trop tt arrive, me dit le

grand chrif, car jamais mes oreilles n'ont t charmes par


des rcits aussi intressants que ceux qu'elles entendent de ta
bouche que je crois vridique ;
je vais rflchir tout ce que
tu m'as dit au sujet des missions que tu as remplir, et tous
mes efforts tendront te donner complte satisfaction. Pen-
dant le temps qui me sera ncessaire pour arriver ce but,
tu resteras dans ma demeure et, chaque soir, nous veille-

rons ensemble et changerons nos penses. Frinil, comme


toujours, m'a dit la vrit.

Et, au moment o je prenais cong de lui, 8idi ^loliani-


120 LIVRE TROISIME.

mod Ebnou Aouii m'attira vers lui et m'embrassa avec une


effusion (jui contrastait avec son maintien digne et rserve.
Pendant quatre soires encore, j'eus la chance de m'entre-
tenir intimement avec cet homme suprieur. Tout en con-
servant la foi mahomtane, le grand chrif savait mettre de
ct les sentiments fanatiques et exclusifs qui crent entre
les musulmans et les autres peuples des obstacles infranchis-

sables.

Je runis dans les pages qui suivent les diverses apprcia-

tions qu'nona successivement Sidi Mohammed Ebnou


Aoun, au cours des conversations changes entre nous du-
rant les soires intressantes que je passai en tte tte avec
lui , dans son habitation de Taf.
(( O est le temps , me disait-il propos du plerinage
de la Mecque, o la foi des musulmans attirait dans les villes

saintes des centaines de mille croyants, arrivant de toutes


les parties du monde ? L'indiffrence religieuse a gagn suc-
cessivement l'islamisme, et le nombre des plerins a diminu
en raison de la dfaillance de leur foi. Autrefois, six grandes
caravanes arrivaient rgulirement de tous les points cardi-
naux. Nos anctres ont vu des princes souverains se rendre
Mecque suivis de populations entires le dernier des
la , ;

Abbassides, Mostassem-Billah, campa Arafat avec cent


trente mille chameaux. Le plerinage tait considr autrefois
comme un acte command par Dieu lui-mme. Les musul-
mans s'imposaient comme uvre pie les fatigues et les priva-
tions des longs voyages par terre. Tous restaient purs pen-
dant l'poque du plerinage, et la prire et la lecture des

haditk{\) du prophte taient leur seule occupation. Aujour-


d'hui, quarante ou cinquante mille plerins, peine, visitent
Bit-x\.llah (la maison de Dieu). Il n'arrive plus que trois

(1) Prceptes du prophte.


LA MECQUE. 127

caravanes la Mecque : celle de Syrie, celle d'Egypte et celle

de r Yemeii. Encore sont-elles peu nombreases, cette dernire


surtout. La plupart des plerins prennent la voie de mer ;

presque tous se livrent au commerce et, dans leur cur, la

pit est remplace par l'esprit de spculation. Et quelle est


leur conduite, hlas ! durant la sainte poque du plerinage !

Que Dieu prserve tes yeux du spectacle de leurs honteuses


actions !

Les padischahs de Constantinople, ces commandeurs des


croyants, ombres de Dieu sur la terre , ont donn de l'clat

au drapeau de l'islamisme tant qu'ils ont pris le Coran pour


rgle de leur conduite et qu'ils ont tenu en main le glaive
de la guerre sainte ; mais ds qu'ils ont cess de s'appuyer
sur le sentiment religieux, et qu'ils ont introduit, dans les

hautes fonctions, des rengats de tous les peuples, ds lors


enfin qu'ils ont subi, pour ainsi dire, le protectorat des chr-
tiens, les bases de l'empire des Osmanlis ont t sapes, et le

jour est prochain peut-tre o il s'croulera ; car les mauvais


exemples des princes ont perverti leurs sujets. Tout j^cuple
qui perd la foi marclie la dcadence.
a De fidles observateurs de notre loi, de sincres croyants
existent encore dans le monde musulman, mais la masse
tient plus aux biens de la terre qu'aux flicits du ciel. Le
nom de Dieu est sans cesse dans leur bouche, et, trop souvent,
le dmon est dans leur cur. Et nous-mmes chrifs, des-

cendants du prophte, que Dieu a placs aux rangs sup-


rieurs dans ce monde, n'avons-nous pas contribu la d-
chance de la foi ? n'avons-nous pas donn l'exemple d'un

luxe et d'une avarice qui ont attir contre nous l'attention


des wahabites? Au lieu de nous conformer aux sages pr-
ceptes prches d'exemple par ces rformateurs, et de con-
tracter avec eux une alliance qui aurait mis le territoire des
villes saintes l'abri de leurs funestes invasions, nous les
li>8 LIVRE TROISIME.

avons combattus, et, pour nous venger des dfaites qu'ils


nous avaient infliges, nous avons invoqu l'intervention
des Turcs, ces musulmans, ennemis acharns des Arabes!
Insenss (juc nous tions ! Au lieu d'allis que nous appelions
notre aide, ce sont des tyrans cruels sous le joug desquels
nous nous sonnnes nous-mmes placs. Aussi , nous chrifs,

nagure souverains incontests des villes saintes, nous,


descendants directs du prophte, sommes-nous obligs de
courber la tte devant le dernier des pachas, la plupart an-
ciens esclaves chrtiens parvenus au pouvoir par les voies les
plus honteuses !

c( Ah! s'il entre dans les desseins de Dieu de rendre


l'islamisme sa gloire et sa puissance, il devra d'abord ins-
pirer aux musulmans la foi et la vertu de nos illustres anc-
tres. Retremper cette foi et combattre le luxe et l'avarice,
tel tait le but avou des ^Yahabites mais leur , foi n'tait pas

encore assez pure ; Dieu, qui lisait, au fond de leur cur, des
sentiments d'ambition et des dsirs de lucre, n'a pas bni leur
uvre ; d'ailleurs, les musulmans tides et amis du bien-tre
opposaient un obstacle la mission de ces inflexibles rfor-
mateurs.
(.( Deux hommes se sont galement levs pour rgnrer
les musulmans Shamil dans l'Est, Abd-el-Kader dans
:

l'Ouest. Quels secours ont-ils trouvs parmi les princes les


plus puissants de l'islamisme ? Les peuples eux-mmes qui
avaient port au pouvoir ces deux champions de la patrie
et de la foi ne se sont-ils pas promptement lasss de la lutte,

et ne sont-ils pas prts aujourd'hui les abandonner ?

<c J'avais un instant conu de belles esprances pour les mu-


sulmans l'avnement de Mhmet-Ali au trne d'Egypte.
,

Il chassera de Constantinople , me disais-je, ces sultans dg-

nrs dont la puissance ne repose que sur leur alliance avec


les chrtiens ; il runira en un faisceau les forces parses des
LA MECQUE. 129

Arabes fondateurs de l'islamisme, et crera un empire ind-


pendant qui ne sera plus la merci des puissances chr-
tiennes... hlas ! ces dernires esprances ont t dues. Je
reconnais plus que jamais la vrit du hadith (paroles de
Mohammed) : Un gouvernement d'infidles iieul durer ^ s'il est
juste; un gouvernement de vrais croyants, s'il est injuste, doit
prir! )^

Tel est le rsum scrupuleusement exact des opinions du


grand chrif de la Mecque sur la situation de l'islamisme
l'poque o je le visitai (1842). Il se passe de commen-
taires.

Malgr le caractre minemment religieux dont il tait in-


vesti et la douleur qu'il prouvait en constatant la dcadence
de l'islamisme, Sidi Mohammed Ebnou Aoun n'avait pas la
foi vive d'Abd-el-Kader. Lui aussi, sans trop se l'avouer
peut-tre, tait plus proccup de son bien-tre dans ce
monde que des flicits de la vie future ; c'tait un musul-
man picurien, tandis que l'autre tait un guerrier asctique.
Si j'eusse rencontr un Sidi Mohammed Ebnou Aoun la
place de l'mir, mes rves se seraient raliss la France ;

aurait trouv en lui un alli fidle, et les rausalmans de


l'Algrie, un prince qui leur aurait assur paix et prosp-
rit.

Abd-el-Kader, la placedu grand chrif de la Mecque,


et peut-tre relev Ttendard du wahabitisme, et tenu en
chec Constantinople.

T. II.
CHAPITRE XIX.

La fettoiia est sanctionne par le medjels de Taf Mes adieux au grand


.

chrit'. Aspect gnral de Taf.

L'inti'fc de nos entretiens intimes n'avait point fait on-


blier au grand ehrif le but de ma mission et, quelles que
fussent les sympathies que lui inspirait Abd-el-Kader, il

avait prt une oreille attentive aux renseignements que lui


avait doinis le mokaddem de Tedjini, renseignements cor-
robors par le tmoignage des mokaddem de Sidi Eukba, des
Ouled Sidi Cheikh Moulay Taib, qui s'taient rendus
et de
Taf, conformment aux instructions de mon ancien ami
d'An-Madhi, Sidi Mohammed-el-Tedjini.
Prenant en haute considration les maux de toutes sortes
((n'attirait et devait de plus en plus attirer sur les malheu-
reuses tribus de l'Algrie la continuation d'une lutte dsor-
mais inutile et dsespre, Sidi Mohammed Ebnou Aoun
taitparvenu runir un medjels compos d'ulmas de
Bagdad, de Damas, de Mdine et de la Mecque, venus
en ce moment Taf, pour lui rendre une visite, et sur la
plupart desquels il exerait une grande influence.
La fetloua de Karouan, approuve par les ulmas du
Caire, fut donc prsente au medjels de Taf par mon
compagnon Ei-Miloud-ben-Salem-el-Leghouati, mokaddem
doTedjini. Uneopposition furieuse du cheikh El-S'noussi(l),

(1) J'aurai plus d'une ioU encore constater la dangereuse influence


LA MECQUE. 131

un des affilis les plus importants de la secte de Sidi Abd-el-


Kader, El-Djilani, donna de srieuses inquitudes mon
fidle Miloud, mais l'approbation des ulmas, adhrents du
grand chrif , appuye sur l'opinion des plus illustres com-
mentateurs du Coran, mit fin la discussion ; et, au bas de
la sanction confirmant lesdeux fettoua de Karouan et du
Caire, copie la suite de ces deux documents, furent ap-
poss les cachets et les signatures de tous les membres du
medjels de Taf.
L'important rouleau fut remis entre mains du mokad- les

dem de Tedjini des copies authentiques furent dlivres aux


;

mokaddem des zaoua de Sidi Eukba, des Ouled Sidi Cheikh


et de Moulay Taieb Bessnes.
Mon compagnon, l'intelligent et fidle dlgu de Tedjini,
dont la conduite, durant cette pnible ngociation, avait
t aussi habile qu'nergique, se chargea de faire faire, ds
notre retour la Mecque, une nouvelle copie de notre fet-

toua, copie que je devais adresser M. le gnral Bugeaud,


gouverneur gnral de l'Algrie, par l'entremise du consulat
de France Djeddah.
Ainsi que l'avait prvu Sidi Mohammed-el-Tedjini, les

dmarches des mokaddem, malgr leur habilet et leur ner-

gie, n'auraient obtenu aucun rsultat sans mon intervention


auprs des ulmas et du grand chrif ; et mon ami avait agi
sagement, en leur enjoignant de se conformer absolument
ma direction. Mais mon intervention elle-mme et t
vaine, sans les recommandations tout fait exceptionnelles
de mon excellent ami, M. Fresnel, soit auprs du cheikh
ounsi, au Caire, soit auprs du grand chrif de la ^lec-

(pie.

de ce cheikh fanaticiue dont notre consul gnral Tripoli (.le Barliarie,


M. Fraud, dnonait rcemment les intrigues et les excitations la
guerre sainte.
]32 LIVRE TROISIME.

C'est grce lui, lui seul, que j'ai pu accomplir ma mis-


sion, et c'est grce galement Tamiti qu'il avait inspire

Sidi ^rohammcd Ebnou Aoun (jue j'chappai une mort


at'reuse.

Hlas ! je n'ai jamais eu bonheur de presser de nouveau


le

Fresnel sur mon cur, cet ami plus remarquable encore


par son exquise bont que par sa haute intelligence, et il m'a
t impossible de lui exprimer de vive voix les sentiments
d'admiration et de reconnaissance que je lui conserverai
jusqu' mon dernier soupir !

Cependant, nous venions d'entrer dans le dernier mois du


plerinage (dhi-el-heudja), et je tenais beaucoup assister
l'arrive des caravanes de Syrie et d'Egypte, qui devaient
faire leur entre Mecque, le 5 de dJii-el-heudja (le
la

18 janvier). Je demandai donc au grand chrif de vouloir


bien m'y renvoyer en temps utile. Il m'accorda gracieuse-
ment cette demande, tout en me faisant pralablement jurer
de revenir auprs de lui Taf aussitt aprs , les crmonies
du plerinage auxquelles il devait lui-mme assister.
Il n'tait pas ncessaire de me lier par un serment pour
me forcer revenir auprs de l'homme illustre dont l'accueil
bienveillant m'avait touch, et dont l'intelligence leve
m'avait sduit. Nous nous sparmes comme d'anciens amis.
Il ne me tmoigna aucune apprhension au sujet de mon re-
tour la Mecque. Quant moi, lorsque je pris cong de lui,

je fus assailli par de terribles pressentiments.


Mon sjour auprs de Sidi Mohammed Ebnou Aoun me
paraissait un rve dlicieux. Que de choses j'avais apprises
sur l'islamisme en quelques heures, et que de renseignements
je pourrais recueillir encore s'il m'tait donn de demeurer
quelque temps auprs de lui Et la langue arabe ! o pour-
rais-je rencontrer de pareilles conditions runies comme
thorie et comme pratique ! Car plus j'avanais dans l'tude
LA 3IECQUE. 133

de cette belle langue et plus je constatais mon ignorance (1).


Dj mon imagination s'enflammait la pense de devenir
un savant orientaliste, aid surtout que je serais par mon
excellentami M. Fresnel, qui devait incessamment venir re-
prendre son poste Djeddah, et pour lequel le grand chrif
avait dj fait prparer une maison de plaisance Taf
Sidi Mohammed Ebnou Aoun, pendant mon sjour auprs
de lui, avait mis ma disposition un magnifique cheval
arabe. Et pourtant, je n'en usai qu'une seule fois pour
aller visiter Taf ;
je trouvais trop d'intrt dans la conver-
sation des cousins du grand chrif et des ulmas qui pas-
saient toute la journe dans le pavillon que j'occupais, et
eux-mmes paraissaient trop heureux d'couter mes rcits
pour que je songeasse abrger ces entretiens si intressants

et si instructifs. C'est donc trs superficiellement que j'ai


visit Taf et ses environs.

Ainsi que je l'ai dit prcdemment, la petite ville de Taf


est situe au milieu d'une plaine sablonneuse, resserre
entre des montagnes assez peu leves qu'on appelle Bjebel-
Ghazouan, et qui sont les contre-forts d'une grande chane
de montagnes abi'uptes dont les dentelures pittoresques se
dessinent sur l'horizon. Ses remparts, assez bien entretenus,
offrent l'aspect d'un carr irrgulier et domient entre dans
la ville par trois portes surmontes de tours crneles. Le
chteau, si on peut donner ce nom une maison plus grande
(pie les autres, est construit sur un rocher dominant Taf.
On y arrive par une grande place qui sert de march. Les
rues sont assez larges. Les maisons sont gnralement en
mauvais tat, et on voit encore en plus d'un endroit les tra-

ces des destructions commises par les wahabites. A part la

(l)Voir la fin du volume il la note relative aux prtendus dialectes


de la langue arabe.
13 t LIVRK TlOISIEME.

mo^^que de Sicli-cl-Abbas, dont le mausole est recouvert

d'un dme assez lgant, tous les autres difices religieux


n'offrent aucun intrt.

De nombreux jardins sont trs bien cultivs par les ha-


bitants de Taf ; mais ils sont situs au pied des collines et
sont par consquent spars de la ville par la plaine sablon-
neuse qui l'entoure.
Les chrifs me firent visiter ces jardins oii, parmi des ar-

l)res fruitiers de toute sorte, on cultive d'immenses quan-


tits de rosiers dont les fleurs ont une grande renomme.
Dans tous on nous offrait des collations. Quel charme m'of-
fraient ces excursions mes compagnons
pendant lesquelles
avaient pu se convaincre que l'exercice du cheval m'tait
familier. Mais aussi comment ne pas paratre bon cavalier,
quand on monte un animal aussi ardent et aussi bien dress
(]ue celui que le grand chrif avait mis ma disposition.
Je constatai mme avec un sentiment d'envie que IMord-
jan (1) tait encore plus beau que mon Salem (2).

(1) Mordjan Corail. Les Arabes dsignent ainsi la robe bai dor.
('2) Nom du cheval que m'avait donn Abd-el-Kader.
CHAPITRE XX.

Retour la Mecque, 16 janvier 184'2. Arrive des caravanes.


Procession. Campement Arafat. Sermon.

Le 15 janvier, le mokaddem et moi, nous quittions Taf,


monts sur nos mharis ; notre escorte de ngres tait dou-
ble et deux chameaux taient chargs de provisions de
bouche de toute sorte. Nous prmes une route meilleure, mais
plus longue que celle qui traverse le joli village du plateau
si pittoresque de Djebel-Kora. Nous couchmes au pied du
versant ouest de la chane de ces abruptes montagnes, auprs
d'une petite agglomration de maisons nomme ChecJdad,
o se trouvent des puits excellents, et, le IG, nous rentrions
la 3Iccque. Notre voyage Taf avait donc employ neuf
jours.
Je fus heureux de retrouver mon cher muphti et sa digne
compagne, dont l'accueil me donna une nouvelle preuve de
raff'ection paternelle qu'ils m'avaient voue. A ct des vi-
cissitudes cruelles de ma vie, Dieu a toujours permis que je

trouvasse des curs aimants et dvous dans lesquels je


puisais courage et rsignation.

4 de dhi-el-heuja (17 janvier 1842), plusieurs salves


TiC

d'artillerie nous annoncrent l'arrive de la caravane de

Chui (Syrie). Elle campa dans la plaine situe au uord de


la Mecque, au lieu nomm Cheikh-^Iahmoud.
Le jour suivant, nous allmes la rencontre de la cara\auo
130 LIVRE TROISIEME.

(Vg-ypte, (lui s'tablit son campement habituel, sur le


penchant des collines bordant au nord la route de la Mecque
Taf, 1 kilomtre peine de la ville.

Tous les plerins composant ces caravanes avaient revtu

le irham deux jours avant d'entrer la Mecque, ainsi (|ue tous

ceux arrivs depuis quelque temps dans la ville, et la plu-

part se runirent dans la cour de la grande mosque pour


j couter un sermon (Jchotb) prch cette occasion.

Quel aspect extraordinaire que celui de cette foule priant


haute voix, se prosternant et tournant autour de la Caba l

Et quel aspect plus curieux encore offrait la ville envahie


par les milliers de plerins reprsentant toutes les races de
l'islamisme !

Et cependant je m'intressais moins que d'habitude ces


scnes extraordinaires, obsd que j'tais encore par les pres-
sentiments qui m'avaient assailli, au moment o j'avais pris
cong du grand chrif. Cette situation morale fut encore
aggrave par la rencontre de deux Algriens arrivs avec la
caravane d'Egypte, misrables que j'avais fait condamner
un an de prison pour altrations de titres de proprit,
lorsque j'tais interprte asserment, et que j'avais ensuite
retrouvs dans les bataillons rguliers d' Abd-el-Kader. Quand
ils vinrent me saluer servilement, je fus saisi d'une sensation
pareille celle qu'on prouverait en mettant le pied sur un
reptile venimeux. Je parvins toutefois chasser ces pressenti-
ments, et je fus bientt absorb i^arle spectacle indescriptible
de cette foule de plerins qui encombrait les rues, les boutiques
et les mosques. Il n'existait aucune varit dans leurs cos-
tumes, puisque tous, peu prs, taient revtus du irham ;

mais quelle diversit de langage, de types et de physio-


nomies !

Nous fmes nous-mmes obligs de revtir le irham, car


le lendemain tous les plerins devaient se rendre en procs-
LA MECQUE. 137

sion Arafat (1), o a lieu la crmonie la plus importante


du plerinage.
Le 21 janvier, au lever du soleil, les plerins de Syrie pas-
srent en procession travers la ville accompagns des sol-

dats turcs qui avaient escort la caravane, le mahmel (2) en


Le pacha de Damas et sa
tte. brillante escorte arrivaient
immdiatement aprs. Dans le cortge, on distinguait des
litires recouvertes de belles toffs et portes par deux cha-
meaux richement caparaonns et orns de glands et de son-
nettes. La foule des habitants qui ne devaient pas se rendre
Arafat acclamaient les plerins leur passage.
Aprs les plerins de Syrie s'avancrent les plerins de
l'Ouest venus par la caravane d'Egypte. Ils taient galement
prcds du mahmel et de l'mir El Hadj (le prince du
plerinage), suivi d'un escadron de cavalerie et de quelques
centaines de fantassins rguliers. Au milieu de cette immense
procession, on apercevait une grande quantit de chhri, en
Algrie aatatiche, sorte de palanquins, placs sur les cha-
meaux, destins au transport des femmes.
Tons les plerins faisant partie des caravanes de Syrie et
d'Egypte, auxquels se joignirent tous ceux qui taient pr-
cdemment arrivs, ainsi qu'une partie de la population de
la Mecque et de Djeddah, venue pour la grande crmonie,

formaient une procession interminable. Tous psalmodiaient


haute voix des versets du Coran.
Le muphti et sa femme montrent dans une chebri, le
mokaddeni de Tedjini et moi prfrmes aller pied, sans
chaussures et revtus du irham.

(1) Lieu del reconnaissance. Sur cette montagne, dit la tradition arabe^
Adam et Eve se rencontrrent aprs avoir err cent ans spars l'un de
l'autre.

(2) Chameau sur le dos duquel est install une sorte de dme qui
recouvre une petite plate-forme o est plac un DelU-el-Kheirat (chemin
des vertus), recueil de prires.
l;)S LIVRE TKOISIM?].

La procession s'engagea dans la route que nous avions


suix'ie en nous rendant Taf. Suivant la largeur des valles
qu'elle parcourait , elle s'largissait ou se rtrcissait. Il y r-
gnait, du reste, le mme dsordre qu'on constate dans toutes
les grandes runions d'Arabes.
La loi prescrit aux plerins de s'arrter dans la valle de
Mouna, village situ 6 kilomtres l'ouest de la Mecque,
pour y rciter certaines prires et s'agenouiller en certains
endroits en commmoration d'une halte qu'y fit Mohammed.
Mais le muphti m'avait averti que nous pouvions nous dis-
penser de ces crmonies auxquelles nous procderions
notre retour de Arafat.
Les misrables boutiques qui bordent la rue du village que
nous traversions taient garnies de victuailles de toutes sortes
que les marchands vendaient dix fois leur valeur.

Nos guides nous montrrent, au nord, une montagne nom-


me djebel Tsehir, au sommet de laquelle, dit la tradition
musulmane, Abraham aurait offert Dieu le sacrifice de son
fils Isaac. C'est en commmoration de ce fait qu'il est
ordonn aux plerins de faire un sacrifice (quadrupdes ou
volatiles quelconques) au retour d' Arafat, crmonie qui
complte le plerinage.
Aprs une marche assez pnible travers un dfil appel

El'Mazoumin, nous dbouchmes dans la plaine de Arafat.


L la caravane de Syrie campa au bas de la colline appele
djebel Arafat, 2 ou 300 mtres au sud-ouest. La cara-
vane d'Egypte campa la mme distance de cette colline
au sud-est.
A quelque distance, dans la direction du sud, les princi-

paux personnages de la Mecque et de Djeddah tablirent


leurs tentes. Un peu plus loin et vers le sud-est se trouvait

le campement des Indiens et des plerins mendiants. Plus


loin encore et l'est, celui des Bdouins. L'emplacement de
LA MECQUE. 139

ces divers campements est fix depuis longues annes. Le


march se tient peu prs au centre de la valle occupe par
les plerins.

Le soleil tait couch quand nous arrivmes ; la nuit tait


froide et obscure. Je renonce dcrire le spectacle qu'offrait
l'aspect de ces divers campements clairs par la lueur des

feux allums devant les tentes des grands personnages et


des musulmans aiss. La clart de ces feux permettait de
voir, comme des fantmes, des milliers de plerins retarda-
taires qui allaient de tente en tente la recherche de leur
campement. Les appels de ces malheureux gars, les invo-
cations religieuses, les chants joyeux des habitants de la

Mecque marquant la mesure en frappant de leurs mains, les

cris discordants des cafetiers et des marchands ambulants,


tous ces bruits accompagns par les grognements lugubres
de plus de vingt mille chameaux, composaient un concert
infernal.
Ce ne fut qu'aprs trois heures de recherches, que le
mokaddem et moi parvnmes retrouver notre cher muphti

et sa petite smala, camps avec les gens de la Mecque.


J'tais harass et je crois ne jamais avoir souffert plus cruel-
lement du froid. Heureusement le muphti me permit de
m'envelopper dans un long hak de laine que notre excellente
compagne avait eu l'heureuse prcaution d'apporter pour son
mari et pour moi.
Le 9 dhi-el-hadja 1257 {2'1 janvier 1842, jour jamais
mmorable pour moi) une salve d'artillerie nous annona
,

la prire du /e^cr (de l'aurore). De tous cts les muezzins des

divers campements appelrent la prire de leur voix de


soprano retentissante, dont nous n'avons aucune ide en
Europe ou dans l'Afrique occidentale. C'est partir du Caire
seulement (pie le chant des muezzins devient une mlodie
ravissante.
1 10 LIVRE TROISIME.

Quand le un nouvel aspect les di-


jour parut, je vis sous
vers campements qui occupaient un espace de 5 6 kilo-
mtres du nord au sud, sur une largeur de 2 kilomtres
environ. Les tentes formaient des rues peu prs alignes
o grouillait une foule compacte. Dans le milieu du cam-
pement des grandes caravanes, je voyais des cavaliers four-
nissant des courses, arms de fusils ou de javelots, tandis
([ue les deux bataillons turcs et gyptiens et quelques esca-

drons rguliers faisaient l'exercice. Des milliers de chameaux


paissaient des arbustes rabougris sur les collines arides qui
l)ordent la valle.
Je montai avec un guide et mon mokaddem sur le sommet
du mont Arafat, afin de mieux jouir de ce coup d'il extra-
ordinaire. C'est une colline granitique que les Arabes nom-
ment galement djel)el el-Raham (la montagne de la Misri-
corde). Elle s'lve au nord-est de la plaine prs des monta-
gnes qui l'entourent, mais dont elle est spare par une
valle rocheuse. Ses flancs forment talus. Le sommet me pa-
rut tre 60 mtres environ au-dessus du niveau de la plaine.

Sur le ct est de la colline, des degrs sont taills dans


le roc. Aprs les avoir gravis, on arrive sur un petit empla-
cement appel Moiida-Sichia-Adam (place de notre seigneur
Adam). La tradition musulmane dit que c'est l o l'ange
Gabriel a enseign Adam le mode de prier Dieu.

Au sommet de ce plateau et la mme hauteur, 20 m-


tres l'est, se trouve une plate-forme o doit se placer le
prdicateur. Sur le point culminant de la colline, un pav,
autrefois recouvert d'un dme, dtruit par les wahabites, in-
dique la place o le prophte priait l'poque du plerinage.
Tout autour sont tendus des mouchoirs destins recueillir
les orandes des plerins.
Du haut du mont Arafat, je voyais, l'extrmit de la
plaine, l'ouest, les piliers d'Alemin, entre lesquels doivent
P4

g
es
142 IJVRE TROISIME.

un peu plus prs,


passer les plerins au retour des sacrifices ;

au sud, la mosque de Sidna-Ibrahim et, au sud-est, la ;

maison de campagne du (^n\m\ chrif. De larges rservoirs


sont construits au pied du mont Arafat et servent arroser
ses jardins. Ils sont aliments i)ar les eaux de l'aqueduc qui
\'d la Mecque. Autrefois, me disait mon guide, toute la

plaine d' Arafat tait arrose et parfaitement cultive.


Trois ou quatre mille tentes, appartenant aux plerins des
deux caravanes de Syrie et d'Egypte couvraient une partie
de la plaine. Les autres plerins et les bdouins des environs
n'avaient pas d'abri. Je ne remarquai aucun ordre dans
les campements des deux caravanes. Les tentes formaient
gnralement des douars (1) spars, composs sans doute
de gens appartenant aux mmes ^'illes ou aux mmes tribus.
Des chameaux taient placs au milieu du douar, de faon
tre plus facilement gards ; car, malgr la saintet des lieux,
il faut se garantir des voleurs qui sont nombreux et auda-
cieux. Je crois m'approcher de la vrit en estimant
00,000 le nombre des plerins runis Arafat. Mon guide
m'affirmait que les caravanes, y compris celles de l'Ymen,
employaient plus de 20,000 chameaux.
Avant l'heure de la prire, tous les plerins doivent faire
leurs grandes ablutions prs des rservoirs remplis par les
eaux de l'aqueduc. Ceux qui ont leur tente s'y renferment
pour accomplir cette crmonie. Ceux qui n'en ont point sont
forcs de faire leurs ablutions en public. Or, tant de ce
nombre, je courais un grand danger, car, ainsi que je l'ai

dit au commencement de cet ouvrage, n'ayant fait aucune


abjuration solennelle, je n'avais pas t soumis subir le stig-
mate de l'islamisme. M'avait-on remarqu ? L'vnement
dontje fais plus loin le rcit me donne lieu de le croire, et

(1) Les Arabes donnent ce nom l'emplacement circulaire ({ui est


entour par les tentes.
LA MECQUE. 143

cependant j'avais pris toutes les prcautions possibles, car


j'tais saisi d'horreur la perspective des tortures que m'in-
fligerait une foule fanatique et barbare, si elle me reconnais-
sait comme chrtien.
Cependant, le canon ayant tonn, le chant des muezzins
ayant retenti dans la plaine et sur le mont Arafat, dont les

flancs taient dj recouverts, c'est le mot, par les plerins


les plus dvots qui tenaient se rapprocher du prdicateur,
Ce personnage, mont sur une chamelle blanche
{Jchatib).

richement caparaonne, revtu d'un grand voile blanc, et


tenant un long bton dans la main droite, s'aiTta, immobile,
sur la plate forme dont j'ai parl plus haut. C'est de l que
Mohammed haranguait, dit-on, les premiers musulmans.
Tout prs et un peu en arrire, se plaa le grand chrif,

sur un superbe m'hari, entour d'une nombreuse escorte et


de ngres portant ses magnifiques tendards verts , frangs
d'or et d'argent, que faisait flotter le vent au-dessus de sa
tte et de celle du prdicateur. (C'est ordinairement le kadhi
de la Mecque qui est charg de remplir cette importante
fonction.)
Au premier coup de canon, toutes les tentes avaient t
leves. Les chameaux, monts et chargs, taient venus se
ranger au pied du mont Arafat. Les caravanes, prcdes
de leur mahmel, occupaient le premier rang, et derrire elles

le pacha de Damas alignait son escorte et ses troupes rgu-


lires ; ses cts se plaait l'mir de la caravane du Caire
avec ses soldats et ses cavaliers gyptiens, et enfin les ple-

rins de l'Ymen occupaient la dernire range.

Un muezzin, la voix retentissante, annona pour la

troisime fois la prire de Xasser, et aussitt le silence le i)lus


complet se fit au milieu de cette foule nagure si bruyante
et si dsordonne.
Le prdicateur commena son sermon. Il m'tait inq^os-
l-i-4 LIVRE TROISIME.

sible de comprendre ses paroles, j'entendais toutefois ses


invocations Dieu ; chacune de ces invocations, il levait
lentement ses bras vers le ciel, et ce geste tait imit par les

soixante mille assistants qui, dans une acclamation formi-


dable, rptaient : Labheikaf AUciown JaMeikal Nous
sommes toi, Seigneur, nous sommes toi !

Comment dcrire une pareille scne ! Je ne l'essaye mme


pas, j'en abaisserais la grandeur, j'en attnuerais la majest.
Pendant le sermon, les plerins les plus fervents se pres-
saient sur les pentes du djebel Arafat. Les uns sanglotaient,
les autres se frappaient la poitrine, quelques-uns se proster-
naient, le plus grand nombre restaient en extase.
Et pourtant, si j'admirais cette grande scne, j'tais loin
de constater chez la masse de ces plerins l'expression de
foi que j'avais vue rayonner sur la physionomie des Arabes,
lorsqu' l'occasion des grandes ftes, Abd-el-Kader venait
invoquer Dieu en avant des rangs serrs de plusieurs milliers
d'entre eux, s'identifiant avec leur mir-pontife. C'est que
peu de musulmans ont la foi qui enflammait Abd-el-Kader
et ceux qui le suivaient au djihad (guerre sainte), et que,
dans le cadre qui entourait alors ces croyants en prire, rien
ne venait porter la moindre atteinte leur recueillement ;

tandis que la majest de la crmonie du djebel Arafat,


comme toutes celles qui ont lieu la Mecque, tait attnue
par l'attitude anti religieuse d'un grand nombre de plerins
ou d'habitants de la Mecque qui, runis dans les cafs ins-
talls sur le revers nord de la colline, jouaient, fumaient le

tchebouk ou le narghyl, et se livraient de furieuses dis-


putes. Des cafetiers mme et des femmes venaient, j^endant
la crmonie, proposer du caf et des galettes dans les rangs
des plerins.
Le grand chrif avait raison : la foi musulmane va s'af-

faiblissant.
CHAPITRE XXI.

Enlvement Arafat. Djeddali. Embarquement sur la mer Rouge.

Le sermon dura jusqu'au coucher du soleil. Au moment


o le canon annona la fin de la crmonie, il faisait presque
nuit, un grand mouvement s'opra autour de moi; j'en-
tendis des vocifrations, parmi lesquelles je distinguai ces
mots : Ha, el Roum% cheddou el Roumij elKafer Tjeii el Kofer,
H ! voil le chrtien, saisissez le chrtien, l'impie fils de
l'impie. )> Puis, tout coup, je fus saisi par des mains puis-
samment fortes et je fus billonn et emmaillott de telle
sorte que je ne voyais ni n'entendais et pouvais peine res-

pirer. Je crus ma dernire heure venue et je recommandai


mon me Dieu. Je me sentis emporter puis placer en tra-
vers sur une surface troite et aussitt, des mouvements
bien connus ,
je compris que j'tais sur un mhari qui
pritimmdiatement une allure Mon ventre tait rapide.
appuy sur le garrot, mes jambes d'un ct et ma tte de
l'autre. J'aurais t asphyxi si la faon dont j'avais t
emmaillot ne m'avait aid garder une position peu
prs horizontale.
Je laisse deviner au lecteur les penses qui traversrent
alors mon esprit !

Au bout d'une heure environ, le conducteur qui me main-


tenait en (|uilibre fit accroupir sa mouture, et un ou deux
T. II. 10
146 LIVRE TROISIME.

autres individus me posrent doucement terre en me rele-


vant la tte. Il tait temps, j'allais touffer. On m'enleva le

billon et on me desserra les jambes, mais le maillot entou-


rait encore mes bras et ma tte ;
je ne voyais ni n'entendais.
Je sentais toutefois aux attouchements de mes conducteurs
une sorte de bienveillance qui commena me rassurer.
On m'installa, peu prs assis, sur une selle anguleuse,
et deux bras vigoureux me maintinrent quand le m'hari se
releva et reprit sa course. Comment mesurer le temps dans
une pareille situation Ce
qu'il y a de certain, c'est que,
?

lorsqu'on me descendit, qu'on m'enleva le maillot qui me


serrait et que j'ouvris les yeux, je me trouvai dans une
chambre dont la fentre tant entr'ou verte, je pus me con-
vaincre qu'il faisait encore nuit. Je m'aperus alors que mes
conducteurs taient des ngres. Je leur demandai quelques
explications. Ils restrent muets, tout en me donnant des
marques non quivoques de respect, apportrent une colla-
tion,compose de dattes de galettes au beurre et de lait,
,

et se retirrent aprs m'avoir servi. Une norme bougie


clairait la pice o je me trouvais. Elle tait proprement
tendue d'toffes en coton ray. Le pav tait recouvert de
jolies nattes, et un large divan rgnait sur un des cts.
J'allai bien vite la fentre, esprant me rendre compte du
lieu o je me trouvais , mais le volet venait d'en tre ferm
extrieurement. Je n'avais qu' prendre patience. La bte
l'emporta sur l'me, je mangeai avec un apptit froce tout
ce qu'on m'avait apport , mon pauvre estomac tait vide

depuis dix-huit heures, et je dormais d'un sommeil profond


depuis longtemps sans doute, quand je fus rveill par l'en-
tre de deux ngres : l'un portait- un bassin et une aiguire,
et l'autre un paquet de vtements parfums. Mme silence
des ngres, malgr mes pressantes interrogations. Je n'avais
pour tout vtement (]ue mon irham et le maillot dont je
LA MECQUE. 147

m'tais entour. Je fis bien vite mes ablutions et ma prire.


Il tait plus important que jamais de passer pour musulman.
Puis je me revtis d'une chemise en fine toile, d'une aha
en laine blanche, d'un Tcaftan en soie marron et jaune et
d'un turban blanc en mousseline brode de soie paille. J'avais
peine achev ma toilette que je vis entrer un des chrifs
avec lesquels j'avais si agrablement caus durant mon s-
jour Taf. Il m'embrassa cordialement et, aprs m'avoir
compliment sur ma tournure de chrif Mecquaoui, voici ce
qu'il m'apprit :

ce Sidi Mohammed Ebnou Aoun, notre illustre chrif, me


dit-il, devant assister la grande crmonie de Arafat, se
rendit la Mecque le lendemain de ton dpart de Taf. Le jour
mme o devait avoir lieu le sermon sur le djebel Arafat,
le kadhi vint le prvenir qu'il avait appris par quelques
plerins d'Alger qu'un chrtien, dguis en musulman, tait
arriv la Mecque depuis quelque temps. Ces Algriens le

connaissaient parfaitement, affirmaient-ils, pour l'avoir Ta


Alger. Ils attestaient que c'tait un espion envoy par le
gouvernement franais, et ils avaient dj ameut un certain
nombre de m'gharlia (gens de l'Ouest) pour s'emparer de
sa personne et prouver qu'il n'tait pas musulman.
Le kadhi ajoutait foi la dlation des Algriens et
conseillait au grand chrif de prendre les dispositions nces-
saires pour s'emparer de l'infidle, et lui faire payer de sa tte
l'audace impie qu'il avait eue de profaner par sa prsence
les lieux saints de l'islamisme. Sidi Mohammed comprit
immdiatement qu'il s'agissait de toi ; et, ayant l'air de par-
tager l'indignation du kadhi, il lui promit de prendre
l'gard de l'espion ft'anais, les mesures que commandaient
les lois de l'islamisme contre les profanateurs.
(( Des instructions secrtes furent aussitt donnes quel-
ques-uns des chrifs qui t'avaient connu Taf, et aux ngres
1-iS LIVRE TROISIME.

qui avaient t de t'amener la Mecque et de t'y


cliari>'s

reconduire. !Mais comment te dcouvrir au milieu de la


foule des plerins ? Nos recherches (car je faisais partie des

chrifs chargs de te retrouver) avaient t inutiles, jusqu'


la tombe de la nuit, quand notre attention fut attire par
les cris que poussaient des m'ghar'baSf cris au milieu des-
quels nous distinguions parfaitement les mots de roumi,
Imfer (chrtien, infidle). Xos ngres s'lancrent dans cette
direction, te reconnurent et t'enlevrent au moment o les

'maugrebins se prcipitaient sur toi. La foule, attire par les

cris qui nous avaient heureusement signal ta prsence, de-


vint tellement compacte, qu'il fut impossible tes agresseurs
de suivre la trace de nos ngres. Ceux-ci purent arriver sans
fcheuse complication au campement du grand chrif, o
les dispositions avaient t prises aussitt aprs la relation
du kadhi. C'est moi-mme qui ai prvenu le grand chrif du
rsultat de nos recherches, et c'est moi qu'il a charg de te
conduire ici, Djeddah (1).
(( Quand Sidi Mohammed a appris que tu tais sain et
sauf entre nos mains, son cur a t dlivr d'une cruelle
angoisse; car, outre l'estime et l'affection que tu lui as
inspires, il te considre comme un dpt sacr que son
ami le cheikh Frinil (Fresnel) a confi ses soins et sa

garde.
(( J'ai l'ordre de te faire partir ce soir mme pour Kocir
sur un btiment qui appartient au grand chrif, et dont le
res est un de ses plus fidles serviteurs. Tu trouveras

Kocir des caravanes qui se rendent frquemment Kenn,


et l, tu t'embarqueras sur le Nil. Tu remettras cette lettre
au cheikh Frinil. Que Dieu te protge !

(1) Ainsi six heures environ avaient suffi nos mharis pour parcourir
les 76 kilomtres qui sparent Djeddah de la Mecque je dis soixante :

et seize kilomtres.
LA MECQUE. 149

J'avais dsir la mort, et voil que je me sentais heu-


reux de vivre, anomalie d'un esprit dvoy ! Et pourtant
l'avenir m'apparaissait sous des couleurs de plus en plus
sombres.
J'aurais voulu demander d'autres explications au chrif,
j'aurais prfr prendre la route de Damas, o je n'avais
aucun risque d'tre reconnu, puis, de l, me rendre Jru-
salem mais
; les ordres du grand chrif taient prcis ; sa res-
ponsabilit tait engage, et je lui devais trop pour rsister
ses moindres dsirs.
Ds que la nuit fut venue, je fus conduit, travers des
rues dsertes, une porte qui s'ouvrit notre approche et
nous donna accs sur un quai o nous attendait une embar-
cation. Mon excellent chrif voulut m'accompagner bord
d'un petit navire (appel dans le pays samiouJc), au res
duquel il me recommanda chaleureusement. Il me remit une
bourse remplie de pices d'or et d'argent, et se spara de
moi avec une motion qui me toucha.
Quelle reconnaissance ne devais-je pas ce grand chrif et
ses serviteurs qui, sans s'inquiter d'approfondir la question
de savoir si j'tais chrtien ou musulman, question pour-
tant qui prime toutes les autres chez les sectateurs de Mo-
hammed, m'avaient arrach aux mains fanatiques de leurs
coreligionnaires et m'avaient combl de soins et de bons
procds !
LIVRE IV.

DE DJEDDAH A ALEXANDRIE.

CHAPITRE XXII.

Lettre de Fresnel. Dpart de Djeddah. Arrive Kocir.


L'honnte Marocain. Arrive Kenneh.

Arriv cet endroit de mon rcit, le lecteur s'criera


immanquablement : ce Mais comment M. Lon Roches peut-
il nous donner tous les dtails qui prcdent puisque, enlev
presque nu la crmonie d'Arafat, il a d perdre tout ce
qu'il possdait, ses effets, ses armes et les notes qu'il avait
prises durant son voyage ?...

Pour faire cesser bien vite des doutes qui seraient de


nature faire suspecter ma vracit, j'anticipe sur les v-
nements et j'extrais de la correspondance de mon ami Ful-
gence Fresnel le passage suivant :

C( Le Caire, 22 octobre 1842.

(( . . . Pour VOUS excuser de ne m'avoir pas envoy encore


la narration de votre voyage, un des plus intressants qui
aient t entrepris par un Europen, vous prtextez la perte
de vos notes. Je dis prtextez, car, avec une mmoire comme
,

152 LIVRE QUATRIME.

la vtre, on peut hicn se passer de notes. Eh bien, dsormais,


vous n'aurez plus ni prtexte ni excuse faire valoir, puis-

que, en mme temps que cette Hadj Mo-


lettre, Sid el

liammed-el-^Iezari (1) que vous m'avez recommand, vous


remettra vos habillements, vos armes, vos livres arabes et
tous vos' papiers que votre compagnon le muphti Sid el

Hadj Hassan, son retour de laMecque, a scrupuleusement


remis son beau-frre le cheikh Tounsi, qui me les a ap-
ports tout triomphant.
Vous avez d obtenir certains charmes par l'intercession
de quelque grand marabout maugrebin, car vous avez s-
duit, je dirais volontiers ensorcel, tous les musulmans qui
vous ont connu au Caire et la Mecque. Mon ami, le grand
chrif Ebnou Aoun, que j'ai chaleureusement remerci de
vous avoir arrach une mort affreuse, m'a rpondu qu'il
comptait son intervention dans cette circonstance parmi
les meilleures actions de sa vie. Je demande Dieu, me
dit-il la fin de sa lettre, la grce de nous l'encontrer avec
ton ami dans une heure fortune.
Je reviens votre brave compagnon le muphti qui,
croyant au bruit rpandu que les ngres du grand chrif vous
avaient mis mort, vous avait pleur en secret, mais s'tait
bien gard de laisser souponner ses relations avec vous. La
maladie de sa femme l'avait forc de prolonger son sjour
la ^Eecque, et il y a quelques jours peine qu'il est arriv.
La joie de ce brave homme quand le clieikh
a t touchante
Tounsi auquel je n'avais pas manqu de communiquer la
lettre que vous m'avez adresse d'Alexandrie, pour m'an-
noncer votre retour de la Mecque, lui a appris que c'-
tait par ordre du grand chrif que vous aviez t enlev
que vous tiez sain et sauf et que vous conserviez lui et

(1) Neveu du gnral Mustapha ben Ismal.


DE DJEDDAH A ALEXANDRIE. 153

Lella Chriffa, sa vieille compagne, la plus vive reconnais-


sance pour les soins dont ils vous ont entour.
Quant au cheikh Tounsi, Perron, qui vous crit en mme
temps que moi vous dira l'amiti vritablement tonnante
,

que vous lui avez inspire.


Mettez-vous donc l'uvi'c songez que vous m'avez so-
;

lennellement promis le rcit de votre voyage, et que c'est


cette condition que je vous ai pardonn le crime de lse-

amiti que vous avez commis en traversant le Caire sans


venir rassurer celui que vous appelez votre cheikli vnr,
votre sauveur, et qui est tout simplement au nombre de
ceux que vous avez sduits. Yous seriez un ingrat, si vous
veniez oublier l'affection que vous conservent vos amis du
Caire, etc., etc.
L'agha El Mezari, porteur de la lettre de mon ami Fres-
nel, me remit le sandouk (coffi'e) dans lequel j'avais enferm
mes vtements, mes armes, mes mes notes et qui
livres et

avait t rapport par le muphti. Isidore, bien mieux au


courant que moi de ce que je possdais cette poque, cons-
tata qu'il ne manquait pas un seul des objets que j'avais
emports du Caire, lors de mon dpart pour la Mecque, et
dont ce fidle serviteur avait soigneusement conserv la liste.

Nous trouvmes en outre dans le coffre les divers souvenirs


(jue j'avais achets la Mecque.
J'avais conu pour le muphti et sa femme une sincre
affection et une haute estime, mais ces sentiments furent
dcupls, quand je reus la lettre de Fresnel et que j'ouvris
le coffre rapport par mon excellent compagnon.
Je ne puis rsister au dsir d'exprimer encore la profonde
reconnaissance et le tendre souvenir que je conserve aux
nombreux musulmans qui, dans les circonstances les plus
graves et les situations les plus difficiles, m'ont donn des
marques clatantes de gnrosit, de grandeur d'me et de
154 LIVRE QUATRIME.

dvoncmeiit dsintress. Que Dieu leur rende le bien qu'ils


m'ont fait !

^lais il est temps de revenir mon sambouk, qui va sor-


tirdu port de Djeddah.
Je m' installai passablement dans un petit rduit que le res
Mohammed qualifiait du titre pompeux de camra (chambre)
et, mmes la voile. Contrairement aux
vers minuit, nous
usages des marins musulmans qui naviguent dans la mer
Rouge, mon res s'loigna de la cte, sans pourtant la perdre
de vue, jusqu' la hauteur de Yaml)oa et, l, il se dirigea
directement sur Kocir, o nous arrivmes le 27 janvier.
Nous avions franchi cent soixante-dix lieues en quatre fois
24 heures, navigation remarquable pour un res de la mer
Rouge.
Kocir, vu de la mer, offre l'aspect d'une petite ville

blanche et coquette. La plage sablonneuse seule sert de port.


Les btiments sont amarrs terre et doivent y tre lancs
et l)riss les uns contre les autres la moindre tempte.
Nous dbarqumes sur une jete en bois. Les rues sont as-
sez propres. Kocir est un des ports de la mer Rouge o se
fait le commerce le plus important. La ville tait peu ani-
me, parce que les plerins n'taient pas encore de retour.
Je descendis dans un caravansrail, o je fis la connais-
sance d'un Marocain, qui se prsenta moi comme ngo-
ciant et qui se rendait, comme moi, Kenneh. La route
est sre, me dit-il, et je partirai demain, sans attendre la
caravane ;
je serais heureux, ajouta-t-il, de mettre ta dis-
position un de mes chameaux, et de jouir ainsi de ta noble
compagnie jusqu' Kenneh. )> J'acceptai avec empressement
et nous partmes le 28, aprs le lever du soleil. Nous tra-
versmes d'abord des dunes de sable, puis un terrain mar-
cageux, nomm Ambadja, et nous campmes Bir el Bedha,
puits autour duquel une tribu arabe avait plant ses tentes.
DE DJEDDAH A ALEXANDRIE. 155

L nos chameaux burent et les chameliers rempHrent les

outres d'eau, car nous avions devant nous le dsert de Ko-


cir o, pendant deux longues journes, on ne rencontre
que quelques puits d'eau saumtre.
Mon compagnon et ses serviteurs m'entouraient de soins

et de prvenances et, comme les nuits taient trs fraches,


ils me couvraient de tapis et couchaient autour de moi.
Le 29, nous entrmes dans le dsert; c'est une valle

aride qui s'largit, puis se resserre entre des rochers pic


d'un aspect lugubre Nous campmes, le soir,
et dsol.

Bir el Sed, puits d'eau saumtre, situ dans un dfil troit


et difficile.

Le 30, nous suivmes une route sablonneuse, borde de


montagnes arides ; le 31, nous passmes prs de Bir el Ham-
mamet (le puits des pigeons), dont l'eau est dtestable, et

enfin nous arrivmes, le soir, Bir el B'har, o nos yeux


furent agrablement surpris par un petit bois d'acacias.
Mon compagnon voulut absolument me faire occuper une
petite chambre dans le marabout qui a donn son nom
cette station. J'tais trs fatigu; l'allure lourde de mon
chameau m'avait courbatur, et je fus pris d'un violent ac-
cs de fivre. Mon Marocain, qui se disait un peu mdecin,
m'aida me dbarrasser de mon kaftan et de ma robe de
soie, m'enveloppa dans une immense couverture en laine que
le chrif m'avait donne pour me couvrir bord, et. me fit

avaler un breuvage amer (jui devait, disait-il, me faire trans-


pirer et me dlivrer immdiatement de la fivre. Mes elTets
et mes vtements dans lesquels se trouvait ma bourse furent
placs ct de moi, et je m'endormis d'un sommeil pro-
fond. Le lendemain, je fus rveill par des Arabes qui, fort
tonns de me trouver dans le marabout, me demandrent
d'o je venais et o j'allais.

Je ne comprenais pas leurs questions, tant ma tte tait


156 LIVRE QUATRIME.

encore pesante. Je demandai de Tean pour faire mes ablu-


tions. Je fis la prire du matin et, aprs ces crmonies, ce

fut mon tour d'adresser des questions aux Arabes qui m'en-
touraient. Hlas il ne me fut bientt plus permis de me
!

faire illusion ;
j'avais t indignement tromp par le ngo-
ciant marocain qui tait parti, dans la nuit, avec ses servi-
teurs et ses chameaux emportant mes effets, mes habille-
ments et ma bourse, que j'avais eu l'imprudence d'ouvrir
devant lui et que son regard habile avait juge bien garnie.
C'taitun de ces chevaliers d'industrie qui abondent aux
poques du plerinage, dont on m'avait souvent vant la
ruse et l'adresse, et dont j'avais eu le tort de ne pas me
mfier.
Il ne me mon turban, ma chemise, mon
restait plus que
abea (robe en laine fine) et ma grande couverture en laine.
Je portais sur la peau, suspendue mon cou et passant sous
mon bras gauche, une grande courroie laquelle taient en-
fils des sachets cousus des quatre cts et qui, suivant l'u-
sage arabe, taient censs renfermer des amulettes. Dans le

plus grand de ces sachets tait un passeport dlivr au con-


sulat de France au Caire, qui tablissait ma nationalit, et
tous les autres contenaient des pices d'or, et une mdaille
de la sainte Vierge que ma tante, M"'^ Champagneux, m'a-
vait donne lors de mon voyage Paris, et dont elle m'avait
recommand de ne jamais me sparer. Mais ce passeport et
cet or ne pouvaient m'tre d'aucun secours dans la situa-
tion o je me trouvais. Le passeport aurait mis fin l'in-
cognito que je tenais absolument conserver, et la vue de
mon or aurait veill des soupons et des cupidits gale-
ment dangereux.
Heureusement, la fivre avait disparu et, part une
lourdeur provenant sans doute du narcoti(|ue que m'avait
fait boire mon Marocain, je me sentais capable d'atteindre
DE DJEDDAH A ALEXANDRIE. 157

Kenneh, dont les Arabes m'affimirent que je n'tais spar

que par une courte distance.


Apitoys sur mon sort, ces pauvres Arabes m'emmenrent
sous leurs misrables huttes, o leurs femmes, j'allais dire

leurs femelles, me prsentrent des galettes et du lait. R-


confort par ce repas frugal, je me mis en route accompa-
gn par un de mes htes qui voulut absolument me con-
duire jusqu' Kenneh. Malgr la mfiance qu'veillait la
tromperie dont je venais d'tre victime, j'acceptai son offre,

et le soir, 2 fvrier 1842, nous arrivmes sains et saufs


dans cette ville.
CHAPITRE XXIII.

Kenneh. L'ulma du bazar. Les touristes europens.

Mon Arabe me conduisit la porte d'un caravansrail, o


je demandai l'hospitalit nom de Dieu, disant que j'avais
au
t dpouill et appuyant mon dire du tmoignage de mon
guide. Un coin sous une arcade et un morceau de galette,
telle fut l'hospitalit que m'accorda, de mauvaise grce, le

gardien du fondouq
Le lendemain, 3 fvrier, je me rendis dans un des princi-
paux bazars de la ville qui me parut trs peuple et o af-
fluaient une grande varit de races : Egyptiens, Turcs, Al-
banais, Nubiens, Ngres, Abyssiniens. Je m'approchai d'une
boutique dont le matre , vieillard tte vnrable
. , tait

coiff du turban que ne portent que les ulmas ou les hommes


de loi muphti, kadhi ou eudouls (assesseurs du kadhi).
:

Son regard bienveillant m'inspira instantanment de la


sympathie ; et, m'approchant de lui, je lui dis :

(( Seigneur, je suis mog'harbi, ainsi que tu peux t'en


convaincre par mon accent. Je suis fils de grande tente, je
lis le livre de Dieu, et je suis victime de la fourberie d'un
coreligionnaire. Je lui racontai alors le vol dont j'avais
t victime, ce Je ne demande pas l'aumne, ajoutai-je ;
je

dsire vendre mon turban qui est d'toffe prcieuse, mon


beia et ma couverture de laine, afin de pouvoir m'acheter
des vtements plus en rapport avec ma situation actuelle,
DE DJEDDAH A ALEXANDRIE. 159

une crifcoire et des plumes pour gagner ma nourriture jus-


qu' mon arrive au Caire, o je trouverai des compatriotes.
Or, si je veux vendre ou acheter moi-mme, je serai tromp.
Aide-moi de tes conseils. Seigneur ; dans ton regard brillent
des sentiments de bienveillance et de charit. )>

Mes sympathies ne m'avaient pas tromp. L'excellent


vieillard me fit asseoir sur le bord de sa boutique et me fit
servir une tasse de caf qui calma un peu la faim que je
ressentais. Il se chargea de vendre mon turban et ma cou-
verture et de m'acheter les vtements les plus indispensables.
Il me remit, en attendant, quelques petites pices de mon-
naie et me dit de revenir sa boutique au coucher du soleil.

Je me dirigeai en toute hte vers une sorte de restaurant,


bouge infect o un Arabe huileux nu jusqu' la ceinture, ,

faisait cuire morceaux de mouton enfils


sur la braise des
une brochette en roseau. Ce repas me parut dlicieux ;

c'est que j'avais cruellement faim !

Au coucher du soleil, j'tais exact au rendez-vous. Mon


brave musulman ferma sa boutique et me dit de le suivre.

Nous entrmes dans une maison sans tage o il me reut |


dans une petite chambre trs propre, mais trs simplement
tendue de nattes. L je trouvai mon nouveau vtement com-
pos d'une chemise en coton, d'une beia, d'un hak et d'un
burnous en laine grossire, d'une bande de laine rouge de-
vant me servir de turban et d'une ceinture en cuir. Mon ex-
cellent hte se retira ,
pour me laisser revtir mon nouveau
costume, et quand il revint, il me i-emit quatre-vingts pias-
tres turques (vingt francs environ), plus une critoire en
cuivre avec des plumes tailles. Il avait trs bien vendu ma
dfroque. Il me fit partager un repas que nous servit une
belle Abyssinienne, et me donna de prcieux conseils sur la
faon dont je devais faire mon voyage jus(iu'au Caire. Il me
fixa le prix du passage bord d'une dehbia pendant une
,

lOO LIVRE QUATRIME.

journe, et m'indiqua la manire d'obtenir l'hospitalit chez


les habitants des villa^'es qui bordent le Nil, en leur cri-

vant des amulettes et en leur donnant des remdes pour les

yeux, les ophtalmies tant trs frquentes parmi ces mis-


rables populations. Cet excellent homme exigea que je \insse
prendre mon repas du soir chez lui pendant le temps que je
passerais Kenneh.
Le lendemain, je me promenai dans la ville qui tait trs
anime. En parcourant les marchs et les bazars, j'eus l'oc-

casion d'crire des amulettes des soldats gyptiens qui me


donnrent quelques pices de cuivre. Mon costume me faisait

reconnatre pour un mog'harbi (Arabe de l'Occident), et mon


critoire, passe ma ceinture, indiquait que c'tait mon in-
dustrie (1). J'arrivai, sans m'en doutei", au quartier o sont,
pour ainsi dire, parques les aimes que Mhmet Ali a
exiles du Caire. L je fus appel de tous cts par ces pau-
vres dclasses dont quelques-unes me parurent, du reste,
fort belles. Je dus leur crire des amulettes ;
je m'aventurai
mme leur dire la bonne aventure en examinant leurs
mains et en versant devant elles des grains de bl. J'avais
moi-mme souvent assist chez les Arabes ces scnes de pe-
tite magie. J'eus un succs d'enthousiasme et, sans les noires

penses qui envahissaient mon esprit, j'aurais pu, mon gr,


faire des tudes de murs compltes sur cette classe de la

socit musulmane. Ma petite escarcelle s'arrondit des dons


de mes belles clientes; je bus d'excellent sherbet (2), et je
me retirai combl de bndictions par ces malheureuses exi-
les qui pleuraient leurs dlicieux mocherahi du Caire et ses
brillantes nel)ita (ftes de nuit). Elles avaient trouv chez

(1) Les Maugrebins ont dans le Levant la rputation d'crire les ta-
lismans qui ont le plus de vertus.
{T) ^ L_j ^ , boissons sucres et parfumes, d'o drive sans doute

le nom de sorbet.
DE DJEDDAH A ALEXANDRIE. 161

moi des gards et des sentiments de compassion auxquels elles

taient d'autant plus sensibles qu'elles taient condamnes aux


brutalits des agents gyptiens et des soldats turcs et arnautes.
Je prolongeai ma promenade jusqu'aux faubourgs situs
l'extrmit ouest et dont les maisons sont baignes par le
Nil au temps de l'inondation. En ce moment, les eaux dimi-
nuaient et la ville se trouvait cinq cents mtres environ
des bords du fleuve.
Quoique nous fussions au mois de f\Tier, le soleil tait

ardent ; aussi la population aise se tient-elle dans les bazars


abrits par une toiture en bois et sans cesse arross. L on
respire une fracheur dlicieuse. Dans les cafs o je m'ins-

tallais, j'tais chaque instant drang par des soldats alba-


nais qui portent un arsenal dans leur ceinture et qui affectent
le plus insolent mpris pour les Arabes. Or, hlas ! je n'tais
qu'un Arabe. Qu'on juge de ma rage quand je me sentais
bouscul par ces misrables !

Je m'arrtais avec intrt devant les fabricants de koull


(gargoulettes ou alkharezas) et de zir (vastes cruches) dont
la terre poreuse, d'un gris noir ou rouge, a la proprit de
rafrachir l'eau quand ces vases sont exposs un courant
d'air. Leur procd de fabrication est tout fait primitif.

La terre des environs est tellement suprieure pour ce


genre de poteries ,
que les koull et les zir de Kenneh sont
expdis en quantits considrables dans la haute et la basse

Egypte.
L'eau du Nil, filtre dans ces cruches ou amphores, de-
vient limpide comme de l'eau de source, et, rafrachie dans
les gargoulettes, elle est la meilleure boisson qu'on puisse
goter.

'ilsr^\ -Ifi JJ! -L;, Ma cl Nil Ma el Djenna, l'eau du

Nil, c'est l'eau du Paradis, disent les Arabes qui la boivent.

T. H. Il
1(;2 LIVKK QT'ATRIEME.

La partie de la ville situe sur la rive du Nil est entou-


re de dattiers , de sycomores et de ricins atteignant de
grandes proportions.
Je me rendis sur les bords du fleuve pour arrter ma place
sur une deheba dont le patron m'avait t recommand par
mon excellent vieillard du bazar. J'tais en pourparlers avec
lui, (juand mon attention fut attire par un groupe d'Euro-
pens accomi)agns d'une escorte de soldats. Je ne rsistai
pas au dsir de voir des compatriotes peut-tre, des chrtiens
en tont cas ;
je me mlai la foule qui s'amassait autour
d'eux : c'taient des Allemands et des Italiens qui, d'aprs ce

(jue je compris, revenaient de la haute Egypte. Aucun d'eux


ne parlait arabe. Ils avaient deux ou trois interprtes
kophtes : ils dsiraient traverser le Nil, afin de visiter de
grandes ruines gyptiennes. Ils tombrent d'accord avec le

patron d'une deheba, et se mirent en devoir de s'embarquer.


Quelles taient ces ruines gyptiennes, je l'ignorais compl-
tement ;
je tmoignai au marin avec lequel j'tais en march
le dsir de traverser le Xil avec ces trangers, et , moyennant
quelques petites monnaies, j'obtins la permission de m'em-
barquer sur le bateau lou aux voyageurs europens.
CHAPITRE XXIV.

Ruines de Thbes. Dpart de Kenneh.

Heureusement, pour la satisfaction de ma curiosit, les


Italiens tant en majorit, c'est dans leur langue que s'ex-
primaient tous les touristes. J'appris alors qu'ils venaient de
visiter les ruines de Louqsor, de Karnak, de Mdinet Abou,
en un mot les ruines de Thbes. Je ne m'tais pas rendu
exactement compte de la situation de Kenneh, et j'tais loin

de me douter que j'tais si rapproch des ruines de cette ville,

dont le nom ramenait ma pense vers les merveilles de l'an-


tiquit et dont l'histoire avait si profondment frapp mon
imagination de collgien. Les ruines de Thbes ! Malgr mes
chagrins et mes proccupations, le dsir de voir ces splen-
deurs s'empara de moi, et je ne pensai plus qu'aux moyens
de satisfaire ce dsir.
Pendant que j'coutais avidement la conversation des
voyageurs europens, nous avions travers le Nil et nous
abordions, sur la rive gauche du fleuve, une plaine dserte
o nous n'apermes d'alord aucun vestige. Je me mlai
aux marins de la deheba qui portaient des effets appartenant
aux touristes. Aprs une marche d'environ une demi-heure,
nous vmes un monument qui apparaissait peine au-dessus
du sol. C'tait, disait un Italien, un temple ddi la Vnus
gyptienne. Je n'examinai pas les dtails, mais j'admirai les

proportions de cet difice, qui, construit il y a plus de quatre


JG4 LIVRE QUATRIME.

mille ans, tait dans un tat parfait de conservation. C'tait


splendide, mais je pensais Thbes. Je liai conversation avec
un interprte kophte. Je lui dis que j'tais Algrien et que
je dsirais visiter les grandes ruines d'o arrivaient les

voyageurs europens. Il parut d'abord tonn de mes ques-


tions, puis il voulut bien me donner les renseignements
que je lui demandais, et grce auxquels je pus prendre pas-
sage bord de la deheba qui avait amen les bagages et la

suite des touristes Kenneh. Quant eux, ils montaient une


belle embarcation que Mhmet Ali avait mise leur dispo-
sition pour la dure de leur voyage.
Le patron du bateau sur lequel je m'tais embarqu, pro-
fita d'un vent du nord assez violent pour remonter le Nil.
Partis le 4 fvrier 5 heures du soir, nous dbarquions le

lendemain, dans la matine, au village de Louqsor dont les

huttes sont appuyes contre des ruines gigantesques.


Il me serait impossible de rendre compte aujourd'hui de
l'impression que produisit sur moi la vue de pareilles splen-
deurs. Ces portiques, ces colonnades, ces pristyles, que j'a-
percevais sur les deux rives du fleuve , m'crasaient de leur
majest. Et ces bas-reliefs, plus beaux encore que ceux que
j'avais admirs en Italie, et qui reprsentent des combats et
des crmonies de l'poque ! Et ces salles immenses dont le

plafond tait soutenu par des colonnes admirables encore re-

lies par des architraves sculptes. Et ces colosses majestueux


qui sont assis sur les rives du fleuve et qui dominent la plaine ! I !

Aucun guide ne me donnait d'explications, mais il me


semblait que j'admirais mieux. Je me figurais qu'un de ces
colosses devait tre la statue de Memnon qui, nous disait-on
au collge, rendait des sons harmonieux^ etc., etc.

Je trouvai encore, au milieu de ces ruines, des aimes du


Caire errant entre des colonnades, dans l'attente sans doute
des voyageurs qui arrivent fi'quemment dans ces parages. Je
':3
3
16( LIVRE QUATRIEME.

fus pour elles une proie de mince valeur ; c'est elles au con-
traire qui me donnrent une hospitalit que je payai avec
mes talismans et mes bonnes pai'olcs. Je visitai Mcdinet-
Abou, ruines situes sur la rive g'auclie. L je vis un temple
plus magnifique encore que ceux que je venais d'admirer
Louqsor. Je ne pouvais m 'arracher la vue des colonnades
et des bas-reliefs sur lesquels sont sculpts les fastes de
l'histoire des souverains qui ont construit ces merveilleux
monuments. Je vis encore d'autres palais Kourna, village

misrable quand on y pntre, mais d'un aspect agrable


l'extrieur, car il est ombrag par de beaux dattiers et des

acacias; je demandai l'hospitalit de pauvres fellahs qui


me l'accordrent avec empressement ; ils me parurent si mal-
heureux que je leur distribuai quelques karch (piastres tur-
ques) ; ils m'apportrent profusion des dattes, du lait, des
galettes et des ufs. Je fis causer mes htes, qui me dpeigni-
rent leur misrable condition : travaillant sans cesse pour
que tout le fruit de leur travail devienne la proie des agents
fermiers du gouvernement, qui lui achtent les revenus d'un
district.

Xe craignant pas d'exciter des soupons chez ces fellah


simples et ignorants, je leur demandai des renseignements
sur les ruines. Ils me dirent que dans la chane de monta-
gnes qui est l'ouest et parallle au cours du Ml (la chane
Lybique sans doute), dans une valle troite nomme Bilan
el Moulouk (les portes des rois), se trouvent de vastes et ma-
gnifiques tombeaux, ce Les chrtiens, me dirent-ils, y pntrent
avec des torches et, l'aide de sortilges, ils ont dj enlev
une partie des trsors qui y sont enfouis et gards par des
djenns. Il m'aurait fallu des compagnons et de l'argent
pour pntrer dans ces tombeaux qui m'eussent pourtant
offert tant d'intrt ;
je dus donc, mon grand regret, re-
noncer satisfaire ma curiosit.
DE DJEDDAH A ALEXANDRIE. 167

Mes mes
htes, en faveur desquels je n'avais pas fait payer
amulettes, ni mon remde pour les yeux, voulurent eux-mmes
me transporter le lendemain sur la rive droite du Xil o, me di-
saient-ils, se trouvaient les ruines les plus importantes. Ils me
dbarqurent Karnak. Mes pauvres fellah avaient raison ;

je me trouvai l au milieu de ruines devant lesquelles les


plus beaux palais et les plus beaux temples que j'avais vus
en Europe, paraissaient des jouets d'enfants. C'tait, je le

rpte, crasant de grandeur et de majest. Je croyais rver.


J'errai pendant des heures et sans direction au milieu des kf\

colonnades. Je comptai, en un endroit, jusqu' cent cinquante II

colonnes alignes et des colonnes qui ont plus de vingt mtres ji

d'lvation sur trois de diamtre, et quels chapitaux ! Je suivis ;

ensuite une autre alle qui conduisait un immense difice, j /

tait-ce un temple ? Cette alle est borde de sphynx en


j
granit noir. De distance en distance, je me trouvais au pied
d'immenses arcs de triomphe (1), surmonts de tours, cou-
verts de sculpture. Alors j'aurais dsir un guide intelligent ;

j'aurais voulu du moins pouvoir consulter l'histoire des


dynasties d'Egypte ! Je me contentai d'admirer.
Voulant jouir de la vue gnrale de ces ruines gigantesques
d'un point lev, je m'engageai dans un escalier assez bien
conserv qui me conduisit au haut d'une tour. Arriv au
sommet, quel coup d'il magique !

A l'est, je voyais l'horizon, la chane des montagnes qui


bordent le Nil une grande distance. Les cimes claires
par le soleil couchant taient rose-violet. A l'ouest, la chane
Lybique, o sont tombeaux des rois,
les se dtachait presque
noire sous les derniers rayons du soleil. Au sud apparaissait,
bord de villages pittoresques, le Nil dont les eaux taient

(1) J'ai su depuis que ces mouumeuts que je prenais pour des arcs
de triomphe, taient des pylnes (portails des temples gyptiens).
IGS LIVRE QUATRIME.

dores par les teintes du couchant. Au nord, enfin, ce mme


fleuve coulant entre les ruines imposantes de la ville aux
cent portes qui devait occuper, sur les deux rives, tout l'es-
pace compris entre Lou(isor et Karnak.
J'avais t tellement absorbe par l'admiration, que la

journe s'tait coule sans que j'eusse song prendre d'autre


nourriture que quelques dbris de galettes que j'avais mis
dans le capuchon de mon un halVeh de lait de
burnous et
buffle que nr avait trait un berger, moyennant quelque^' paras.
Ah certes je n'oublierai jamais cette splendide journe du
!

7 fvrier 1842 !

Je descendis au dbarcadre de Karnak, j'achetai quelques


galettes et des dattes et je m'embarquai sur une deheba qui
partait pour Kennch o nous arrivmes le lendemain au point
du jour. Je retrouvai mon patron avec lequel j'avais t en
pourparlers pour mon passage jusqu' Fouah, port situ la

pointe du Delta, et dont l'importance provient de son voi-


sinage de Tantah, ville o se tiennent des foires considra-
bles. Mon res, qui avait des voyageurs et un chargement
complet pour cette destination, m'accorda le passage, sans
vivres, moyennant une somme qui absorbait peu prs
mes petites ressources. Je ne voulais point encore avoir re-

cours l'or que j'avais dans mes amulettes, et dont la vue


seule aurait pu m'attirer de graves embarras, sinon mettre
ma vie en danger. Je comptais sur la Provideuce pour ma
nourriture.
Mais, o va-t-il, se sont sans doute demand mes lecteurs,
o va-t-il? Quels sont ses projets?
Hlas ! je l'avoue en toute humilit, je n'avais aucun but
prcis. Depuis ma sortie du collge, ma vie n'tait qu'une
suite d'aventures. J'tais comparable un marin qui se se-
rait lanc en pleine mer sur un esquif sans boussole. J'avais
demand mon chef une mission o je comptais trouver
ri4
17<> UVl^K QUATRIME.

l;i mort, seul moyen, selon moi, crchapper nne situation


(jui m'avait paru insoutenable. La mort n'avait pas voulu
(le moi, et je me retrouvais en face de cette mme situa-
tion. L'ide de rentrer dans ce monde o m'attendaient les
cruelles preuves auxquelles j'avais tent de me soustraire,
me faisait frmir; je voulais le quitter jamais, soit en
m'expatriant, soit en cherchant un refuge dans un couvent ;

mais pour ce dernier parti, il fallait la foi catholique; or


ma pit n'tait qu'un disme vague et confus.
Au milieu de ces indcisions, ma tante m'apparut comme
le phare vers lequel je devais me diriger cette tendre mre ;

d'adoption tait le seul tre qui je voulusse ouvrir mon


me et qui pt compatir ma situation. Elle seule pouvait
me guider. Je pris donc la dtermination de me rendre au-
prs d'elle, et de m'en remettre aveuglment ses mater-
nelles inspirations.
Cette rsolution, une fois arrte, je m'tais senti dlivr
d'affreuses proccupations, et c'tait sous cette heureuse
influence que j'avais fait mon excursion aux ruines de
Thbes.
Tl s'agissait ds lors de gagner Alexandrie et de m'embar-
quer pour la France sans me faire connatre.
Je passai encore une journe Kenneh. J'allai revoir mon
vnrable ami du bazar, auquel j'annonai mon dpart. Il
m'invita aller prendre mon dernier repas dans sa maison.
Je fis plusieurs talismans, et quelques lettres des soldats
gyptiens qui voulaient donner de leurs nouvelles leurs
familles, de sorte que ma recette regarnit assez bien ma
) maigre escarcelle. Je renouvelai ma provision de i)oudre
d'antimoine mle de l'actate de plomb, mon grand re-

mde contre les ophthalmies, et j'allai dner chez mon eu-


doul. Cet excellent homme, en appelant sur moi la bndiction
de Dieu (adieu musulman), me remit un couffin, petit panier
DE DJEDDAH A ALEXANDRIE. 171

ouvert, rempli de provisions de toute sorte qui suffit bien


des jours ma nourriture.
Je ne saurais dire le regret que j'prouvai en quittant
cet excellent homme qui, sans me connatre et sans espoir
de me revoir, m'avait combl d'attentions tendres et dli-

cates. Ces regrets, je les avais prouvs, et je les prouvais plus


profonds mesure que je voyais approcher le moment o je

me sparerais pour toujours de ces tres bienveillants, chr-


tiens et musulmans, qui, depuis mon arrive en Egypte et
en Arabie, m'avaient donn tant de preuves de sympathie
et de dvouement. Je m'attristais la pense de ne plus
les revoir, et de ne plus pouvoir, de vive voix, leur exprimer

ma reconnaissance.
CHAriTRE XXV.

Yo^'age de Kenneh Alexandrie. Procs devant le kadlii.


Arrive Alexandrie.

Le 1) fvrier, le res Miloud, propritaire de lu deheba sur


laquelle je m'embarquais, m'installa dans un petit rduit
situ l'avant o j'avais juste la place pour m'tendre, et
ouvrit sa grande voile une brise du sud qui nous fit glisser

avec rapidit entre les deux rives du Nil.


Le rcit de cette navigation, publi l'poque o je fai-

sais ce voyage, aurait offert de l'intrt ; aujourd'hui , les

bords du Ml jusqu' Assouan et mme jusqu' Khartoum


ont t parcourus par tant de voyageurs et dcrit par des
crivains si distingus, que je crois au moins inutile de me
livrer des descriptions. Notre voyage s'effectua d'une faon
fort rapide. Je ne pouvais me lasser d'admirer les jolis vil-
lages situs sur les deux rives, dont les huttes surmontes
de colombiers apparaissent au milieu des dattiers. Tous les
jours, nous nous arrtions un de ces villages pour acheter
des provisions. Quand on y pntre, hlas ! ils n'ont plus cet
aspect qu'ils prsentent de loin. ]\Iais quel intrt ne m'of-
frait pas le tableau de la vie intime des fellah ! J'tais tou-
jours parfaitement accueilli par les habitants des villages,
par les femmes surtout auxquelles je disais la bonne aventure
et crivais des amulettes. Mon remde pour les yeux m'atti-
DE DJEDDAH A ALEXANDRIE. 173

rait galement beaucoup de clients. Quand je revenais ma


deheba, je rapportais toujours plus de provisions qu'il ne
m'en fallait pour ma propre consommation, et j'en donnais
aux autres passagers qui m'admettaient aussi partager les
leurs. La vie sur le Nil est on ne peut plus varie les trou- :

peaux de buffles qui paissent sur les rives les femmes fellah, ;

sveltes et gracieuses, qui courent du village au fleuve et du


fleuve au village en portant gracieusement leur coulU sur
la tte, et en conduisant un enfant par la main, tandis que

l'autre est attach sur leur dos ; des tentes de bdouins plan-
tes dans des forts de dattiers et de mimosas et entoures

de leurs troupeaux gards par de jeunes ptres presque nus ;

les chadoufs qui s'lvent et s'abaissent pour puiser l'eau du


Nil : toutes ces scnes pastorales, qui rappellent les murs
bibliques , offrent au voyageur un charme indfinissable. Je
restais pendant des heures entires en contemplation, berc
par le manuvres de nos marins dont les
bruit cadenc des
chansons monotones se mlaient au cri des nombreux oiseaux
qui ^'oltigent la surface du fleuve.
Nous nous arrtmes successivement Syoub, IMonfa-
lou, Minieh, Djirg, Bni Souaf, etc. Plus je visitais
des villages et plus j'acqurais la certitude de la tyrannie
exerce par le gouvernement gyptien sur l'intressante po-
pulation des fellah. Cette splendide valle de l'Egypte est si

riche, le ciel y est si clment, l'eau du Nil y est si dlicieuse,

que le fellah y est presque heureux, quoique son travail,


qui enrichit les traitants qui l'exploitent et le gouvernement
([ui l'opprime, lui procure peine de quoi se nourrir et 'se

vtir, et quel vtement ! De quelle flicit ne jouirait-il pas,


si ceux qui le gouvernent se contentaient de s'approprier
seulement les deux tiers de ses rcoltes !

Je suis certain de ne pas exagrer en comparant l'Egypte,


l'poque o je m'y trouvais (1841 et 1842), une vaste
17-4 ].IV11E QUATRI.ME.

liabitatioli des Antilles, cultive par des esclaves dont le pro-


pritaire et les agents sous ses ordres prlvent tous les re-
venus et accablent ces malheureux de mauvais traitements.
Quand j'tais au Caire, parfaitement accueilli par le vice-roi
et ses hauts fonctionnaires, quand j'admirais son arme, ses
manufactures et ses coles, je pressentais dj que ces belles

apparences cachaient une ralit moins brillante ; mais j'tais

loin de me douter de l'tat misrable des pauvres fellah.

Le 22 f\'rier, notre deheba s'amarrait au port de Boulak,


en face de cette le de Roudha o j'avais pass de si agra-
bles soires dans le palais hospitalier du Soliman pacha (g-
nral Selve). Mon cur me portait me rendre au Caire
pour me jeter dans les bras de M. Fresnel, de cet homme
excellent qui m'avait sauv la vie, et l'intervention duquel
je devais d'avoir accompli la mission dont j'tais charg.
Mais je ne voulais, aucun prix , attirer l'attention sur ma
personne. M. Fresnel se fut infailliblement oppos l'excu-
tion de mon projet de retraite du monde ; il ignorait les
causes qui m'en loignaient, et il et exig de moi, ce qui
tait raisonnable, la publication d'un voyage que deux Euro-
pens seulement avaient accompli avant moi : Ali bey et
l'Anglais Jean Louis Burckardt. Tout ce que je dsirais alors,
c'tait de rester ignor. Je rsistai donc aux sentiments de

gratitude qui m'attiraient vers mon illustre ami me rser- ,

vant de lui crire ds que je serais arriv Alexandrie ; car


jusque-l il m'tait matriellement impossible et de rdiger
une lettre pareille et de la faire parvenir son adresse.
Mon brave res Miloud, par suite de circonstances ind-
pendantes de sa volont, dut s'arrter Boulak et transbor-

der son chargement sur la deheba d'un autre res auquel il

me recommanda. Il fut bien convenu avec lui que mon


13assage tait pay jusqu' Fouah.
Xous arrivmes ce village le 27 fvrier. Mon nouveau
DE DJEDDAH A ALEXANDRIE. 175

res, qui m'avait inspir peu de confiance, justifia mes soup-


ons en me rclamant le prix de mon passage de Boulak
Fouah. Je refusai ; il me conduisit devant le kadlii. Il ex-

posa les faits d'une faon tout fait inexacte. Je plaidai ma


cause avec vhmence, car j'tais indign de sa mauvaise foi.

Le kadhi qui, mon costume et mon langage, m'avait


reconnu pour un habitant de m'imposa silence,
l'Algrie,
me condamna payer au res le du passage qu'il me
prix
rclamait injustement, et ajouta haute voix Ces m- :

(( crants d'Alger qui vivent sous le joug avilissant des in-


<c fidles sont par trop insolents ! Les vritables m-
(( crants sont les juges injustes, m'criai- je.
A peine ces paroles taient-elles prononces que deux
zapti (agents de police attachs au tribunal) s'lancrent
vers moi, sur l'ordre que venait de leur donner le kadhi de
me soumettre la bastonnade.
Ma premire pense fut de dchirer le sachet qui conte-
nait mon passeport franais et de faire appel l'interven-
tion de l'agent consulaire de France que je savais rsider
Fouah mais ; c'tait faire un scandale et rompre Tincognito
que je tenais conserver. Je repoussai les deux zapti avec
une telle force qu'ils jugrent prudent de se tenir distance,
et, d'une voix retentissante, je dis au kadhi : a Si la crainte

(( de Dieu ne t'empche pas de commettre des injustices,


<( redoute au moins les consuls de la nation amie du pacha,
<( ton matre, qui te ferait pendre pour un cheveu que tu
arracherais la tte d'un protg franais.
L'audace de mon langage et de mon attitude, dont j'avais
dj tant de fois reconnu l'efficacit l'gard des musulmans,
produisit sur l'esprit du magistrat lche et prvaricateur

l'effet que j'en attendais. Il me fit signe de sortir du pr-


toire et ordonna aux zapti qui s'taient rapprochs do moi
de me laisser libre.
176 I.IVIIE QUATRIME.

Dlivr de la crainte de subir un supplice humiliant, au-


(piel il me semblait (jue j'aurais prfr la mort, je n'en
tais pas moins condamn payer le res, en faveur '^l'uquel
la sentence du kadhi avait t rendue. Or, en payant la
somme rclame par le res, je me trouvais absolument sans
ressources pour arriver jusqu' Alexandrie. Mes talismans et
mon remde pour les yeux pouvaient me suffire auprs des
fellah simples et hospitaliers ; mais, dans le pays soi-disant
civilis o je me moyens d'existence taient
trouvais, ces
comme Kenneh, ilet t dan-
inefficaces et, je le rpte, ici
gereux pour ma sret personnelle de montrer une seule des
pices d'or que renfermajient mes amulettes.
Au moment o j'allais sortir de la salle ironiquement ap-
pele Makam el Hak, le lieu de la justice, j'avisai deux pas-
sagers de la deheba qui nous avait conduits de Kenneh
Boulak et qui, l, avaient entendu le brave res Miloud me
recommander au l'es sur la barque duquel il avait d trans-
border ses passagers, et lui dire que mon iKissage tait pay
jusqu' Fouah.
Je rentrai avec eux dans le prtoire et je dis au kadhi :

<( Seigneur, je te prie d'excuser les paroles inconvenantes


f( que j'ai prononces devant toi, paroles chappes un
: homme dont tu avais offens les sentiments religieux en
f( appelant mcrants ses compatriotes qui pendant dix ans
c( ont combattu les chrtiens que Dieu a rendus matres de
notre pays. Je t'apporte en outre la preuve que les pr-
ce tentions de mon adversaire taient iniques. Il m'et t
facile d'appeler de ta sentence au tribunal du consul, mais
c'est toi qui devras me rendre justice. Ecoute le tmoi-
(( gnage de ces musulmans et rends ta sentence laquelle,
c( je le dclare d'avance, je me soumettrai respectueuse-
ce ment. >;

Mon langage n'tait pas celui des hommes vulgaires dont


DE DJEDDAH A ALEXANDRIE. 177

je portais le costume, et mon attitude audacieuse contras-


tait avec les expressions respectueuses que j'employais avec
affectation. Le kadhi, se mfiant du crdit dont je semblais
me prvaloir auprs des consuls, m'couta avec une bien-
veillance apparente, et, aprs avoir recueilli le tmoignage
des passagers mes compagnons qui fut accablant pour le

res, mon adversaire, il le dbouta de sa demande, lui

adressa les plus vifs reproches et le menaa mme de la pri-

son. Mon triomphe tait complet. Mais moi aussi je me


mfiais et du changement si subit survenu dans les disposi-
tions de mon juge, et des regards furieux de mon adversaire.
Aussi, sans perdre de temps, je me dirigeai vers Foumel Khe-
lidj (l'embouchure du canal Mahmoudia), et je pris passage
bord d'une barque qui partait pour Alexandrie, o j'ar-

rivai sans nouveaux incidents, le mardi 1*^'"


mars 1842.

T. II.
CHAPITRE XXVI.

Je rencontre Isidore. Embarqu sur brick italien, Goan-Battista.


le

Le capitaine Schiaffino. Arrive Civita Vecchia.

Je louai une mauvaise petite chambre dans un fondouq ;

car bien que je pusse dsormais faire usage de l'or cach


dans mes amulettes, je voulais conserver mon incognito pen-
dant le temps qui devrait s'couler jusqu'au jour o je
m'embarquerais pour l'Europe.
Je me rendais au port , afin de me renseigner sur les na-
vires en partance ,
quand il me sembla voir Isidore. Je
crus d'abord tre le jouet d'une hallucination, mais non,
je reconnaissais parfaitement mon brave serviteur revtu
encore de son costume turc, et rdant, comme une me en
peine, sur le bord de la mer. Je me rapprochai sans attirer
son attention et quand, arriv au bout de la jete, il se re-

tourna, j'tais en face de lui et je l'appelais par son nom.


Le pauvre garon s'affaissa sur lui-mme et fondit en lar-

mes. J'aurais voulu serrer dans mes bras ce fidle serviteur,


mais nous n'tions pas seuls ;
je lui fis comprendre la nces-
sit de matriser son motion, et je lui dis de me suivre
certaine distance. Moi aussi j'tais profondment mu, mais
une dure exprience m'avait appris dissimuler mes sensa-
DE DJEDDAH A ALEXANDRIE. 179

tions. Comment Isidore se trouvait-il encore en Egypte,


aprs les dispositions que j'avais prises pour son retour
Alger ? Je ne pouvais me l'expliquer et pourtant, malgr
mon impatience, il fallut, avant de l'interroger, traverser
une partie de la ville toujours suivi par mon pauvre servi-
teur qui avait peine marcher. Enfin, nous arrivmes sur les
bords du canal, au milieu de jardins o nous pmes nous li-

vrer sans tmoins nos panchements. Jamais mon servi-


teur n'avait os m'embrasser de la sorte ; il lui fallut long-

temps pour se remettre et m 'expliquer sa prsence


Alexandrie.
Le pauvre garon avait t atterr par la nouvelle qu'on
lui avait donne, quelques jours aprs mon dpart, de ma
rsolution d'aller la Mecque. Il refusait d'y croire, puis il

voulait me suivre. L'excellent M. Fresnel avait tch de le


consoler en lui donnant la certitude de mon retour ; il l'a-

vait entour des soins les plus bienveillants et avait pris les
dispositions ncessaires pour le renvoyer Alger. Mais il

tait tomb malade, et on avait d le mettre l'hpital,


tenu par de bonnes surs de charit. Sorti de l'hpital, il

avait paru consentir retourner Alger, et M. Fresnel l'a-

vait envoy Alexandrie en le recommandant au consul


gnral de France qui devait pourvoir son embarquement.
L, Isidore, ayant encore une partie de l'argent que j'avais
laiss sa disposition, refusa de partir, persuad, disait-il,

que son matre reviendrait en Egypte et que son devoir


tait de l'y attendre. Intuition de ce cur dvou !

Je fis connatre Isidore la rsolution que j'avais prise


de me rendre auprs de ma tante. Que lui importaient
mes projets? Il avait retrouv son matre et il le suivrait
partout o il lui plairait d'aller.
Pour obtenir passage bord d'un btiment, il tait in-
dispensable d'tre muni d'un passeport. Isidore avait le sien,
180 LIVRE QrATRIME.

mais je ne i)()iiv:ns me servir de celui qui m'avait t dlivr


lors de mon d})art d'Alger, parce (ju'il nonait mes noms et

qualits. J'tais fort embarrass lorsque, en examinant le

passeport d'Isidore, il me vint une de ces ides qui ne peu-


vent germer (^ue dans une imagination folle comme la

mienne.
Aussitt conue aussitt excute; :

Je quittai ma dfroque musulmane, je retirai mon or de


mes amulettes, j'achetai un habillement complet de marin,
en toffe grossire ; Isidore remplaa son costume turc par
une belle redingote, un pantalon, un gilet et un chapeau
haute forme qui lui donnaient une si drle de tournure que
lorsque je nous vis ainsi aifubls, je fus saisi d'un fou rire
qui ne laissa pas d'branler son calme et son srieux ordi-
naires.
Nous nous rendmes ainsi transforms la chancellerie
du consulat gnral de France o un commis voulut bien,
au lieu de me dlivrer un passeport, ajouter sur celui d'I-
sidore la simple mention accompagn de son domesti-
(c

que .

La difficult tait tourne. Isidore Dordelleau tait le

matre et moi j'tais son serviteur.


Pas un seul navire n'tant en partance pour Marseille,
nous dmes nous adresser au capitaine du brick gnois le

Gioan-Battista qui se rendait dans ce port en touchant


Livourne.
Le capitaine Giovanni Battista Schiaffino, qui le comman-
dait, ne paraissait nullement empress de nous recevoir son
])ord. Isidore ne parlant pas un tratre mot d'italien, ce fut

moi qui fus charg de la ngociation. Je m'aperus, ds l'a-

bord, que le capitaine gnois avait peu de confiance dans


notre solvabilit. Je levai la difficult en lui offrant de payer
d'avance notre passage. Il consentit alors nous recevoir,
DE DJEDDAH A ALEXANDRIE. 181

mais la condition que, pour tout logement, nous occupe-


rions la grande chaloupe amarre sur le pont et que nous
nous contenterions de la nourriture de l'quipage. Notre
passeport n'tant pas rgulier et craignant toujours de ren-
contrer, Alexandrie, quelque personne de connaissance,
j'acceptai les propositions du capitaine.
J'adressai au gnral Bugeaud et mon excellent ami
M. Fresnel les lettres dont je joins ici la copie.

A monsieur le gnral Bugeaud, gouverneur gnral


de l'Algrie.

Alexandrie, 3 mars 1842,

Mon gnral,

(( J'ai rempli jusqu'au bout la mission que vous m'avez


confie. La fettoua de Karouan, aprs avoir t approuve par
le medjels du Caire, ainsi que j'ai eu l'honneur de vous le

faire connatre par ma lettre en date du 10 novembre 1841,


a t dfinitivement sanctionne par une assemble d'ul-
mas de Bagdad, de Damas, de Mdine du Caire, runie
et

cet effet par les soins de Sidi Mohammed Ebnou Aoun,


grand chrif de la Mecque.
L'original de cet important document est entre les mains
du Mokaddem de Tedjini qui, l'heure o je vous cris,
a d le remettre son matre l'illustre marabout d'Ain Ma-
dhi, l'ennemi irrconciliable de l'mir Abd-el-Kader.
L'agent de Tedjini, agent (jui, durant nos difficiles n-
gociations, a montr un zle et une intelligence au-dessus
de tout loge, tait charg de faire faire une copie autlicn-
tique de la fettoua que je me proposais de vous transmettre :

mais je n'ai plus eu la possibilit de le rejoindre; car, le


182 LIVRE QUATRIME.

jour O j'assistais aux dernires crmonies du plerinage,


j'ai failli tre massaciv ])ar une foule fanatique qu'avaient
ameute contre moi deux misrables Algriens (|ui m'avaient
reconnu. J'ai t sauv, je pourrais dire miraculeusement,
]>ar (quelques serviteurs dvous du grand chrif de la

Mec(iue. Ils m'ont enlev et transport dans une nuit


Djeddah, o j'ai t embarqu sur un saml)ouk qui m'a d-
bar(|u au port de Kocir. De l, j'ai rejoint le Nil et je
viens d'arriver Alexandrie.
Je vous ai dj exprim, mon gnral, les motifs qui
m'ont dtermin m'loigner de l'Algrie. Rien n'est chang
la situation laquelle j'ai voulu me soustraire ;
je me sens
donc moins que jamais le courage de l'affronter.
La mort n'ayant pas voulu de moi, je me rsigne vivre,
mais je veux vivre loin du monde o j'ai dj subi de si

cruelles preuves. Je viens donc vous prier, mon gnral, de


faire parvenir au ministre de la guerre la dmission que je
vous transmets de mes fonctions d'interprte principal de
l'arme. J'prouve les plus vifs regrets me sparer du
chef l)ienveillant qui a daign m'honorer d'une estime et
d'une confiance, dont je conserverai un perptuel et recon-
naissant souvenir.
Je joins ici le dtail approximatif des dpenses occasion-
nes par la mission que je viens de remplir. Elles sont mi-
nimes en comparaison des rsultats obtenus, rsultats dont
vous ne tarderez pas, j'en suis certain, reconnatre l'im-
portance.
Le consul gnral de France Alexandrie doit vous
transmettre la dernire lettre de crdit de quatre mille
francs que vous avez eu l'extrme attention de lui envoyer
l)our subvenir aux frais de ma mission ; cette mission ayant

pris fin, je n'ai pas cru devoir user de ce crdit.


Je me permets encore, mon gnral, d'attirer votre bien-
DE DJEDDAH A ALEXANDRIE. 183

veillance sur mon pauvre pre, et je vous prie d'agrer, etc.,

etc.

P. S. Ds que je serai arriv en Europe et que je

pourrai coordonner mes souvenirs, j'aurai l'honneur de vous


adresser un rapport gnral sur la faon dont j'ai rempli
la mission que vous m'avez confie et sur les pripties de
mon voyage la Mecque.

Mo7isienr Fulgence Fresnel^ consul de France, DjeddaJi,


en rsidence cm Caire (1).

Alexandrie, 3 mars 1842.

Que penserez-vous de moi, mon cher, mon admirable


((

ami, quand vous apprendrez que je viens de traverser le


Caire, sans aller me jeter dans vos bras et vous dire tout ce
qui dborde en mon cur de reconnaissance et d'affection
pour vous, qui m'avez combl de bonts de toute sorte pour ,

vous qui avez assur le succs de ma mission, pour vous


enfin qui je dois la vie. Me jugeant d'aprs les apparences,
vous m'accuserez sans doute d'ingratitude, sentiment ignoble
qui me fait horreur. Oh ! je vous en supplie, coutez-moi
et plaignez-moi au lieu de me condamner.
Malgr la confiance que vous m'avez inspire, je ne vous
ai point dvoil les tristesses de mon me; je ne vous ai

point dit que, en sollicitant du gouverneur gnral de l'Al-


grie la mission qui m'a amen en Egypte, j'tais m par
le dsir d'chapper une situation qui m'tait insupportable,
et par l'espoir de perdre la vie en l'accomplissant.

(1) C'est cette lettre qite rpondait celle de M. Fresnel, en date


du 22 septembre 1842, insre au commencement du chapitre xxii,
livre IV.
1(S4 LIVRE QUATRIME.

Cette mort que je recherchais, je viens d'y chapper grce


vos puissantes recommandations ; mais cette situation n'a
rien perdu de sa gravit. Si j'tais all vous, vous auriez
sans doute combattu ces dispositions de mon esprit malade,
et la tendre affection dont vous m'avez dj donn tant de
preuves aurait tent de me faire revenir sur mes dtermi-
nations : or moins que jamais je me sens le courage de
retourner en Algrie.
Une autre considration m'a encore loign de vous, mon
bien cher ami : vous m'auriez, avec raison, forc publier
la narration de mon voyage la Mec(|ue. Eh bien , l'intrt
mme que ne manqueraient pas d'offrir mes rcits, est un
motif de plus pour moi de renoncer cette publication,
parce (|ue je veux rester ignor. Grce vous, vous seul,
je le rpte, la mission dont j'tais charg a atteint le but
que je m'tais propos, et elle produira des rsultats qui d-
passeront l'attente de mon chef. J'ai donc rempli les pro-
messes que je lui avais faites et ma conscience, de ce ct,
est tranquille.
J'hsite encore choisir la voie que, dsormais, je devrai
sui^TC. Je suis parfaitement dcid m'loigner jamais
du monde o j'ai vcu et o j'ai tant souffert. Je ne pren-
drai toutefois aucune rsolution dfinitive avant d^avoir
consult ma mre adoptive, madame Champagneux, cette
digne amie de votre tante madame Mrime, qui toutes
deux ont t si souvent l'objet de nos conversations intimes.
Vous serez l'un des premiers qui je ferai part de ma d-
termination.
Je vous transmets, ci-joint, quelques pages sur lesquelles
j'ai jet la hte le rcit succinct de mon voyage. Pardon-
nez ce griffonnage trac dans le bouge infect o je demeure,
en attendant mon dpart pour l'Europe. Ma tte et mon
cur sont galement troubls.
DE D.TEDDAH A ALEXANDRIE. 185

Quand vous crirez votre illustre ami le grand chrif,

ou quand vous le reverrez, dites-lui que jamais je n'oublie-


rai les instants trop courts que j'ai passs auprs de lui;
la reconnaissance qu'il m'a inspire durera autant que la
vie dont je lui dois la conservation. Vous lui exprimerez
mieux ces sentiments que je ne puis le faire dans la lettre

que je vous transmets, ec que je vous prie de lui faire par-

venir.
Ne m'oubliez pas auprs de notre savant ami le cheikh El
Tounsi. Dites-lui que son beau-frre le muphti, Sid el Hadj
Hassan, ainsi que sa vnrable sur, Lella Cheriffa, m'ont
constamment entour des soins les plus dlicats et de l'af-

fection la plus dvoue. Ces pauvres amis me croient mort


et je ne doute pas de leur affliction. S'ils reviennent au Caire,
exprimez-leur toute ma gratitude. J'ai laiss dans l'apparte-
ment que nous occupions ensemble la Mecque et qui pen-
dant notre absence (pour les crmonies d'Arafat) tait gard
par leurs deux ngres, j'ai laiss, dis- je, des vtements, des
armes, des objets achets Mdine et la Mecque, soixante
ou quatre-vingts douros (1), et, ce qui est le plus prcieux
pour moi, toutes les notes que j'ai prises sur mon carnet de-
puis mon dpart d'Alger jusqu' la veille de notre dpart
pour Arafat. Les misrables qui ont ameut la foule contre
moi connaissaient-ils ma demeure ? La cohabitation du
brave muphti avec l'espion chrtien profanateur des lieux
saints, ne l'aura-t-elle pas compromis ? Notre appartement
n'a-t-il pas t saccag? Mes in(|uitudes cet gard me
proccupent au del de ce que je puis dire.

Si elles ne sont pas justifies et si mes chers compagnons


reviennent au Caire, j'ai trop appris connatre l'honntet,
j'ajouterais la puret exquise de leurs sentiments, pour ne

(1) Pice espagnole valant 5 fr. ."{0.


18() LIVKK QUATRIME.

pas tre certain (ju'ils remettront fidlement entre les mains


dn cheikh Tounsi tout ce qui m'a appartenu. J'ai, du reste,
exactement pay au muphti ma part des dpenses (deux
tiers) que nous ont occasionnes notre voyage et nos sjours

depuis le Caire jusqu' la Mecque.


Rappelez-moi au bon souvenir du docteur Perron que
nous aimons et apprcions comme il le mrite.
Prsentez mes hommages madame Fresnel, dont je
n'oublierai jamais ni le charme, ni la bienveillance.

Jugez, cher ami, du trouble de mon esprit ;


j'allais fermer
le pli que je vous adresse par le consulat gnral de France,
sans vous dire la joie inexprimable que j'ai ressentie en re-
trouvant Alexandrie mon fidle Mehmed (Isidore) qui,
puisant dans son tendre dvouement l'intuition du retour
de son matre, a persist m'y attendre. Il m'a dit les bon-
ts dont vous l'avez combl, et il me charge d'tre auprs
de vous et du docteur Perron l'interprte de sa respectueuse
reconnaissance.
Adieu, mon bon ami, mon cheikh, mon sauveur. Pardon-
nez-moi la divagation de mes ides ; ma pauvre tte est d-
sorganise, mais mon cur, qui a conserv toute son ardeur,
est plein de vous. Puisse Dieu me permettre de vous serrer
encore dans mes bras !

Enfin, le 5 mars 1842, Isidore Dordelleau et so7i domestique


s'installaient dans la chaloupe du Saint- Jean-BcqMsic, qu'on
avait recouverte d'un prlart pour nous mettre l'abri du
vent et de la pluie. Ce jour mme nous mettions la voile,

pousss par un fort vent d'est.


Dans le courant de la troisime journe, le capitaine
Schiaffino, qui nous avait observs et fait observer, ne con-
serva plus de doute sur nos positions sociales respectives. Il

ne m'adressa aucune question indiscrte, mais il m'installa


DE DJEDDAH A ALEXANDRIE. 187

dans une cabine ct de la sienne et me fit manger sa


table. Isidore fut trs bien plac dans le rouffle sur le pont, et
mangea avec le matre d'quipage.
Notre traverse fut rapide, mais terriblement agite. Le
brick, charg de bl, avait dj subi quelques avaries quand,
du canal qui spare la
la sortie Sicile de l'Afrique, la

hauteur de Marsala, nous fmes assaillis par un vent de


sud-ouest qui soufflait en tempte et qui, en 24 heures,
nous jeta sur les ctes d'Italie dans les environs de Civita-
Yecchia. Ce ne fut pas sans de grandes difficults que le

pauvre Oioan-Battista, moite dsempar, entra dans ce


port.
LIVRE V.

ROME.

Avant de livrer la publicit mon livre (c Rome o je

raconte scrupuleusement la brusque transformation opre


en moi et o j'exprime des sentiments de dvotion tellement
exalts qu'ils offrent un contraste, je pourrais dire choquant,
avec les rcentes tendances de mon esprit en matire de re-

ligion, j'ai voulu le soumettre l'examen et la critique de


deux amis dont l'affection sincre efc le jugement impartial
mritent galement ma confiance.
Le premier, aprs avoir lu mon manuscrit, m'crivait :

Ne retranchez rien vos pages sur Rome. 11 faut bnir


Dieu de vous les avoir inspires, car, en ouvrant ainsi votre
me, vous ferez un bien vritable d'autres mes. Rien ne
vaut pour convaincre et toucher, des accents (pi'on ne sau-
rait ni remplacer ni imiter. L'art ici doit s'effacer devant ce
qui est plus puissant que lui, devant ce qui a t senti et
vcu ; vos pages si sincres , si simples, si vibrantes ont une
relle beaut. Elles sont une uvre, une grande uvre dans
l'ordre moral.
(( Si vous croyz avoir rparer le pass, il doit l'tre et
au del, par la courageuse gnrosit de vos aveux.
Yous avez bien tort d'tre inquiet sur ce chai)itre de

Rome, s'il n'est pas le plus curieux de votre livre, il en est
le plus mouvant, n'y changez donc rien ^>
100 LIVRE CINQUIME.

Voici niiiintcnant le langage (]ue me tenait mon second


ami aprs a^oir cout la lecture de ce mme chapitre :

Si votre livre ne devait tre lu que par de vrais


croyants, le rcit de votre conversion et de votre sjour
Rome serait parfait ; mais ce livre n'arrivera-t-il pas plutt
entre les mains d'hommes du monde plus ou moins libres
penseurs ? Quand ils liront un plerinage la Mecque
qu'aprs
vous avez t amen, par hasard^ Rome o vous vous
tes subitement converti et o vous avez voulu vous faire
missionnaire ;
qu'ensuite , sur une parole du pape, vous avez
consenti retourner en Algrie o vous aviez pris la rsolu-
tion de ne plus reparatre ;
puis qu'enfin, aprs cette premire
conversion , vous tes revenu une vie mondaine et qu'il a

fallu une dernire preuve pour vous amener dfinitivement


l'observance des pratiques de la religion, que penseront-ils
de toutes ces tergiversations ?

ce N'admettant pas les effets de la grce surnaturelle et du


repentir, ne seront-ils pas amens prendre l'auteur pour un
esprit vif, emport, enthousiaste et peu solide dans ses con-
victions, ses desseins et ses actes ?

c( Ne serait-il pas mieux de supprimer les lettres que vous


criviez votre tante, dans leparoxysme de votre ferveur, et
de remplacer les mots confession, communion, par une expres-
sion gnrale, V accomplissement des devoirs religieux, par
exemple. Ne vaudi'ait-il pas mieux galement passer sous si-

lence votre projet d'entrer dans l'ordre des Jsuites ? Pourquoi


parler des oublis religieux qui ont suivi votre conversion ?

Saint Paul a eu son chemin de Damas et, devenu aptre,


il a racont les dsordres antrieurs de sa vie, mais il n'a pas
dvi
(( J'en dirai autant de saint Augustin

Si je n'avais poursuivi que le succs de mon livre et si j'avais


cd au dsir de me montrer au public meilleur (^ue je ne
EOME. 191

suis, je n'aurais certes pas hsit suivre les conseils de


mon second ami mas il m'a sembl qu'arriv au dclin de
;

la vie, au moment o je ne puis tarder de comparatre devant


le grand juge, je devais songer uniquement la rparation
de mes erreurs et des fautes que j'ai commises. Or, la meil-
leure manire de les rparer, n'est -ce pas de les avouer coura-
geusement devant ceux que j'ai pu scandaliser ?

Mes lecteurs, quels qu'ils soient, ne tiendront-ils pas compte


d'ailleurs de la fougueuse imagination d'un jeune homme
lanc, durant la premire priode de son existence , dans un
milieu o auraient pu sombrer des croyances plus solides
que les siennes ?

N'ai- je pas t successivement pouss par des circonstances


extraordinaires, prendre des rsolutions contradictoires, et
cet tat maladif de mon me ne me prdisposait-il pas aux
changements subits oprs en moi pendant mon sjour
Rome ?

Quoi qu'il en advienne, je crois ne devoir rien retrancher


du rcit scrupuleusement vrai, je le rpte, des causes qui ont
amen ma conversion, et des effets qu'elle a produits.
Si, en agissant ainsi, je donne lieu des apprciations s-

vres sur l'instabilit de mon mes desseins, on


caractre et de
ne pourra du moins, je l'espre, suspecter ma bonne foi. Mes
convictions ont toujours t sincres, et celles qui m'animent
aujourd'hui et me soutiennent travers les preuves les plus
cruelles, ces convictions seront dsormais inbranlables.
Sous le bnfice de ces observations, je n'apporte aucune
modification la rdaction primitive de mon chapitre
Rome , repoussant galement les suggestions d'un faux
amour-propre et les lchets du respect humain.
CHAriTKE XXYIL

Voyage de Civita-Vecchia Rome.

Je devais bientt reconnatre le doigt de Dieu dans l'-

vnement qui, en dehors de toute prvision, m'avait conduit


aux portes de la cit, sige de la chrtient, l'poque des
ftes pascales (1).

Ds que j'appris cette concidence je ressentis le dsir ar-


dent d'aller visiter la ville ternelle et d'assister aux pompes
les phis imposantes du catholicisme. Ce dsir naissait-il d'un

sentiment religieux ou tait-il simplement provoqu par


les tendances d'un esprit amoureux d'aventures et de con-
trastes? Visiter la sainte cit, capitale du monde chrtien,

en revenant d'un plerinage au berceau de l'islamisme !

Mais comment raliser ce sduisant projet ? Mon escar-

celle tait dplorablement efflanque, et pour me procurer de


l'argent il me fallait crire en France et attendre la rponse.

Or, nous tions au 21 mars. Heureusement Isidore avait


conserv soigneusement mes plus belles armes, ma montre
et quelques bijoux que je lui avais laisss lors de mon d-

part pour la Mecque. Je fis part de ma dtresse au capitaine


Schiaffino et le priai de m'avancer une somme quivalente
la moiti environ de la valeur des objets que je dposerais

entre ses mains jusqu' l'arrive des fonds que j'allais deman-

(1) Pques en Van 1842 tombait le 27 mars.


ROME. 193

der en France. Cet excellent homme m'ouvrit immdiate-


ment sa bourse et repoussa nergiquement l'offre que je lui
faisais de lui donner un gage. J'obtins grand'jDeine de
lui faire accepter un simple reu de la somme qu'il me pr-
tait et que je devais lui rembourser chez son banquier
Gnes, o il se rendait, laissant son second le soin de
rparer le pauvre San Giovanni Baitista que la tempte
avait singulirement avari. Je me sparai avec un vritable
chagrin de ce brave capitaine qui, me connaissant peine
depuis vingt jours et n'ayant sur ma personnalit d'autres
renseignements que les confidences que je lui avais faites,
m'aimait dj sincrement et m'accordait une entire con-
fiance.

immdiatement ma mre adoptive, ma tante


J'crivis
M'"""Champagneux. Je lui racontai comment j'avais miracu-
leusement chapp la mort lors du plerinage de la Mecque
comment le hasard m'avait conduit Civita- Vecchia , et lui
dis que je me rendais Rome o je la priais de m'adresser
l'argent que je lui demandais. Je lui faisais part, en mme
temps, de la rsolution que j'avais prise de ne plus retourner
en Algrie, et enfin je soumettais son apprciation divers
projets contradictoires qui dnotaient l'incohrence de mes
ides.

Je m'occupai alors des prparatifs de mon voyage et je


demandais au padrone de l'osteria o nous tions descendus
des renseignements sur la faon la plus conomique de me
rendre Rome quand ,
je fus abord par un moine francis-
cain et un tudiant en droit qui, ayant entendu mes ques-
tions, me proposrent de prendre un vetturino compte
demi. J'y consentis, mais l'affluence des voyageurs attirs
par le dsir d'assister aux crmonies de la semaine sainte
avait fait tellement lever les prtentions des voituriers que
nous hsitions conclure un march. Le franciscain nous
T. II. 13
1!)!- J.IVKK CINQUll^'ME.

suiiivra alors la pense de faire le voyage pied. Cette pro-


position rc|)ondait si bien rexiguit de nos ressources r-
ciproques ([u'ellc fut accueillie avec enthousiasme, et ayant
conti nos bagages au fourgon des messageries, nous nous
mmes allgrement en route (22 mars 1842).
Si j'avais t seul avec le franciscain, jeune Sarde robuste
et bien dcoupl, nous eussions parcouru dans la journe les

65 kilomtres qui sparent Civita-Veccliia de Rome, mais


Isidore n'tait plus habitu la marche et le jeune tudiant

tait frle et dlicat. Nous dmes coucher Palo.


Le lendemain , la monotonie de la route qui traverse de
vastes solitudes augmenta encore la fatigue de nos deux
compagnons et malgr notre aide et nos exhortations ils refu-
saient d'avancer, lorsque le franciscain ,
poussa un cri d'al-

lgresse et nous montrant l'horizon une croix qui tince-


lait au sommet d'une immense coupole dore par les rayons
obli(|ues du soleil, s'cria : Ecco San-Pietro (1). Et il se pros-
terna et pria.
L'effet de cette apparition fut extraordinaire ; mes pauvres
compagnons se relevrent pleins de courage et se remirent en
marche. Mais, chose singuhre ! nous observions que leur
nergie diminuait ou augmentait mesure que, suivant les

accidents de la route, apparaissait ou disparaissait le phare


magique.
Enfin , aprs de cruelles fatigues et grce l'aide et la
gat de notre brave franciscain, nous arrivmes harasss
Porta Cavalligieri la tombe de la nuit.

(1) Yoil Saint-Pierre.


CHAPITRE XXVIII.

Arrive Rome.
Le Miserere dans la chapelle dei Canonici. ^les
impressions en visitant Rome.
Giacomo il Napolitano.

Le passeport, qui ne mentiommit que le uom et le signa-


lement d'Isidore" et sur lequel tait simplement ajoute la

mention suivi de son domestique parut suspect l'agent


de police auquel il fut prsent. Il nous regardait alter-
nativement et malgr la redingote et le chapeau haute
forme d'Isidore et la veste et le bonnet dont j'tais affubl,

il paraissait peu dispos croire la ralit de la position

sociale attribue chacun de nous sur ce passeport.


Isidore, dont on connat le peu d'aptitude parler les lan-
gues trangres, ne pouvant rpondre aux questions, d'ail-
leurs fort embarrassantes, de l'agent, je pris la parole en pur
toscan et avec un accent qui ,
plus d'une fois , m'a permis
de passer pour un Italien, j'numrai avec tant d'assu-
rance le nom de notre ambassadeur Rome et de ses secr-
taires ,
je m'apitoyai avec tant d'onction sur la sant de
mon matre, qui tait rellement dans un tat dplorable, et,

surtout, je ghssai avec tant d'adresse un scudo dans la main


du cerbre, que tous ses doutes et scrupules disparurent. La
Porte de Rome nous tait ouverte. Mais je me trouvai alors
en face d'une nouvelle difficult. Le franciscain et l'tudiant,
redoutant les complications que pouvait amener l'irrgularit
de notre passeport et jugeant prudent de se sparer de com-
. -

IDG LIVRE CINQUIME.

pa gnons do voyage qui paraissaient suspects, avaient dis-


l>aru. Or c'est sur eux que je comptais pour nous diriger
dans Rome et y trouver un gte.

J'avoue qu'en ce moment l'gosme l'emporta sur la com-


misration. Au lieu de m'enqucrir d'une auberge o mon
pau\re Isidore et trouv un repos bien ncessaire, je ne
songeai qu' arriver bien vite dans le temple que dominait
la coupole dont la vue seule nous avait si vivement impres-
sionns. Je soutenais, je portais presque mon brave servi-
teur ;
j'avisai une vieille femme qui voulut l:)ien nous servir
de guide ; nous arrivmes ainsi en quelques minutes (1) sur
une immense place entoure de colonnades et, en face de
nous, nous apermes travers l'obscurit, qui en doublait
les vastes proportions, le pristyle et la coupole de Saint-
Pierre.
Nous pntrmes dans l'glise et, ds cet instant, il me
fut impossible de me rendre un compte exact de ce que je
voyais et j'prouvais. Malgr ma vigueur, la fatigue avait
excd mes forces et j'tais en proie une fivre ardente.
Je me souviens seulement que j'tendis Isidore le long d'un
pilier contre lequel je m'appuyai moi-mme, en face d'une
chapelle qui m'apparaissait aussi vaste qu'une glise et d'o
sortaient des chants comme jamais je n'en avais entendus.
Il me semblait que j'tais transport dans des rgions
thres. Oh! quel rve dlicieux! Je ne l'ai pas oubli,
mais il m'est impossible d'en analyser les sensations.

Je venais d'assister, je l'ai su depuis, l'office du soir du


mercredi saint qui a lieu la chapelle de Canonici, dont les

chanteurs sont considrs, dans le monde entier, comme les

plus habiles interprtes de la musique sacre.

(1) La porte Cavalligieri est la plus rapproche de l'glise de Saint


Pierre
ROME. 197

Un gardien de Saint-Pierre me rappela brutalement la


ralit et nous enjoignit d'avoir promptement dguerpir,
attendu que les portes du temple allaient tre fermes. Mais
o trouver un refuge cette heure avance ? Nous eussions
sans doute pass la nuit sous les arcades de Saint-Pierre si je
n'tais parvenu attendrir le froce gardien qui, moyennant
quelques bajocchi, voulut bien nous conduire une osteria
voisine, misrable taudis o nous ne fmes reus qu'aprs
avoir dpos notre valise entre les mains du locandiere et lui
avoir pay en outre le prix des mets peu ragotants qu'il

nous servit en rechignant.


Le lendemain il fallait rclamer une carte de sjour la
police, trouver une auberge plus convenable et aller chercher
nos bagages aux messageries. J'avisai un agent de police
dont la physionomie m'inspira quelques sympathies et j'eus

i-ecours aux moyens de persuasion qui s'appellent hahchiche


en Orient, et luona mano en Italie, et qui produisent, ce
qu'il parait, les mmes deux pays. Notre
effets dans les

agent se mit immdiatement notre service et une heure


aprs, mon matre Isidore, moi et nos bagages tions installs
dans une osteria situe piazza Navone, dont le padrone,
Giacomo il Napolitano, consentit nous loger et nous
nourrir moyennant deux lires (1) par jour. Eh bien, en
fermant les yeux sur la couche de graisse qui recou\Tait notre
table manger ainsi que le fourneau sur lequel oprait Gia-
como, nous pouvions trs bien satisfaire notre apptit. Ah !

par exemple, il fallait une rude constitution pour dormir


dans bouge qu'on dcorait du
le titre de camra. Mais j'en
avais vu bien d'autres !

Le locandiere nous regardait parfois d'un il curieux et


narquois et ne semblait pas croire, non plus que l'agent de

(1) La lire vaut un franc.


108 LIVRE CINQUIEME.

police, rtiquctte de notre passeport et de notre costume.


Ses soupons taient corrol)ors par l'attitude respectueuse
que, malgr mes rcconnnandations, Isidore conservait ima-
riablenient vis--vis de moi.
J'aurais pu mettre fin cette situation , en dposant la

chancellerie de l'ambassade de France mon vritable passe-


port que, lors de mon voyage la Mecque, j'avais cach, le

lecteur s'en souvient , dans un des sachets de mes amulettes.


Mais la prudence la plus lmentaire ne me commandait-elle
pas de conserver mon incognito jusqu'au jour o je recevrais

une rponse de ma tante, rponse qui pouvait se faire at-

tendre, et d'observer jusque-l la plus stricte conomie?


D'ailleurs, ai-je besoin de le dire, cette situation trange ne
manquait pas d'offrir un certain charme ma nature aven-
tureuse.
Depuis notre arrive Rome, Isidore et moi passions nos
journes entires dans Saint-Pierre o avaient lieu les cr-

monies de la semaine sainte. Ces crmonies, je l'avoue


ma honte, m'impressionnrent beaucoup moins que mon
serviteur. La^basilique romaine, aux dimensions colossales o
pntre une lumire clatante travers des baies immenses,
garnies de vitraux blancs , ne m'inspirait pas le sentiment
religieux que j'avais ressenti en entrant dans nos belles

cathdrales gothiques. Et puis la foule bigarre qui s'agitait


dans les nefs excluait toute ide de recueillement et de pit ;

elle ne me semblait apporter ces crmonies qu'une cu-


riosit profane. Pour elle le pape tait un roi sur son trne,
entour des i^rinces de sa cour. Je ne fus A'ritablement
motionn que lorsque, du haut de la Loggia, le souverain
i:)ontife donna la bndiction Urhi et Orbi. Je crois en-
tendre encore, au milieu du silence profond qui se fit subi-
tement son apparition, la voix grave de Grgoire XVI sup-
pliant Dieu de rpandre "les trsors de sa misricorde sur le
ROME. 199

monde entier reprsent, l, par plus de deux cent mille


chrtiens prosterns remplissant l'immensit de la place
Saint-Pierre et les rues adjacentes. Quelle tte ne se courbe-
rait pas devant cette majest divine !

Ds le lendemain de Pques, nous visitmes les autres


glises de Rome, ainsi que les monuments rappelant l'origine
et les progrs du christianisme dans la ville des Csars je ;

restais presque froid devant ces grands souvenirs. Je me sen-


tais au contraire saisi d'enthousiasme quand je me trouvais
en face des vestiges de la Eome paenne. C'est que l'tude
de la littrature latine m'avait plus initi l'histoire du
grand peuple qu'aux annales glorieuses de la chrtient.

Nous visitmes galement les galeries du Vatican, et c'tait

plaisant de voir mon pauvre matre, que je tranais partout,


s'appuyant tristement contre un chambranle du Vatican ou
un ft de colonne du Forum, tandis que son dome)^iique res-
tait en contemplation devant les chefs-d'uvre de Michel-
Ange, de Raphal, du Dominiquin, etc., ou en face de l'arc

de triomphe de Septime Svre ou des ruines de Jupiter Ca-


pitol in.

Enfin, aprs de longs jours d'attente ,


je pourrais dire de
cruelles angoisses, je reus la rponse de ma tante bien-aime.
Elle m'envoyait le double de la somme que je lui avais
demande et me transmettait des lettres de recommandation
pour M. le vicomte Graston de Sgur, attach l'ambassade de
France et pour messieurs les abbs Vron et de la Bouillerie,
du diocse de Paris, rsidant alors Rome. Mon excellente
mre adoptive ne songeait mme pas me reprocher le
chagrin que lui avait caus mon ^'oyage la jMecque ;

elle. tait exclusivement au l)onhcur d'avoir retrouv le tils

qu'elle avait cru perdu pour toujours et, tout en approu-


vant ma rsolution do ne pas retourner en Algrie, elle me
disait : . Garde-toi de prendre la moindre dtermination au
20(> LIVRE CINQUIME.

sujet de ton avenir, avant de m'avoir consulte. Ce n'est


pas le hasard ([ui t'a conduit Rome, mon cher enfant, c'est
la main de Dieu. Prie-le de t'clah'cr et la grce pntrera
dans ton me, etc., etc.

Je fus touch, au del de toute expression, par ces tmoi-


^-naa-es d'indulo-cnceetde tendresse, et j'adressai immdiate-
ment Dieu de ferventes actions de grce. Ces prires
mentales, pourrais-je dire, taient encore la seule expression
du sentiment religieux (jui s'tait rveill en moi, durant
mon exil Tlemsen (1).
Je louai immdiatement un petit appartement chez un
avocat, il Dottore Matteucci, sur la piazza Fiammetta Isi- ;

dore y transporta nos bagages et l seulement nous reprmes


chacun le costume de nos positions sociales respectives.
Je voulus, le jour mme, aller remercier Giacomo il Na-
politano des soins exceptionnels qu'il nous avait donns.
J'arrivai en voiture devant son osteria sur le perron de la-
quelle il sortit attir par le bruit insolite d'un quipage p-
ntrant dans sa rue. Je renonce dcrire la stupfaction
peinte sur la large figure du brave locandiere quand, Isidore
m'ayant ouvert la portire, je m'lanai vers lui et serrai sa
grasse main avec effusion. Il se remit bien vite, et lan-
ant son bonnet en l'air : L'aveva indovinato! s'cria-t-il,

Vostra ExcelUnza un servo! Coiyo di Bacclio, si vcdeva ah-


Mstanza che era un jwmcipe nascosto (2) Xotre hte voulut !

encore nous rgaler d'un stuffato meraviglioso et d'un mac-


haroni stupendo. Mais cette fois , Isidore, reprenant ses fonc-
tions, tendit une nappe propre sur la table et nettoya les
verres et les couverts d'tain ;
je payai gnreusement ce
dernier repas et nous tions dj loin que le brave Giacomo

(1) Terne I, chapitre XXIX.


(2) Je l'avais bien devin. A'otre excellence un domestique ! Corps de
Ba chus, on voyait assez qu'elle tait un prince dguis !
ROME. 201

nous envoya it encore, grand renfort de gestes l'expression,

bruyante de sa reconnaissance.
Ai-je besoin de dire que mon premier soin fut d'envoyer
au banquier du capitaine SchialRno, Gnes, la somme qu'il

m'avait si dlicatement prte ? J'ajoutai mon envoi un


trs beau chapelet destin sa femme.
L ne devaient pas se borner les tmoignages de ma re-

connaissance. Dieu me rservait une occasion de prouver


cet excellent homme qu'il n'avait pas oblig un ingrat.
CHAPITRE XXIX.
Accueil qui m'est fait Rome par l'lite de la colonie franaise.

Le lendemain je me rendis chez M. Gaston de Sgnj' et


messieurs les abbs Yron et de la Bouillerie, auxquels j'a-

vais fait parvenir les lettres de recommandation que m'avait


transmises ma chre tante.
Ces lettres manaient de M. le docteur Ferrand (1),
homme de science et de foi qui, en raison de l'affection res-
pectueuse qu'il avait voue M"^^ Champagneux, tmoignait
son neveu le plus tendre intrt.
Ses recommandations devaient tre trs chaleureuses , car
M. le vicomte de Sgur et messieurs les abbs Vron et de la

Bouillerie m'exprimrent avec effusion le bonheur (ju'ils

prouvaient de me connatre. Je fus tellement touch de cet


accueil que je n'hsitai pas leur parler de mes antcdents
avec une entire franchise. Mes sympathies leur furent im-
mdiatement acquises.
M. de Sgurme recevait trs souvent dans le petit logement
que lui avait rserv au palais Colonna le comte Sep-
time de La Tour Maubourg. L, je rencontrais ct de
M. de Rayneval, premier secrtaire, tous les jeunes attachs
l'ambassade, MM. de Malaret, de Cambise, d'Astorg, etc.,

et l'lite des jeunes Franais se trouvant alors Home, ar-

(1) Le docteur Ferrand, devenu Vahh Ferrand aprs la mort d'une


pouse l)ien digne de son amour, a difi Paris par sa pit et sa charit
vanglique. 11 tait un des plus chers amis de M. de Sgur et fut or-
donn prtre le mme jour que son fils an.
ROME. 203

tistes et voyageurs. M. de Sgiir m'avait prsent, entre autres,

M'" de Rohan-Chabot , comtesse de Gontaut Biron, dans


le salon de laquelle je trouvais runie l'lite de la colonie

franaise rsidant ou de passage dans la ville ternelle. J'au-


rai plus tard revenir sur les tmoignages tout particuliers
de bienveillance dont m'honora notre sainte compatriote.
Que de contrastes dans ma vie ! me trouver presque subi-
tement transport du milieu musulman d'o je venais de
m'chapper, dans une socit offrant, a dit un crivain ca-
tholique , (( le charme inexprimable qui mane des curs
envahis par la charit et des hautes inteUigences clah'es
par le flambeau du christianisme .

Mes nouveaux amis se mettaient, tour de rle ma dis-

position pour me faire visiter Eome qui, peu peu, m'ap-


paraissait sous un nouvel aspect. Je ne songeais plus cri-

tiquer l'architecture ou les ornements des glises que je


visitais, mon esprit tait absorb par le souvenir des grands
saints en l'honneur desquels elles avaient t difies. Grce
mes guides surtout, mes ides se modifiaient tellement que
la Eom.e paenne disparaissait mes yeux je ne cherchais ;

plus dans ses vestiges, nagure l'objet unique de mon en-


thousiasme, que les traces touchantes des martyrs chr-
tiens.

La fr(]uentation journalire des jeunes hommes compo-


sant la socit de M. de Sgur et des abbs ne pouvait
d'ailleurs manquer d'exercer sur moi une heureuse influence.
Quand j'admirais leur pit, leur charit et leurs murs si

pures je ne pouvais m'empcher de faire un retour doulou-


reux vers mon pass. IjC travail latent qui s'oprait ainsi
en moi m'clairait sur mes fautes, c'est vrai, mais ne m'in-
diquait pas encore le moyen de les racheter.
CHAPITRE XXX.

Ma conversion. Extraits des lettres adresses ma tante


M""^ Champagneux.

J'arrive rvnement important de ma vie, ma conver-


sion.
Bien (jue quarante annes se soient coules depuis ce
jour jamais mmorable pour moi, le souvenir en est encore
palpitant. Mais je ne saurais exprimer aujourd'hui les senti-

ments ineffables qui inondrent alors mon cur.


J'ai, o-rces Dieu, conserv la foi travers les vicis-

situdes de mon existence tourmente. Ce n'est plus, cepen-


dant, cette foi ardente qui m'enflammait alors ; cette foi
dont les lans et les aspirations enlevaient pour ainsi dire
tout mon tre vers l'tre suprme. Je me bornerais donc
raconter simplement les circonstances de ma conversion,
sima chre tante, avant de mourir, n'avait eu la pense de
me rendre les lettres que je lui avais adresses durant mon
sjour Rome.
(c Je te connais, mon cher enfant, me dit-elle en me les

remettant, tu es nergique dans l'accomplissement de tes


devoirs, mais faible devant la tentation. Promets-moi
(juand tu succomberas de retremper ton me dans la lecture

des pages que t'inspirait le Seigneur lorsque tu revins


lui.

Les fragments que j'ai choisis dans cette correspondance,


ROME. 205

pieusement conserve, donneront mes lecteurs une ide de


la rvolution profonde qui s'opra en moi cette poque, la
plus heureuse de ma vie.

Copie d'une lettre adresse par moi ma tante

Eudora Champagneux.

Rome, 25 avril 1842.

Rjouis-toi, ma mre chrie, rjouis-toi et remercie Dieu


qui a enfin exauc tes prires, ton fils, rgnr par la con-
fession et le repentir de ses fautes, en a reu l'absolution !

Une joie indfinissable inonde mon cur; hier, j'ai reu la

sainte communion Hier ! Jsus, ce Dieu d'amour et de mis-


ricorde, a daign m'admettre au festin des anges et mon tre
misrable, souill par tant de pchs, s'est tout d'un coup
transform. Les splendides lueurs de la foi ont clair les
tnbres de mon esprit. Je crois aujourd'hui ce que je
niais hier. Dieu t'a rendu ton fils pour ce monde et pour
l'autre, oh ! ma mre bien-aime ! Je me sens abm devant
tant de grces, unissons nos mes et remercions le Seigneur,
hosanna hosanna ! !

C'est toi, tes ferventes supplications, l'intercession


de la Vierge Marie que je dois ma conversion, j'en suis con-
vaincu. La prire d'un pcheur tel que moi et-elle pu,

seule, arriver jusqu'au trne de Dieu que j'avais si terrible-

ment offens! Ah! tu tais inspire quand tu me fis jurer


de porter toujours la mdaille de la Vierge que tu suspendis
mon cou au moment o je me sparai de toi en 1840. Je
ne l'ai pas quitte un seul jour et elle tait cousue, dans les
amulettes que je portais durant mon voyage Mec- la

que (1). Ta confiance dans la protection, qu'accorde aux

(1) Le lecteur se souvieut que j'avais renferm cette mdaille avec


J0(; LIVRE CINQUIME.

mes croyantes la mre de Jsus, n'a pas t trompe. Encore


une fois, ma tante bien-aime, liosanna, hosanna !

Ne me demande pas de t'exprimer les sentiments qui enva-


hissent mon cur. C'est une langue divine qu'il me faudrait
pour te les faire comprendre. Ah ! si tu tais mes cts
(piand je me prosterne devant Dieu ; si tu entendais les san-
glots qui s'chappent de ma poitrine ; si tu pouvais lire dans
mon me l'horreur (]ue me cause le souvenir de mon d-
plorable pass et l'ardent dsir que j'ai de le racheter, alors
seulement tu pourrais te rendre compte de la transformation
de ton fils. Oh ! Providence ! Il j a six mois peine, je

croyais t'adresser de suprmes adieux. Je cherchais la mort


dans les dangers d'une mission que j'avais sollicite sans

songer que cette mort entranerait mon me dans une per-


dition ternelle, et voil que sa main misricordieuse me
ramne la vie et me conduit, pour ainsi dire malgr moi,
dans la voie du salut. Comment pourrai-je reconnatre tant
de tmoignages de la protection divine !

e voil initie ma joie, mre chrie, je vais mainte-


nant satisfaire le dsir que tu dois prouver de connatre les

moindres circonstances dans lesquelles s'est produit ce grand


vnement de ma vie. Tu veux savoir comment la semaine
qui vient de s'couler a vu disparatre l'homme ancien et
renatre l'homme nouveau. Tu me disais souvent que mal-
gr l'affection qui unissait nos curs nous tions spars par
un abme. Je le niais alors nergiquement, et c'tait vrai
pourtant : tu croyais et je ne croyais pas. Aujourd'hui cet
abme est combl. Qui pourrait nous sparer ? L'espace ?

mais la pense de deux curs unis dans la foi ne franchit-


elle pas toutes les distances. La prire ne les maintient-elle
pas dans une communion constante ? La mort ? mais la mort

(le soi-disant amulettes, sachets eu cuir dans lesquels je l'avais cache


ainsi que mon passeport et (quelques louis d'or.
ROME. 207

n'est-elle pas le commencement de la vritable vie o les


mes pm-es se runissent pour ne plus se sparer ?
Je vais donc te raconter le plus simplement possible le

fait, je pourrais dire miraculeux, qui a amen subitement


ma conversion.
Je te faisais connatre, dans ma dernire lettre, le travail

latent qui avait lieu dans mon esprit, grces la frquenta-


tion journalire des amis auxquels m'a recommand ton ad-
mirable docteur Ferrand. L'abb Vron surtout m'entourait
d'une sollicitude si tendre qu'il m'avait inspir une affec-
tion exceptionnelle et que j'avais en lui une entire con-
fiance. D'aprs ses conseils, je consacrais chaque jour une
heure la visite de Saint-Pierre que j'admirais davantage
mesure que je l'examinais avec plus d'attention ; mais je
n'avais pas encore pntr dans la crypte o ont t dposs
les reliques de saint Paul et le corps du grand aptre choisi
par Notre Seigneur pour difier son Eglise. Le 15 avril 1842
(comment oubher cette date!) j'obtins la permission de la
visiter seul et en dtail. Aprs les explications du gardien
mis ma disposition, je m'agenouillai sur ce sol arros, il

y a dix-huit sicles, par le sang du grand martyi*. Je res-


tais plong dans une profonde mditation lorsque subite-
ment je me sentis en proie une hallucination qui me fit

embrasser d'un seul coup d'il la splendide pope du chris-


tianisme. Je contemplais Jsus, attach la croix, mourant
pour racheter les hommes. Je suivais les aptres propageant
sa sainte doctrine. Je voyais les martyrs confesser leur foi
au milieu des tortures et, en mme temps, se dressait de-
vant moi le spectre de ma vie passe... Mon ingratitude
envers le Sauveur m'apparaissait dans toute sa noirceur.
J'avais horreur de moi-mme. Les sanglots m'toufFaient ; il

me semblait que j'allais mourir. Enfin je pus pleurer et le

torrent de larmes que je rpandis prostern sur le tombeau


208 LIVRE CINQUIME.

des saints aptres me soulag'ea. Il me fallut toutefois l'aide

de mon gardien bahi pour remonter les degrs de la crypte.


Je ne pouvais encore me rendre un compte exact de ce
qui venait de se passer; je sentais toutefois qu'une complte
transformation s'oprait en moi. Je n'hsitai pas, je courus
chez l'abb Yron et sans autre prambule : ce Je veux me
confesser, lui dis-je en clatant de nouveau en sanglots. Il

pleurait lui aussi, l'excellent abb, mais ses larmes taient


douces. (( Je pressentais depuis plusieurs joui's, me dit-il, la

dmarche que vous faites aujourd'hui auprs de moi nos ;

amis de Paris nous avaient dvoil les dtresses de votre


grand cur. Que de prires ferventes sont montes au ciel
en votre faveur ! Depuis que nous avons le bonheur de vous
connatre, nous constations chaque jour avec joie les progrs
de la grce dans votre esprit, nous les trouvions trop lents au
gr de notre zle et de notre affection et nous voulions les

hter par nos exhortations ; mais notre saint directeur, celui


qui seul est digne de vous rconcilier avec Dieu, celui au-
prs de qui je vais vous conduire, nous arrtait en nous di-
sant : ce Ne devancez pas l'uvre du Seigneur, elle s'accom-
plira son heure. Ah ! lui aussi a pri pour vous et lui
aussi vous attend. ))

Il me conduisit immdiatement au couvent du Gsu o


habite le pre Philippe de Villefort, le directeur dont il ve-
nait de me parler ; le rvrend pre ne put nous recevoir et
nous assigna un rendez-vous pour le lendemain.
La nuit fut cruelle ;
je me rvoltais la pense de dvoi-
ler un de mes semblables les fautes dont je rougissais. Te
le dirai-je, je me sentais ljranl dans mes rsolutions. La
transformation que je croyais s'tre opre en moi sur le

tombeau des aptres n'tait donc pas relle? Ah! c'est que
l'homme est faible et que l'esprit de rvolte surgit incessam-
ment en lui Mais l'abb Vron avait prvu ce dernier, com-
!
ROME. 209

bat. A peine cfcait-il jour qu'il arrivait chez moi et ne s'ar-


rtant aucune de mes objections, m'entranait au Gsu et
me jetait pour ainsi dire dans la chambre du pre Villefort
qui, me tendant les bras et me serrant avec effusion, me dit :

<ic Oh mon enfant,


I avec quelle impatience je vous attendais,
avec quelle joie je vous presse sur mon cur !

Tu te rendras mieux compte de l'effet que produisit sur


moi l'accueil de ce ministre de Dieu, quand je t'aurai d-
crit sa personne : sa tte m'a rappel celle de saint Franois
de Paul que nous avons vue ensemble chez l'abb Land-
mann. Ses traits sont irrguliers. Il est petit et chtif. Mais
on se sent pntr par son regard d'o mane le feu de la
charit. Sur son front large rayonne une sublime intelli-
gence. Sa bouche exprime la quintessence de la bont, on
dirait qu'autour de sa personne rgne une atmosphre de
saintet. Et quelle onction, quelle persuasion, quelle ten-
dresse dans sa parole

Devant un autre prtre euss-je peut-tre oppos quelques


rsistances, demand de nouveaux dlais... Sous le charme
indicible de tant d'indulgence et de charit, toute hsitation
disparut... Le pcheur s'agenouilla, courb sous le poids cra-
sant de vingt annes d'offenses envers Dieu.
Le retour que je faisais vers mon pass m'inspirait une
telle horreur que je ne pouvais croire au pardon que me pro-
mettait le pre de Villefort.
Je passai la journe en oraisons et, le soir, je me relevais
du tribunal de la pnitence purifi par l'absolution.
Oh ! que je plains les malheureux qui ne viennent pas
chercher un appui et des consolations dans cette confession
qu'un sentiment d'amour-propre mal plac leur fait consi-

drer comme une dmarche humiliante ; ne doit-on pas au


contraire reconnatre un nouveau signe de la misricorde de
Dieu dans l'institution d'un sacrement qui rend obligatoire
T. u. 1 1
210 I.IYIE CINQUIME.

lin acte vers lequel riiomme se sent niiturellement port par


le besoin ([u'il prouve de confier ses peines un ami et de
lui demander ses conseils ?

J'en tais l de ma lettre, mre


quand l'abb Vron chrie,
est entr chez moi avec M. le comte de Montaigu qui part
demain pour Paris. Je veux que ce noble jeune homme,
dont la nature anglique ressemble celle de mon bien-aim
abb Vron, soit le porteur de la bonne nouvelle. Je vais
lui remettre cette premire partie de mon rcit ;
par le pro-
chain courrier tu recevras la fin. Eeois M. de Montaigu
comme tu accueilles les personnes qui te sont sympathiques.
Il te parlera de ton fils dans des termes beaucoup trop lo-

gieux. Tous ces jeunes gens si purs, si pieux, tous pnitents


du Petit-pre (1), se laissent trop aller l'enthousiasme que
leur inspirent mon existence aventureuse et ma conversion.
Adieu, mre chrie, il v a quelques jours je ne croyais pas
possible de t'aimer davantage. Eh bien ! la foi a fait natre
en moi une nouvelle tendresse. y>

Kome, 27 avril 1842.

C(

Je reprends le rcit de ma conversion o je l'avais


interrompu pour en remettre la premier partie M. de Mon-
taigu.
Le pre de Yilefort dsirait me faire api^rocher de la

sainte table le lendemain du jour o j'avais reu l'absolution.


Je dus le supplier de m'accorder un dlai que je voulais
consacrer un nouvel examen de conscience et quelques

lectures pieuses. Il m'indiqua les livres que je devais lire.


Quelle concidence ! mre chrie ; c'est l'abb Lacordaire qui

(1) Nom affectueux et familier sous lequel la jeunesse catholique


franaise, actuellement Rome, dsigne le pre Philippe de Yilefort.
EOME. 211

t'a arrache au dsespoir en allumant dans ta grande me le

flambeau de la foi, et c'est dans la lecture de ses confrences


Xotre-Dame que j'ai fortifi la mienne. La parole du grand
aptre du dix-neuvime sicle, commente par le pre Ville-
fort et par l'abb Yron, a suppl mon ignorance comme
chrtien. Ma raison accepte sans effort tout ce qui lui pa-
raissait nagure inacceptable et je crois fermement aux pro-
fonds et touchants mystres que la faible l'aison humaine
ne peut comprendre Dieu m'a donn
une grande joie le jour mme o je me suis rconcili avec
lui. Au nombre des fautes que je me reprochais, la moindre
n'tait pas d'avoir si souvent scandalis mon domestique
Isidore. Ma premire pense en sortant du tribunal de la

pnitence a donc t de lui exprimerle regret que j'prou-

donn tant de mauvais exemples. Je lui ai


vais de lui avoir
dpeint en mme temps la paix et la tranquillit que ve-
naient d'amener dans ma conscience Taveu et le repentir de
mes fautes. Et moi aussi je voudrais me confesser si mon-
sieur me le permettait, m'a-t-il rpondu simplement. J'ai
press dans mes bras ce fidle serviteur et je l'ai immdia-
tement conduit au Petit-pre auquel j'ai dj racont les
preuves de dvouement que m'a donnes mon brave Isidore.
Le pre Yillcfort a t touch de la ferveur de mon do-
mestique ; il l'a confi un jeune pre franais du Gsu qui
doit le prparer la communion.
Avant de m'approcher de la sainte table, j'ai voulu faire
une nouvelle confession. Je me suis rendu cet effet dans
l'oratoire de mon saint directeur qui, aprs m'avoir cout,
a lev vers le ciel son beau regard oii semblait se reflter la

misricorde divine et a fait descendre l'absolution sur la tte


du pcheur dont le cur tait envahi par l'amour de Dieu
et le repentir.

Avec quelle tendresse ce bon pre me pressait dans ses


21:2 LIVKE CINQriK.MK.

bras en s'criant : a Oh mon ! enfant, (|nc de joies vous cau-


sez dans le ciel.
C'tait bien Fimage du bon pasteur retrouvant sa brebis
gare.
Le lendemain dimanche 24 avril, l'abb Vron venait me
prendre et me conduisait au Gsu o je croyais recevoir la

communion dans une des chapelles de l'glise.

De nouvelles grces, de nouvelles joies m'attendaient.


L'excellent pre Yillefort a voulu que l'abb Yron consa-
crt le pain cleste qui devait me redonner la vie il ; a as-
sist lui-mme la messe. O a-t-elle t clbre cette
messe ? Tu ne pourrais le deviner, mre chrie, sur l'autel
plac dans une chambre appele les saints lieux de saint
Ignace. C'est l o le grand homme a demeur et o il est

mort. C'est l o saint Philippe de Xeri venait chaque jour


visiter le fondateur de la compagnie de Jsus. C'est l o

ont demeur saint Franois Xavier, saint Franois de Sale,


saint Franois de Borgia ; c'est sur cet autel que saint
Charles Borrome a clbr sa seconde messe.
M. de Sgur, l'abb de la Bouillerie et Isidore ont com-
muni avec moi. La foi ardente qui t'anime, mre bien-ai-
me, t'initiera aux motions divines qui ont envahi mon
me pendant le sacrifice de la messe et au moment o Jsus
s'est donn moi. Il me semble que je les profanerais si

j'essayais de te les exprimer. Puis- je d'ailleurs m'en rendre


compte moi-mme? Ds mon entre dans ces saints lieux
n'ai- je pas t plong dans une extase telle qu'il ne me reste
plus qu'un souvenir dlicieux mais vague de ces joies ind-
finissables.
CHAPITRE XXXI.

Mon projet de me consacrer l'apostolat.


Prsentation au P. Roothan,
gnral des Jsuites. Visite au cardinal Mezzofanti.
Prsentation
au pape.

Aprs avoir lu les fragments de lettres que j'adressais ma


tante , on apprciera l'exaltation de mon esprit et on ne sera
pas tonn de la rsolution soudaine que je pris de renoncer
au monde et de me consacrer aux missions vangliques.
La perspective de l'apostolat pouvait seule satisfaire l'ardeur
de ma foi et convenir mes aptitudes.
Je fis part de ma rsolution au pre de Villef ort, qui sans ,

me dcourager, mit devant mes yeux les difficults de toute


nature que j'aurais vaincre. L'abb Vron accueillit mon
projet avec enthousiasme et ma tante qui j'en avais fait part
l'approuvait sans restriction. Elle me connaissait mieux que
personne, cette mre de mon me, et elle redoutait les con-
squences de ma faiblesse si je rentrais dans le monde. Quelle
joie n'tait pas la sienne en songeant que son fils d'adoption
allait se consacrer au service de Dieu.
Ma rsolution tant immuable, je le croyais du moins, je

demandai au pre Villefort de vouloir bien me prsenter au


rvrend pre llootlian , suprieur gnral de Tordre des J-
suites. Il accda mon dsir et nous pntrmes ensemble
dans le vaste couvent du Gsu. Avant d'arri\or au cabinet
du suprieur gnral, nous traversmes une longue enfilade
214 iAVMK CINQUIME.

de salles spacieuses dont les nmniilles taient recouvertes, du


haut eu bas, d'tagres supportant d'inombrables volumes et
des cartons o sont classes les correspondances de tous les

membres de la socit de Jsus rpandus sur la surface du


monde entier.
Des pres lisaient et crivaient silencieusement dans toutes
ces salles. J'tais dj vivement impressionn quand j'ar-
rivai la dernire o le ])re Villefort me prsenta un j-
suite, assis une immense table sur laquelle taient tals
des centaines de lettres ouvertes et des centaines de plis non
dcachets. Nous tions devant le rvrend pre Koothan
dpouillant la correspondance, qui chaque jour, lui parvient
de toutes les contres du globe. En nous apercevant il se
leva lentement du sige en bois blanc sur lequel il tait assis.
Sa taille tait leve ; on devinait que sa grande maigreur
tait cause par le travail et les austrits sa physionomie ;

tait impassible ; ses traits paraissaient sculpts dans de Ti-


voire jauni par le temps
^
; au-dessous de son front admira-
blement model s'ou^Taient deux yeux qui semblaient d'a-
bord teints mais d'o jaillissaient parfois des clairs. Les
grands peintres flamands du seizime sicle n'auraient pu
choisir un plus magnifique modle pour reprsenter l'asc-
tisme dans ce qu'il a de plus sublime.
Je demeurai un instant mdus, pour ainsi dire , sous le

regard pntrant de cette grande figure.


Je dominai cette premire impression quand d'une voix
douce et grave le pre Eoothan m'adressa en excellent fran-
ais, une question bienveillante au sujet de mes antcdents
et de mon sjour Rome. Je lui fis un expos rapide et suc-
cinct des principaux vnements de mon existence et je lui
exprimai en terminant le dsir ardent que j'avais de renoncer
au monde et d'entrer dans la compagnie de Jsus pour me
vouer l'apostolat.
ROME. 215

J'ai conserv dans ma mmoire la rponse presque tex-


tuelle de l'illustre suprieur gnral :

ce Noble et salutaire pense, me dit-il, mais est-elle le signe


d'une vritable vocation o ne dois-je voir en elle que la
consquence passagre de votre repentir et de la surexcita-

tion du sentiment religieux peine rveill en votre me ?


Mon devoir m'ordonne de mettre votre foi l'preuve. Ve-
nez ici chaque jour un de nos pres vous numrera
; les con-
ditions exiges pour tre admis dans notre ordre , il mettra
sous vos yeux le tableau fidle de la vie rserve un reli-

gieux et si, aprs un temps dont je fixerai la dure en raison


de votre pit, vous persistez abandonner les jouissances du
monde pour vous consacrer aux rudes labeurs de l'apostolat, je
vous autoriserai faire votre noviciat dans notre saint ordre !

Il n'y avait rien objecter la dcision de cet homme


dont chaque parole me semblait une sentence irrvocable...
Il dsigna le pre qui devait m'instruire et ds le lende-
main j'allais passer une partie de mes journes au Gsu.
Que d'heures dlicieuses s'coulrent ainsi au milieu de ces

religieux dont le nom tait nagure, dans ma bouche, un


terme injurieux; de quelle tendresse, de quelle sollicitude ils

m'entouraient !

Des plumes autorises ont magnifiquement dcrit Rome.


Le charme inexpi'imable de son sjour, ses monuments paens
et chrtiens, ses muses, les vues admirables dont on jouit
des palais qui couronnent les collines sur lesquelles elle s'-

tend, ses environs parsems des plus beaux vestiges du grand


peuple. Je me garde donc bien de reproduire ici les descrip-
tions que je retrouve dans ma correspondance avec ma tante.
Je ne parle pas non plus de mes visites aux jeunes artistes

de la villa Mdicis ,
parmi lesquels se trouvait mon com-
patriote l'illustre peintre grenoblois Hbert, ni des nombreux
personnages franais et trangers auxquels j'eus l'honneur
216 hWMV. CINQUIME.

(l'tre prsent, souvenirs prcieusement conservs. Je me


Jjorne relater les faits qui me sont personnels et qui ont
exerc une influence quelconque sur ma destine. Je ne
rsiste pourtant pas au dsir de raconter une visite au cardi-
nal Mezzofanti, directeur du collge de la propagande, ([ui

parlait, lisait et crivait quarante-cinq langues. Mes amis


ayant entretenu ce prlat de ma prsence Rome et de mes
antcdents, le clbre polyglotte avait exprim le dsir de
me voir.

Le cardinal, aprs m'avoir adress quelques questions bien-


veillantes sur mon dsir d'entrer dans les ordres
m'engagea
lui parler arabe. Pouss par un malin dsir de mettre en
dfaut sa linguistique, j'employai dans la phrase logieuse
que je lui adressai les expressions en usage chez les Arabes
de la province de Mascara et j'adoptai les dfauts de pronon-
ciation qui s'accentuent de plus en plus, chez les populations
musulmanes habitants des contres septentrionales de l'Afri-
que, mesure qu'elles s'loignent du Hedjaz, terre classique
de la langue arabe.
ce Oh ! oh ! me dit alors le cardinal Mezzofanti, en arahe
litlraJ, vous employez l un langage peu correct, c'est ainsi
que s'expriment les tribus des contres centrales de l'Al-
grie, vous avez voulu mettre ma science l'preuve. )>

Je restais confus et saisi d'admiration Mon illustre in-

terlocuteur continua converser avec moi avec l'accent pur


du Hedjaz et se tournant vers les personnes prsentes no-
tre entretien : Jamais, dit-il, je n'ai rencontr un Europen
parlant et prononant la langue de Mohammed comme
M. Lon Roches. Je comprends qu'il lui ait t facile de se
faire passer pour un Arabe.
Nous l'enverrons convertir les
musulmans !
Mes chers abbs et M. de Sgur me mnageaient un au-
tre honneur, une autre joie.
ROME. 217

Grces leur intercession, le pape daignait m'accorder une


audience.
Le pape ! le successeur de saint Pierre du Christ! ! le vicaire
le. roi des rois de la terre Moi, hier encore couvert du vte-
!

ment de l'islamisme, moi dont les lvres avaient nagure frl


la pierre noire de la Caba, et qui venais de recevoir l'hospi-
talit du grand scheriff de la Mecque, j'allais paratre devant
le souverain pontife de la chrtient et baiser ses pieds au-
gustes. Ah ! Jsus l'a dit ; ce Les larmes du repentir effacent
toutes les souillures !

me fut impossible de dormir durant la nuit qui pr-


Il

cda ma prsentation au pape. Le lendemain, quand je fus


conduit au Vatican j'tais tellement mu que je n'ai pas gar-
d le moindre souvenir de mon entre dans le palais. Je sui-
vis automatiquement le rvrend pre Yaures, un des pni-
tenciers franaisdu pape. Les abbs Yron et de la Bouillerie
taient mes dans une vaste salle, nous nous
cts. Arrivs
agenouillmes et j'entrevis travers le nuage qui obscurcis-
sait ma vue un vieillard vtu d'une soutane blanche qui

s'avanait vers nous. Je me prosternai et tandis que je

baisais la croix d'or qui brillait sur sa chaussure, j'entendis


une voix grave prononcer sur nos ttes les paroles solennelles

de la bndiction. Sans le secours de mes amis je n'aurais pu


me relever. Touch sans doute de mon motion le pape m'a-
dressa en italien quelques paroles imprgnes d'une telle
bienveillance que je repris un peu d'assurance et j'osai le

regarder.
Grgoire XVI avait alors soixante-seize ans. Sa taille leve

annonait encore une grande vigueur, sa physionomie respirait


une simplicit enjoue contrastant avec les rides profondes (|ui
sillonnaient ses traits, traces de ses graves proccupations. Son
chai)cau de velours pourpre entour d'une torsade termine
par de gros glands en or, plac sur le devant et un \)q\\ de
21S LIVRE CINQUIME.

cte sur sa vaste tte, le son de sa voix forte et un peu sac-


cade donnaient, oserais- je dire, un aspect militaire au
caractre sacr empreint sur toute sa personne.
Si je m'tais senti cras sous la majest du pape la

bienveillance de Grgoire XYI me rassura.


Le pre Vaures nous fit signe de nous relever , et debout
devant 8a Saintet je dus pendant prs d'une demi-heure
rpondre aux questions qu'elle m'adressa au sujet d'Abd-el-
Kader, du gnral Bugeaud et de la situation de la France
en Algrie. Chacune de ces questions dnotait chez le sou-
verain pontife une profonde connaissance de l'islamisme
et une haute intelligence de la guerre. En me parlant du
gnral Bugeaud le pape me dit entre autres : Une des plus
grandes difficults qu'a d surmonter Bugeaud, c'est d'em-
porter avec ses colonnes mobiles les vivres ncessaires pour
prolonger ses excursions, vivres qu'on ne rencontre pas
dans ces contres comme en Europe.

Et c'tait en effet la grande proccupation de l'illustre

capitaine.
Le pape termina l'audience par une allusion encourageante
mon dsir de me vouer aux missions apostoliques. A un
signe du pre Vaures je m'agenouillai et, par une faveur
spciale, le souverain pontife me prsenta son anneau bai-
ser et me donna une nouvelle bndiction.
Je reus les chaleureuses flicitations de mes chers abbs.
Je ne trouvais pas de termes pour leur exprimer ma recon-
naissance. Je me htai d'aller verser mes joies intrieures
dans le cur de mon Petit-pre bien-aim qui m'attendait ,

au Gsu.
Hlas ! cet tat de batitude ne devait pas tre de longue
dure.
CHAPITEE XXXII.

Le gnral Bugeaud me rappelle en Algrie. Communication de l'am-


bassadeur de France. Dcision du pape. Je quitte Rome.

Aussitt aprs ma conversion j'avais crit au gnral


Bugeaud pour lui confirmer la lettre que je lui avais adresse
d'Alexandrie mon retour de la Mecque et par laquelle je
lui avais transmis ma dmission. Je lui faisais part de ma
rsolution d'entrer dans les ordres.
mme communication mon pre.
J'avais adress la
Un jour, en rentrant chez moi, aprs ma visite quotidienne
au Gsu, Isidore me remit un pli de l'ambassade de France
dans lequel je trouvai deux lettres venant d'Alger et un billet

de M. de Sgur me prvenant que S. E. M. de Latour-


Maubourg ayant me faire une importante communication
dsirait me recevoir le lendemain dans la matine. J'ouvris
en tremblant les lettres d'Alger. L'une tait de mon excellent
ami le capitaine Verg, officier d'ordonnance du gnral Bu-
geaud. En voici le rsum :

c( Notre chef a t vivement affect la rception de


votre lettre. Il refuse absolument d'accepter votre d-
mission. Il a demand au ministre de la guerre d'intervenir
auprs du ministre des affaires trangres afin que l'am-
bassadeur du Roi Rome pi'enne les mesures ncessaires pour
vous renvoyer en Algrie. Vous tes militaire et vous pou-
vez tre considr comme dserteur.
a Le gnral Bugeaud espre (pie vous ne le rduirez pas
la triste obligation d'user de moyens de rigueur A-otre
220 LIVRE CINQUIME.

g'iird. Il saifc les motifs qui vous loio-nenb (rAl<i'cr ; il

connat A'otrc situation et celle de votre pre, et il me charge


de vous assurer qu'il sera heureux de l'amliorer autant qu'il
dpendra de Tout en vous flicitant de votre conver-
lui.

sion il ne croit pas que vous possdiez les qualits indispen-


sables un ecclsiastique. Ce n'est point qu'il doute de votre
sincrit, mais il attribue votre dsir d'entrer dans les ordres
bien plus l'exaltation de votre imagination qu' une voca-
tion srieuse. Et, d'ailleurs, quelle mission plus belle rem-
plir que celle de servir votre pays et d'apporter le concours
des connaissances spciales que vous avez acquises, la civi-
lisation des populations musulmanes de l'Algrie.

L'autre lettre tait de mon pauvre pre. Dsespr de


mon dpart et de mon projet, il faisait appel ma pit
filiale. (( Tu es mon unique soutien, me disait-il, je ne pour-
rais croire la sincrit de ta vocation si le premier acte
qu'elle t'inspirait tait l'abandon de ton pre.
La lecture de ces lettres, dont je ne donne ici (pie la subs-
tance mais dont les termes exprimaient tant d'affection et
tant de douleur me plongea dans un violent chagrin et de
cruelles incertitudes. Le pre de Yillefort seul pouvait m'clai-
rer sur le parti que j'avais prendre. Malgr l'heure indue je

me rendis au Gsuet je pntrai dans sa chambre. Il fut effray

de l'altration de mes traits ;


je ne pouvais parler, je lui

tendis les deux lettres d'Alger. A mesure qu'il les lisait, je

voyais des larmes sillonner ses joues amaigries ;


quand il eut
achev cette lecture : Mettons-nous en prires, me dit-il, et

demandons Dieu de nous inspirer. Xous restmes long-


temps agenouills. Il se leva enfin et me serrant dans ses
bras :

(( On arrive Dieu par bien des voies diffrentes , mon


cher enfant, pourvu qu'on observe fidlement ses comman-
dements. Or il nous commande d'honorer nos pre et mre
ROME. 221

et d'obir nos suprieurs. Au souverain pontife , notre


matre tous , appartient de prendre une dcision A'otre

gard ; y soumettre.
quelle qu'elle soit vous devrez vous )>

La douloureuse rsignation du pre de Villefort ne me


laissait pas de doutes sur la dcision du pape. Je sentis mon

cur se briser quand je (juittai mon saint directeur.


Le lendemain, j'tais introduit dans le cabinet de l'ambas-
sadeur qui me lut en partie les dpches qu'il venait de rece-
voir du ministre des affaires trangres. C'tait la paraphrase
de la lettre que mon ami Yerg m'avait adresse de la part
du gnral Bugeaud.
(( Mon attach et mon jeune ami, le vicomte Gaston de
Sgur m'a mis au courant de votre situation me dit avec ,

bont M. le comte de Latour-Maubourg, et je comprends


vos aspirations et vos incertitudes. Je n'ai pas besoin de
vous dire que je repousse d'avance l'ide d'une coercition
quelconque votre gard, mais il est de mon devoir de vous
o vous mieux que tout
conseiller d'aller reprendre le poste ,

autre, pouvez rendre d'minents services. Je suis autoris


vous dire que le gouvernement du Roi est anim votre
gard des sentiments les plus bienveillants. Du reste je suis

charg par le ministre d'entretenir Sa Saintet votre sujet


et, de sa bouche auguste manera la dcision devant la quelle;
je n'en doute pas, vous vous inclinerez respectueusement.
Je ne pouvais plus me faire illusion ; tout conjurait con-
tre le projet dont je caressais la ralisation avec tant
d'amour.
Mes chers abbs pleuraient avec moi mes douces esprances
dues, mais ils ne pouvaient que partager l'avis du Petit-
pre et de l'ambassadeur.
Le 18 mai, M. de Hgur, dlgu par l'ambassadeur de
France, me conduisit au Vatican dans une voiture de l'ambas-
sade. Nous fmes introduits dans le cabinet du pape (pii, au
222 LIVRE CINQUIME.

inoiiienL o je m'agenouillais jiour baiser sa mule appro-


cha son anneau de mes lvres : a Eh bien, me dit-il d'un air
souriant, nous retournons en Algrie o l'exemple de notre
pit et de nos vertus effacera le souvenir des fautes (jue
nous y avons commises et des mauvais exemples que nous y
avons donns. C'est l votre mission, mon fils, elle sera en
mme temps profitable vous
et votre pays. Allez, que

Dieu vous maintienne dans ses voies, allez, soyez bni.


Et il me donna sa bndiction pour moi et pour tous les
miens, accompagne d'indulgences plnires.
Quand je relevai la tte le pape rentrait dans ses appar-
tements. Je ne devais phis le revoir. Je retournai chez moi
ananti.
C'en tait donc fait de mes rves de paix et de tranquil-
lit. J'allais m'loigner pour toujours de la ville ternelle o
Dieu m'avait miraculeusement rappel lui. J'allais me s-

parer de ces guides si srs qui m'avaient fait entrer dans les
voies du Seigneur, de ces amis tendres et pieux au milieu
desquels j'avais conquis cet tat de l'me o les intrts ma-
triels, les jouissances terrestres, les proccupations de l'a-

venir n'attirent plus notre cur captiv par l'amour de Dieu.


J'tais arriv Eome affaiss sous le poids de l'infortune et
les grces que j'y avais reues m'avaient subitement initi
la suprme flicit. Oh jamais sparation ne m'tait apparue
!

si cruelle ! Et, o devais-je diriger mes pas ? Vers cette terre


d'Afrique, thtre de mes erreurs, o j'avais tant souffert et
o m'attendait la situation pnible laquelle j'avais voulu
me soustraire en m'exposant une mort que je croyais cer-
taine !

Mais j'avais la foi, et, grces ce don sublime, aucune


pense de rvolte ne trouva accs dans mon esprit. Le vicaire
de Jsus-Christ avait parl, je devais obir. J'offris Dieu
ma douleur en expiation de mes pchs.
ROME. 2 23

J'allai me rconforter encore auprs de mon Petit-pre


bien-aim et de mes chers abbs qui cachaient leur chagrin
pour ne pas augmenter le mien. Que d'assurances d'inalt-
rable affection ! que de pieuses recommandations

Je pris cong de toutes les personnes qui m'avaient ac-


cueilli avec tant de bienveillance et qui m'accompagnaient
de leurs vux.
Je quittai Rome le 25 mai 1842.
Rome ! ton image ne s'effacera jamais de ma mmoire !

Quand je relis les lettres brlantes de foi que j'adressais


ma tante l'poque de ma conversion et quand je reporte
ma pense vers cette poque, la plus heureuse, sans contredit,
de ma longue existence, je suis en proie au remords des fautes
que j'ai commises aprs avoir t l'objet de tant de grces.
Certes, ma foi n'a pas vari, mais que d'annes coules dans
l'indiffrence, cette torpeur de l'me ! Hlas ! il a fallu que le

Seigneur me frappt dans mes affections les plus chres (1),


pour me rappeler dfinitivement lui et l'observance des
lois de son Eglise.
Puisse cet aveu public de mes dfaillances et de mon sin-
cre repentir me mriter l'indulgence de ceux que j'ai scan-
daliss et me rendre digne de la misi'icorde divine

Comme complment un chapitre o je dcouvre les sen-


timents les plus intimes de mon me, je crois que mes lecteurs
ne liront pas sans intrt la lettre que m'adressait, au sujet de
ma conversion, M. M. de L., cet ami de mon enfance qui fut
le confident de mes premires impressions, lors de mon ar-
rive Alger en 1832 (2).
Je saisis d'ailleurs cette occasion de donner sa famille,
que je considre comme la mienne ce nouveau tmoignage

(1) En 1873 la fille cadette de M. Lon Roches est morte des suites de
couches, l'ge de vingt-quatre ans.
(2) l'-i- volume, livre I''.
2lU livre cinquime.

de iiiii tendre amiti et, je pourrais dire de mon admiration


pour ce u'i-and liomme de bien dont la mort difiante a t le
couronnement d'une existence irrprochable.
Yoici sa lettre :

Tain (Dime), 28 mai 1842.

Cher enfant prodigue, te voil donc de retour ! Oh ! mon


Lon, je te dois bien des joies, mais que ton esprit aventureux
m'a caus d'angoisses quand tu es all auprs
! Je t'ai pleur
d'Abd-el-Kader, je t'ai pleur encore quand tu m'as annonc
ton dptvrt pour la Mecque Et pourtant, je n'ai jamais d- !

sespr, car ma mre, notre mre veux-je dire, t'avait plac


sous la protection de la vierge Marie. Enfin te voil revenu,
Dieu soit lou !

Que je te raconte bien vite l'effet produit par l'arrive de


ta lettre date de Rome.
La famille tait runie autour de cette table o tu t'as-

seyais tout enfant lorsque le facteur a frapp. Tu te rappelles

les pressentiments extraordinaires de la mre : Yoil des


nouvelles de Lon, s'crie-t-elle. Je m'lance, j'arrache l'-

norme pli des mains du facteur, je recoimais ton criture et


je rentre dans la salle manger treml)lant d'motion et pou-
vant peine prononcer ces paroles : Oui c'est une lettre de
Lon, y) Mes surs, mes nices m'entourent et veulent que
j'ouvre la lettre; ce arrtez-vous, dit la mre avec la voix brve
et svre que tu connais, Dieu a conserv un enfant notre
famille, avant tout, rendons-lui grces. Et tous genoux
nous avons fait une fervente prire. Comment achever le

repas ? nous tions trop mus, trop impatient. Nous montons


tous dans la chambre de la mre ; elle s'installe dans le grand
fauteuil o elle t'a si souvent dorlot quand tu tais petit ;

nous nous groupons autour d'elle et c'est ta sur Louise qui


est dsigne l'unanimit pour faire la lecture de la lettre du
ROME. 225

cher Lon l'Africain. Tous savent bien que l'motion me gagne


aussitt que je te lis. Pourquoi n'as-tu pu assister cette

scne de famille ? Quelles motions diverses et profondes se


lisaient sur toutes les physionomies L'tonnement,! la crainte,

l'admiration, la douleur, la joie... mais aussi, mon chri, est-il

permis d'avoir de pareilles aventures ?

Ah ! tu aurais t bien coupable si tu ne t'tais pas montr


reconnaissant envers Dieu de la protection miraculeuse dont
il t'a toujours entour ! Te voil donc bon chrtien, comme
nous l'tions l'poque de notre premire communion, t'en
souviens-tu ? Quelle joie pour toute la famille !

Mais, faut-il te l'avouer ? tous, except la mre, nous avons


clat de rire la pense que nous aurions pu te voir en sou-
tane.
Vous avez tort, nous a-t-elle dit svrement, de plaisanter
au sujet d'une rsolution qui tait la consquence invitable
de la raction qui s'oprait dans l'me ardente de notre Lon.
Il tait du martyre
naturel qu'il chercht dans les perspectives
de l'apostolat la rmission de ses pchs. Heureusement notre
Saint-Pre a compris cette nature dispose aux partis ex-
trmes et lui a indiqu sa vritable mission ; nous de prier
Dieu pour qu'il persvre dans ses voies.
Tu sais avec quelle respectueuse soumission nous acceptons
les observations de la mre ; nous avons donc rprim notre
envie de rire et tu peux tre certain que la famille priera
chaque jour pour toi.

Nous voulons que tu dises ton fidle Isidore que nous


l'aimons tendrement pour le dvouement dont il t'a donn
tant de preuves, et moi, en particulier, en songeant nos
cavalcades d'en&nts, je te charge de caresser de ma part
Tencolure de ton beau Salem.
Je ne te donne aucune commission pour ton pre, je lui
adresse directement mes flicitations.
T. II. 15
LIVRE VI.

CAMPAGNES D AFRIQUE.

RCITS PISODIQUES.

1842 1844.

CHAPITRE XXXIII.

Dpart de Rome. Arrive Alger. Accueil du gouverneur gn-


ral, de mon pre, de mes camarades et de mes amis musulmans.

L'abb Yroiij comprenant et voulant adoucir le chagrin


que j'prouvais de quitter Rome, me mnageait une douce
sui'prise. Je le trouvai install dans le vetturino que j'avais
lou pour me conduire Civitta Yecchia, et il m'accompagna
jusqu'au pa({uebot faisant le service entre Naples et jMar-
scille. L aussi m'tait rserv un allgement ma dou-
leur ; M'"'' la comtesse de Gontaut-Biron, accompagne de
son fils (1) et de sa charmante belle-fille, rentrait en France
et avait pris passage sur le mme paquebot. Quel prcieux
souvenir je conserve de la bienveillance dont m'a honor
cette femme si distingue, cette grande chrtienne ! Arrivs
Marseille, nous fmes ensemble le plerinage de Notre-Dame

(1) Le comte Armand de Gontaut-Biron qui, aprs nos terribles dsas-


tres, a rempli si dignement la difficile mission de reprsenter la France .\

Berlin.
228 LIVRE SIXIME.

de la (Jiirde, et je partis pour Toulon, accompagn de ses


vux et de ses prires. Je fus embarqu sur un l)timeut
vapeur de l'tat command par le lieutenant de vaisseau
Marceau, celui mme (jui nr avait ramen d'Oran Alger
en 1839. Cet officier, minemment religieux, avait alors reu
son bord, avec une sorte de rpulsion, l'homme (pi'on ac-
cusait d'avoir abjur ; revenu depuis de cette fcheuse opi-
nion, il m'accueillit avec la plus parfaite distinction. Comme
moi, c'tait pendant un sjour Rome que la grce l'avait
touch. Aussi je laisse penser quelle intimit immdiate
naquit de cette concidence, et avec quelle rapidit s'coula
le temps de notre traverse.
Le 8 juin 1842, trois heures du matin, je me promenais
sur la dunette avec le commandant Marceau, que l'officier

de quart avait prvenu de l'apparition de la terre, quand je

vis merger peu peu l'horizon la silhouette des murailles


crneles de l'ancien Alger. Avec quelles apprhensions je re-
voyais cette terre d'Afrique o j'avais t soumis aux cruelles
preuves qu'une sorte d'intuition m'avait fait prvoir,
lorsque, le 12 juillet 1832, je l'apercevais pour la premire
fois !

Alger que j'avais quitt avec la ferme rsolution de ne plus


y revenir Qu'est donc
! la volont de l'homme devant les

desseins de Dieu ?
J'allais m'y retrouver en face de la situation laquelle
j'avais voulu me soustraire ; heureusement un grand chan-
gement s'tait opr dans tout mon tre, et je puisais dans
les sentiments religieux dont j'tais anim le courage d'en
supporter les pnibles consquences.
Mais quel accueil allai s- je recevoir du gnral Bugeaud ?

Dans quelles dispositions allais-je retrouver les cranciers de


mon pauvre pre ? Comment ma conversion, si prompte, si

extraordinaire, serait-elle considre par mes camarades ?


CAMPAGNES D' AFRIQUE. 229

Peu de jours aprs mon arrive Alger, j'tais dlivr

de ces apprhensions.
Le gnral, anim mon gard des sentiments de la plus
exquise bienveillance, affecta de me parler uniquement des
dangers que j'avais courus en remplissant la mission qu'il
m'avait confie, et des heureux rsultats qu'elle devait pro-
duire. Il se flicitait surtout de revoir auprs de lui l'inter-
prte dont il avait plus d'une fois regrett l'absence.
A part quelques plaisanteries anodines, mes camarades,
ne mettant point en doute la sincrit de mes nouvelles
convictions, m'accueillirent avec leur cordialit habituelle :

deux, surtout, le capitaine Verg et le lieutenant de Gar-


raube (1), attachs Ttat-major du gnral Bugeaud, qui
venaient d'acqurir de nouveaux droits mon amiti par la
sollicitude et les tendres soins dont ils avaient entour mon
pre pendant mon absence. Plus de quarante annes se sont
coules depuis le commencement de nos relations, et le temps
et les sparations ont rendu plus solides encore les liens qui
nous unissent.
Les cranciers de mon pre se dclarrent prts atten-
dre patiemment l'poque o je pourrais les dsintresser.

(1) Le lieutenant Edmond Valton de Garraube, fils du gnral de Gar-


i-aube, ami et collgue la chambre du gnral Bugeaud, fut attach
l'illustregouverneur gnral de l'Algrie en qualit d'oflBcier d'ordonnance
(1841). A
la suite de plusieurs citations l'ordre de l'arme, il fut succes-
sivement nomm capitaine, chevalier de la Lgion d'honneur et chef de
bataillon (1845). Fils unique d'une mre qui l'adorait et dont la sant tait
chancelante, le jeune commandant donna sa dmission pour l'entourer de
ses soins. Possesseur d'une grande fortune territoriale, il vit aujourd'hui
dans le chteau de Garraiibe (prs Bergerac), construit par le chef de sa
famille, le chevalier Valton, noble seigneur anglais attach il la cause de
Kenri IV. Chaque anne, depuis que la Rpublique m'a mis la retraite
(septembre 1870), je vais passer quelques semaines auprs de mon ancien
camarade, dont l'aimable et large hospitalit est proverbiale dans le P-
rigord. Quelles douces heures passes voquer nos chers souvenirs d'A-
fricpie !
230 LIVlE SIXIME.

Et mon pre ai-je besoin de dire la joie dont fut inond


!

son cur quand il retrouva le fils qu'il croyait avoir ja-


mais i)erdu ?

Le bruit de ma mort, rpandu par des plerins prsents


la Mecque lors de mon enlvement avait afflig plusieurs
, ,

de mes amis musulmans et entre autres Sidi Mohammed.


Ce malheureux fils d'Omar pacha qui pleurait toujours l'ab-
sence de son frre et de sa mre, la noble Yemna. Je recon-
fortai mon ami en lui racontant ma visite au vice-roi
d'Egypte et en lui rapportant fidlement les paroles bienveil-

lantes de l'ancien compagnon de son pre (1). Lella Aischa


et sa belle enfant Aououche ne furent pas les moins heu-
reuses de mon retour et j'prouvais une vive satisfaction
en retrouvant mes anciens amis de Braham Ees. Ils pla-

aient en moi le seul espoir qui leur restait de revoir leurs


chers exils.
J'apportai galement quelques consolations la pauvre
Messaouda, la fidle nourrice de Khadidja, dont je pus
assurer l'avenir grce la bienveillance de M. le comte
Guyot, alors intendant civil.

Une de mes moindres satisfactions, oserai-je l'avouer, ne


fut pas celle de retrouver mon superbe cheval (Salem), pr-
sent d'Abd-el-Kader, que mon camarade, le capitaine Yerg,
avait fait si bien soigner pendant mon absence. Il faut tre
cavalier pour bien comprendre le sentiment indfinissable
de joie que j'prouvai en serrant de nouveau entre mes
jambes ce noble animal toujours fougueux et docile et au-

quel se rattachaient de si terribles et si chers souvenirs.

La situation tait donc bien meilleure que je ne l'avais


pens. Entour d'affections solides et honor des bonts et
de la confiance de mon illustre chef, j'entrevoyais, travers

(1) Voir la uotice snr Omar pacha, tome P'", livre I^''", chapitre iv.
CAMPAGNES D AFRIQUE. 231

un avenir moins sombre, mainte occasion de rendre d'utiles

services mon pays.


C'est alors surtout que je reconnus la haute sagesse de
Grgoire XYI qui, ayant compris mes vritables instincts,
m'avait dtourn d'une voie o me poussait l'exaltation de
mon esprit, et m'avait indiqu la mission laquelle je de-

vais me consacrer. Je pris vis--vis de moi-mme l'enga-


gement de repousser dsormais les suggestions de mon esprit

aventureux, et de me borner accomplir les devoirs que


m'imposeraient les fonctions auxquelles je serais appel.
J'ai tenu cet engagement et j'ai, pendant trente annes
conscutives, consacr au service de la France, dans les
diverses missions qui m'ont t confies, tout ce qu'il y
avait en moi de zle, d'activit et de dvouement.
L're romanesque de mon existence a donc pris fin au
moment o je revenais Alger (juin 1842). J'espre, tou-
tefois, que mes lecteurs ne liront pas sans intrt le rcit

des vnements qui vont suivre et o j'ai jou un rle, soit


comme interprte militaire attach au marchal Bugeaud,
soit comme reprsentant de la France en pays musulmans.
CHAPITRE XXXIV.

Me:* relations avec Tedjini. Organisation de mes missaires.


D-
fiances des Arabes. Lettre Abd-el-Kader. Rflexions sur mes
rcits.

Ds mon arrive Alger je me mis clone k l'uvre avec


Fardenr que j'ai toujours apporte ce que j'ai entrepris.

Je devais d'abord profiter des heureux rsultats (ju'avait


dj produits sur l'esprit des musulmans de l'Algrie la pu-
blicit donne l'fetioua de Kairouan, du Caire et de la
Mecque par lesMoua/i (confri'ies) de Tedjini, de SidiEukba,
de Moulay Taeb, et des Oulad Sidi Cheikh, dont les molcad-
dem m'avaient aid obtenir cette importante dcision.
A cet effet, il tait indispensable de me mettre en com-
munication avec ceux des chefs arabes qui, n'tant pas ani-
ms de la foi ardente de l'mir, dsiraient en secret la fin

d'une guerre dont la continuation menaait leur vie, leur


famille et leurs biens. Mais la surveillance exerce par Abd-
el-Kader et ses agents rendait ces communications trs
difficiles sinon impossibles; un seul homme, alors (1842),
pouvait m'en fournir moyens c'tait Sidi Mohammed
les :

Tedjini, mon ancien ami d' An-Madhi dont le puissant ,

concours m'avait t dj si prcieux. Je lui expdiai imm-


diatement le fidle et intelligent mozabite qui lui avait port
mon premier message (1), et voici un extrait de sa rponse :

(1) Voir le tome 1'", livre IX, page 442,


CAMPAGNES d'aFRIQUE. 233

( Mon cur tait encore en proie la dou-


leur qui l'avait envahi lorsque notre serviteur Jhaa ben
Ahmed El Bouzidi (1), son retour de la Mecque, m'an-
nona l'vnement de Arafat (2) mais l'heure de notre;

mort est crite sur le livre de l'ternel, et la main de


l'homme ne peut l'avancer ni la reculer. Grces soient ren-
dues Dieu qui t'a conserv et qui n'a pas effac de ta m-
moire le souvenir de l'amiti qui nous lie. Le crateur la
bnira cette amiti, tant que nos efforts communs tendront
prserver ses cratures des malheurs qui les menacent.
(( Ta saine raison a jug avantageux la cause de la paix,
(pie nous soutenons rciproquement, de te mettre en relations
avec les chefs des tribus que Sid El Hadj Abd-el-Kader en-
trane la guerre; j'approuve ce projet et j'ai choisi j)armi
les membres de ma zaoua huit serviteurs qui, chargs d'en-
tretenir des rapports frquents avec les divers khouan (3)
Algriens, peuvent parcourir tout le pays, des frontires de
Tunis celles du Maroc, sans exciter le moindre soupon.

Chacun d'eux porteur d'un d'hair (4) revtu de mon cachet


devra te remettre une lettre galement revtue de mon sceau
qui l'accrditera auprs de toi. Je me rends garant de leur
discrtion et de leur fidlit ;
quant leur intelligence, l'ex-

prience t'en donnera la preuve.


mes
Ai-je besoin de dire que je soumettais pralablement
moindres dmarches l'approbation du gnral Bugeaud
dont la confiance, je pourrais dire illimite, fiiisait peser sur

(1) Le brave mokaddem qui m'avait rejoint Kairouan. puis au Caire,


d'oi'inous nous tions rendus ensemble la Mecque.
(2) Comme tous les plerins prsents mon enlvement h Arafat,
mon compagnon le mokaddem fut persuad que j'avais t mis :Y mort,
ainsi que le grand chrif en avait donn l'assurance au kadhi de la Mec-
que.
(*]) Membres des confrries.
(4) Brevet.
234 LIVRE SIXIME.

moi, simple interprte, une responsabilit redoutable? Cette


position exceptionnelle n'aurait pas manque d'amener de
graves conflits entre M. le commandant Damnas, directeur
des affaires arabes, et moi, si mon chef, respectueux des rgles
de la hirarchie, n'avait prvenu cet officier du rle qu'il
entendait me confier.

Une sincre affection dont nous nous tions donn rci-


proquement tant de preuves, m'unissait Daumas et tait
une garantie de bonne entente entre nous aussi, pendant ;

les quatre annes durant lesquelles il a t charg de la di-

rection des affaires arabes, tandis que j'tais l'interprte du


marchal Bugeaud, jamais le moindre dissentiment n'est
survenu entre nous. Cette entente nous tait commande et
par le dsir ardent que nous avions de concourir la grande
uvre de notre chef et, il faut ])ien le dire, par la force des
choses , car de cette entente dpendait le succs de nos mis-
sions respectives.
Les fonctions de Damnas le retenaient presque constam-
ment Alger, le gnral Bu-
tandis que j'accompagnais
geaud dans toutes campagnes mais une correspondance
ses ;

active maintenait une complte unit d'action entre les


deux principaux agents de la politique arabe, dirige de
haut par le gouverneur gnral.
Les serviteurs que 8idi Mohammed Tedjini devait mettre
ma disposition arrivrent successivement Alger, et me
prsentrent les dliairs et les lettres qui les accrditaient
auprs de moi. Ils furent amens dans une maison tierce,
pendant la nuit, et, l'exception de mon fidle mozabite,
personne ne put ni les connatre ni se douter de nos rela-
tions. La moindre indiscrtion eut compromis et leurs per-

sonnes et le succs de leurs dmarches.


Pendant trois annes conscutives, ces missaires cons-
tamment en route, exposs de cruelles fatigues et de ter-
CAMPAGNES d'aFRIQUE. 235

ribles dangers, ne m'ont jamais donn lieu de suspecter leur


bonne foi. Quand je rendais compte au gnral Bugeaud
des missions qu'ils venaient de l'emplir, il tait merveill

de leur audace et de leur sagacit.


Certes, mon chef m'autorisait rcompenser gnreuse-
ment leurs services, mais avec l'argent seul je n'aurais pu
obtenir de pareilles preuves d'intelligence, de fidlit et de
dvouement. Le mobile le plus puissant qui les faisait agir
prenait sa source dans leur aveugle soumission aux ordres de
leur matre, reprsentant pour eux l'autorit civile et religieuse.
Ces braves gens se mirent donc en campagne et furent

bientt en mesure de me rapporter l'assurance de l'accueil


favorable que plusieurs chefs, mes anciens amis , rservaient
aux ouvertures que je les avais chargs de leur faire. Tous,
me dirent-ils, avaient t trs flatts du souvenir que je leur

conservais et n'attendaient que l'tablissement dfinitif des


Franais dans leur contre pour venir, eux et leurs tribus,
faire acte de soumission au khalifa du sultan de France.
C'est ainsi que je dsignais aux Arabes le gouverneur gnral
de l'Algrie.
Mais, malgr leurs bonnes dispositions et leurs belles pro-
messes, les renseignements de mes missaires me laissaient

entrevoir que, en dehors du sentiment religieux et de la


crainte que leur inspirait Abd-el-Kader, un obstacle plus
puissant encore arrtait la soumission des Arabes. Cet obs-
tacle, je ne pouvais en douter, c'tait le manque de con-
fiance des tribus dans la dure de notre occupation.
Et, en effet, depuis la conqute d'Alger, nos tergiversations
taient bien de nature faire natre, dans l'esjn-it des indi-
gnes, des mfiances que la politique hal)ile de l'mir avait
grand soin d'entretenir.
Je rsume ici le langage tenu mes missaires par les

chefs arabes dont ils m'apportaient des messages :


230 LIVRE SIXIME.

Quand les Franais ont pris Alger, disaient-ils, nous


c(

sommes accourus pour les combattre, parce (pie Dieu nous


fait une obligation du djiliad (guerre sainte). Mais, comme

nous ne tardmes pas reconnatre que nos efforts taient

impuissants contre les armes de nos conqurants , et qu'ils


nous disaient dans leurs proclamations : a Les Turcs nous
a ont offenss, nous les avons vaincus et chasss et Dieu
c( no}fs a mis . leur place; nous vous considrons comme des
amis, et si vous vous soumettez, nous vous gouvernerons avec
(( plus de clmence et de justice que vos anciens matres et

(( nous respecterons vos familles, vos hiens et votre religion,


nous avions confiance dans la parole du lieutenant du sultan
de France et, malgr notre antipathie pour les chrtiens, nous
n'tions pas loigns de lui faire acte de soumission.
a Xous nous attendions voir vos armes s'tablir dans
les ^^lles et les forts occups par les Turcs, et y soutenir par
leur prsence le pouvoii* des chefs (|ue vous auriez choisis
parmi nos grandes familles. Au lieu de ces mesures, qui nous
eussent inspir confiance, vous vous tes renferms dans
les villes de la cte ; de l vous avez dirig contre nous
des expditions meurtrires, sans suite et" sans but. Cepen-
dant, quelques tribus se soumirent, quelques chefs allrent
vous, mais vous les avez abandonns au moment o il fal-

lait les protger. Dans le premier trait de paix que a'ous


avez conclu avec Abd-el-Kader (1), vous avez livr son
ressentiment les douairs et les smalas qui s'taient rallis
vous; puis, ayant compris les dsavantages de ce trait
avec l'mir, vous avez recommenc une guerre qui n'a pas
dur moins de quatre annes. Pendant cette guerre, vous
avez port la mort et la ruine dans tout le pays, et vous
avez encore obtenu la soumission d'un certain nombre de

(1) Trait Desmichels, 1833.


CAMPAGNES D'AFRIQUE. 237

tribus qui ont cru aux promesses que vous leur aviez faites
de ne jamais les abandonner, et voil que vous concluez avec
Abd-el-Kader un nouveau trait (1) par lequel vous avez
replac ces mmes tribus sous son autorit, c'est--dire que
vous les avez livres sa vengeance. Comment voulez- vous,
aprs de pareils exemples, que les Arabes aient confiance en
votre parole ? Dernirement encore n'avez-vous pas envoy des
propositions de paix Abd-el-Kader par le chrtien NataU-
Manucci (2) ? Et Abd-el-Kader ne proclame-t-il pas qu'il est
sur le point de conclure un nouveau trait avec le sultan de
France, et ne menace-t-il pas des punitions les plus terribles
tous les musulmans qui se soumettraient aux chrtiens ?

Si vous voulez obtenir des soumissions relles et durables,


il faut qu'il soit bien vident pour tous que vous avez l'in-
tention formelle de vous tablir pour toujours dans notre
pays, et que vous tes dsormais dcids ne conclure aucun
arrangement , ni aucun trait qui replaceraient sous l'auto-

rit de l'mir les tribus qui seraient venues vous.


Ce document, mis sous les yeux du gnral Bugeaud, ne
laissa aucun doute, dans son esprit clairvoyant, sur la nces-

sit de convaincre les Arabes de la rsolution immuable prise

par la France d'tendre sa domination sur toutes les con-


tres de l'Algrie, plaines, montagnes et dsert, aprs en
avoir chass Abd-el-Kader.
Dans ma, correspondance avec les chefs de khouan et mes
anciens amis, je les mettais donc en garde contre la politique
de l'mir, et je leur dclarais, au nom du gouverneur gnral,
que dsormais la France ne consentirait plus jamais traiter

avec lui.

(1) Trait del Tafna, 1887.


Ben D'ran, avait t eu effet charg
(2) Cet intrigant alli de l'Isralite
d'une sorte de mission auprs de l'mir, ri^oque de mou voyage la
Mec(iue.
238 LIVRE SIXT:*IE.

Le (>-iiral Biii>"caud voulut eu outre faire savoir directemeut


Abd-el-Kader son iuteution formelle de le combattre
outra uce et de u'couter aucune de ses propositions sous
quelque prtexte que ce ft. A cet effet, il m'autorisa lui
crire et lui faire parvenir secrtement ma lettre par le

plus habile de mes missaires. Voici la copie de cette let-


tre :

(( A Sid El Hadj Abd-el-Kader ben Mahlii-Ed-Din.


Seigneur, je dois te dire, avant toute chose, que je t'a-
dresse cette lettre confidentielle et personnelle avec la permis-
sion de mon illustre chef le gnral Bugeaud, khalifa du roi
des Franais dans le royaume d'Alger.
Prs de trois annes se sont coules depuis le jour o,
souvenir cruel, je te dclarai que t'ajant tromp en feignant
d'tre musulman, je prfrais mourir plutt que de combattre
mon pays. Ta loi t'imposait alors le devoir de. m'envoyer au
supplice. Le dvouement affectueux dont je t'avais donn
tant de preuves, et le courage de mon aveu calmrent sans
doute ton juste courroux; tu pargnas ma vie. Je n'oublierai
jamais cet acte magnanime et chaque fois que, sans enfreindre

mes devoirs de serviteur de la France, je pourrai te donner


une preuve de ma gratitude, je le ferai avec bonheur.
Je crois que l'occasion se prsente aujourd'hui d'clairer

mon ami sur les dangers de sa situation.


Ah si tu ! avais cout les conseils dsintresss de celui
que tu appelais Omar, tu n'aurais pas attir sur les musul-
mans que Dieu avait confis ta garde, les malheurs d'une
guerre que tu soutiens avec la certitude d'tre vaincu. Si tu
avais observ, sans arrire-pense, non pas seulement la lettre,

mais l'esprit du trait que tu avais conclu avec la France, tu


rgnerais paisiblement sur des populations que tu avais pour
mission de rgnrer et de rendre prospres. Mais, regrets
inutiles ! {Elli Ft met ce qui est pass est mort).
CAMPAGNES D'AFRIQUE. 239

Aujourd'hui, couteras-tu celui dont une cruelle exprience


t'a prouv la clairvoyance et la sincrit ?

Renonce, crois-moi, une lutte ingale et dont le rsultat

certain est la ruine des populations que tu forces la sou-


tenir avec toi. Mais, me diras- tu, Dieu m'ordonne de com-
battre les infidles, et la mort la plus glorieuse que puisse
dsirer un vrai croyant, c'est la mort dans le djihad (guerre
sainte). Oui, Seigneur, il est crit dans le Coran que le mu-
sulman mourant dans le djihad a droit aux flicits ternelles
de la Djenna (paradis) mais le djihad, pour tre agrable
;

Dieu, doit tre soutenu dans les conditions prvues par la loi.

Cette loi, je la connais, puisque, tu dois le savoir, je suis all

moi-mme interroger Kairouan, au Caire et Taf les


ulmas les plus l'enomms de l'islamisme. Eh bien, leur
souveraine dcision peut-elle laisser un doute dans l'esprit
d'un homme intelligent ?

a Quand, dit la fettoua tm peuple musulman dont


ritoire a t envahi par
,

les infidles^ les a comdattus aussi


le ter-

longtemps qu'il a cotiserv l'espoir de quand les en chasser, et,

il est certain que la continuation de la guerre ne peut amener

que misre, ruine et mort pour les musulmans sans aucune ,

chance de vaincre les infidles, ce peuple, tout en conservant


l'espoir de secouer leur joug avec Vaide de Dieu ,
yeut ac-
cepter de vivre sous leur domination, la condition expresse
qu'ils conserveront le Wbre exercice de leur religion et que
leurs femmes et leurs filles seront respectes. y>

Je demande, Seigneur, peux-tu conserver le moindre


te le

espoir de vaincre les armes de la France ? N'as-tu pas vu


dans mille rencontres dix soldats franais mettre en fuite cent
guerriers musulmans, tandis que
du djihad ordonne la loi
dix guerriers musulmans d'accepter le combat contre cent
chrtiens ! Quelle terrible responsabilit n'assumes-tu pas de-
vant Dieu en attirant sur des populations inoffensives et sur
240 LIVRE siximp:.

des femmes, des vieillards et des enfants, tous les flaux de


la guerre ?

Et, je te le dis en vrit, ne compte plus sur un nouveau


trait de paix.
La France est dcide te chasser du territoire de l'Al-
grie dont elle veut seule gouverner les lial)itants. Le khalifa
du roi a Tordre de repousser toutes les propositions que tu
lui adresserais, serait-ce mme pour l'change des prison-
niers, car on ne traite qu'avec un chef d'Etat et tu as perdu
ce titre ses yeux le jour o tu as dchir le trait de la
Tafna.
Voil , Seigneur, la vrit. En dehors de ce qui prcde,
tout ce que peuvent te dire des intrigants sans foi ni sans
mission, est absolument faux, et l'avenir te le prouvera.
Je dois ajouter cette lettre les paroles textuelles que me
charge de. te transmettre le gnral Bugeaud :

ce Dites et Abd-e-Kader que je suis autoris par le roi de


France lui donner l'aman te jour o il dposera les armes.
L'aman Dieu pour lui, pour sa famille et pour tous ceux
de
de ses compagnons qui voudront le suivre. Nos vaisseaux les
transporteront dans un des ports du sultan de Constanti-
nople ovj le gouvernement mettra chaque anne la disposi-
tion de l' ex-mir la somme ncessaire pour lui assurer une
existence digne du rang qiiil a occup.
Je connais trop tes sentiments. Seigneur, pour supposer
que des considrations personnelles de tranquillit et de for-
tune puissent influer sur tes dcisions ; aussi est-ce au nom
de l'humanit et de ta gloire dans ce monde et dans l'autre
que je te supplie d'couter ma Songe que le Seigneur
voix.
et ses cratures te demanderont compte, au grand jour du
jugement, du sang que tu auras fait rpandre en continuant
une lutte condamne par les plus illustres commentateurs du
Coran.
CAMPAGNES d'AFRIQUE. 241

Que Dieu t'claire !


Bien que mon sjour au Caire et mon voyage la Mecque
m'eussent permis de faire de grands progrs dans l'tude de
la langue arabe, j'ai toujours eu recours pendant ma carrire,
soit comme interprte soit comme reprsentant de la France
en pays d'islam, la collaboration d'un musulman lettr,

pour la rdaction des lettres importantes que j'avais adresser


des chefs indignes. A
moi le fonds, lui la forme. Je les
crivais toutefois de ma main afin de leur donner plus
d'authenticit.
En agissant ainsi, j'ai conserv parmi les musulmans la

l'putation de aalhn (savant), que dans mon for intrieur je


savais ne pas mriter, mais qui m'a permis d'obtenir de
grands rsultats. A mesure, en effet, que nous avancions
dans l'intrieur du pays, les personnages avec lesquels j'en-
tretenais des correspondances, avaient foi dans Vaman que je
leur donnais au nom du marchal, et arrivaient sans crainte
dans son camp.
Ce chapitre, en indiquant les moyens d'investigation que
j'avais organiss et la part d'influence que j'exerais sur un
graud nombre de personnages arabes, explique la position
exceptionnelle que j'occupais auprs du marchal Bugeaud,
position toutefois qui ne m'a jamais fait oublier mon rle
d'interprte.
Comprendre les larges vues de mon illustre chef, les se-

conder dans la limite de mes fonctions, me pntrer de sa


pense et l'exprimer dans les termes appropris au gnie et
au caractre du peuple qui m'coutait, tel tait le but vers
lequel tendaient mes efforts.

Aussi les Arabes dans leur langage pittoresque disaient-


ils :

Oul'd Rouche, ronahh oua quelm el mariclian, le fils de


Roches, c'est l'me et la parole du marchal.
T. ir. IG
1>42 lilVRE SIXIME.

I/cxposc de cette situation tait en outre ncessaire, il me


seml)le, afin de justifier l'initiative pour ainsi dire audacieuse
([ue je preiiais dans certaines circonstances, fort que j'tais

de mon profond dvouement mon chef, de sa parfaite bien-

veillance et de la connaissance (jue j'avais acquise des l-


ments sur lesquels j'oprais. Je tiens encore rpter ici, ce
(]ue je dis dans le premier volume de cet ouvrage, c'est ({ue je

n'ai j'jas la prtention d'crire Thistoirc des campagnes du


marchal lugeaud en Afrique , tche dj remplie par plus
d'un crivain autoris, et notamment par le comte d'Ideville,

dont l'ouvrage est un superbe monument lev la mmoire


de l'illustre capitaine et du grand citoyen.
Je me borne raconter quelques pisodes de cette glorieuse
poque o, ct de la grande personnalit du marchal,
je tche de mettre en lumire le caractre et les sentiments
intimes des Arabes placs sous notre domination. A travers
ces rcits, entremls de lettres, mes lecteurs pourront en
outre suivre mes traces et retrouver les personnages plus ou
moins importants que je leur ai successivement prsents.
Le cur de mes chers camarades d'Afrique tressaillera en
lisant ces souvenirs des belles annes de leur jeunesse mili-
taire ; et ceux de mes compatriotes appels gouverner des
Arabes ou avec des puissances musulmanes j pui-
traiter

seront, j'espre, quelques utiles renseignements.


CHAPITRE XXXV.

Investiture de Mahhi-ed-Din, khalifa de Sebaou, Octobre 1842.

Un des khalifa d'Abd-el-Kader, nomm Ben Salem, me-


naait les Arabes somnis de l'est de la Mitidja, en excitant
contre eux les tribus mi-parties arabes et kabyles qui, par-
tir de l'oued Isser, occupent les contreforts ouest du grand
pt du Djurdjura. Le gnral Bugeaud (1), prparant dj
son expdition dans TOuarensenis et ne voulant pas laisser
derrire lui un ennemi qui, profitant de son absence, pt,
un moment donn, pntrer dans la Mitidja, marcha de
sa personne contre Ben Salem.
Ce khalifa ne nous opposa qu'une faible rsistance , mais
les tribus dont nous traversmes le territoire ne cessrent
de harceler les flancs et la queue de notre colonne , sans of-
frir au gnral en chef l'occasion de livrer un combat d-
cisif.

Les Beni-Sliman, dont les contingents marchaient avec


nous, avaient opr quelques ghazias sans rsultat, et mes
missaires, malgr leur habilet, n'avaient pu entamer au-
cune relation avec les chefs de ces contres. Et pourtant nos
vivres s'puisaient, et la saison des pluies tait arrive. La

(1) Jusqii'an aot 1843, date de son lvation an marehalat, l'illustre


gouverneur gnral de l'Algrie est dsign par moi sons le titre de g-
nral Bugeaud.
'24:4: JilVUK SIXIK-MK.

situation devenait, sinon prillensc, du moins fort embar-


rassante.
Je rendais, un soir, com})te mon chef de riuutilit de
mes dmarches, quand un de mes missaires m'apporta une
lettre de la part de Sidi Mohammed ben Mahhi-ed-Din, des-
cendant du clbre marabout Mahhi-ed-Diu, chef religieux
et temporel de la grande tribu des Beni-Djad, que j'avais
connu khalifa de Sebaou, lors de mon sjour auprs d'Abd-
el-Kader.Il me faisait demander Vaman afin de se rencon-

trer avec moi.


Le gnral auquel je racontai la haute position qu'avait oc-
cupe Mohammed ben Mahhi-ed-Din dans le gouvernement
de l'mir, et l'influence qu'il exerait sur les tribus habi-
tant la contre que nous dsignons sous le nom de petite Ka-
bylie, le gnral, dis-je, m'autorisa lui envoyer la lettre

daman qu'il rclamait et, le lendemain, accompagn seule-


ment de mon ordonnance, j'arrivais au rendez- vous que m'a-
vait indiqu mon ancien ami, deux kilomtres environ de
nos avant-postes. Il tait suivi d'une centaine de cavaliers.
Ds qu'il m'aperut, il descendit de cheval, ou plutt deux
serviteurs l'enlevrent de sa selle et le posrent sur un tapis.

Je mis moi-mme pied terre ; il se souleva avec peine et


m'accueillit de faon me prouver le bon souvenir qu'il avait
conserv de nos relations.
Il fallait une nergie vraiment surhumaine pour suppor-
ter les souffrances atroces que causaient Ben Mahhi-ed-
Din deux horribles blessures reues l'anne prcdente au
ravitaillement de Mdah Tpaule gauche brise par "une
:

balle qu'on n'avait pu extraire et le cou de pied droit fra-


cass par un clat d'obus. Xous causmes de la situation g-
nrale de l'Algrie ;
je confirmai le contenu des lettres que
je lui avais adresses au sujet de l'intention formelle de la

France de s'emparer de toute la rgence d'Alger, et d'en


CAMPAGNES D'aFRIQUE. 245

conserver le gouvernement. Il avait reu prcclemnient une


copie cle la fettoua : Les dcrets de Dieu sont impntra-

bles, me dit-il enfin, et le premier devoir d'un vrai croyant


est de les respecter et de s'y soumettre. Devant la force ir-

rsistible des armes de la France, continuer la lutte serait at-


tirer sur les populations confies par Dieu notre direction
tous les flaux de la guerre sans gloire ni profit pour l'islam ;

notre devoir est donc d'obtenir la paix de nos vainqueurs des


conditions qui ne nous forcent pas enfreindre notre sainte
loi. Je suis prt traiter de ces conditions au nom des tri-

bus qui, de temps immmorial, reconnaissent l'autorit de


mes anctres.
Je lui demandai si, sans le secours d'une arme franaise,
il se croyait capable de maintenir la tranquillit dans sa
province, et de combattre l'influence du khalifa d'Abd-el-
Kader. c< Oui, me rpondit-il simplement, tu connais mon
pass, il te rpond de l'avenir.

Je rentrai au camp, je rendis compte au gnral Bugeaud


des dtails de mon entrevue qui' confirmrent la haute opi-
nion que mes rapports lui avaient dj fait concevoir do
Ben Malihi-ed-Din et, quelques instants aprs, j'allais re-

mettre entre mains de ce chef un d'hair (brevet), revtu


les

du sceau du gouverneur gnral le nommant khalifa de la


province de Sebaou, et plaant sous ses ordres la majeure par-
tie des tribus de la petite Kabylie.
Chez les Arabes les nouvelles se rpandent avec une pro-
digieuse rapidit. La nomination de Sidi Mohammed ben
Mahhi-ed-Din fut connue dans la journe, et les soi-disant
dlgus de plusieurs tribus amens par les chefs des Bni
Slimau dont les goum marchaient avec nous, se prsent-
du capitaine d'artillerie Rivet, nouvellement
rent la tente
attach au gnral Bugeaud en qualit d'officier d'ordon-
nance. Devenu par la suite mon ami le i)lus intime. Rivet
L>4(; LIVRE SIXIME.

;l^'ait alors des ides politiques compltement oj^poses aux


miennes. Il prtendait carter du pouvoir les grandes fa-

milles dont les membres taient rests attachs la cause


d'Abd-el-Kader jusciu'au dclin de sa puissance, et confier

le commandement des tribus des Arabes de basse extrac-


tion qui nous avaient donn, ds le dbut de la guerre, des
e'ai>-es de dvouement et de fidlit.

Ces ides reposaient sur un fond d'quit, mais je ne ces-


sais de les combattre, parce que dans les circonstances ex-
ceptionnelles o je m'tais trouv, j'avais pu, mieux que
tout autre, acqurir une profonde connaissance des choses
et des hommes de l'islam.

Notre illustre chef aimait nous entendre discuter. 8i


quelquefois il hsitait, sduit par les arguments spcieux de
mes adversaires, son esjmt droit et perspicace lui faisait
toujours adopter la politique la plus sage.
Mes contradicteurs, et parmi eux je pourrais nommer plus
d'un illustre gnral, semblaient croire qu'il s'oprait, en Al-
grie, chez les musulmans, une raction du peuple contre
l'aristocratie.

C'est une profonde erreur, leur disais-je, les liens qui


unissent le vassal au seigneur ont encore toute leur force.

C'est la voix de cette aristocratie djoued et ni'raMin (no-


bles guerriers et marabouts), que tous les Arabes de l'Al-

grie se sont soulevs, et ont soutenu contre la France une


lutte dont la postrit sera merveille. C'est la suite de
cette aristocratie que de nombreuses tribus, vaincues par
nos armes, sont dj venues se ranger sous l'tendard de la

France, et c'est l'appel de cette mme aristocratie qu'elles

se lveraient encore en masse contre nous si , aprs l'avoir


mcontente et dlaisse, nous cessions d'tre justes, forts et

vigilants.
Ne nous mprenons pas sur la raction que l'on croit re-
CAMPAGNES D'AFRIQUE. 247

marquer dans certaines contres. Les chefs de la plbe que


nous avons avons levs au pouvoir n'exercent d'autre
influence que celle qu'ils puisent dans la force matrielle
dont nous les entourons. Qu'elle leur fasse dfaut un seul
instant, ils seront chasss et nous verrons aussitt les ^'as-

saux se ranger autour de leurs seigneurs fodaux.


Une rvolution s'oprera, c'est prsumable, mais elle sera
l'uvre du temps.
tudions, du reste, les faits qui viennent de s'accomplir
sous nos yeux. Les tribus qui nous ont oppos la plus ner-
gique rsistance sont celles dont Abd-el-Kader s'tait atta-

ch les seigneurs. Partout o il avait maltrait l'aristocratie,


nous avons trouv auprs d'elle des dispositions accepter
notre domination, et nous l'avons vue amener les popula-
tions sa suite.
Mais revenons notre rcit.

Nous avons laiss dans la tente du capitaine Rivet les

chefs de la grande tribu des Bni Sliman auxquels s'taient


adjoints quelques autres chefs des Nezlioua, des Oulad el

Aaziz et des Harchaoua qui, tous, aspirant au pouvoir, et se


souvenant de la faon svre dont Ben Mahhi-ed-Din,
lorsqu'il tait khalifa d' Abd-el-Kader, avait rprim leurs
exactions, voyaient avec terreur qu'ils allaient tre de nou-
veau placs sous sa main de fer. Ils savaient que j'tais fa-
vorable l'lvation de Ben Mahhi-ed-Din, c'est pour ce
motif que, contrairement l'usage tabli, ils s'taient adres-

ss l'oicier d'ordonnance du gnral. Ils lui dclarrent


que le choix de Ben Mahhi-ed-Din allait soulever contre
nous toutes les tribus du Sebaou, dont nous obtiendrions au
contraire la soumission, si nous consentions mettre leur
tte des chefs qui leur seraient sympathi(pies. Ils ajoutaient

que la nomination de l'ancien khalifa d'Abd-el-Kader em-


pcherait non seulement la soumission des tribus encore hos-
248 LIVRE SIXIME.

tiles, mais pourrait bien amener la dfection des Bni Sli-

man dont le o'oum marchait avec nous, et dont les btes de


somme transportaient les vivres de l'arme.
En face de pareilles ventualits, le capitaine Rivet crut
devoir faire connatre la dmarche et le langage des Bni
Sliman an gnral Bugeaud, auquel il prsenta en mme
temps un officier franais'de spahis, parlant trs bien l'arabe
et depuis longtemps initi aux affaires indignes. L'opinion
de cet officier tait en parfaite conformit avec les prvisions
des chefs arabes.
Le gnral me manda auprs de lui me fit part de la d- ,

marche des Bni Slimau, que je connaissais dj, et il me dit :

En nommant Ben Mahhi-ed-Din khalifa, j'ai cru

donner aux populations un chef qu'elles agreraient et dont


l'influence serait capable de maintenir, parmi elles, l'ordre

et la tra*nquilHt. Loin de l, il parat que cette nomination


excite le mcontentement des tribus dont je cherche obte-
nir la soumission, et menace mme d'amener la dfection de
celles qui marchent avec moi. N'ai-je pas lieu d'hsiter ? Et
pourtant, il m'est difticilc de revenir sur ma dcision, ajouta-
t-il, puisque Ben Mahhi-ed-Din a entre les mains sa nomi-
nation revtue de mon sceau ; mais ne pourrait-on pas sur-
seoir l'excution de cette mesure, et donner le temps
notre nouveau khalifa de gagner sa cause les chefs dissi-
dents? Je serais, dans ce cas, dispos mettre sa disposi-
tion les sommes ncessaires pour arriver ce rsultat.
(( Avant de prendre une dcision cet gard, mon gn-
ral, permettez -moi, lui dis- je, d'avoir une nouvelle entrevue
avec Ben Mahhi-ed-Din ; et si , aprs le compte fidle que
je vous en rendrai, vous jugez dans votre sagesse que sa no-
mination va rencontre de vos desseins, je me fais fort
d'amener spontanment notre nouveau khalifa me rendre
le cThair revtu de votre sceau.
CAMPAGXES D'AFRIQUE. 240

Le soir mme, j'expdiai un missaire mon ancien ami


qui consentit venir au rendez-vous que je lui donnai sur
le penchant d'une colline dominant notre camp.
Le lendemain, de bonne heure, Ben Mahhi-ed-Din et moi
nous rencontrions l'endroit indiqu. Nous tions seuls. J'a-

bordai, sans prambule, le sujet de notre entretien :

(( Tu sais, lui dis-je, l'effet produit par la nouvelle de ton


lvation au khalifat sur l'esprit des tribus de Sebaou et
entre autres des Bni Sliman. Le gnral Bugeaud, vou-
lant viter les difficults que ne manquerait pas de creer
l'exercice de tes fonctions l'opposition hostile de ces chefs, me
charge de te dire qu'il met ta disposition tout l'argent
ncessaire pour les rattacher ton parti, et...

Arrte-toi, me ditBen Mahhi-ed-Din, en m'interrom-


pant, je croyais les Franais hommes de courage et de rai-
son, je vois que je me suis tromp. Dis ton gnral que mes
anctres et moi recevons des tributs de nos vassaux et que
nous ne leur en payons pas ; dis-lui que nous leur donnons
des ordres et ne leur adressons pas des supplications. J'a-
vais accept ce chair pour gouverner des hommes ; mais
puisque celui qui l'a revtu de son sceau redoute les aboie-

ments de quelques chiens affams etme conseille d'assouvir


leur faim, tiens, rends-lcrlui. Et, en mme temps, il le d-
chira et m'en remit les morceaux avec un sourire de profond
ddain.
c( Arrte, lui dis-je . mon tour. Le gnral ignore la pro-
position que je viens de te faire pardonne-moi cette preuve
;

laquelle j'ai voulu te soumettre, certain d'avance que je re-


trouverais en toi l'homme que j'avais connu. Le gnral que
je vais prvenir de ton arrive te donnera lui-mme Finves-
titure.

J'eus peine persuader Ben ^[ahhi-cd-Din que ma


proposition n'tait qu'une ruse; j'y parvins pourtant et je
250 LIVRE SIXIME.

le quittai aprs avoir obtenu de lui la promesse qu'il atten-


drait mon retour.
Ds qu'il eut entendu le rcit exact de mon entrevue, le

gnral Bugcaud me dit ces simples mots Partez et ra- : <c

menez-moi Ben Mahhi-ed-Din.


(^)uelques instants aprs, le nouveau khalifa, support par

deux de ses cavaliers, entrait dans la tente du gnral et le


saluait avec une dignit respectueuse. La conversation com-
menait peine qu'une grande rumeur s'leva dans le camp,
et tous les cavaliers des Beni-Sliman, leurs chefs en tte,

s'lancrent vers la tente du gnral en poussant des cris de


menace et chargeant Ben Mahhi-ed-Din d'imprcations.
Je m'lanai hors de la tente au moment o ces forcens
allaient y pntrer, je saisis de chaque main deux des chefs
qui les prcdaient, et je les heurtai l'un contre l'autre avec
une telle vigueur que le sang jaillit de leurs faces. Avec
leurs corps chancelants je repoussai la foule et, d'une voix
retentissante, je leur criai : ce Arrtez- vous ! chiens fils de
chiens ! et coutez. L'effet de mon attitude fut, je pour-
rais dire, magique. Le calme succda la fureur, le silence

aux vocifrations.
Vous ne voulez pas que Ben Mahhi-ed-Din soit votre
c(

khalifa, n'est-ce pas ?


Non non crirent-ils tous en- ! !

semble, maldiction sur lui !

Vous avez raison, repris-je, vous ne mritez pas d'tre


gouverns par le descendant du marabout Sidi Mahlii-ed-
Din aim et vnr par vos pres ! Yos chefs ont raison de
redouter son pouvoir, car il punit inexorablement le vol et
l'injustice. Non, vous ne mritez pas le fils de Mahhi-ed-
Din.
Aussi le gnral Bugeaud, khalifa du sultan de France,
vous a choisi un chef digne de vous : c'est un ne, entendez-
vous, un ne ! et, cet ne, vous serez forcs, matin et soir, de
CAMPAGNES d'aFRIQUE. 251

venir le saluer vos fronts courbs vers la terre, et quand il

braira vous tremblerez.


Ma surexcitation, me dirent ensuite mes camarades, tait

effrayante, et, tandis que ma voix retentissait dans la valle,

mes mains crispes continuaient secouer violemment les


deux malheureux chefs devenus inertes.
Pas un murmure ne rompit le morne silence qui suivit
mes paroles. Et Ton vit instantanment quarante ou cin-
quante Beni-Sliman, nagure les plus forcens, venir se
prosterner devant la tente du gouverneur gnral, criant :

Semahh! Aman! Semahh Aman (1)! Quelques-uns y p-


!

ntrrent en rampant et voulurent baiser les pieds de Mahhi-


ed-Din, qui les repoussa avec dgot en s'criant : ce K'ia'b
q'baJ oua, had Ic'lah; chiens avant ! chiens aprs !

Durant cette scne qui n'avait pas laiss d'mouvoir le

gnral et son entourage, Ben Mahhi-ed-Din, avait conserv


un calme mprisant.
Le lendemain, douze tribus amenaient cinquante gucla
(chevaux de soumission), l'orge et la paille taient entasss

dans le camp, du khalife Ben Mahhi-ed-Din,


et le frre an

Sidi-el-Mahfoudh, emmenait, sans escorte Alger un con-


voi de 200 blesss ou malades.
Jamais Abd-el-Kader n'a pu depuis rtablir son influence
parmi les tribus faisant partie du khalifa de Sidi Moham-
med Ben Mahhi-ed-Din, qui est mort sans cesser un seul
instant d'tre un serviteur minemment utile et dvou la

France.
Le gnral Bugeaud dtacha un chirurgien du service
mdical de l'Algrie auprs de notre brave khalifa, qui fut
ainsi guri de ses terribles blessures.

(1 ) Pardon ! Aman !
CHAPITRE XXXVI.

Lella Yemna. veuve cVOmar pacha. Mars 18-i3.

Mes lecteurs n'ont pas oubli l'affection que j'avais voue


aux fils d'Omar pacha et leur mre Yemna, cette noble
veuve, que l'adversit avait entoure d'une lugubre aurole;
ils comprendront ds lors qu'ils fussent pour moi l'objet des
plus vives proccupations. Ds mon retour Alger, j'a^'ais

repris,comme on l'a vu, mes relations intimes avec Sidi


Mohammed, fils an d'Omar pacha, et sa femme LelJah
Aischa. Nos conversations roulaient sans cesse sur le sort des
malheureux exils, et bien souvent leur dlicieuse petite fille,

Aououche, me disait en m'embrassant : Ammi Lionne


(mon oncle Lon), si tu ne me ramnes pas ma grand'mre
Lella Yemna, je ne t'aimerai plus ! ))

Ayant appris par mes missaires que mes pauvres amis


avaient t placs sous la surveillauce du khahfa de Milia-
nah qui les avait confis au kad des BelJal, tribu voisine de
Thaza, j'avais fait parvenir Sidi Omar une j)etite sonnne
d'argent que lui envoyait son frre, et une lettre de moi au
commandant de la subdivision de Milianah, mon ami le
lieutenant-colonel de Saint- Arnaud, auquel j'avais racont
l'histoire lamentable du fils d'Omar pacha et de sa mre.
Je disais Sidi Omar d'avoir confiance entire dans mes
missaires dont le caractre religieux pourrait favoriser- et
CAMPAGNES D'aFRIQUE. 253

protger leur rentre Milianah, o les attendait l'accueil


le plus bienveillant.
Plusieurs mois s'coulrent sans recevoir de rponse, et je
commenais dsesprer lorsque je reus une lettre du colo-
nel Saint-Arnaud m'aimonant l'arrive Milianah de la
malheureuse famille d'Omar pacha. Le commandant de cette
subdivision rendait compte au gnral Bugeaud d'une gha-
zia dirige contre la tribu des Bellal, ghazia qui avait per-
mis Omar d'chapper du kad de cette
la surveillance
tribu. Lui, sa mre et sa femme dguises en hommes,
avaient trouv momentanment un refuge chez des khouan
appartenant la confrrie de mes missaires, qui leur avaient
prt des chevaux et, dans une nuit, les avaient accompa-
gns et dposs la porte de Milianah. Le colonel deman-
dait au gouverneur gnral de vouloir bien lui donner des
instructions au sujet de ces nobles rfugis, dont l'tat ins-
pirait la piti. Pouvais-je hsiter ? Je suppliai le gnral, qui
connaissait les sentiments affectueux que j'avais vous l'in-
tressante famille, de me permettre de porter moi-mme ces
instructions. Son cur tait trop bon i)our me refuser cette
douce satisfaction et, aprs avoir donn la hechara ( bonne
nouvelle) Sidi Mohammed Omar pacha, sa femme
oul'd
et ma petite amie Aououche, je me rendis Milianah.
Comment exprimer les motions de ma premire entre-
vue avec mes pauvres amis ? Lella Yemna, toujours forte
tant qu'elle avait d lutter contre l'adversit et soutenir le
courage de son fils, succombait sous l'motion de la joie. H-
las ! j'avais peine reconnatre la belle Yemna, et elle-mme,

qui m'avait toujours vu revtu du costume arabe, ne pouvait


croire qu'elle avait devant elle celui qu'elle appelait oul'di
Omar (mon fils Omar).
Elle se remit toutefois, quand je dposai entre ses mai us
un petit teiisdam (portefeuille brod d'or) (pii avait ap-
254 LIVRE SIXIME.

parteiiu son mari, et que son fils Mohammed m'avait


charg de hii remettre. Elle ne cessait de baiser cet objet
prcieux, qu'elle inondait de ses larmes. Pendant ce temps
je lui parlais du bonheur qu'elle aurait bientt "de revoir son
fils et sa chre petite-fille. Sa figure s'illumina enfin et, le-

vant ses bras et ses beaux yeux vers le ciel, elle se mit en
prires. Puis, se tournant vers moi et appuyant sa tte sur
mon paule : J'ai commenc par remercier Dieu, me
dit-elle de cette voix qu'on ne peut entendre sans tre mu,
parce que lui d'abord revient l'hommage de nos joies et de
nos douleurs. Aprs lui , oul'di ( mon fils
) , tu as t mon
sauveur. A toi je dois les consolations, soutiens de l'infor-

tune ; toi seul as fait luire mes yeux l'esprance, toi je


devrai de revoir mon fils Mohammed et sa fille. Que Dieu
te bnisse !

Je n'avais vu qu'elle en entrant dans son appartement,


o se trouvait pourtant son fils Omar qui, par respect pour
sa mre, s'tait tenu l'cart. A
un signe qu'elle lui "
fit, il

s'lana dans mes bras. Nous pmes mesurer dans cette


treinte et notre affection rciproque et la joie de nous re-
voir.

L'excellent colonel Saint- Arnaud n'avait pas attendu les


ordres du gouverneur gnral pour secourir l'horrible d-
tresse de l'intressante famille une maison convenable avait
:

t mise sa disposition, et des provisions de toutes sortes


lui avaient t ajDportes par tous les chefs arabes de Djen-
del, ses anciens amis. Omar fut nomm hahem (maire) de
la ville, fonctions auxquelles tait attribue une solde
peine suffisante pour subvenir ses dpenses. Mais le co-
lonel, malgr sa bonne volont, ne pouvait faire davantage.

C'tait moi qu'il appartenait, plus qu' tout autre, d'a-


mliorer la situation de mes amis en attirant sur eux la

bienveillance du gouvernement.
CAMPAGNES D'AFRIQUE. 255

xiussitt de retour Alger, je racontai mon illustre


chef mon entrevue avec Le! la Yemna, dont il connaissait
dj l'histoire dramatique. Son cur si compatissant fut
touch par mon rcit, et comme, chez cette splendide nature,
l'action succdait rapidement la pense, il rendit un ar-
rt qui doublait la solde du hakem de Milianah, et nom-
mait son frre an oukil d'un marabout, sorte de bnfice
sculier auquel taient attachs des moluments.
Au retour d'une expdition dans le Chlif (commencement
de 1843), le gnral Bugeaud s'arrta Milianah. Le colo-
nel Saint- Arnaud lui prsenta Sidi Omar, fils d'Omar pacha,
qui avait montr une bravoure exceptionnelle dans plusieurs
combats assez srieux. Le gnral l'accueillit avec sa bien-
veillance habituelle, lui promit la croix de la Lgion d'hon-
neur et lui demanda, comme une faveur (ce furent ses pro-
pres expressions), la permission d'aller saluer sa mre. Je fus
charg d'aller prparer ma noble amie cette visite que son
fils considra comme une marque de haute distinction, bien
que cette dmarche ft une infraction la loi musulmane.
Quand le gnral, le colonel Saint-Arnaud, le colonel Ey-
nard et le capitaine Rivet furent introduits dans le modeste
appartement o se tenait Lella Yemna, elle se leva et, sou-
tenue par son fils et par moi, elle s'avana tremblante vers
l'illustre visiteur. Un long voile blanc cachait sa figure et
tombait jusqu' ses pieds.
c( Dcouvre-toi, mre, lui dit respectueusement Omar un ;

sultan peut voir la femme d'un sultan.


D'un geste lent et gracieux, elle carta son voile, et le g-
nral Bugeaud ne put rprimer un mouvement d'admiration
en voyant sa figure, belle encore malgr les traces profondes
(]u'j avaient laisses la douleur et la misre.
Cette femme, couverte d'une simple draperie en laine blan-
che, avait la majest d'une reine.
25( LIVRE SIXIME.

H Je crois ([ue je vais mourir, me disait-elle, en s'ap-


puya nt sur mo^
Elle fut un peu rassure par l'attitude respectueuse du g-
nral, c'est le seul mot qui puisse la caractriser, et par
les paroles si dignes et si touchantes qu'il sut trouver dans
son cur. Je les traduisis littralement Lella Yemna, qui
osa enfin lever ses grands yeux vers le gnral. Elle lut dans
ses regards une exquise bont et, lui faisant signe de s'as-

seoir, elle s'assit elle-mme, car ses jambes la soutenaient


peine.
(( J'ai t bien malheureuse , lui dit-elle de sa voix grave
et douce : mais Dieu veut sans doute inettre un terme aux
cruelles preuves qu'il m'a infliges, puisqu'il t'a amen
jusqu' moi, toi le khalifa du sultan de France, toi dont le

cur est aussi misricordieux que le bras est puissant. En


toi je place dsormais ma confiance,
c( Je ne demande rien pour moi, je suis vieille et n'aspire

plus qu'au bonheur de rejoindi'e,dans une vie meilleure, l'-

poux que je n'ai cess de pleurer et qui tait sultan lui aussi.
Mais je t'implore pour mon fils, traite-le comme ton enfant,
il n'a que du sang noble dans les A^eines sois tranquille il ; ,

sera digne du bien que tu lui feras.


Chaque jour, je demanderai Dieu de rpandre sur toi
((

et les tiens ses grces les plus abondantes. ))

Le gnral lui promit d'avoir pour son fils l'affection d'un


pre et la sollicitude d'un chef , et lui adressa quelques ques-
tions sur les douloureux pisodes de sa vie. Elle rpondait
avec une nettet et une concision remarquables, et sa diction
avait une puret rare chez les femmes arabes de l'Algrie.
Elle fit apporter du caf et des confitures et offrit elle-

mme sa tasse au gnral.


Au moment du dpart, elle lui dit, en me montrant : Or-
donne au fils de mon cur, l'ami fidle dans l'infortune,
CAMPAGNES d'AFRIQUE. 257

de te raconter la prdiction qu'il entendit ^ ma bouche, le

jour o il se spara de moi Tegdempt, et tu te convain-


cras que Dieu dvoile parfois l'avenir ses plus humbles
cratures quand elles le prient avec ferveur.
Je n'avais pas oubli et je n'oublierai jamais cette prdic-
tion. Je la rcitai, pour ainsi dire, au gnral. La voici :

(( Crois-en l'exprience que j'ai acquise au milieu des plus


(( cruelles vicissitudes de la vie. L'heure d'Abd-el-Kader son-
(( nera ! Il me semble lire sur le livre de Dieu que, demain,
l'mir implorera la protection de ceux qu'il veut combat-
te tre aujourd'hui. Vas en paix, Sidi Omar, toi qui as t un
(( frre" pour mes fils et un fils pour leur malheureuse mre,
(( Vas en paix. Dieu te protgera et nous runira dans une
(c heure fortune , le calme vient aprs la tempte , et le Sei-
c( gneur est avec les rsigns... (1). y>

Le gnral et sa suite se retirrent profondment impres-


sionns.
Notre intressante famille tait dsormais l'abri du be-
soin, mais c'est de l'aisance que je rvais pour la noble
Yem.na.
Mes esprances furent ralises grce au puissant concours
du gnral Bugeaud. Je rdigeai une notice (2) sur Omar
Pacha et sa famille, j'en fis la lecture au gnral, et il fut
convenu que j'amnerais au palais du gouvernement la petite
fille d'Yemna, et que cette intressante enfant remettrait elle-

mme cette notice M^'' le duc d'Aumale. Le gouverneur


gnral devait prvenir l'avance Son Altesse et la prier
d'attirer la bienveillance du roi et de la reine sur la veuve
d'Omar Pacha.
En effet, le samedi 21 mars 1843 (rception hebdoma-

(1) Voir tome P'', livre VIII, p. 30i).


(2) Tome P'", livre I"", p. 32 et suivantes.
T. II. 17
258 LIVRE SIXIME.

daire), j'ainciiui^ououche. L'entre dans les salons de


cette enfant produisit un effet indicible. Sa beaut tait

encore rehausse par la richesse de son costume. La pauvre


petite, effraye, se serrait contre moi et me disait : ce Ammi
Lionne, j'ai peur, emmne-moi, j'ai peur. Je me htai de la
conduire M'"^ la gnrale Bugeaud et ses filles, qui l'ac-
cueillirent avec tant de grce et de bont que la chre petite
fut bientt rassure, et le doux regard de ses beaux yeux et le

gracieux sourire qui creusait deux fossettes dans ses joues


blanches et roses ajoutrent un nouveau charme cette dli-
cieuse apparition.
Le duc d'xlumale, qui elle remit une copie de ma notice,
ne pouvait se lasser d'admirer cette belle enfant, dont l'aspect
affirmait l'origine princire.
Le gnral Bugeaud, saisissant toujours l'occasion de met-
tre son cher interprte en vidence et voulant, d'ailleurs, sa-

tisfaire la curiosit qu'inspirait la prsence de la petite Mau-


resque, m'ordonna de lire haute voix la notice qu'elle ve-
nait de remettre au prince.
Le rcit des infortunes de la noble Yemna mut tous les
assistants.
Le duc d'Aumale, en dposant un baiser sur le front de la
gracieuse Aououeche, promit d'attirer sur son aeule la bien-
veillance du roi, son auguste pre.
Le jeune prince tint parole, car, un mois aprs cette int-
ressante soire, la petite fille remettait sa grand'mre, la

veuve d'Omar Pacha, une lettre par laquelle le roi daignait


lui accorder, sa vie durant, une pension annuelle de six mille

francs.
Quelques jours aprs l'obtention de cette insigne faveur,
un nouveau coup vint frapper la pauvre Yemna, dont toute
la vie semblait voue la douleur. Elle apprenait que son
fils an Sidi Mohammed tait mourant Alger. Elle arriva
CAMPAGNES D'aFRIQUE. 259

bien vite dans cette ville o elle avait vcu en reine, et qu'elle
n'avait plus revue depuis la mort de son poux. Dans cet in-
tervalle, Alger avait pass des mains musulmanes dans des
mains chrtiennes.
Elle arriva assez temps pour recueillir le dernier soupir
de son fils et lui fermer les yeux. Par une faveur spciale, le

mufti Hanifi lui permit de dposer les restes de Sidi Moham-


med dans tombeau renfermant le corps d'Omar Pacha, et
le

qui se trouve dans le joli marabout de Sidi Abder Rahman,


au-dessus du jardin Marengo, la porte Bab-El-Oued.
La pieuse mre pleura pendant quarante jours sur la tombe
de son fils, puis elle retourna Melianah, emmenant avec elle
l'pouse de son fils Lella-Aischa-Bent-Ben-Guna et sa fille,

la charmante Aououche, que nous retrouverons bien plus

tard^ si Dieu me permet d'achever le rcit de ma longue exis-


tence.
CHAPITRE XXXVII.

Nouvelle de la prise de la smala.


Joie du gnral Bugeaud. Mariage
d'Amour ben Ferhat.
Le gouverneur gnral et le duc d'Aumale
donnant un grand exemple de leur respect pour la justice musulmane.

Le 23 mai 1843, nous venions de camper Oued Bon-


Bara sur le territoire de la tribu des S'heiah^ lorsque, au
milieu de la nuit, le sergent d'un avant-poste amena ma
tente un Arabe porteur d'un sauf-conduit revtu de mon
cachet c'tait un de mes missaires. Oul'd el Rey (1) a
:

pris la smala d'Abd-el-Kader, me dit-il sans prambule.


Je ne pouvais en croire mes oreilles. L'exprience m'ayant
toutefois prouv que parmi mes missaires, les fidles servi-

teurs de Sidi Mohammed Tedjini, aucun n'tait capable de


me tromper, ceO la smala a-t-elle t prise ? lui deman-
dai-je. A Tagguin. Qui te l'a dit ? Mes yeux. Et il

continua ainsi :

c( Je me trouvais dans la tribu des Oulad Chab auprs


de son chef, ton ancien ami, l'agha Djedid, le plus Djiid des
Djouad (2), pour lequel tu m'avais remis une lettre, quand
nous apprmes l'arrive de la smala, qui cherchait gagner
le Djebel Eumour, afin d'chapper la poursuite de Bou-

Le fils du roi. C'est ainsi que les Arabes dsignaient ]\pr le duc
(1)
d'Aumale.
(2) Le plus noble parmi les nobles.
CAMPAGNES d'aFRIQUE. 261

Haraoua (1). Je savais par Ahmed el Tedjmouti(2) que Ourd


el Rey avait quitt Boghar en se dirigeant sur Goudjilah,

et je prvoyais que l'heure de la grande rencontre allait

sonner mais, malgr


; les bonnes dispositions de l'agha Djedid,
je mis un izar (3) impntrable entre son intelligence et ma
pense, Vami d'hier peut tre V ennemi d'aujourd'hui.
L'agha, prvoyant comme moi un grand vnement , or-

donna son goum de monter cheval, fil rassembler les

troupeaux, plier les tentes et charger les chameaux. Ces


prparatifs taient peine achevs que nous entendmes
rsonner la poudre dans la direction de Rass-el-Oued Emta
Tagguin et nous vmes une immense kafla (4) s'enfuir vers
le sud laissant derrire elle une longue file de femmes, de
vieillards et de troupeaux.
C'tait videmment la smala d'Abd-el-Kader ; mais qui
l'avait disperse ? Etait-ce Oul'd el Rey ou Bou-Haraoua ou
les Oulad Nails, les Larba et les Kahman tous Khoddam
dvous de Sidi Mohammed Tedjini ?

ce Les choufa (5) de l'agha, ehargs'par lui de surveiller


les mouvements de la smala, mirent bientt fin notre in-
rtitude : ce Oul'd el Bey s'est empar de la Dera (G), du
filsde Mahlii-ed-Din (7), dirent-ils Djedid. Ces Fran-
ais sont des Djenoun (dmons), car des hommes n'auraient
jamais eu la pense d'attaquer cent mille avec mille.
c( Je n'avais plus dissimuler vis--vis de Djedid, qui en-

(1) Bou-Haraoulia, le pre la Trique ^ nom que les Arabes donnaient


au gnral de Lamoricire, qui, pied ou cheval, avait toujours sa canne
la niain^ ou suspendue son poignet.
(2) Un de mes missaires.
(3) Rideau en laine qui spare les divers compartiments des tentes
arabes.
(4) Caravane.
(5) Eclaireurs.
(0) Dra ou Smala.
(7) Abd-el-Kadei'.
2(;2 LIVRE SIXIME.

voya iiuiudiatciucnfc son frre Oiird el Rey en signe de


soumission, et je lui demandai de me faciliter les moyens de
te porter promptement la B'chara (1). Une de ses juments
m'a conduit chez le cheikh El Kharroubi des Oulad Kholif,
dont un des chevaux m'a amen chez messeigneurs de Bess-
Ness (Ouaransenis), d'o j'arrive. Le soleil ne s'est couch
que trois fois depuis la prise de la smala.
J'coutais haletant les paroles de mon missaire, dont le

calme contrastait avec l'action dramatique dont il me faisait


le rcit. Je n'hsitai pas, je pntrai sous la tente du gnral et
lui annonai le grand vnement. Est-ce bien vrai ? me
dit-il. Et quand j'eus fait passer dans son esprit la certitude
qui tait dans le mien, il manda immdiatement ses officiers
et les envoya donner la bonne nouvelle tous les chefs de
corps. A peine le jour commenait-il poindre que tout le

camp s'unissait la joie de son gnral. Officiers et soldats


partageaient aussi son dsir d'avoir des dtails sur ce grand
vnement; la journe nous parut donc tous terrible-
ment longue. Enfin un groupe de cavaliers arabes, venant
de l'est, nous fut signal, et, quelques instants aprs, le g-
nral en chef ouvrait le pli renfermant le rapport de M^'" le

duc d'Aumale, et le remettant Rivet : Tenez, lui dit-il,

lisez cela tout haut et surtout lisez bien.


Notre excellent chef voulait ainsi calmer l'impatience
qu'il lisait dans nos yeux. La lecture de ce magnifique rap-
port, dans lequel le prince parle de tous except de lui, tait

souvent interrompue par les sonores exclamations du gnral


Bugeaud. Ah ! le noble enfant ! Ah ! le brave soldat I Voil,
Messieurs, comment, la guerre, il faut savoir prendre des
dcisions promptes et nergiques! Et souvent ses yeux
s'humectaient de larmes.

(1) B'chara, bonne nouvelle.


CAMPAGNES d'aFRIQUE. 263

C'est que le vieux gnral aimait tendrement le jeune


prince dont le roi lui avait confi l'ducation militaire, et
dans lequel il reconnaissait les qualits qui pronostiquent
les grands capitaines. Il l'aimait d'autant plus qu'il avait
l'intuition d'tre aim de lui. Il existait, en effet, entre ces

deux natures, si diffrentes, de vives sympathies. Le duc


d'Aumale oubliait son rang et tmoignait un profond res-

pect au marchal Bugeaud, et lorsque celui-ci lui disait : c( mon


Prince, il mettait dans cette expression toute la tendresse
d'un pre dont le fils est l'orgueil.

Ce fut une fte dans tout le camp. On n'tait pas seule-


ment heureux d'un grand succs militaire, on tait fier de
penser que ce succs venait d'tre remport par le fils du roi
qui alors, pour nous, tait la personnification de la France.
Il faut lire , dans l'ouvrage si complet et si intressant de
M. le comte d'Ideville, Le marchal Bugeaud^ le rapport
de . M^'' le duc d'Aumale, le rcit palpitant de l'attaque
par le vaillant aide de camp de Yussuf aujourd'hui , le g-
nral Fleury, et la lettre de flicitation du gnral Bugeaud.
(Il n'tait pas encore marchal.)
D'aprs l'ordre de mon chef, je rdigeai un article sur
l'origine de la smala, sa constitution et son enlvement par
le duc d'Aumale. Bien qu'on ait souvent racont la prise de
la smala, je trouve toutefois que cet article, publi par un
journal d'Alger en juillet 1843, trouve naturellement sa
place la suite du rcit o je rends compte de l'effet produit
dans notre camp par la nouvelle de ce glorieux pisode de
nos guerres d'Afrique.

La smala (1) d'Abd-bl-Kader.

La cration de la smala d'Abd-el-Kader semblerait devoir remonter


l'poque o la prise de toutes les villes importantes de l'intrieur

(1) Z'mlluh, dont nous avons fait smala ; zemoul ou m'zlmdin cc disait d'Arabe-
2(U LIVRE SIXIME.

par les Franais , la destruction de tous les forts et les courses inces-
santes de nos colonnes, en ne permettant plus l'mir d'avoir un centre
fixe de gouvernement, suggrrent naturellement l'ide d'une capitale
nomade. Cependant la smala existait dj avant cette poque, mais il
est probable que l'immense extension qu'elle avait prise rcemment a
tenu surtout aux causes qi^e nous venons d'indiquer.

La smala se composait de quatre enceintes circulaires concentriques,


groupes autour de la tente de l'mir. La premire, qui s'appelait le

douar (1) du sultan, renfermait sa famille et sa maison, en tout trente


ou trente-cinq tentes. L se trouvaient sa mre, Lella Zohra, ses femmes,
sa fille ane, son fils g, de quatre ans, et deux enfants la mamelle.
Un seul cuisinier, le file Ben Kada , tait charg de prparer la nour-
riture du sultan et de sa famille. Hadj Mustapha Ben Tahmi, beau-frre
d'Abd-el-Kader, ex-khalifa de IMascara, et le diplomate Miloud-ben-Ar-
rche, ex-agha du Chlif, habitaient la premire enceinte, qui contenait
en tout cinq immenses douars (villages de tentes).
La deuxime enceinte tait forme principalement par les douars de
Sidi Mohammed-ben- Allai, oul'd Sidi Embarek, ex-khalifa de Melianah.
Parmi les autres douars se remarquait celui de Sid el Habib oul'd
el Mohr, ancien consul de l'mir Oran durant la paix de la Tafna. A

ct de Be7i Allai, se trouvait le douar de Sidi Mohammed oul'd Sidi cl

Ilahcld (t. I*"", page l'26), marabout vnr de la Metidja, que les
Franais dpossdrent impolitiquement de sa Zaoua, il y a quelques
annes.
La troisime enceinte tait forme de Hachem Cheragua (orientaux)
et de Hachem Gheraba (occidentaux). Ces compatriotes d'Abd-el-Kader
taient en grand nombre dans sa smala lorsque celle-ci fut prise, parce
que l'mir venait prcisment de les enlever, peu prs tous, sous les
murs de Mascara, dans la plaine de Gheris, leur antique territoire.

de diffrentes tribus campes dans un endroit quelconque sous la protection d'un


marabout ou d'un cheikh vnr, pour fuir les exactions d'uu chef avide ou pour
tout autre motif. Les villages forms par ces migrants s'appelaient guiafim. Ou
a dj vu (t. I^"", page 141) qu'Ai d-el-Kader est n dans un champ d'asile de
cette espce, sur le Ouad-el-Hammaui. Les Turcs, qui ne ngligeaient aucune des
circonstances favorables l'tablisr^cmeiit de leur domination (t. I*"", page 134),
avaient compris que ces populations formes d'lments htrognes, devenues
trangres l'esprit gnral des Arabes, pouvaient tre pour eux d'utiles auxiliaires,
et ils avaient plac la plupart de leurs kouak, ou tapes militaires, chez des
z'moul dont les chefs ne payaient pas d'impts, mais rpondaient de la sret des
voj'ageurs isols et des caravanes dans un rayon dtermin.
(1) Nous avons dj dit que le douar (qui signifie, eu arabe, circonfrence) est
la runion de plusieurs tentes places en rond.
CAMPAGNES D'aFRIQUE. 265

Enfin la quatrime enceinte se composait des tribus nomades des


. hauts plateaux qui prcdent le dsert appel Sahkara (1). Le chef de
ces tribus tait le cheikh El Kharroubi, qui avait d'abord fait sa sou-

mission aux Franais, mais qui, dans l'impossibilit de rsister Abd-


l-Kader, avait reconnu de nouveau son autorit et tait gard plutt
comme otage que comme alli. On le traitait avec gard cause de sa
grande importance, dont nous devions, du reste, bientt profiter.

A ct de h^i se trouvait le grand marabout Sidi Kaddour ben Abd-el-


BaJci.
L'mir, bien convaincu qu'il ne pourrait jamais rien que imr l'aristo-

cratie du pays, avait pris le parti de chercher s'emparer, par tous les
moyens possibles, des chefs les plus influents, dont il craignait le passage
dans le camp franais. C'est ainsi qu'il a maintenu beaucoup de tribus
qui auraient accept notre domination et qu'il en a repris beaucoup qui
nous taient venues.
Les otages, appartenant aux tribus de l'est, campaient la droite
et en arriredu douar de Miloud-ben-Arrche et ceux de l'ouest prs ,

du douar de l'agha des Hachem Cheragas. Ceux enfin qui lui taient
amens sans leurs familles et sans leurs biens taient placs tout sim-
plement dans le camp de l'infanterie rgulire.
L'infortun Mohammed Bel-Hadj, notre agha des Beni-Ouragh, tait
au nombre de ces derniers. La veille de la prise de la smala, il devait
tre trangl par ordre de l'mir, et l'agha de l'infanterie rgulire
avait pris sur lui de retarder l'excution (2).
La smala, qui se composait de 308 douars, contenait une popula-
tion considrable, dont une partie aurait voulu sans doute chercher un
asile ailleurs, pour chapper aux dangers et aux fatigues, marches et
contremarches continuelles qui avaient lieu incessamment ; mais, outre
que la disposition seule de cet immense campement et t un terrible
obstacle la fuite, un systme d'espionnage habilement organis ache-
vait de la rendre peu prs impossible. On savait, du reste, quel devait
tre le rsultat d'une tentative malheureuse, car l'mir avait fait crier
dans le camp cette proclamation laconique et significative :

c( De quiconque cherchera fuir ma smala, vous les biens, moi


la tte.
Tous les parents d' Abd-el-Kader ne se trouvaient pas dans la smala ;

ses cousins, les enfants de Oulad-Sidi-Bou-Taleb, s'taient retirs, eux,

(1) Voir t. I", page 28G.


(2) Dans uu des chapitres suivants, uous retrouverons ce fidle alli de la eau~e
franaise.
2()() LIVRE SIXIME.

leurs familles et leurs biens, dans les Etats de l'empereur du Maroc, o


ils avaient t assez mal accueillis. Les frres du sultan, Sidi Mohammed
Said, Mustapha el Heussin et Sid el Mourtaddi, habitent chez les
Beni-Iznassen, tribu kabyle occupant la partie de la frontire maro-
caine voisine de la Moulouia. Ils sont placs sous la protection de Mo-
hammed el Bou-lammidi, que l'mir maintient dans cette situation afin
qu' un moment donn il puisse, avec les cavaliers dont il dispose, faire
irruption dans la province d'Oran.
Quant Abd-el-Kader, il apparaissait rarement la smala, o il n'a
pass gure plus de deux mois, dans l'espace de deux annes, occup
qu'il tait, sans cesse, parcourir les tribus la tte des troupes dont
il disi^ose, afin de tenir ses partisans en haleine, d'encourager les tides

et de chtier svrement ceux qui ont dsert sa cause. Pour avoir sous
sa main le plus de forces possible, il ne laissait la smala qu'environ
400 soldats rguliers, infanterie et artillerie, qui formaient la" garde du
camp.
Les gens de petit commerce et de mtiers qui avaient abandonn les
villes rcemment occupes par les Franais taient venus s'tablir en
foule dans la smala, o l'on trouvait des armuriers, des marchaux, des
selliers et mme des juifs bijoutiers et tailleurs. Il s'y tenait de nombreux
marchs abondamment approvisionns de denres apportes par les in-
dignes des environs ou qu'on allait chercher par caravanes. Les Oulad
Sidi Mansour et les Oulad Sidi El Kerch se livraient particulirement
ce dernier genre d'industrie et allaient acheter dans le Tell les grains
qu'ilsrevendaient avec de gros bnfices. Les subsistances s'taient
maintenues toutefois un taux assez raisonnable, quand l'arrive de la
nombreuse population des Hachem doubla et tripla mme le prix de
toutes les denres.
Jusqu' l'ouverture de la campagne de 1843, la position de la smala
tait assez tolrable; ses peu nombreux,
dplacements avaient t
excuts loisir et motivs seulement par des convenances locales. Mais
lorsque les Franais se furent tablis Tns, Orlansville, Tiaret,
Tniet-el-Had, Oued Rouina, au Kliemis des Beni-Ouragh et enfin
Boghar, et que de cette troisime ligne, fort avance vers le sud, rayon-
nrent les colonnes qui, toutes, par une habile combinaison du marchal,
dont lui seul avait le secret, convergrent dans la direction des plaines
loignes o capitale nomade en
l'mir croyait sa pleine scurit, alors
commena pour la smala une existence de craintes et de migrations
continuelles. La faim, qui n'atteignait gure que les plus pauvres, tait
le moindre flau de cette immense agglomration d'individus. Les
CAMPAGNES d'AFRIQUE. 267

marches et les contremarches frquentes et subites rendues ncessaires


par mouvements de nos colonnes taient fatales pour les tre faibles.
les

Les vieillards, les femmes enceintes, les enfants, les malades, semaient la
route de morts et de mourants, et l'emplacement de chaque bivouac
tait marqu par un cimetire. Pour soutenir le courage de cette foule
dsespre, l'mir et ses lieutenants avaient recours leur habituelle res-
source, les fausses nouvelles. Quand ils voyaient le dcouragement de-
venir gnral, ils se htaient de publier que les Franais, en guerre avec
les Anglais, allaient retirer la majeure partie de leurs troupes ; ou que
Moulaj' Abd-er-Eahman avait lanc sur nous toutes les hordes du Maroc
et qu'il s'avanait la tte d'une puissante arme. Une autre fois, c'tait

une victoire clatante, remporte sur les chrtiens par Ben Allai ; ou bien
c'tait le gnral Mustapha Ben Ismal qui dsertait notre cause. Enfin
on affirmait que, las de dpenser des sommes normes sans aucun
rsultat, nous demandions la paix, et pour qu'on ne pt douter de nos
dispositions pacifiques, le gouverneur gnral Bugeaud tait destitu.
Alors des rjouissances publiques taient ordonnes propos de ces
avantages imaginaires et achevaient d'abuser la foule ignorante, qui se
consolait de ses souffrances actuelles en pensant que le terme n'en tait
pas loign.
Si on a bien compris la nature et la puissance de l'organisation de la
smala, on s'expliquera comment. elle circulait librement, mme sur le
territoire des tribus hostiles l'mir. Dans le systme d'isolement et
de dissmination o vivent les populations indignes, surtout au del
du Tell, qui aurait pu s'opposer la marche de cette norme masse
d'individus qui rappelle les migrations vandales (voir 1. 1*"", page '230)

traversant l'Afrique septentrionale, depuis les colonnes d'Hercule jusqu'


Carthage, tranant aussi aprs elles femmes, enfants, tentes et trou-
peaux ?
Abd-el-Kader aurait donc conduit sa smala partout dans le dsert jus-

qu'aux frontires de Tunis, si des causes naturelles ou politiques n'avaient


pas circonscrit ses migrations. La ncessit de trouver de l'eau et des
pturages, celle de se tenir porte du thtre de la guerre, imposaient
des limites aux dplacements ; aussi voit-on que cette ville ambulante,
dans ses diffrentes courses, a oscill de l'est l'ouest, entre e Melah
des Oulcd Nals et Daha el Kahla (lac noir), chez les Hamian ; et du
nord au sud entre el Loulia et Tagguin. Cependant, l'poque oi\ elle a
t enleve, elle se disposait gagner le djebel Eumour, deux petites
journes sud do Ouad Tagguin. Malgr les dispositions hostiles des gens
de ces montagnes l'gard de l'mir, dispositions dont ils lui avaient
,

268 LIVRE SIXIME.

dj donn des preuves lors du sige d'An-Madhi (1), en pillant les


convois,il est probable que la smala aurait pass sans coup frir.

De tous les postes nouveaux, permanents ou provisoires, tablis par


les Franais sur la ligne des hauts plateaux, ceux qui menaaient le

plus la smala taient Tiaret l'ouest et Boghar l'est (2).

Cependant Abd-el-Kader, croyant que la colonne de Me"" le duc


d'Aiimale tait rentre sur ce dernier j)oint, avait concentr toute son
attention sur Tiaret, qu'il observait avec beaucoup de soin, car il savait
que le gnral de Lamoricire y arrivait, et, connaissant le caractre
entreprenant et dcid de ce chef, il supposait que c'tait surtout de ce
ct qu'il y avait des prcautions prendre, d'autant plus que la raret
de l'eau entre Boghar et le lieu qu'occupait la smala, lui paraissait
un obstacle au passage d'une expdition franaise par cette route.
L'vnement du 16 mai vint tromper toutes ses prvisions et lui
apprit, ses dpens, que le jeune prince ne le cdait personne en
hardiesse, en habilet et en nergie.
Pendant que l'mir s'abandonnait cette dangereuse scurit
M.^' leduc d'Aumale rassemblait Boghar les munitions de guerre et
de bouche ainsi que les moyens de transport ncessaires l'opration
dont le gnral Bugeaud l'avait charg. Il apprit par Ameur ben Ferhat,
l'agha des Oulad-Aid que la smala se trouvait dans les environs du
petit village de Goudjilah, vingt-cinq lieues peu prs dans le sud
de Boghai-. Muni de ces renseignements, qui, s'ils n'taient pas d'une
prcision rigoureuse, paraissaient donns avec bonne foi et en connais-
sance de cause, le prince se mit en marche le. 10 mai, emmenant avec
lui treize cents baonnettes des 33e et 64o de ligne et des zouaves ;

six cents chevaux, tant chasseurs que spahis et gendarmes, et une section
d'artillerie de montagne. Un convoi de huit cents chameaux ou mulets
emportait un approvisionnement de vingt jours en vivres et orge. Des
guides srs et habiles conduisirent cette petite arme par une valle
troite parallle celle de Nahr Ouassal (3) jusque sur Goudjilah, o
on arriva le 14, la suite d'une marche de nuit. On cerna ce petit village,
peupl de gens de mtiers qui avaient des rapports continuels avec la

smala, et on sut par eux que celle-ci tait Oued El Oussakh, un peu
plus de vingt lieues au sud-ouest. La colonne se remit en route dans la
nuit du 14 au 15, et elle fut informe par quelques individus, pris dans
les bois, que l'ennemi avait lev son camp, la veille au soir, et se di-

(1) Voir tome I% livre VI, page 313.


(2)Bogliar est 35 lieues S.-S.-O. d'Alger, un peu l'ouest dumridieudc Colcah.
(3) Sahr veut dire fleuve (c'est la source du Chelif).
CAMPAGNES D 'AFRIQUE. 269

Ouad Tagguin (1) pour gagner de l le Djebel Eumour.


rigeait sur Eass
Ce brusque mouvement avait t dtermin par une marche du gnral
de Lamoricire, qui se trouvait quelques lieues dans le sud-ouest.

L'mir, avec une troupe peu nombreuse , observait cette dernire co-
lonne ; mais il tait dans la scurit la plus complte l'gard de celle
de Bogbar, qu'il croyait rentre.
Le prince se dcida aussitt gagner An Tagguin, o, s'il n'attei-

gnait pas la smala , il pouvait du moins lui couper la retraite de l'est et

la rejeter sur le Djebel Eumour, du ct o oprait le gnral de Lamo-


ricire. Pour arriver plus srement ce rsultat, il divisa sa colonne en
deux parties, l'une essentiellement mobile, compose de la cavalerie, de
l'artillerie et des zouaves avec 150 mulets pour porter les sacs et les

hommes fatigus, l'autre forme des 2 bataillons d'infanterie et de


50 chevaux, devant escorter le convoi, sous les ordres du lieutenant-
colonel Chadeysson
Les deux colonnes firent une halte de trois heures, puis elles parti-
rent ensemble, diriges par des guides srs qui devaient les conduire
Rass ouad Tagguin. Le 1(3, au point du jour, on prit quelques tra-

nards de la smala. Les faux renseignements qu'ils donnrent dtermi-


nrent le prince faire, droit au sud, une reconnaissance de cavalerie
qui n'amena aucun rsultat. Aprs cette tentative infructueuse, on re-
prit la route primitive dans la direction de Tagguin, o tait le rendez-
vous gnral.
La moiti de la journe tait presque coule sans que l'on et rien

aperu, et dj on commenait dsesprer de joindre l'ennemi, lorsque


l'agha des Oulad Ayed, envoy afin de reconnatre l'emplacement de
l'eau, revint au galop pour avertir le prince que les trois cents douars
(environ sept mille tentes) taient campes la source mme de Tagguin.
Lorsque cet avis parvint, la colonne tait peine mille mtres de
l'ennemi, qui ne s'tait pas encore aperu de notre approche. La situation
tait critique, car les zouaves et l'artillerie, malgr toute l'nergie qu'ils

dployaient dans leur marche, ne pouvaient arriver avant deux heures.


Quant aux deux bataillons, ils taient encore plus en arrire. Il fallait
donc avec 550 chevaux attaquer cette masse (dix-huit mille individus
environ) peu redoutable en elle-mme, mais qui, outre une garde de 500
soldats rguliers, ne comptait pas moins de deux trois mille hommes
arms !

Ms^' le duc d'Aumale, sans se faire illusion sur les dangers de l'entre-

(1) La .ourco de Tagguin.


270 LIVRE SIXIME.

prise, comprit cependant que la retraite tait encore plus prilleuse que
l'attaque ; il n'hsita donc pas i)rendre ses dispositions de combat.
Malgr les supplications de nos Arabes auxiliaires et les sages observa-
tions des aides de camp du fils du roi, il divisa sa colonne en trois petits
corps : gauche les sphahis, droite les chasseurs, lui au centre avec une
rserve, et il ordonna la charge.

La cavalerie, C( avec cette imptuosit qui est le trait distiuctif de notre


caractre national, arrive fond de train sur l'immense agglomra-
tion ; le vaillant Yussuf, la tte de ses spahis, attaque le douar d'Abd-
el-Kader, culbute son infanterie rgulire, bien qu'elle se dfende avec
l'nergie du dsespoir ; l'intrpide Morris, suivi de ses chasseurs, traverse
toutes les tentes, malgr une terrible fusillade, et va couper la retraite aux
fuyards, que les Hachem dfendent courageusement.
Le prince, la tte de sa rserve, renverse tout ce qui s'oppose lui
dans le centre.

Comment se faire une ide de l'horrible confusion qui rgna pendant


une heure dans cette foule efEare ? Les guerriers ennemis, n'ayant pas
eu le temps de se runir, taient rduits se dfendre individuellement ;

les cris des femmes, les pleurs des enfants, le bruit des armes de tant de
combats spars, remplissaient l'air d'un horrible fracas.
Les assaillants, trop peu nombreux pour tout prendre, firent une cou-
pure dans cette ville ambulante et chassrent devant eux la partie qu'ils

avaient spare de la masse. Le reste put s'enfuir.


Les cadavres de 300 guerriers ennemis, 3,000 prisonniers, des drapeaux,
des armes, taient les trophes de notre victoire.
Nous n'avions eu que 9 hommes tus, 12 blesss et 28 chevaux mis
hors de combat.
La mre et la femme d'Abd-el-Kader se sauvrent, escortes i^ar quel-
ques cavaliers audacieux qui avaient profit du dsordre gnral pour
les enlever.

Lella Zohra avait, quelques instants avant, implor la piti de Yussuf.


qui, sans la connatre, l'avait rassurs et avait pass outre.
Tout le monde avait dploy, dans cette lutte ingale, autant de cou-
rage que d'intelligence militaire , mais au jeune prince appartient rel-

lement l'honneur de la journe. Ce n'est pourtant pas dans son modeste


rapport, o il n'oublie personne except lui, qu'il faut chercher la part
qu'il a prise ce fait d'armes dont le rcit vridique parat incroyable ;

c'est par le tmoignage unanime des combattants d\4 n- Tag qui n qu'on a
appris l'intrpidit, le sang-froid et la dcision qu'il a montrs dans
cette difficile conjoncture.
CAMPAGNES d'aFRIQUE. 271

La prise de la smala donna lieu un fait 'gnralement


ignor en France, quoiqu'il ait eu alors un grand retentisse-
ment parmi les Arabes de l'Algrie. Je le cite, car il tmoi-
gne du respect que professaient le prince et le marchal
Bugeaud pour le droit des vaincus.
Dans la lettre que le gnral en chef adressait au duc
d'A.umale, aprs ce brillant succs, il lui disait entre autres :

Cl II vous appartient, mon Prince, de disposer de vos prison-


niers comme vous l'entendrez ; vous connaissez l'importance
de chacun, dsignez donc ceux que vous croirez prudent d'en-
voyer en France, et ceux qu'il conviendra de conserver
Alger dans un but politique. ))

Afin de classer ces prisonniers suivant leur importance, le

duc d'Aumale chargea l'agha de Teniet-el-Had, Ameui* ben


Ferhat, de les reconnatre. Ce hardi cavalier, chef de la
grande tribu des Oulad Ayd et qui commandait les goum

de son aghalic l'attaque de la smala, avait rendu d'im-


portants service au prince, soit en lui fournissant d'utiles
renseignements, soit en combattant vaillamment ses c-
ts.

Parmi les prisonniers, Ameur remarqua une dlicieuse


jeune fille dont la mre tait l'unique sauvegarde. Il entoura
les deux captives de soins et d'attentions dlicates, d'autant

mieux accueillis qu'il tait jeune et beau. C'taient la femme


et la fille de Sid El-Hadj M'hammed El Kharroubi, pre-
mier secrtaire de l'mir, qui, prvoyant les fatales cons-
quences de la lutte dsespre que soutenait Abd-el-Kader
contre la France, avait pris la rsolution d'abandonner l'-

mir.
Avant de s'loigner de la smala, Sid El Khai-roubi avait
confi sa femme et sa fille deux serviteurs dvous, avec
l'ordre de saisir la premire occasion pour les ramener
Al ger, mais tous deux avaient t tus. Kharroubi avait de-
272 LIVRE SIXIME.

mand l'aman au gnral de Lamoricirc, qui l'avait envoy


Alger, o le gouverneur gnral l'accueillit avec autant de
bienveillance que de distinction.
Ameur bcn Ferhat, dsireux de rgulariser la protection
qu'il accordait aux prisonnires, demanda au duc d'Aumale
la permission d'pouser la jeune fille. Le prince, aprs s'tre
assur de son consentement et de celui de sa mre, autorisa
d'autant plus volontiers cette union qu'il trouva ainsi une
nouvelle occasion de rcompenser le brave agha. Le mariage
fut clbr suivant le rite musulman.
Quand Sid El-Hadj M'hammed El Kharroubi en eut con-
naissance, il fut non seulement bless dans son affection pa-
ternelle, mais son orgueil se rvolta contre la pense que la
fille d'un pre appartenant la plus haute aristocratie reli-

gieuse et d'une mre cheriffa (descendante du prophte),


avait t donne, sans son consentement, un Arabe illettr
au service des chrtiens.
Suivant la loi musulmane, une fille mineure ne peut se
marier sans le consentement de son pre, et celui-ci a toujours le

droit de faire rompre le mariage contract sans cette forma-


lit. Sid El Kharroubi, fort de son droit, demanda une au-
dience au gnral Bugeaud. Arriv devant lui, il lui exposa
la situation en termes clairs et concis, et termina par ces
paroles :

(( Je me suis spar du chef que j'ai servi fidlement pen-


dant dix ans, parce que je crois en conscience qu'il s'carte

de la du Seigneur en continuant une lutte dsespre.


voie
Toi, khalifa du sultan de France, tu as promis tous les
musulmans qui se soumettraient ta domination de res-
pecter leurs biens, leurs femmes et leur religion. C'est, con-
fiant dans tes promesses que je viens, au nom du droit et de
la justice, te demander ma fille, qu'on a marie sans mon

consentement. Le gouverneur gnral tait courrouc de


CAMPAGNES D' AFRIQUE. 273

Fauclace d'un homme, hier encore notre ennemi, osant au-


jourd'hui, grce sa tardive soumission, protester contre la
dcision d'un fils de roi, qui avait us de tant de modration
dans l'application des lois de la guerre.

Il congdia Sid El Kharroubi en des termes qui expri-


maient son profond mcontentement.
J'essayai, en particulier, d'amener Sid El Kharroubi
consentir au mariage de sa fille. A tous mes arguments, il op-
posait invariablement cette rponse :

ce On a ls mes droits, je demande justice.

Quelques jours taient peine couls depuis la rclama-


tion de Sid El-Hadj M'hammed El Kharroubi qu'elle tait
dj, parmi les Arabes, l'objet de toutes les conversations. La
situation me paraissait trs grave ; car si le gouverneur g-
nral restait sourd la rclamation de l'ancien secrtaire de
l'mir, c'tait, aux yeux des Arabes, une sorte de dni de
justice et, par consquent, une premire atteinte porte
sa grande renomme d'quit, renomme qu'il tait si impor-
tant de conserver dans l'intrt mme de notre domina-
tion.

D'un autre ct, faire droit la demande de Sid El


Kharroubi, n'tait-ce pas infliger un blme M"'" le duc
d'Aumale ? Aid des conseils et du concours de mon cher
professeur, Sidi Abd-el-Razak, je parvins, aprs de lon-
gues rflexions, trouver une combinaison qui me parut de
nature mettre fin cette dlicate situation.
Je n'entrerai pas ici dans le dtail des dmarches ritres
que je tentai pour la faire agrer, soit auprs de Sid El-Hadj
M'hammed El Kharroubi, soit auprs d'Araeur ben Fcrhat ;

je me borne en indiquer les rsultats il fut convenu que :

tous deux se prsenteraient devant un ^ledjels (assemble


de jurisconsultes), prsid par lemuphti d'Alger, qu'ils enten-
draient prononcer la nullit du premier mariage contracte
T. II. 18
274 LIVRE SIXIME.

entre Ameur efc Aischa (1), et que, sance tenante, Sid EI-
Hadj IM'hammcd El Kharronbi donnerait son consentement
au second niariaf>'e de sa fille avec l'aglia.

Ainsi, en principe, les droits du pre taient reconnus et,


en fait, le mariage autoris par le fils du roi tait lgalement
contract.
Le gnral Bugeaud voulut bien approuver cette solu-
tion. Elle le fut galement par M^'"" le duc d'Aumale. Son
Altesse avait les sentiments trop levs pour s'arrter
des considrations personnelles en face d'un intrt aussi
important que celui de constater aux yeux des musulmans
notre respect pour la justice.

Je sus, depuis, que des gens malveillants (il y en a par-


tout, hlas !) avaient, cette occasion, tent de me desservir
dans l'esprit du prince, et que Son Altesse s'tait contente
de leur rpondre :

Ils sont rares les subordonns qui, comme Lon Roches,


osent faire connatre la vrit leurs chefs, au risque mme
de leur dplaire.
Je suis heureux et fier de pouvoir dire que, pendant toutes
nos campagnes d'Afrique, M-'^' le duc d'Aumale n'a laiss

chapper aucune occasion de me tmoigner estime et bien-

veillance.
Chaque fois que, depuis cette poque, je suis all en Al-
grie, mes Arabes des glorieux jours ne manquaient jamais
de me rappeler les exemples de justice donns par le mar-
chal, et ils ajoutaient : Ould Et Sultan b'dtsou kabel
Heukom El Schera, ce et le fils du roi lui-mme a accept

a sentence de la justice.

(1) Nom de la fille de Sid El Kharroubi.


CHAPITRE XXXYIII.

Mort du gnral Mustapha ben Ismal. Lettre de Chaban Oul'd Sidi


El Aaribi. Notice sur Mustapha ben Ismal (27 mai 1843).

Le 27 mai, notre camp tait pos Sauh El Ettmi,


(march du lundi), chez les Beni-Hidja, sur le penchant
d'une colline dominant une valle couverte de verdoyantes
moissons mailles de ces belles fleurs sauvages qui abondent
cette poque de l'anne, et nous tions encore sous l'im-
pression de joie que nous avait cause la nouvelle de la prise
de la smala. Rivet tait mes cts et nous admirions le

camp de nos goum (cavaliers arabes auxiliaires) du Chelif


pittoresquement tal sur le versant oppos de la valle. Il

me fit remarquer le silence et la tranquillit qui rgnaient


parmi nos Arabes ordinairement si crirds et si turbulents, et
comme nous cherchions pntrer la cause de cette anoma-
lie, nous vmes s'approcher, le capuchon baiss et le bas de sa
figure recouvert par le liak, Sidi Ben Ahd AUah Od'd JSidi

El Aaribi, notre khalifa du Chelif (1). Ces signes de deuil

(1) La famille des oulad Sidi El Aaribi descend des djoued (nobles)
qui ont fait la conqute de l'Afrique septentrionale et parmi ses mem-
bres compte vm marabout clbre, Sidi el Aaribi, qui fut canonis vers
le neuvime sicle de l'hgyre (quatorzime sicle de notre re).
Cette famille jouissait d'une grande considration auprs du gouverne-
ment turc, dont elle regretta la chute, et vit avec dplaisir surgir la puis-
sance d'Abd-el-Kader.
Aussi son chef, Sidi Chaban, fut-il tout d'abord un des allis de
I Mustapha ben Ismal et alla-t-il un des premiers faire acte de soumis-
27G LIVRE SIXIME.

nous causrent de si terribles angoisses nous et nous prmes


redouter de si grandes catastrophes que j'prouvai une sorte
de soulagement lorsque, me remettant une lettre ouverte, le

khalifa me dit d'une voix qu'entrecoupaient des sanglots :

a Que bndiction soit sur sa tte (1), Mustapha ben


la

Ismal est entr dans la misricorde de Dieu.


Le marchal, prvenu de l'arrive de son khalifa prfr,
qui d'ordinaire venait directement lui, pressentit sans
doute quelque fcheux vnement, car, ne pouvant modrer
son impatience, il pntra dans ma tente au moment o
j'achevais de hrela lettre que m'avait remise Ben Abd- Allah.
En quelques mots je lui en expliquai le contenu ; sa dou-
leur fut profonde.
La nouvelle de la mort du gnral Mustapha ben Ismal
avait t bien vite rpandue dans le camp , et, depuis les g-
nraux jusqu'aux sous-lieutenants, tous les officiers taient

sion aux Franais quand le gnral de Perregaux pntra dans la valle


du Chelif. On sait la versatilit et l'imprudence de notre politique en
Algrie cette poque et les fatales consquences qu'elle amena Sidi :

Chaban tomba entre les mains d'Abd-el-Kader, qui lui fit grce de la
vie, mais le retint en prison, o il mourut du cholra toutefois le bruit se
;

rpandit qu'il avait t empoisonn.


Pendant mon sjour chez Abd-el-Kader, j'avais reu l'hospitalit chez
les fils de Sidi Chaban, et j'avais inspir de vives sympathies l'an,
Sidi ben Abd- Allah (notre khalifa actuel), qui n'avait pas craint de me
dvoiler la haine qu'il nourrissait contre le perscuteur de sa famille. Il
tait donc certain qu'il saisirait avec empressement l 'occasion de se
rallier la France.
Ben Abd- Allah o^v^it dans sa tournure, dans ses manires et dans la
noble franchise de son langajfe, le type parfait de la distinction. Admi-
rable cavalier guerrier intrpide, gnreux, hospitalier, c'tait vraiment
,

un preux chevalier.
Je laisse penser l'impression favorable qu'il produisit sur le mar-
chal. Il le nomma khalifa des provinces ouest du Chelif et lui tmoignait
une affection paternelle, que Ben Abd- A Uah reconnaissait par un tendre
et respectueux dvouement.
(1) Phrase consacre pour annoncer la mort de quelque parent ou
ami.
CAMPAGNES d'aFRIQUE. 277

venus spontanment prsenter leurs condolances au mar-


chal, dont ils connaissaient l'affection et l'estime pour le

vaillant chef des Douairs.


J'avais eu le temps de traduire la lettre adresse au kha-
lifa, le marchal m'ordonna d'en faire la lecture haute voix,
sur le devant de sa tente, o se pressait une foule de soldats
mls leurs officiers.

Yoici la traduction fidle de ce document, dont je con-


serve prcieusement l'original :

. De la part de l'agha Sidi Mohammed Chaban son


frre Sidi-Ben Abd-Allah-Ourd Sidi El Aaribi, khalifa des
provinces du Bas Chelif
Dar Sidi El Aaribi, le mercredi 25 rabia el teni, 1250
ce

(25 mai 1843).


(( A l'Etoile brillante de la constellation qui entoure la
mmoire de notre saint anctre, notre frre qui est ici-bas
ce que nous avons de plus prcieux et de plus cher, Sidi
Ben Abd-Ahah, khalifa, que Dieu augmente ta gloire et ton
bonheur !

Aprs les saints respectueux et empresss qui convien-


nent ton rang lev, je te fais savoir que j'ai reu ta lettre
vnre par laquelle tu me donnes la nouvelle de ce qui
vient d'arriver la dira (smala) de notre ennemi (1). Que
Dieu soit lou et glorifi. Sa justice se montre dans ce
monde avant d'clater dans l'autre.

Hlas ! pourquoi dois- je rpondre cette bonne nouvelle


par le rcit d'un malheur qui serre le cur : Mustapha bon
Ismal a t tu ! que Dieu lui fasse misricorde.

(( Ecoute cette fatale liistoire :

c( Aprs que Oul'd el Rey eut attaqu la dira, exploit in-


croyable ! tu ce qu'il avait tu, pris ce qu'il avait pris, toute

(1) Abd-el-Kader.
27.S LIVRE SIXIEME.

la tribu des Hacliem se sauvait vers l'ouest o elle esprait

trouver un abri. Mais Bou-Haraoua (1) et Mustaplia ben


Ismal apprirent le dessein des fugitifs, se mirent leur pour-
suite, les atteignirent, et pas un seul ne leur chappa, cava-

liers, femmes, enfants, troupeaux et toutes leurs richesses


furent ramens Tiaret. L Mustapha ben Ismal demanda
Bou-Haraoua la permission de rentrer Oran avec ses
Douairs et ses Smalas. Bou-Haraoua lui accorda cette per-
mission en lui conseillant de prendre la route des Oulad
Sidi El Djilani ben Ammar, mais il repoussa ce sage conseil
et dit : (( Je ne prendrai pas d'autre route que celle des
Flittas. Dieu avait marqu son heure ,
qui peut la

retarder ! Il prit donc la route d'El Kantara,. et quand il

arriva dans le bois de Hammam-el-Cheurfa la poudre reten-


tit de tous cts. Les Douairs et les Smalas, ces matres du
fusil, craignent-ils donc la poudre ? Non, mais eux et leurs

chevaux chargs de butin ne peuvent combattre. La peur


pntre dans ces curs de lion par la porte de l'avarice, ils
fuient... oui, les Douairs ont fui devant l'ennemi qu'ils

avaient toujours mpris.


Mustapha ben Ismal veut les arrter, ils n'coutent plus
sa voix. Alors il reste seul et fait face l'ennemi. Sa balle
atteint tout audacieux qui ose paratre. Ses enfants des
jours glorieux, les Ahmed oul'd El Kadhi, les Habib ben
Chrif, les Mohammed ben Kaddour, les Saddik bou Eulam,
les Ben Daoud et tant d'autres fusils renomms, o sont-
ils ? Ils sont malgr eux entrans dans la fuite gnrale...

et l'heure avait sonn... Mustapha ben Ismal tombait pour


ne plus se relever... Que Dieu lui fasse misricorde !... que
vos joues plissent (2), Douairs et Smalas... Celui qui

( 1 ) Le gnral de Lamoricire.
(2) Expression employe chez les Arabes pour exprimer le sentiment
de la honte.
CAMPAGNES d'AFRIQUE. 279

avait brav mille fois la morfc pour vous sauver la vie, vous
avez laiss son corps l'ennemi ! Il n'y a de force et de
puissance qu'en Dieu !

c( Yoil ce que nous venons d'apprendre, notre frre bien-


aim, et nous avons sous nos tentes plusieurs Douairs tmoins
de ce terrible vnement, qui apparat comme un rve inspir
par le dmon.
ce Les nedhet (1) de nos femmes retentissent dans nos
douars. Leurs ongles dchirent leurs joues. Mustapha ben
Ismal mort dans un jour honteux et mort abandonn Les
dcrets du Trs-Haut sont impntrables ! Qu'il permette que
notre fin arrive l'heure de sa misricorde. Qu'il te couvre
de sa haute protection.
Aprs la lecture de ce dramatique rcit, chacun se retira

morne et silencieux sous sa tente. Cette douleur gnrale tait

un juste hommage rendu la mmoire du plus vaillant et du


plus fidle alli de la France en Algrie.
Bien que des hommes comptents aient souvent, avant
moi, parl des services minents que nous a rendus l'illustre

chef des Douairs, je crois que je serais trs rprhensible si,

dans un ouvrage que j'intitule Trente-deux ans travers


V Islam, je ne consacrais pas quelques pages cette grande
et belle figure musulmane.

Mustapha ben Ismal descendait d'une des tribus J/7^r^// (2


Arabes d'Orient qui achevrent, la fin du septime sicle de

notre re, la conqute de l'Afrique septentrionale. Il appar-


tenait donc aux cljonad (3). Depuis deux sicles, c'tait dans

(1) Lamentations que poussent les femmes arabes t\ l'occasion d'une


mort.
(2) Voir tome I*"', page 'l'id.

(i) Noblesse militaire.


280 LIVRE SIXIME.

sa famille que les Turcs choisissaieut les chefs de ces gran-


des tribus makhzen (1), dont le rseau, dans chaque province,
enlaait toutes les tribus arabes de la Rgence.
Lors de la conqute d'Alger, Mustapha ben Ismalse rallia

au bey tunisien auquel le marchal Clauzel avait confi le

commandement de la province d'Oran, en vertu d'un trait


conclu avec le bey de Tunis. Mais ce trait n'ayant pas t
ratifi, l'agha des Douairs se retira dans les limites de son
territoire, refusant galement et d'entrer en relation avec les

gnraux franais et de reconnatre l'autorit d'Abd-el-Kader,


qui commenait lever l'tendard de la guerre sainte.
Ds cette poque, de profonds sentiments de haine anim-
rent l'un contre l'autre le vieux M'Khazni (2), reprsentant
le gouvernement turc dans toute sa rigidit, et le jeune
marabout, champion de la nationalit arabe.
Abd-el-Kader, ayant relev sa puissance chez les tribus de
la province d'Oran par le trait conclu avec le gnral Des-
michels et ayant organis une petite arme rgulire, songea
tablir plus solidement son pouvoir sur ces tribus et leur
rclama le paiement des impts.
Mustapha ben Ismal saisit cette occasion pour secouer
dfinitivement le joug que voulait lui imposer celui qu'il
appelait icliir, un enfant ; il attaqua l'arme de l'mir, la mit
en complte droute, et Abd-el-Kader ne dut son salut qu'
son cousin El Miloud Bou-Taleb (3).
Le chef des Douairs fit alors au gnral Desmichels des
propositions qui, si elles eussent t acceptes, eussent chang
compltement la fiicc des choses en Algrie. La puissance
naissante de l'mir et t touffe dans son berceau.
Elles furent rejetes !... De nouveaux encouragements, de

(1) Gouvernement.
('2) Fonctionnaire civilou militaire,
(3) Voir tome P', page 255.
CAMPAGNES d'AFRIQUE. 281

nouveaux secours furent accords par la France Abcl-el-


Kader, et celui-ci, la tte de toutes ses forces runies, tomba
l'improviste sur les Douairs et les Smalas.
Pendant toute une journe, Mustapha ben Ismal et ses
vaillants guerriers soutinrent glorieusement ce combat ingal,
et le soir les deux troupes camprent en face l'une de
l'autre.

Mais Mustapha, malade dj depuis plusieurs jours, tait


grivement bless. L'lite de ses preux tait tue ou hors
de combat, et tous les autres, dmorahss, demandaient
accepter les propositions pacifiques d'Abd-el-Kader, qui,
disaient-ils, n'aspirait au pouvoir que pour diriger la guerre

contre les chrtiens.

Devant de pareilles dispositions, et ne pouvant plus comp-


ter sur l'appui de la France, dont le puissant concours favori-
sait les projets ambitieux de l'mir, le vieux guerrier comprit
que continuer la lutte serait exposer ses troupes une hon-
teuse dfaite et il remit son autorit aux mains des chefs dis-
poss se rallier Abd-el-Kader. Trop fier pour s'unir cette
dmarche, il quitta son camp, la nuit mme, malgr ses hor-
ribles souffrances et alla s'enfermer dans le mechouar (cita-
delle) de Tlemsen, o les Coulouglis se dfendaient vaillam-
ment contre les partisans du nouveau prince des croyants (1).
Il fallut son courage, son nergie et le prestige de son nom
pour se maintenir dans cette citadelle en face de la population
hostile des Hadars (2) et en butte aux attaques et aux in-
trigues des agents d' Abd-el-Kader.
Enfin cette vaillante garnison fut dlivre en 1830 par le

marchal Clauzel. Un tmoin oculaire m'a racont l'impres-


sion qu'il prouva quand Mustapha ben Ismal vint au-de-

(1) Emir cl Mouminin, par Abd-el-Kader.


titre pris
(2) Nom que portent les habitants des villes d'origine arabe, par oppo-
sition aux Coulomjlis.
2S'2 LIVKE SIXIME.

vaut du marchal. <( ri'entrevue de ces deux vieux guer-


riers, me dit-il, tous deux encore aussi vigoureux de corps
(jue d'esprit, tous deux illustres dans leur nation, offrit
rarnie un si)ectacle qui ne manquait ni de grandeur ni de
majest.
Mustapha, heureux de se retrouver la tte de ses vail-
lants Douairs et Smalas, qui avaient accompagn le marchal
Clauzel sous la conduite de son neveu El Mezari, organisa,
le jour mme de l'arrive de la colonne, une expdition
contre Abd-el-Kader. Il surprit son camp et mit son arme
en droute. Rentr Oran, le marchal chargea le gnral
d'Arlanges d'aller occuper Rachegoun. On se souvient du
combat de Sidi Yakoub (1), glorieux pour nos troupes,
mais fatal dans ses consquences, qu'on et vites si on
et suivi les sages conseils de Mustapha.
Ai-je besoin de redire les charges brillantes qu'il excuta
de la Sikkak (2), o il eut la main fracture
la bataille

par une balle, et de raconter les mille circonstances o son


audace, seconde par un coup d'il militaire qu'admirait le

marchal Bugeaud, rendit tant de services signals la cause


franaise ?

Musulman convaincu et fidle observateur des rites et


des lois de sa religion, IMustapha ben Ismal partageait,
l'gard des chrtiens, les antipathies innes chez les secta-
teurs de ^lohammed mais ; il puisait la force de refouler ces
sentiments dans le respect qu'il professait pour la foi jure.
. J'appartiens Dieu et au sultan de France, qui m'aide
craser mon ennemi et le sien, ;> me disait-il, dans nos en-
tretiens intimes.
Il me tmoignait beaucoup d'estime et d'affection, mais
il existait entre nous une cause de constant dsaccord. L'ad-

(1) Voir tome P'", page 149.


(2) Uid.
CAMPAGNES D'aFRIQUE. 283

miration que je professais pour Abd-el-Kader l'exasprait.


Aveugl par sa haine, il ne consentait pas reconnatre
l'lvation des sentiments qui dirigeaient la conduite de
l'mir.
TaWb haili oua Tamma (lettr ambitieux et cupide),
disait-il en accompagnant ces paroles d'un signe ddaigneux
dont mes vieux compagnons d'Afrique doivent se souvenir
et qui exprimait la haine et le mpris.
Non seulement le gnral Mustapha agissait en serviteur
fidle et dvou, mais il se considrait comme garant de la
fidlit de ses Douairs et de ses Smalas, et plus d'une fois,

malgr les supplications de nos gnraux et du gnral de


Lamoricire entre autres, il avait tu de sa main des cavaliers
de ses tribus qui avaient dsert chez Abd-el-Kader et

qu'on amenait prisonniers devant lui.

Il professait une sorte de respect pour nos simples soldats,

qu'il voyait combattre avec tant de courage et supporter


joyeusement tant de privations et de fatigues, et il avait
inspir ce sentiment tous ses Douairs, chefs et simples ca-
valiers. Aussi allaient-ils au milieu de Tennemi enlever les

soldats blesss qui taient rests entre ses mains et pre-

naient-ils en croupe ceux qui ne pouvaient marcher.


Mustapha et honteusement dsarm ceux de ses cava-
liersqui auraient abandonn une troupe franaise engage
contre ds Arabes.
Quel respect nous avions tous pour ce magnifique vieil-

lard la figure d'aigle, qui, ds que la poudre parlait, avait


encore quatre-vingts ans la vigueur et l'lan de la jeu-
nesse !

Comme il tait digne dans ses rapports avec nos gnraux


et nos autorits !

Et ses intrpides cavaliers ! Quel prestige n'exerait-il ])as

sur eux ! Un de ses regards les faisait trembler, un signe


284 LIVRE SIXIME.

(rapprol)ation tait leur plus haute rcompeuse. C'tait


([ui dans les combats se signalerait sous ses yeux; pas un
n'et hsit mourir sa place

Et les Douairs et les Smalas avaient lchement abandonn


leur glorieux chef et un misrable Arabe avait tranch cette
belle tte que la mort avait pargne durant soixante an-
nes de combats incessants C'est que, comme dit Chaaban
!

dans sa lettre, la peur tait entre dans leur cur de lion

jKir la porte de V avarice. Yoici, en effet, les dtails que nous


recueillmes plus tard sur ce tragique vnement :

Les nombreux fantassins de la grande tribu des Flittas,


ayant appris (|ue les Douairs et les Smalas, chargs du butin
immense qu'ils avaient fait sur les fugitifs de la smala, de-
vaient passer sur leur territoire, s'taient posts en embus-
cade dans les bois de Hammam el Cheurfa.
Presque tous les chefs marchaient en avant ;
par une cir-

constance fatale, le gnral Mustapha se trouvait l'arrire-


garde.
La plus grande partie des cavaliers conduisaient pied
leurs chevaux chargs de butin comme des btes de somme.
Quand toute la colonne fut engage dans le dfil, les fan-
tassins de Flitta dirigrent un feu meurtrier sur les mal-
heureux Douairs et Smalas, qui furent saisis d'une panique
telle, que la plupart coupaient les sangles de leurs selles,

s'lanaient sur leurs chevaux poil, et fuyaient effars. En


vain les chefs qui taient en tte voulaient-ils les arrter,
ils eux-mmes entrans par cette avalanche humaine.
taient
Pendant ce temps, le gnral Mustapha combattait seul
l'arrire-garde, et tombait le cur perc d'une balle.
Un misrable Arabe le reconnut, lui coupa la tte et la
porta Abd-el-Kader, (|ui devant ce lugubre trophe s'-

cria :
CAMPAGNES d'AFRIQUE. 285

(( Ma Mustapha ben Ismal Khalass el Anad. (Avec


le fils d'Ismal disparat Vaned.)
On ne peut traduire le mot aned que par cette pri-
phrase : ce L'enttement dans le point d'honneur.
L'mir fit enterrer la tte de son terrible adversaire avec
les crmonies habituelles des funrailles.
Les Douairs et les Smalas qui avaient fait partie de cette
fatale expdition n'osrent, dit-on, se prsenter devant leurs
femmes qu'aprs quarante jours, temps pendant lequel ils

ne se firent pas raser la tte, et n'entrrent ni au bain ni au


caf.

Le marchal, dans un ordre du jour l'arme, rendit en


termes mus un magnifique hommage la mmoire du g-
nral Mustapha ben Ismal. Grand et hiflexible caractre

qui ne varia jamais dans sa haine contre Abd-el-Kader et


dans la foi qu'il avait jure la France.
Le gnral de Lamoricire stigmatisa la conduite des
Douairs et des Smalas, qui ne tardrent pas, d'ailleurs, ra-

cheter glorieusement cette dfaillance.


CHAPITRE XXXIX.

Episode des Beni-Ouragh. Ouaransenis (juin 1843).

Au mois de dcembre 1842, le gnral Biigcaud avait


pntr dans le grand pt de l'Ouaransenis, o Abd-el-Ka-
der trouvait un refuge assur et d'o il s'lanait sur les
du Chelif, disposes nous offrir
tribus leur soumission.
Nous avions fait quelques ghazias, livr plusieurs com-
bats la suite desquels, suivant leur mthode, les Arabes
s'taient drobs notre poursuite, et nous tions arrivs,
sans obtenir aucune soumission, au cur de cette vaste
citadelledomine par les pics abrupts et pittoresquement
dentels du mont Ouaransenis, qui, vu de Melianah, offre
l'aspect d'une immense cathdrale gothique.
Je savais pourtant, par mes missaires, que les Ben m'ra-
het, seigneurs religieux des populations de l'Ouaransenis et
grands mokkadem de la zaoua de Moulay-Taeb (1) Bess-
Ncss, n'attendaient que l'arrive des colonnes franaises
dans leur pays pour faire acte de soumission et amener
avec eux les tribus comptant parmi leurs khoddam (servi-
teurs).

Je ne pouvais douter de leurs sentiments pacifiques, car


ils avaient envoy Kairouan un dlgu de leur zaoua
qui s'tait associ aux dmarches que je fis alors, avec les

(1) J'ai dj parl dans le tome'P'', page 441, de l'importante secte


religieuse de Moulay-Taeb, laquelle sont affilis nos fidles Douairs et
Smalas, ainsi que la plupart des Coulougiis.
CAMPAGNES d'aFRIQUE. 287

envoys de Sidi Mohammed Tedjini, afin d'obtenir la fa-


meuse ///o?/^.
Mes missaires m'avaient galement donn l'assurance
des bonnes dispositions de Mohammed bel Haclj, chef de la

grande tribu des Beni-Ouracjli, que j'avais connu pendant


mon sjour chez Abd-el-Kader.
Je me tenais sans cesse l'avant-garde, en tte des goum,
dans l'espoir de voir arriver quelque parlementaire, lorsque,
au dbouch d'un col, nous nous trouvmes en face d'une
nombreuse migration qui grouillait dans une valle sans
issue o nous l'avions accule.
Au moment o le colonel PHssier, chef d'tat-major de
l'arme, prenait ses dispositions pour pntrer dans cette
migration compose d'hommes, de femmes, d'enfants et de
troupeaux, un cavalier sans arme s'lana vers moi et me
cria : ce Aman! Aman! Au nom de Dieu et par la bn-
diction de Moulay-Taeb, sur ta tte, Sidi Omar (1), par-
gne nos femmes et nos enfants !

C'tait mon ancienne connaissance, Moliammed hel Hadj^


kad des Beni-Ouragh,
Je suppliai le colonel Plissier de surseoir l'attaque jus-
(p' la rception d'un nouvel ordre du gouverneur gnral,
auprs duquel j'allais conduire Mohammed bel Hadj.
Celui-ci, j)endant le trajet, me dit que les marabouts de
BesS'Ness, les Ben m'rahet, taient parfaitement disposs en
faveur des Franais, ainsi que j'avais d m'en convaincre
par le rapport de mes missaires, et que lui-mme tait prt
fliirc acte de soumission.
(( Mais pourquoi, lui dis- je, avez-vous attendu ciue ^'os

femmes, vos enfants et vos troupeaux tombassent entre nos


mains pour demander Vaman ?

(1) C'est le nom que contiuuaieut me donner les Arabes.


28H LIVRE SIXIME.

Regarde sur les hauteurs, me rpondit-il, ne vois- tu


pas les khilas et les goum d'Abd-el-Kader qui, depuis l'ar-
rive des Franais dans l'Ouaransenis, nous chassent devant
eux et nous ont ainsi empchs d'entrer en relations avec
vous?

Il n'avait pas besoin de me faire apercevoir les cavaliers

de l'mir, j'avais dj constat leurs manu\Tes.


Avant de prsenter Mohammed bel Hadj au gnral Bu-
geaud, j'attirai l'attention de mon chef sur l'importance du
kad des Beni-Ouragh , qui venait nous et dont le pouvoir
s'appuyait sur l'influence des marabouts de Bess-Ness, sei-
gneurs religieux des populations de l'Ouaransenis.
Ds son entre dans la tente, Mohammed bel Hadj gagna
les sympathies du gnral par son attitude digne et respec-
tueuse et par la franchise de son regard. Il lui exposa d'a-
bord la situation dans un langage clair et prcis : J'ai
servi Abd-el-Kader avec dvouement, ajouta-t-il c'tait :

mon seigneur; il n'a pu protger nos femmes et nos enfants


contre ton arme, c'est moi que revient cette protection, et,

pour qu'elle soit efficace, je viens me remettre entre tes


mains. L'homme puissant achte le cur des hommes par la

clmence, et le cur des hommes est le plus prcieux des

butins.
Le gnral Bugeaud, impressionn par la noblesse de ce
langage et par la situation des malheureuses tribus arabes
menaces en mme temps par les Franais et par l'mir,
donna l'ordre au colonel Plissier d'arrter la poursuite. Cet
ordre humain ne laissa pas d'exciter de vifs murmures dans
la colonne, car il enlevait nos braves soldats la satisfaction
d'oprer une importante rhazia aprs de terribles fatigues.
Quand Mohammed bel Hadj connut la dcision du gouver-
neur gnral, il saisit ses mains et les baisa en les mouillant
de ses larmes.
CAMPAGNES d'aFRIQUE. 289

(c Je vais mes fils de venir, lui dit-il, et ils reste-


crire

ront en otage entre tes mains jusqu' ce que les chefs des
tribus de l'Ouaransenis reviennent avec moi ton camp
pour faire acte de soumission.
Le gnral refusa cette offre , en lui disant : La parole
d'un homme comme toi est le meilleur otage.

Bien que persuad de la bonne foi de Mohammed bel


Hadj, je tremblais devant la grave responsabilit que j'a-

vais assume en inspirant mon gnral les sentiments de


confiance dont il venait de donner une si grande preuve
un Arabe dont je m'tais, pour ainsi dire, port garant.
Je conservais, en outre, quelques doutes au sujet des dis-
positions des marabouts de Bess-Ness^ sur lesquelles comp-
tait Mohammed bel Hadj, pour obtenir la soumission des
diverses tribus de l'Ouaransenis.
Je demandai donc ce chef de me conduire Bess-Xess,
o je dsirais avoir un entretien avec les Ben m^rcihet. Il
comprit non point mes soupons, mais mes proccupations
et il fut -convenu que les marabouts se rendraient, dans la

journe, Karnachin, village situ quelques kilomtres de


notre camp, o j'irais les rejoindre la faveur de la nuit. A
cet effet, Mohammed bel Hadj devait m'envoyer deux ca-
valiers porteurs de son sceau.
C'est grand'peine que j'obtins de mon gnral la per-

mission d'aller ce rendez -vous. Les cavaliers de Mo-


hammed bel Hadj furent exacts : je m'enveloppai dans un
burnous, je fis harnacher mon cheval l'arabe, et je partis
six heures du soir (il fait nuit de bonne heure en d-
cembre).
Le temps parat long en pareilles circonstances, et l'on
a peine chasser de sinistres rflexions. Le lieu du rendez-
vous me sembla d'autant plus loign que la route tait
horriblement accidente. Nous arrivmes eufin l'entre
T. II. l'J
290 LIVRE sixnbiE.

cruuc Dclicra (1), o mes compagnons changrent des


mots de passe avec des sentinelles; nous pntrmes dans
des passages troits, et j'hsitais mettre pied terre la
porte d'un gourbi plus grand que les autres, quand Mo-
hammed bel Hadj me souhaita la bienveuue et m'introduisit
auprs des marabouts de Bcss-JVess, Sidi Ahmed et Sidi
]\[()hammed oulad ben m'rabct.
Je fus touch de l'accueil de ces graves personnages, que
je n'avais jamais rencontrs. Chacun d'eux prit une de mes
mains dans les siennes, et le plus g me dit : Sidi Mo-
hammed Tedjini nous a parl de l'amiti qu'il te porte et
des services que tu lui as rendus ; nous savons par lui et par
notre dlgu que nous devons ton intervention k Kairoiian,
au Caire Tafl^ fettoua qui permet aux musulmans de
et

l'Algrie d'accepter la domination des Franais. Nous avons


mis en toi notre confiance, et si, au nom du khalifa du sultan
des Franais dont /wfre serviteur, ]\Iohannned bel Hadj, nous
a vant la clmence et la gnrosit, tu nous jures Vaman pour
nous, nos femmes, nos enfants et nos biens, si tu nous pro-
mets que notre religion sera respecte, nous consentirons
nous rendre de nos personnes son cainp, et y conduire
les ])rincipaux chefs des tribus que nous comptons parmi les
Iclioddam de notre saint vnr, Moulay-Taeb.
Le caractre des marabouts de Bess-Ness m'tait connu,
et je lisais dans leurs regards une telle sincrit qu'il ne m'-
tait plus permis de douter de leur parole. Je leur fis le serment
(Vama)i qu'ils me demandaient, et convenu que, le lende-
il fut
main, la prire du s'bahh (2) (8 heures du matin environ),
ils arriveraient notre camp, suivis des chefs des tribus

conduisant les chevaux de soumission et apportant la Dhyffa.


J'entrais dix heures dans la tente de mon chef dont je

(I) Village couvert en chaume.


(9.) Prire .supplmentaire.
CAMPAGNES d'aFRIQUE. 291

calmai les vives inquitudes. Comptant, non seulement sur la

parole, mais sur l'exactitude des marabouts de Bess-Ness^ le

gnral Bugeaud fit prvenir le chef d'tat-major que le d-


part aurait lieu le lendemain midi, quatre heures lui parais-
sant plus que suffisantes pour la crmonie de la soumission.
Il avait hte d'aller camper Oued Eiou, o il devait
trouver des vivres et rallier la colonne de M^'"" le duc
d'Aumale.
Les ordres furent donns en consquence.
Le lendemain, de bonne heure, le colonel Plissier vint,
comme d'habitude, prendre les ordres du gnral en chef.
Il lui rendit compte du mcontentement gnral qu'avait
produit, la veille, dans la colonne, l'ordre de suspendre la
ghazia, et, en se retirant, il tmoigna hautement des doutes
sur la parole et les promesses des chefs avec lesquels j'avais
parlement.
Quoique prsent, je gardai le silence, bien persuad que
mes marabouts seraient exacts au rendez-vous.
Cependant il tait neuf heures, et aucune troupe arabe
n'tait signale aux avant-postes dix heures, et rien encore
; I

Je hsais l'impatience, le mcontentement mme sur les


traits de mon chef, et, au moment o je lui demandais la per-

mission d'aller moi-mme au-devant des marabouts, le co-


lonel Plissier entra de nouveau et, dans un langage acerbe
qui visait clairement le rle que j'avais jou dans cette cir-

constance, il m'accusa brutalement d'avoir tremp dans une


honteuse mystification; puis me regardant en face : En
campagne, on fusille les tratres ! s'cria-t-il.

Sous le coup de cette offense, je sentis (pie je devenais


fou, je portai la main mon sabre, j'allais me prcipiter sur
le colonel, quand Rivet m'enlaa dans ses bras.
Aussitt le gnral me donna l'ordre d'aller m'enqurir
des motifs qui retardaient l'arrive des marabouts et des
202 LIVRE SIXIME.

tribus. On me hissa sur mon clieval; j'tais semblable un


homme ivre ;
je me laissai conduire aux avant-postes par
un peloton de spahis command cet etet, et je ne revins
moi que lors(|ue nous nous trouvmes en face d'une troupe
de cavaliers suivis d'un millier d'Arabes, dont les uns tenaient
en main les chevaux de soumission, les autres les mulets des-
tins aux transports des bagages, et le plus grand nombre
portant des gachouches (1) embroches et d'immenses m-
tred (2) de couscoussou.
A peine avais-je prsent les marabouts et Mohammed au
gnral que je m'affaissai surmoi-mme et perdis connais-

sance. Le lendemain, en reprenant mes sens, je me sentis


embrass par un officier qui me rptait : Pardonnez-moi,
mon brave Roches, pardonnez-moi ! C'tait le colonel P-
lissier, qui, me dit-on, avait veill une partie de la nuit sous
la tente o je dlirais.
Depuis ce jour, je n'ai jamais cess d'tre l'objet de la

tendre affection de cet homme la parole souvent si cruelle


et au cur si bon et si gnreux. On s'en convaincra en
lisant les lettres de l'illustre vainqueur de Malakoff, que je
produirai au cours de cet ouvrage.
Je reviens au rcit de la soumission des tribus de TOua-
ransenis.
Un interprte de l'tat-major m'avait remplac lors de la
remise des chevaux de soumission , mais ni les marabouts de
Bess-Ness, ni Mohammed bel Hadj ne voulurent traiter sans
moi la question de l'organisation des tribus. On fut oblig
de conserver le mme campement, et le lendemain, tant
compltement rtabli, je pus reprendre mon service et pro-
cder cette organisation.

(1) Moutons entiers rtis.


(2) Plats en bois dans lesquels on met le couscoussou.
CAMPAGNES D'AFRIQUE. 293

Le gouverneur gnral avait l'intention de nommer khalifa


de rOuaransenis le kad des Beni-Ouragh, Mohammed bel
Hadj ,
qui ne voulait point accepter une situation revenant
droit, selon lui, Sid Ahmed ben M'rabet, marabout de Bess-
Ness. Celui-ci, de son ct, refusait obstinment des fonctions
incompatibles, disait-il, avec son caractre rehgieux. Le
grand chef de la confrrie de Moulay Tab dont je suis le mo-
kaddem, Sid-el-Hadj Elarbi, demeurant Ouazzan (Maroc),
peut seul, ajouta-t-il, autoriser cette drogation notre r-
gle; il connat les liens d'amiti qui t'unissent Sidi Mo-
hammed Tedjini, il sait, par moi et par les deux mokaddem
que tu as rencontrs Karouan et au Caire, la part que tu
as prise l'obtention de la fettoua, il sait enfin tous les ser-

vices que tu rends chaque jour aux musulmans ;


je suis

donc persuad que si tu lui cris pour lui demander cette


exception notre rgle dans l'intrt mme des populations
de l'Islam, il accueillera favorablement ta demande.

Je soumis cette ide mon chef, qui m'autorisa crire

Sid-el-Hadj El-arbi. Je remis l'original entre les mains


de Ben M'rabet et un duplicata fut expdi au grand saint
musulman par voie de Tanger. Nous allons connatre, la
fin de ce chapitre, le rsultat de cette dmarche.
Sid Ahmed ben M'rabet, sans accepter le titre de khalifa,
prit l'engagement de mettre au service de notre cause l'in-

fluence qu'il exerait sur les tribus de l'Ouaransenis.


Hlas ! nous ne pouvions pas encore donner cette in-
fluence l'appui permanent qui tait indispensable pour com-
battre victorieusement celle d'Abd-cl-Kader. A peine, en ef-
fet, le gouverneur gnral tait-il rentr Alger que l'mir
apparaissait de nouveau dans la valle du Chelif, d'o, pour-
suivi par les colonnes Changarnier, Gentil et Saint- Arnaud,
il s'lanait dans l'Ouaransenis, ciultiait les tribus (\\x\ s'-

taient soumises aux Franais et emmenait, charg de fers


,

1>|)4 LIVlE SIXIME.

notre pauvre agha Moliammcd bel Hadj. 11 n'osa pourtant


pas attaquer nos amis les Ben ^l'rabet, qui s'taient retran-
chs Bess-Xess et Kernachin et se prparaient une
vig'oureuse rsistance.
Le i'nral Bugeaud comprit l'importance qu'il y avait
soutenir ces fidles allis et chtier notre tour les tribus
qui n'avaient oppos aucune rsistance l'mir. Aussi, ds
(i[u'il eut rtabli l'autorit de notre agha Ghobrini dans le

pt de"- montagnes situes entre Melianah et Cherchel, et

consolid nos nouveaux tablissements d'Orlans ville et de


Tns, pntra-t-il de nouveau dans l'Ouaransenis, au mois
de juin 1843.
Il tablit d'abord un dpt de vivres Sauk-el-Khemis,
sur l'oued L nous fmes immdiatement re-
Rihou (1).
joints par Sid Ahmed Ben M'rabet et par notre brave Mo-
hammed bel Hadj que le brillant exploit du duc d' Aumale
,

contre la smala, venait d'arracher une mort certaine et


de rendre la libert.

Grce l'influence de ces deux chefs et aprs quelques

ghazias habilement diriges, toutes les populations de l'Oua-


ransenis demandrent l'aman au gnral Bugeaud, qui, tou-
jours dispos au pardon, leur assigna un rendez-vous
Oued Tlta, o se rendirent des dputations de toutes les

tribus, leurs chefs en tte, amenant les chevaux de soumis-


sion.

Le jour mme, Sid Ahmed ben M'rabet, qui avait reu de


son chef, Sid-el-Hadj El-arbi, l'autorisation d'accepter mo-
mentanment le titre et les fonctions que voulait lui con-
frer le gnral Bugeaud, fut proclam khalifa de cette con-

tre et Mohammed bel Hadj fut plac sous ses ordres avec
le titre d'agha.

(1) Le poste des Ammi Moussu, que les soldats avaient surnomm
Biscuit-Ville.
CAMPAGNES d'ap^rique. 295

Une note rdige par M. Beamnier, clrogman chancelier de


la mission de France Tanger, efc dont je transcris ici la

copie, donne sur la confrrie de Moulay Taeb, sur les ten-

dances de son chef et son intervention dans nos relations


avec les marabouts de l'Ouaransenis, des renseignements
dont l'importance n'chappera pas certainement mes
lecteurs.

Note mane de M. Beaoiier, drogman chancelier


DE la mission de France a Tanger (1845).

Les musulmans prennent pour intermdiaires entre eux et

la divinit ceux de leurs marabouts dont la saintet a clat


par des miracles et par les meilleures actions. Ils sont affilis

ainsi plusieurs congrgations dont chacune prend le nom


du marabout qui l'a fonde.
Les principaux sont : Sidi-Abd-el-Kader El Djilani, n
Bagdad dans le troisime sicle de l'hgyre. Ce grand per-
sonnage, qui occupe un rang suprieur parmi les autres
saints musulmans, a voyag dans toute l'Afrique du nord et

chaque pas, en Egypte, Tripoli , dans le royaume de Tu-


nis, dans le royaume d'Alger et dans l'empire du Maroc, on
trouve des coupoles (koubba) leves en l'honneur de Sidi-
Abd-el-Kader dans les endroits o le marabout de Baghdad
avait fait des stations. Ses khoddems (serviteurs) forment
sans contredit la corporation la plus importante de Tisla-
misme.
Sidi Mohammed ben Assa, qui vivait vers le sixime si-

cle et dont les affilis portent le nom de Assaoua ;

Et Muley El-Tchmi, qui vivait au commencement du


dixime sicle et qui a fond la zaouia de Ouezzan (ville du
Maroc considre comme ville sainte). Les serviteurs de ce
marabout ont pris le nom des Touhemiin.
L^OC) LIVRE SIXIME.

Muley-el-Tehmi tait de la grande famille de MuUy-Driss,


descendant du prophte, qui, dans le deuxime sicle de l'h-

g-ire, vint jeter les fondements de la ville de Fez.


Les Touheniiin "ne sont autres que les disciples appels
communment <( khoddems de Moulay Taiel, )> frre de
Muley Tehmi, et jouissant de la mme rputation de sain-
tet que lui.

Nous n'avons nous occuper ici que de la congrgation


des Touliemiin, autrement dit hliocldems de Bloulay Tdieh.-
Le but de cette congrgation est essentiellement religieux,
et il est interdit aux membres de la famille nombreuse de
Muley Taeb d'accepter, sous quelque prtexte que ce soit,
un pouvoir temporel. Il est remarquer que les disciples de
ce marabout ne se sont jamais mls de politique.
Sid-el-Ha(Jj-el-Arl)i, vieillard de quatre-vingt-dix ans, des-
cendant de Muley Taeb, est aujourd'hui le chef de cette
congrgation. C'est l'homme le plus aim et le plus vnr
de tout le Maroc ; il ne s'est jamais appliqu, pendant toute
sa vie, qu' maintenir la paix et l'obissance dans tout l'em-
pire. Depuis la rupture des traits de la Tafna, il a constam-
ment refus d'implorer Dieu pour les succs d'Abd-el-Kader.
Personne n'ignore que ce vnrable vieillard a chang le

nom d'Abd-el-Kader ; il ne l'appelle pas, comme les autres,

Mahhi-ed-Din, qui signifie en arabe celui qui fait revivre la


religion, il le nomme Moumhhi-ed-Din {celui qui dtruit la
religion).

Yoici un fait bien caractristique. Au milieu de l'Oua-


ransenis, dans la tribu des Bcni-Ouragh, se trouve une pe-
tite ville nomme Zaouiat-Bessness. Le chef de cette ville,

Sidi-Ahmed-Ben-Merabet, est un des descendants de Muley


Taeb et il est le khalifa de 8id-cl-Hadj-el-Arbi d'Ouezzen.
Il est en Algrie le premier reprsentant de la congrgation
de Mulev Taeb.
CAMPAGNES d' AFRIQUE. 297

En 1841, il eut se plaindre d'Abd-el-Kader, qui n'eut


aucun respect pour ses envoys et ses serviteurs.
En 1842, M. le marchal Bugeaud confra au frre cadet
de Sid-Ahmed-Ben-Merabet le khalifa de l'Ouaransenis, qui
comprenait toutes les tribus qui occupent le grand pt de
montagnes qui est born au nord par Orlansville, au sud
par Tiaret, l'ouest par les Flittas et l'est par la province
de Mliana. convenu qu'avant d'accepter dfinitive-
Il fut

ment ces fonctions temporelles, Sid-Ahmed-Ben-Merabet de-


manderait son approbation Sid-Hadj-El-Arbi. Une lettre

fut crite en duplicata par voie de Tanger et par voie de


terre. Deux mois aprs, Sid-Ahmed-Ben-Merabet reut la r-

ponse dont copie a t remise M. le marchal Bugeaud en ;

voici le rsum Tu sais la punition que Dieu rserve


: ce

ceux des descendants de Muley Taeb qui acceptent le pou-


voir temporel nous en avons eu deux exemples frappants
:

sous le rgne de Mulev Soliman. Tu m'es trop cher pour que


je t'expose un pareil malheur, n'accepte donc que momen-

tanment le titre que le chef des chrtiens veut te donner


pour le bien des musulmans, mais remplis scrupuleusement
les promesses que tu lui as faites.- Dieu a ses desseins en lui

donnant la domination de l'Algrie tu dois seconder ; les des-

seins de Dieu en ne manquant pas au serment de fidlit que


tu lui as prt. Je ne suis pas tonn des mauvais traitements
que s'est permis votre gard Abd-el-Kader, fils de Mahhi-
ed-Din, un de ces flaux que Dieu envoie sur la terre
c'est

pour punir les musulmans de leurs fautes. Ses commence-


ments ont t suivant la reli^'ion, sa fin sera contre la reli-
gion. Continue combattre cet ennemi des musulmans, qui
croit faire la guerre sainte et qui n'arrive d'autre but que
celui de compromettre la vie et les fortunes des insenss (\\

coutent ses conseils. Si Dieu fiiit arriver le jour de la vic-


toire pour les musulmans, ce sera notre matre le sultan du
,

29S LIVRE SIXIME.

Maghreb qui, suivant les rgles de l'Islamisme, dclarera ou-

vertement la guerre aux infidles et les chassera jusque dans


] cur pays.
Il est important de remarquer que les Douairs, les Smalas,
'

et tous les Coulouglis , dont la fidlit n'a jamais vaii, ap-


partiennent la congrgation de Muley Taeb.
Lors des derniers vnements, Sid-Ahmed-Ben-Merabet et

ses serviteurs sont rests inbranlablement dvous la

France au milieu des autres tribus, qui toutes avaient fait

dfection.
Dans le grand soulvement qui vient de troubler notre
conqute, des gens de toutes les congrgations ont t les

fauteurs du dsordre et de la rvolte. La communaut de


sectes a pu servir tablir de l'ensemble dans les efforts di-
rigs contre nous; mais accuser Sid-El-Hadj-El-Arbi de con-
nivence dans cee vnements, c'est prouver une ignorance
complte des choses et des hommes du pays.

En racontant, trop longuement peut-tre, l'pisode des


Beni-Ouragh, j'ai voulu, d'un ct, faire ressortir l'influence
qu'exercent, en Algrie, les chefs des confrries religieuses
(Khouan), et, de l'autre, mettre en vidence les sentiments
d'humanit du gnral Bugeaud.
Que de fois n'ai-je pas entendu reprocher mon illustre

chef de se laisser tromper par les protestations des Arabes,


qui se soumettaient aux Franais afin d'viter d'tre ghazis
par eux, et faisaient acte de repentir et de soumission Abd-
el-Kader ds qu'il apparaissait.
Non, le marchal ne se laissait pas tromper par les protes-

tations des Arabes, mais son grand cur s'apitoyait devant


l'horrible position de ces malheureuses tribus qui, galement
incapables de rsister nos attaques et celles d'Abd-el-
Kader, cherchaient par une soumission apparente sauver
CAMPAGNES d'AFRIQUE. 299

leur vie et leurs biens. Elles ont compris, elles, l'indulgence


de ce grand chef qu'elles voyaient si terrible dans les com-
bats, et si compatissant et si magnanime aprs la victoire ;

et longtemps encore on entendra rpter sous le gourbi du


Kabyle et la tente de l'Arabe ces paroles lgendaires :

Bou-chiba (1) Draou chedid


Kalbou Hanin oua
Raiou rechid.

a Le pre la Blancheur a le bras fort, le cur misricor-


dieux et le conseil sage !

(l) Nom familier que les Arabes donnaient souvent au marchal,


cause de sa belle chevelure blanche.
CHAPITRE XL.

Lettres ma mre adoptive. Le gnral Bugeaud est nomm marchaL


Je suis nomm chevalier de la Lgion d'honneur. Visite dukhalifa
Ali au marchal. Protection accorde par marchal Bugeaud aux
le

ordres religieux. Ses lettresau sujet des Jsuites.

Alger, 20 aot 1843.

Enfin, mre chrie, j'ai la douce satisfaction de t'annoncer


(|ue ton fils est chevalier de la Lgion dlionnenr. C'est seu-
lement aprs neuf citations l'ordre de l'arme, pour faits

de guerre et services rendus en campagne, et cinq proposi-


tions de la part du gnral Bugeaud, que j'ai pu obtenir cette
faveur. Elle m'est d'autant plus prcieuse que j'ai fait plus
d'efforts pour la mriter.

Tu ne liras pas sans intrt la faon dont j'ai appris cette


bonne nouvelle.
Le gnral m'avait donn une mission auprs du khalifa
plac par lui la tte de toutes les tribus de" la Mitidja, Sidi
Ali, Oul'd Sidi Lekhal, descendant des clbres marabouts
Oulad Sidi Embarek de Colah (1). Une ghazia, habilement
conduite par le khalifa contre une portion de la tribu des
Hadjoutes qui s'tait refuse excuter ses ordres, avait
amen les dissidents rsipiscence, sans grande effusion de
sang, et nous avions tabli notre camp sur les bords pitto-

(1) Voir la notice sur les Oulad Sidi Embarek, note du premier vo-
lume, page 444.
CAMPAGNES D'aFRIQUE. 301

resques du lac Halloula, au pied du Medrashem (1), appel


K'hor er Roum'ici (tombeau de la chrtieune), o, disent les

Arabes, sont cachs d'immenses trsors dfendus par de ter-


ribles Djenns (dmons).
La tribu nous avait apport une superbe Dhyfa. Le
khalifa et moi, mollement tendus sur des tapis placs en
avant de sa tente, nous fumions nos longs chibouks, tandis
qu'un chanteur arabe, accompagn par d'habiles gucssh
(joueurs de fltes trois trous), nous rcitait l'histoire des
aeux de Sidi-Ali.
Tout coup, nous entendons le galop prcipit d'un cheval
et nous voyons apparatre un spahi au burnous rouge qui

s'lance teiTe et vient respectueusement mettre aux pieds


de Sidi-Ali un pli revtu du large sceau de la Direction
arabe. Le khalifa brise le cachet et retire de l'enveloppe une
lettre mon adresse.
Je reconnais la grosse criture de Daumas, et je lis :

(( Victoire ! notre bien-aim patron est nomm marchal

Sans achever la lettre, que je jette de ct, je pousse une


exclamation de joie, et je donne la bonne nouvelle au klia-

lifa, qui se lve et crie d'une voix retentissante : (( Que Dieu


soit lou ! le sultan de France a lev notre seigneur le g-
nralBugeaud au grade suprme ; il l'a nomm marchal.
Et, dans tout notre campement, s'lve successivement et
comme une trane de poudre cette joyeuse exclamation :

(( Allah iansor el Marichan ! (Que Dieu donne la victoire au


Marchal !) x4. ce moment, je me sens tirer par le pan de ma
tunique. Je me retourne, et Isidore me dit, la voix tremblante
d'motion : ((Oh Monsieur, quel bonheur vous voil enfin
! !

dcor. Laissez-moi tranquille, lui dis-je brustpiement, il

ne s'agit pas de moi. Mais, si. Monsieur, il s'agit do vous :

(1) Mausole des aueiens rois de Numidie.


,

:]{)2 I.IVRK SIXIME.

tenez, lisez la lettre que vous venez de jeter. Je pris cette


lettre, dont je t'envoie la copie (1), et j'avoue (jue mettant de
ct toute tiquette, j'embrassai mon brave domestique et
j'annonai Sidi-Ali la faveur dont je venais d'tre l'objet.
Je reus ses chaleureuses flicitations et celles de tous les

chefs du goum.
Le khalifa donna une large B'chara (2) au spahi et ex-
pdia immdiatement aux kads de la Mitidja l'ordre de se
rendre sur-le-champ Bou-Farik, o ils devraient l'attendre.
A trois heures du matin (nous sommes dans le mois
d'aot), nous montmes cheval, prcds des drapeaux du
khalifa et suivis de notre goum. Je ne dormirai pas avant
d'avoir bais la main de notre pre et seigneur le marchal,
me dit Sidi-Ali, et je veux arriver auprs de lui, suivi de
tous les kads de la Mitidja.
A mesure que nous traversions le territoire d'une tribu
ses cavaliers se joignaient notre goum et faisaient la fan-
tasia aux cris de : Allah iansor el Marichan !

Nous arrivmes Alger huit heures du soir. Nous avions


parcouru soixante kilomtres.
Je laissai le khalifa et ses cavaliers sur la place du Gou-

(1) Copie de la lettre de Daumas :

C( Alger, 19 aot 1843.


(( Mon cher ami,
C( Victoire ! notre bien-aim patron est nomm marchal. Victoire vous !

tes nomm chevalier de la Lgion d'honneur. Puissiez-vous juger de


mon amiti par l'empressement que je mets vous communiquer ces
bonnes nouvelles po?(r fous.
c( Votre ami dvou,
c( E. Daumas. )

(2) B'charra (bonne nouvelle). Les Arabes appellent B'chara la somme


que donne ordinairement celui qui reoit la Ijonne nouvelle celui r(ui en
est le porteur.
CAMPAGNES D'aFRIQUE. 303

vernement et me rendis seul auprs du marchal. Ah ! mre


chrie, il est des moments qu'on croirait ne pas acheter trop
cher en les vie. Tel fut celui o je me suis senti
payant de sa
press dans les bras de mon chef qui au lieu d'couter mes ,

respectueuses flicitations, me parlait de la joie qu'il prouvait


de m'avoir fait dcorer. Oh oui, cette treinte o j'ai senti
!

battre le cur du grand capitaine m'a paru plus prcieuse que


toutes les dcorations.
Je racontai au marchal les circonstances au milieu des-
quelles m'tait parvenue la bonne nouvelle , et lui demandai
la permission de lui prsenter immdiatement Sidi Ali et les

kads de son aghalic. Amenez -moi bien vite tous ces bra-
ce

ves gens, y> me rpondit-il. Un moment aprs, j'introduisais


dans la grande salle arabe, annexe l'ancien palais, le

khalifa, descendant des illustres marabouts de Colah, suivi


d'une centaine d'Arabes, dont les costumes amples et pittores-

ques encadraient les ttes caractristiques. Le marchal ne


se fit pas attendre et, ds qu'il arriva suivi de son tat-major,
le cri diQ Allah iansor bI Marichan retentit avec fracas. Sidi
Ali vint lui baiser la main.
A un signe que je fis mes Arabes, un silence profond suc-
cda aux expressions bruyantes de leur joie, et le khalifa, s'a-

dressant au marchal , lui dit haute voix : (c Le sultan de


France est juste : il t'a lev au degr le plus rapproch de
son trne. Louanges Dieu ! Il a exauc nos vux en te

donnant de nouveaux honneurs ! Que Dieu prolonge les jours


de notre pre bien-aim le marchal !

Et tous les Arabes rptrent ensemble ces dernires


paroles.
(( Et moi mes enfants, leur dit le marchal de sa
aussi,
voix pntrante je remercie Dieu et mon roi de m'avoir
,

choisi pour gagner la France le dvouement d'hommes


tels que vous, qui, aprs avoir courageusement combattu,
,

304 LIVRE SIXI3IE.

se montrent dignes de la gnrosit de ceux qui Dieu a


donn la victoire.

De nouvelles acclamations rpondirent ces paroles , et

Sidi Ali demanda au marchal l'honneur d'adresser ses fli-


citations madame la marchale. Je crois bien avoir en-
courag cette demande, car commandant Fourichon m'a-
le

vait gliss dans l'oreille que la digne compagne de notre


chef dsirait, pour elle et son entourage, recevoir l'intressante
visite du khalifa et de son cortge. Un dsir de madame
la marchale Bugeaud, si bienveillante mon gard, tait
toujours pour moi un ordre agrable excuter ; mais, ce
jour-l, j'y obtemprai avec d'autant plus d'empressement
(pie mes camarades m'avaient dj annonc la prsence de
madame de Liadires, dont le mari, aide de camp du roi

avait t charg par Sa Majest d'apporter le bton de ma-


rchal au gnral Bugeaud.
Si tu avais pu tre tmoin , mre chrie , de l'admiration
inspire cette lgante Parisienne par l'apparition du
khalifa et de son cortge, tu ne me taxerais plus d'exagration,
quand je te parle de l'aspect si potique et en mme temps
si majestueux de mes chefs arabes.
Notre belle compatriote excita, elle aussi, l'admiration des
Arabes. I^e khalifa surtout ne pouvait cacher son motion
quand cette admirable crature , type accompli de la beaut
orientale chante par les potes musulmans, s'approchait de
lui, examinait les fines toffes de son burnous et de son liak,
et lui adressait de gentilles questions sur son genre d'existence
et voire mme sur son harem.
Je te laisse penser si notre chef a t aimable avec la gra-
cieuse messagre qui lui a remis elle-mme les insignes du
marchalat. Tu as sans doute entendu dire plus d'une fois, par
des gens cpii ne le connaissaient pas, que le gnral Bugeaud
tait un militaire aux allures brusques et peu courtoises.
CAMPAGNES D'aFRIQUE. 305

Eh bien, tu ne peux te faire une ide de son exquise galan-


terie. J'ai pu saisir quelques-unes des phrases qu'il adressait
madame de Liadires, et je t'assure que c'taient autant de
madrigaux o l'esprit le disputait la grce.
Malgr les charmes de cette soire, j'attendais avec im-
patience le signal du dpart. Deux journes passes cheval
et deux nuits sans dormir me prdisposaient un sommeil
qui fut embelli par d'heureux songes. Je voyais la belle Pari-
sienne marcher lgrement sur les flots de la Mditerrane, un
bton de marchal dans une main et une croix de la Lgion
d'honneur dans l'autre. La croix ! Il me semble qu'on n'est
pas digne de quand on n'prouve pas une indicible
la porter
joie en la recevant. Pourquoi, mre chrie, toi la seule dame

de mes penses, n'as-tu pu donner la premire accolade au


nouveau chevalier?
Adieu.

Alger, 25 aot 1843.

Tu te souviens, mre chrie que notre cher abb Land-


,

mann nous rptait souvent qu'il existait de vives sympa-


thies entre le prtre et le soldat, soumis qu'ils sont, tous
deux, au rgime salutaire de la discipline et prts, tous deux,
au dvouement et au sacrifice?
J'ai pu constater moi-mme la ralit de ces sympathies,
qui, en Algrie, s'afirment d'autant plus qu'ici soldats et

prtres s'avancent, cte cte, vers un mme but, la conqute


matrielle et morale d'un peuple.
Il faut voir l'expression de joie ineffable qui distend tout
coup les traits contracts de nos pauvres soldats blesss ou
mourants, quand ils voient s'approcher leurs braves aumniers !

Oh ! ce serait une action cruelle que commettrait le gouver-


nement qui ngligerait de procurer cette dernire consolation
T. II. 20
oOG LIVRE SIXIME.

ces nobles enfants, dont la plupart versent leur sang" pour la


patrie, sans autre mobile que le sentiment de l'honneur et
du devoir.
Le marchnl, je te l'ai dj dit, naturellement port
respecter la religion et ses ministres, a compris quel concours
prcieux pourront lui apporter les ordres religieux dans l'u-
vre de la civilisation; aussi favorise-t-il leur tablissement
en Algrie et leur donne-t-il des tmoignages constants de
,

sa sollicitude et des marques de sa gnrosit.


Je sers souvent d'intermdiaire entre le gouverneur gnral
et les suprieurs des Jsuites et des Trappistes ,
je suis donc
mieux que personne mme de constater les services im-
portants que mon chef leur rend chaque jour. Mieux que
personne galement, je peux me rendre compte de l'excellent
effet produit sur l'esprit des populations musulmanes par la

charit et la tolrance du clerg et des ordres religieux des


deux sexes. Le Coran, du reste, leur rend hommage dans
plusieurs passages et entre autres le verset 85, chap. v :

Cei qui 7iourrissent la haine la plus violente contre les


musulmans sont les juifs et les idoltres, et ceux qui sont les
jjIus disposs aimer les musulmctjis sont les hommes qui se
disent chrtiens. C'est parce qu'ils ont des prtres et des moines
et parce qu'ils sont sans orgueil. Et ailleurs : Respectez
leurs prtres et leurs moines, qui jenent et ([ui prient et s' a-

donnent aux bonnes uvres.


Crois pourtant, mre chrie, que, malgr ces bonnes dis-
positions, il serait, pendant longtemps encore, inutile, dan-
gereux mme, de se livrer la propagande parmi les musul-
mans. Liutile, car, durant mon sjour prolong dans toutes
les parties de l'Afrique, je n'ai connu qu'un seul adulte
musulman qui ait embrass sincrement le catholicisme. Dan-
gereux, car, en essayant de les convertir, nous risquerions de
les arracher l'indiff'rence religieuse dans laquelle ils vivent
CAMPAGNES b'aFRIQUE. 307

pour la plupart et qu'Abd-el-Kader s'efforait de combattre.


Mais nous pouvons prparer l're des conversions chez les
Arabes, chez les Kabyles surtout, en installant au milieu d'eux
des missionnaires dont la seule propagande consisterait leur
donner l'exemple des vertus chrtiennes, soigner leurs ma-
lades et leur enseigner notre langue et les lments des
connaissances usuelles.
Tel est d'ailleurs le systme adopt par M^'' Pavy, et tout
le monde sait les heureux rsultats que cet illustre prlat a
dj obtenus.
A l'appui de ce que je viens de te dire au sujet de la pro-
tection accorde par le marchal Bugeaud aux ordres religieux
tablis en Algrie, je te transmets confidentiellement la co-

pie d'une lettre que j'crivais dernirement sous la dicte de


mon chef un publiciste minent :

Alger, fin juin 1843.

J'ai t pein de l'article sur les Jsuites que j'ai lu dans


votre numro du 13 juin...
Vous savez bien que je ne suis ni jsuite ni bigot, mais je
((

suis humain et j'aime faire jouir tous mes concitoyens,


quels qu'ils soient, de la somme de libert dont je veux jouir
moi-mme. Je ne puis vraiment m'expliquer la terreur qu'ins-

pirent les Jsuites certains membres de nos assembles. Ils


ont pu tre dangereux quand ils se mlaient la politique
des gouvernements et qu'ils dirigeaient la conscience des
souverains. Mais aujourd'hui leur influence politique est
nuHe, et nous pouvons tirer d'eux un grand avantage pour
l'ducation de la jeunesse, car, de l'avis de leurs ennemis les
plus acharns, ils sont passs matres dans l'art d'enseigner.
Quant moi, qui cherche par tous les moyens mener
c(

bonne fin la mission difficile que mon pays m'a confie, com-
o(^S LIVRE SIXIME.

ment prcndrais-jc ombrage des Jsuites, qui, jusqu'ici, ont


donn de si grandes preuves de charit et de dvouement
aux pauvres migrants qui viennent en Algrie, croyant y
trouver une terre promise, et qui n'y rencontrent tout d'
bord que dceptions, maladies, et souvent la mort ?

Les surs de charit ont soign les malades qui ne trou-


vaient plus de place dans les hpitaux et se sont charges
des orphelines.
(( Les Jsuites ont adopt les orphelins.

(( Le P. Brumeau, leur suprieur, a acquis, moyennant


120,000 francs, une vaste maison de campagne (Ben Ak-
noun) entoure de 150 hectares de terre cultivable, et l il a
recueilli plus de cent trente orphelins europens qui, sous la

direction de diffrents professeurs, apprennent les mtiers


de laboureur, jardinier, charpentier, menuisier, maon, etc.

Il sortira de l des hommes utiles la colonisation , au


lieu de vagabonds dangereux qu'ils eussent t.

ce Sans doute les Jsuites apprendront leurs orphelins


aimer Dieu. Est-ce l un si grand mal ? Tous mes soldats,
de rares exceptions prs, croient en Dieu, et je vous affirme
qu'ils ne s'en battent pas avec moins de courage.
(( Je ne puis m'empcher de sourire quand je lis dans les

journaux l'numration des dangers dont la corporation des

Jsuites menace la France. Il faudrait, en vrit, qu'un gou-


vernement ft bien faible pour redouter quelques prtres
qu'il est, du reste, facile de surveiller...
(( Mais au gouvernement du roi, seul, appartient de rsoudre
cette question.
Pour moi, gouverneur de l'Algrie, je demande conser-
((

ver mes Jsuites, parce que, je vous le rpte, ils ne me por-


tent nullement ombrage et qu'ils concourent efficacement au
succs de ma mission.
Que ceux qui veulent les chasser nous offrent donc les
CAMPAGNES D'AFRIQUE. 309

moyens de remplacer les soins et la charit gratuits de ces ter-


ribles fils de Loyola.
Mais, je les connais, ils dclameront et ne feront rien qu'en
grevant le budget colonial, sur lequel ils commenceront par
prlever leurs bons traitements, tandis que les Jsuites ne
nous ont rien demand que la tolrance.

Tu vois, mre chrie, que la question religieuse entre dans


les proccupations du marchal et qu'il tend la rsoudre
d'une faon pratique, comme c'est sa mthode, du reste, en
toutes choses, c'est--dire en utilisant dans l'intrt gnral
du pays les forces morales et matrielles dont dispose l'Eglise.
Quelle leon de tolrance pour nos gouvernants !

Adieu.
CHAPITRE XLI.

Lettres mon ami M. M. de L. 11 septembre 1843. Je retrouve


Lella Ba Bent-El-Hakem, que j'avais d pouser Tegdempt en 1839,
15 octobre 1843. Arrive Alger du capitaine Schiaffino, qui m'avait
ramen d'Alexandrie Civitta-Yecchia. 10 dcembre 1843. Mort
de mon serviteur Isidore. Don de mon cheval Salem au haras de
Bou-Farik.

Lettre adresse mon ami M. M, de L.

Alger, 11 septembre 1843.

Mon cher ami.

Dans une de tes dernires lettres, tu me reprochais de ne


pas m'tre assez proccup des moyens de retrouver la jeune
musulmane que j'avais t forc d'pouser Teg'dempt, et tu
me disais trs svrement que si l'acte de rpudiation pass
chez le kadhi d'Orairrompait, aux yeux de la loi de Moham-
med, les liens qui m'attachaient cette femme, je n'en tais
pas moins responsable des malheurs que cette union pour-
rait attirer sur elle et sa famille.

Comme toujours, mon prcieux ami, tu juges sainement


les questions les plus compliques en te plaant simplement
au point de vue de l'honntet, non point relative, mais ab-
solue.
Oui, tu avais raison : j'avais de grands torts rparer vis-
-\'is de la femme qui la ftitalit m'avait momentanment
CAMPAGNES D 'AFRIQUE. 311

uni ; aussi, depuis mon retour en Algrie, n'avais- je cess de


rechercher ses traces.
La Providence m'a donn une nouvelle preuve de la pro-
tection dont elle m'a jusqu' ce jour entour ;
j'ai retrouv
cette jeune femme qui te proccupe, si juste titre, et si je

ne t'ai pas donn plus tt cette bonne nouvelle, c'est que j'at-

tendais de pouvoir te rassurer compltement sur son sort.


Calme donc ton inquitude et coute :

Il y a six mois environ, en entrant dans le cabinet du


marchal Bugeaud, pour lui rendre compte, ainsi que j'en ai
chaque jour l'habitude, des nouvelles apportes par mes nom-
breux missaires, mon illustre patron me tendit une dpche
par laquelle le gnral Changarnier annonait qu'il venait
de faire une importante ghazia dans le sud de la province de
Tittery et que, parmi les prisonniers, se trouvait une famille
dont le chef rclamait la protection de M. Lon Eoches. A
cette dpche tait jointe la liste nominative de ces prison-
niers.

J'ai racont fidlement, tu le sais, l'histoire de tout mon


pass au chef qui m'honore de sa confiance et de son affec-
tion. Il connaissait donc toutes les particularits de mon ma-
riage musulman
(( Savez- vous, mon gnral, quels sont les gens qui rcla-
ment ma protection ? lui dis-je avec un air de parfaite satis-

faction : c'est ma femme et sa famille !

Elle est donc bien jolie et vous l'aimez toujours, puis-


que vous semblez si heureux de la retrouver ? me rpondit
malicieusement mon excellent chef.
Oh ! oui, mon gnral, je suis bienheureux de retrouver
sains et saufs des tres envers lesquels j'ai rparer des torts,
involontaires, c'est vrai, mais qui n'en psent pas moins sur
ma conscience, et je compte entirement sur votre bienveil-
lance i)our accomplir cette rparation. )>
312 LIVRE SIXIME.

Ce n'tait jamais en vaiiKiu'on faisait appel aux sentiments


nobles et gnreux du marchal Bugeaud. Des ordres furent
donns pour que Sidi-Mohammed Oul'd El-Hakem (1) et sa
smala fussent amens Alger, o une maison du beylic avait
t prpare pour les recevoir. Le comte Guyot, directeur de
l'Intrieur, fut charg de subvenir aux besoins de la pauvre
famille jusqu'au moment o eile pourrait rentrer en jouis-
sance des immeubles assez considrables qu'elle possdait
]\Idah et Alger, et qui avaient t confisqus par une me-
sure gnrale prise l'gard des musulmans migrs , con-
fiscation dont un dcret du gouverneur gnral pouvait an-
nuler les effets.

Je t'avoue que, cdant aux inspirations de mon cur, je

serais all moi-mme recevoir et rconforter mes anciens


allis, sans les sages observations de mon excellent profes-
seur arabe, Sidi Abd-el-Razak (2), ami sr et dvou dont
les conseils et l'exprience m'ont t et me sont d'une si

grande utiKt dans toutes les questions musulmanes.


(c Garde-toi, me dit-il alors, de compromettre de nouveau
cette famille par une dmarche que t'inspire ton cur, mais
que te dconseille la raison. Si , comme tu me l'as souvent
rpt, et ce n'est que justice, tu tiens ce que la femme
rpudie par toi se remarie convenablement , aie soin d'a-

bord de l'entourer de considration, et pour cela il faut


qu'il soit bien vident pour tous, or on piera tes d-
marches, qu'aucune relation n'existe et n'existera dsor-
mais entre elle et toi. )>

Je reconnus la sagesse des conseils de mon cher professeur.

(1) Nompatronymique de cette famille dont le chef avait t bey de


Mdah, Mon alliance n'ayant port aucune atteinte son honneur et
la considration dont elle jouit juste titre, je n'ai aucun motif de dissi-
muler aujourd'hui son nom.
(2) Voir le tome P^^ page 20.
CAMPAGNES d'aFRIQUE. 313

Je mandai auprs de moi le frre an de Lella Ba (1),


et en prsence de Sidi Abd-el-Kazac je lui fis la dclaration

suivante :

Des circonstances indpendantes de ma volont m'ont


oblig, dans le temps, pouser ta sur, que j'ai rpudie
ensuite, par un acte authentique, pass devant le kadhi
d'Oran. Quoique libre, elle a refus de se remarier dans
l'espoir, m'a-t-on dit, de redevenir ma femme. Il est de mon
devoir de mettre fin cet espoir, si effectivement elle le

conserve encore. Je suis chrtien, musulmane je re-


elle est ;

pousse donc toute nouvelle union avec elle. Mais si un rap- ,

prochement est dsormais impossible entre nous, je considre


plus que jamais comme un devoir sacr de rparer, autant
qu'il m'est possible, le tort que j'ai involontairement caus
ta sur et ta famille.
((. Le marchal Bugeaud m'a autoris te dire que les im-
meubles appartenant Mohammed El-Hakem, votre pre,
et qui avaient t confisqus, vous seront restitus, et que
ton frre et toi tes nomms chaouchs de l'agha (2).
Grce ces faveurs, vous retrouverez tous l'aisance des
jours heureux, et ta sur pourra se marier conformment
son rang ; c'est le plus ardent de mes souhaits.

Sidi Mohammed (le frre an) se retira pntr de recon-


naissance, et revint le lendemain me remercier, au nom de
toute la famille.
L'envoi en possession des immeubles confisqus deman-
dant de nombreuses formalits, et la nomination d'un man-
dataire tant indispensable, mon digne professeur voulut
bien accepter cette charge et celle de tuteur de Lella Bea.
Quelque temps aprs, l'intressante famille tait rentre
en possession de ses immeubles, en avait avantageusement

(1) Nom de celle qui a t ma femme.


(2) Fonctionnaires attachs la direction des affaires arabes.
,

314 LIVRE SIXIME.

yeiidu une partie et jouissait enfin d'une aisance qui attira


plus d'un prtendant; mais Sidi AM-el-Razah , soucieux du
bonheur de celle qui s'intressait son lve bien-aim, en re-

fusa plusieurs, attirs seulement par la dot de sa pupille. Un


fils de bonne famille lui offrit enfin les garanties qu'il d-
sirait et, le 11 mars dernier, le mariage de Lella Bea a
t consacr.
Ai-je besoin de te dire avec quelle effusion je remerciai
le marchal de m'avoir gnreusement donn les moyens de
rparer les consquences de l'acte de ma vie aventureuse
qui m'inspirait les plus vifs regrets (1). Adieu.

Lettre adresse mon ami M. de L.

15 octobre 1843.

Mon cher ami

Tu n'as certainement pas oubli l'excellent capitaine


gnois Schiafino ,
qui , mon retour de la Mecque me con-
,

duisit d'Alexandrie Civita-Yecchia,. et, sans aucune ga-


rantie, me prta la somme sans laquelle il m'et t impos-
sible de faire le voyage deEome(2). J'avais, tu t'en souviens,
acquitt envers lui ma dette matrielle, pourrais- je dire mais ;

j'tais attrist par la pense que je ne trouverais peut-tre


jamais l'occasion de lui prouver, comme je l'aurais voulu , la

profonde reconnaissance que m'avait inspire sa noble faon


d'agir mon gard. Cette occasion si dsire vient de se pr-
senter, au moment o je m'y attendais le moins.

(1) Ainsi que je l'ai dit dans une note insre la page 397 de mon
premier volume, lors d'un voyage que je fis en Algrie, au mois de jan-
vier 1873, je reus la visite du vieux frre de Lella Bea, qui eut encore la
force de venir m'apporter l'expression touchante de la reconnaissance de
toute sa famille. Il m'annona que sa sur Lella Bea tait l'heureuse
grand' mre de plusieurs petits-enfants.
(2) Voir tome II, ch. xxvi.
CAMPAGNES d'AFEIQUE. 315

L'intendant en chef de l'arme d'Afrique, M. Apj^ert, qui


dirige l'important service des vivres et des approvisionne-
ments , la grande satisfaction et du gouvernement et des
soldats, problme si difficile rsoudre, est un ancien ami
du marchal, dont il est, sans contredit, un des plus habiles
et des plus utiles collaborateurs. Les officiers attachs la
personne du gouverneur gnral sont d'autant mieux accueil-
lispar ce haut fonctionnaiTC que son neveu Flix Appert (1),
capitaine d'tat-major, est un de nos excellents camarades.
J'avais t charg par le marchal de faire une communica-
tion M. l'intendant gnral, qui m'avait fait l'honneur de
me retenir djeuner. Pendant le repas, on lui remit une
lettre, sur laquelle il jeta les yeux, et me dit en me la remet-
tant : ce Tenez, mon cher Roches , vous qui tes polyglotte,
dchiffrez-moi donc ce charabia. Quelle ne fut pas ma joie
en voyant au bas de cette lettre , crite en assez mauvais ita-

lien, la signature bien connue de mon capitaine Schiaffino!


Dans commandant le
cette lettre, le capitaine Schiaffino,
brick gnois San Giovanni Battista exposait qu'ayant
le ,

pris Livourne un chargement de foin destination d'Alger,


il avait essuy de gros temps, qu'une partie de ce foin avait
t avarie et qu' son arrive l'administration avait dress un
procs-verbal qui l'accusait injustement, disait-il, de n'avoir
pas rempli toutes les formalits ncessaires afin de couvrir su
responsabilit.
Je traduisis la lettre M. l'intendant gnral, et je m'em-
pressai de lui raconter mon voyage bord du Saint- Jean
BajJtiste^ et les nobles procds de son capitaine. Sa cause

(l) Flix Appert a t l'aide de camp du marchal duc de Malakoff pen-


dant son ambassade Londres a conquis tous ses grades sur les champs
,

de bataille, a prsid d'une faon remarquable les conseils de giierre ap-


pels juger les crimes de la Commune, a command le 17'-" corps d'ar-
me Toulouse; il est aujourd'hui ambassadeur de France en Russie.
olC) LIVRE SIXIME.

ckiit gag'iice. M. Appert fit prvenir le capitaine Schiaffino


qu'il dsirait l'interroger lui-mme, et m'indiqua l'heure o
je devais me trouver l'intendance pour lui servir d'inter-
prte.
Le pauvre capitaine, dj trs mu par la pense de com-
paratre devant un haut fonctionnaire, le fut bien davantage
(juand, d'une voix svre, M. l'intendant lui fit entrevoir les

graves consquences des avaries constates dans son charge-


ment.
En revoyant cet excellent homme, j'avais envie de lui

sauter au cou ;
je dus pourtant me contenir et traduire, du
ton le plus rogne que je pus prendre, l'admonestation de
M. Appert. Il avait t d'abord impossible Schiaffino de
reconnatre, sous mon lgant uniforme d'interprte en chef
de l'arme, le passager qu'il avait vu seulement sous le vte-
ment grossier d'un domestique ; mais j'eus beau contrefaire
ma voix, il reconnut les accents qui rveillaient le souvenir
de notre traverse, et son motion fut si vive qu'il demeura
stupfait sans pouvoir noncer une parole.
Je lus dans le regard bienveillant "de M. l'intendant que
je pouvais braver les convenances ;
je m'lanai vers mon
brave capitaine et le serrai dans mes bras, tandis que lui,

riant et pleurant, en mme temps, rptait : Ah Madonna


!

santissima, siete voi, signor Leone (1) ?

^L Appert me chargea de rassurer le commandant du


Sai7it-Jean-Baptiste sur les consquences du procs-verbal
d'avaries dress par l'administration de la guerre ;
je lui

promis d'aller le visiter son bord, et il se retira en me com-


blant de bndictions.
J'avais hte de raconter au marchal ma rencontre avec
le capitaine Schiaffino, dont je lui avais si souvent parl.

(1) Oh ! sainte Madone, est-ce bien vous, monsieur Lon ?


CAMPAGNES D'AFRIQUE. 317

((Je veux connatre ce brave homme, me dit-il, et le remer-


cier moi-mme du service dsintress qu'il vous a rendu.
Invitez-le de ma part dner. Je hasardai quelques obser-
vations au sujet de l'ducation et de la tenue peu soigne de
mon capitaine, ce N'avez-vous pas encore appris me con-
natre ? me rpondit brusquement le marchal ne savez-vous
;

pas que je mets le cur et le bon sens au-dessus de l'esprit


et de la science ? Combien de bons paysans du Prigord, en
blouses et en sabots, et ne parlant que leur patois, sont venus
s'asseoir ma table ! quel intrt ne trouvais- je pas dans leur
conversation, et que d'avis utiles ils me donnaient, tandis
que de beaux messieurs, irrprochablement vtus, et croyant
m'blouir par l'exposition loquente de leurs thories, m'as-
sourdissaient de leur creux verbiage. Sachez -le une fois pour

toutes, mon cher Roches, je me proccupe du fond et non de


la forme.
Ce ne fut pas sans une vive motion que je montai bord
du San Giovanni Battista, o je fus accueilli avec des trans-
ports de joie par le capitaine, le second et l'quipage. Je m'-
tais fait; prcder par Isidore ; ce fidle serviteur, mon ancien
matre^ ne pouvait manquer cette fte. Minuit sonnait que
le cher capitaine et moi n'avions pas fini d'voquer nos sou-
venirs.
Je me gardai bien de lui communiquer l'in^tation du
marchal; il aurait, sans aucun doute, dclin cet honneur.
Je me contentai de lai dire qu'il dnerait avec moi et quel-
ques amis.
Le lendemain, j'allai le prendre son bord. Il se revtit

de ses plus beaux vtements, dont la coupe rappelait celle du


sicle dernier ; Hnge taient d'une propret
mais vtements et
exquise. Je renonce dcrire son tonnement quand, sous
])rtexte de le conduire chez moi, je pntrai dans le palais
du gouverneur gnral, dlicieuse habitation d'un ancien dey
V18 LIVRE SIXI3IE.

d'Alger. Je fus oblig alors de lui avouer que nous tions


chez le marclial, qui m'avait donn l'ordre de le lui amener.
Le pauvre homme voulait s'en aller ; il n'tait plus temps.
Je le fis entrer dans le cabinet o se tenaient les officiers

attachs an gouverneur gnral. Tous taient prvenus, et,

sachant la reconnaissance que je gardais au brave capitaine


gnois, l'accueillirent comme un ancien ami.
Schiaffino parle trs mal le franais, mais son langage
imag exprime ses penses toujours justes d'une faon trs
originale.
Un peu rassur par l'accueil de mes amis, le capitaine ne
fut pas trop dcontenanc quand je le prsentai au marchal,
dont les manires rondes et affables l'eurent bientt mis
l'aise. La prsentation M'"^ la marchale et ses filles

fut pour lui une nouvelle source d'motion bientt dissipe


par leurs grces et leur amabilit.
Enfin, on se mit taille : le marchal le prit sa gauche, et
Schiaffino trouva l'occasion de faire son hte illustre quel-
ques rponses qui le charmrent.
Tu comprends combien je jouissais des succs de mon ca-
pitaine, et quels nouveaux sentiments de reconnaissance fai-
saient natre en moi les tmoignages d'estime et de bienveil-
lance que mon patron bien-aim donnait publiquement
l'homme qui n'avait d'autre titre ses yeux que d'avoir
ol)lig son cher interprte.
C'est par de semblables actes de bont, accomplis avec
une dlicieuse simplicit, que le marchal insjDire un si pro-
fond dvouement ceux qui l'entourent. Aussi, avec quel
entrain et quelle joie nous donnerions tous notre vie pour
conserver la sienne !

Je te laisse penser si mon pre a t heureux de connatre


Schiaffino. Il a voulu qu'il ft notre commensal pendant tout
son sjour Alger.
campaCtNE8 d'afrique. 319

Si Dieu exauce les vux que le capitaine et l'quipage du


San Giovcmiii Battista lui ont adresss en ma faveur, au mo-
ment o il ouvrait ses voiles et o je descendais de son bord,
ton ami jouira du bonheur que tu lui dsires.
Adieu.

Lettre adresse mon ami M. de L.

Alger, 10 dcembre 1843.

Mon cher ami

Je t'cris sous une impression bien douloureuse ; mon Isi-

dore, dans un accs de fivre chaude, s'est tir un coup de


pistolet au cur et est mort instantanment. J'tais absent,
et ne suis arriv Alger que le lendemain du jour o ce

drame a eu lieu. J'ai trouv mon pauvre pre dans la cons-


ternation. Ai-je besoin de te dire mon chagrin ? Perdre ainsi
ce brave et fidle serviteur qui m'a donn tant de preuves
d'affection et de dvouement ! J'aimais penser qu'il vieilli-

rait auprs de moi, qu'il me verrait poux et pre, et que mes


enfants s'uniraient moi pour l'entourer de soins et de ten-
dresse !

Le bon prtre qui tait le directeur d'Isidore depuis notre


retour de Rome n'a pas eu besoin de l'assurance du docteur
pour tre persuad qu'il tait compltement inconscient lors-

qu'il s'est tu, et il a rclam la triste consolation d'entourer


de lapompe religieuse les obsques de son cher pnitent.
Tous mes camarades aimaient Isidore, qu'ils appelaient le
fidle Mehmed, en souvenir de son sjour avec moi chez Abd-

el-Kader. Le marchal lui-mme lui tmoignait une bien-


veillance toute particulire ; aussi a-t-il voulu que ses domes-
tiques et ses ordonnances assistassent ses funrailles. En
outre de mes camarades, plusieurs officiers qui connaissaient
l'histoire d'Isidore m'ont suivi derrire le cercueil de mou
o2(> LIVRE SIXIME.

bicn-aim serviteur, type touchant de dvouemeut et de


fidlit.

Grce au marchal, la concession du terrain


j'ai obtenu
o repose la dpouille d'Isidore; j'y placerai une pierre
bien modeste sur laquelle je ferai simplement graver son
nom, et bien souvent j'irai prier sur la tombe de l'tre qui
m'a aim et servi avec tant de dsintressement.
Toi, qui prends ta part de toutes mes joies et de toutes

mes douleurs, tu le pleureras avec moi.


La mort d'Isidore met un terme mes indcisions au sujet
de mon cheval Salem. Ce bel animal a reu, il y a trois mois
environ, une balle qui a rafl la couronne du sabot sa
jambe gauche, et cette blessure, lgre en apparence, a occa-
sionn une seime (1) que le vtrinaire dclare ingurissable.
J'avais donc obtenu du marchal la faveur d'offrir ce su-
perbe talon au haras de Bou-Farik. Mais mon pauvre Isi-
dore ne pouvait consentir se sparer de so? cheval, qu'il
soignait depuis le jour o Abd-el-Kader me l'avait donn
Tedjemout, dcembre 1838 (2). J'avais compris ce sentiment
d'affection pour ce noble animal, que je partageais moi-
mme, et j'avais diffr l'envoi de Salem Bou-Farik. Mais,
aujourd'hui, qui l'entourerait des soins, je pourrais dire ten-
dres, que lui prodiguait Isidore ? Je vais donc aussi me s-

parer de ce vieux serviteur.


Je donne du moins une belle retraite, et personne ne
lui

le montera aprs moi. Tu dois reconnatre l l'gosme ja-

loux du cavalier (3).


Adieu.

(1) Seime. fente du sabot.


(2) Tome pr, page 332.
(3) Salem a donn pendant trois ans de magnifiques produits. Il est
mort d'un coup de sang. Tous ceux qui ont vu ce noble animal ne peu-
vent oublier sa beaut et sa vigueur. Je puis dire que c'est un cheval
lgendaire en Afrique.
LIVRE VII.

CAMPAGNES d' AFRIQUE.

RCITS PISODIQUES.

1813.

CHAPITRE XLIL
Courses dans la Mitidja avec MM. de Beaumont et de Corcelles.
Avril 1844. Langage des chefs arabes.
Opinion du khalifa Sidi
Ali sur notre domination.

De nombreux voyageurs, franais et trangers, venaient


visiter l'Algrie et la plupart taient recommands au mar-
chal Bugeaud. Tous recevaient un accueil bienveillant ; mais
ceux d'entre eux qui, par leur position et leurs capacits,
pouvaient exercer une influence sur l'opinion publique et
rfuter maintes ides fausses ayant cours en France sur la
situation de l'Algrie, ceux-l, dis-je, taient, de la part du
gouverneur gnral, l'objet d'gards et d'attentions excep-

tionnels. Les archives des diverses administrations leur taient


ouvertes, et des fonctionnaires militaires et civils taient mis
leur disposition afin de guider et faciliter leurs recherches.
En ma qualit d'interprte en chef de l'arme, initi la
pohtique arabe, le marchal me dsignait plus souvent que
mes camarades pour remplir de pareilles missions.
Aussi voulut-il bien jeter les yeux sur moi quand ses
T. H. Jl
322 LIVRE SEPTIilE.

deux collgues de la chambre des dputes, MM. de Corcelles


et de Beaumont, lui tmoignrent le dsir de faire une course
dans l'intrieur du pays.
Ces honorables reprsentants, justement renomms d'ail-

leurs, n'avaient pas sur les affaires indignes des ides parfai-
tement justes ; ils se faisaient illusion au sujet des disposi-
tions des Arabes l'gard des conqurants.
Je pensai que la meilleure manire d'amener les collgues

du marchal une plus juste apprciation de l'tat de la so-


cit arabe, de son administration et de ses aspirations, c'-

tait de laisser librement exprimer devant eux l'opinion des


chefs indignes dont nous parcourions le territoire, et qui
nous donnaient l'hospitalit.

Grce la confiance que j'avais su leur inspirer et la

faon dont je les interrogeais, la plupart de ces chefs me d-


voilaient leurs secrtes penses. Un surtout, le khalifa Sidi
Ali Oul'd Sidi Lekhal, Oul'd Sidi Embarek (1), ayant ac-
cept sans arrire-pense la domination franaise, avait une
libert et une franchise de langage en raison mme de la

sincrit de son dvouement.


C'est donc dans la bouche de Sidi Ali que je mets le r-

sum des rponses faites par tous les chefs arabes aux ques-
tions que leur adressrent successivement MM. de Corcelles
et de Beaumont.
Je lui laisse la parole :

(( Yous croyez qu'avant l'arrive des Franais en Afrique,


nous subissions avec peine le joug des Turcs, matres injustes
et rapaces, et vous pensez que nous devons remercier Dieu
d'en tre dlivrs et d'tre aujourd'hui gouverns par des
matres justes et clments. Sachez que si nous nous soumet-
tons aux dcrets du Trs-Haut, qui, donnant la victoire qui

(1) Cit dans le chapitre m.


CAMPAaXES D'AFRIQUE. 323

il lui convient, vous a rendus matres de notre pays, nous


n'en hassons pas moins votre domination parce que vous
tes chrtiens.
(( Les Turcs taient parfois injustes et cruels, mais ils iaient

musulmans. Le padisha, leur souverain comme le ntre, est


pour nous le Ichalife de Dieu sur la terre.
Leur gouvernement avait une organisation simple dont
nous connaissions parfaitement tous les rouages, et qui ne
sulissait aucune variation. Habitant les villes, ils ne se m-
laient jamais nous, nous laissaient libres sur nos territoires

respectifs et nous gouvernaient par l'intermdiaire de nos


m'rabtin (1) et de nos djoued (2). Le pouvoir passait suc-
cessivement dans les mains des chefs de deux ou trois grandes
familles, qui, en devenant nos aghas et nos kads, taient
obligs de payer au gouvernement turc Hah El Burnous (3).
Nous leur remboursions au dcuple, il est vrai, les frais que
leur occasionnait cette investiture, mais nous trouvions tou-
jours auprs d'eux secours et protection, et leurs tentes hos-
pitalires taient nuit et jour ouvertes tous les membres de
la tribu, grands et petits. Nous nous identifiions avec ces fa-
milles dont les chefs nous commandaient depuis des sicles ;

nous tions fiers de leur luxe et de leur gnrosit, et nous


trouvions tout naturel d'en fournir les lments.
c( Et d'ailleurs Dieu bnissait nos champs et nos troupeaux I

(( Vous nous dites que votre gouvernement est juste et


clment.
Mais conqurir un pays qui ne vous appartient pas, est-ce
<(

de la justice ? Et la ruine et la mort que vos armes tranent


aprs elles au milieu de populations qui ne vous ont jamais
offenss, est-ce de la clmence ?

(1) Aristocratie religievise.


(2) Aristocratie guerrire.
(3) Le droit d'investiture, mot mot^>r/.i' du burnous.
324 LIVRE SEPTIME.

ti Vous nous aviez solennelleinent promis de respecter nos


jiropvits et nos usages^ et voil que dj votre gouverne-
ment dispose du territoire de nos tribus en faveur d'agri-
culteurs franais, territoire dont nos anctres jouissaient de
temps immmorial. Pouvons-nous, du reste, nous mprendre
sur vos intentions Vos journaux ne disent-ils pas haute-
?

ment que vous voulez donner aux chrtiens les terres occu-
pes aujourd'hui par les musulmans ?
Et, en attendant, vous songez mler sur le mme terri-

toire des Franais et des Arabes, et vous nous affirmez que,


dans cette cohabitation, nous serons incomparablement plus
heureux que nous ne l'tions dans l'tat voisin de la barbarie,

dites-vous, o nous vivions avant l'arrive des Franais.


c( Eh bien, cet tat de barbarie que vous ignorez, sans
doute, je vais vous le faire connatre (1) :

(( Xotre tribu est une grande famille qui porte le nom de


son pre et de son fondateur. Elle se divise en plusieurs
douars (2).
ce Chaque douar est command par un cheikh (3).
(( La runion de tous les cheikh des douars forme la dje-

ma (-(:) : c'est le conseil des anciens de la tribu.

Les ordres du chef du gouvernement sont communiqus


par l'agha aux kads et par le kad la djema, qui en
assure l'excution. Toute affaire concernant la tribu est dis-
cute dans cette assemble. Ses dcisions sont toujours res-
pectes par les parties intresses. Elle juge de l'opportunit
de telle ou telle alliance politique. Lorsqu'un membre im-
portant de la tribu veut pouser la fille d'un personnage ap-

(1) L'organisation de la tribu, expose par Sid Ali, avait t en grande


partie respecte par le marchal Bugeaud.
(2) Douar signifie en arabe c( circonfrence, )) parce que les tentes d'un
douar forment un rond.
(3) Sens (vieux).
(4) Djema, assemble.
CAMPAGNES D'AFRIQUE. 325

partenant une autre tribu, djema en


la fait la demande.
(c C'est parmi les anciens du conseil que se conservent les

traditions de la tribu et les titres de proprit de son terri-


toire. En outre de cette proprit collective, chacun de nous
possde ou peut possder une ou plusieurs parcelles de terre
ou tout autre immeuble lui provenant par hritage ou par
achat, et les droits de chacun ainsi que les limites des terres
sont constats par des actes authentiques dli^Ts par le

kadhi.
(( La runion de plusieurs kadhis ou ulmas constitue un
medjels (1), auprs duquel les parties en appellent des juge-
ments prononcs par un seul kadhi.
(( Chaque douar entretient, ses frais, un taleb (lettr)
charg de rciter les prires qui se font en commun, et d'en-
seigner lire, crire, et d'apprendre le Coran tous les

enfants.
(c Au temps des labours, les chefs de tente, possdant des
bufs et des semences, font labourer, ensemencer et sarcler
leurs terres par des khammess (2).
(( Une famille a-t-elle perdu son chef ou ce chef lui-mme
est-il dans la gne, les habitants du douar se runissent

un jour indiqu par la djema, et labourent et ensemencent,


sur le terrain communal, la quantit de terre dont le produit
est jug ncessaire aux besoins de la famille ncessiteuse, qui
n'a plus qu' oprer la rcolte. Tous les travaux de moisson,
de transport des gerbes et de dpiquage se font en commun.
Les troupeaux paissent tous sur les terrains communaux et

sont gards par des bergers pays par le douar.

(1) Medjels signifie, en arabe, endroit o l'on sige, sorte de cour


d'appel.
(2) Les khamms de (( khoms (cinquime) sont des mtayers qui,

n'ayant ni terres, ni btail, ni semences, excutent les travaux de labour-,


hemailles, dpiquage, etc., et prlvent le cinquime net de la rcolte.
320 LIVRE SEPTIME.

(( L'impt frapp par le chef de l'Etat est rparti par la


djemaa entre les membres du douar, en raison de la fortune
de chacun.
(( Nous ne sommes yritablement assujettis au travail que
pendant deux mois d'hiver pour le labour et les semailles, et

un mois d't pour la rcolte.


Pendant les neuf autres mois, nous montons achevai, par-
courons les marchs, afin d'y changer nos produits, et allons
visiter nos amis. Nous nous livrons au moins une fois par
semaine notre passion pour la chasse. Peu de journes s'-

coulent sans que nous assistions aux eurs (1) que nous nous
donnons rciproquement, l'occasion des naissances, des cir-

concisions et des mariages. C'est dans ces ftes que nos plus
habiles cavaliers /owe^^ la poudre et tchent de se faire remar-
quer par leur adresse manier leurs coursiers et leurs armes.
Les travaux domestiques sont abandonns nos femmes
et nos esclaves, que nous traitons comme des enfants de la

tente. Nous tenons toutefois surveiller nous-mmes les soins


donner nos chevaux, ces compagnons insparables de
notre existence.
(c Notre nourriture se compose du grain que la terre nous
produit avec abondance, que Dieu soit lou ! de la chair de
nos troupeaux, que surveillent facilement nos bergers, et du
lait de nos vaches et de nos brebis. Nos moutons, nos cha-
meaux et nos chvres nous fournissent les toisons qui, tisses
par nos femmes, deviennent T toffe de nos vtements, de nos
tentes, de nos couvertures et de nos tapis.
ce Avec le montant de la vente du surplus de nos grains et de
nos troupeaux, nous achetons nos armes, nos munitions et
les objets de luxe, soieries, draps, cotonnades, sucre, caf, etc.,

que ne produit pas notre pays.

(1) Ftes.
CAMPAGNES D'AFRIQUE. 327

c( Telle est l'existence que nous menons de pre en fils de-


puis Sidna Ibrahim (1). Elle rpond nos gots, nos ins-
tincts, notre race, notre religion enfin. Nous n'en dsirons
pas d'autre, (c Le bonheur, notre savant Lokman (2) l'a dit,
rside dans la modration des dsirs.

(( Pourrions-nous, je vous le demande, accepter la cohabita-


tion avec les Franais, qui, tant les matres, voudront nous
soumettre leurs coutumes et leurs usages ? Non, il serait

plus facile de mler l'eau avec le feu (3).


Croyez-Yous donc que nous ignorions l'histoire de nos glo-
rieux anctres, conqurants de Bled-El-Endeleus (4), qui, pen-
dant sept cents ans qu'ils ont occup ce vaste royaume, n'ont
pu faire accepter leur domination aux chrtiens qu'ils avaient

vaincus et qu'ils gouvernaient avec tolrance et justice Ds ?

que ceux-ci entrevoyaient l'espoir de chasser les musulmans


de leur pays, ne levaient-ils pas contre eux l'tendard de la
rvolte ?

(c Comment alors pouvez-vous croire que des musulmans


acceptent avec joie la domination des chrtiens?
Dtrompez-vous donc. Des sentiments de haine, soit pa-
tents, soit dissimuls, existeront toujours entre les sectateurs
des deux religions, comme entre les peuples conquis et les
peuples conqurants.
(( Moi-mme, qui suis aujourd'hui un des plus fidles servi-
teurs de la France, je me suis soumis vous parce que j'ai la

(1) Le patriarche Abraham.


(2) Philosophe arabe.
(3) Au sujet de l'antipathie qui existe entre les
musulmans et les chr-
tiens,un Arabe disait un jour au gnral Daumas c( Sien faisait bouillir
:

dans la mme marmite un chrtien et un musulman, le bouillon de chacun


se sparerait.
(4) C'est ainsi que les Arabes dsignent l'Espagne, pays des Andalous,
et c'est ainsigalement que plusieurs historiens arabes appellent les
Vandales.
32<S LIVRE SEPTIEME.

conviction qu'en continuant vous combattre, je m'exposais


ainsi que ma famille la ruine, la mort, sans aucun espoir
de vous chasser du pays que vous m'avez pris.

(( Les Arabes ne comprennent qu'une chose, c'est qu'ils sont

les pkis faibles et que vous tes les plus forts.


(( Ne nous prodiguez donc pas des promesses que vous serez
amens ne pas tenir et ne cherchez pas nous faire appr-
cier les bienfaits d'une civilisation que nous repoussons, puis-
que vous nous apprenez vous-mmes que ce mot signifie

absorption des musulmans par les chrtiens.

c( Croyez-moi, restez forts et toujours forts, car le jour o les

Arabes dcouvriraient que vous tes faibles, cejour-l ils ou-


blieraient et votre clmence, et votre justice, et tous vos bons
procds, et, ne se souvenant que de vos deux titres, chrtiens

et conqurants, ils vous jetteraient dans la mer qui vous a


apports.
Tous ceux de mes lecteurs qui connaiss eut les musulmans
et qui ont appris, art difficile^ deviner leurs secrtes pen-
ses, reconnatront dans le langage que j'ai mis dans la bou-
che du fidle khalifa Sidi Ali Oul'd Sidi Embarek la repro-

duction absolument exacte des opinions et des sentiments


de la masse des Arabes de l'Algrie l'gard des Franais.
Il est juste, toutefois, de le reconnatre, certaines tribus
nous ont donn des preuves admirables de leur dvouement
et de leur fidlit ; de nombreux Arabes ont combattu glorieu-
sement nos cts, et de nobles individualits musulmanes
ont rendu d'minents services notre cause, mais ce sont des
exceptions.
En rentrant Alger, MM. de Corcelles et de Beaumont
ne cachrent point au marchal les profondes modifi-
cations apportes dans leurs ides par ce qu'ils avaient vu et
entendu, durant notre excursion en pays arabe.
Je remis galement mes illustres compagnons de voyage
CAMPAGNES d'aFRIQUE. 329

la traduction d'une lettre que les Hachem Gheris (tribu


dont faisait partie Abd-el-Kader) avaient adresse au mar-
chal lors de l'expdition de Mascara. (Voir la note N*^ I, la

fin du volume.) Aussi, lorsque, de retour Paris, ils enten-


daient nos philanthropes conseiller de remplacer, en Algrie,
le gouvernement militaire par le gouvernement civil et l'ac-

tion de la force par l'emploi des moyens de douceur et de

persuasion, ils dfendaient loquemment, la tribune et dans


les salons, le systme du marchal Bugeaud, qu'on peut ex-
primer en peu de mots : Justice et clmence appuyes sur
la force.
CHAPITRE XLIII.

Lettre d'uu chef arabe M. Lon Roches 1872, faisant suite au chapitre
de Beaumont et de Corcelles.

On a pu se rendre un compte exact, en lisant le chapitre


prcdent, des sentiments intimes et de l'opinion vraie des
musulmans l'gard des chrtiens en gnral, et des Arabes
de l'Algrie l'gard des Franais en particulier, l'po-
que o j'avais l'honneur d'accompagner dans la Mtidja
MM. de Beaumont et de Corcelles, dputs et amis du
marchal Bugeaud (1843).
Quoique je commette un anachronisme en citant ici une
lettreque m'adressa, en 1872, un de ces mmes chefs indi-
gnes que nous visitmes alors, je n'hsite pas la transcrire,
car elle donne, en quelque sorte, la mesure des progi's faits
par notre domination dans l'esprit des indignes durant
cette priode de vingt-neuf ans.
Quelques mots pour expliquer la cause de cette commu-
nication.
Diverses accusations avaient t lances de la tribune de
l'Assemble nationale contre les populations musuhnanes de
l'Algrie. Il me parut quitable de porter ces accusations
la connaissance des accuss et de leur donner la facilit de se
dfendre.
Je traduisis les discours accusateurs ;
je les transmis mon
ancien ami et j'adressai cent exemplaires de sa rponse, ga-
CAMPAGNES d'aFEIQUE. 331

lemeiifc traduite par moi, aux membres les plus minents de


l'Assemble.

Yoici cette lettre :

Louanges Dieu unique.

C( A Tami des premiers et des derniers jours, de l'heure malheureuse


comme de l'heure fortune
c( A celui qui est absent de notre pays, mais dont les actes sont prsents
notre mmoire.

(( Au Sid Lionne fils de Roches.

Que Dieu prolonge tes jours pour le bien de tous. Amen. '.
1

(c J'ai reu ta lettre, manation de ta chre personne.


(c Je vais rpondre son contenu, ainsi que tu me le de-
mandes, article par article.

(C Suivant quelques orateurs de l'Assemble, la France serait


en droit de se mfier du dvouement et de la fidlit des mu-
sulmans habitants de l'Algrie, surtout depuis la dernire
insurrection.
ce Je pourrais retracer ici avec des dtails plus nombreux
et plus frappants les causes dplorables du dernier soulve-

ment des tribus arabes et kabyles, causes qui ont t expo-


ses loquemment dans le sein mme de l'Assemble, mais
loin de moi la pense de soutenir que ceux qui ont pris part
l'insurrection taient dans leur droit. Non, je tiens prou-
ver qu'ils taient coupables, car, loin d'autoriser la rvolte des
musulmans de l'Algrie contre la France, notre religion leur
commande l'obissance et la soumission. Les commentateurs
du Coran les plus vnrs de l'Islam sont prcis cet gard.
(( Ils ont pos des principes, fonds sur la parole mme de
Dieu, qui doivent servir de rgle aux musulmans dans leurs
3o2 LIVRE SEPTIME.

rapports avec les chrtiens, et je pourrais remplir un vo-


lume des citations de leurs textes.
(( Je me bornerai en rsumer le sens gnral :

c( Les musulmans doivent excuter scrupuleusement les

(( conditions des traits conclus entre eux et les chrtiens.


((Le meurtre d'un chrtien, si ce n'est dans une bataille
(( ou dans un combat singulier, est aussi condamnable que le
meurtre d'un musulman.

ce L^n peuple musulman doit rsister autant que possible


la domination d'un peuple chrtien mais quand ; il est cer-
c( tain que la rsistance ne peut plus amener que la ruine et
(( une effusion de sang inutile, le peuple musulman doit se
(( soumettre la domination du peuple chrtien et le servir

fidlement.
(( La trahison, dans ce cas, envers le gouvernement chr-
c( tien, est aussi condamnable qu'elle le serait envers un gou-
c( vernement musulman.
La rvolte des musulmans ne deviendrait un devoir que
(c si le peuple dominateur, chrtien ou idoltre, voulait les

ce forcer renier leur rehgion ou ne plus en observer les


(( prceptes. Dans ce cas, ils devraient mourir plutt que
(( se soumettre.
Telles sont les rgles tablies, je le rpte, par les docteurs
les plus vnrs de l'islamisme, et quand elles sont transgres-
ses, c'est que des musulmans, ambitieux et mcontents, pro-
fitant de l'ignorance du peuple arabe, le surexcitent par la
prdication de textes religieux apocryphes et le poussent la

rvolte (1), qu'ils dcorent du titre de guerre sainte (2).


(c Punissez donc les coupables, mais ne concluez pas de
leurs fautes que tous les musulmans sont tratres et que leur
religion leur commande la trahison.

(1) Nifak.
(2) Djihad.
CAMPAGNES D'AFRIQUE. 333

Un des honorables orateurs a mis dans la bouche de l'il-

lustre et magnanime Sidi-El-Hadj-Abd-el-Kader un langage


qui convenait au fils bien-aim de Si Mahhi-el-Din, alors
qu'il aspirait la mission de rgnrer l'islamisme (Que
Dieu nous fasse participer aux grces rpandues sur cette
sainte famille!) (1).
La foi ardente du jeune mir lui cachait alors les obsta-
cles insurmontables devant lesquels devaient chouer ses nobles
projets ! Qu'on interroge aujourd'hui l'homme prouv par
l'exprience et clair par les lumires de la science, qu'on
l'interroge, dis-je, comme il m'a t permis de le faire moi-
mme, et on ne recueillera sur ses lvres bnies que renon-
ciation des prceptes dont j'ai rsum plus haut le sens
invariable.
ce Un membre de l'Assemble a avanc que les Arabes
attendent chaque jour l'occasion de chasser les Franais de
l'Akrie. .

C'est nous croire, vi'aiment, dpourvus de sens, et ad-


mettre que nous ignorons les notions les plus lmentai-
res de la politique et de l'histoire des peuples.
(( Comment, malgr les luttes redoutables qu'il avait sou-
tenir contre toute la chrtient, malgr les guerres intestines
qui le dchiraient, l'Islam a maintenu sa domination en
Espagne pendant prs de huit sicles, et nous nous leurrerions
de l'espoir que la France abandonnerait l'Algrie, le lende-
main de sa conqute, et quand elle vient de nous prouver
pour la centime fois que, malgr les dsastres qu'elle a subis,
elle peut toujours opposer des bataillons invincibles tous
nos guerriers runis !

ce Certes, Dieu est tout-puissant et il lui est facile de ren-

(1) Dans une de ses proclamations, l'mir avait dit entre auti-es :

(( ne peiit exister de paix entre les croyants et les intidcles tant que
Il
ceux-ci fouleront le sol des musulmans. y>
334: LIVRE SEPTIME.

verser les trnes les plus solides, comme d'abattre l'orgueil


des peuples les plus formidables, mais l'histoire sacre et
l'histoire profixne nous enseignent (jue les dcrets impn-
trables du Trs-Haut sont soumis, par sa justice, des rgles
aussi innnuables que celles (jui dirigent la marche des
iistres !

Ah ! si nous avions la possibilit de vous chasser de notre


pays par nos propres forces, certes nous n'y manquerions pas,
car, tu le sais l)ien, la haine du chrtien existera toujours au
fond du cur de la masse des musulmans; mais si vous
abandonniez l'Algrie, c'est que vous en seriez vincs par
des puissances europennes : or, chrtiens pour chrtiens, nous
prfrons vous garder, car, de tous les conqurants, celui
dont la domination est la moins dure, ce sont les Franais,
nous le savons.
(( Yoil la vrit.

(( Le mme orateur a accus les chefs arabes de n'avoir pris


aucune part la guerre contre l'Allemagne, et de ce fait il a
conclu que, chez les musuhnans, le peuple vaut mieux que la
noblesse.
(c Dieu est trop juste pour ne pas rpartir galement les

dons de sa misricorde sur toutes ses cratures, et devant


Lui, peuple et noblesse, pauvres et riches sont gaux.
c( Mais les dfauts de l'homme sont d'autant plus remar-
qus que la position qu'il occupe est plus leve et qu'elle
suscite plus d'envieux !

(c Je crois que, dans cette circonstance, les chefs arabes ont


agi avec discernement ; ils ont pens que leur prsence serait
plus utile la France dans le pays o ils exercent leurs
commandements que sur un champ de bataille o leur per-
sonnalit n'exercerait aucune influence.
(( Vous admirez avec liaison l'lan courageux de nos enfants
qui sont alls partager les dangers de vos braves soldats et
CAMPAGNES d'aFRIQUE. 335

mourir glorieusement avec eux. Dieu me prserve de dimi-


nuer le mrite de leur dtermination, mais il ne faut pas
l'attribuer seulement leur dvouement la France. Les Ara-
bes de notre poque, quoique fils dgnres des djouds (1)
qui, il y a douze cents ans, conquirent l'Afrique et l'Es-
pagne, ont conserv pourtant, de leur noble hritage, l'amour
des combats et l'esprit d'aventure. Ils ont d'autant plus faci-
lement cd ces penchants qu'ils accompagnaient vos sol-

dats, considrs par eux comme des frres, car, chez les Ara-
bes, la fraternit de la poudre gale la fraternit du sang.
Et puis enfin, te l'avouerai-je confidentiellement, la perspec-
tive de tuer du chrtien sans trahir son serment de fidlit
n'est-elle pas un puissant attrait pour un fils de l'Islam ?
(c A propos des chefs arabes, quelles rflexions puis- je faire
qui n'existent pas dj dans ton esprit ?

(c Je comprends que certains hommes comptents, parmi


vous, repoussent l'ide de confier encore de grands comman-
dements aux descendants des nobles familles arabes dposi-
taires, depuis des sicles, d'un pouvoir incontest.
Je comprends galement que, devant la rgularit appor-
te en France dans la perception des impts, vous voyiez
avec peine les exactions commises par nos chefs l'gard de
leurs administrs.
(( Mais parce qu'un ami ne vous est plus utile, devez-vous
oublier les services qu'il vous a rendus et l'abandonner ?

(( N'est-ce pas avec ces chefs que vous avez d'abord trait
de la soumission des tribus qui formaient leur clientle ?

N'ont-ils pas pris part la longue lutte que vous avez


soutenue contre Abd-el Kader ?

N'ont-ils pas organis et gouvern le pays alors que vous


ne pouviez le faire vous-mmes ?

(1) De sang pur (noble).


o3(l LIVRE SEPTIME.

(( Et s'ils commettent des exactions l'gard de lem'S ad-


ministrs, leurs tentes ne sont-elles pas constamment ouvertes
aux htes de Dieu ? et la solde que vous leur donnez repr-
sente-t-ellc la dixime partie des dpenses que leur imposent
l'hospitalit et les aumnes?
Toutefois, je le rpte, des hommes honorables et comp-
tents peuvent diffrer d'opinion sur l'utilit ou l'inconvnient
de confier de grands commandements aux familles nobles
de l'Algrie, mais nul homme juste et raisonnable ne com-
prendrait que la France ne tnt pas compte des grands
services rendus par les divers chefs de ces familles.
(( Tmoin de cette marque d'oubli, le peuple, qui aime ses

seigneurs plus que les Franais ne le pensent, ne manquerait


pas d'en conserver un pnible souvenir.
Toi, qui connais les musulmans et notre pays mieux que
nous-mmes, dis donc ceux qui vous gouvernent de ne
pas dtruire sitt l'uvre du grand chef qui a vaincu Abd-
el-Kader, qui avait su si bien se faire craindre et se faire
aimer qu'aujourd'hui encore son nom est vnr par tous
les musulmans du royaume d'Alger, ce marchal Bugeaud
qu'ils appelaient Bou-El-Nassr et Bou-El-Sad ( le Pre de
la victoire et le Pre du bonheur ).

Dieu me prserve d'avoir l'audace de rpondre la ques-


((

tion que tu me fais Quel gouvernement prfrent les Ara-


:

(c bes ? le gouvernement militaire ou le gouvernement civil ?


(( C'est le matre de la tente qui doit choisir le serviteur au-
quel il en confie la garde, et c'est le capitaine qui doit diriger

son vaisseau. Tout ce que je puis te dire ce sujet, et tu le


sais mieux que moi, c'est que l o vous n'aurez pas d'insur-

rection soudaine redouter, l o ^'ous aurez un grand


nombre de chrtiens cultivant la terre, conservez des agents
civils.

(( Mais l o n'habiteraient que des musulmans, Arabes ou


CAMPAGNES d'aFRIQUE. 337

Kabyles, l o une insurrection serait possible, n'ayez que


des militaires qui seront en mme temps guerriers, adminis-
trateurs et magistrats. Nous les avons vus l'uvre et, la

part tant faite aux dfauts inhrents l'humanit, nous les


avons jugs capables et dignes de nous gouverner.
(( Que les parties du pays administres par les fonctionnaires
civils et celles gouvernes par les militaires soient nettement
dlimites et entirement distinctes, afin que tous ceux qui
iront s'y tablir, musulmans ou chrtiens, sachent, prala-
blement, quels y sont leurs droits et leurs obligations.
ce Et, propos d'administration, je crois devoir attirer ton
attention sur les kadhis, qui, tu le sais comme nous, occu-
pent dans la socit musulmane la position sinon la plus
leve, du moins la plus importante, puisqu'ils sont tenus
de connatre notre loi et d'en assurer la juste application.
(( Nous, nous sommes souvent demand pourquoi le gouver-

nement franais, en choisissant et en nommant lui-mme


les kadhis, consentait assumer ainsi la responsabilit des
injustices et des prvarications qu'ils commettent chaque
jour, la honte de l'islamisme ?

c( Pourquoi ne laissez- vous pas lire ces magistrats par les

tribus elles-mmes, qui seraient alors seules responsables du


choix qu'elles auraient fait ?

Votre kadhi, vous, c'est le tribunal compos de juges


intgres appliquant la loi franaise ; nous avons appris les

respecter.
(( Les musulmans qui ne seront pas satisfaits de leurs kadhis,
dans les questions civiles, sauront bien s'adresser votre
tribunal.
Quant aux questions religieuses, dans lesquelles sont com-
pris le mariage et le divorce, pourquoi vous en mler, mme
indirectement ? Je vous dirai, ce sujet, que nous avons t
grandement surpris de voir (pie vous \'ous proccupez de
T. II. 22
338 LIVRE 8EPIME.

notre culte bien plus que vous ne seniblez ^ous occuper du


vtre.
c( Il est bien entendu que, dans le cas o vous renonceriez
choisir vous-mmes les kadliis, les actes rdigs par leurs
soins n'en seraient pas moins soumis votre contrle.
(( Un autre orateur, ?/?z de nos amis sans doute, aurait avanc
qu'il n'existe pas d'antagonisme entre le peuple arabe et les

colons europens.
c( Hlas ! affirmer un fait semblable, c'est voir la situation
avec l'il du dsir, mais non avec l'il de la ralit.

(( Oui, il y a et il y aura toujours antagonisme ; oui, il y a


et y aura toujours des conflits entre les Arabes et les Fran-
il

ais juxtaposs sur la terre d'Afrique. Et cette situation ne


provient pas seulement de l'antipathie du musulman pour
le chrtien, de la diversit des races ou de la diffrence de
religion, elle est la consquence logique, invitable, des sen-
timents de haine que nourrit tout peuple conquis l'gard
du peuple conqurant.
A ces causes permanentes d'antagonisme et de conflits
inhrents une situation cre par les vnements viennent
se joindre des mesures administratives qui portent atteinte
aux intrts matriels des Arabes.
ce Ainsi , depuis des sicles nous avons ou possession ou
jouissance de la totalit du territoire de la rgence d'Alger.
Lorsque vous en avez fait la conqute, vous nous avez pro-
mis de respecter nos biens. Plus tard, vous avez pris posses-
sion des terres du Beylik (terres domaniales), c'tait votre
droit, etvous y avez tabli des colons europens. Le nombre
de ceux-ci ayant augment, vous les avez successivement ins-
talls sur les territoires dont nous avions la jouissance. Quand
nous exprimions aux chefs des bureaux arabes les craintes

que nous inspirait l'arrive de nouveaux colons, ces officiers,

qui taient nos frres d'armes, tranquillisaient nos esprits en


CAMPAGNES d'AFRIQUE. 339

nous affirmant que les colons ne pntreraient pas plus avant


dans le pays et que nous ne serions jamais dpossds des
terres cultives par nos pres. Leur affection pour nous les

engageait sans doute nous tromper, ou peut-tre se trom-


paient-ils eux-mmes ; ce n'est point une accusation que je

formule contre eux, c'est un fait que je constate.

(( Tant est-il que, chaque jour, de nouvelles atteintes


taient portes nos droits de jouissance et de possession, et
chaque jour pourtant on nous renouvelait l'assurance qu'on
entendait les respecter.

Comment la mfiance ne serait-elle pas ne dans l'esprit


des Arabes en face du contraste qu'ils constataient entre vos
actes et vos promesses ?

(( Quelles terreurs ne devait pas leur inspirer l'avenir quand


ils taient tmoins de l'instabilit de vos dcisions et du
changement incessant de vos fonctionnaires, dont le langage
en raison du systme en faveur
et la conduite variaient !

ce Eh bien, je crois qu'une grande natiou, comme la France,


ne doit pas donner lieu ce qu'on puisse mme la soup-
onner de vouloir arriver au but par des voies dtournes.
((y a, ici-bas, des obstacles invitables que le plus fort
Il

doit aborder avec franchise et fermet, et des situations fa-


tales que le plus faible doit subir avec dignit et rsignation.
ce Tous tes les plus forts, et je dois la vrit d'ajouter,
les plus justes et les plus gnreux; dites-nous donc franche-
ment :

(( Il nous faut la terre ncessaire pour y tablir nos cul-


(( tivateurs, afin de justifier et d'utiliser notre conqute. Nous
(( prendrons d'abord celle qui nous appartient comme succes-
seurs des Turcs, qui la possdaient, et celle que les lois de la
guerre nous ont autoriss confisquer. Puis, au fur et mc-
sure de l'arrive de nouveaux cultivateurs franais, nous vous
(( achterons les terres dont nous vous avons reconnu et dont
340 LIVRE SEPTl^ilE.

c( nous vous reconnaissons dfinitivement la possession. Ceux


d d'entre vous qui dsireront rester voisins de nos colons de-
(( vi'ont se soumettre aux obligations qui leur seront imposes
et respecter les mmes lois et les mmes usages.
Alors nous saurons quoi nous en tenir et, comme la

ferre de Dieu est large, nous prendrons telle dtermination


que nous jugerons convenable. En tout cas, nous n'aurions
pas le droit de nous plaindre, car vous auriez us avec sinc-
rit et avec justice de votre droit de conqurants.
Rpte donc aux membres de ton gouvernement la sen-

tence que j'ai entendue sortir mainte fois de ta bouche et que


tu nous disais tenir toi-mme du vnr Mustapha Ben Is-
mael, chef des Douairs et Smalas :

(( Le sabre du sultan doit tre toujours tir du four-


(c reau!
c( Sa main doit tre sans cesse ouverte

(( Et sa parole, une fois sortie de sa bouche, ne doit plus y


(( rentrer (1)!
(( Ce vieux guerrier, grand conducteur d'hommes, n'avait-
il pas raison de donner pour bases au trne des sultans lectifs
d'Alger, la force, la gnrosit et le respect de la foi jure ?

(( Que Dieu te tienne en sa sainte garde et permette que


nous nous rencontrions dans une heure fortune...
(( Sign : Ali.

Le langage si modr et en mme temps si prcis de mon


vieil ami me dispense, il me semble, de plus amples commen-
taires au sujet de l'administration des indignes en Algrie.
En tout cas, je tiens rpter qu'en comparant les rflexions
contenues dans cette lettre aux opinions mises par le khalif a

(1) ElSifelMedjboud.
El iid el Memdoud.
El kelma min ghair Merdoud.
CAMPAGNES D'aFRIQUE. 341

Oul'd Sidi Lekhal devant MM. de Beaumont et de Cor-


celles, si on constate que nos chefs arabes apprcient mieux
qii'autrefois notre situation et la leur, ils s'accordent encore
affirmer qu'admettre l'assimilation des musulmans de l'Al-
grie aux Franais, c'est regarder les clioses avec Til du
dsir et non avec Vil de la ralit.
LIVRE VIII.

CAMPAGNES d'aFRIQUE.

HCITS PISODIQUES.

1844.

CHAPITRE XLIY.
Lettres mon cousin le commandant X., attach au ministre de la guerre.
Janvier 1844. Au sujet des cruauts reproches l'arme d'Afrique.
Mars 1844. Opinions du marchal sur la guerre d'Afrique.
20 janvier 1844.

Mon cher cousin,

Tu es dispos, je le vois avec un profond chagrin, par-


tager l'opinion mise par certains publicistes, savoir que
l'arme d'Afrique et ses chefs se livrent, vis--vis des Arabes,
des actes qui offensent toutes les lois de l'humanit. Mais
je voudrais bien savoir si la guerre n'est pas elle-mme con-
traire aux lois Comment, quand, en Europe,
de l'humanit ?

vous assigez une ville, quand vos bombes et vos boulets y


crasent des vieillards, des femmes et des enfants, et quand
vous rejetez dans ses murs les malheureux qui essayent d'-
chapper la famine laquelle vous voulez les rduire, vous,

venez nous reprocher, comme des actes de barbarie, les

ghazias que nous dirigeons contre les Arabes !


344 LIVRE nriTIME.

Eh ! parbleu, s'ils avaient des armes disciplines, nous les

combattrions ; s'ils avaient des villes, nous les assigerions;

mais ils fuient devant nous, se bornant assassiner nos


soldats isols.
Comment voulez-vous donc que nous terminions cette
guerre (que vous nous accusez vous-mmes de rendre inter-
minable), si nous ne cherchons pas atteindre cet ennemi,
insaisissable, dans sa famille et dans ses troupeaux ?

Vraiment, mon cher ami, quand nous lisons de pareilles


insanits, nous sommes tents de croire que nos chers com-
patriotes ont perdu les plus lmentaires notions du bon sens,
ou sont anims notre gard de passions qui les aveuglent.
Tu parles d'inhumanit ! Si tu pouvais tre tmoin d'une
ghazia, tu changerais de langage. Juges-en plutt. Nos
soldats tuent uniquement les Arabes qui font usage de leurs
armes ; ils se contentent d'entourer et de chasser devant eux
les hommes inofFensifs, les femmes, les enfants et les trou-"

peaux, qu'ils sont mme souvent obligs de dfendre contre


nos goum (1), beaucoup moins humains que nous l'gard de
leurs compatriotes.Tu verrais avec quels gards nos braves
soldats conduisent ces malheureux, et avec quelle sollicitude
surtout ils s'occupent des enfants ! Combien en avons-nous
vus prendre dans leurs bras ces pauvres petits tres affols de
terreur et parvenir les calmer, comme aurait pu le faire a
mre la plus tendre !

Quand le triste convoi d'une ghazia arrive notre cam-


pement, le marchal lui-mme veille ce que femmes et

enfants soient installs sous des tentes requises cet effet.

Des factionnaires empchent qu'aucun homme ne s'en appro-


che, l'exception des docteurs chargs de les visiter et de
dsigner les malades. En outre des vivres, on met leur dis-

(1) Cavaliers arabes auxiliaires.


CAMPAGNES D'AFRIQUE. 345

position, pour les petits enfants, les chvres ou vaches laiti-

res choisies dans les troupeaux ghazis.


Ces troupeaux eux-mmes sont l'objet de la proccupation
du marchal. On reconnat bien l'agriculteur dans la tendresse

qu'il porte au btail !

Ah ! je t'assure que les jours de ghazia, ses officiers et sur-


tout son interprte sont soumis de rudes corves ! mais
comment nous plaindre, quand lui-mme nous donne l'exem-
ple ? Nous ne pouvons prendre ni repos ni nourriture avant
que tous nos prisonniers, hommes, femmes et enfants, soient
installs et aient reu leurs vivres, et avant que les troupeaux
ne soient parqus aprs avoir hu. Oui, mon cher ami, nous
devons nous assurer qu'ils ont hu, et ne va pas te figurer qu'il
nous suffise de transmettre l'ordre que le marchal nous a
donn.
Ds son arrive en Afrique, il nous a inculqu cet gard
des leons que nous nous gardons bien d'oublier. Un tel,

disait-il l'un des officiers de son tat-major, avez-vous


transmis l'ordre que je vous ai donn Oui, monsieur ?

le marchal. L'avez-vous vu excuter Non, mon- ?

sieur le marchal. Eh bien, comme vous ne c'est si

l'aviez pas transmis. Comment un gnral peut-il compter


sur le rsultat de telle ou telle manuvre, de telle ou telle

dtermination, s'il n'est pas certain de l'excution de ses


ordres ? Que de batailles perdues par suite de l'oubli de cette

rgle !

Je t'en supphe, mon cher ami, ne crois plus aux rcits de


certains journaux et aux tirades de certains philanthropes
s'apitoyant sur le sort des Arabes victimes des cruauts de
notre marchal et de son arme. Certes, et je te l'ai dit main-
tes fois, ces Arabes sont souvent dignes de piti, exposs qu'ils
sont, en mme temps, nos attaques et celles d'Abd-el-
Kuder. C'est pourtant dans leur bouche que je trouve la plus
o4:(\ LIVRE HUITIME.

complte rfutation des accusations portes contre l'arme


d'Afrique. Que de fois m'ont-ils dit :

(( Nous trouvons auprs des chrtiens gnrosit et clmence,


tandis que nos frres les musulmans nous ruinent et nous
crasent sans piti.
Tu plaiderais mieux encore la cause des barbares, si tu
venais un peu te dciviUser au milieu d'eux; tu n'aurais pas
le regretter.

Adieu.

13 mars 1844.

Mon cher cousin,

Tu me remercies des renseignements que je t'ai donns


sur les progrs que fait notre domination en Algrie, grce
aux talents militaires et l'habile politique du marchal
Bugeaud; tu sembls craindre toutefois que cette guerre d'A-
frique ne soit une mauvaise cole pour l'arme. Guerre d'es-
carmouches, me dis-tu, o nos soldats s'habituent combattre
un ennemi qui ne leur oppose jamais une rsistance srieuse,
et o nos gnraux oublieront les rgles de la grande tactique,
dans l'impossibilit o ils sont d'en faire l'application.
Je n'ai pas la prtention de traiter une question militaire
avec toi, brillant chef de bataillon, appel sans doute deve-
nirune des gloires de notre arme, mais il m'est facile de
rpondre aux craintes que tu m'exprimes, en te citant, cet
gard, l'opinion que j'ai souvent entendu mettre mon
illustre chef le marchal Bugeaud.
(c Ne croyez pas, dit-il souvent aux gnraux et aux offi-

ciers suprieurs qu'il se plat runir autour de lui chaque


fois qu'il en trouve l'occasion, ne croyez pas que vous appre-
niez ici l'art de la guerre, de la grande guerre qu'on doit faire
quand on a devant soi des armes solides et disciplines.
CAMPAGNES D'AFRIQUE. 347

Oertes, vous prouveriez de terribles dsillusions, si vous vou-


liez employer vis--vis d'une de ces armes la tactique que
vous avez adopte vis--vis des Arabes. Mais quelle excel-
lente cole prparatoire pour nous tous, chefs et soldats, que
ces campagnes d'Afrique Le gnral j tudie pratiquement
!

toutes les importantes questions relatives au bien-tre de ses


soldats : approvisionnements, moyens de transport, etc., etc. ;

il apprend les conduire et user d'eux sans excder leurs


forces, poser son camp, se garder, etc., etc. Les officiers et

les soldats s'aguerrissent par des combats incessants, s'accoutu-


ment la faim, la soif, la marche, sous toutes les temp-
ratures, et aux privations de toute sorte sans se laisser dmo-
raliser. Le difficile la guerre n'est pas tant de savoir mourir
que de savoir vivre. Les officiers, souvent engags avec leurs
bataillons et leurs compagnies dans des actions isoles, pren-
nent l'habitude du commandement et de la responsabilit.
Je le rpte, Messieurs, nous ne sommes ici qu' l'cole pri-
maire, mais si nous savons profiter des leons que nous y
recevons, nous deviendrons certainement les meilleurs lves
des coles secondaires. y>

Tu le vois, le marchal, aussi bien que les sommits mili-


taires dont tu m'exprimes l'opinion, comprend que nos g-
nraux africains ne doivent pas ngliger d'apprendre l'art de
la grande guerre.
Et, puisque je suis sur ce chapitre, je crois t'intresser en
te donnant quelques dtails sur la faon dont notre gnral
en chef dirige ce qu'il appelle son cole primaire.
Il ne se passe pas de jour qu'il ne fosse quelque confrence
tantt sur la faon d'enlever une position, d'oprer une re-
traite, de tromper son ennemi, de s'clairer, de garder son
camp, etc. J'ai pu mme remarquer que certains de ses au-
diteurs, parmi les plus levs en grade, paraissent las d'en-
tendre le marchal ressasser les mmes leons et les mmes
348 LIVRE HUITIME.

conseils, et pourtant je suis souvent tmoin de fautes com-


mises par CCS mmes muliteurs, fautes qu'ils eussent vites,
s'ils avaient mieux cout les conseils du grand capitaine.
Il ne se borne pas des confrences. Suis-le quelques ins

tants avec moi :

Avant le dpart de sa base d'oprations, il a de longues


confrences avec l'intendant gnral, pendant lesquelles il

examine toutes les questions relatives aux approvisionnements,


qu'il calcule suivant l'importance de l'expdition qu'il va
entreprendre. Jamais dans ses prvisions il n'oublie de fiiirela
part de l'imprvu. Aussi Mustapha Ben Ismal disait de lui :

Quand il va cliasser le chacal, il s'arme comme s'il devait


rencontrer le lion. A son premier campement, il vrifie lui-
mme les munitions de l'artillerie ainsi que la quantit et la

qualit des vivres ; il examine les moyens de transport et le trou-


peau qui suit l'arme, et que nous appelons viande sur j^ied-
Chaque soir, je dois, au moyen de mes guides et de mes
informations, lui soumettre l'itinraire que la colonne doit
suivre le lendemain, la description de la route, du lieu de la
grande halte et de l'emplacement du campement. Je dois lui
donner, en outre, des renseignements minutieux sur l'eau, le

bois et les grains qu'on peut y rencontrer. Et quelles bour-


rades m'attire la moindre erreur, quand cette erreur peut
prolonger de quelques minutes seulement la fatigue de ses
soldats ! Lui, si bon en toute circonstance, est implacable
quand il s'agit d'une atteinte porte leur bien-tre.
C'est le chef d'tat-major qui place ordinairement le camp ;

mais le marchal se rserve souvent cette opration ; et ce


propos, un petit mot pour rire : je l'ai vu plus d'une fois in-
terrompre ses ordres et s'crier : Franois (1), apporte-moi
mon fusil. Il avait aperu la remise d'une compagnie de

(1) Nom de son valet de chambre.


CAMPAGNES D' AFRIQUE. 349

perdrix. L'instinct du chasseur l'emportait, il allait, faisait

coup double et venait reprendre ses instructions la parole


mme o il les avait interrompues, au grand bahissement
des nouveaux arrivs de France, et la joie de ses soldats et
de nous tous qui sommes habitus aux ravissantes excentri-
cits de cette nature prime- sautire.
Il tient lui-mme indiquer les positions que doivent oc-
cuper les grand'gardes, qui, places d'abord de jour, sont
changes ds que la nuit est venue, seul moyen efficace d'-

viter les surprises. Eh bien , trs souvent , ces prcautions


ayant t ngliges, notre camp a t rveill par une brusque
attaque des Arabes.
Dans une de ces surprises de nuit, plus srieuse que les

autres, le marchal, qui, contre son habitude, s'tait dsha-


bill pour se coucher dans son petit lit de camp, fut rveill
par une vive fusillade ; il ne prend que le temps d'enfiler ses
bottes et, en chemise, coiff de son bonnet de coton, il s'lance
vers la partie du camp attaque, rtablit l'ordre lgrement
troubl par la panique de quelques soldats moiti endormis,
de. sa voix de stentor fait cesser le feu, et veut marcher en
tte du bataillon qu'il a organis pour fondre la baonnette
sur les assaillants.
Nous emes toutes les peines du monde l'arrter. Quel-
ques minutes aprs, notre bataillon revenait avec des armes
et des prisonniers.

C'est depuis ce jour-l, ou plutt cette nuit-l, que les sol-

dats, en souvenir du casqiie mche, chantent sur l'air de la

marche des zouaves : c( As-tu vu la casquette ?


Quand il faut enlever une position dont un bataillon s'em-
parerait facilement la condition de sacrifier la vie de quel-
(^ueshommes, le marchal a recours, autant que possible,
des manuvres qui effrayent l'ennemi, et la position est oc-
cupe sans coup frir.
350 LIVRE HUITIEME.

Lors de ses premires expditions, il n'tait alors que g-


nral, les Arabes, suivant leur habitude, fuyaient devant nous,
mais s'acharnaient contre notre arrire-garde, o se livraient
alors des combats meurtriers. Ayant remarqu que nos sol-
dats, mus ]Dar un sentiment exagr de bravoure, ne s'abri-

taient jamais et servaient, pour ainsi dire, de cible l'ennemi


toujours embusqu, ayant en outre constat que nous faisions
une dpense excessive de munitions, et que le bruit de la fu-
sillade surexcitait les Arabes, le gnral Bugeaud avait donn
les ordres les plus svres pour que les soldats cherchassent
s'abriter et fussent plus avares de leurs cartouches. Un
beau joui', agac d'entendre encore l'arrire-garde une ter-
rible fusillade, il s'y rend sans prvenir personne de ses in-

tentions. Il descend de cheval et, au milieu du sifflement des

balles, il va aux soldats dploys en tirailleurs, les force se


cacher derrire des arbres ou des accidents de terrain et d-
signe leurs coups les Arabes les plus rapprochs. Quelques
balles bien diriges atteignent les plus audacieux, le feu se
au bout de peu d'instants, l'ennemi, redoutant
ralentit et,
une embuscade, cesse compltement la poursuite.
(( Animal, disait le gnral un de nos braves pioupious, je

me f... de ta peau, mais je veux la conserver car, situ meurs


;

ici, je ne peux pas te remplacer. Crois ton vieux chef, qui


n'a jamais eu peur, mon garon : le plus malin la guerre,
c'est celui qui tue sans se faire tuer.
Je te laisse penser quelles taient nos angoisses pendant
cette leon.
Depuis ce jour, les ordres du gnral ayant t excuts,

les Arabes se hasardrent rarement attaquer notre arrire-


garde.
c( Les petites causes produisent les grands effets, y> nous
rpte-t-il souvent. Un chef d'arme doit descendre aux d-
tails les plus minutieux ; car la vigilance du gnral en chef
CAMPAGNES d'aFRIQUE. 3')!

assure la vigilance de ses lieutenants et de tous ses offi-

ciers.
Et il prche d'exemple ; il va visiter le dos des chevaux et

des mulets, passe l'inspection des ceintures de flanelle, s'as-


sure par lui-mme de la qualit des vivres distribus aux
soldats, et gote souvent leur gamelle.
Ces inspections ont lieu inopinment et des intervalles
si frquents que plus d'une fois nous remarquons la contra-
rit qu'elles causent certains chefs ; mais les soldats, com-
prenant qu'ils sont l'objet des proccupations incessantes du
marchal, lui ont vou une reconnaissance qui brille dans
leurs yeux quand ils le regardent, et qu'exprime leur into-
nation quand ils disent : Je 2)re Bugeaud.
Calme donc tes inquitudes, mon beau Roumi (1). L'arme
d'Afrique, si elle est appele prendre part une guerre en
Europe, prouvera qu'elle a t bonne cole ; viens donc
t'en convaincre toi-mme, en demandant ton ministre le

commandement d'un de nos glorieux bataillons.


Adieu.

(1) Les Arabes appellent un chrtien C( Roumi. A l'exception des


musulmans instruits, ils ignorent le sens de cette appellation. Roum, qui
drive videmment de Rome, tait la dnomination sous laquelle Mo-
hammed dsignait les Grecs de Constantinople. Ainsi on a retrouv une
lettre du prophte musulman l'empereur Hraclius, qui commence
ainsi : c( lia Herak'l Aadhim Er Roum. (A Hraclius grand des
):>

Grecs).

Mes camarades et moi appelions, en plaisantant, Roum'ts, les officiers


arrivs nouvellement de France.
CHAPITRE XLV.

Sidi Moliammed-el-Tedjini, Son attitude vis--vis du gnral Marey


Monge. Le marchal comprend ses susceptibilits.

J'ai dit, dans mes prcdents rcits, le concours utile que


j'avais trouv auprs du grand ^larabout d'An-Madhi, Sidi
Mohammed-el-Tedjini, et les services importants qu'il avait
rendus la France en runissant l'assemble de Karouan,
en secondant par ses mokaddem les dmarches que j'avais
faites au Caire et Taf pour obtenir la fettoua, et enfin en
mettant ma disposition les missaires intelligents et fidles
l'aide desquels j'avais tabli des relations avec les person-
nages les plus influents de l'Algrie ; on comprendra donc le

dsir ardent que j'prouvais de donner mon ancien ami


une preuve de ma reconnaissance personnelle et de celle du
gouvernement franais. L'occasion dsire ne tarda pas se
prsenter.
Notre domination, dont les progrs avaient t relative-
ment lents dans les parties du territoire o Abd-el-Kader,
malgr les revers que nous lui avions infligs, maintenait en-
core son autorit, avait t accepte, au contraire, avec rapi-
dit dans la province de Tittery, o nous comptions des chefs
arabes dvous, et dans le sud, o Sidi ]\Iohammed-el-Ted-
jini, ennemi irrconciliable de l'mir, lui opposait victorieu-
sement sa grande influence religieuse.
CAMPAGNES D'AFRIQUE. 353

Le gnral commandant la province de Tittery avait donc


soumis au gouverneur gnral un projet d'organisation qu'il

avait approuv, et Ahmed len Salem de Leghouat avait t


nomm du dsert o se trouve Ain MadM.
khalif a de la partie
La position indpendante du chef religieux qui, l'aide des
populations sahariennes, avait reconstruit la ^411e qu'il avait
si glorieusement dfendue contre toutes les forces runies
d'Abd-el-Kader, cette position, dis-je, n'avait pas laiss d'ex-
citer des jalousies parmi quelques grands marabouts du d-
sert et, force d'intrigues, ils taient parvenus desservir
Sidi Mohammed Tedjini dans du gnral Marey-
l'esprit

Monge, en le reprsentant comme un ennemi de la France ;

et, l'appui de l'accusation qu'ils portaient contre lui, ces in-


trigants affirmaient qu'il refuserait d'ouviir les portes de
sa ville une arme franaise qui viendrait pour en prendre
possession. Or, telle tait la rsolution prise par mon ancien
ami, et dont il me donnait connaissance par la lettre dont je

transcris ici un extrait :

C( Mars, 1844.

A Lioun fils de Roches.

Aprs les compliments et les saints d'usage : L'amiti qui


nous unit a t consacre par des actes tellement significa-
tifs qu'il est inutile de nous faire rciproquement de nouvel-
les protestations. Je viens aujourd'hui faire appel cette ami-
ti, en invoquant le saint nom du Dieu des deux mondes,
pour que l'ami loigne de l'ami le malheur et la honte qui le

menacent. Qui mieux que toi connat ma position vis--vis


de Dieu et vis--vis des frres qui appartiennent la con-
frrie de mon saint aeul ? Le sige de cette confrrie est
la ville d'An Madhi, que mon pre a victorieusement d-
fendue contre les Turcs. J'ai moi-mme repouss les atta-
T. II. 23
354 LIVRE HUITIME.

ques d'Abd-el-Kader, et tu sais comment et pourquoi je


lui ai livr ses remi3arts. Dieu s'est charg demavengeancCy
car il erre de tribu en tribu sans trouver un abri, tandis que
j'ai rdifi la ville de mes anctres, plus forte et plus pros-
pre que par le pass.

(( Depuis l'injuste agression du fils de Mahhi-Ed-Din, j'ai

t son ennemi le plus redoutable dans le Sahara; j'ai, de


concert avec toi, obtenu la fettoua, qui permet aux musul-
mans de vivre sous la domination des Franais, dont je me
suis montr l'alli le plus fidle ;
je t'ai mis toi-mme en rela-
tions avec les Khouans (1) de IIoulmj-Tael), deSidi CheiJch
et de JSidi EuJcba, et voil que, aujourd'hui, un gnral
franais veut pntrer dans ma ville la tte de son arme,.
c'est--dire enlever la zaoua (2) de mes anctres le pres-

tige dont elle jouit dans le Tell et le Sahara. Mais, en per-


mettant un acte qui sera considr par tous les Arabes comme
un acte d'hostilit, le khalifa du sultan de France ne dtrui-
rait-il pas l'influence que j'exerce son profit? Voudrait-il
me traiter comme m'a trait mon ennemi et le sien, le fils de
Mahhi-Ed-Din (3)?
Toi seul, mon ami fidle,
c( toi qui connais le fond de mon
cur, toi seul peux mettre sous les yeux de ton chef la si-

tuation dans toute sa vrit.


Je d au gouvernement.
suis prt acquitter l'impt
J'enverrai au gnral les principaux personnages d' An Madhi
donner l'exemple de soumission la France ; mais, s'il persis-

tait dans le projet qu'il a manifest de pntrer avec son


arme dans ma ville, je te le dis toi qui sais que le fils de
mon pre conforme ses actes ses paroles, je saurais m'en-
sevelir sous ses ruines, etc., etc.

(1) Nom des individus affilis un ordre religieux.


(2) Chapelle, universit, sige d'une confrrie.
(3) Abd-el-Kader.
CAMPAGNES d'AFRIQUE. 355

La fiert de l'attitude et du langage de Sidi Mohammed


el Tedjini me parut de nature exciter les justes susceptibi-

lits du marchal Bugeaud. Je crus donc prudent d'attirer


d'abord son attention sur la situation exceptionnelle de mon
ancien ami, sur les services importants qu'il nous avait dj
rendus et qu'il pourrait nous rendre plus tard, je me hasar-
dai enfin mettre la lettre de Tedjini sous ses yeux.
ce Ce langage et ces rsolutions manent d'une me bien
trempe; me dit simplement le marchal, Tedjini est un
homme ;
je reconnais l le dfenseur d'Ain Madhi que vous
m'avez dpeint. Eh bien, qu'il admette dans ses murs un
dlgu du gnral Marey, suivi d'une escorte d'une trentaine
de cavaliers, et je donnerai l'ordre mon lieutenant de re-
noncer au projet qu'il m'avait soumis de faire entrer son
corps expditionnaire dans la ville du marabout,

Je connaissais l'esprit dfiant de Tedjini, et je redoutais


surtout les consquences de malentendus faciles se produire
dans des circonstances aussi dlicates ;
je demandai donc au
gouverneur gnral de me permettre de me rendre moi-mme
An Madhi, afin de rgler les conditions de son acte de
soumission et de l'entre du dtachement franais dans sa
ville.

Le marchal accda ma demande, et je me rendis imm-


diatement Boghar, o tait campe la colonne du gnral
Marey, dont j'avais t le secrtaire lors de mon engagement
dans les spahis en 1836 (1), et qui depuis n'avait cess de
m'honorer de sa bienveillante affection.
L'excellent gnral parut d'abord contrari en rece^'ant
communication du message dont j'tais charg auprs de hii ;

mais, aprs quelques explications, il envisagea la question


son vritable point de vue et se raUia, sans arrire-pense,

(1) Voir tome le*", page 58.


356 LIVRE HUITIME.

la dcision du gouverneur gnral. Je prenais dj mes dis-

positions poiu' me rendre An Madhi, quand une lettre du


marchal me rappela Alger (1 ). Il fallut donc renoncer au
projet si sduisant d'aller embrasser l'ami qui m'avait sauv
la vie, de revoir la ville dont j'avais dirig le sige et d'aller

encore pleurer sur la tombe o reposait la dpouille mortelle


de ma pauvre Khadidja (2).
J'avais, du reste, auprs du gnral Marey un camarade
sur lequel je pouvais compter pour accomplir la m'ission qui
m'tait d'abord rserve : c'tait