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Jean-Christophe

Rufin

Globalia

Gallimard
ditions Gallimard, 2004.



Jean-Christophe Rufin, n en 1952, mdecin, voyageur, est prsident de lassociation
humanitaire Action contre la faim .
Il a publi en 1997 LAbyssin (Folio n 3137), prix Goncourt du premier roman et prix
Mditerrane, Sauver Ispahan (Folio n 3394) en 1998, Asmara et les causes perdues (Folio n
3492), prix Interalli 1999, et Rouge Brsil en 2001 pour lequel il a reu le prix Goncourt.


Avertissement
Le lecteur pourra stonner de voir figurer dans ce texte des mots en anglobal ancien tels
que trekking , jeans ou milk-shake . Bien quils appartiennent une langue
dsormais morte, nous avons cependant pens quils restaient comprhensibles. Nous les
avons conservs par commodit et peut-tre nostalgie.
PREMIRE PARTIE
CHAPITRE 1

Il tait six heures moins cinq quand Kate arriva la nouvelle salle de trekking. Elle avait
march vite dans le souterrain bond. Avant dentrer, elle eut soudain un instant darrt,
dhsitation. Elle pensa ce quelle sapprtait faire et se dit en secouant la tte : Ma
pauvre fille ! Dcidment, lamour te rend stupide.
En mme temps, il tait bon de sabandonner cette force qui lavait tire du lit au petit
matin, lui avait fait refermer doucement la porte sans rveiller sa mre et la prcipitait
maintenant, au milieu de cette foule ensommeille et puant le parfum, vers un projet destin
sans doute se terminer mal.
Elle passa sous une grande pancarte lumineuse indiquant Entre des randonneurs ,
monta un escalier en colimaon et se retrouva dans le sas dentre de la salle. Elle ta le sac
dos qui lui cisaillait les paules, le posa sur le tapis roulant dune machine rayons X puis
traversa un portique de dtection. Il sonna, un haut-parleur lui indiqua de retirer ses clefs et
la mdaille quelle portait autour du cou. Elle repassa, cette fois sans faire broncher la
machine, et dboucha enfin dans la vive lumire du matin.
Le site choisi pour implanter la nouvelle salle de trekking tait grandiose. Kate avait beau
savoir, comme tout le monde, que Seattle o elle vivait tait situe au bord de la chane des
Cascades, elle avait seulement jusquici aperu ces montagnes de loin. Le train rapide
souterrain qui lavait amene ne lui avait pas permis de voir quoi que ce soit pendant le trajet.
Voil pourquoi lentre dans la salle tait un tel choc : elle commenait au fond dune valle
couverte de prs, puis stendait en direction des hauts sommets tout proches qui la
dominaient, coiffs de glaciers scintillants.
Kate navait rien ressenti de tel depuis quelle avait particip lanne prcdente une
rgate pour voiliers de quinze mtres sur la piscine couverte amnage au milieu du dtroit
de Juan de Fuca.
La plupart des randonneurs taient dj assis, laaient leurs grosses chaussures ou
bouclaient leur sac dos. De temps en temps, ils sarrtaient pour observer la surprise des
nouveaux arrivants et riaient de leur expression. Une femme fut prise de tremblements
nerveux en dcouvrant le paysage et cria quelle avait le vertige. Il fallut la rassurer : elle tait
seulement, comme tout le monde, droute par lespace ouvert et la lumire naturelle. Les
autres lui firent remarquer les parois de verre qui entouraient la salle de tous cts et
formaient une immense vote loin au-dessus des ttes. Ctait bien les mmes parois qui
couvraient la ville et en faisaient une zone de scurit. Ils parvinrent ainsi la calmer.
Kate chercha Bakal des yeux sans rien laisser paratre, comme quelquun qui regarde
simplement autour de lui, les paupires plisses pour saccoutumer la lumire. Elle nota
quil se tenait lcart des autres randonneurs, tout quip avec son sac sur le dos, et quil
gardait les yeux fixs vers les montagnes, dans le vague.
Comme prvu, elle dambula entre les groupes et parut tomber sur lui par hasard. Il lui
avait bien recommand de le saluer poliment, la faon de deux connaissances qui se
rencontrent sans lavoir cherch. Kate ne put pourtant sempcher de plir quand il lui prit la
main. Elle regarda ses lvres charnues et se sentait envahie du dsir de les embrasser, de les
mordre.
Tout se passe bien, dit-il avec naturel, comme sils changeaient quelques mots sans
importance. Noublie pas dtre la dernire du groupe en haut du premier raidillon.
Il avait beau feindre le dtachement, elle le connaissait assez pour savoir quil tremblait
lgrement, quil tait anxieux et mu. Ses yeux vert clair brillaient dun clat familier, un
clat de tendresse et de dsir.
Toujours dcid ? demanda-t-elle avant de sloigner.
Toujours.
Elle fit un signe de tte et pivota pour rejoindre le gros de la troupe.
La plupart des marcheurs taient prts, chargs de sacs dos normes. La randonne en
salle tait denviron quarante kilomtres et un bivouac tait prvu. Les repas en refuge tant
trs chers, tout le monde avait prfr emporter rchaud et nourriture.
Kate fut soulage de constater quelle ne connaissait personne dans le groupe. La
majorit, ici comme dans toute la population, tait compose de gens gs. Dans la
terminologie en vigueur, on avait le devoir de les appeler des personnes de grand avenir .
Certains avaient dailleurs dpass le sicle. Mais tous faisaient de leur mieux pour rivaliser
de dynamisme et de bonne humeur. Outre Bakal et elle, le groupe comptait seulement deux
ou trois jeunes, dont le visage ne lui tait pas inconnu. Ce qui la frappait, en les voyant pour
une fois dans la lumire du jour et sur ce fond immacul de neige, ctait leur mauvaise mine.
Ils mettaient certainement un point dhonneur frquenter un centre de sant et de sport.
Mais leurs efforts sur ces machines muscler semblaient achever de les puiser plutt quils
ne leur donnaient des corps dathltes. Surtout il y avait dans cette troupe, compose en
somme de gens ordinaires, un je-ne-sais-quoi davachi et de veule que Kate avait en horreur.
Elle comprenait mieux, en regardant Bakal au milieu de cette petite foule, ce qui pouvait
lattirer chez lui malgr tout ce qui le rendait dangereux. Le moindre de ses gestes traduisait
lnergie et la rvolte. Elle lobservait pendant quil faisait les cent pas prs du portique
dentre. Il marchait dun rythme tranquille et pourtant chacun de ses mouvements tait un
peu brusque et bondissant, comme sil cherchait prendre un impossible envol, auquel il
navait pas renonc.
Quand elle songeait cela, elle voquait immdiatement le pass de Bakal, ses
condamnations et le danger de ce quils allaient entreprendre. Il tait pourtant trop tard pour
reculer et donc inutile dy penser.
ce moment-l, par une de ces dcisions imprvisibles que prennent les groupes sans
chef, la masse des randonneurs finit par se dplacer son tour en direction du portique de
dpart. La clbre devise globalienne Libert, Scurit, Prosprit y tait inscrite, grce
une habile composition en rondins de bois clous. Un garde les y attendait. Il tait coiff du
feutre large bord et vtu de luniforme rouge du corps des Surveillants des Espaces naturels.
Il contrla dabord les tickets et fit passer les participants un un. Kate nota que Bakal tait
entr le premier et prenait position de lautre ct, un peu lcart, de faon conserver son
avance. Elle fit ce quil lui avait recommand et se plaa parmi les derniers.
Quand il eut contrl tout le monde, le garde monta sur la petite galerie de bois qui
entourait le portique et appela lattention de la petite troupe. en juger par son visage
vultueux et son gros nez, lhomme tait visiblement alcoolique, ce qui ne surprit personne.
Depuis les grands procs contre les compagnies de spiritueux, les poivrots navaient plus
accs aux emplois publics. Ils staient rabattus en masse vers les activits qui offraient,
comme les salles de trekking, de grands espaces o ils pouvaient sadonner en cachette leur
vice.
Chers amis promeneurs, commena-t-il avec une diction pteuse, soyez les bienvenus
dans le complexe de Wilkenborough.
Ce nom semblait avoir t choisi tout exprs pour le faire trbucher. Il semmla la langue
dedans et termina par une grimace.
Bref, reprit-il, en agrippant deux mains la balustrade, notre salle est le plus grand
quipement de randonne couverte de lOuest. Tout a t fait pour procurer chacun dentre
vous un plaisir sportif maximal en respectant la nature. Le sentier que vous allez emprunter
traverse des endroits sauvages. Grce aux nouvelles technologies utilises, les verrires qui
protgent le parcours se feront compltement oublier.
Kate jeta un coup dil du ct de Bakal. Il tait tourn vers la montagne et regardait les
lointains.
Pourtant, continuait le garde, haussant le ton, elles sont bien l. Vous ne quitterez
jamais ces tunnels de verre. Vous tes ici aux limites de la civilisation globalienne. Au-del, ce
que vous voyez, ce sont des non-zones, des espaces vides, sauvages, livrs la nature. Mme
si quelques salauds en profitent pour sy cacher et nous attaquer.
Sa diction mcanique indiquait que le garde rcitait un texte rdig par la direction,
laborieusement appris par cur et autour duquel il brodait.
En tout cas, nayez pas peur, ces verrires sont construites lpreuve des explosions,
des projectiles et des munitions toxiques. Elles assurent totalement votre scurit.
lvocation de ces dangers venus du dehors, un frisson collectif parcourut la petite foule.
Chacun semblait se souvenir tout coup de lattentat qui, la veille, avait fait douze morts en
ville. La plupart avaient eu le temps de prendre connaissance de la nouvelle sur les crans
avant de partir. Conformment ce qui avait t annonc, une nouvelle vague terroriste tait
bel et bien craindre. Ces risques prenaient un relief nouveau dans cet espace dcouvert et
vulnrable. En prtendant les rassurer, le garde avait lanc une information propre semer
linquitude. Tout le monde se mit regarder vers les montagnes avec une crainte nouvelle.
Vous pouvez vous sentir tout fait libres ici, reprit-il dune voix plus forte o il mit une
gaiet force. Mais noubliez pas quelques rgles simples : il est strictement interdit de
sapprocher des verrires et de les toucher. Nous ne les nettoyons quune fois par an et vos
doigts pourraient les rendre opaques. Ce serait dommage, non ?
Il avait mis les poings sur les hanches et souriait la cantonade comme un politicien
dmagogue.
Vous ne devez faire du feu que dans les villages-tapes. Enfin, je vous rappelle que vous
tes en salle, mme si vous nen avez gure limpression : le soleil tape fort travers le verre.
Lassurance est obligatoire, je le rappelle ceux qui ne lont pas encore prise. Elle ne couvre
ni les brlures ni la dshydratation. Mettez de lcran total et remplissez bien vos gourdes.
Cette exhortation, de la part de quelquun qui semblait si bien savoir ce que voulait dire la
soif, fit natre quelques sourires entendus.
Et maintenant, conclut le garde dans un hoquet, bon trek !
Le groupe rpondit par un grognement, mis sur plusieurs tons. Comme une petite arme
en campagne, les quarante personnes se mirent en route sur le sentier. Le chiffre de quarante
tait une obligation fixe par la direction de la salle. Les randonneurs individuels ou les
groupes plus petits devaient se rassembler avec dautres jusqu atteindre ce nombre
minimal. Admis dheure en heure, chacun de ces groupes de quarante avait pour consigne de
ne pas trop se disperser pour faciliter la vidoprotection. Il ne sagissait bien sr pas de les
surveiller mais seulement dassurer leur scurit.
La marche commenait le long dun torrent. Il faisait grand soleil et leau dvalait,
limpide, entre les pierres brillant de mica. Ils passrent gu. Quelques cris et des rires
salurent les faux pas et les premiers pieds mouills. Ensuite, le sentier effectuait une large
courbe vers la droite et senfonait dans une valle glaciaire boise. Larchitecture de la salle,
cet endroit, tait une vritable prouesse technique. Les baies vitres longeaient la crte et
couraient en contrebas au milieu du prcipice. Elles se runissaient au-dessus des ttes en
une coupole la structure si lgre que, comme lavait dit le garde, on loubliait tout fait. Au
sol, une vgtation basse de rhododendrons sauvages, de petits picas et de gentianes
feuilles larges gagnait sur le chemin et le rduisait une sente o ils devaient se placer en file
indienne. Kate stait arrange pour tre place en arrire-garde. Elle comprit vite quil lui
faudrait redoubler defforts pour tre plus lente que les plus lents. Malgr lair assur quils
avaient essay de se donner au dbut, il tait vident que les marcheurs taient en mdiocre
forme. La plupart taient obses, surchargs de mauvaises graisses qui les faisaient souffler
et suer. Kate, mince et lgre, avec ses longues jambes, aurait pu facilement semer tout le
monde. Elle crispa les mains sur ses bretelles de sac dos. Le visage douloureux quelle se
composa eut pour effet de la convaincre elle-mme plus encore que les autres quelle ne
pouvait pas marcher plus vite.
Elle y parvint si bien quau dbut du raidillon annonc par Bakal elle dcrocha pour de
bon. Hlas, de bonnes mes, qui cherchaient elles-mmes un prtexte pour ne pas avancer, se
mirent en devoir de lui tenir compagnie et de lencourager. Elle eut toutes les peines du
monde se dbarrasser dun norme individu en maillot de corps qui se dandinait sur des
mocassins neufs, tout boursoufls de durillons, et lentretenait de ses mauvais pieds .
Finalement, elle scarta dans un fourr au motif dy soulager certaine envie ce qui tait
interdit dans la salle en dehors des quipements prvus cet effet de loin en loin. pouvant
lide dtre complice dune telle transgression, le bon Samaritain avait fil. Elle tait enfin
seule.
Au-dessus delle, dans la pente seme dboulis et plante de petits bouleaux, les
marcheurs sgaillaient au gr de leur vaillance. Les derniers ntaient dj plus porte de
voix. Tout en haut de la monte en lacet, elle distinguait la silhouette de Bakal et pouvait
limaginer : les bras croiss, le menton un peu relev, les yeux dans le vague, ses cheveux
noirs et raides remonts en pis. Il avait d la reprer aussi et, voyant que tout se droulait
conformment leur plan, il disparut.
Kate entreprit de grimper la cte. Malgr la lenteur quelle simposait, elle stonna dtre
rapidement en sueur. Un grand vent, pourtant, tordait les hautes branches des pins. Autour
de la rivire, en contrebas, la caresse des bourrasques faisait courir sur la toison de grands
saules des ondes argentes. Mais tout cela concernait les lointains, cest--dire le dehors. Au
contraire, sous les verrires de la salle lair restait immobile et la chaleur touffante. Sy
ajoutait langoisse dtre seule et de sentir approcher le moment o tout allait commencer.
Du mme pas lent, Kate finit par atteindre lendroit o elle avait vu tout lheure
disparatre Bakal. Le sentier y atteignait un replat avant de longer une crte. Le tunnel de
verre lentourait comme un tube quon aurait enfonc sur le tranchant dune lame. Dun ct,
on voyait plusieurs dents enneiges couronnes de nuages allongs ; de lautre la pente
couverte de mlzes plongeait vers le bas. Lil se perdait dans le sous-bois obscur de la fort.
Kate relaa ses chaussures, but un peu deau et repartit. Lodeur de rsine des conifres
saturait lair surchauff. De petites pignes, que les gardes devaient taler chaque soir sur le
sentier avec des rteaux, roulaient sous les pieds. On entendait un gazouillis en hauteur dans
les arbres : elle se demanda si ctait un vritable oiseau ou un haut-parleur dissimul car la
salle tait habilement sonorise. Il et t tonnant quun oiseau survive dans une telle
chaleur. Elle tendait loreille et regardait en lair quand elle sentit quon lagrippait par le bras.
Elle sursauta mais se retint heureusement de crier. Ctait Bakal.
Vite, souffla-t-il. Tout va comme prvu. Ils me croient devant. Si tout se passe bien, ils
ne donneront lalerte que ce soir, en voyant quon manque ltape.
Bakal prit Kate par la main et, dun coup, quittant le sentier, il lentrana dans la pente
abrupte entre les arbres. Le tapis daiguilles craquait sous leurs pieds pendant quils
dvalaient. Des branches basses les griffaient au passage. Pour ne pas perdre lquilibre et se
freiner, ils saisissaient au passage des troncs darbres collants de rsine.
Tout coup, emports par leur lan, ils butrent contre la vitre qui courait mi-pente.
Elle rendit un son vibrant quand ils la heurtrent. Ils taient tombs accroupis, emmls.
Bakal se redressa, couvert daiguilles sches. Il aida Kate se relever. Elle nosait pas toucher
la vitre. Ctait la premire fois quelle approchait des limites. Le mur lisse et brillant tait
transparent de prs mais prenait un ton vert glauque mesure quil sloignait et quon le
voyait de biais. Les branches de mlzes se courbaient contre la vitre et y faisaient rouler
dpaisses gouttes de leur sve. La pente quils avaient dgringole tait si raide quil semblait
impossible de la remonter. Ils taient dans un cul-de-sac obscur et touffant. Le gros
paquetage sur leur dos achevait de les dsquilibrer mais Kate, sil lui avait pris lenvie de se
dcourager, en aurait t immdiatement dissuade par la transformation de Bakal. Depuis
quils avaient quitt le sentier pour plonger dans lobscurit du bois, il tait mconnaissable.
Tout ce quil y avait en lui de vague, de flottant, dinemploy avait fait place une expression
dnergie et de volont presque effrayante. Ses yeux brillaient ; il tait lafft, loreille
tendue, le corps demi pli comme un chasseur indien. Quand elle se fut releve, il prit Kate
par la main et lentrana fermement.
Ils marchrent dans langle aigu que formait la verrire avec le sol lendroit o elle sy
enfonait. Les aiguilles de pin avaient roul dans ce sinus et lavaient peu peu combl. Il
formait un troit chemin de ronde, mou et parfois fuyant sous le pas mais, tout prendre,
solide et praticable. Des gravats laisss par les ouvriers au moment de la construction de la
salle obligeaient parfois un petit dtour dans la pente. Mais il tait assez commode de se
laisser guider par le long mur de verre et Kate reprit confiance.
Elle se demandait seulement o cela allait les conduire. Nallaient-ils pas simplement
marcher paralllement au sentier sur toute la longueur de son trajet ? quoi cela servirait-
il ? Mais Bakal avait lair de savoir o il allait et elle se retint de linterroger. Sil tait fort peu
probable que le sous-bois ft dot de camras ctait pour cela sans doute quil avait choisi
de quitter le sentier sous le couvert on ne pouvait exclure la prsence de micros. Les chants
doiseaux taient toujours audibles. Kate savait que, sils provenaient de haut-parleurs, la
mme installation tait gnralement pourvue dune prise de son. Dailleurs, Bakal
sadressait elle par signes. Aprs un bon quart dheure de marche prs de la paroi, il sarrta,
posa son sac dos et dun geste muet de la main lengagea faire de mme.
Elle le vit alors effleurer la surface de verre avec une minutie prudente. Il ouvrit ensuite le
rabat de son sac dos, y glissa la main et sortit une petite pochette de toile. Il dfrona son
ouverture et en tira quelques outils : pince, tournevis, cl anglaise. Elle tait stupfaite quil
ait pu soustraire ces objets interdits la surveillance antiterroriste. Comment leur avait-il fait
passer le portique dentre ?
Pour la premire fois, la vue de ces outils pourtant ordinaires, Kate eut peur de ce quils
allaient faire. Elle tait l parce quil ne lui semblait pas possible de laisser Bakal
entreprendre cela sans tre ses cts. Mais maintenant laction tait engage, et toutes les
consquences lui apparaissaient.
Plus habitue la pnombre verte du sous-bois, elle distingua ce que Bakal tait all
chercher en ttonnant. L o ils staient arrts, le creux dun ruisseau se marquait dans la
pente entre les arbres. Il tait sec pour le moment. Mais la nuit, lorsquon dclenchait les
arrosages artificiels qui apportaient boire aux arbres et aux plantes situs sous les verrires,
il tait probable que leau en excs ruisselait et scoulait par ces rigoles. lendroit o elles
atteignaient la paroi de verre, celle-ci tait pourvue dune trappe quune tlcommande devait
permettre de relever. En effet, un mtre du sol peu prs, on distinguait une large
charnire mtallique. Le carr de verre situ au-dessous formait comme un sabord pivotant.
Bakal ta prudemment le capot de la charnire et, avec des gestes prcis, entreprit dagir
sur son mcanisme laide de ses outils. Au bout dun instant assez long, le carreau de verre
se mit basculer vers lextrieur, mnageant bientt une ouverture suffisante pour passer
quatre pattes. Bakal rangea ses outils, remit son sac dos et resta un instant comme un
chien en arrt, couter si un bruit suspect, une sirne, quelque signe dalerte leur parvenait.
Rien ne vint. Rien sauf une sensation inattendue, une odeur issue de lautre ct, haleine
souffle par la mchoire de verre bante. Kate se souvenait, quand elle tait petite, davoir
visit un muse du monde agricole. Les vitrines taient pourvues de petits inhalateurs qui
restituaient des odeurs de ce pass rvolu. Lune delles tait intitule : brlis. Ctait un peu
piquant, un peu cre et les enfants ne se reprsentaient pas bien ce que pouvaient tre des
brlis. Le mot sonnait comme un nom de gteau. Elle voyait des petits ds de chocolat sems
damandes grilles Kate fut tout mue de sentir par cette ouverture la vieille odeur la fois
familire et enfouie. Comme si la paroi, en souvrant, net pas seulement offert un nouvel
espace mais livr aussi un passage dans le temps. Bien aprs, elle devait se souvenir que cette
rminiscence de lenfance, pour insignifiante quelle ft, lavait pourtant dcide commettre
ce jour-l lirrparable.
Au moment de franchir le passage quil avait ouvert dans la verrire, Bakal eut un dernier
sourire. Il tait pour une fois sans amertume ni impatience. Ctait le sourire de celui qui
saisit un trsor pleines poignes dans le coffre quil vient douvrir.
Quand vint son tour, Kate se mit quatre pattes dans les aiguilles de pin et, sans jeter le
moindre regard derrire elle, entra en zone interdite.
CHAPITRE 2

Ron Altman ne passait pas inaperu. Avec son pardessus bleu trop long, boutonn de haut
en bas, et lcharpe grise qui lui emmitouflait le cou, il semblait ne tenir aucun compte du
beau temps permanent qui tait maintenu longueur danne au-dessus de Washington.
quoi cela servait-il quune climatisation rigoureuse assure une temprature douce et agrable
sous les immenses bulles de verre qui couvraient la ville, si ctait pour se harnacher comme
lpoque o existaient des saisons (lune dentre elles sappelait lhiver , mais ce nom
ntait dsormais plus utilis quau figur) ?
Son accoutrement ntait pas la seule singularit de Ron Altman. Il fallait voir aussi
comment il marchait petits pas, dodelinant lgrement de la tte. Le plus repoussant
surtout dans sa personne tait sa barbe blanche, clairseme et soyeuse, ridiculement peigne.
De maigres cheveux de la mme couleur ivoire se dressaient en bataille autour de ses tempes
dgarnies, luisantes, sous lesquelles battaient de tortueuses artres. Dans une socit qui
donnait chacun la possibilit dun plein panouissement jusquaux ges les plus avancs de
la vie, un tel laisser-aller relevait de la provocation. Les femmes habilles de textiles fluo, le
corps et le visage tenus dans une ternelle jeunesse grce au sport et la chirurgie, lui
dcochaient des regards venimeux quand elles apercevaient sa silhouette au loin. Elle leur
rappelait sinistrement leur ge quand elles faisaient tout pour loublier. Plus personne
naurait os imposer aux autres une telle image de snilit bourgeoise. Exhiber avec
tranquillit son abandon la lenteur, la frilosit, aux marques que le temps imprime sur le
corps ; revendiquer ouvertement son mpris du mouvement, de la couleur, de la sant, en un
mot des rgles de la vie sociale, tait une insulte la collectivit que tout autre aurait pay
dun rigoureux bannissement. Mais ctait Ron Altman. Un nombre infime de privilgis
pouvait se permettre dafficher une telle apparence et nul nignorait sans en connatre
vraiment les pouvoirs linfluence de cette minuscule lite que lon ne voyait jamais
rassemble. Sitt quon avait reconnu Ron Altman, les regards changeaient. Lagressivit
faisait place au respect et mme la crainte. Il plissait ses yeux ptillants et malicieux pour
recueillir ces hommages. Sa bouche aux lvres minces formait un de ces sourires qui, de
Bouddha la Joconde, inquite et obsde ceux qui lont contempl. Et il continuait son
chemin petits pas.
Quand il franchit ce matin-l lentre monumentale du sige de la Protection sociale
Washington, Ron Altman, en raison dune vieille douleur au genou, sappuyait sur une canne
pommeau dargent. Ils taient bien peu nombreux se permettre lusage dun tel accessoire.
Avec la montre de gousset quil portait au bout dune chane sur son gilet et le chapeau en
feutre bord rond quil avait laiss chez lui ce jour-l , ctaient des attributs bien
reconnaissables. Le garde, lentre, ne sy tait pas tromp : il resta fig dans une
immobilit respectueuse et tremblante, les bras le long du corps. Par pur respect des formes,
Ron Altman avait pos la main sur le capteur didentification gntique puis il avait
lentement travers le grand hall. Pour tre venu souvent, il connaissait lexistence dun
ascenseur, cach derrire lentre et class monument historique. Quiconque tait tant soit
peu valide mettait un point dhonneur grimper quatre quatre le grand escalier dhonneur.
Les paresseux prenaient les couloirs aspirants. Ron Altman, lui, aimait les ascenseurs.
Comme de toutes les choses dmodes, il ne sen serait priv aucun prix.
Lavantage dailleurs avec les ascenseurs est quil faut les attendre : ce dlai permettait
la nouvelle de sa prsence de se rpandre dans le btiment. Quand il parvenait
majestueusement ltage dsir, son interlocuteur, dj prvenu, lui ouvrait gnralement
la porte lui-mme. La lenteur rendait tout plus rapide : ctait un des prceptes favoris
dAltman.
Bonjour Sisoes, dit-il en sortant de lascenseur, sans mme tourner la tte.
En effet, ctait bien le gnral Sisoes, promptement revtu de sa veste duniforme et tout
mu, qui venait douvrir la porte. Le visiteur continua pas menus en direction du bureau
que Sisoes avait laiss ouvert. Une secrtaire livide, debout prs du seuil, tenait sur un
plateau la tasse de th dthin que lui avait demande le gnral. Altman lui tendit une
main o brillait une chevalire en or. Elle lcha son fardeau pour saisir la main dAltman et
tout le plateau stala par terre. Le gnral Sisoes jeta la pauvre femme un regard furibond
quoiquil ft bien certain que toute la faute venait dAltman et de ses manires perverses.
Pendant que la secrtaire ramassait les morceaux de vaisselle, le visiteur avait t
prcautionneusement charpe et manteau. Il stait ensuite assis dans un fauteuil, agrippant
les accoudoirs pleines mains comme pour un atterrissage en catastrophe. Sisoes reprit sa
place derrire son bureau. Il savait quAltman naimait pas prolonger les politesses. Aussi, les
mains tremblantes, le gnral fit-il signe sa collaboratrice de les laisser seuls. Il entra
immdiatement dans le vif du sujet en consultant un dossier prpar devant lui il attendait
cette visite, mme sil la prvoyait plus tardive.
Je vous ai fait appeler tout de suite, monsieur, commena-t-il en se raclant la gorge,
parce que jai trouv le candidat. Comme vous lavez vu, nous avons dbut en hte
lopration.
Jai vu en effet, confirma le vieillard.
Sisoes prit ces mots pour un compliment. Il grimaa un sourire presque gracieux, malgr
son gros nez et sa taille de lutteur.
Les circonstances, il faut lavouer, nous ont bien aids.
Altman mit une pointe dironie dans son sourire.
Ne soyez pas modeste, dit-il. Jattends de vous plus de sincrit.
Le gnral fit comme sil navait pas relev.
Jai ici tous les renseignements, poursuivit-il en tendant le dossier son visiteur.
Altman se frotta les yeux.
Voudriez-vous me les lire ? Je nai pas mes lunettes.
Ses lunettes ! Encore un accessoire dun autre temps. Bien quil et lui-mme prs de
quatre-vingt-sept ans, Sisoes naurait jamais eu lide de porter des lunettes. Tous les cinq
ans, il subissait une petite opration correctrice et y voyait mieux quun jeune homme.
Volontiers, dit-il respectueusement.
Il sclaircit la gorge et commena.
Il sagit dun garon, comme vous lavez recommand. Il a vingt ans et quatorze jours.
Une naissance dlinquante, dj. Sa mre a interrompu sa contraception sans autorisation.
Quelle origine, la mre ?
Bouriate.
Altman ouvrit grands les yeux pour marquer sa surprise.
Cest un peuple nomade de Sibrie, prcisa firement Sisoes qui avait soign
particulirement ce point de lexpos.
Elle tait agre russe, alors ?
Sisoes fouilla rapidement dans ses feuilles afin de dcouvrir la rponse une question
quil ne stait visiblement pas pose. Quelle importance, dailleurs ?
Non, fit-il triomphalement : Double agrment Russie-Mongolie .
Quest-ce que cest encore que cela, un double agrment ?
Elle avait le droit dutiliser les rfrences culturelles standardises des deux origines.
Je my perds dans vos nomenclatures, gmit Altman en se passant la main sur les yeux.
En gros, elle tait autorise mettre dans son salon une matriochka et un tapis de
chvre, voil. De toute faon, cest un vieux statut qui nexiste presque plus aujourdhui. Il y a
eu trop dennuis avec ces agrments flous.
Ron Altman hocha la tte dun air dsapprobateur, sans que Sisoes comprt bien si cette
marque critique sadressait lancien ou au nouvel tat de fait. Il jugea prudent de continuer
sans poser de question.
Pre inconnu. La mre de notre sujet tait venue suivre des tudes dinfirmire
Milwaukee. Aprs enqute, il ressort que le gniteur le plus probable est un Noir, cuisinier
dans un bistrot du centre-ville. Elle avait lhabitude daller rviser ses cours l-bas en buvant
un caf. Ltablissement sappelait le Milk Walking .
Il sourit par-dessus la feuille. Mais Altman gardait closes les petites bourses fripes de ses
yeux et ne marqua aucun intrt pour ce dtail.
Les recherches concernant le pre nont pas t pousses au moment de la naissance.
On sait seulement quil sappelait Smith. De toute faon, laffaire nintressait personne et il
ne sest jamais manifest. La mre, elle, sest suicide.
Ae ! scria le vieillard en sursautant. Y aurait-il une tare gntique ?
Je vous rassure. Nous avons contrl soigneusement : les gnes de la dpression sont
absents. La mort de sa mre tait un geste isol.
La-t-elle lev ?
En fait, il semble quelle ait russi cacher assez longtemps la naissance de son enfant.
On ne sait pas trs bien quel ge il avait quand on la dcouvert. Mais partir de ce moment-
l, bien sr, il lui a t retir. Vous connaissez la rgle en cas de naissance illgale : mise en
crche immdiate et ducation renforce. Lenfant a bnfici de ce quil y a de mieux :
apprentissage des langues, musique, sport. Il tait trs dou.
Sa mre le voyait ?
Non. Les psychologues ont jug quelle ntait pas assez quilibre. Il faut reconnatre
quils avaient raison puisquelle sest suicide.
Altman renifla bruyamment : ctait une manire de cacher sa surprise. Dcidment, il ne
comprendrait jamais tout fait ce monde, mme sil avait contribu le crer. Pas un instant,
Sisoes navait t apparemment effleur par lide quau contraire cette femme stait peut-
tre suicide parce quelle ne pouvait pas voir son enfant.
Quel ge avait-il quand elle est morte ?
Environ huit ans, daprs les radiographies osseuses.
A-t-il su quelle stait suicide ?
Le gnral jeta vers son visiteur un regard dsespr : jamais, sans doute, il naurait cru
possible quon sintresst de tels dtails.
Laissez, dit charitablement Altman. Dites-moi plutt quand il a commenc faire parler
de lui.
douze ans. Un premier rapport des ducateurs note ce moment-l dj des dsirs
forte tendance asociale .
tait-il violent ?
La violence nest pas considre comme un critre asocial.
Sisoes tait un peu gn de rappeler de telles vidences. Ctait se demander si Altman,
une fois de plus, ne se payait pas sa tte.
Jai tous les rapports dans le dossier complet, si vous voulez.
Ron Altman fit signe que non.
Pendant les annes suivantes, les valuateurs ont t constamment alerts par une
tendance certaine au refus des limites.
Banal.
Oui, mais plus grave est le rejet des compensations imaginaires : dsintrt pour tout
ce qui passe sur les crans, que ce soient les nouveaux films, les documentaires, les
informations, les pubs. Aucune des ftes collectives caractre commercial qui sgrnent
pendant lanne ne lintresse. Sy ajoute le refus constant de participer aux voyages
organiss par le centre ducatif. Plus tard, on note une faible projection dans lavenir
pendant les stages dorientation prprofessionnelle .
En somme, un manque de motivation plus quune vritable dviance. Cest un mou
peut-tre, votre protg ?
Non, non, insista Sisoes sur le ton de quelquun qui veut plaider sa cause. Le garon est
nergique. Trs nergique mme. Il cherche quelque chose, cest sr. Mais il ne le cherche
pas dans les voies socialement admises. Cest un cas typique de pathologie de la libert. On a
beau tre une dmocratie parfaite, cela arrive. Cest la Protection sociale de traiter ce genre
de problmes le plus tt possible. Voil pourquoi, ds lge de quinze ans, son dossier a atterri
ici.
Vous lavez convoqu ?
Bien sr.
Lavez-vous vu personnellement ?
Ces entretiens de routine ne sont pas de mon niveau, prcisa le gnral sur un ton
dimportance. Lun de mes subordonns la reu lpoque. Il ne travaille plus ici, mais jai
les procs-verbaux. Ils confirment la gravit du cas.
Ron Altman agita sa cravate bordeaux dans lchancrure de son veston de tweed. Sisoes
regardait le tissu et se demandait o lon pouvait bien encore trouver des oripeaux pareils.
Gravit gravit, marmonna Altman, cest monnaie courante, il me semble, le
dsintrt, le manque de projection. Depuis quand demande-t-on aux gens dtre
passionns ? Dailleurs, il aurait pu choisir le statut de marginalit contractuelle intgre ,
cest bien toujours comme cela que lon dit, nest-ce pas ? Aprs tout, ce nest pas pour rien
que le droit la dviance figure dans notre Constitution.
Pain bnit pour Sisoes : ils taient enfin rendus la partie du dossier quil avait le plus
soigneusement tudie.
Choisir la marginalit ! rpta-t-il avec un contentement ironique qui eut le don
dagacer Altman. Il y a un mot de trop dans votre phrase : choisir. Cest un individu qui ne sait
pas choisir, ou plutt il ne veut pas choisir. Il ne choisit mme pas de refuser Tout ce quon
lui demande de faire, il le fait et bien, car le bougre est dou, surdou mme daprs les tests
(cest--dire, selon la terminologie officielle : inutilement dou). Mais rien ne lintresse,
voil.
Il marqua un temps darrt, afin de donner plus dimportance ce quil allait ajouter et se
pencha un peu pour dire sur un ton de particulire motion :
Mme pas le sport !
La rvolte sincre de Sisoes amusa intrieurement Altman. Il sortit un mouchoir
carreaux un mouchoir en tissu ! et chassa lombre de sourire qui lui tait venue sur le
visage.
Si on lui demande de courir, renchrit le gnral, il court plus vite que les autres.
Quand on lui lance une balle, il la rattrape comme un chat. Ceux qui lont pouss se battre
lont toujours regrett. Il a une condition physique exceptionnelle ; le drame cest quil ne la
met au service de rien.
Sisoes avait prononc cette dernire phrase trangl par une haine bien courante, en
Globalia, contre les jeunes, mais qui trouvait rarement loccasion de sexprimer car ils taient
dsormais peu nombreux.
Et ce nest pas le plus grave, reprit-il dune voix lugubre.
Pour mnager son effet, il saisit sur son bureau une bote en plastique transparent o
tait enferme une tour Eiffel. De la neige synthtique en flocons sagita autour du petit
monument.
Quoi alors ? demanda Altman.
Pour la premire fois depuis le dbut de lentretien, sa voix trahissait lgrement son
impatience, sa nervosit. Son il brillait.
Le plus grave, pronona Sisoes dune voix sourde, le plus grave, en vrit, cest quil
na pas peur.
Conscient de son avantage, il recula sur son sige et prit appui fermement sur le dossier.
Expliquez-moi cela, stonna Ron Altman.
Son visage tait moins marqu par la surprise que par une intense satisfaction. Il
dgustait cette rvlation comme un gourmet qui, aprs avoir longuement rv dun plat, en
accueille la premire bouche sur le palais.
Les interrogatoires et tous les tmoignages recueillis autour de lui montrent que ce
jeune homme cultive des opinions indpendantes.
Mon cher Sisoes, nous sommes en Globalia. On peut tout dire, tout penser.
Altman suffoquait presque en finissant sa phrase comme sil avait lanc une bonne
plaisanterie.
Bien entendu, confirma le fonctionnaire avec un sourire montrant quil ntait pas
dupe. On peut tout penser mais on est responsable de ce que lon pense, nest-ce pas ? Il y a
des opinions plus compromettantes que dautres. La lutte contre le terrorisme exige une
certaine vigilance. Cest bien le sens que nous donnons la Protection sociale.
Vous voulez dire quil est pour le terrorisme ?
Une ombre tait passe sur le visage du vieillard.
Il fallait en tirer avantage : Sisoes fit attendre un peu sa rponse et la livra en savanant
au point que son interlocuteur fut incommod par son haleine.
Il nest pas pour les terroristes. Cest bien pire. Il pense quil ny a pas de terroristes.
Pas de terroristes ! sexclama Altman sans pouvoir dissimuler sa joie. Et la bombe qui
vient dexploser Seattle ?
Sisoes fit le geste de balayer ce ftu dun revers de main.
Et le bus pig Rome il y a six mois ?
Aucune importance pour lui.
Et les explosifs retrouvs sous une pile du Golden Gate ?
Ctait il y a deux ans, prcisa Sisoes comme pour attnuer cet exemple. Mais peu
importe ! Son ide est toujours la mme : tous ces vnements sont des inventions et de la
propagande.
Et, avec le rire mauvais qui secoue silencieusement un croupier tandis quun joueur ruin
pousse devant lui ses dernires plaques, Sisoes ajouta :
Il ne croit aucun des dangers que nous affrontons pour protger cette socit de
libert.
Magnifique ! sexclama Ron Altman en frappant des deux mains sur les accoudoirs de
son fauteuil.
Ce bruit eut pour effet de rompre le charme. Le gnral porta sur son visiteur un regard
lourd de soupons, comme sil avait oubli un instant qui il parlait.
Je veux dire, corrigea Altman : votre portrait est magnifique.
Une certaine dtente se fit.
Ce nest pas mon portrait mais celui du dossier, grogna Sisoes.
A-t-il t suivi longtemps par les psychologues ?
Pensez-vous ! Il refuse toute prise en charge et se croit tout fait normal. Nous
narrivons le coincer que lorsquil fait une btise.
Combien en a-t-il commis ?
Deux Enfin, jusqu maintenant.
Et de quel genre ?
Toujours le mme. Une premire fois ctait la Barbade. Il tait dans un centre de
vacances pour une activit de voile. Son moniteur ne la pas vu rentrer un soir. Il avait tent
de rallier Antigua qui, comme vous le savez, est dclare zone interdite pour raisons de
scurit. Il a simplement dclar stre perdu , ce qui nexplique pas pourquoi il avait
bourr les caissons du driveur avec des biscuits et de leau douce pour une semaine.
Condamnation ?
Rien. Une psychothrapie. Quil na suivie que pendant trois sances.
La seconde fois ?
Dans le Bronx. Il sjournait dans un htel pour tudiants situ prs du mur.
Quel mur ?
Celui qui borde la grande voie rapide qui descend vers le port.
Et quy a-t-il derrire ce mur ?
Une non-zone. Enfin, je crois. Tout ce que je sais cest que lendroit est interdit et quil y
a dj eu des embrouilles par l, la nuit. On a mme souponn ce coin dtre un point
dinfiltration terroriste. Il y a dix ans quil est question de recouvrir cette voie rapide, mais les
travaux ne dmarrent pas.
Et qua-t-il fait au juste, votre protg ?
En pleine nuit, il a grimp sur le toit de son htel et a rejoint le haut du mur. Cest assez
facile, parat-il. Il a fix une corde de montagne une chemine et enfil un baudrier pour
descendre en rappel.
Il a russi ?
Avec le bruit quil a fait, ricana Sisoes, deux patrouilles lont cueilli avant quil
nenjambe la corniche
Jug ?
Cette fois, il a eu du mal prtendre quil stait perdu. Mais il sest dfendu
habilement. Il a mis le tribunal devant ses contradictions. Puisque la Constitution prtend
que chacun est libre, etc., etc. Vous voyez le genre. Les juges naiment pas beaucoup
sanctionner les dlits dopinion. Ce genre dindividus, quand on leur donne une tribune
Bref, il a cop de trois mois de travail dintrt collectif dans une association humanitaire.
Altman avait tir un calepin de sa poche et prenait des notes avec un vieux stylo gris clair.
Son interlocuteur le regardait gratter avec consternation. Lusage du papier ntait mme pas
un snobisme chez ce terrible vieillard. On sentait que gribouiller de la sorte lui tait naturel.
Sans doute ne savait-il pas se servir des instruments informatiques. Ce ntait pas une
coquetterie mais une infirmit. Il ntait plus seulement touchant, il tait pathtique.
Le calepin se refermait avec un lastique o trouvait-il donc ce genre dantiquits ?
quil fit claquer.
Cest parfait, conclut Altman. Vous avez eu tout fait raison de le slectionner. Jaurais
prfr donner mon feu vert avant que vous nayez dbut lopration. Mais enfin, puisque
cest fait
Sisoes ne craignait gure cette objection : il lavait prpare.
Nous avons d prcipiter les choses, annona-t-il avec un peu demphase, car nous
avons appris que lindividu lui-mme avait lintention de passer rapidement lacte. Nous ne
pouvions plus attendre pour le reste.
Altman, de sa main osseuse, lissa sa barbe, signe peut-tre dmotion, mais ne dit rien.
Passer lacte, rpta-t-il. Hum ! Et qua-t-il fait, cette fois-ci ?
Si vous me le permettez, repartit Sisoes, je vais appeler un de mes collaborateurs qui
vous donnera les dernires informations.
Sisoes saisit sur la table son petit botier multifonction, louvrit, et pronona dune voix
nette :
Heurtier !
Quelques secondes plus tard, croire quil attendait derrire la porte, un homme entra et
se plaa debout prs du bureau.
Ladjudant Heurtier, dit simplement Sisoes.
Nul navait besoin quon prsente Ron Altman.
Ladjudant tait dailleurs impressionn. Il se tenait raide et un peu cambr, ce qui faisait
encore ressortir un ventre trop gras. Il tait vtu comme tout le monde sauf Altman de
textiles thermomoulants. Mais les couleurs taient mal assorties et la coupe bon march.
O est notre homme ? demanda Sisoes.
Comme nous le prvoyions, mon gnral, il a quitt hier huit heures quarante-cinq la
nouvelle salle de trekking de Seattle.
Altman se montra vivement surpris.
Une salle de trekking ! dit-il en se tournant vers Sisoes.
Oui, expliqua celui-ci en marquant par son ton quil se forait lindulgence. Il sagit
dquipements nouveaux il y a tout de mme trente ans peu prs quil en existe qui
permettent aux citadins de faire de grandes randonnes en toute scurit.
Comment sy prennent-ils : ils tournent en rond !
Ctait toujours pareil avec Altman : on se demandait sil jouait la comdie ou sil tait si
vieux que certaines vidences avaient pu lui chapper.
Sisoes donna patiemment le dtail des sentiers protgs par des verrires, des tapes
quipes, etc.
En somme, rsuma Altman, cest un peu comme une zone protge, mais la
campagne.
Voil, confirma Sisoes, avec un brin de dcouragement dans la voix.
Et comment a-t-il fait pour schapper cette fois-ci ?
Il a dverrouill un des panneaux de verre mobiles qui servent vacuer les eaux
darrosage.
Ingnieux ! opina le vieillard en souriant avec attendrissement. Puis, en fronant le
sourcil, il ajouta : mais alors il lui a fallu des complices !
Techniquement, rpondit ladjudant Heurtier, ce ntait pas ncessaire. Mais en effet, il
nest pas seul.
Qui laccompagne ?
Son amie.
Une femme !
Sisoes eut limpression trange que le vieillard mettait dans cette exclamation plus que de
ltonnement, une grande satisfaction.
Ctait une des conditions, nest-ce pas ? dit-il. Vous vouliez que nous choisissions
quelquun, disons, damoureux.
Oui, oui, cest parfait, opina Altman. Il la connat depuis longtemps ?
Interrompant Heurtier qui allait rpondre, Sisoes brandit le dossier :
Tout est l-dedans, je vous expliquerai. Ladjudant nest l que pour la tl-observation
partir de nos postes de surveillance. Dites-nous plutt, Heurtier, ce quils font actuellement.
Oui, cest cela, renchrit Altman, que font-ils en ce moment ?
Toujours debout, lemploy se mit danser dun pied sur lautre, toussota, regarda par
terre.
Allons, le pressa Sisoes, dcidez-vous.
Cest--dire, en ce moment, mon gnral, pronona le subordonn en relevant le
menton et en reprenant un strict garde--vous, ils font lamour.
Un silence gn suivit cette rvlation. Sisoes clata dun gros rire et Heurtier en profita
pour limiter. Altman, lui, dtourna le regard. Il semblait contempler pensivement quelque
point de lespace, ou de son pass.
Quel ge a-t-il, mavez-vous dit ? demanda-t-il avec attendrissement.
Vingt ans.
Vingt ans ! rpta le vieillard, les yeux dans le vague.
Un ple sourire, comme un soleil dhiver, affleura au milieu de sa barbe. La main qui
portait une chevalire vint naturellement ses yeux, comme pour en carter un fin voile.
Vingt ans, murmura-t-il en soupirant.
Puis, sapercevant de la prsence des deux fonctionnaires qui lobservaient, il reprit un air
affair.
Va pour votre client, Sisoes : affaire conclue. Cest bien celui quil nous faut. Son nom ?
Smith.
Et son prnom ?
Bakal.
Bakal !
Oui, cest un peu bizarre. Mais lpoque, cela faisait partie des rfrences culturelles
standardises de sa mre russo-mongole. Cest le nom dun lac, je crois.
Altman fit poliment semblant de lapprendre.
compter de maintenant, ordonna-t-il, tout ce qui concerne le jeune Bakal devra
mtre soumis, si vous le voulez bien. Aussitt que vous vous serez saisi de lui, je souhaiterais
le voir seul seul. Je vous ferai connatre un lieu de rendez-vous appropri.
Cest entendu, dit Sisoes avec obsquiosit.
Il tait manifestement satisfait que lentretien se termine et attendait dtre seul pour
prendre des notes sur tout ce que lui avait dit Altman : ses ordres, ses mimiques et surtout
ses tranges commentaires. Sisoes nomettait jamais de noter tout ce qui lui paraissait
anormal, incomprhensible, suspect. Sous son impulsion, cette habitude stait rpandue
tous les chelons de la Protection sociale.
Altman se pencha de ct pour chercher sa canne qui avait gliss par terre, puis il
entreprit de se lever.
Comptez sur nous, conclut Sisoes. Nous allons agir ds maintenant.
Ds maintenant ! sexclama Altman. Allons, Sisoes, soyez un peu romantique : faites-
leur grce dun moment
CHAPITRE 3

Allongs nus dans lherbe haute, ils sommeillaient. Kate avait pass sa jambe replie sur
le ventre de Bakal. Il respirait profondment et son visage avait une expression apaise
quelle ne lui connaissait que dans le sommeil. Mais, tout en gotant cette paix, elle restait en
alerte, inquite. Il fallait lenthousiasme de Bakal pour se convaincre quen passant dans les
non-zones ils avaient atteint la libert. vrai dire, Kate, elle, se sentait plus contrainte, plus
surveille, plus menace, en un mot moins libre qu lintrieur.
Dabord, il y avait cette odeur. Ce quelle avait pris pour des brlis tait en vrit une
tenace odeur de souches calcines et de cendres. Un peu partout dans la montagne, ils avaient
dcouvert des troncs darbres massacrs. Ceux qui les avaient abattus ne semblaient pas
disposer dun matriel trs sophistiqu. Ils avaient retrouv dans une clairire une houe
rouille, bricole dans une vieille ferraille.
Depuis lendroit o ils avaient travers la verrire, ils avaient march une dizaine
dheures. Certains que la zone tait encore truffe de camras, ils staient efforcs de rester
sous le couvert des arbres. Ils furent surpris de voir que cette nature apparemment sauvage
quand on la contemplait de la salle de trekking tait en ralit parcourue de sentiers
innombrables. Pourtant, ils ne rencontrrent personne.
Bakal se donnait lassurance de quelquun qui sait o il va. Il consultait de temps en
temps une mystrieuse carte quil tirait du rabat de son sac. Comme elle le sentait moins sr
de lui quil ne voulait le laisser paratre, Kate vitait de poser trop de questions. Ils taient
dabord parvenus un lac de montagne quune dense fort de sapins entourait jusqu ses
bords. Une moiti de la rive, du ct dun petit torrent, tait couverte de roseaux. Le coucher
de soleil traa dans le ciel rose des signes nigmatiques sur lesquels ils formrent chacun une
interprtation intime et secrte. Celle de Kate ntait gure optimiste. Ils attendirent
lobscurit pour allumer un feu de brindilles, mangrent un peu et sendormirent serrs lun
contre lautre dans leurs sacs de bivouac. Au petit matin, lhumidit de la montagne et du lac
les rveilla. Kate sloigna pour faire sa toilette dans leau froide. Elle pensa que, sils taient
rests dans la salle, elle naurait pas agi autrement. Seuls lui auraient t pargns la vague
peur qui semparait delle chaque bruit insolite et le dsagrment de cette odeur de brl
qui tait encore plus forte au sortir de la nuit.
Langoisse de laube, un froid qui sinsinuait sous les vtements, le vague dgot dune
atmosphre sature de feux, tout portait Kate enfiler un isolant supplmentaire et
boutonner jusquen haut le col de sa veste. Elle stait imagin cette fuite autrement. Elle y
avait vu loccasion dtre seule seul avec Bakal, dans une intimit qui permettrait enfin de
faire passer dans la chair le dsir quelle sentait pour lui. Au lieu de quoi, ctait un peu le
contraire : linconfort et la peur faisaient obstacle au plaisir et finissaient par touffer le dsir
lui-mme.
Elle avait suivi Bakal par amour, parce quelle ne voulait pas le laisser partir seul ni
prendre le risque de ne jamais le revoir. Elle pensait vaguement que lailleurs qui lattirait
serait propice leur bonheur. Ce quelle dcouvrait pour linstant la ramenait brutalement
sur terre.
En ce petit matin glauque, elle se faisait leffet de quelquun qui recouvre peu peu ses
esprits aprs avoir perdu connaissance. Dabord se situer dans le temps : elle fit un effort
pour se souvenir quon tait le 3 juillet 27. En Globalia, les annes taient comptes de 0
60, puis on reprenait de nouveau zro. Ce systme, inspir du dcompte des secondes et des
minutes, avait beaucoup davantages. Il permettait aux personnes de grand avenir de se
librer de laffreuse indiscrtion qutait auparavant une date de naissance. tre n en 12
quand on tait en 22 pouvait signifier quon avait dix ans ou soixante-dix ou cent trente. De
plus, cela rappelait chacun que Globalia navait pas dorigine, que ce monde avait toujours
exist et existerait toujours au rythme de ces lentes pulsations de soixante annes
recommences linfini. Le 3 juillet 27, donc, voil pour le temps.
Quant lespace, ctait moins simple. Pour la premire fois, Kate demanda clairement
Bakal o ils se trouvaient et vers quelle destination il les conduisait.
Daprs ce que je sais, rpondit-il un peu embarrass, en continuant dans cette
direction nous allons sortir du parc national et parvenir une zone situe derrire les grandes
usines de Bywaters. Nous les traverserons et l nous atteindrons la cte.
Malgr lair docte quil se donnait, on voyait bien que Bakal ne savait pas grand-chose sur
leur trajet ni sur leur position. Et comment laurait-il su puisquil sagissait de cheminer
travers des zones interdites, des confins abandonns la nature sauvage et aux terroristes ?
Kate neut pas le cur de pousser tout de suite linterrogatoire, mais elle sentit quil lui
faudrait assez vite prendre les choses en main.
Laprs-midi, le soleil avait chass les brumes froides, sch la nature et les corps tandis
quune brise venue de louest avait amen au-dessus deux une masse de nuages qui
sentaient la fracheur et le large. Bakal pressait le pas et croyait avoir enfin dcouvert le
passage vers la cte quil cherchait. Malheureusement, deux reprises, ils durent rebrousser
chemin et se cacher : des postes de garde taient chaque fois apparus lhorizon, alors quils
pensaient aboutir. Finalement, Bakal dcida de faire un crochet par la montagne et ils
suivirent un troit chemin qui semblait prometteur. Hlas, au moment o il franchissait la
crte et descendait sur lautre versant, le sentier se terminait en cul-de-sac sur un
promontoire rocheux, couvert dherbe son sommet, comme un petit jardin cltur de
prcipices.
En marchant jusque-l, Kate avait eu le temps de faire le point sur ses sentiments. Un
grand pessimisme stait empar delle. Il lui paraissait impossible que cette fuite et le
moindre avenir. Cette ide qui dans le matin froid lavait prive de dsir, au contraire, cette
heure douce et tide de laprs-midi, dans ce dcor somptueux de valles embrumes de
soleil, lui donnait envie de puiser sans attendre sur le maigre compte des heures quils
passaient ensemble. Tandis que Bakal regardait au loin dans de petites jumelles, elle se
dshabilla silencieusement et tendit ses vtements par terre. Quand il se retourna, il la vit
nue, debout, les mains sur les seins qui cherchaient moins les dissimuler qu tendre un
peu plus sous une premire caresse leurs bouts dresss dans le vent tide. Kate conut un vif
plaisir livrer ainsi au plein soleil lharmonie noire et blanche de ses longs cheveux sombres
et de sa peau laiteuse seme de grains de beaut innombrables. Bakal, sans la quitter des
yeux, se dvtit silencieusement. Avant quil sapprocht delle, elle sallongea et sappuya sur
un coude. Ses jambes, prs du sol, sentrouvraient comme une aisselle de gentiane pointant
entre les herbes. Bakal vint stendre ses cts, tendu dune mme force ne de la terre.
Leur amour, quand ils sunirent, semblait ntre que la manifestation humaine dune
universelle fcondation qui parvenait sceller des unions aussi improbables que celle du ciel
avec les nuages, du vgtal avec la terre, du bois avec la flamme claire qui le lche, le mord et
le dvore.
vingt ans, on entreprend des choses plus facilement que lon en parle. La vigueur avec
laquelle ils staient rapprochs silencieusement navait dgal que la gne quils ressentaient
ensuite pour reprendre la parole. Aussi restrent-ils longtemps streindre et somnoler
sans mot dire. Puis le vent, pour lger et frais quil ft, commena de les refroidir et ils se
relevrent pour shabiller.
Kate approcha de Bakal, aux prises avec le rglage de sa ceinture thermostatique, qui
ntait pas du dernier modle. Colle contre lui, elle tendit sa bouche pour un baiser et posa
sa main plat sur la joue mal rase.
Maintenant, murmura-t-elle, dis-moi vraiment o nous allons.
Bakal fit mine un instant de se crisper, de recomposer un visage dautorit. Puis, tandis
quelle ntait pas ses yeux des siens et gardait sa longue main plat sur la joue, effleurant
son oreille, il cda :
Je nen sais rien, voil !
Il tait si dsempar quelle le prit dans ses bras. Ils streignirent un long moment.
Explique-moi enfin, chuchota-t-elle.
En le saisissant par la main, elle le fit asseoir sur lherbe ct delle, les jambes en
tailleur.
Je te lai toujours dit : jtouffe. Je ne peux plus vivre comme cela. Je veux aller ailleurs.
Je suis bien daccord. Seattle est une ville impossible. Mais je tavais propos daller
Oulan-Bator voir ma grand-mre ou de venir au Zimbabwe cet t dans le ranch de mes
cousins.
Tu ne comprends pas, Kate, je te lai souvent rpt. Ce sera partout la mme chose.
Partout nous serons en Globalia. Partout, nous retrouverons cette civilisation que je dteste.
videmment, puisquil ny en a quune ! Et cest heureux. Aurais-tu la nostalgie du
temps o il y avait des nations diffrentes qui narrtaient pas de se faire la guerre ?
Bakal haussa les paules. Kate poussa son avantage.
Il ny a plus de frontires, dsormais. Ce nest tout de mme pas plus mal ?
Bien sr que non, Kate. Tu me rcites la propagande que tu as apprise comme nous
tous. Globalia, cest la libert ! Globalia, cest la scurit ! Globalia, cest le bonheur !
Kate prit lair vex. Le mot de propagande tait blessant. Il ne sagissait ni plus ni moins
que de la vrit.
Tu te crois certainement plus malin que moi, mais tu ne peux tout de mme pas nier
quon peut aller partout. Ouvre ton multifonction, slectionne une agence de voyages et tu
pars demain dans nimporte quel endroit du monde
Oui, concda Bakal, tu peux aller partout. Mais seulement dans les zones scurises,
cest--dire l o on nous autorise aller, l o tout est pareil.
Mais tout Globalia est scuris ! LEurope, lAmrique, la Chine Le reste, cest le vide,
ce sont les non-zones.
Bakal reprit un ton passionn et scria :
Moi, je continue croire quexiste un ailleurs.
Kate soupira.
Cest ce que tu mas expliqu et cest pour cela que je tai suivi. Mais rends-toi
lvidence. Lailleurs est dans tes rves, mon amour. Il ny a que quelques endroits pourris
aux confins du monde, des rserves, des friches.
Depuis six mois je recoupe les informations, insista Bakal en secouant la tte mais
on sentait le dsespoir teindre sa voix. Je suis sr que toutes ces non-zones sont en
continuit. On peut sortir dici et rejoindre la mer, il doit y avoir des dserts, des villes peut-
tre. Jai fait limpossible pour obtenir des plans. Jai soudoy un type dont le grand-pre tait
botaniste. Il avait effectu des missions dans les non-zones. Il ma vendu ce logiciel
cartographique, mais il est sans doute dpass : on ne reconnat plus rien.
Kate le sentait au bord des larmes. Elle passa sa main dans ses cheveux, lissa ses ternels
pis couleur de jais qui se redressaient aussitt.
Rentrons maintenant, souffla-t-elle. Nous raconterons que nous nous sommes perdus,
que la porte tait ouverte, que nous avons voulu tre seuls dans la montagne. Cela nira pas
bien loin. Une amende peut-tre.
Non, dit Bakal en secouant la tte. Je ne retournerai pas l-bas. Ce monde est une
prison.
Nous navons plus rien manger. Personne ne passe par ici, sauf peut-tre des
charbonniers ou je ne sais quel homme des bois. On a peur, lair pue, rien ne nous dit quil
ny a pas des piges ou des mines. O est la prison ton avis ?
L-bas, persista Bakal.
Kate ta sa main. Ils se regardrent. Et si lair farouche de Bakal, son impatience quelle
trouvait belle, ntaient quun enttement denfant but ? Cette nergie, cette assurance lui
avaient fait tant deffet quelle lavait suivi dans cette aventure. Mais elles laissaient tout
coup apercevoir derrire elles ces doubles inquitants que sont lorgueil et peut-tre mme
une forme subtile de btise.
a suffit, scria Kate en se levant.
Elle saisit son sac dos.
Je rentre.
Tu ne connais pas le chemin, objecta Bakal.
Ctait le mot ne pas dire. Pour Kate, ce ntait dsormais plus une affaire de choix mais
de dignit.
Cest ce que lon verra.
En un instant, elle avait enfil son sac dos et commenait dvaler le sentier qui menait
au sous-bois en contrebas.
Bakal resta un moment seul, les poings serrs. Il navait aucune intention de renoncer,
mais lide que Kate pt courir un danger par sa faute fut plus forte que son enttement. Il
chargea son tour son sac et courut derrire elle sur la pente empierre.
Le chemin faisait des lacets. Il ne la vit pas et dabord ne sen inquita pas : elle devait tre
cache par les virages. Dix minutes scoulrent. Il stonna de ne toujours pas lapercevoir. Il
navait rencontr aucun embranchement et il tait persuad de marcher beaucoup plus vite
quelle. Il se mit lappeler. Ses cris rsonnaient en cho sur les falaises de lautre versant. Se
serait-elle cache ? Il avait travers une zone de sous-bois encombre de gros boulis. Elle
stait certainement retire l par ncessit ou pour le laisser passer devant.
Il revint sur ses pas, tout en continuant appeler. Le soleil avait dj disparu derrire les
crtes et le sentier tait baign de cette ombre mauve qui prcde longtemps en montagne
larrive de la nuit.
Enfin, au dtour dun lacet, il aperut une silhouette debout quelques mtres sur le
sentier. Bakal tait aveugl par la sueur qui lui coulait sur les yeux depuis quil montait au
pas de course mais il ny avait aucun doute. Il courut, tout essouffl, heureux de lavoir
retrouve. Il tait trois mtres peine quand, relevant les yeux, il vit deux autres ombres
surgir ses cts. Au mme moment, la silhouette quil poursuivait se retourna. Bakal
comprit son erreur. Lhomme portait un uniforme de la Protection sociale qui billait sous
son gros ventre.
Je suis ladjudant Heurtier, cria-t-il. Ne bougez pas !
CHAPITRE 4

Lattentat la voiture pige qui avait frapp Seattle tait directement responsable de
douze victimes, sans compter les blesss et tous ceux qui avaient subi un grave traumatisme
psychologique. Pourtant ce drame avait fait au moins un heureux : il avait fourni Puig
Pujols la matire dun premier reportage extraordinaire.
Puig ntait sorti de lcole de journalisme que depuis quinze jours peine. Le parcours
avait t long pour en arriver l : il venait de dpasser la trentaine. Mais ctait un ge trs
honorable et mme prcoce, compte tenu de la raret des places dans cette prestigieuse
institution. Plus extraordinaire encore pour un jeune sans exprience, il avait dcroch tout
de suite un poste de stagiaire la rubrique Faits divers de lUniversal Herald. Ctait un
vieux journal. Au moment de sa fondation, on disait quil avait mme t imprim sur papier.
Il datait donc davant la loi qui bannissait toute utilisation industrielle des produits naturels,
lun des plus anciens textes constitutionnels de Globalia. Dsormais, le Herald tait
videmment virtuel, disponible sur les crans. Au long de toutes ces annes, il avait su
affronter la concurrence de nombreux titres nouveaux. Sil ntait plus une rfrence
exclusive, il jouissait toutefois dun immense prestige.
Et voil quen plus, pour sa premire sortie professionnelle, Puig tait envoy sur un
grave attentat. Il avait reu la veille un ruban velcro avec son nom, vieille coutume du journal
o chacun arborait ce signe sur la poitrine. Il aurait t embarrass pour dire ce dont il tait
le plus fier : de son titre de journaliste la rdaction de lUniversal Herald, ou de son nom
catalan Puig Pujols , tout en pleins et en dlis, qui semblait fait pour tre crit la pointe
dun fleuret.
Malheureusement, cette fiert et cette motion lavaient dtourn de lessentiel : il tait
parti si vite vers le centre commercial o avait eu lieu lattentat quil avait oubli son badge
professionnel. Il tait trop tard pour faire demi-tour. Aux yeux des officiers de la Protection
sociale, seul comptait ce document officiel qui dclinait automatiquement lidentit de son
porteur et sa fonction. Les autres journalistes, qui eux sen taient tous munis, taient
poliment regroups non loin de lpave carbonise du vhicule. Un porte-parole officiel allait
sous peu sadresser eux, rpondre leurs questions et les inviter constater prcisment
les dgts. Un autre groupe, constitu par les proches des victimes, attendait lui aussi
patiemment dtre interrog devant les camras.
Manquer un tel reportage pour un simple oubli mettait Puig en rage. Quoique n Denver
et lev en divers endroits de la plante, il tait fortement imprgn des valeurs catalanes.
Elles lui avaient t transmises par sa grand-mre, au cours dun long sjour Carcassonne,
aprs la mort accidentelle de ses parents. Travailleur, ombrageux et fier, il accueillait lchec
comme une insulte et se cabrait la seule ide que son honneur pt en tre clabouss.
Quand il fut refoul par le cordon de scurit, Puig sentit bouillir son sang. Ce rflexe de
rvolte, qui laurait volontiers conduit frapper lun des gardes, manqua le perdre mais
finalement le sauva.
La nuit autour du centre commercial tait remplace par des vagues de feux bleus et
orange. Elles provenaient du toit des ambulances et des camions de police et de pompiers
stationns en dsordre sur le lieu de lattentat. Le vhicule pig avait t gar tout prs de
lentre principale, l o les gens allaient et venaient en poussant leur chariot.
Au lieu de rester en vain du ct o taient rassembls les journalistes, Puig se dirigea
vers les abords immdiats de lattentat, o saffairait une foule confuse de secouristes.
Il ntait pas de trs haute taille mais sa silhouette sche et cambre, ses yeux noirs
vibrants de colre, sa barbiche en pointe hrite de son pre quil avait peine connu, cette
mimique dindignation et de courroux, promens dans le dsordre de ce champ de bataille lui
donnaient un air de comdie ou de tragdie selon les circonstances, en tout cas thtral. Dans
ce dcor de destruction, il semblait naturellement tre un des personnages du drame. Et cela
finit par laider le devenir.
Parce quil aimait le blanc et le rouge, Puig portait ce jour-l, par hasard, une tenue assez
semblable celle des secouristes. Lun deux, au plus fort de la confusion, crut quil faisait
partie des leurs. Il le hla pour tre remplac car on lappelait au PC central. Avant de
sloigner, il lui laissa son dossard, pensant que celui de Puig stait dchir. Ainsi se
retrouva-t-il vtu de la casaque officielle des secouristes, sur laquelle figuraient une bouteille
de jus de fruits et le nom de la marque qui servait de sponsor.
Ds lors, on lui signifia sans mnagement quil devait venir en appui aux groupes de trois
personnes qui dambulaient sur les lieux du drame. Ces groupes faisaient la navette depuis le
site de lattentat jusquaux vhicules sanitaires qui attendaient, tous gyrophares allums. Ils
taient constitus par une personne traumatise que soutenait un mdecin. Serr autour
deux, le troisime personnage tait un psychologue qui recueillait les plaintes du bless
comme du mdecin. Il engageait chacun vacuer en temps rel le traumatisme que lun
avait subi et dont lautre tait le tmoin. Ds que la victime parvenait lambulance, et
parfois mme avant, on lui administrait les premiers gestes durgence : si elle tait valide et
capable de signer, on lui faisait parapher une dcharge de responsabilit, exonrant par
avance tous les soignants des consquences de leurs actes. Si le bless tait en trop mauvais
tat, on senqurait des coordonnes de sa famille afin de la convoquer.
Ces vacuations permirent Puig dapprocher suffisamment prs de lpave du vhicule
pour lobserver en dtail. Ctait un modle assez ancien dot dun moteur nuclaire classique
et peu puissant. Les siges avaient brl, mais on pouvait encore distinguer certains
lambeaux intacts de couleur rouge. Lindice le plus frappant, mais Puig neut pas le temps
den noter beaucoup plus, tait lexistence sur le toit du vhicule dune usure rectangulaire
comme sil avait longtemps port cet endroit une marque, un signe, bref un accessoire que
lexplosion navait pas fait disparatre mais qui avait d tre retir bien avant il ny avait pas
de trace darrachement ni de cassure.
La premire victime que Puig aida vacuer tait une femme assez mal en point, qui
saignait de tout le ct droit. Elle avait t projete par le souffle contre une poutre dacier et
stait srement bris lpaule ou le haut du bras. Elle suppliait le mdecin de la soulager. Il
lui rpondait quil valuait les lsions mais ne pouvait rien entreprendre avant quelle et
sign la dcharge de responsabilit approprie. Puig, malgr la douceur dont il fit preuve, ne
put rien recueillir dautre quune partie immrite des injures que la femme, sous le coup
de lmotion et de la douleur, adressait au mdecin et plus gnralement au genre humain.
Le second bless que transporta Puig ne lui apprit pas grand-chose non plus. De lautre
ct du mur le long duquel avait explos la bombe se trouvait une salle de jeu. Lhomme avait
t extrait des dcombres encore revtu de la cagoule et des gants sensoriels qui lui
permettaient dvoluer dans un univers virtuel. La bombe lavait surpris alors quil venait
dpuiser sa troisime vie se battre contre des Guharfs et des Khourbluts. Quand Puig
lvacua, lhomme en tait encore se demander laquelle de ces cratures sanguinaires avait
pu lui administrer un tel coup.
Avant de revenir une troisime fois vers le cur de lattentat, Puig examina discrtement
les alentours. La pagaille du dbut commenait se dissiper. On voyait de plus en plus
dofficiers de la Protection sociale quadriller la zone. Avec son jeune ge, sa barbe pointue,
son air insolent, Puig ne passait pas inaperu et il risquait de plus en plus de se faire coincer.
En mme temps, il tait loin den avoir assez vu pour crire un bon papier.
Il dcida dy retourner une dernire fois et la chance lui sourit.
Un rgulateur braillait le long du centre commercial. Puig ny prta pas attention jusqu
ce quil comprenne que lautre appelait son numro de dossard. Quand Puig se rendit auprs
de lui, il lui indiqua, le doigt point, une nouvelle victime secourir durgence.
Il ny a plus de psychologue disponible pour le moment, commenta le rgulateur. Vas-y
seul et je tenverrai quelquun.
La personne quil sagissait dvacuer tait un homme de belle prestance qui paraissait
assez jeune de loin. En sapprochant, Puig nota cependant quil avait la racine des cheveux
blanche et que son visage tait coutur de fines cicatrices de chirurgie esthtique. Il avait
perdu connaissance en tombant au moment de lexplosion mais langle du btiment lavait
protg et il ne semblait pas bless. Il se frottait le cou et revenait lui avec tonnement.
Quand il parut avoir suffisamment recouvr sa conscience, il regarda son multifonction cass.
Quelle heure est-il ? demanda-t-il fbrilement.
Six heures cinq, dit Puig en sefforant de prendre le ton plein de bienveillante
assurance qui convenait.
Oh ! mon dieu, mon dieu, se lamenta lhomme.
Puig lui souffla de se tenir tranquille et de le suivre jusqu lambulance. Mais lhomme
semblait encore dans ses penses. Le regard perdu dans le vague, il parla voix basse :
Avez-vous vu les deux hommes ?
Lesquels ? dit Puig en dressant loreille.
Les deux qui ont fait le coup. Drles de types
Quoi ! bondit Puig.
Il sen voulut tout aussitt de sa raction brutale car elle tira lhomme de sa rverie.
Qui tes-vous ? scria-t-il en reculant.
Allons, nayez pas peur, murmura Puig pour tenter de se rattraper. Je vais vous
conduire lambulance.
Lambulance ? Mais il nen est pas question. Je nai rien, laissez-moi partir.
Puig le regardait avec de plus en plus dintrt. Ce dsir de disparatre confirmait que cet
homme avait quelque chose cacher, donc, pour un journaliste, rvler.
ce moment, malheureusement, un psychologue de forte corpulence, lair avachi et blas,
les avait rejoints.
Se sentir en bonne sant est une raction frquente chez les victimes, intervint-il. Elle
ne prjuge en rien de leur tat et constitue une simple dfense par dngation.
Lchez-moi, je vous dis, insista lhomme.
Avec sa large carrure, il tait difficile contenir.
Ses gardiens auraient peut-tre russi le contrler, mais une circonstance fortuite
dtourna un instant leur attention. Un immense cran lumineux, fix la surface du centre
commercial, avait t fragilis par lexplosion sans que personne sen rendt compte. Aprs
avoir oscill un long moment, il finit par tre emport par une rafale de vent, et sabattit sur
le parking. Tout le monde crut une deuxime bombe. Une foule o se mlaient secouristes,
victimes, officiels et badauds courut en tous sens dans un concert de cris.
Lhomme que tenait Puig fut le plus rapide ragir. Il profita de la stupeur gnrale pour
senfuir discrtement. Puig se lana sa poursuite.
Le fugitif contourna le centre commercial et entra sur une zone du parking o llectricit
avait t coupe par les dflagrations. Lespace tait obscur et dsert. Il enfila ensuite une
troite ruelle entre des grilles dentrept et gagna un terre-plein couvert dherbe quil
escalada prestement.
Puig tait lger et laise dans la course tandis que le psychologue tait rest clou sur
place. Il ne tarda pas saisir la ceinture du fuyard et limmobiliser contre un muret. Au
dernier instant, il se demanda sil aurait se battre et pensa alors, un peu tard, la
corpulence de son adversaire. Heureusement, le fugitif navait apparemment aucune
intention de se dfendre. Il tait essouffl et en nage.
Laissez-moi partir, rpta-t-il en haletant. Je vous en supplie.
Puig tait tout excit. Il avait la sensation dtre sur le point de rapporter son rdacteur
en chef une nouvelle fracassante. Mais il ntait pas un mouchard et ne souhaitait pas attirer
des ennuis ce malheureux tmoin. Il observa rapidement la rue. Un panneau publicitaire
faisait scintiller des images animes o se mlaient pentes enneiges, bords de mer et caf en
grains. Puig savait, comme tout le monde, que ce genre de panneau est souvent mixte, quip
de rcepteurs de surveillance qui transmettent image et son. Saisissant lhomme au collet, il
le fit reculer le long du muret jusqu tourner langle dune ruelle do le panneau tait
invisible.
Les yeux plisss, il dvisagea lhomme en le tenant toujours la gorge. Il navait pas le
temps de linterroger en prenant les formes et, si le fuyard craignait dtre livr, il en dirait le
moins possible. Le mieux tait de lui offrir un march. Puig le lcha et recula un peu.
Je ne suis pas secouriste, dit-il rapidement. Je suis journaliste. Dites-moi ce que vous
savez et on se quitte bons amis.
Il avait entendu cette phrase dans un film policier et la restitua sur le mme ton un peu
thtral.
Je ne sais pas grand-chose, dit lhomme.
Ce pas grand-chose tait dj quelque chose. Puig sentit quil devait maintenir la
pression mais quil avait gagn. Il agrippa lhomme encore plus fort.
Pourquoi vous tes-vous enfui ?
Parce que je navais rien faire l-bas lheure o cette salet de bombe a explos.
Et quest-ce que vous y faisiez ?
Jtais avec une femme.
Puig accusa le coup : il ne sattendait pas une telle rponse. Il tait sur ce sujet dune
grande timidit. Net t la pnombre qui enveloppait la rue, lautre laurait vu rougir.
O est-elle ? demanda-t-il en forant lassurance de sa voix.
Nous venions de nous quitter quand tout a saut.
O est-elle ? rpta Puig avec nervosit.
Je nen sais rien. Elle doit tre chez elle cette heure-ci. Elle tait en voiture.
Et vous ?
pied. Je prends les transports en commun pour venir. Si je sortais en voiture, ma
femme se mfierait. Elle croit que je fais du jardinage.
Comme pour authentifier ses propos, il montra ses mains qui taient calleuses et pleines
de terre.
Nous avons un lopin le long de la rivire couverte. Je fais pousser des tomates et des
poireaux sous infrarouges.
Puig lui fit signe de se taire. Il connaissait la loquacit des gens qui parlent de leur passion
et il se souciait bien peu du jardinage. La dception redoublait sa colre.
Quest-ce que vous avez vu ? cria Puig mchamment.
Rien, rpondit lhomme en prenant un air innocent qui, tout coup, le trahit.
Puig avait toujours eu un sixime sens pour reprer les faux jetons.
Vous mentez ! scria-t-il en saisissant de nouveau lhomme par le col et en lui parlant
sous le nez.
cet instant, un vhicule de la Protection sociale passa grande vitesse dans la rue en
retrait de laquelle ils taient.
Je nen avais pas lintention mais si vous vous moquez de moi, je les appelle.
Puig fit un pas pour sortir de la ruelle sans lcher son prisonnier.
Si je vous parle, vous me laissez vraiment partir ?
Jur.
Ils taient presque la lisire de lombre et des lumires qui dansaient dans la rue.
Jai vu les deux types qui ont gar la voiture, murmura lhomme en jetant des regards
craintifs droite et gauche.
La voiture pige ?
Oui.
Comment taient-ils ?
Lhomme parut hsiter.
Je ne veux pas dennuis, vous comprenez ?
Allez.
Le temps qui passait jouait en faveur de Puig. Pour se librer tout fait, lhomme
comprenait quil devait cder quelque chose et trs vite.
Je dois avoir leur photo sur mon multifonction, lcha-t-il.
Leur photo ! scria Puig. Vous avez pris des photos sur le parking ?
Lhomme tait un peu embarrass.
Cest pour ma compagne Nous nous rencontrons dans sa voiture. Elle a des vitres
teintes. Personne ne voit ce qui se passe lintrieur. Elle aime bien sentir quil y a des gens
tout autour, vous comprenez. Elle me demande de prendre des photos pendant quelle
soccupe de moi.
Puig ntait pas autrement surpris. Avec lallongement de la vie en Globalia, les pratiques
charnelles requraient de plus en plus de stimulation. Lamour en public, grce maintes
techniques pour voir sans tre vu, tait un classique du genre et faisait rgulirement la une
des magazines consacrs la sant. Mais, jeune et pusillanime comme il ltait, Puig ne se
sentait pas laise du tout sur le sujet.
Que comptez-vous faire des photos ? demanda-t-il sur le ton le plus austre quil put.
Les dtruire.
Je vous les achte.
Prenez-les si vous voulez. Mais laissez-moi partir.
Puig sortit son multifonction en essayant de ne pas trembler dexcitation. Il le plaa
contre celui de lhomme et appuya sur la touche qui commandait le transfert de donnes. En
un instant, les images furent copies dans sa mmoire. Ds que lhomme eut rcupr son
appareil, il afficha une commande de destruction des images.
Comme cela, dit-il en marquant son soulagement, vous tes tmoin que je nai plus
rien.
Ctait Puig, maintenant, qui montrait des signes dimpatience. Lhomme insista pour lui
donner une dernire poigne de main. Ensuite chacun senfuit dans une des directions de la
nuit.
CHAPITRE 5

Il avait fallu plusieurs heures avant que Bakal ft fix sur son sort, au moins
provisoirement. Lhlicoptre qui lavait retir des non-zones avait vol longtemps de nuit et
fait escale sur une base de la Protection sociale. Aprs trois heures dattente, on lavait fait
monter, les yeux bands, dans une navette arienne trs bruyante, sans doute dun modle
ancien et peu rapide. La seule certitude tait quau petit matin il se trouvait une grande
distance de Seattle. Aprs les formalits dusage (que lidentification gntique permettait de
rduire au plus juste), on le fit pntrer seul dans une chambre meuble dun lit et on ly
enferma. Il tait videmment dans un de ces multiples centres dAide la Cohsion sociale
que leurs pensionnaires, avec une ingratitude conforme leur pathologie, continuaient
dappeler des prisons. En regardant par la lucarne, il ne put rien voir dautre quun ciel
uniformment bleu. Il ne pouvait en tirer aucune conclusion sinon que la zone tait, comme
Seattle et toutes les zones scurises, truffe de canons beau temps et climatise.
Bakal connaissait la vie de prison et ne la craignait pas. Il sagissait cette fois dune de ces
nouvelles units fabriques en masse ces dernires annes pour rpondre une demande
croissante. Les btiments taient forms dalvoles montes en usines et assembles cte
cte selon une technique invente pour loger les ouvriers sur les chantiers puis tendue aux
htels bon march. Chaque cellule tait strictement indpendante ; les menus taient adapts
aux dsirs du pensionnaire. Ceux qui y sjournaient pouvaient dailleurs sy maintenir aprs
avoir purg leur peine ou revenir pour un prix avantageux. Il ntait pas ncessaire de
commettre un crime pour en bnficier et, compte tenu de la chert des logements dans les
zones scurises, nombreux taient ceux qui se dclaraient intresss. Le ministre de la
Cohsion sociale qui grait ces tablissements esprait, en mlant populations condamnes
et volontaires, attnuer lexclusion dont auraient pu tre victimes les dtenus. Dans une
socit de libert, il tait essentiel de faire comprendre que rien, pas mme ce geste de
rupture quest le crime, ne pouvait vous exclure.
videmment, un tel rsultat ntait obtenu quen faisant appel des sponsors. Cette
collaboration tait hautement bnfique : elle montrait que lactivit conomique contribuait
de manire fondamentale la cohsion sociale. En retour, grce la publicit, la dtention ne
constituait plus un moyen de se soustraire la sollicitation commerciale. Elle permettait
mme de rduquer ceux qui auraient eu tendance rejeter cette partie fondamentale de
lactivit sociale.
Un large cran tait encastr sur chacun des quatre murs de la cellule, protg par une
vitre de haute scurit. Deux dentre eux taient commands par un botier scell prs du lit,
que le dtenu actionnait sa guise. Les deux autres diffusaient en permanence des
programmes : lun tait ddi aux sports et entrecoup de spots publicitaires ; lautre tait
exclusivement consacr des clips prsentant soit une chanson, soit un produit. On ne
pouvait pas les teindre mais seulement en attnuer le son.
Bakal, qui navait pas ferm lil pendant son transfert, commena par seffondrer sur le
lit et dormir quelques heures. Quand il sveilla, il teignit tous les crans possibles et resta
allong sur le lit fixer le plafond, en dtournant le regard de ceux qui restaient allums. Il
savait que ce comportement, observ par les capteurs qui truffaient la cellule, serait retenu
contre lui. Ladaptation la prison tait compte comme un signe favorable pour la Cohsion
sociale et contribuait rduire la peine. Tandis que la rvolte contre lincarcration, en vertu
dun paradoxe qui ntait quapparent, prouvait que la poursuite de la rclusion tait
ncessaire.
Bakal avait beau savoir tout cela, il sen moquait. Il pensait Kate, revivait encore et
encore les derniers moments avec elle, essayait de comprendre quel endroit elle avait pu
disparatre. Quand il avait bavard avec lui pendant le transport, ladjudant qui avait captur
Bakal avait prtendu navoir jamais vu personne dautre que lui sur le sentier. Mais quel
crdit apporter aux dires de cet hypocrite ?
O tait Kate en ce moment ? se demandait Bakal. La reverrait-il ? Le plus dur tait de
stre quitts sur une querelle. quelques minutes prs, il laurait serre dans ses bras ; ils se
seraient rconcilis et leur amour serait rest sans ombre. Bakal aurait t moins dvor de
remords et de doutes.
La nuit tait passe. Le repas du matin arriva, accompagn par deux psychologues. Tout le
personnel du centre en rapport avec les dtenus tait constitu de psychologues, ce qui
confortait le rle thrapeutique du sjour en ces lieux. Lun des deux visiteurs se tenait prs
de la porte avec les clefs, tandis que lautre, vtu de clair, arborait un grand sourire. Il posa le
plateau sur une tablette relevable fixe au mur. Bakal avait faim mais il se retint de faire la
grimace en dcouvrant, sous des emballages striles, des ptes gristres, un steak synthtique
imitant le soja et une crme laspect indfini mais louche.
Le sbire vint sasseoir au pied du lit.
En forme, garon ?
Le grognement de Bakal incita le psychologue redoubler denthousiasme.
Tu nas pas regard le foot cette nuit ? Un match extraordinaire, pas vrai Ricardo ?
Appuy au chambranle, lautre acquiesa, dcouvrant lui aussi une denture parfaite. On
ne pouvait pas leur donner dge. Chacun deux avait atteint, bien aprs lenfance et lge
adulte, cette longue phase de la vie o tous les organes sont changs un un. Le corps
devient un mlange troublant daccessoires neufs, brillant sur un fond o se marque tout de
mme une certaine usure.
Je sais que tu es dj venu, reprit le psychologue assis sur le lit. Mais je te conseille
quand mme de regarder ces quelques informations.
Lcran en hauteur o dfilaient sans quil ait trouv le moyen de les arrter les
publicits se mit clignoter : Bienvenue Bakal safficha. Puis tout de suite, en lettres
vertes sur un arrire-plan lilas, la devise globalienne : Libert, Scurit, Prosprit . Une
musique retentit et un autre psychologue apparut, sur lcran cette fois, souriant belles
dents. Il entreprit bientt de rciter linsoutenable proclamation que Bakal connaissait si
bien.
Non ! Pas cela, scria-t-il en se bouchant les oreilles.
Il avait envie de hurler, de faire voler le plateau-repas. Mais il savait quil ne le fallait pas.
Il devait rester lucide. Lagressivit, quand elle devenait clastique, entranait lintervention
mdicale, les sdatifs.
Globalia, o nous avons la chance de vivre, proclamait le psychologue, est une
dmocratie idale. Chacun y est libre de ses actes. Or, la tendance naturelle des tres humains
est dabuser de leur libert, cest--dire dempiter sur celle des autres. LA PLUS GRANDE
MENACE SUR LA LIBERT, CEST LA LIBERT ELLE-MME. Comment dfendre la libert
contre elle-mme ? En garantissant tous la scurit. La scurit, cest la libert. La scurit,
cest la protection. La protection, cest la surveillance. LA SURVEILLANCE, CEST LA
LIBERT.
Arrtez, gmit Bakal.
Il avait dj entendu cette prsentation, jusqu la nause. Elle tait accompagne dune
animation en images de synthse reprsentant un tre humain virtuel, souriant batement et
mimant avec une curante stupidit leffroi, lindignation et la gratitude chaque fois qutait
prononc dans le commentaire le mot Libert .
La protection, ce sont les limites. LES LIMITES, CEST LA LIBERT.
Toute cette partie de la prsentation tait adapte, parmi diffrents menus, au cas
particulier du dtenu, en loccurrence Bakal. Lanimation montrait, en vue plongeante
depuis le ciel, un immense continuum de zones scurises, avec leurs gratte-ciel, leurs
jardins monumentaux, leurs espaces commerciaux, leurs portions de fleuves, de rivages
maritimes, tout cela reprsent comme une maquette anime, ordonne, paisible. Puis, tout
coup, le spectateur plongeait vers des confins obscurs. Une vgtation dsordonne jetait son
ombre sur le sol. On devinait un grouillement de formes, des images subliminales instillaient
de troublantes impressions de feu, dexplosion. Et au moment o leffroi commenait
sinsinuer, un rideau protecteur, une verrire paisse et lgre la fois venait interposer son
rassurant reflet entre les invisibles dmons de lombre et la paix du dedans, entre le monde
ordonn de Globalia et la violence anarchique des non-zones.
LES LIMITES , rptait le commentaire, tandis que le petit bonhomme anim
approchait sans crainte de la paroi transparente, CEST LA LIBERT .
Bakal avait fini par se rsigner ce prche. Il savait quensuite viendrait le rglement,
puis le rappel de ses droits, des numros pour appeler des avocats commis doffice, sil navait
pas le sien propre. Tout se droula comme prvu, puis le programme publicitaire reprit sans
transition.
Tu peux manger maintenant, dit le psychologue qui avait apport le repas. Cest tout
pour ce matin.
Je nai pas faim.
Un gaillard comme toi ! Et qui court les bois.
Les deux visiteurs rirent bruyamment.
Bon, Bakal, on te laisse tranquille. On reviendra en fin daprs-midi. Ce sera loccasion
de parler un peu de toi, de ta famille, hein !
Allez vous faire foutre.
Le psychologue dodelina de la tte dun air navr.
Il faudra que tu travailles un peu sur cette agressivit, sur ce quelle signifie. Cherche
bien ce que tu as vraiment nous dire.
O est Kate ?
Kate ?
Ne faites pas limbcile. Vous nous avez observs depuis le dbut. O est-elle ?
Non, Bakal, sincrement, je ne vois pas qui est Kate. Mais je te promets de me
renseigner.
Ctait reparti, comme pendant les sjours prcdents. Des semaines de mensonges
souriants, de clbrations de la libert et du bonheur, tout cela pour enrober la rclusion et la
violence. Aurait-il la force, cette fois encore, de rsister ?
Allez-vous-en ! dit-il en reposant lourdement la tte sur loreiller.
Cest bon : on te laisse, dit le psychologue en se levant et en rejoignant son collgue la
porte.
Bakal neut mme pas la force de leur demander de baisser le son. Pour passer la bande
dinformation, ils avaient hauss le volume de lcran publicitaire, le seul qui ne ft pas reli
au botier de la cellule. Les visiteurs laissaient derrire eux un cran fou qui, aprs un air de
Verdi ddi une marque de caf, se mettait dmontrer en braillant que contrairement
lexpression courante, un balai peut tre intelligent .

*

Bakal avait perdu la notion du temps. La journe tait un magma indistinct et nauseux
o les vertus du chocolat, les innovations en matire de lessive ou de dtartrants sanitaires
taient laborieusement entrecoupes de ruminations moroses sur la courte escapade qui lui
avait valu de perdre Kate.
Quand arriva de nouveau le soir, il dcida de ragir. Non pour tre mieux not de ceux qui
le surveillaient il continuait leur tre farouchement hostile , mais seulement pour ne
pas sombrer dans la folie si lpreuve devait durer. Bakal avait slectionn sur lcran-fentre
la photo dune fille vue de dos face la mer. Ce ntait pas Kate du tout, bien sr : elle tait
blonde et navait pas la peau si claire de Kate, ce satin sem de perles noires. Mais au moins,
sur ce mannequin inerte, pouvaient sagrger les rves. Au lieu de flotter tout autour de lui
dans la cellule, les penses de Bakal se posrent sur cette image, comme des oiseaux dans le
couvert dun seul arbre, librant son esprit.
Il effectua un rglage afin qu chaque heure lun des crans sallume pour le bulletin
dinformations. Ainsi les buts au football ou les essais au rugby, longuement et
passionnment ports la connaissance du public par des prsentateurs enthousiastes,
prenaient-ils dans lisolement de la prison la valeur des coups frapps jadis dans les clochers
pour indiquer lheure.
Le prix payer pour cet arrimage dans le temps tait davoir supporter les visages
exalts, le ton dallgresse force, les tentatives dhumour des commentateurs sportifs.
Ensuite, la seconde partie du bulletin dinformations consistait en une litanie de
catastrophes, grenes sur un ton lugubre par des prsentateurs bouleverss. Toute la plante
tait commise lobligation de fournir chaque jour son quota daccidents de transports, de
meurtres, descroquerie et de colre des lments. Les reportages se succdaient en
provenance des ctes chinoises, des banlieues de Saint-Ptersbourg, des rues de Londres,
Berlin, Kansas City ou Minneapolis. Les victimes taient les vritables vedettes de ces
spectacles. Elles taient toujours longuement interroges, ainsi que les familles. Malgr le
choc et la douleur, on percevait toujours dans leurs yeux le reflet dun immense bonheur :
celui dacqurir un instant une existence relle dans le monde virtuel.
Une large place tait toujours consacre la lutte contre le terrorisme. Le Prsident
annonait parfois lui-mme de nouveaux bombardements, dplorait un nouvel attentat
dampleur nationale ou dvoilait le nom dun nouvel ennemi dont le complot venait dtre
dmasqu. Depuis quelque temps, il semblait que lactualit stait faite plus rare sur ces
sujets. Mais ces derniers jours lattentat de Seattle avait remis la question au premier plan, au
point de lui faire mme supplanter les rsultats de basket. Les crans passaient et repassaient
dinsoutenables images de blesss et de destructions. Lexplosion avait souffl toute une aile
du btiment et, fait plus inquitant, stait propage par un effet de souffle jusqu la coupole
vitre qui, quatre cents mtres du sol, englobait toute la zone scurise de Seattle-Ouest. On
en tait au stade motionnel : les victimes et les familles venaient livrer de bouleversants
tmoignages qui taient diffuss en boucle. Lenqute, ces premiers moments, nest jamais
une priorit. Les officiels de la Protection sociale se bornaient dclarer que des indices
concordants orientaient les recherches vers trois individus bruns dont un plus corpulent et
moustachu. Des tmoins corroboraient complaisamment ces soupons. Et bien sr, tout le
monde comprenait que les autorits ne pouvaient pas en dire plus.
mesure que scoulait la journe, Bakal jugeait de plus en plus bizarre de navoir encore
reu aucune visite judiciaire. Il savait que le droit prvoyait dans les dlits de ce type une
peine automatique, dont il ignorait la nature et la dure. Mais la justice dmocratique
rpugne rvler ses automatismes. Le premier droit de chaque individu ft-il condamn
davance tait davoir un procs digne de ce nom, qui lui fasse bnficier dun semblant
dincertitude. Il devait pouvoir tre entendu, accus, dfendu, tenu en haleine puis enfin,
comme prvu, condamn. Le moindre des droits pour un dlinquant tait celui de
comparatre, cest--dire de recevoir sa part de crmonial, mlange de honte et de gloire : le
verdict devenait ainsi non seulement la reconnaissance de sa faute mais aussi celle de sa
libert.
Or, Bakal, au deuxime matin de sa dtention, navait encore vu paratre ni juge
dinstruction ni avocat. Aucun des fonctionnaires de la Protection sociale qui lavaient
apprhend ntait venu lui rendre la moindre visite.
Il avait envie de sen ouvrir aux psychologues. Celui qui surveillait la promenade tait le
moins antipathique. Mais il tait certainement en relations avec les autres et, si Bakal
manifestait le moindre intrt sur quelque sujet que ce ft, ils nauraient pas manqu de se
jeter sur cet os. Il prfra donc se taire et attendre.
Au dbut de laprs-midi, alors quil regardait de nouveau un reportage sur lattentat, la
porte souvrit et un inconnu entra.
Le visage du petit homme tait trangement sculpt : ses cheveux onduls tiraient vers
larrire, son nez troit et long fendait lair, son menton fuyait vers le cou. On et dit une de
ces pierres du dsert uses par un vent qui souffle longueur danne dans la mme
direction. Quelque chose en lui sentait le grand air et il ne souriait pas. Ctait assez rare pour
que Bakal laccueillt en confiance et avec intrt.
Mettez votre rgulateur textile en position paisse, dit lhomme dune voix caverneuse,
la climatisation est assez basse, dehors.
Bakal se leva et suivit son visiteur. Ils sortirent de la cellule, empruntrent le couloir en
vitant une flaque de soupe que le chariot du djeuner avait laiss chapper. Aucun
psychologue ne parut sur leur chemin. Toutes les portes souvrirent sur prsentation de leurs
paumes, preuve que les dtecteurs gntiques taient prvenus de leur passage. En sortant de
la maison darrt, Bakal fut en effet saisi.
Au-del des verrires qui couvraient la ville, le ciel tait, comme lordinaire,
uniformment bleu mais, en dessous, lair tait vif. Les municipalits, dans les zones
scurises, choisissaient le niveau de leur climatisation en fonction des desiderata des
lecteurs mais aussi, bien souvent, dune tradition tenace. Des villes restaient froides parce
quelles lavaient toujours t, aux temps pourtant rvolus et lointains o elles taient ciel
ouvert. Bakal, en sentant lair sec et froid, conclut quils devaient se trouver quelque part sur
la cte Est de lAmrique, rgion o lon cultivait volontiers ce folklore issu du pass.
Lhomme annona que son vhicule tait stationn en face. Ils traversrent la chausse
dun pas press et sengouffrrent dans le plus trange quipage que Bakal et jamais vu.
lintrieur, les banquettes taient capitonnes, revtues dun matriau souple, lissant et
craquel qui ressemblait de la peau morte. Bakal savait que, dans les temps anciens, on
avait fait un large usage de cette matire vivante quon appelait le cuir. Certains textiles
modernes continuaient vaguement de sen inspirer, mais nul naurait eu lide de recouvrir
daussi grandes surfaces avec des morceaux de cadavres. De telles pratiques heurtaient tout
ce qui fondait la vie en socit contemporaine : le respect de lanimal, la protection de la
nature, en bref la conception moderne des droits de ltre humain tendue jusquaux btes.
La premire raction de recul passe, Bakal eut la surprise de constater que le contact du
cuir lui causait un vif plaisir. Il se carra, larrire, sur sa banquette et caressa laccoudoir
cousu petits points. Au dos des siges avant, sur les montants latraux de la voiture et pour
orner le tableau de bord, on avait utilis un bois rare, plein de nuds sombres et verni. Dj
construite aux dpens des btes, on sentait que la voiture avait galement fait payer un tribut
aux arbres. Bakal avait le sentiment de voyager dans le ventre dun grand prdateur.
Comment sappelle cette voiture ? demanda-t-il en se penchant vers le chauffeur.
Cest une Rolls-Royce. Elle a t construite en 1934.
La mention dune date, surtout appartenant un pass aussi inconcevable, mut Bakal
presque jusquaux larmes. La succession des vnements, sa libration apparente sans
explication, lincertitude sur ce qui allait advenir de lui, tout cela lui mettait les nerfs vif.
Rassurez-vous, continua le chauffeur, tous les quipements modernes ont t ajouts.
En effet, il se contentait de frler le volant mais celui-ci tournait seul, conformment aux
indications de trajet slectionnes sur un petit cran. Dans des emplacements arrondis qui
avaient d abriter danciens cadrans, Bakal reconnut les lumires bleutes habituelles de
lanticollision, du radar latral et du GPS qui permettaient la voiture dvoluer seule vers sa
destination. Mais le plus impressionnant tait que la voiture pouvait visiblement rouler
beaucoup plus vite que les vhicules qui lentouraient. Le chauffeur tait contraint de faire un
effort pour rouler lallure trs lente quimposait dsormais la loi en zone protge.
Le moteur marche quoi ? demanda Bakal quintriguait le lger vrombissement venu
du capot.
Autrefois, il fonctionnait avec un liquide trs polluant quon appelait lessence. Mais, je
vous rassure, on la adapt au K8.
Ctait le carburant propre quutilisaient tous les vhicules en Globalia.
Aprs avoir bavard de tout et de rien, Bakal se hasarda poser quelques questions plus
prcises. Lhomme, qui se nommait Mark, lui rvla des dtails sans intrt de sa vie. Et
finalement, comme si cette indication et suffi tout expliquer, il conclut par ces simples
mots :
Je suis le chauffeur de Ron Altman.
CHAPITRE 6

Cap Cod tait une zone administre par le ministre de la Cohsion sociale. Au titre du
droit la mmoire toutes les proprits de la presqule avaient t dclares patrimoine
commun. Lensemble constituait un parc de loisirs historique rserv au tourisme. Lieu
darrive du Mayflower, le cap Cod tait la premire rfrence culturelle standardise des
agrs anglo-amricains.
La notion historique de date tait considre dsormais comme trop agressive et
donnant lieu des fixations pathologiques . On lui prfrait le concept de climat
dpoque . Cap Cod tait consacre lvocation de plusieurs de ces climats dpoque :
larrive des premiers colons en Nouvelle-Angleterre ; les beaux jours de la marine
commerciale voile (reconstitution sponsorise par plusieurs grandes marques de th) et,
hlas, la chasse la baleine. Cette dernire activit tait prsente au public sous la forme
dun mmorial trs mouvant ddi aux btes assassines. Il stigmatisait la barbarie et
linconscience cologique des hommes de ces temps heureusement rvolus.
Dans les ruelles de tous les villages sur la presqule, les maisons taient occupes au rez-
de-chausse par des boutiques o les touristes taient assurs de trouver le superflu :
bibelots-souvenirs, bols personnaliss par des prnoms, colifichets en forme de baleine. En
cherchant bien, ils pouvaient mme dcouvrir le ncessaire, par exemple de leau et des
sandwichs. Les tages taient en gnral transforms en htels. Ils ntaient pas destins
une rsidence prolonge : toute la presqule tait vacue minuit et les visiteurs rentraient
alors vers les immenses rsidences htelires modernes et assez laides installes dans les
zones scurises de Plymouth et de Boston. Cependant, le fait de se plonger dans ses
rfrences culturelles standardises, de sentir ses racines , comme le proclamait un cran
publicitaire prs de lembarcadre de Nantucket, et surtout den faire talage devant son ou sa
partenaire dautant plus si il ou elle ne partageait pas les mmes origines tait connu
pour tre un puissant stimulant rotique. Les htels du cap Cod taient utiliss pour assouvir
ces pulsions dans un cadre inoubliable. Ils taient lous lheure.
La Rolls-Royce se frayait laborieusement un chemin dans les rues pourtant interdites la
circulation. Les touristes, sortis des gares souterraines amnages tout le long de la
presqule, musardaient en se tenant langoureusement par le bras. Le chauffeur devait sans
cesse user de son klaxon meuglant pour carter les badauds. Bakal se tenait larrire, raide
et digne. Mais il souriait intrieurement lide que le jeune prince dvisag par les passants
travers la vitre stait rveill en prison le matin mme. Ils arrivrent enfin au bout du cap.
La route dominait une anse de mer quentourait un bois de pins. Un portail bleu sur lequel
tait inscrit, en lettres peintes demi effaces, Feuilles dherbes souvrit
automatiquement leur approche. La voiture sengagea sur une alle de gravier qui
descendait en direction de la mer. Soudain, aprs un ultime virage, apparut une longue et
simple maison de brique, entoure dun boulingrin vert cru. Comme un paysan endimanch,
le btiment sornait, entre deux larges paules couvertes dardoises, du plastron blanc dune
colonnade.
Ron Altman tait sur le seuil et vint lui-mme ouvrir la portire. Il accueillit Bakal en
sinclinant lgrement et en le remerciant davoir bien voulu faire un aussi long chemin pour
le rencontrer. Bakal eut beau scruter le visage rid du vieil homme, il ne put y lire que le plus
extrme srieux. Seules deux sternes blanches, poses sur la pelouse, ricanaient en regardant
la scne.
Cap Cod avait ceci de particulier que ctait une des rares zones scurises et avec quel
soin qui demeurait ciel ouvert. Les canons beau temps disposs tout autour de la baie
maintenaient constant lazur rglementaire au-dessus des ttes. Mais la brise sale, mle
dun parfum de varech, arrivait en courant, libre et tout essouffle, de lautre rive de
lAtlantique.
Vous avez certainement besoin de vous dgourdir un peu les jambes, reprit Ron
Altman. Il est inutile que nous perdions trop de temps nous prsenter. En revanche, je tiens
vous faire les honneurs de cette maison, dautant plus que ce nest pas la mienne. Lami qui
me la prte de temps en temps me dit toujours quil est jaloux. Il est persuad que je laime
plus que lui et il na pas tort
Le rire ne faisait pas remuer le visage dAltman mais seulement plisser son crne.
Bakal eut envie dobjecter que les prsentations, son got, ntaient pas faites. Il en
savait certainement moins sur son hte que celui-ci ne paraissait en connatre son propos.
Mais la profonde inspiration quil venait de prendre, en humant la brise, dissipa tout aussitt
ces noires humeurs et le plaa dans dheureuses dispositions lgard du vieillard souriant et
doux qui laccueillait si poliment.
Commenons par le jardin, peut-tre, reprit celui-ci. Je nen connais pas de plus
heureusement situ sur ce coin de la cte.
Ils passrent larrire de la maison et, entre des bouquets dhortensias bleus qui
poussaient dans son ombre, dcouvrirent locan tout proche, tendu entre les pins et qui
ondulait au vent. Le jardin tait sem dessences rares pour le climat. Ctait un
environnement droutant pour un citadin habitu aux zones scurises, strictement rgules
du point de vue mtorologique.
En saccoutumant au lieu, Bakal sentait revenir la prudence. Il se tenait sur ses gardes et
laissait venir son trange interlocuteur. Altman, bien sr, lavait prvu.
Je me doute que tout cela doit vous paratre un peu mystrieux. Rassurez-vous : vous
aurez rapidement la clef de lnigme. Un seul mot pour vous mettre sur la voie : si je vous ai
fait venir, cest que jai une proposition vous soumettre.
Laquelle ? demanda vivement Bakal.
Quoiquil sappuyt dun ct sur une courte canne, Altman saisit le bras de son jeune
visiteur et pesa dessus lourdement.
On mavait dit que vous tiez nergique : ctait encore au-dessous de la vrit ! Ne
soyez pas si press. Croyez-moi, la vie vous enseignera prendre votre temps. Continuons de
faire connaissance, dabord. Tenez, suivez-moi, je vais vous faire visiter la station baleinire.
Jaimerais savoir ce que vous allez en penser.
Un escalier en ciment qui serpentait entre les touffes de groseilliers les mena jusquau
rivage. Altman tait intarissable sur les ctacs. Il dcrivit leur rassemblement en abondance
dans la baie aux saisons de reproduction. Ils marchrent jusqu un canot rames reconstitu
avec soin. Il tait pourvu de tout lquipement de harponnage. Altman parlait de la chasse
avec tant danimation et denthousiasme que Bakal finit par oublier la singularit de la
situation et se passionna pour le sujet. Au lieu de dcrire la chasse la baleine sur le ton
rprobateur et horrifi qui tait habituel et convenable, Altman mettait lvidence sa
sympathie du ct des chasseurs. Il dcrivit avec des accents passionns la poursuite la
rame, chanta un couplet dune chanson de nage et alla mme jusqu mimer avec sa canne le
lancer du harpon. De semblables exercices taient mal accords ses manires lentes et son
ternel pardessus qui lui allait aux chevilles. Mais il racontait bien et les yeux de Bakal
passaient sans arrt du canot verni la surface sombre de la mer. Altman tait heureux de
voir son hte sanimer lvocation de laventure, comme une voile se tend sous la pression
du vent.
Ils descendirent jusqu la crique o taient jadis tires les carcasses. Des ossements de
cachalots y avaient t laisss moins quon les et disposs l dans un souci ddification.
Bakal avait les yeux brillants en touchant les normes vertbres froides.
Ctait une trange conversation entre deux inconnus. Cependant la magie des lieux la
rendait naturelle. Elle avait sans doute opr jadis des fusions bien plus inattendues parmi
ces quipages disparates venus partager la mort, aux trousses dun monstre presque invisible.
Altman, tout coup, se tourna vers Bakal. Il tendit les mains et saisit son visiteur par les
deux bras.
Ah ! vous tes bien tel que je vous imaginais, scria-t-il.
Puis il reprit un air calme et le guida lentement dans lescalier jusqu la maison.
Je comprends mieux, voyez-vous, reprit-il entre deux essoufflements, pourquoi vous
avez voulu faire des tudes dhistoire.
Bakal se crispa dun coup. Altman venait dvoquer lun des pisodes les plus noirs de sa
vie. La mfiance tait revenue.
Qui vous la dit ?
Une fois pour toutes, souffla Altman, faites-vous lide que je sais beaucoup de choses
sur vous. Allez, considrez mme que je sais tout. Vous ne vous tromperez gure.
Si vous savez tout, pourquoi me posez-vous des questions ?
Le vieillard sarrta, appuya des deux mains sur le pommeau de sa canne et fit face
Bakal.
Ce nest tout de mme pas banal, quand on sait qui vous tes, de postuler pour une
discipline aussi particulire que lhistoire ! Combien de fois vous tes-vous prsent au
concours ?
Deux fois, grommela Bakal.
Pourquoi pas trois ?
Le jeune homme haussa les paules.
Vous le savez, naturellement.
Jaimerais lentendre de vous, savoir ce que lon vous a dit exactement.
Que lenqute de scurit tait mauvaise. Que je ne serais jamais admis travailler
dans un secteur sensible comme lhistoire.
Vous pensiez avoir vos chances ? Vous avez t du ?
Du ? se rpta intrieurement Bakal. Comment dcrire cette impression dun rve
qui prend fin ? Comment traduire ce que ressent quelquun qui veut passionnment claircir
le mystre de ses origines, remonter le cours interrompu de ses parents obscures et
inconciliables et qui on annonce quil ne pourra jamais rien savoir de tout cela ?
Oui, dit-il, cest peu prs cela : du.
Ils taient arrivs sur le perron de la maison. Altman, en tournant la poigne de cuivre de
la porte, fit diversion et permit Bakal de cacher son motion.
Lintrieur sentait lencaustique et le feu. Les pices du rez-de-chausse ouvraient toutes
sur une entre carrele de comblanchien. Elles taient si basses de plafond quon aurait pu
toucher les poutres de chne en levant le bras. Altman fit passer son hte dans une pice
meuble de deux canaps, disposs face face autour dune chemine. Tout un mur de la
salle tait tapiss de vieux livres relis et Bakal, instinctivement, se dirigea vers eux.
Altman le rejoignit avec deux verres de porto.
Mon ami est collectionneur. Je sais, il ne devrait pas. Tous ces trsors auraient vocation
tre remis la collectivit.
Son crne se plissa, signe quil avait sorti l une bonne plaisanterie.
Ce sont des volumes consacrs principalement aux voyages, la mer et la chasse
la baleine, videmment.
Il saisit au hasard un tome richement dor.
Voyons, au hasard : Le Voyage de La Prouse. Intressant, nest-ce pas ? Et il y a mme
une date. Encore une chose disparue et dlicieuse : les dates.
Puis, effleurant les vieilles reliures, il fit mine dinsister, de dchiffrer les titres.
Regardez donc ! scria-t-il en sortant un in-octavo plus rcent, La Chane des Cascades,
et le sous-titre : Seattle et sa rgion avant la rue vers lor.
la couverture entoile du livre tait attache une carte jaunie quAltman dplia en
entier.
Comme cest prcis ! sexclama-t-il en se penchant. On reconnat les moindres dtails,
les anciens chemins, le relief, les cours deau. Tenez, regardez ce quil y a crit : Usines
Boeing . Dcidment, cela ne date pas dhier. Cest un livre davant les grandes guerres
civiles, certainement. Il y a mme encore lindication dune frontire : tats-Unis ici et l,
Canada. Cest le genre de document que lon ne trouverait plus aujourdhui. La gographie
aussi est une science sensible.
Quoiquil net pas envie dtre entran sur ce terrain o il craignait une provocation,
Bakal ne pouvait dtacher ses yeux de la carte. Il y cherchait le lieu o Kate et lui staient
gars, o ils staient vus pour la dernire fois.
Soudain, Altman le fit sursauter : dun seul coup, il avait bondi sur la carte, stait coll
contre elle pour la dissimuler.
Interdit ! scria-t-il, et ses yeux riaient. Secret-dfense ! La lutte contre le terrorisme
impose de tenir ces informations secrtes.
Bakal baissa les yeux. Ctait en effet ce quil stait entendu rpondre chaque fois quil
avait essay daccder des informations de ce genre.
Vous navez pas lair dy croire beaucoup, jeune homme, la lutte contre le terrorisme.
Une instinctive prudence incita Bakal garder le silence. Altman laissa retomber les bras,
sloigna de la carte et conclut :
Cest dailleurs pour cela que je voulais vous voir.
Tout en parlant, Ron Altman entranait son visiteur sa suite dans les autres pices de la
maison. Quittant la pnombre austre du salon-bibliothque, ils pntrrent dans une longue
salle manger ouverte par trois portes-fentres sur le jardin. Les murs taient dissimuls
sous des boiseries sombres que trouaient, comme de petites lucarnes sur lazur, les dcors
bleu ple de porcelaines chinoises.
Aprs les premires attaques directes dAltman, lchange prit un tour plus dcousu. Un
tableau, un vase, un meuble faisaient rebondir le propos. Le vieil homme avait sur tout de
petites anecdotes tires de sa vie ou de lhistoire, ce qui semblait revenir au mme. Bakal
lcoutait avec passion, fascin de pouvoir circuler dans un pass qui restait habit, vivant.
Altman montrait beaucoup daisance dans cette activit disparue que lon nomme la
conversation. Surtout, il en connaissait les vertus. Une conversation russie permet toutes les
audaces. Dans lenclos de haute lice de ses rgles, elle autorise les prgrinations les plus
audacieuses. De la salle manger, par une porte battants rserve au service, ils taient
entrs, causant toujours, dans des offices peints dun badigeon crme puis dans la cuisine.
Bakal navait jamais vu une pice semblable. Couverte dun plafond en double vote, elle
tait claire par des lucarnes hautes qui ne laissaient voir que le bleu permanent du ciel.
Tout autour des murs taient disposs des instruments tranges quAltman prsenta avec la
mme tendresse que sil se ft agi damis chers. La cuisinire charbon dabord, ronronnante
et paisible, obissait la trique de fer dun tisonnier. Une rtissoire alignait une
impressionnante srie de broches munies de crochets et actionne par des poulies et des
chanes. La table trancher avait pris avec le temps des ondulations marques. Chacun des
hachoirs, tranchoirs, couteaux qui taient attachs son pourtour avait contribu user
lentement son bois dur et y creuser ces sillons dhabitude. Un marbre, sur un autre ct,
servait pour la ptisserie. Toute une famille de moules en cuivre, de chinois, de fouets
pendaient autour. Un tel antre avec ses instruments ddis au tourment de la nature aurait
pu apparatre comme un lieu dagonie o lon sacharnait battre les ptes, torturer les
chairs, les brler petit feu. Mais les carreaux de faence bleus et blancs sur les murs, la
fracheur des victuailles tales sur la grande table centrale donnaient lensemble un air de
gaiet et de lgret. Bakal, comme tous ses contemporains, tait habitu ne voir de telles
images que sur les paquets demballage. Hlas, lintrieur, les aliments prconditionns,
prparation rapide, navaient plus rien de commun avec les ingrdients auxquels on
prtendait les apparenter.
Vous me feriez beaucoup de plaisir en acceptant de djeuner avec moi, dit Altman.
Puis, sans attendre la rponse, il ajouta :
Il est encore tt, je sais. Nous en profiterons pour faire la cuisine nous-mmes, si vous
voulez bien maider.
Ce disant, il ta sa veste, laccrocha une patre dans loffice et revtit un long tablier
blanc. Il en tendit un Bakal qui lenfila avec le mme naturel.
La surprise du dbut passe, Bakal avait t gagn par une familiarit laquelle il ne
cherchait plus rsister. Le monde de cette maison et Altman lui-mme appartenaient une
poque proche peut-tre mais irrmdiablement rvolue, une poque o lnergie tait le feu,
le tissu de la toile ou de la laine, la nourriture des produits de la terre. cet gard, il y avait
moins dcart entre cette maison et le monde de Jules Csar ou de Louis XIV quavec celui
qui entourait Bakal dordinaire. Ce monde disparu, ctait celui o les hommes dcidaient
eux-mmes de leur destin. Mais, curieusement, il semblait qu cet endroit prcis il en allait
toujours ainsi.
CHAPITRE 7

cosser des petits pois nest pas une activit frivole. Elle requiert dabord une bonne
matrise de son corps. Assis bien droit, on doit tenir les avant-bras sur la table. Une main
lgrement leve saisit la cosse tandis que lautre, dun coup de longle du pouce, ventre la
gaine, entrane les petits pois du haut vers le bas et les fait tomber, avec un bruit de grelot
dlicieux, dans une casserole.
Bakal, aprs quelques erreurs bien naturelles, avait montr cet exercice des dons qui
enchantaient Altman.
Dites-moi franchement, demanda le matre llve, aviez-vous dj vu des petits pois
ailleurs que dans une bote de conserve ?
Non, rpondit Bakal. Mais cela ne ma pas empch de vivre jusqu maintenant.
Vous avez raison et tort la fois, si vous me permettez. Certes, les choses que lon
ignore ne nous manquent pas et pourtant, leur manire, elles sont l et exercent sur nous
une influence.
Altman tenait une cosse en main mais, au lieu de lventrer, il la tint pince entre deux
doigts comme une baguette de chef dorchestre.
Par exemple, quand je garde les yeux fixs droit devant moi, je ne vois pas trs loin sur
les cts, nest-ce pas ? Cela nest gure gnant, ces zones de non-vue, dans la vie courante.
Cependant, imaginez quune voiture surgisse de l et quelle vous crase.
Je nai pas peur dtre cras par des petits pois, dit Bakal en haussant les paules et en
riant.
Cest plus srieux que vous ne pensez.
Altman resta grave.
Vous devriez pourtant le comprendre, reprit-il, les yeux baisss en grenant une
nouvelle cosse. Navez-vous pas essay plusieurs fois de vous rendre dans des zones
interdites, des non-zones trangres votre champ de vision ?
Jai essay, en effet.
Bakal tait de nouveau sur ses gardes. Il commenait saisir ce quAltman entendait par
conversation : un va-et-vient en apparence dsordonn entre des motifs futiles et un sujet
grave qui se dessinait peu peu.
Cest donc que ces choses que vous navez jamais vues exercent sur vous une influence.
Elles vous fascinent.
Elles me fascinent peut-tre mais ne me font pas peur.
Ah, mon Dieu ! scria Altman. Voil tout ce qui fait votre prix, mon ami.
Se levant pniblement, le vieil homme saisit le tas restant des petits pois non encore
cosss et les fit glisser dans un pochon de papier kraft.
Cela suffira pour nous deux.
Il approcha de la cuisinire et la tisonna vigoureusement. Des escarbilles rouges
voletrent, emportes dans lair chaud au-dessus du foyer.
Passez-moi la casserole, je vous prie.
Ctait un lourd modle en cuivre tam. Bakal la porta jusqu la cuisinire et la posa.
Dune main ! admira le vieil homme. La jeunesse, hlas, la jeunesse
Puis il se mit couper un oignon pel en tranches fines quil laissait tomber dans la
casserole.
Non, vous navez pas peur, poursuivit-il en dtournant les yeux car loignon cru piquait.
Je vous le concde. Voil justement pourquoi vous nous intressez. Attrapez-moi du laurier
dans ce bocal, je vous prie.
Du menton, il dsigna, pendus au-dessus dune paillasse, plusieurs pots dherbes
aromatiques. Bakal sen approcha et, en les saisissant un un, finit par dclencher un
hochement de tte approbateur.
Celles-l, oui. Les grandes feuilles. Deux suffiront.
Altman les jeta dans les petits pois.
Ce nest pas votre capacit affronter le danger qui fait votre prix nos yeux. Nous ne
manquons pas de gens courageux. Jai parfois mme limpression quil ny a plus que cela.
tous les ges de leur vie, les gens se recyclent dans les sports de combat. Chaque fois quune
bombe explose, il faut retenir le public pour ne pas quil se jette au secours des blesss. On
sait bien pourtant que les terroristes placent souvent deux engins au mme endroit, pour
faire un carnage parmi les forces de lordre. Mettez la table, si vous voulez.
Bakal ouvrit un grand placard grillag et commena de saisir les assiettes.
Le paradoxe, continuait Altman en tournant son fricot avec une longue cuiller en bois,
cest que la plupart des gens courageux ont besoin davoir peur. Vous avez remarqu ? Ils
voient le danger partout. Ils ont besoin de se sentir menacs. Si on leur disait que tout va
bien, littralement on les dcouragerait.
Tout en posant les assiettes face face, Bakal eut un vague grognement dapprobation.
Mais vous, reprit Altman, vous tes courageux et pourtant vous navez pas peur.
Quest-ce que vous en savez ?
Oh ! je ne suis pas dans votre tte, cest certain.
Ils staient assis lun et lautre devant leur assiette et, pendant que les lgumes cuisaient
doucement, ils attaqurent une norme planche de charcuterie. Altman avait saisi une
bouteille de vin, qui attendait couche sur un coin de la paillasse, et la fit ouvrir Bakal.
Pendant longtemps, jtais comme tout le monde : je navais pas le droit de manger ce
genre de choses. Trop gras. Le cur Les pontages. Mais maintenant, on ma chang toute la
tuyauterie pour de bon.
Il tapota sa poitrine.
Du neuf, du synthtique, de linaltrable ! Alors, je me rattrape. Saucisse sche ?
Bakal avait vu ces produits sur des tableaux anciens et sur les crans. Mais il ignorait le
got que pouvait avoir une saucisse sche. Il trouva cela fort et sal, mais dlicieux.
Vous tes courageux, Bakal, reprit Altman tout en le regardant mastiquer. Ce que vous
avez fait le prouve. Vous tes courageux mais, la diffrence des autres, vous ne ragissez pas
un danger extrieur. Si vous voulez mon avis, ce nest pas le danger que vous cherchez, cest
autre chose.
Et quoi donc, alors ? demanda Bakal lair un peu narquois.
Ron Altman fit comme sil navait pas entendu la question. Il servit deux verres de vin et
but le sien en accompagnant cette dgustation de petits claquements de langue. Puis il hocha
la tte. Alors, seulement, il revint la conversation, en fixant Bakal dans les yeux.
Je vais vous dire ceci, pronona-t-il gravement. Les autorits responsables ont eu raison
de ne pas vous permettre dtudier lhistoire.
Pourquoi cela ? se rcria Bakal.
Ron Altman essuya lentement sa bouche sur sa serviette carreaux rouges et blancs.
Mon ami, vous ne vous intressez pas lhistoire pour la comprendre mais pour la
faire.
Sur ces mots, il recula sa chaise qui hurla sur le carrelage. Sans stre lev, il tait
maintenant porte de main du fourneau. Il saisit la casserole et la posa sur la table.
Vous pensez quil y a toujours un ailleurs. Vous continuez de rver dun monde o les
qualits que vous sentez en vous, le courage, limagination, le got de laventure et du
sacrifice trouveraient semployer. Et cest pour cela que vous regardez vers les non-zones.
Bakal secoua la tte.
Je ne sais pas.
Altman le lorgna par-dessus son verre, avec un visible attendrissement.
Cest un vritable miracle ! murmura-t-il (et on pouvait entendre quil avait quitt le
ton de procureur sur lequel il avait prononc les tirades prcdentes). Aprs toutes ces
annes deffort pour radiquer lidalisme, lutopie, le romantisme rvolutionnaire, dcouvrir
encore des esprits comme le vtre relve vraiment du miracle
Puis, comme se secouant dune torpeur, il ajouta :
Il y a un clafoutis au frais, avec des cerises du jardin, cela vous dit ?
Lgalit de ton avec laquelle Altman passait dun sujet lautre, de lhistoire la cuisine,
donnait un peu chacune les qualits de lautre. Un got de tragique se mlait aux plats et
lhistoire devenait quelque peu un plaisir de bouche.
Altman ouvrit la lourde porte dune chambre froide, disparut lintrieur et revint en
tenant un plat ovale quil posa sur la table. Il regarda avec attendrissement la surface dore de
lentremets : de grosses cerises pourpres sy enfonaient dans un lit profond, invitant
clbrer les tendres pousailles du lait et de luf.
Cest bien cela, le difficile, avec vous Bakal : vous avez tort sur toute la ligne, je le
rpte. Ce qui vous intresse vous rend dangereux ; votre got pour laventure fait de vous un
ennemi en puissance pour notre monde. Et pourtant, tout cela fait justement que nous avons
besoin de vous.
Au point de rflexion et de discrte brit o ils en taient, la conscience amollie
souvrait enfin aux sujets srieux. Bakal le sentait : lessentiel tait venir. Altman recula sa
chaise et se leva, entranant son hte. Par une troite porte qui menait une buanderie, ils se
retrouvrent bientt dans le jardin. Ce ntait pas un coin dapparat, plutt un arrire
ancillaire o se tendaient des cordes linge. Du sol montaient des odeurs deaux grasses et de
lessive.
tait-ce la pnombre sous les arbres ou leffet du vin ? Bakal trouva que le vieil homme
avait soudain les traits tirs, une expression de lassitude et de souffrance sur le visage.
Altman, tandis quils marchaient cte cte pour rejoindre une table de pierre et deux bancs
disposs sous une vote difs, posa naturellement la main sur le bras de son vigoureux
compagnon.
Vous avez vu le dernier attentat, avant-hier Seattle ? dit-il dune voix lasse. Navez-
vous rien remarqu ce propos parmi la population ?
Jtais en prison.
Bien sr ! Javais oubli. Pardonnez-moi.
Ils taient arrivs. Altman, lchant le bras de Bakal, prit place sur un banc et invita son
interlocuteur sasseoir en face de lui. Deux tasses en porcelaine reprsentant des scnes de
bergers entouraient une cafetire en argent et un sucrier.
Cet attentat a suscit de lmotion, soupira Ron Altman, de lindignation, tout ce qui est
habituel. Le gouvernement sest engag punir les coupables. De grandes avances dans
lenqute sur les rseaux terroristes sont annonces. Et pourtant, voyez-vous, je sens une
gne.
Il faisait maintenant tinter sa petite cuiller en vermeil au fond de la tasse.
Les gens ny croient plus, tout simplement, lcha-t-il. Quen pensez-vous ?
Bakal haussa les paules.
Je ne sais pas, moi, concda-t-il. Il y a eu des morts tout de mme. Je connais beaucoup
de gens que cela impressionne.
Les doigts osseux dAltman tracrent dans lair une arabesque fatigue, comme sils
voulaient chasser une abeille.
Ils sont impressionns, bien sr. Au mme titre quune catastrophe dans les transports
les meut. Ni plus ni moins. Tout cela devient une figure du destin. Mais lide dun ennemi
responsable, actif, dtermin, dangereux
Altman martelait chacun de ses mots sur la table de pierre qui absorbait le faible choc
avec un son mat.
cette ide-l est en train de disparatre. Nous subissons des tragdies mais nul nen
est plus la cause. Vous comprenez ?
Je ne vois pas o est le problme, dit Bakal qui tait lui aussi gagn par la torpeur du
djeuner.
ces mots, Altman, avec une vivacit que son apparence ne laissait aucunement prvoir,
se redressa et, en le regardant bien en face, siffla comme un chat :
Le problme, je vous lai dit, cest que les gens ont besoin de la peur. Pas vous, peut-
tre. Vous tes une exception. Mais les autres, tous les autres : pourquoi croyez-vous quils
allument leurs crans chaque soir ? Pour savoir quoi ils ont chapp.
Cest un luxe de riches.
Je regrette de vous dire que non. Les riches sont bien pauvres en la matire. La peur est
rare, voyez-vous. La vraie peur, celle laquelle on peut sidentifier, celle qui vous frle au
point de vous cuire la peau, celle qui entre dans la mmoire et y tourne en boucle jour et nuit.
Et pourtant cette denre-l est vitale. Dans une socit de libert, cest la seule chose qui fait
tenir les gens ensemble. Sans menace, sans ennemi, sans peur, pourquoi obir, pourquoi
travailler, pourquoi accepter lordre des choses ? Croyez-moi, un bon ennemi est la clef dune
socit quilibre. Cet ennemi-l, nous ne lavons plus.
Vous exagrez, dit Bakal qui voulait surtout calmer le vieil homme.
Pardonnez-moi de vous dire que vous tes le dernier pouvoir en juger, puisque vous
ny avez jamais cru.
Bakal, qui avait toujours pris cette lutte contre le terrorisme pour des fadaises, mesura
quil tait en effet mal plac pour porter la contradiction sur ce sujet.
Tout de mme, objecta-t-il timidement, il y a encore des attentats.
Oh ! les attentats Vous savez, mme sans ennemis
Il y eut un silence et ils changrent un regard o se mlaient un peu de surprise et une
forme de complicit ironique. Mais Ron Altman nentendait pas suivre cette piste et il secoua
vigoureusement la tte.
Lessentiel nest pas l. Il ne suffit pas que se perptuent les formes de la tragdie. Il
nous faut des hros pour lincarner.
Sans bruit, tout autour deux dans le parc, passaient des silhouettes quavalait prestement
lombre des arbres. Une vaste troupe de domestiques, de gardes du corps, de jardiniers devait
veiller sur la solitude de ce domaine avec le mme soin dont font preuve les gardiens de parc
zoologique pour maintenir en bonne sant de vnrables spcimens despces en voie
dextinction. Comme un vieux rhinocros, Altman plissa le haut du front dun air contrit et
dit :
Nous sommes victimes de notre succs, en un sens. La Protection sociale a bien
travaill. Les glises, les mosques, les synagogues, les sectes, les banlieues, les associations
sont truffes dindicateurs. Tout est donc sous contrle et nous navons plus dennemi digne
de ce nom. Le danger, nous lavons repouss lextrieur, dans les non-zones. Mais les non-
zones sont isoles, morceles, ce point bombardes que toute force organise y a aussi t
casse.
Ron Altman, impassible, avait arrt un instant ses yeux mobiles pour les fixer
intensment sur ceux de Bakal. Derrire les douceurs de la conversation, le ton patelin, les
prvenances de lhte, ce regard tait aussi froid et cruel quune lame.
Non, cest certain, les candidats ne viendront plus spontanment. Si nous voulons de
bons ennemis, ce sera nous de susciter des vocations. La vtre, par exemple.
Bakal se figea.
Je nai pas lintention de devenir votre agent, pronona-t-il lentement sans dtourner
les yeux.
Personne ne vous le demande. Vous ne recevrez aucune instruction. Nous vous
pourvoirons seulement de lindispensable pour que vous puissiez survivre. Mais nul ne
dcidera votre place ce que vous devrez faire.
Avec une grande impassibilit de visage, Ron Altman cligna des paupires lentement
comme un fauve puis il reprit son expos :
O peut-on esprer dcouvrir aujourdhui une menace srieuse ? Dans les non-zones,
videmment, avec leurs immenses cohortes de gueux. condition dinverser la tendance :
nous avons trop affaibli les non-zones. Dsormais, nous devons les renforcer, expdier l-bas
des sujets brillants, avides daventure et daction, en esprant quils parviendront fdrer
ces masses misrables, quils seront ports par elles, quils auront lnergie de leur dsespoir.
Abasourdi, Bakal restait sans mot dire.
Vous vouliez partir, nest-ce pas ? conclut Altman. Vous savez quil est tout fait
impossible dy parvenir sans notre accord. Eh bien, vous lavez ! Cest plutt une bonne
nouvelle, vous ne croyez pas ?
Sur ces mots, il croisa les bras sur sa poitrine, laissant Bakal le temps de digrer cette
annonce.
Je cherchais la libert, dit sombrement Bakal, et vous moffrez lexil.
Non mon ami, la libert, souvenez-vous-en, cest ici. Vous cherchiez laventure. Elle est
vous.
Lironie de ces mots rvlait une cruaut face laquelle Bakal ne voulut pas se donner le
ridicule de paratre faible.
Et Kate ? demanda-t-il fermement, comme on ngocie les termes froids dun contrat.
Ron Altman prit un air navr, sans chercher dissimuler quil jouait la comdie.
Elle reste ici pour le moment. Rien ninterdit que vous vous retrouviez un jour. Vous
aurez seulement en dcouvrir le moyen. Cela vous fournira dj un premier objectif, dans
votre nouvelle vie.
Bakal eut un instant la tentation de demander sil pouvait tout refuser. Mais aprs sa
capture, il navait plus grand-chose attendre dun monde qui le condamnerait une peine
lgre, peut-tre, mais par la suite une perptuelle surveillance, linterminable carcan des
psychologues.
Et puis, il y avait devant lui le dfi, la provocation cynique mais franche de ce vieillard qui,
au nom de tout un monde mais quel titre, il nen savait rien , venait de lui jeter un gant
en pleine face.
Reverrai-je au moins Kate avant de partir ?
Ron Altman parut rflchir.
Nous verrons organiser un contact. Sous quelle forme, je lignore Vous devez
pouvoir continuer laimer. Comprenez-nous : il nous faut trouver tous les moyens pour
vous aider nous har.
Les ombres, tout autour dans le jardin, taient moins discrtes, plus prsentes par leurs
alles et venues, leurs chuchotements. Peut-tre lui indiquait-on de cette manire que la fin
de lentretien tait proche.
Bakal se dit que si une raction de force lavait tent, comme de rpondre ce dfi par
une violence sur Altman, la proximit des gardes tait un moyen de len dissuader. Mais il
neut cette pense que pour stonner de sentir quel point elle lui tait trangre. Malgr ce
que lui avait annonc Altman, il nprouvait pour lui rien de semblable ce quavaient suscit
ses prcdents geliers, les matres honnis de ses pensionnats, et la valetaille prtentieuse de
la Protection sociale.
tait-ce le repas quils avaient partag ensemble, il ressentait en tout cas pour Altman une
forme particulire de respect, presque une connivence. Maintenant quil connaissait le but
ultime de cette conversation, Bakal comprenait quils allaient tre ennemis, que sans doute
ils ltaient dj, quune longue et difficile partie lopposerait cet homme. De ce combat
dpendrait son destin, celui de Kate, son bonheur et, peut-tre au-del, lavenir dun grand
nombre dinconnus. Et malgr toutes les preuves que ce combat lui rservait sans doute,
Bakal sentit quil sy engagerait sans regret et peut-tre mme avec joie. Car derrire les
coups qui lui seraient assens il y aurait cet homme sans ge, survivant lui-mme dans une
effrayante ternit et avec lequel il partageait, mme si ctait pour la combattre, une
semblable ide de la libert.
CHAPITRE 8

Contrairement ce qui avait t annonc Bakal, Kate avait bien t arrte peu avant
lui sur le chemin et conduite dans dautres locaux de la Protection sociale. Comme elle navait
aucun antcdent criminel, on dcida de la relcher rapidement et de la remettre sa mre,
Marguerite. La pauvre femme se montra plus prouve que sa fille. Pour attendre les deux
fonctionnaires venus la lui ramener, elle avait d annuler une leon de yoga et tout un aprs-
midi de modelage. Elle tait sur le point de finir un buste et, du coup, navait rien pu
prsenter lexposition quorganisait son association la mairie. Marguerite tait en larmes.
Cette enfant, dcidment, ferait toujours son malheur. Elle lavait eue tard quoique
dans la moyenne car, selon un magazine quelle avait lu rcemment, celle-ci tait de soixante
et un ans. Laccident tait classique : les hormones quon lui avait prescrites pour maintenir
artificiellement ses cycles avaient libr quelques ovules endormis par la contraception suivie
pendant trente ans. Elle passait ce moment-l le week-end dans la zone scurise de
Tamanrasset avec son compagnon de lpoque un agr-Touareg qui vivait dordinaire en
Arizona. Ils taient venus avec lintention de voir sa famille mais, finalement, navaient rendu
visite personne, trop occups streindre passionnment sous leur tente climatise.
Ctait un excellent souvenir. Hlas, les malheurs de Marguerite allaient vritablement
commencer lorsquil stait agi de se dbarrasser de lembryon. Comme toute pratique
individuelle, la sexualit en Globalia tait videmment libre. Cependant, pour un suivi
efficace des populations (suivi qui permettait dharmoniser toutes les donnes conomiques
en fonction des besoins), la grossesse tait dsormais un vnement dclaration
obligatoire trs strictement rglement. Il fallait en rfrer au ministre de lHarmonie
sociale. Les femmes navaient aucun souci se faire pour cette dclaration : dans limmense
majorit des cas, on leur autorisait lavortement. La priorit politique allait depuis longtemps
lpanouissement individuel. Faire des tudes, acqurir une exprience professionnelle,
voyager, dvelopper sa crativit, tout cela tait encourag, aid, financ mme dans le cadre
de lHarmonie sociale. Le droit une vie longue et pleine figurait dans la Constitution. Ce
droit, qui rpondait un devoir de la socit lgard des individus dj existants, tait
naturellement plus fort quun hypothtique droit natre .
La socit dmocratique idale en Globalia tait parvenue un stade de haute maturit,
fond sur une longvit maximale. Toutes les ressources taient mobilises vers le maintien
en sant et en activit dindividus lavenir de plus en plus grand. Plutt quune
multiplication sociale dsordonne par des naissances anarchiques, lHarmonie sociale avait
pour fonction dachever la grande rvolution dmographique jusqu atteindre peu peu
lobjectif mortalit zro, fcondit zro . Grce cette politique, la jeunesse tait
extrmement rduite en Globalia : elle avait perdu le rle de classe dominante et de modle
social. Cela navait que des avantages : la tendance linstabilit et la violence des socits
trop jeunes avait disparu. LHarmonie sociale prparait en quelque sorte naturellement la
Protection sociale. Les dpenses dducation, injustement concentres jadis sur les jeunes,
pouvaient se rpartir tout au long de la vie, avec plus de profit : les personnes qui en
bnficiaient taient dj pourvues dune grande exprience. La jeunesse devenait seulement
une force dappoint, un matriau destin mrir longtemps et docilement, avant de prendre
son tour sa part du grand avenir assur dsormais chacun. Le renouvellement de cette force
dappoint tait limit au plus juste, pour maintenir la population gnrale de Globalia
constante, voire, selon les recommandations cologiques, en lgre diminution.
Ctait donc dun pas serein que Marguerite stait rendue lHarmonie sociale pour
dclarer sa grossesse, cest--dire la faire passer, les deux tant pratiquement synonymes.
sa grande surprise, elle y avait t accueillie par quatre personnes : deux psychologues,
une assistante sociale et un conseiller en harmonie. On tait en dcembre. Aprs de longs
prliminaires qui la mirent en alerte, ils lui expliqurent que lanne en train de sachever
avait t mauvaise dmographiquement. On avait eu dplorer trop de dcs et cette
tendance semblait se confirmer depuis trois ans. La cote dalerte tait atteinte en termes
dHarmonie sociale. Une saine gestion exigeait de revoir la fcondit la hausse pour
quelques semaines. Voil pourquoi, jusqu lanne suivante, aucune grossesse ne serait
interrompue. Marguerite protesta, hurla, pleura, menaa de saisir la Cour suprme des
liberts. Ils lui firent perfidement remarquer quau dbut de lentretien elle avait sign la
dcharge de responsabilit habituelle. Or, son article 8 stipulait quelle acceptait de sen
remettre aux dcisions de lHarmonie sociale et renonait librement tout recours . Elle ny
avait vu quune formalit avant linterruption de grossesse et fut particulirement abattue de
comprendre quon lavait pige.
Elle tait rentre chez elle lenfant dans le ventre et la mort dans lme. Une surveillance
psychologique, relaye par des inspecteurs de la Protection sociale, la dissuada de se jeter du
haut dun pont. On la repcherait de toute manire et elle ny gagnerait quun rhume. La
grossesse vint son terme. Kate tait ne. Son pre, entre-temps, avait trouv du travail
Irkoutsk o, hlas, la mlancolie et lalcool devaient le tuer six mois plus tard.
Marguerite stait rsigne. Elle avait mme pris un plaisir qui ltonna elle-mme
soccuper du nourrisson et le bercer. Comme elle avait voulu accoucher Phnix, o il ny
avait plus de maternit, on avait rserv pour elle une chambre dans le service le plus gai :
celui de cancrologie. Elle voyait tous les patients ressortir de l en pleine forme. Quand elle
attendait laccouchement, les jours de dprime, elle pleurait en se disant quelle tait la seule
qui ne sen irait pas gurie. Mais le personnel avait t merveilleux. Elle gardait finalement de
cette premire poque un bon souvenir. Ensuite, quand Kate stait mise marcher, tout
avait t plus dur.
On lui envoyait pour laider quelques heures par jour des femmes souvent plus ges
quelle et qui navaient aucune exprience des enfants. Il lui arrivait de les trouver en larmes
son retour. Elle avait pris un retard considrable dans toutes ses activits et dabord
physiquement.
Bien sr, il y avait aussi la honte. Elle tait la seule du quartier avoir un enfant et,
comme dans toute situation anormale, elle en ressentait une vague culpabilit. Encore, ses
voisins savaient-ils quelle ny tait en quelque sorte pour rien. Mais dans les trains, les
avions, quand lenfant criait ou se dplaait, elle subissait sans pouvoir rien dire lagacement,
voire lindignation des passagers. Elle tait contrainte de sexcuser, de se cacher, de fuir. Au
fond delle, en plus, elle les comprenait. Combien de voyages avait-elle faits debout, dans des
couloirs incommodes, la main prte billonner sa fille ?
Kate, heureusement, tait une enfant mignonne et calme. Avec ses traits fins et ses longs
doigts qui rappelaient son pre, Marguerite la jugeait plutt jolie, malgr les petites taches
noires qui criblaient sa peau. Mais elle exerait une tyrannie propre tous les enfants et sa
mre se sentait une victime permanente.
Elle avait fini par sen ouvrir aux psychologues de lHarmonie sociale et on lui avait
logiquement propos de confier Kate une institution, le temps de son ducation. Elle avait
accept. cinq ans, lenfant tait partie pour Anchorage en Alaska, dans lunique pensionnat
qui couvrait la zone nord-amricaine.
Les malheurs de Marguerite ntaient pas finis pour autant. Sitt sa fille partie, elle se mit
lui manquer cruellement. Elle ne trouvait pas plus de consolation dans son absence la vie
sans elle lui semblait vide que dans sa prsence les visites quelle lui rendait taient
courtes et vite pnibles. Quand, lge de vingt ans, elle dcida de sinstaller avec sa mre,
Kate fut tonne de lui entendre dire chaque soir ou presque quelle lui avait gch sa vie,
alors quelles ne staient presque jamais vues
peine Kate revenue, les ennuis avaient dailleurs recommenc. Ne parlons pas des
incommodits de la vie quotidienne. Le prix des logements tait si lev quelles devaient
partager vingt-deux mtres carrs, bien situs certes, mais tout de mme vingt-deux et pas un
de plus. De ses nombreuses passions successives, Marguerite avait conserv tout un
capharnam dquipements divers. Elle avait eu sa priode coiffure et les journaux
spcialiss lavaient aisment convaincue quelle ferait des conomies en sachetant un
sche-cheveux prtendument professionnel. Le squelette de lappareil, dsormais inutilisable
faute dun petit composant lectronique grill mais lequel ? , montait dans un coin une
garde inquitante, sous un casque pench. Des raquettes de squash, tennis, badminton, ping-
pong et mme un chistera en osier, tmoignaient de lattachement que Marguerite avait port
ces diffrents sports. Hlas, leur accumulation tendait confirmer une vidence, dont elle
avait cependant tard prendre conscience : elle manquait totalement daptitude pour les
activits supposant la poursuite dune balle. De son passage dans plusieurs sectes
dinspirations varies, subsistaient dans la pice des morceaux pars duniformes et des
accessoires mystrieux : chasubles inscriptions aussi tranges que frappantes, mdailles et
pendentifs o des compas chevauchaient audacieusement des querres, o des svastikas
senlaaient des toiles de David. Un temple bouddhique en pltre scaillait dans un coin,
cependant que les dernires offrandes, qui remontaient loin, achevaient de pourrir sur son
seuil.
Malgr le dsordre apparent de ces objets, Marguerite aimait vivre dans leur voisinage.
Aprs tout, ils taient le souvenir dautant de dsirs passs. Ils taient morts, comme le lui
avait dit avec profondeur un des psychologues de lHarmonie, parce quils avaient t vivants.
Ils taient autant dimages de son moi, avec sa richesse, sa permanence. Apprendre saimer
tait bien le but fondamental que lon pouvait proposer aux individus dans une socit de
libert parfaite comme Globalia. Ctait lun des messages les plus profonds de ce mme
psychologue, dont elle tait videmment tombe amoureuse. Hlas, il avait t mut peu
aprs aux Carabes et la distance avait fini par avoir raison de leur relation. Elle avait gard de
lui lide forte selon laquelle saimer suppose de ne rien renier de ce que lon est, cest--dire
aussi de ce que lon a t.
Dans cet ordre dide, Marguerite avait accept avec courage que Kate quitte son
pensionnat et revienne sinstaller avec elle. Elle lavait mme attendue en montrant une vive
impatience. Hlas, ds quelle avait eu sa fille devant elle en chair et en os, la cohabitation
stait rvle pnible. Dabord, il avait fallu lui faire de la place, mme si Kate navait pas
grand-chose elle tout tenait dans un sac. Cela voulait dire entasser encore un peu plus les
objets. Une cage oiseau, o un canari nomm Clestin avait jadis vcu sa courte vie mais
Dieu que Marguerite lavait aim ! , fit les frais de ce surcrot dempilement et seffondra
sous le poids dune machine coudre en panne et de cylindres de fonte pour haltres.
Le pire surtout tait le nouveau caractre de Kate. Enfant, elle avait toujours t
nergique et vive ; depuis son retour, elle tait au contraire mlancolique et rveuse. Pendant
des heures, elle pouvait rester allonge sur le canap bancal un superbe canap anglais en
srie limite qui stait hlas montr dfectueux ds la premire semaine aprs lchance de
la garantie. Elle regardait par la fentre do lon apercevait un petit bout de fleuve.
Marguerite navait pas tard comprendre que sa fille tait amoureuse. Elle avait
dcouvert pendant son absence quelques photos mal caches on aurait dit que Kate avait
laiss traner exprs son multifonction pour que Marguerite pianote dessus. Elle figurait sur
la plupart des clichs en compagnie dun individu de son ge ou peu prs, quelle tenait par
la main. Sur un portrait en plan plus resserr, on voyait que le garon avait toutes les qualits
et les insuffisances de son ge. Il semblait trs grand et vigoureux mais avec un air
romantique, lui aussi, cest--dire un peu niais. Il avait un aspect pas fini , comme disaient
les chroniqueurs de faon pjorative pour dsigner la jeunesse. Marguerite partageait les
prjugs communs lgard de ces tres qui navaient pas encore t faonns, mris,
sculpts par le temps et la chirurgie. Elle les considrait simplement comme dpourvus
dintrt.
Certains pervers, que les psychologues invitaient sinterroger sur eux-mmes, pouvaient
marquer une prfrence pour la jeunesse. Marguerite ne cultivait pas ce genre-l. Dailleurs,
ce ntait absolument plus la mode. Pour tout dire, elle jugeait cela dgotant.
Elle se mit regarder sa fille avec une rpulsion croissante. Chez elle lui rpugnait
dabord ce quon appelle le naturel, terme qui dsigne bien ce quil veut dire : le contraire de
la civilisation, une vritable sauvagerie. Kate ne se maquillait pas, ne se parfumait pas,
shabillait sans aucune recherche. Pis, elle marquait du dgot pour les magazines de mode.
Parce quelle avait une vague ressemblance avec les madones de Raphal, elle croyait que la
beaut est une plante qui crot librement et sans soin l o la nature a jug opportun de la
jeter. Cette opinion ingalitaire tait bien caractristique de la jeunesse. Heureusement que
dsormais cette caste minoritaire ntait plus en mesure dimposer ses vues. En Globalia, la
beaut tait devenue un idal accessible tous, force de temps et defforts, grce au
maquillage, la chirurgie et surtout la tolrance qui avait dplac les canons de la beaut
vers la maturit et sa richesse. Mais Kate ne sen rendait pas encore compte et ne semblait
aucunement dcide samliorer. Son jouvenceau de camarade tait probablement du
mme acabit.
Ensuite, il ny avait rien dinsupportable comme labsurde romantisme dont elle faisait
montre. Ces soupirs, ces rveries qui prenaient certainement pour objet son bien-aim, ces
communications chuchotes taient les signes habituels de la passion et Marguerite aurait eu
mauvaise grce lui en faire le reproche. Mais elle tait agace par labsence totale de recul
de la part de sa fille. Kate refusait den parler, repoussait avec une indignation ridicule les
allusions et plaisanteries de sa mre.
Bref, tout cela ne pouvait que mal se terminer. Marguerite navait pas t vraiment
tonne quand on lui avait ramen sa fille entre deux gardes, la suite de sa dsastreuse et
stupide escapade dans les non-zones.
Comme ctait sa premire infraction et que sa mre bnficiait dune excellente
rputation, Kate avait t rapidement libre. Mais elle avait dsormais un dossier. Rien
nindiquait surtout quelle nait pas en tte lide de recommencer.
Voil ce qui proccupait Marguerite ce soir-l pendant quelle regardait sa fille pleurer en
silence.
Reprends de la pure de marrons, pendant quelle est chaude, lui dit-elle avec nervosit.
Quelques annes plus tt, Marguerite avait imprudemment souscrit une offre spciale
de pure de marrons dans un nouveau conditionnement ultrarapide. Hlas, elle avait mal lu
le contrat et, quoique le got du produit lui et tout de suite dplu, elle dut recevoir et payer
les trente-huit livraisons suivantes de pure de marrons, soit quatre kilos par mois sur la
dure lgale de trois ans. Une partie des sacs avaient heureusement servi rembourrer le
canap du ct o il tait dfectueux.
Et cesse de pleurnicher, tu me rends folle ! ajouta Marguerite en vidant un verre cul
sec.
La campagne Librons-nous de lalcool navait pas diminu la consommation. Seule
influence des messages culpabilisateurs diffuss chaque jour sur les crans, les boissons
alcoolises taient gnralement ranges dans un endroit discret. Marguerite, en cas de coup
dur, restait assez attache au gin. Elle cachait sa bouteille dans lautel bouddhiste et sen
versait une bonne rasade quand les choses tournaient mal.
Je ne ten propose pas ? fit-elle ladresse de sa fille.
Elle garda un instant le goulot en lair puis revissa le bouchon.
Tu y viendras, crois-moi !
Dun geste vigoureux, Marguerite expdia une bonne moiti du verre. Ctait comme cela
quelle aimait le gin : une monte en charge rapide puis, quand la tte tourne un peu, de
petites gorges gourmandes.
Je commence en avoir marre de tes silences, reprit-elle avec une nergie nouvelle qui
virait la hargne. Ton petit air de tout savoir. Ton mpris. On voit ce que a donne.
Kate, les yeux rouges, regardait toujours fixement. La nuit, les lumires du port et des
quelques bateaux qui remontaient lestuaire peraient peine derrire lincandescence de la
ville. Dans les constructions plus rcentes, toutes les pices souvraient sur les gigantesques
espaces climatiss qui constituaient lintrieur des zones scurises. Mais elles habitaient un
vieil immeuble qui avait encore des fentres (verrouilles bien sr) donnant vers lextrieur.
Au moins, que cela te serve de leon. Amuse-toi tant que tu voudras. Mais ne perds pas
de vue ta vie.
Marguerite en disant cela plissa les yeux, convaincue et sduite par la subtilit de sa
psychologie.
Comprends-moi bien, reprit-elle, ce type en lui-mme nest pas en cause. Ce qui
compte, cest le principe : tu dois taimer, Kate. Taimer comme je maime. Et comme je
taime, bien entendu.
Elle appela une gorge de gin la rescousse.
Tu comprends ?
Kate hocha la tte. Ctait un merveilleux encouragement pour Marguerite. Elle tendit le
bras pour le poser sur lpaule de sa fille, mais tait-ce le gin, dj ? elle fit un
mouvement trop ample et envoya par terre une pile de chapeaux de carnaval. Dire quelle
avait pass tout un t les coudre dans un club qui sappelait Jour de Venise . Les
stagiaires devaient terminer la session pendant le carnaval de Venise. Mais le directeur tait
un escroc : il stait enfui avec largent pay pour le voyage.
Kate et sa mre se retrouvrent accroupies en train de ramasser les chapeaux en velours
rouge carreaux jaunes, et les rempiler dans un bruit de grelots.
Elles se rassirent en silence. Marguerite tait gagne par lattendrissement. Au fond, si sa
fille ne disait rien, elle ne pouvait pas lui reprocher dtre paresseuse ou indiffrente : Kate
avait toujours un geste pour laider, lui faire plaisir. Marguerite sentit le nez lui piquer et elle
renifla. ce moment prcis, alors que Marguerite tait entrave par lmotion, le
multifonction sonna. La mre et la fille changrent un bref regard. Mais Kate stait dj
empare de lappareil avant que Marguerite ait pu seulement avancer la main.
peine eut-elle dcroch quelle devint livide.
Oui, dit-elle dun ton neutre.
Sa mre lobservait, hsitante. Un long instant passa. Puis soudain Kate bondit et sa voix
prit une expression de passion et de tendresse qui la fit vibrer comme un haut-parleur satur.
Cest toi ! cria-t-elle.
Marguerite se leva dun coup.
Oui, oui, rpta Kate.
Raccroche ! ordonna sa mre.
Non, ne tinquite pas. Oui, bien sr. Jamais, Bakal, jamais.
Raccroche ! hurla Marguerite.
Pour toute rponse, sa fille pivota et lui tourna le dos. Elle plaa la main en cornet autour
de lappareil pour protger la communication.
Comment cela ? scria-t-elle. Cest impossible, Bakal. Ils te tiennent, cest a ? Dis-le-
moi.
Jai dit : raccroche.
Mais pas sans moi, mon amour ! Pas sans moi ! Oh, pourquoi ne veulent-ils pas ? Tant
pis, je viendrai quand mme.
Petite garce ! criait Marguerite.
En se prcipitant pour arracher le multifonction des mains de Kate, elle renversa une pile
de cartons qui rpandirent terre des sachets de pure, des botes de maquillage et les
innombrables colliers dun chien quelle navait finalement jamais achet.
O est-ce que je peux te rejoindre ? O ? O ?
Accule dans un coin de la pice, Kate serrait lappareil contre elle, le protgeait de tout
son corps.
Cest seulement ma mre. Ne ten fais pas. Mais dis-moi o ? Oh, pourquoi ne peux-tu
pas encore me dire o ? Pourquoi ? Je me battrai pour toi.
Des deux mains agrippes ses cheveux et sa manche, Marguerite tirait Kate avec un air
de haine et de rage.
Je taime. Je taime, rptait la jeune fille, des larmes plein les yeux. O que tu sois,
nous nous retrouverons, mon amour, je te le jure. Je te le jure !
Elle resta un moment serre autour du multifonction. Puis quand elle eut pris conscience
quil fonctionnait vide, que la communication tait coupe, elle parut sapercevoir de la
prsence de sa mre, qui la harcelait toujours.
Tais-toi ! hurla Kate.
En se retournant, elle jeta le multifonction. Lappareil frappa Marguerite lpaule et elle
poussa un cri. Kate resta un long instant face sa mre, les yeux dans les yeux, puis elle sortit
en claquant la porte.
Alors, Marguerite tomba assise sur le tas dobjets qui jonchaient le sol et pleura en
gmissant.
CHAPITRE 9

Pour un rdacteur en chef, Al Stuypers cultivait un calme inhabituel. Il avait toujours su


se garder de la fbrilit dsordonne qui caractrise souvent cette fonction. Stuypers soignait
ses tenues. Toujours impeccablement ras et coiff, il navait jamais aucun retard sur ses
rvisions chirurgicales. la vrit, il les devanait plutt. Son hle permanent et les discrtes
cicatrices par o sa peau avait t retendue sous les yeux, aux tempes, au menton ajoutaient
son charme viril. Il avait t lu Plus bel homme davenir lanne prcdente. Cela lavait
particulirement touch de recevoir cette distinction le jour mme de son quatre-vingt-
dixime anniversaire. Il avait accroch ce prcieux diplme sur un mur de son bureau. Le
drapeau globalien avec ses deux cent cinquante toiles tait plac dun ct ; de lautre des
photos le montraient en train de serrer la main diverses clbrits qui semblaient trs
mues de le rencontrer.
LUniversal Herald, avec sa diffusion globale, sa rputation de srieux, ses rubriques
sportives ingalables, employait plus de sept cents journalistes. Pour justifier son flegme
lgendaire, Stuypers aimait dire que le Herald tait un bton de marchal, pas une baguette
de chef dorchestre : il ntait pas ncessaire de lagiter en tous sens. Il importait seulement
de le tenir solidement et de ne pas le laisser tomber par imprudence. Stuypers tait toujours
ouvert et disponible aux questions de ses collaborateurs, condition quelles lui fussent
adresses en sance de rdaction, dune voix gale, et quelles apportent la solution en mme
temps que le problme. En dehors de ces rencontres planifies, il tait difficile de le voir. Et
plus on montrait dimpatience le solliciter, moins on avait de chance quil accepte.
Puig sen rendait compte alors quil rptait, debout, la mme requte pour la dixime fois
une secrtaire glaciale.
Monsieur Stuypers est occup, rpondait celle-ci, imperturbable. Si vous avez des
documents lui communiquer, laissez-les-moi. Je transmettrai.
Le mpris quelle mettait dans sa voix tait proportion de linsignifiance hirarchique de
Puig et peut-tre, surtout, de son jeune ge. Circonstance aggravante, un rapide coup dil
avait permis la gorgone de constater quen tant que mle non plus le personnage ntait
gure impressionnant.
Abandonner si prs du but ntait pas du genre de Puig. Il savait quun jeune collaborateur
ne pouvait rien esprer par les voies officielles : cet accueil dsesprant le lui confirmait. Tant
pis : il trouverait autre chose. Puig avait t lev par sa grand-mre catalane dans la
conviction que laudace est toujours sublime. Il tait sincrement persuad quune certaine
forme de bravoure, pleine dinconscience, dimagination et de panache, est la chose au monde
la plus universellement admire.
Au dernier refus, Puig quitta lattitude bnigne quil stait contraint prendre jusque-l.
Il se cambra, lissa sa moustache et, comme on prend la mesure dun pr avant un duel, scruta
la pice sous ses diffrents angles. Trois portes, outre celle par laquelle il tait entr,
souvraient sur les cts et au fond. Rien nindiquait leur destination. Tant qu forcer le
passage, comme il venait den prendre la dcision, autant valait ne pas atterrir dans un
placard balais.
Puig remercia la secrtaire et sortit en hte. Dans le couloir, il rencontra un groupe de
journalistes quil ne connaissait pas et qui rentraient de djeuner.
Pardonnez-moi, leur dit-il, je suis stagiaire ici et je dois faire un rapport sur la scurit
de ce btiment. Pourriez-vous mindiquer les issues de secours cet tage ?
Lun des journalistes qui paraissait plus ancien dans la maison lui indiqua une porte sur
la gauche.
Il remercia et sy engouffra. Il se retrouva dans un corridor isol. Au mur, comme il le
prvoyait, figuraient sur un cran les consignes en cas dincendie. Il fit dfiler les paragraphes
et, saidant du menu, obtint laffichage du plan dvacuation. Les bureaux de ltage y taient
reprsents de faon dtaille. Il savait que la consultation de ce document tait surveille
dans le cadre des mesures antiterroristes. Il dut apposer son badge gntique sur le capteur
pour y accder : les gardiens, en bas, linterrogeraient srement sur son initiative.
Heureusement, dici l, tout serait dit.
Il retourna dans le couloir principal, rentra dans le bureau de la secrtaire qui lui jeta un
regard mprisant par-dessus son cran. Mais Puig ne sarrta pas elle ; sur sa lance, il avait
dj atteint lantichambre qui menait au bureau de Stuypers et, ouvrant la srie de quatre
portes quil avait repres sur le plan, il dboucha dans le vaste bureau du rdacteur en chef.
Stuypers tait seul, debout prs de son bureau. Il regardait par la fentre. Comme tous les
btiments professionnels, le journal donnait sur une immense esplanade intrieure
quentouraient les faades dune centaine dtages. Plusieurs niveaux de jardins suspendus
parcouraient ce gigantesque volume. De son bureau, Stuypers avait une vue superbe sur des
bassins situs au quarante-cinquime niveau : ils taient entours de massifs deuphorbes
gantes au milieu desquels taient disperses des boutiques. Des foules demploys y
flnaient avant la reprise du travail. Sur les ordres du rdacteur en chef, la climatisation dans
ces espaces de dtente situs prs du journal tait rgle sur une chaleur moite qui rappelait
les rgions tropicales. La raison en tait simple et trs innocente : Stuypers aimait observer
les femmes en tenue dt. Il passait toute lheure du djeuner contempler leurs bras nus et
leur gorge dcollete. Lirruption de Puig le mit au comble de lirritation. Sa premire raction
fut de saisir son multifonction et dappeler la scurit. Pourtant, il arrta son geste en route.
Puig avait avanc de deux pas dans la pice et se tenait raide, une jambe en avant, le bras
gauche pos sur la hanche, la barbe dresse, avec un air de dfi et dassurance.
Stuypers tait frapp par une ressemblance et la cherchait mentalement quand, soudain, il
porta son regard sur lcran-tableau qui tapissait le fond de son bureau, du ct de la porte
dentre. En hommage ses origines hollandaises, et dans le strict respect des rfrences
culturelles standardises qui sy rapportaient, Stuypers avait choisi dy afficher La Ronde de
nuit de Rembrandt. Voil pourquoi il lui semblait avoir dj vu le petit personnage qui venait
de forcer sa porte : il sortait tout droit de cette troupe de notables empanachs quil avait sous
les yeux depuis des annes.
Excusez-moi, monsieur ! claironna Puig (mais laudace de son ton transformait ces
mots en leur contraire : Ne comptez pas sur moi pour solliciter des excuses ! ). Laffaire
dont je dois vous parler est absolument urgente.
Cependant, la secrtaire arrivait en courant derrire lui et sadressa dun air suppliant
son patron :
Jappelle les gardes ?
Stuypers aimait surprendre. Sous ce regard fminin, il neut pas envie de prendre une
pause moins noble que ce jeune audacieux. Il nallait pas perdre loccasion de se mler son
tour et pour quelques instants la foule arrogante et immortelle de La Ronde de nuit !
Nen faites rien ! clama-t-il.
Rejoignant Puig, il lui prit la main, lentrana vers un coin o taient disposs des
fauteuils et le fit asseoir devant lui. La secrtaire sortit avec lair vex et referma bruyamment
la porte.
Assis dune pointe de fesse au bord de son fauteuil, Puig restait toujours cambr.
Je suis Puig Pujols, des Informations gnrales , pronona-t-il du mme ton
dorgueil quil aurait mis dclamer sur un thtre : Moi, Don Digue de Castille.
De plus en plus amus par le personnage, Stuypers inclina la tte, comme sil saluait un
gentilhomme.
Et que puis-je pour vous, mon cher Puig ?
Cest propos de lexplosion de la voiture pige.
Le rdacteur en chef tiqua. On ntait plus tout fait dans La Ronde de nuit. Les affaires
de terrorisme taient srieuses et rclamaient la plus grande vigilance.
Je vous coute.
Baissant la voix et tendant le cou vers son interlocuteur, Puig lcha :
Jai enqut. Les informations que jai dcouvertes sont du plus haut intrt.
Hum ! fit Stuypers en laissant percer une visible inquitude. Laissez-moi ouvrir le
dossier.
Il sortit un cran de son accoudoir, lalluma et se mit la page des dpches du jour.
Vous avez sign quelque chose ce matin ? demanda-t-il Puig.
Non, monsieur, pas avant de vous avoir parl. Cest trop srieux.
Allez-y, dit Stuypers qui parcourait toujours rapidement les dpches.
Voil : cest trs simple. Jai la photo des poseurs de bombe.
Puig en lchant ces mots stait recul comme si ctait lui, linstant, qui venait de placer
un explosif sur la table. Le rdacteur en chef se figea.
Quavez-vous dit ?
Vous avez bien entendu, rpta Puig, rayonnant. Jai ici la photo des types qui ont plac
la voiture pige.
Ce disant, il tapotait ltui de son multifonction quil plaait toujours sous son bras, la
manire dun holster.
Vous plaisantez ?
Pas du tout. Je vais vous faire voir cela tout de suite. Avez-vous un connecteur ? Mon
multifonction est un ancien modle qui nest pas immdiatement compatible avec les
nouveaux standards.
Stuypers sembla un instant drout. Tout la nouvelle que lui avait apporte Puig, il en
avait oubli jusqu lusage dun connecteur, vieil outil qui avait pourtant marqu sa
gnration. Il reprit ses esprits, ouvrit une petite trappe sur son bureau et en sortit un vilain
botier un peu dfrachi.
Posez votre truc l-dessus.
Puig ta soigneusement son multifonction, avec la lenteur gourmande dun
prestidigitateur.
Dpchez-vous !
Le rdacteur en chef ntait plus seulement nerveux, il se faisait imprieux, presque
brutal. Il prit lappareil des mains de Puig et lenfona mchamment sur la prise.
A-t-on ide de se servir encore de trucs pareils !
Manque de moyens, suggra Puig avec un sourire malin. Et puis, vrai dire, je suis
habitu ces vieux modles, je les trouve plus prcis
Sans prter la moindre attention ces propos, Stuypers faisait dfiler les clichs sur son
cran de travail.
Quest-ce que cest que a ? O sont les types dont vous me parlez ?
Puig se leva moiti de sa chaise, tendant cou et barbiche vers lcran. Comme il ny
voyait toujours rien, il alla carrment se placer debout derrire Stuypers.
Ne tenez pas compte du premier plan, dit-il en rougissant un peu.
Le premier plan ? Mais on ne voit que cela !
Stuypers triturait les clichs laide du zoom avant et arrire.
Cest une tte, on dirait. Une tte de femme. Et que fait-elle ? Non ! Cest impossible.
Il effectua un demi-tour brutal, fit face Puig.
Vous ne manquez pas dair, mon vieux ! Venir jusquici pour me mettre des photos
cochonnes sous le nez.
Je vous lai dit : ne tenez pas compte du premier plan. Les photos ont t prises par un
de ces couples qui samusent sur les parkings, vous savez.
Tout cela tait vrai dire dune grande banalit. Dans une dmocratie, laccs aux images
caractre sexuel tait dune totale libert. Seuls sappliquaient, comme de juste en socit,
des codes qui en rservaient lusage certaines circonstances. Puig ntait coupable que dune
indlicatesse. En comparaison de lenjeu, elle tait tout fait insignifiante et il rappela
fermement Stuypers quil sagissait de choses autrement srieuses.
Vous distinguez nettement sur le clich 3, celui davant, non le prcdent, voil, le
visage du conducteur et de son acolyte, en haut et gauche de limage.
Le rdacteur en chef plissa les yeux.
Les deux blonds ? demanda-t-il.
Oui, on les voit mme sur la photo suivante. Regardez, sur ce clich-l, on a
limpression quils rglent quelque chose, sans doute le minuteur de la bombe. Et sur la
dernire vue, plus personne : ils ont fil.
Est-ce tout ? fit Stuypers en se tournant lentement vers son collaborateur.
Puig se redressa, tira sur ses manches, puis reprit place sur son sige.
Non. Heureusement. Sans quoi il ny aurait pas de piste exploitable. Mais voil, jai
inspect lpave du vhicule et jai repr lemplacement dun accessoire sur le toit. Un
accessoire, coutez-moi bien, qui a t retir avant lexplosion.
Et alors ?
Finaud, les paules rejetes en arrire comme un nologue qui cherche lorigine exacte
dun grand cru, Puig mnageait son effet.
Jai longuement cherch, croyez-moi. Figurez-vous que la solution mest venue quand
je suis arriv ici. Jai crois une patrouille de la Protection sociale. Vous navez jamais
remarqu lespce de gyrophare quils ont sur le toit ? Cest exactement la trace dun objet de
ce genre qui tait visible sur lpave.
Stuypers garda un long silence puis se leva. Il arpenta la pice lentement, les mains
derrire le dos. De temps en temps, il jetait des regards incrdules vers La Ronde de nuit.
Puig tait aux anges de lavoir ainsi, du premier coup, branl. Il souriait avec une confiance
quun il profane et peut-tre pris pour de la fatuit. Toujours, pensait-il, laudace
triomphe. Et il remerciait en silence sa dfunte grand-mre de lui avoir enseign cet adage.
Au milieu de sa dambulation, Stuypers revint au pas de charge vers le bureau, sassit sa
place et avana le buste :
Rappelez-moi votre nom
Puig Pujols.
Cest cela, Pujols. Et qui, sil vous plat, a pris la dcision de faire entrer un jeune et
brillant lment tel que vous la rdaction ?
Palmer, le chef des Info-gn , dit firement Pujols.
Aprs tout, il tait juste que Palmer, qui ntait pourtant gure chaleureux, ft associ la
distribution des prix.
Palmer ? rflchit Stuypers. Lancien du Global Post ? Et pourquoi ntes-vous pas all
le trouver, lui ?
Il est souffrant.
Stuypers se rejeta en arrire et joignit les mains. Il en savait assez. Il prit, par le nez, une
bruyante goule dair conditionn et explosa au visage de Puig.
Dites-moi, jeunot, vous vous payez ma tte, hein ? Dabord quittez votre air arrogant et
lchez cette moustache ridicule.
Puig se figea. Son rdacteur en chef avait bondi. Il tait de nouveau debout, encadr par la
baie vitre.
Le contre-jour attnuait un peu la convulsion de ses traits.
Vous me drangez, oui, vous me drangez, vous forcez ma porte pour mapporter de
prtendues rvlations et pour me demander quoi ? Publier des photos de galipettes dans
mon journal.
Mais
Taisez-vous ! Je sais : il y a deux blonds dans un coin et ce sont les poseurs de bombe.
Mais, cher monsieur, si, au lieu de chercher faire le malin en interrogeant les maniaques
sexuels, vous aviez tout simplement fait votre travail, hein ? Vous seriez all la confrence
de presse qui sest droule sur place, vous auriez cout les enquteurs, nest-ce pas ? Et
vous sauriez que les poseurs de bombes sont non pas deux mais trois individus, non pas
blonds mais bruns. Trs bruns, mme, dont un barbu. Vous sauriez que le vhicule tait vol ;
quil appartenait un employ de banque.
Mais justement, objecta Puig, tout le monde dit cela, cependant
Suffit ! jeune idiot. Et commencez par apprendre votre mtier. La presse est libre, vous
le savez. Elle est libre et responsable. Quand une vrit se dgage, il faut la respecter. Cela
veut quand mme dire quelque chose, vous ne croyez pas, que tout le monde ait la mme
opinion ? Vous, vous voudriez que seuls nous nous mettions en travers, cest bien cela ?
Mais imaginez que
Vous voyez dici la une de demain : lattentat a t commis par deux individus blonds
dans une voiture de la Protection sociale. Autant faire plus court dailleurs : Lattentat a t
commis par la Protection sociale. Cela vous irait ?
Je
Maintenant, si vous le permettez, cest moi qui vous accuse. De vouloir faire une
nouvelle victime, et innocente de surcrot. Si votre bombe explosait, elle ferait sauter
beaucoup de monde, commencer par moi. Vous imaginez ce que diraient les gestionnaires
du groupe ? Vous me voyez, dans les bureaux de la Holding Minisoft Press, en train de
montrer les photos de Lolotte et Roger en pleine action ?
Soudain Stuypers simmobilisa :
Au fond, dit-il avec une expression fige et cruelle, ctait peut-tre cela, le plan. Palmer
nest ici que depuis cinq ans. Qui me dit quil ne continue pas de travailler en sous-main pour
le Global Post ? Tout cela ne serait-il pas une machination pour me faire trbucher et
discrditer lUniversal Herald ?
Il se perdit un instant dans de vastes penses. Puis posant de nouveau les yeux comme
par hasard sur la misrable personne de Puig, effondr sur son sige, il lui porta
ngligemment lestocade.
Jai le choix de vous considrer soit comme un provocateur, soit comme un imbcile.
Dans le doute et par un effet de ma bont, jopterai pour la seconde solution : je ne me
donnerai pas le ridicule de prvenir la Protection sociale de cette affaire. Avez-vous des copies
de ces photos ?
Non, gmit Puig.
Tant mieux. Il me suffit donc de dtruire la matrice des images sur votre multifonction.
Cest fait. Le voici. Maintenant, vous pouvez disparatre.
Stuypers stait tourn vers son cran de travail et pronona le nom de sa secrtaire. Elle
apparut, lair un peu surpris, recoiffant ses mches dune main.
Veuillez ouvrir le dossier de monsieur
Puig Pujols.
Vous avez entendu ? Tant mieux. Portez dessus la mention : Forte acclration de
carrire. Merci.
Puig se leva et, comme Stuypers ne manifestait aucun dsir de lui serrer la main, il sortit
sans un mot.
Les couloirs taient anims. Des groupes se formaient pour la pause en riant. Puig les
croisa lugubrement. Son bureau minuscule tait en dessous. Il prit lescalier de secours pour
y descendre, gotant le silence plein de soupirs et dchos de limmense spirale de bton. Son
bureau tait vide de ses deux autres occupants. Il ramassa quelques affaires et les fourra dans
un sac de sport dchir qui tranait par terre. Puis il sortit.
Dans le jargon du nouveau droit social, les plus grandes garanties taient assures aux
salaris. Aucune sanction ne devait porter un nom connotation ngative ou insultante.
Ainsi, on disait acclrer la carrire de quelquun pour dsigner ce que, dans la langue
familire, on continuait dappeler le mettre la porte . Une forte acclration de
carrire supposait linaptitude dfinitive du sujet remplir quelque fonction que ce ft dans
ce secteur. Ctait une manire en effet dacclrer ce point une carrire quelle tait porte,
en un instant, son terme dfinitif.
Le hall dentre tait grouillant de monde. Le rez-de-chausse de lUniversal Herald tait
constitu de centaines dcrans qui permettaient de voir en mme temps toutes les chanes
globaliennes et cette grande foire colore attirait toujours beaucoup de gens.
Puig marcha jusquau comptoir de la rception pour y rendre son badge professionnel. Il
remarqua, quelques mtres de lui, une jeune fille brune, le visage sem de grains de beaut,
qui rdigeait un long message. De temps en temps, elle essuyait discrtement une larme. Puig
se dit quau milieu de ce tourbillon de gens affairs, souriants, sefforant donner deux-
mmes une image de performance, ils taient, cette fille et lui, deux pauvres humains la
drive. Il eut envie de lui sourire mais eut peur dtre mal compris et sortit sans rien dire.
Kate, elle, mit encore cinq bonnes minutes crire son message. Ce texte devait tre
diffus dans la rdaction du Herald. Tous les citoyens avaient ainsi le droit de livrer des
informations aux grands mdias qui en faisaient ensuite ce quils voulaient.
Puis-je joindre une photo mon avis de recherche ? demanda Kate lhtesse.
Joignez ce que vous voulez, cest le mme prix, lcha la rceptionniste sur un ton
mprisant.
Elle suivait un jeu sur son cran personnel. Ctait une nouvelle srie intitule
Gladiateurs dun soir. Lemploy de banque qui concourait ce jour-l tait sur le point de se
faire dvorer. Naturellement toutes les mesures taient prises pour la scurit du lion. Car si
lhomme tait volontaire, lanimal, lui, navait exprim aucun consentement.
Kate transfra une petite photo de Bakal stocke dans son multifonction, puis elle rendit
lhtesse lcran portable sur lequel elle avait compos son message. Elle resta un instant
plante l, les yeux dans le vague. Ensuite, elle rentra chez elle affronter la vie ordinaire, et sa
mre.
DEUXIME PARTIE
CHAPITRE 1

Les cinq hommes, dans lhlicoptre, taient arc-bouts sur leur arme. Lun deux, en lieu
et place de son neutralisateur, serrait un paquetage vert sombre, bard de sangles de haut en
bas, qui ressemblait une momie denfant.
Par la porte grande ouverte de lappareil, le sol boueux apparaissait comme un
interminable tapis rouge. Par endroits des bouquets darbres secs formaient comme des
bourres grises. voir dfiler ce paysage, on comprenait que cette rgion ne connaissait aucun
rpit entre lextrme scheresse et limmersion sous des torrents deau. Cuite et recuite, la
glaise couleur de brique portait les stigmates ternels de la canicule. Les rochers, eux, taient
fendus net par le gel qui, la nuit, tendait son baume cruel sur les brlures de la journe.
Ils avaient pass le rivage de locan depuis plus dune heure. Aprs les maigres collines
qui surplombaient la cte, ils navaient rencontr que cette surface monotone, aride et
dserte.
a y est ! cria lun des soldats, pour couvrir le bruit du moteur. Nous sommes sur la
position. Descente !
Lappareil de combat ressemblait ces arbres grles auxquels pendent de gros fruits : tout
un attirail de tubes, de masses arrondies, dantennes, en faisait la fois un tre vivant, dou
de tous les sens possibles voyant, coutant, reniflant , et un outil de mort pour quiconque
lui serait dsign comme cible. Il approchait du sol et le souffle du rotor dessinait de plus en
plus nettement des rigoles dans les flaques rouges.
Allez, fiston, hurla le soldat ladresse du cinquime homme qui tenait son paquetage,
cest le moment de montrer que tes pas un deux de pique !
Les autres soldats souriaient avec gne. vrai dire, sils excutaient les ordres sans
discuter, ils naimaient pas ce quils taient en train daccomplir. Dresss rcuprer dans les
pires conditions leurs camarades abattus ou gars, ils rpugnaient faire linverse :
abandonner quelquun dans un endroit hostile. Ils regardaient le pauvre bougre avec une
sympathie impuissante et muette. Ce cinquime homme ne portait pas duniforme ni non
plus de tenue civile normale avec textiles thermorglables, etc. On lui avait mis sur le dos ces
vieilles frusques que lon voyait dans les films ou dans les parcs dattractions, quand on
reprsentait les poques du pass. Les matriaux taient faits de fils bien visibles
entrecroiss. Quand leau y pntrait, ils changeaient de couleur. Aux pieds, il avait des bottes
de cuir que tout lquipage tait venu toucher avec curiosit. Seul le sac dos tait peu prs
reconnaissable, quoique dun modle ancien. Les matriels militaires gardent cependant
toujours quelque chose dimmuable et de familier, par-del les ges.
Avec un dandinement de dinosaure, lhlicoptre posa une roue puis lautre en faisant
gicler la boue. Chacun savait ce quil avait faire et aucune parole ne fut dite. Le passager mit
une bretelle de son paquetage lpaule et, avec un sourire qui dissimulait mal beaucoup
dmotion, fit un signe de la main en direction de ses quatre compagnons. Il sauta ensuite sur
le sol o ses bottes cires senfoncrent de dix centimtres dans la glaise molle. Aussitt quil
eut quitt, pli en deux, laire agite de remous du rotor, lengin dcolla et sloigna en
direction de la mer.
Le silence revenu, Bakal regarda tout autour de lui. Tant quil tait en lair, il navait vu,
comme les autres, que la terre. Pos sur elle, il lui sembla que tout le paysage tait dans le
ciel. La matine ntait pas encore trs avance, le soleil grimpait de nuage en nuage du ct
de lest et des doigts de lumire encore ples caressaient dnormes cumulus fixes. Sur leurs
armures dacier flottaient quelques panaches dune orgueilleuse blancheur. Le sol, cras par
ces monstres, semblait ntre quune carrire destine leurs joutes. Si bien que, pour perdu
et seul quil ft, Bakal eut plutt la sensation de troubler indiscrtement la vie de tout un
peuple de gants.
Depuis sa naissance, il avait toujours vcu dans des zones bnficiant, selon la
terminologie officielle, du Programme de rgulation climatique . Des metteurs
magntiques, dits canons beau temps , tenaient les nuages distance. Ils assuraient tout
au long de lanne un ciel azuren dont les caractristiques avaient t rgles sur ce qui tait
auparavant le printemps naturel de la Toscane. Quand des pluies taient rendues ncessaires
pour un ajustement hygromtrique des sols, la population tait dment prvenue, la journe
chme et tout le monde restait chez soi, pendant que se dversaient dintenses et brves
averses.
Mais ici, tout coup, Bakal dcouvrait la mcanique sauvage du ciel livr lui-mme. Il
contempla un long moment cette prairie grise et bleue, parcourue de troupeaux sans matre.
Le rouge de la terre suggrait le lever dun soleil sorti du sol, non pas aube dune journe
mais aube des temps. Bakal se sentait comme le premier humain offert au monde ; le
premier auquel le monde tait offert. Il fallut quun cri lui parvienne pour quil se rsolt
interrompre cette noce solitaire et bate.
Ctait un coassement lointain quattnuait lair humide. Il provenait dun grand oiseau,
qui traversa un coin de ciel dun vol bancal. Ce signal enclencha toute la mcanique de la vie.
Bakal commena par soulever lun aprs lautre ses pieds pour les soustraire la succion de
la boue. Puis il se mit en marche.
Deux gardes lui avaient prsent la veille sur un cran la carte de lendroit o il allait tre
dpos. Mais ils lui avaient confirm qu partir de l il tait matre de choisir son chemin. Il
avait opt pour le nord-ouest, jugeant que ltendue dsertique traverser serait moins
longue dans cette direction. Il avait rgl sur ce cap les lunettes satellitaires quon lui avait
confies et il partit immdiatement.
La marche fit remonter en lui dtranges sentiments. Il lui semblait revivre en un instant
toutes les motions de ces derniers jours. Entre son escapade hors de la salle de trekking et
cette libration sur un plateau inconnu et dsertique, existait une parent qui faisait de ces
deux moments comme un seul. Tout ce qui stait intercal entre eux appartenait peut-tre
au rve. La principale diffrence tait que dsormais il tait seul. Il fut soudain mordu par
labsence douloureuse de Kate. Plus que jamais, son dsir tait de la retrouver. Rien dautre,
dans un tel dcor, ne pouvait avoir de sens. Les projets de Ron Altman, tout ce galimatias sur
le besoin dennemi , etc., lui paraissaient absurdes. On voyait mal dailleurs comment,
livr au dsert avec la seule compagnie dun sac dos, si bien pourvu ft-il, Bakal aurait pu
lui seul constituer un danger pour Globalia Il fallait le cerveau ramolli dun vieillard pour
faire germer de telles ides.
La terre tropicale absorbe vite les pluies et, comme le soleil perait assez souvent travers
les nuages, le sol tait rapidement redevenu sec. la fin de la matine, apparurent des
buissons dpineux de plus en plus denses et mme quelques arbres. Ctaient des acacias
desschs auxquels la pluie rcente avait permis de verdir et de se piquer de minuscules
fleurs jaunes. Bakal sassit au pied de lun deux et stonna de ressentir une grande fatigue.
Sans doute avait-il forc le pas au dbut, labsence de repre ne guidant pas sa vitesse. Il
se demanda sil navait pas eu aussi un peu peur, bien quil ne let pas ressentie.
Il ouvrit son sac, installa par terre un petit rchaud chimique. En voyant des brindilles
joncher le sol, il se ravisa et alluma un petit feu. Il cassa une branche dacacia, le cur
battant, en regardant alentour. vrai dire, ctait la premire fois depuis bien longtemps quil
cassait une branche darbre. Il lavait fait en cachette, comme tous les enfants, mais
dsormais ctait un dlit si grave quil ne sy tait plus risqu par la suite. La Loi sur la
protection de la vie faisait obligation de traiter la moindre plante avec respect. La rpression
tait opre grce une surveillance constante des lieux o se trouvait la vgtation. Dans cet
immense jardin qutait devenu Globalia, une garde troite tait monte autour de cette
espce potentiellement dangereuse qutait lhomme. Heureusement la socit sentendait
le contrler.
Bakal fut tonn lui-mme par le plaisir que lui procurait ce petit feu do manaient des
odeurs dhuile. Il se releva et, avec une vritable jouissance, choisit cette fois une grosse
branche. Il la brisa dans un grand craquement sec, puis la coupa en petits morceaux dont il fit
un tas. Sans nul besoin, car il navait pas lintention de rester au mme endroit longtemps, il
cassa encore une autre branche. Puis une autre et finalement spuisa draciner le tronc lui-
mme. Il tait en nage. Ctait moins leffort qui faisait ruisseler sa peau que toutes les
mauvaises humeurs qui refluaient du plus profond de lui.
Tout essouffl, il finit par se calmer, sassit et mangea goulment une barre chocolate.
Puis il plaa son sac derrire sa tte comme un oreiller, ferma les yeux et sassoupit.
Il fut rveill par la sensation dune prsence. En ouvrant les yeux, il dcouvrit deux
regards poss sur lui : celui, noir, dun canon de fusil, et, un peu en arrire, une paire de petits
yeux gris. Le fusil tait une arme tonnante et Bakal, mal veill, eut dabord un mouvement
de curiosit vers ces deux gros tubes dacier disposs cte cte, cette crosse en bois. La
chasse ntait plus en Globalia quun ornement folklorique et il navait jamais vu un tel objet
ailleurs que sur les crans. Il eut cependant vite fait de comprendre que, si le fusil tait
linstrument, le vritable danger tait la volont qui le commandait. Il leva les yeux vers ltre
qui le visait.
Ctait la premire fois quil se trouvait face face avec un homme des non-zones.
Officiellement, ces confins taient dserts ou livrs la barbarie de quelques terroristes
insaisissables, cruels, peine humains. Or devant lui se tenait, sans aucun doute possible, un
homme semblable lui et qui avait peur.
Le premier dtail qui attirait lattention chez cet individu tait labondance de ses rides.
Autour de ses yeux ples, tournoyaient un tumulte de sillons profonds qui plissaient le front,
dessinaient de lourdes poches sous les yeux, striaient ses joues. De petites rides plus fines
taient disposes au pourtour de sa bouche comme des pingles plantes sur une pelote. Pour
ce quon pouvait voir de ses bras, nus jusquaux coudes, et de ses mains, serres sur la crosse,
les mmes fronces se retrouvaient sur tout son corps. Encadrant son visage, une barbe
trous collait aux anfractuosits comme de mauvaises algues sinsinuent dans les failles du
bton qui affleure sur le quai des ports.
tout cela, surtout, sajoutait une effrayante maigreur. Par lchancrure de sa chemise, on
voyait la peau mouler le contour des os et faire saillir lattache des ctes. Si bien quen
revenant ses yeux Bakal se demanda si leur pathtique clat refltait la peur, la fivre ou la
faim. Lhomme tremblait lgrement.
Debout ! cria-t-il en faisant un geste nerveux de bas en haut avec le canon de larme. Et
les mains en lair !
Bakal se redressa et leva les bras. Ds quil fut debout, il sentit que son agresseur reculait
un peu. Il tait de petite taille et, auprs du grand corps lisse du jeune homme, il paraissait
vot, frle, us. Prenant la mesure de la situation, Bakal se dit quil lui serait facile de
ragir. Il laissa encore lhomme sagiter un moment.
Pas trop mfiant, celui-l ! grommela lintrus. Il reste allong comme a, et il sendort
Sa voix tait rauque, presque inaudible. Il paraissait surpris lui-mme dentendre ces mots
se glisser dans les bruits de souffle du dsert.
Que voulez-vous ? fit doucement Bakal.
Je pose les questions ! se fcha lhomme et, comme irrit par linfirmit de sa voix qui
se tranait dans les graves, il eut une horrible quinte grasse.
Puis il ajouta dune voix un peu plus claire :
Doit y avoir pas mal de choses intressantes, dans ton gros sac.
Pose ton fusil dabord, rpondit Bakal en souriant.
Il ny avait aucun hrosme dans son dtachement : plus il le contemplait, moins cet
homme leffrayait. Il avait piti de sa faiblesse et de la terreur dsordonne qui se lisait sur
ses traits.
Mais, soit quil et senti cette piti et en ft irrit, soit que la panique et commenc
semparer de lui, lhomme se mit en colre.
Maintenant donne ton sac et discute pas !
Il brandit larme et la porta jusqu son il, ajustant le regard dans la mire au bout du
canon.
Bakal eut peur tout coup, moins dun acte dlibr que dun simple accident qui
dchargerait le fusil sur lui. Il tourna le poignet gauche en direction de lhomme et dclencha
vers lui une courte salve de rayonnements dfensifs. Ce ntait pas une arme bien
dangereuse, tout au plus un de ces instruments dautodfense que les femmes, en Globalia,
portaient sur elles quand elles se promenaient seules la nuit dans certains quartiers. Mais
cela suffit terrasser lagresseur. Touch la poitrine, lhomme mit un gmissement
comme sil avait reu un coup de poing. Il lcha le fusil et fut projet quelques mtres en
arrire. Il tomba assis sur le sol rouge, la chemise agrippe au passage par une branche
dpineux. Bakal ramassa larme, la jeta au loin et alla laider se relever.
Outch ! soufflait lhomme, tout groggy sous le coup. Quest-ce que tu mas fait ?
Il se frottait le thorax dune main calleuse.
Allons, dit Bakal, ce nest rien.
Jai mal dans tout le ct, scria lhomme avec pouvante, comme sil prenait
conscience du caractre extraordinaire de ce qui lui tait arriv. Comment tas fait a ? Me
taper sans bouger
Puis, formulant lhypothse qui lui venait, il recula en tentant de dgager son bras de la
poigne de Bakal.
Ah, je comprends : tes un magicien !
Non, non, rpondit Bakal en secouant la tte et en riant.
Mais lhomme continuait de le regarder avec dfiance.
Tu serais pas le Christ, ou un truc dans le genre ?
Bakal rit aux clats.
Allez, viens tasseoir. Je vais te prparer quelque chose boire.
Retournant jusquau feu de brindilles, Bakal posa dessus quelques branches tires du tas
quil avait prpar et le ralluma. Aprs avoir un peu grommel, toujours endolori et mfiant,
lhomme finit par accepter de sasseoir en face de lui.
Je mappelle Bakal et toi ?
Fraiseur.
Comment cris-tu cela ?
Lautre haussa les paules.
Sais pas. Fraiseur, cest tout. Chez moi, on est tous Fraiseur.
Tu habites loin dici ?
Oui, dit Fraiseur en faisant un geste du menton qui indiquait vaguement le sud-ouest.
Je fais du th ?
Tas pas de gnle ?
De quoi ?
De la gnle, insista lhomme, lil brillant. Du whisky, du pinard, quelque chose.
Ron Altman avait dcidment bien organis les choses. Bakal tira dune des poches de
son sac des cubes emballs de feuilles argentes. Il en lcha un dans un gobelet, ajouta un
peu deau.
Gote.
Lhomme saisit le verre deux mains et but dun trait. Son visage se dtendit, il ferma les
yeux.
Du rhum. Bon Dieu ! Des annes. Des annes que javais pas bu de a. Encore !
Bakal prpara une nouvelle ration.
Alors, tas du rhum faire fondre, toi ?
Fraiseur prit dans la main un petit cube et leffrita entre ses doigts. Il recueillit la poudre
dans la paume et la lcha dans le verre que lui tendait Bakal.
Double dose, dit-il en riant.
Il but de nouveau cul sec et garda un long moment les yeux vers le ciel.
Cest sr, tu es un sorcier, fit-il en hochant la tte.
Comme Bakal se rcriait, il leva la main :
Mais je men fous, ajouta-t-il. Un sorcier qui fait de la gnle, a me va.
Ils rirent et Bakal nota que les dents de Fraiseur taient noires et quil lui en manquait
deux en bas.
O vas-tu ?
Vers la ville, dit Bakal un peu au hasard.
Un bon bout de chemin, encore.
Tu y es dj all ?
Dautres Fraiseur, oui. Ils mont racont.
Le ciel stait assombri pendant quils parlaient. Un gros nuage campait en plein milieu :
le soleil chauffait sa tte dore, bien haut dans les airs, tandis quil tournait vers la terre un
dos violet.
a te dirait de faire le voyage avec moi ? hasarda Fraiseur. Tu mas lair sacrment bien
arm avec tes sortilges. Et ma foi, je suis pas trop rassur, moi, par ici. Y rde de drles de
gens.
Fraiseur jetait alentour des regards mauvais. Mais lhorizon tait vide et le paysage ne
montrait que des pineux.
Reprends ton fusil et viens, dit Bakal. Lhomme en haillons trana la savate jusqu
larme et la contempla dun air dgot.
Mme pas de cartouches, dit-il avec une moue. Il la ramassa quand mme, la posa sur
son paule et se mit en route, le dos vot dans lombre de Bakal.
CHAPITRE 2

Lhlicoptre avait dpos Bakal dans un endroit choisi pour son caractre dsertique. Il
importait que nul tmoin ne pt authentifier le lien entre le jeune vagabond et les forces
armes de Globalia.
Heureusement, toute la rgion ntait pas aussi aride. deux jours de marche, le paysage
changeait un peu pour se vallonner, retenir leau tropicale et permettre une vgtation
moins rbarbative de pousser. Des semblants de pistes traaient et l des lignes qui
indiquaient sinon la prsence du moins le passage dtres vivants.
Cela corroborait les indications que Bakal obtenait en virtuel grce ses lunettes
satellitaires. Lorsquil les rglait en mode cartographie, elles lui permettaient de suivre un
cap, de mesurer sa progression et de se situer sur une carte qui indiquait le relief. Dans la
rgion traverse, cette carte ne mentionnait encore aucune agglomration. Mais dans la
direction vers laquelle ils cheminaient tait indiqu un bourg assez considrable. Aucun
village navait de nom. Ils taient dsigns par des codes quatre chiffres et deux lettres. De
mme, ne figurait aucune indication de pays. peine Bakal pouvait-il dduire, en faisant un
zoom arrire et en considrant la carte depuis une position loigne de la terre, quil se
trouvait sur le continent sud-amricain et plutt dans sa partie septentrionale.
Fraiseur se rvla rapidement un excellent compagnon de voyage. Son premier soin, en se
remettant en marche, avait t de rcuprer ses effets personnels. Avant de mettre Bakal en
joue, il les avait cachs derrire un rocher. Le tout consistait en une grosse besace effrange,
rapice, durcie par la boue, mais Fraiseur y tenait normment. Sitt quil leut rcupre, il
en sortit une pipe taille dans un pi de mas et se la fourra au coin de la bouche. Bakal lui
demanda de lui faire sentir son tabac : du blond, tranch grossirement, qui dgageait une
odeur de sve et de miel.
Cest cela que je vais chercher en ville, avoua Fraiseur avec un clin dil. Tu fumes ?
Bakal avait bien envie daccepter. Le tabac avait totalement disparu de Globalia
lexception de clubs o des amateurs se runissaient pour pratiquer ce qui tait dsormais
considr comme un sport risque, au mme titre que dautres activits physiques telles que
les arts martiaux par exemple. Les participants se disposaient en tables de quatre et fumaient
pendant une heure autour dune puissante hotte catalytique. Bakal sy tait rendu plusieurs
fois. Il aimait le got du tabac mais supportait mal les conditions de sa consommation. Les
trois quarts dheure de dcontamination et dexamens mdicaux obligatoires aprs chaque
sance lavaient dcourag. Il navait pas renouvel sa licence.
mesure quils cheminaient vers le nord-ouest, ils rencontraient de plus en plus de
signes de prsence humaine sous la forme de carcasses de vhicules. La premire quils
avaient croise tait un vieux modle de Jeep calcine, sans essieu, pose sur des murets de
pierre.
Comment est-elle arrive l ? avait demand Bakal. Je ne vois pas de route.
Une route ? Pourquoi ?
Nest-ce pas une voiture ?
Fraiseur parut surpris. Il alla jusqu lpave, se pencha pour regarder lintrieur et dit
en secouant la tte :
Ptt que ctait une voiture mais y a longtemps alors. Mest avis que cest une maison
depuis un bon bout de temps.
lintrieur, en effet, on distinguait des paillasses, un coin amnag en fourneau avec des
pierres et un vieux tube en guise de chemine.
Il ny a personne ?
On sait jamais, marmonna Fraiseur en scrutant les alentours. Ils ont pu se cacher
quand ils nous ont vus.
Ils reprirent leur chemin. Bakal, qui cherchait toujours une route, nota quen effet,
plusieurs endroits, le relief dun ancien virage pouvait tre discern et mme quelques
vestiges de terrassement. Le sol parfois tait couvert de cailloux violets la texture friable et
graisseuse qui pouvaient tmoigner dun ancien revtement en asphalte dsagrg par
lrosion.
Au dbut, Fraiseur stait montr gai et plein dentrain. Rjoui par le rhum, il chantait de
vieilles chansons sautillantes. Les paroles taient incomprhensibles, y compris par lui-
mme, et semblaient appartenir des langues diffrentes de langlobal. mesure quils
progressaient vers un paysage plus marqu de traces humaines, Fraiseur avait baiss la voix
puis stait tu. Il semblait en permanence aux aguets. La premire fois quils croisrent des
tres humains, il tira Bakal par la manche et le contraignit sallonger avec lui plat ventre
derrire un rocher.
De cette cachette, ils purent observer le groupe qui passait. Ctait une bande dune
dizaine denfants dont les voix claires rsonnaient dans le vallon. Ils taient vtus
duniformes de collge jupes carreaux plisses, blazers rouges, petites cravates cossaises
auxquels manquaient souvent des pices : lun navait pas de chemise, un autre avait une
manche arrache. Aucun ntait quip de chaussures. Quand ils passrent devant eux en
contrebas, Bakal nota quils transportaient tous quelque chose. Le premier tenait en main un
lourd tube, le deuxime un trpied, le troisime un triangle en tube mtallique et trois autres
encore taient relis par un long ruban brillant quils portaient lpaule avec une grimace.
Derrire eux, les dominant dune bonne tte, marchaient deux religieuses en robe grise.
Le groupe ntait maintenant qu quelques mtres mais continuait de dfiler sans voir les
deux hommes cachs. Alors Bakal, reconstituant mentalement lobjet dont chaque enfant
portait une parcelle, comprit enfin de quoi il sagissait : ctait une vieille mitrailleuse et son
ruban de balles.
La joyeuse troupe sloigna. Bakal la suivit jusqu ce quelle et disparu. Les religieuses
fermaient la marche en devisant paisiblement, une carabine sur lpaule.
Fraiseur se releva et dit en regardant dans la direction de la troupe :
Des fils de mafieux !
Il cracha mchamment par terre.
Quest-ce quils font avec cet engin ?
Oh ! Il doit y avoir un couvent fortifi par l. Les bonnes surs les emmnent prendre
lair et faire un peu dexercice.
Le mme aprs-midi, en effet, ils passrent au large dun grand btiment situ sur une
colline. Des filets de camouflage kaki taient tendus au-dessus des murailles. On distinguait
des nids de mitrailleuses au coin des plus hauts murs.
Tu crois quils offriraient lasile deux pauvres voyageurs ? demanda Bakal.
Essaie seulement de tapprocher et tu verras le genre daumne quils vont te
distribuer.
Deux heures plus tard, ils croisrent de nouveau des groupes de marcheurs, plus
semblables eux cette fois, ou plutt Fraiseur. Cinq hommes, les pieds serrs dans des
chiffons tenus par des lanires, passrent dabord, portant en bandoulire des gibecires de
toile, un vieux fusil lpaule. Ensuite, une troupe plus htroclite tait emmene par un
grand Noir torse nu, une ceinture de grenades autour de la taille, coiff dun casque bleu dont
la jugulaire ouverte pendait de chaque ct des joues. Derrire lui, quelques dizaines de
mtres trottait un groupe de femmes emmitoufles dans des chles, moins que ce ne ft
des couvertures. Elles sy enroulaient de la tte aux pieds et ne laissaient apercevoir quun
visage apeur. Deux hommes enfin, basans, presque nus, un pagne sur les fesses, fermaient
la marche en brandissant de longues lances.
Chaque fois quune telle rencontre avait lieu, Bakal esprait quun contact se ferait, quils
pourraient changer quelques mots. Tout au contraire, obissant une rgle apparemment
commune, les passants et Fraiseur mettaient le plus grand soin maintenir entre eux une
prudente distance. Tous, la vue dtrangers, commenaient par se crisper sur leurs armes,
avanaient penchs en avant, lil attentif de toutes parts mais ne lchant pas pour autant
lautre du regard. Aucune parole, aucun signe ntait chang et, longtemps aprs que le
croisement avait eu lieu, chacun continuait de se retourner pour vrifier que lautre
sloignait bien paisiblement.
Avec cette prsence humaine, un changement stait opr dans le paysage. Il ny avait
toujours pas vritablement de chemins mais de petits sentiers bien marqus se ramifiaient en
maints endroits sur le sol. Fait trange, Bakal nota que ces voies pdestres ne suivaient
jamais la logique du terrain : lorsquune valle bien trace invitait longer le lit dun cours
deau, les sentiers svertuaient au contraire zigzaguer tant bien que mal dans les collines
alentour. Il fallait sans cesse monter, descendre, contourner des obstacles, ngocier des
pentes et des virages, alors quil et t bien plus facile de marcher tout droit, l o la rivire
avait aplani le terrain.
Bakal acquit mme la certitude plusieurs reprises quune route avait t trace jadis,
dont il restait des remblais, des plaques dasphalte et mme parfois des glissires de scurit
rouilles. Mais cet axe commode tait toujours dlaiss et on lui prfrait de petits sentiers
qui serpentaient pniblement.
Ils passrent au large dun complexe industriel en ruine, situ le long dun ruisseau au
fond dune valle. Vu de loin, le site avait laspect dun monstrueux potager en friche. Les
herbes folles et les arbres avaient recouvert toute la surface de lancien combinat. Penches
ou allonges comme de gigantesques potirons, de vieilles cuves arrondies, oranges de
rouille, mrissaient silencieusement au soleil. Des rails de chemin de fer taient encore
visibles et l.
Quest-ce que ctait ? avait demand Bakal en pointant le doigt vers lancienne usine
en contrebas.
Fraiseur regardait dans la mme direction mais ne semblait rien voir.
Quoi ? demandait-il.
Ces ferrailles, l-bas, insista Bakal. Une usine ?
Je ne vois pas de quoi tu parles.
Bakal crut dabord une plaisanterie. Puis il se rendit compte que Fraiseur en effet ne
distinguait pas ces vestiges dans le paysage. Pour lui, ils faisaient partie de la nature, comme
les arbres ou les rochers. Cette ignorance avait une signification terrible. Elle voulait dire
quil navait jamais vu ces lieux autrement quen ruine. Il ne savait pas reconnatre ce que ces
installations taient devenues, parce quil navait pas la premire ide de ce quelles avaient
pu tre. Il navait sans doute jamais t mis en prsence dune usine en tat de
fonctionnement.
Au-del de la zone aride et dserte o ils staient rencontrs, la prsence de vestiges, de
ruines, de traces de lactivit humaine devenait courante et banale dans le paysage. Partout
ctaient des pans de murs mangs de ronces, des piliers de bton tordus do sortaient des
ferrailles, des carcasses de hangars. Mais toute rupture tait abolie entre ces ruines et la
nature, au point quelles paraissaient en faire partie. Il fallait un effort dimagination
considrable pour rapporter ces formes une volont humaine tandis quelles se mlaient
trs naturellement ces produits spontans du sol que sont les arbres, les ronces et les
herbes.
Un aprs-midi, ils allrent chercher de leau une source que connaissait Fraiseur. Ctait,
avait-il expliqu, une eau naturelle et bonne. Mais il fallait tre prudent pour sy rendre.
Couchs plat ventre sur un promontoire, ils avaient attendu leur tour. La source tait dans
un creux. Une poigne dhommes arms semblait la garder. Ils virent successivement cinq
groupes descendre du sommet des autres collines qui surplombaient la source. Le rituel tait
chaque fois identique. Un cri tait lanc par quelquun en contrebas. cet appel, on voyait un
ou deux hommes se dresser sur une crte, rpondre par un autre cri, dvaler la pente, remplir
une outre ou un bidon, remonter en soufflant jusquau point lev dont il tait parti, puis
disparatre.
un moment, Fraiseur bondit sur ses pieds, cria son tour et descendit. Bakal, par
curiosit, enfila son sac dos et le suivit, ce dont son compagnon parut mcontent.
La source tait dissimule sous un couvert de peupliers auxquels se mlaient des ruines.
Tout prs, une vole de marches avait survcu. Quelques hommes et des enfants y taient
assis et se chauffaient au soleil.
Bakal, suivant Fraiseur, approcha jusqu leau. Elle scoulait par un gros tuyau de fonte
bris en plusieurs endroits. Pendant que son compagnon remplissait une vieille bouteille
tire de sa besace et deux gourdes quil avait apportes dans son sac dos, Bakal observa
linstallation. Ce ntait en rien une source. Leau jaillissait par -coups et lon entendait,
montant des btiments dtruits, le bruit grinant dune roue de pompage. Le tuyau crev par
lequel surgissait leau courait la surface du sol et rejoignait un rseau form dautres
canalisations et de robinets mtalliques. Il sagissait probablement de ce qui avait t,
longtemps auparavant, une ferme irrigue. La vgtation alentour tait dailleurs particulire
et gardait la trace lointaine dune slection des espces cultives. Des citronniers et des
mandariniers poussaient en touffes dans un des coins de ce jardin dden, l o devait se
situer jadis lentre de lexploitation. Dsormais, il nen subsistait que ce point deau,
actionn par une pompe bras. Une famille sy tait installe et monnayait le prcieux
liquide. Fraiseur sloigna pour discuter le prix avec des vieillards. Laffaire conclue, il
entrana Bakal lassaut de la colline do ils taient descendus. Un cri bientt appela un
nouveau client.
Ce fut vraiment la journe de leau. Peu aprs leur passage par la source, alors quils
gravissaient une pente assez escarpe au flanc dune colline dnude, un gros orage les
surprit. Ils taient dj tremps lorsquils parvinrent se rfugier sous un rocher.
Ils demeurrent l pendant plus de deux heures, les genoux ramens contre la poitrine,
regarder le rideau de pluie tomber en fumant sur la terre chaude. Fraiseur sirotait un rhum
en cube.
Dommage, dit Bakal qui venait doter ses lunettes satellitaires, le village est juste
derrire cette crte.
Et alors ?
Alors, on aurait pu sy abriter, si lorage avait crev un peu plus tard.
Sy abriter ! sursauta Fraiseur. Dans un village !
Il avait tourn vers Bakal un visage pouvant. Une rasade de rhum le calma. Il fouilla
dans sa poche, bourra sa pipe de mas et pesta contre ses allumettes mouilles. Bakal lui
tendit un briquet qui fit jaillir une petite flamme bleue.
coute, reprit Fraiseur, en tirant des bouffes rapides pour faire dmarrer sa pipe, je
tobserve depuis quon se connat : tu es bizarre.
Bakal, qui avait lui aussi envie dinterroger Fraiseur sur ses bizarreries, se dit quen
justifiant les siennes il aurait peut-tre loccasion den savoir un peu plus sur ce qui tait ici
considr comme normal.
Par exemple ?
Par exemple, quand tu croises quelquun, tu restes plant comme a, dcouvert, en
souriant. Cest tout juste si tu nirais pas parler des inconnus ou leur serrer la main.
Et alors ?
Et alors !
Fraiseur imita la voix de Bakal. Puis il se tapa sur les cuisses.
Franchement, je sais pas quoi te dire. Si tu comprends pas cela, cest que tu viens
vraiment dailleurs. Tes srement un sorcier et je sais pas de quelle lune tu tombes.
Puis, se tournant tout trac vers Bakal, il fixa sur lui ses yeux gris.
a me gne pas, tu sais. Seulement, si tu veux quon marche ensemble, martela-t-il en
tapant de petits coups avec le tuyau de sa pipe contre la poitrine de Bakal, personne doit
savoir que tes un sorcier. part moi. Sinon, y vont tous se jeter sur toi et te voler tous tes
trucs, et moi je naurai plus de rhum. Alors, crois-moi, fais ce que je fais et nessaie pas de
finasser. Tu veux arriver en ville : je ty conduirai. Mais pas de blague.
Quel genre de blague ?
Fraiseur mordit sa pipe et leva les yeux au ciel avec un air dsespr.
Tout lui expliquer ! soupira-t-il.
Fraiseur fit un visible effort pour reprendre patience. Dune voix volontairement douce,
comme pour sadresser un malade, il commena :
Les chemins, cest dangereux. Si tu vois quelquun, dabord tu te caches. Tu regardes
qui cest. Si a va, tu passes loin.
Et comment sais-tu que cela va ?
Fraiseur se mit debout et entreprit dimiter les diffrentes catgories de passants. Les
joues tombantes, les genoux flchis, lair pitoyable et craintif, il mima le passage des pauvres
hres quils avaient croiss.
Ceux-l, expliqua-t-il, a va.
Il tranait son vieux fusil par le canon, comme sil se ft agi dun balai, et il marchait pas
menus, jambes serres, la tte rentre dans les paules.
Le regard, souligna-t-il en pointant ses deux index vers ses yeux. Trs important, le
regard.
Et en effet, il mettait dans son regard une humilit, une inquitude, une misrable avidit
daffam. Puis soudain, en se transformant, il bouriffa ses cheveux blancs, bomba le torse et
prit un air mprisant, altier, menaant. Avec sa barbe mite et ses haillons, ce port de lutteur
tait particulirement comique. Il se dplaa alors lourdement, jambes et bras carts, un peu
la manire dun gorille. Il avait saisi son fusil deux mains ; celle qui tenait le canon tait
leve plus haut et lui faisait balayer tout lespace. Larme prenait lallure menaante des
neutralisateurs les plus modernes. Cependant, il sagissait toujours dune escopette et Bakal
ne put sempcher de rire.
Fraiseur fit mine dtre enrag par cette hilarit. Il entreprit de sauter et de bondir en tous
sens. Il brandissait le fusil en poussant des cris et en imitant le bruit des projectiles.
a, cest trs mauvais. Trs mauvais. Quand tu vois quelquun comme a, faut avoir
peur !
Mais lui aussi, emport par son imitation, finit par clater de rire. Il retomba assis tout
essouffl.
Jai compris, dit Bakal.
Puis, quand ils eurent repris leur srieux, il ajouta :
Mais pourquoi ne dois-je pas entrer dans les villages ?
Fraiseur se figea.
Cest pas croire ! Tu te paies ma tte ? Do peux-tu venir pour ne pas savoir a ? Les
villages, cest ce quil y a de plus dangereux. Personne dhonnte ne peut vivre l-dedans.
moins de connatre quelquun, on ne doit jamais se montrer dans des endroits pareils.
Tu connais quelquun dans le village ct ? interrogea Bakal en dsignant la crte.
Fraiseur tourna machinalement la tte. On ne voyait strictement rien qui pt annoncer la
proximit dun village.
Et dabord, demanda-t-il en plissant les yeux, lair souponneux, comment es-tu sr
quy a un village plus loin ? Cest a lincroyable avec toi : tu vois tout et tu ne sais rien.
Et il haussa les paules. Ils se turent un bon moment. Le ciel stait nettoy et le soleil
vertical faisait rentrer leur ombre dans les objets quil clairait. Alors Bakal se leva, prit son
sac et dit :
Reste ici si tu veux. Moi je vais jusque l-haut pour voir quand mme quoi il
ressemble, ce village.
Fraiseur fit un geste dimpuissance et garda les yeux fixs sur ses pieds. Mais quand
Bakal eut atteint la moiti de la pente, il le suivit en maugrant.
Jai pas envie que tu te fasses triper tout de suite, bougonna-t-il. Je tiens mon rhum.
Arriv en haut de la monte, Bakal saccroupit et avana prudemment. Il se mit bientt
plat ventre et regarda au loin, les yeux carquills. Fraiseur vint staler son ct.
Sacredieu ! jura-t-il.
Dans un creux de valle, en contrebas, le bourg tait entirement dtruit, noirci par de
longs incendies. La pluie dorage imprgnait le sol et faisait fumer les ruines. Quelques
silhouettes sombres sy dplaaient, fouillant ce quil restait des maisons. cette distance, on
ne pouvait les discerner en dtail. Mais il tait facile didentifier leur dmarche : ctait celle
que Fraiseur avait imite en dernier. La diffrence tait que, si la sienne faisait rire, la leur
faisait peur.
CHAPITRE 3

Trois jours sur le dos, trembler dindignation : Puig, les yeux grands ouverts, la barbiche
frmissante, ne parvenait trouver ni sommeil ni repos.
La conversation avec son rdacteur en chef ne passait pas. Il ne cessait den revoir chaque
image, den entendre chaque dialogue. Dans sa tte chauffe de rage les moindres dtails
revenaient avec une nettet et un grossissement effrayants, comme sous leffet dune
gigantesque loupe.
Il vivait dans une chambre tout en longueur, une portion de couloir borgne en vrit, qui
avait t amnage pour tre habitable. La pice tait nue, lexception dun objet dcoratif
quil avait rapport de France longtemps auparavant : une pe de spadassin la lame
mousse et rouille, le genre dinstrument inutile qui ne lui aurait mme pas permis, sil en
avait eu envie, de se suicider Cest dire que rien ngayait la lugubre chambre. Voil le genre
dendroit que lon donnait aux tudiants, dans le cadre de lAllocation logement en nature .
Puig aurait eu les moyens de trouver mieux sur le march libre, sil avait continu travailler
au journal. Dsormais, il ntait pas prs de quitter son couloir. Une grosse descente deaux
uses serpentait au plafond, dun bout lautre. Il gardait les yeux fixs sur les colliers visss
qui la tenaient en place. Ces sortes de menottes qui entravaient le long bras de fonte taient
bien en accord avec ses penses.
Sa msaventure ntait pas seulement un chec : aprs tout, il avait un toit vie et ne
mourrait pas de faim, grce au Minimum prosprit auquel, comme tout Globalien, il
avait droit vie. Mais ce quil avait perdu dans le bureau de Stuypers tait plus prcieux :
ctait la possibilit dimaginer son avenir sa guise. Il avait toujours rv de combats
gnreux o il ferait triompher la vrit, o il se porterait au secours des victimes,
pourfendrait linjustice et lignorance. Et voil quau moment o il donnait enfin le meilleur
de lui-mme, on le punissait de son courage.
Quelle avait t sa faute ? Il y songea longtemps. Avait-il accus sans preuve ? certains
moments, il tait prt ladmettre. Aprs tout, ses arguments taient minces. Rien ne disait
que le tmoin quil avait rencontr avait bien stationn ct de la voiture pige, mme si
beaucoup de dtails troublants semblaient laffirmer. Il ne pouvait certifier non plus que le
vhicule appartenait bien la Protection sociale. Si ctait le cas, il avait pu tre vol ou
maquill pour mener lenqute sur une fausse piste.
Mais, dautres instants, Puig revenait la vritable question et au cur de son
humiliation. Stuypers ne lui avait pas reproch davoir tort. Il navait pas mis en cause ses
arguments ni contest ses informations. Il lui avait reproch de penser autrement. Il lui avait
dni jusquau droit de chercher la vrit, si elle tait autre que celle des autorits. Quand il
formulait au-dedans de lui cette conclusion, Puig se remettait trembler de rage. Sa mchoire
vibrait alors sous la contraction de ses massters, sa barbiche ressemblait un paratonnerre
cingl par la foudre et il serrait ses maigres poings.
mesure que passaient les heures, il lui fallut pourtant se calmer un peu ; la faim le tira
du lit.
Il mangea quelques restes lyophiliss qui tranaient dans son placard-cuisine.
Machinalement, il effleura lcran qui tapissait un des cts de sa cage. Aprs une
insupportable publicit qui talait un sourire plein cadre, Puig vit avec horreur rapparatre
des images dactualit. On faisait justement le point sur lenqute propos de lattentat. Il eut
juste le temps dentendre que de nouveaux bombardements sur des sites terroristes avaient
eu lieu la nuit prcdente. Il teignit et se prit la tte dans les mains.
Un instant, il eut envie de sortir pour chapper tout cela, fuir. Mais o aller ? Sa grand-
mre tait Carcassonne : il naurait jamais os lui annoncer son renvoi. Et elle tait la
dernire qui il aurait envie de raconter le monde tel quil tait. Ses camarades dtudes ? Il
nen avait gure et ils taient disperss. Lequel pourrait dailleurs le comprendre ?
Il prit son multifonction personnel et eut lide dappeler un de ses cousins dans le sud-
ouest de la France, grand amateur de cuisine et de rugby. Mais, au moment dutiliser son
appareil, Puig vit quil tait sur ligne restreinte . Il pianota sur le petit clavier et constata
quil navait plus le choix quentre trois options. Il choisit la premire et entendit : All, ici
la Protection sociale Il raccrocha. La deuxime le fit accder aux urgences mdicales. La
troisime le mit en relation avec une voix de femme trs douce qui lui dit : Vous tes au
Centre de Promotion du Bonheur. Pour une analyse automatique de vos symptmes, tapez 1.
Pour un entretien avec un psychologue-conseiller du C.P.B., tapez 2. Pour une visite
domicile, tapez 3 Puig ferma lappareil. Ainsi, ils avaient restreint sa ligne tlphonique
Ctait illgal, absolument injustifi. Il bondit dune rage nouvelle.
Tremblant, les yeux embus par lmotion, il rouvrit le multifonction, se mit en mode
texte, dcouvrit que laccs aussi tait limit. Il rdigea aussitt un message pour le serveur
des tlcommunications en demandant quon rtablisse son abonnement. Un temps assez
long se passa. Il crut dabord que le texte ntait pas parti. Puis il vit safficher une rponse.
Cher monsieur Pujols, nous sommes votre disposition pour tendre immdiatement votre
abonnement multifonction. Toutefois, votre dossier fait apparatre que vous ne bnficiez
plus du tarif tudiant, que votre carrire professionnelle a t fortement acclre, que vous
ntes inscrit aucune activit associative spcifique. Les tarifs rduits ne peuvent donc pas
sappliquer. Une ligne vous serait facture huit mille neuf cent quatre-vingt-douze globars.
Merci de nous faire connatre vos intentions.
Presque neuf mille globars ! Ctait le loyer dun appartement neuf sur le march libre.
peu prs un an de Minimum prosprit. Une fortune ! Lui qui navait pas le premier sou Il
sentit un frisson lui parcourir lchine. Stuypers avait frapp une de ses joues ; maintenant on
souffletait lautre. Il tait tout simplement coup du monde. Il lui restait les trois numros
durgence et loption jeux vido.
Il se souvint tout coup quil avait emport, en quittant son bureau, le multifonction que
lui avait confi le journal. En fouillant dans le tas de vtements jets ple-mle sur une
chaise, il retrouva lappareil, louvrit. Ce fut pour constater quil avait t lui aussi bloqu.
Le dsarroi lui fit alors venir une ide saugrenue. En regardant cet appareil professionnel,
il eut lide quil fallait le rendre au journal. Puis il pensa quon ne le laisserait mme pas
entrer dans les bureaux. Il ne se voyait pas remettre un paquet lhtesse en expliquant la
situation : elle aurait t capable de prendre peur et dappeler la scurit.
Cest alors quen tripotant machinalement lappareil, il dcouvrit un petit trsor. La ligne
tait interrompue, certes, mais les derniers messages taient encore stocks dans la mmoire.
Il les fit apparatre un un et le monde dont il stait cru coup revint lui lespace de ces
quelques instants. Ce ntait pourtant que des messages professionnels. Et encore ne lui
taient-ils pas directement adresss. Une rgulation lintrieur du journal rpartissait les
informations entre les services en fonction de leur sujet. Dpches dagences, communiqus
officiels, analyses provenant de correspondants lointains taient dlivrs tous ceux quils
pouvaient concerner. Aux Info-gn , ils recevaient aussi ce que lon appelait les
renseignements bruts . Il sagissait de tous les avis provenant des quartiers, des postes
dappel sur les voies de circulation, et mme de simples particuliers. Les avis pouvaient
signaler un accident, une fugue, une rixe, ou simplement consister en une dnonciation.
Livrs tels quels au rdacteur, ctait lui de juger sil y avait matire enqute ou sil fallait
saisir ventuellement son chef.
Les quatre derniers messages quil put afficher (les autres avaient t lus et non
sauvegards) avaient un parfum de vie qui lui tira presque des larmes. Deux manaient
dinconnus qui signalaient la prsence dans leur entourage dindividus suspects pouvant tre
lis au terrorisme. Dans les deux cas, il tait question de jeunes dont le principal tort tait de
rentrer tard le soir et de crier des jurons en jouant des simulations de guerre sur cran. Le
troisime message annonait la cration dune nouvelle association destine amliorer la
mastication. Il ressortait du communiqu que la majorit de la population ne mastiquait pas
correctement et quil fallait diffuser largement les connaissances propres dvelopper cette
activit fondamentale pour la sant.
Puig eut un petit rire mauvais en lisant cela. Tout leffort des industriels avait port
pendant des annes sur la suppression de la mastication. Pour satisfaire les besoins dune
clientle de plus en plus ge, dont les bouches taient coteusement garnies de porcelaine,
tous les aliments taient mous, liquides ou fondants. Les jeunes eux-mmes perdaient
rapidement lusage de la mastication ; leurs dents se dchaussaient dailleurs
prmaturment, ce qui avait abaiss lge des premires prothses et contribu une
galisation bienvenue avec les seniors. Encourager la mastication tait le type mme daction
inutile et mme dangereuse. moins quil ne se ft agi plutt de crer une nouvelle
discipline sportive. Affaire suivre, pensa-t-il machinalement. Mais il naurait jamais plus
rien suivre.
La dernire dpche manait de laccueil. Ctait un avis de disparition laiss par une
jeune fille. Elle signalait que son ami, captur aprs un garement volontaire du ct de la
nouvelle salle de trekking, avait t retenu par la Protection sociale et emmen contre son gr
vers une destination inconnue. Plus quune information, ctait une accusation peine voile
contre les autorits. Dans de tels cas, le rdacteur devait immdiatement saisir sa hirarchie
ainsi que le reprsentant de la Protection sociale qui travaillait au journal. Ctait lui de
dcider si une enqute simposait. Elle ne pouvait en aucun cas tre du ressort dun
journaliste.
La correspondante avait joint fort imprudemment son nom, son adresse, ainsi que le nom
du disparu et sa photo. Puig se demanda si elle avait bien mesur la gravit de son geste.
Finalement, elle avait eu de la chance : son message tait tomb sur lui et naurait pas de
suite. Le disparu tait peut-tre dj rentr. Il renifla en remontant un peu la moustache du
ct droit, tic qui laffectait chaque fois quil voquait un sujet affectif ou sexuel. Et cette
mimique laida chasser lide troublante de ce jeune couple qui tait peut-tre cette mme
heure en train de streindre et de se jurer un amour ternel.
Il relut cinq fois tous les messages jusqu les apprendre presque par cur. Hlas,
chaque nouvelle lecture, ils perdaient de leur nouveaut, de leur fracheur, et jusqu leur
intrt. Aprs ce maigre intermde qui lavait ramen la vie, il retomba dans le silence, la
rumination et lennui.
Le quatrime jour, Puig tenta de sortir un peu. Son immeuble tait reli des souterrains
qui conduisaient en dix minutes jusqu une agora. Ctait un immense complexe moderne
o, sous une verrire trs haute et presque invisible, taient disposs des jardins, des
cascades, des restaurants et les innombrables boutiques dun centre commercial. Lensemble
tait parcouru de pistes cyclables et de rampes pour patins roulettes. Des haut-parleurs, qui
renvoyaient les sons de la salle avec un dcalage de quelques millimes de seconde,
supprimaient la dsagrable rverbration des bruits qui affecte les espaces clos. Un silence
trangement pais environnait le promeneur et lui donnait, au milieu de cette agitation, une
bizarre impression de solitude.
En tout cas, ctait lopinion de Puig. Les gens quil croisait ne lui semblaient pas aussi
malheureux. Ils sintressaient aux vitrines, faisaient des achats, mangeaient sur les
terrasses. Puig regretta tout aussitt dtre sorti : lnormit de linjustice dont il tait victime
le frappait plus encore que chez lui. Avec son maigre Minimum prosprit et
limpossibilit de travailler, il tait condamn une vie trique o tout serait impossible. Il
sassit pour boire un caf et fut effar du prix quon lui demanda, maintenant quil navait
plus ni la rduction tudiante ni les bons que lui donnait le journal.
Aucune des personnes quil voyait autour de lui navait sans doute autant aspir la
grandeur ; aucune navait nourri daussi hautes ides que les siennes. Et aucune ne
connaissait ni ne connatrait jamais une aussi cruelle rduction des possibilits de sa vie.
Ragir ! Le mot lui vint comme il reposait sa tasse de caf et il se demanda, voir ses
voisins se retourner, sil ne lavait pas prononc haute voix. Ragir ! crire au
gouvernement ! Lancer des recours devant les principales juridictions garantes des liberts !
L tait la solution.
Lui qui avait toujours rv dun grand combat pour les autres, ctait pour lui-mme quil
le mnerait.
Tout excit par son ide, il paya et sloigna grandes enjambes vers chez lui. Des
phrases lui venaient en tte. Il avait dj le plan de sa requte.
Soudain, il sarrta : crire, oui mais sur quoi ? Ses multifonctions taient bloqus. Il
pouvait toujours sadresser un clavier public, la rception des grands mdias ou mme la
Protection sociale. Toutefois, il tait bien plac pour savoir que ces messages tout venant
ne parvenaient jamais bien haut.
Labattement le saisit de nouveau. Puis, par une association dides comme le dsespoir
en apporte parfois, il pensa sa grand-mre, lcriture et finalement aux lettres. crire une
lettre. Voil ! Il aurait tout loisir de la soigner et, quand elle serait prte, il irait lui-mme se
placer sur le chemin dun responsable et la lui glisser. Le procd tait suffisamment original
pour attirer lattention. Il serait lu. On lui ferait justice. Il reprendrait sa place dans la socit.
De grandes choses soffriraient de nouveau lui.
Il courait presque.
Mais cette exaltation fut de courte dure. Elle se fracassa contre une autre ide toute
simple : il navait rien pour crire. Comme tout le monde, il avait toujours utilis le
convertisseur de voix et navait nul besoin dautre chose. En rentrant chez lui, il pianota de
nouveau sur ses multifonctions en esprant dcouvrir une faille dans leur verrouillage. Il ny
en avait videmment pas. Pis, les appareils taient rgls pour se moquer de lui. Quand il
slectionnait la fonction courriel, un texte apparaissait qui disait : Impossible. Chercher
une sortie papier. Ctait peu prs comme si, en cas de panne dlectricit, des messages
eussent recommand de frotter deux silex lun contre lautre.
Et pourtant, si profonde tait la solitude de Puig quil dcida de se conformer cet ordre
absurde.
Il ressortit de chez lui, traversa une longue esplanade et gagna le centre commercial le
plus proche. Au dbouch de deux couloirs aspirants verticaux, il parvint au huitime niveau
de lagora et pntra dans un grand magasin. Derrire un comptoir dsert, un employ, les
yeux mi-clos, attendait, sous un immense cran color o saffichait le mot accueil sur fond
de sapinire enneige.
Excusez-moi, dit Puig, en sadressant lhomme. O puis-je trouver des stylos et du
papier ?
Toilette, peint ou de verre ?
Pardon ?
Le papier. Papier toilette, papier peint ou papier de verre ?
Non, non. Papier pour crire.
Les yeux du saurien scarquillrent lgrement.
Rayon bricolage.
Puis il ajouta avec un air dsapprobateur :
Sil y en a.
Et les stylos ?
Rayon jouets. Niveau C, range 9.
Puig se rendit dabord aux jouets. Il dcouvrit les stylos parmi tous les autres instruments
qui avaient eu leur heure de gloire dans le pass et qui taient dsormais construits en
miniature pour la distraction des petits : voitures chevaux, locomotives vapeur, cuisinires
bois. Un vendeur lui demanda sil voulait un modle pour fille ou pour garon. Comme il
avait eu limprudence de rpondre garon, il repartit avec un stylo-fuse interplantaire muni
de nombreux accessoires de combat heureusement amovibles.
Il lavait pay trs cher et son inquitude en arrivant au rayon bricolage tait de ne pas
avoir assez pour le papier. Ces craintes taient dailleurs justifies car cet article ne se vendait
pas au dtail mais seulement sous forme de grosses ramettes de mille cinq cents feuilles.
Aussi, quand le vendeur senquit de savoir sil faisait partie dune association, Puig tenta
le tout pour le tout et rpondit oui. Le tarif dans ce cas-l tait abordable et il avait assez sur
lui pour payer. Malheureusement, au moment dencaisser, le vendeur exigea une carte de
membre.
Cest--dire, bredouilla Puig, cest ma femme qui est adhrente. Jachte cela pour elle.
Le vendeur tait un homme maigre et vot qui, si on faisait abstraction de ses cheveux
teints et de son maillot fluo, avait au moins une bonne centaine dannes. Il porta sur le
jeune Puig un regard amus.
Je veux bien vous croire.
Son ton affirmait le contraire, mais son sourire indiquait quil acceptait dtre dupe.
Toutefois, il me faut enregistrer un nom dassociation. Pour ma caisse.
Puig peignit sur son visage un grand dsespoir.
Cest terrible ! Terrible ! Elle en a absolument besoin cet aprs-midi. Et moi qui ai
oubli le nom
Cela ne devrait pas tre trop difficile retrouver. vrai dire, il ny a pas beaucoup
dassociations de ce genre.
Puig sapprocha pendant que lhomme interrogeait une base de donnes.
Quest-ce que je vous disais ? fit le vendeur firement en pointant lcran.
la question pose figurait une seule rponse. Sur Seattle, lassociation Walden tait
le seul club de lecture. Il y avait apparemment plusieurs adresses, dont une tout prs de chez
Puig.
Cest bien l, confirma-t-il avec assurance.
Le vendeur lui tendit la rame de papier et le regarda partir en souriant.
Puig mit un quart dheure peine pour regagner son couloir. Il sy enferma double tour,
jeta le papier sur le lit, ouvrit lemballage et en sortit quelques feuilles. Il ne sut dabord o
les poser. Le minuscule studio ne comportait aucune table. Son excitation tait si vive quen
un clin dil il trouva une solution. Il libra deux chaises, en renversa une sur lautre, en
sorte que ses quatre pieds fussent dresss en lair, bien verticaux. Sur ce support, il dposa
lun des crans plats qui tapissaient ses murs. Lensemble tait un peu branlant. Il ne fallait
pas trop sappuyer. Mais cela convenait pour crire debout. Il tala les feuilles de papier sur la
surface froide et lisse de lcran, saisit le stylo et en approcha la pointe.
Depuis combien de temps navait-il pas tenu ainsi une plume contre une page blanche ?
Cela remontait son enfance, pendant les deux annes quil avait passes chez sa grand-mre
Carcassonne. Elle avait insist pour quil ne joue pas crire, comme les autres enfants,
mais quil apprenne vraiment cet art dsuet si longtemps pratiqu, dont tout procdait et qui
pourtant avait presque entirement disparu. La vieille dame et son petit-fils se tenaient prs
de la haute fentre qui donnait sur les remparts. La majestueuse cit avait bien sr t
recouverte par une coupole de verre, mais cela ntait rien sa magie mdivale. Puig avait
ador ces voyages en rve, une plume la main. Il lui semblait sengager sur dantiques
chemins, en suivant sur le bois blanchi et aplani de la feuille la ligne sinueuse des lettres, en
caracolant la tte dun convoi de mots, une arme de phrases lance lassaut de linconnu.
Le papier quil avait achet tait dassez mdiocre qualit, un peu jaune et granuleux. Le
stylo ne valait rien non plus. Cependant, quand il sentit son poignet se mettre laborieusement
en marche, ses doigts se crisper et les yeux se tendre vers la surface brillante de la feuille,
Puig ressentit le mme plaisir que jadis. Il lui faudrait un peu de temps pour retrouver son
ancienne agilit. Les lettres senchanaient pniblement, lentes et vibrantes comme une
lourde charge qui sbranle. Leffort pour conduire la plume tait si intense quil ne pensa
mme pas ce quil allait crire. Quand il fut venu bout de la premire phrase, il plaa un
point bienvenu. Stant redress, il lut haute voix ces quelques mots qui, dabord de
guingois, finissaient bien raides et debout :
Aujourdhui, moi, Puig Pujols, je suis libre.
CHAPITRE 4

Allez, chuchota Fraiseur, on sen va.


Il tirait Bakal par la manche mais celui-ci ne bougeait pas. Toujours allong plat ventre
sur son promontoire, il contemplait le village travers ses lunettes satellitaires. En les
rglant sur le mode infrarouge, il discernait bien la disposition des destructions.
On dirait quil a t bombard, dit-il.
Bien sr quil a t bombard ! Y a pas longtemps, en plus.
Alors ce ne sont pas les types quon voit l qui lont attaqu ?
Non, soupira Fraiseur. Ceux-l, cest des Taggeurs.
Des Taggeurs ?
Eux-mmes, ils se donnent dautres noms. Mais nous autres on appelle ces tribus-l
des Taggeurs. Ils samnent aprs les bombardements, pour piller. Des fois, ils attaquent en
premier, mais cest rare.
Des cris aigus montrent tout coup du village. Plusieurs Taggeurs se prcipitaient en
courant vers une maison que les incendies avaient laisse intacte.
Restons pas l, insista Fraiseur. Ils ont des chiens, ces salauds-l et sils nous
reprent
Bakal repassa en mode jumelles quil dirigea sur la maison do provenaient les cris.
Lentre tait dissimule par une souche calcine. Les cris redoublaient et une bousculade
tait visible derrire la souche. Enfin, un groupe se dtacha et marcha jusqu une petite
place carre, o le sol tait verni de boue. Il fallut un moment Bakal pour comprendre que,
au milieu de lattroupement, une femme tait tombe par terre quatre pattes et hurlait. Les
Taggeurs lentouraient en tapant des mains et lempchaient coups de pied de quitter le
cercle quils formaient.
Quest-ce quils vont lui faire ? scria Bakal.
De quoi tu parles ? dit Fraiseur. Tu sais, jai pas de bons yeux.
Avisant cet instant les lunettes, il demanda Bakal de les emprunter. Celui-ci pensa
quen mode jumelles il ntait pas trop compromettant de les lui laisser essayer. Il les ta et
les tendit Fraiseur. Elles taient toujours rgles sur la scne de lynchage et un dispositif
automatique leur faisait conserver cette position quels que fussent les mouvements de la
tte. Fraiseur eut un cri dadmiration.
Cest drlement net ! Et a bouge pas.
Mais Bakal voulait en revenir la scne.
Quest-ce quils vont lui faire ?
Ah, oui, fit Fraiseur dune voix redevenue morne.
Autant les jumelles lenthousiasmaient, autant il montrait de lassitude lgard de
lordinaire violence de ces parages.
Cette ide ! dit-il en hochant la tte. Ils vont tous se partager la fille. Sauf si le chef la
veut pour lui.
Et aprs ?
Aprs, mais ils vont la garder comme esclave, bien sr.
Ils ont des esclaves ?
Quest-ce que tu crois ? Tu timagines quun Taggeur va faire la cuisine lui-mme ou
porter quelque chose ?
Mais o sont-ils en ce moment ?
Qui donc ?
Leurs esclaves.
Pardi, ils les emmnent pas en opration. Mest avis quils ont un campement pas trs
loin. Quand ils auront fini de piller, ils rentreront avec le butin. Et demain, ils partiront
ailleurs. On les voit rarement la mme place.
Un vent du sud soufflait maintenant en tourbillons, rabattant des odeurs de matire
plastique brle et de charnier. Fraiseur rendit les lunettes en se frottant les yeux. Mais,
presque au mme instant, il leva un doigt et fit signe Bakal de tendre loreille.
Tentends ? murmura-t-il.
Des bruits rauques clataient dans une autre direction, gauche du village, non loin
deux. Ils reconnurent des aboiements.
Jte lavais dit, scria Fraiseur en sautant sur ses pieds. Ils ont des chiens. Doit y avoir
une autre quipe qui fouille les environs.
Cette fois, Bakal ne se fit pas prier pour filer. Ils marchrent plusieurs heures dun pas
rapide sans rencontrer personne.
la tombe de la nuit, ils quittrent le sentier et grimprent travers un hallier de
fougres jusqu une terrasse naturelle o ils installrent leur camp. Fraiseur alluma un feu.
Bakal sortit ses gamelles et prpara un dner partir des provisions quil portait dans son sac
dos. Les plats concentrs qui y avaient t placs avant son dpart de Globalia permettaient
non seulement de reconstituer le got des aliments mais aussi leur forme. Une fois cuite, la
pte de viande avait lpaisseur et la surface dune tranche de steak de soja. Quant aux
granuls-frites, ils imitaient loriginal de faon assez convaincante. Ils burent du bordeaux
soluble, labor sur un modle de margaux.
La lune presque ronde filait travers de fins nuages, signe quun vent fort soufflait en
altitude. Il avait perdu de sa vigueur quand il caressait le haut des arbres ; au sol, lair tait
seulement travers dune brise tide. Bakal se laissait aller ses rves. Il se dit quil navait
pas imagin autre chose, quand il pensait aux non-zones. Ctait cela quil avait espr
trouver et partager avec Kate. Avait-il imagin aussi les Taggeurs, Fraiseur, les femmes
enleves ? Il dut savouer que oui. Malgr lhorreur qui transparaissait par moments, ce
monde continuait de lattirer.
Cest pas mauvais, intervint Fraiseur en touillant mlancoliquement ses frites
reconstitues, mais je my fais pas. Trop mou. a cale rien. Redonne-moi donc un peu de
bordeaux.
La fume montait presque verticale dans le ciel gris. Rien ne pouvait galer lincroyable
paix des nuits, dans ce pays livr le jour la violence.
Fraiseur alluma sa pipe un tison, puis ta lamertume de sa bouche en buvant une
longue gorge de vin.
Arrte la comdie, maintenant, dit-il en regardant rougir le tabac au fond du petit
fourneau. Tes un Globalien. Je lai vu tout de suite.
Bakal tressaillit.
Mais non, tu las dit toi-mme, je suis un sorcier, peut-tre mme le Christ en
personne.
Fraiseur haussa les paules.
On sconnaissait pas. Jai pas voulu te prendre en face. Mais le Christ, figure-toi, je sais
quil est mort. Et des sorciers, je risque pas de te confondre avec, parce que jen ai dj vu.
Et des Globaliens aussi, tu en as rencontr ?
De loin, heureusement, fit Fraiseur en crachant dans le feu. Je msuis trouv deux ou
trois fois dans les parages quand leurs avions ont bombard. On peut pas dire que jen garde
un trop bon souvenir.
Tu as vu leurs armes, alors, mais pas eux.
Parfois, quand ils bombardent, ils finissent le travail au sol, si tu vois ce que je veux
dire. Avec des soldats pied, le neutralisateur la main et des viseurs juste comme les tiens.
Bakal se sentit rougir.
Mes lunettes, commena-t-il.
Te fatigue pas. Je sais que cest des trucs qui marchent avec un satellite, etc. Faut pas
tre bien malin pour savoir do a vient, ces instruments-l. Mme chose pour ta viande
lponge et tes frites en caoutchouc. Ton rchaud, ton rhum en cube, ton bracelet offensif
tout a cest sign Globalia.
Jaurais pu les acheter
Ouais, fit Fraiseur en secouant la tte dun air navr. Le problme, cest que le reste va
avec. Regarde-toi et regarde-moi.
Bakal se tut. Aprs tout, il sattendait un jour ou lautre une telle conversation.
Quest-ce que tu fais exactement ? Tu espionnes ? Tinquite pas, ajouta Fraiseur sans
laisser durer le silence. Je te lai dit : a mest gal. Je vais pas me priver de voyager avec toi et
de boire ton rhum sous prtexte que tu es un Global. Et puis, je taime bien.
Moi aussi, je taime bien, Fraiseur.
Ils firent claquer leurs mains lune dans lautre par-dessus le feu.
Mais bon Dieu, pourquoi est-ce que tu tiens tant que a aller en ville ?
Parce quil faut que je trouve un moyen pour appeler quelquun chez moi.
Appeler chez toi ? Mais tu nas pas ce truc, l, sur le ct, comme tous les Globaliens ?
Un multifonction. Non, je nen ai pas.
Bizarre, a. Tu serais pas par hasard un pilote cras ou bien un soldat qui sest perdu ?
Non, non, dmentit vigoureusement Bakal.
Alors, quest-ce que tu es ? Tu peux pas le dire ?
Mettons que je suis un exil.
Un quoi ?
Quelquun quon a mis l mais qui ne voulait pas.
Fraiseur prit un air surpris, puis il se tut et resta songeur.
Jai dj entendu parler de choses comme a. Parat que a leur arrive de balancer des
gens par ici. Une punition, cest a ? Pas trs flatteur pour nous.
Soudain, il tendit loreille. La nuit tait pleine de bruits : froissements, cris touffs, sons
liquides de gouttes, de ruissellements. Comme il ne dcelait rien danormal, Fraiseur revint
la conversation.
a va pas tre facile de communiquer avec chez toi. Faudrait voir les mafieux, peut-tre.
En tout cas, tas raison : pour a, faut que tailles en ville. Le problme, cest darriver jusque-
l.
Fraiseur toisa Bakal par-dessus le feu. Puis il ajouta brutalement :
Jai pas envie de me faire pincer en compagnie dun Globalien, tu comprends ? Surtout
dans une zone que vous venez de bombarder.
Je peux marcher loin de toi et faire semblant de ne pas te connatre.
Fraiseur, dressant les soies quil avait aux joues, lil mauvais et la bouche pince,
scria :
Pour qui tu me prends ? Je rougis pas de mes amis. On voyage ensemble ou bien on se
quitte ici mme.
Et il ponctua cette dclaration par une sentencieuse gorge de bordeaux.
Non, faudra seulement que tu suives un peu mes conseils pour pas te faire reprer.
Soigne un peu tes manires, sangdiable ! Tu peux pas continuer jouer les lgants comme
a.
Bakal baissa les yeux sur ses frusques que la sueur et la boue commenaient durcir.
lgant ! Moi ?
Chicane pas. lgance cest peut-tre pas le mot. En tout cas, a va pas. Tas des habits
de seigneur ou de mafieux et tu les portes sales et ngligs comme un tribu.
Quest-ce que cest, un tribu ?
Tu mnerves, avec tes questions ! Un tribu cest un pauvre type, qui na pas dautre
nom que celui de sa tribu, Fraiseur, par exemple. Un tribu, cest un gars ordinaire, comme toi
et moi. Enfin, comme moi. Parce que toi, tu as des habits de seigneur.
Alors que dois-je faire ?
Dabord enlve ta chemise. Passe-la-moi.
Bakal la lui tendit. Fraiseur examina le tissu puis la jeta au milieu du feu.
Quest-ce que tu fais ?
Des retouches.
La fibre de la chemise tait assez rsistante. Fraiseur attendit quelle se perce lentement
aux endroits o elle reposait sur les braises. Il la dplaa avec la pointe dun bton. Puis il la
pcha et la dposa devant lui sur le sol, en la roulant dans le sable pour lteindre.
Essaie-la, maintenant.
Bakal la prit dun air incrdule. Ce ntait plus quune collection de trous disposs sur
une frle monture de tissu. Une manche pendouillait et il larracha compltement.
Mieux ! jugea Fraiseur.
Ils firent subir au pantalon un sort aussi cruel, quoique linstrument, cette fois, en ft le
couteau et non le feu.
Je suis ridicule, dit Bakal debout, en se tournant de tous cts pour contempler ses
haillons.
Non. Tu fais piti. Cest ce quil faut.
Et je vais menrhumer.
Pas avec cette chaleur. De toute manire, ajouta Fraiseur en fouillant dans sa besace,
cest pas fini.
Il jeta Bakal une loque violette.
Enroule-toi a aux endroits dcouverts. Un tribu se contente jamais dune seule couche.
Il lui montra comment faire tenir les rembourrages laide dune ficelle.
Ensuite, ils emmitouflrent le sac dos de Bakal dans dautres guenilles, au point de lui
donner lapparence dune hotte de chiffonnier. Fraiseur regarda son lve avec satisfaction et
ils se rassirent en soffrant un nouveau verre.
Le lendemain matin, ils avaient tout fait lapparence misrable de deux gueux lorsquils
reprirent le chemin du nord-ouest. Bakal sentrana plier les genoux et prendre lair
craintif quand ils croisaient dautres voyageurs. Or, justement, ce matin-l, ils en
rencontrrent beaucoup. La ville, daprs les indications satellitaires, tait pourtant encore
loin et aucun village ntait signal dans les parages. La seule construction quils
approchrent tait une immense usine o lon pouvait reconnatre encore des tapis roulants,
de gigantesques fours et une chemine de brique. Elle portait des traces dune trs ancienne
attaque, sans doute par avion, qui avait ouvert des brches dans les murs. Depuis lors, le
temps avait parachev la destruction. La lente rosion tropicale qui nte rien comme dans les
pays froids, mais au contraire ajoute couche aprs couche, avait tout gonfl, mri et clat.
De la fort paisse qui couvrait la rgion, ils virent sortir un nombre inhabituel de
personnages, aussi misrables queux. Fait trange, ces voyageurs prenaient tous la mme
direction, lgrement plus louest. Vers le milieu de la matine, comme ils arrivaient sur un
point dgag o soffrait un panorama tendu jusqu lhorizon, ils aperurent au loin des
avions et mme une patrouille dhlicoptres. Fraiseur emprunta les jumelles et regarda
longuement ces mouvements.
Une attaque ? demanda Bakal.
a na pas lair. On dirait plutt Ah, a y est. Je sais ce que cest.
Il replia les lunettes et les rendit Bakal.
coute, dit Fraiseur lil brillant. On va faire comme les autres : on va aller par l aussi.
a nous droutera pas beaucoup. Et avec tes instruments, on risque pas de se perdre.
Mais quest-ce quon va faire l-bas ?
Fraiseur jeta un dernier coup dil vers lhorizon puis revint sur Bakal.
Aprs des bombardements, en gnral, les Globaliens envoient toujours des secours.
Cest bizarre mais vous tes comme a, vous autres. Ici tout le monde le sait. Quand y a eu
une frappe quelque part, faut sattendre des distributions humanitaires pas loin.
Maintenant Bakal se souvenait. En effet, quand des reprsailles antiterroristes taient
triomphalement annonces, mention tait toujours faite immdiatement aprs dune
assistance aux populations touches. Ainsi le public en Globalia tait non seulement renforc
dans lide que la socit le dfendait mais quelle le faisait au nom dune douceur rige en
principe dont elle tait la meilleure et la seule garante en ce monde.
Mais en quoi cela mrite-t-il le dtour ? demanda Bakal qui souhaitait atteindre la ville
le plus vite possible. Nous navons pas besoin de secours. Nous avons assez manger dans
mon sac.
Je voudrais pas te faire de peine, ragit Fraiseur avec une moue, mais il est hors de
question que je continue manger tes trucs pteux un jour de plus. Alors, ou tu me laisses
poser des collets et attraper un lapin, et a nous retarde aussi, ou alors on va voir les
humanitaires pour quils nous donnent de la vraie bouffe.
Bakal cda et ils prirent le chemin des distributions.
mesure quils avanaient dans cette direction, le nombre des autres voyageurs devint de
plus en plus grand. Quand ils quittrent la fort et sengagrent sur le dernier plateau dnud,
ils taient entours par une vritable foule.
Les interventions humanitaires, en concentrant la convoitise sur ce qui tait apport de
lextrieur, dissuadaient les hommes de sattaquer entre eux. Cessant de sobserver par en
dessous, tous marchaient en gardant les yeux rivs sur le ballet dhlicoptres qui indiquait le
lieu proche des distributions.
Fraiseur et Bakal suivirent le flot et parvinrent sur une aire balise de feux de Bengale. La
foule y tait canalise en un long corridor que tenaient en joue des soldats globaliens. On
distinguait leurs silhouettes menaantes mais ils portaient un masque et un casque lourd.
Sur le dos de leur uniforme tait fix un grand insigne : Force humanitaire globale . Bakal
nota quune certaine nervosit semblait rgner dans leurs rangs. Il sourit en pensant que
pour eux ces quelques heures passes en mission dans les non-zones seraient comptes
comme fait darmes. Ils subiraient ensuite une longue dcontamination et un traitement
psychiatrique. Des mdicaments amnsiants leur permettraient dvacuer tous les souvenirs
quils auraient pu conserver de cette incursion.
Enfin, ils dbouchrent sur limmense plateau dnud o laide devait tre rpartie. Un
homme juch sur une manire descabeau assurait le placement des groupes. Sa tenue
paraissait trange. Pourtant, Bakal se souvint quil portait la mme peu de temps auparavant.
Ctait un costume thermorglable bleu et pais comme ceux que lon utilisait pour des
travaux de force. Seule diffrence : lhomme avait le visage couvert par le masque respiratoire
recommand tous les Globaliens en mission dans les non-zones. Tous, sauf moi , pensa
Bakal. Les nouveaux arrivants taient lentement rpartis par groupes de dix autour de grands
feux. Des employs locaux, les premiers arrivs sur les lieux, assuraient en vocifrant un
vague service dordre. Lide tait simple : il fallait sasseoir, attendre et ne pas bouger.
De lautre ct du cercle o avaient pris place Fraiseur et Bakal, tait assis un homme
raide, la barbe et la moustache noires impeccablement peignes. Envelopp dans une
cape, il tenait la main une canne pommeau sculpt. Deux hommes lencadraient,
mnageant une distance de quelques centimtres entre eux et lui, de faon ne jamais le
toucher, quelque mouvement quil fit.
Tu voulais voir un seigneur ? En voil un, chuchota Fraiseur ladresse de Bakal,
dsignant discrtement lhomme qui leur faisait face.
Lattente fut longue. Plusieurs heures scoulrent avant que la foule se mette
patiemment en place. De temps en temps, des cris retentissaient vers lentre et on se
bousculait.
Ils surveillent quaucun Taggeur ne se glisse dans le lot. Pour viter les provocations.
Bakal observait les arrivants : ils prsentaient tous les types physiques. Certains avaient
les yeux brids, dautres la peau noire. Dautres, mats de teint, avaient le visage barr dune
grosse moustache. Si on voyait surtout des hommes, on reprait aussi des femmes parce
quelles taient en gnral dissimules sous des chles et craignaient de se montrer
ouvertement en public.
Apparemment, les enfants taient placs dans une autre partie du camp, qui leur tait
rserve.
Le point commun, par-del toutes les diffrences dge, de sexe, de tribu et de conditions,
tait une grande maigreur. On naurait pu dire quelle tait maladive, quoique chez certains
elle prt une tournure inquitante. Plus que de maigreur, peut-tre, il aurait fallu parler de
scheresse : les peaux tendues, les muscles durcis, les yeux brillants donnaient ces corps
laspect de sarments secs, noueux et pourtant capables encore dexploser en fleurs et en
fruits.
Enfin, vers le milieu de laprs-midi, des chariots commencrent de circuler dans lalle
centrale qui avait t dgage entre les groupes.
Dnormes carcasses de moutons empals sur des pieux furent disposes une une sur
les fourches de mtal qui entouraient les feux. Un responsable par groupe fut prpos la
tche de tournebroche. Lattente fut encore longue mais le saisissement des chairs, lodeur de
couenne brle qui montait des btes, les formes rebondies et moelleuses des muscles cuits,
anticipaient dj les plaisirs de la dgustation. Le temps scoulait au rythme des gouttes de
graisse qui chuintaient sur les braises. Bakal tait saisi la fois de dgot et de fascination. Il
avait grandi dans un monde o lanimal tait digne du mme respect que lhomme. Ce vaste
plateau envahi maintenant par la nuit o fumaient ces brasiers carnivores tait aussi horrible
pour un Globalien quun lieu de supplice. De surcrot, pour qui venait dun pays o le feu
tait pratiquement interdit, o loxygne tait lev au rang des biens prcieux, les nuages
cres qui se tordaient dans lair, la lueur jaune des incendies, que redoublait par instants la
flamme phmre de lampes de graisses, auraient d tre la vision la plus horrible qui ft.
Et pourtant, une joie sombre, animale, plus authentique quaucune de celles quil avait
jamais prouves, saisit Bakal. un signal des humanitaires, les mains se tendirent enfin
pour arracher des lambeaux de viande. Les bouches avides se remplirent de peau, de graisse,
de muscles palpitants de chaleur. Un monstrueux silence gagna toute laire o saccomplissait
ce sacrifice.
Bakal mit un long moment sy mler. Un coup de coude de Fraiseur, qui stait avis de
sa rticence, le dcida. Le got de la viande brle lui souleva le cur et il dut faire un grand
effort pour ne pas vomir.
Pass la premire heure, la bte ntait dj plus quune carcasse. Les mains armes de
couteaux se tendaient moins avidement et devaient oprer avec habilet pour tirer de petits
morceaux qui paraissaient dautant plus goteux.
Des discours reprirent qui navaient plus la brivet nerveuse des paroles apritives. Les
interventions taient plutt de longs monologues. Mais il se faisait parfois des questions et
des rponses, cest--dire un certain change qui aurait presque permis de parler de
conversation. La plupart des causeurs sexprimaient dans un anglobal trs incorrect, presque
incomprhensible. Bakal devait demander Fraiseur de traduire pour lui voix basse.
Ils parlent du bombardement sur le village quon a travers.
Ctait un vieillard chauve qui tenait lattention par son rcit.
Parat que lattaque a eu lieu deux jours en arrire.
Avec force gestes, le vieil homme racontait larrive des hlicoptres, laube semblait-il.
Il mimait la surprise et la fuite des habitants.
Est-ce quils savent pourquoi ils sen sont pris spcialement ce village ? demanda
Bakal.
Fraiseur posa la question et un autre vieillard dent fit une longue proraison pour
rpondre.
Selon lui, la rgion cache des terroristes.
La conversation vira ensuite sur les Taggeurs. La haine dont ils taient lobjet tait visible
sur les visages et stimulait les imaginations. Les actes les plus fabuleux et les plus atroces
leur taient prts. Pendant que les discours roulaient interminablement sur ce sujet, Bakal
avait pris conscience dune gne, qui lavait saisi depuis quelque temps sans quil pt se
lexpliquer.
Un des hommes du groupe, situ prs de lalle centrale, le regardait fixement. Il tait
appuy sur un coude et se curait les dents sans le quitter des yeux. Avait-il repr son
malaise, au moment de se jeter avec les autres sur la viande ? tait-il intrigu par le fait quil
ne comprenait pas bien langlobal parl par les tribus ? Bakal se demandait ce qui avait pu le
trahir. Tout coup il saperut que, dans leur soin transformer son apparence, ils avaient
nglig ses chaussures. Il tendait vers le feu des semelles neuves qui avaient peut-tre alert
cet homme.
Fraiseur, en tout cas, avait remarqu aussi quelque chose danormal. Il toucha le bras de
Bakal.
Allons-nous-en maintenant, dit-il.
Ils durent presque enjamber lhomme pour quitter le cercle.
Les troupes et les humanitaires taient dj repartis. Ils savaient que la dispersion se
ferait seule et dans le calme, laube venue.
CHAPITRE 5

Puig prit un tel plaisir crire quil y passa ses jours et ses nuits. Il eut un peu de mal au
dbut trouver linspiration. Il commena par recopier plusieurs fois les dernires dpches
graves sur la mmoire du multifonction. Puis, quand il fut bien accoutum former les
lettres, il se mit improviser. Il raconta son enfance, dcrivit sa mre quil navait vue que
deux fois avant son accident, la maison de Carcassonne avec le grand tableau en vraie
peinture qui ornait la salle manger : lassassinat du duc de Guise. Il fallait le dcrocher et le
glisser sous le buffet avant de recevoir une visite. Le ministre de la Cohsion sociale ne
permettait pas de conserver chez soi de tels documents historiques. Mais la grand-mre de
Puig sen moquait et dans la rgion la plupart des gens faisaient de mme.
Rapidement, Puig sentit une telle aisance sous sa plume quil svada de toutes les
contingences, fussent-elles lies la mmoire. Il composa des pomes o il ntait question
que damour et dhonneur. Ils taient adresss une femme inconnue quil voyait en rve.
Son tas de feuilles maigrissait vue dil. Puig commena penser au moment terrible
o il viendrait manquer de papier. Cette seule ide le poussa sortir et se proccuper de
ses ressources. Sans multifonction, il lui fallait se rendre lui-mme la banque interroger son
compte. Le clavier, dans le hall dsert, lui indiqua que le virement de son Minimum
prosprit avait bien t effectu. Il eut dabord le rflexe de retourner tout de suite se
procurer du papier. Mais, si la dcouverte de lcriture lui avait fait perdre le boire et le
manger, lexercice physique fit revenir son apptit. Il alla plus raisonnablement chercher
quelques provisions de nourriture.
Ce dtour lui permit de rflchir : sil allait acheter de nouveau du papier, on lui poserait
la mme question : tait-il membre dune association ? Aucun vendeur ne serait aussi
comprhensif que le premier et il ne pourrait faire deux fois le coup de la carte oublie.
Il se dcida donc aller rendre visite lassociation que le vendeur avait mentionne.
Autant sy inscrire pour de bon et obtenir ainsi des facilits de fournitures. Sur une borne
publique o tait crit renseignements , Puig retrouva facilement le nom Walden .
Lassociation avait plusieurs succursales Seattle. Il choisit la plus proche et dcida de sy
rendre immdiatement.
Limmeuble tait trs ancien, construit dans des matriaux faits pour ne pas durer : ctait
une tour de dix-huit tages recouverte de petits carreaux de mosaques gris qui seffritaient.
Lextension dun nouveau quartier scuris englobait dsormais le vieil difice et le plaait
sous la protection dune haute verrire. Quelques btiments du mme ge avaient t laisss
en place, vous sans doute une destruction prochaine. On aurait dit des thons pris dans un
filet. Le sige de lassociation tait au quatorzime tage. Les couloirs aspirants nexistaient
pas encore au moment de la construction : Puig appela un bon vieil ascenseur qui carta
laborieusement ses portes telle une paupire de chat.
Au quatorzime tage, le couloir dsert tait sonore et sentait le chou synthtique mijot.
Puig passa devant plusieurs portes identiques et sarrta en face de celle dont le numro
figurait sur ladresse. Aucun nom ny tait inscrit. Il sonna.
Des frlements, derrire la porte, indiquaient une prsence. Puig eut limpression quon
regardait par le judas. Il y eut dautres bruits plus sourds, des portes refermes, puis on vint
lui ouvrir. Lhomme qui laccueillit tait de haute stature, presque un gant. Mais lhabitude
de vivre dans des espaces trop triqus lavait contraint se rduire lui-mme. Il se tenait
vot et un peu de profil, comme pour se faire moins large.
Je vous drange, peut-tre ? bredouilla Puig.
Non. Que dsirez-vous ?
La voix de lhomme aussi, qui devait pouvoir tre trs forte, restait prudemment sourde,
presque enroue. Lensemble paraissait dire : Malgr tout, nayez pas peur.
Je viens, enfin je venais pour lassociation.
Laquelle ?
Un trou de mmoire soudain empcha Puig de retrouver son nom.
Celle pour lcriture.
En prononant ces mots, il pensa ses pomes galants et rougit.
Walden ? Cest bien ici. Entrez.
Mis part un troit espace derrire la porte, qui tait dgag, lappartement tait peine
praticable. Quand Puig y pntra, il dut se faufiler entre des murs entiers de livres, de
brochures, de simples feuilles de papier et dobjets empils, le tout dans une pnombre qui
rendait la progression difficile. Lhomme marchait derrire lui et le guidait de la voix :
droite, gauche ; nous y sommes presque.
Ils arrivrent enfin dans une clairire tapisse din-quarto en cuir. Deux fauteuils se
faisaient face, o ils prirent place. Un nombre impressionnant de lunettes tait pos sur de
petits guridons. Lhomme en saisit une paire et ses yeux, derrire les verres loupes,
grossirent comme deux mdailles dun bronze un peu verdi.
Je voulais quelques renseignements dabord sur votre association, commena Puig en
se raclant la gorge. Quelles sont ses activits ? Comment sinscrire, etc.
Que cherchez-vous ? demanda lhomme sans quitter son nigmatique sourire.
Cest--dire Je voudrais pouvoir crire.
Puig tenait une ide. Il sy accrocha pour reprendre contenance.
Oui, voil. Cest plutt crire qui mintresse. Lire, pour le moment, je nen ai pas
vraiment besoin.
Une odeur de poussire montait des murailles de papiers et piquait la gorge. Lhomme
laissa passer un long silence, ta ses lunettes et se frotta les yeux.
Lire et crire sont une mme chose, dit-il sur le ton mcanique de quelquun qui a
maintes fois rpt la mme formule. Si vous venez chez nous, vous ne ferez pas lun sans
lautre. Tenez, prenez dabord connaissance de ceci.
Il tendit Puig une brochure jaunie aux coins corns.
Vous avez ici la liste de nos activits : prt de livre, criture sur papier tous niveaux,
fournitures, cours de littrature, tudes avances.
Moi, ce serait plutt fournitures .
Je vous lai dit : vous navez pas choisir. Vous pouvez tout faire.
Vous avez plusieurs groupes, pour les runions ?
Il ny a pas de groupe, ni de runion. La lecture et lcriture sont des activits solitaires.
Vous viendrez quand vous voudrez et on vous trouvera une place.
Il faut rserver ?
Ne vous en faites pas. Ce nest pas bien grand ici. Mais avec tous ces coins et recoins, on
tient plusieurs sans se gner.
Puig leva le nez. Un ventilateur pales tournait lentement et faisait circuler lair dans ces
tranches de papiers. Il imagina un instant la vue de l-haut : un ddale de tranches et de
petites alvoles o butinaient de silencieux lecteurs. Lair, tout coup, se satura de ces
prsences invisibles.
Inscrivez-vous ici, si cela vous intresse, dit le bibliothcaire en tendant un registre la
couverture entoile.
Puig mit son nom et son adresse.
Lisez la brochure entirement. Rflchissez ce que vous voulez faire et revenez
demain la mme heure, si vous tes toujours intress. Votre carte provisoire sera prte.
Puig rentra chez lui sans savoir quoi penser de cette rencontre. Il navait jamais frquent
dassociation et, mis part la perspective de se procurer du papier bon compte, celle-ci ne
lui paraissait pas passionnante.
Sur le trajet, il fut assailli par une troupe de gens dguiss en chats, miaulant et jetant des
confettis en forme de souris. Ctait pour la plupart des personnes de grand avenir et qui
mettaient samuser un dynamisme forc. Puig se rappela ainsi quon tait le jour de la fte
du Chat. Il tait pratiquement impossible de se remmorer toutes les ftes. Chaque journe
tait ddie quelque chose et les publicitaires sefforaient de donner ces diffrents
vnements un relief comparable Nol. Les associations relies lobjet de la fte taient
mobilises et les devantures sornaient de produits clbrant la mme occasion. Puig joua des
coudes pour chapper cette clbration des flins. Il claqua sa porte, se jeta tout habill sur
son lit et passa toute la nuit crire et rver. Il eut le temps de lire et de relire la brochure
de Walden qui comptait quatre pages anodines en style administratif.
Il y retourna le lendemain sans bien savoir ce quil allait dire au bibliothcaire. sa
grande surprise, il ne fut pas accueilli par le mme personnage. Cette fois, ce fut une femme
qui ouvrit la porte. Elle tait courtaude et ne faisait aucun effort pour contenir son
embonpoint. Pis, malgr son ge, elle ne se teignait pas les cheveux et, sur une combinaison
gris terne, portait un tablier fleurs. Puig, en la voyant, pensa tout de suite sa grand-mre.
Il lui rendit son bon sourire en ayant presque envie de lembrasser sur les deux joues.
Il la suivit entre les piles de papiers jusqu une autre clairire meuble de deux chaises
en paille. Elle lui demanda de nouveau de sinscrire, la date du jour, sur un registre.
Vous avez une belle criture, dit-elle avec une voix toute jeune et claire. Elle est fine, un
peu penche : on dirait une calligraphie europenne du XVIIe sicle.
Jai appris Carcassonne, dit Puig, mais il pensa que ctait un commentaire stupide.
La femme le laissa un instant seul puis revint en lui tendant un morceau de carton sur
lequel, en belles lettres traces lencre avec pleins et dlis, taient inscrits son nom et la
mention Carte provisoire .
Vous cherchez quelque chose de prcis ? lui demanda-t-elle.
Il se contenta de bafouiller.
En ce cas, dit-elle, vous allez commencer par une place gnraliste.
Elle le conduisit jusqu un autre recoin, une sorte de redoute arrondie, fortifie de toute
espce de volumes.
Fouillez un peu l-dedans et nous en reparlerons tout lheure.
Les livres quil feuilleta pendant les deux heures suivantes taient varis et dun maigre
intrt. On y trouvait des morceaux choisis de romans, des brochures de voyages, des
catalogues dexposition.
Quand la femme le rejoignit, il rvassait sur une vieille revue de science.
Trouv votre bonheur ? chuchota-t-elle.
Pas vraiment.
Cest bon signe. Suivez-moi : jai prpar du th.
Ils retournrent par dautres boyaux jusqu lespace o elle lavait reu. Deux tasses
fumaient sur un tabouret.
Je mappelle Thieu, dit-elle quand ils furent assis.
Elle navait rien dasiatique dans les traits mais, en Globalia, il y avait longtemps que les
brassages humains avaient t toute signification aux patronymes.
Si vous me racontiez un peu ce que vous faites et comment vous tes venu jusquici, je
pourrais peut-tre vous orienter
Elle avait hasard ces mots avec douceur et, si Puig avait t moins mu, il aurait pu y
dceler de la prudence et mme un peu de crainte. Mais il avait une telle envie de se confier
que, devant cette femme qui lui semblait familire, il ne put retenir le flot de ses confidences.
Il lui raconta tout : qui il tait, do il venait, linjustice quil avait subie, la relgation
laquelle on lavait condamn. Thieu se montra chaleureuse et sapitoya. Sans insister de faon
trop perceptible, elle parut tout particulirement intresse par les derniers vnements, ceux
qui concernaient lattentat et lentretien avec Stuypers. Elle lui fit rpter plusieurs points du
rcit, comme pour mieux les graver dans sa mmoire.
Lheure avait tourn. Des bruits feutrs signalaient que sans doute tous les autres lecteurs
taient partis lun aprs lautre. Lassociation allait fermer et Thieu, aprs avoir rconfort
Puig, le raccompagna jusqu la sortie. Elle lui dit quelle allait penser tout cela et voir ce
quelle pouvait lui conseiller. Elle parlait de ses lectures, mais ctait lvidence pour tous
les aspects de sa vie quil attendait dtre clair.
Au moment douvrir la porte palire, Thieu ramassa un ouvrage pos en haut dune pile
dans lentre et le lui tendit.
Tenez, dit-elle. Nous conseillons ce texte ceux qui veulent adhrer titre dfinitif.
Puig saisit le petit volume comme une boue de sauvetage. Il rentra chez lui en le serrant
contre son ventre. En arrivant, il le posa sur sa table et le considra. Le livre navait pas de
couverture. Lusure de sa tranche et les traces de doigts sur le bord des pages montraient
combien il avait t lu et relu. Son titre avait t enlumin par une main anonyme. Des
volutes dencre verte et bleue entouraient le mot Walden ainsi que le sous-titre, La Vie dans
les bois, et le nom de lauteur, Henry David Thoreau.
Puig plongea dans ce texte comme quelquun qui se prcipite vers une eau frache sans
saviser quil ne sait pas nager. En quelques pages, il perdit pied. Tout dans ce rcit tait
absolument extraordinaire, fabuleux, dune audace inoue. Il fallait une imagination
suprieure pour concevoir un monde o lhomme vivrait ainsi librement dans la nature et se
livrerait ses plaisirs sans tenir le moindre compte de lintrt collectif : pcher, faire du feu,
couper des arbres. Il prit Walden pour un conte la limite de labsurde, plein de fracheur et
de posie. Cela lui suggra de nouvelles pages et il crivit une bonne partie de la nuit.
Le lendemain, il retourna voir Thieu. Dans lascenseur, il croisa un petit homme chauve
qui fixa le volume quil tenait la main avec un regard mauvais. Puig ne chercha pas le
dissimuler et sortit firement au quatorzime tage. La lecture, se dit-il, avait fait de lui un
initi et presque dj un militant.
Thieu le fit entrer comme la veille mais cette fois, en suivant un autre boyau, ils
dbouchrent dans une minuscule cuisine.
Je vous rends votre livre, dit Puig avec fiert. Je lai lu cette nuit.
Mes compliments, dit la bibliothcaire en prparant deux chocolats. Vous nallez pas
tarder devenir un membre part entire.
Elle sessuya les doigts sur un tablier.
Alors, Thoreau, reprit-elle, que vous en a-t-il sembl ?
Magnifique. Comment cet homme a-t-il pu inventer autant de choses ?
Il ne les a pas inventes, objecta Thieu en tenant prudemment par leur anse les deux
tasses chaudes. Il les a vcues.
Elle sourit devant ltonnement de Puig.
Henry David Thoreau a vcu Concord, qui se trouvait alors aux tats-Unis
dAmrique, de 1817 1862. Il est parti sinstaller dans les bois et on la mis en prison parce
quil refusait de payer ses impts.
Comment le savez-vous ?
Thieu fit un geste qui montrait les livres autour de lui, empils jusque dans les plus
extrmes recoins de la cuisine.
Nous avons appel cette association Walden pour que nos adhrents comprennent
bien ceci : sous les apparences du rve, ce quils trouveront ici, cest la ralit.
Elle but du bout des lvres une gorge de chocolat et ajouta :
Cest exactement le contraire de ce quils peuvent voir sur les crans.
Puig tressaillit. Ces paroles taient en tout point semblables ce quil pensait lui-mme,
depuis quil avait t renvoy du journal. Il eut dabord lenvie de sauter de joie. Mais Thieu
avait un ton sobre qui prvenait les effusions. Surtout, il avait rflchi pendant la nuit et
stait demand sil avait bien fait de se confier cette personne inconnue. Quoique son cur
continut la croire bien intentionne et sincre, sa raison lui commandait un peu plus de
prudence.
La libert dexpression tait totale en Globalia. Cependant, bien peu de gens scartaient,
dans leurs propos, des opinions convenues. Officiellement, il ny avait rien craindre dire ce
quon voulait. Pourtant une sourde indignation tait perceptible chaque fois que lon mettait
des avis discordants, surtout sils contenaient des critiques lgard de la socit globalienne.
Il tait admis par tous que Globalia tait une dmocratie parfaite et que ctait une chance
immense dy vivre. Elle garantissait en son sein la dignit et les droits de toutes les formes de
minorits. Si bien quen lattaquant, on se rendait coupable dune agression contre tous ; on
ne se comportait pas autrement que les terroristes qui dynamitaient le systme. Quel rle
jouait donc Thieu, avec son nigmatique franc-parler ? Nappartenait-elle pas la redoutable
catgorie des provocateurs ? Puig dcida de la pousser un peu dans ses retranchements.
Si tous vos livres sont vrais, cela veut-il dire quils racontent des vnements qui se
sont passs ? Ce sont des livres dhistoire.
Pas ncessairement Il y a des rcits imaginaires qui expriment une vrit dun autre
ordre.
Il y eut, de part et dautre, un long silence gn et Puig se demanda un instant si la
mfiance ntait pas rciproque et si, lui aussi, ne pouvait pas tre suspect de provocation, de
double jeu.
Revenons ce quil vous intresse de lire, suggra la bibliothcaire, en se redressant un
peu sur sa chaise.
Volontiers, dit Puig avec embarras.
Il faut commencer quelque part. De ce que vous mavez dit jai conclu que vous avez
envie den savoir un peu plus sur do vous venez.
Do je viens, rpta Puig et il rougit car en Globalia une telle curiosit tait mal vue.
Chaque famille devait se cantonner ses Rfrences culturelles normalises . Ne pas
en avoir tait reconnu comme dangereux et le Droit clbrer ses origines faisait partie
dsormais des liberts fondamentales. Mais au contraire, cultiver trop de rfrences tait
source dexcessive confiance en soi, d arrogance identitaire et de racisme potentiel.
Vous tes ?
Officiellement, dit Puig, je suis agr-Franais.
Mais en pointant sa barbe firement, il ajouta :
Plus exactement, je suis catalan.
Thieu rflchit un instant puis dit :
Suivez-moi.
Ils remontrent une longue saigne pratique entre des livres de poche et dbouchrent
dans un troit corridor. L, Thieu saisit un escabeau, grimpa sur la dernire marche et tira
une brochure du haut dune pile. La brche de papier se referma avec un claquement, en
vacuant un petit soupir de poussire.
Voil : Histoire de la Catalogne. Il y a mme des illustrations en noir et blanc. Vous
voulez la consulter ici ?
Mais Puig prfrait emporter son butin chez lui. Il rentra presque en courant. La nuit
suivante fut compltement blanche. Il tait mu aux larmes par le rcit de toutes ces grandes
vies disparues, de ces destins gnreux.
Quand il sortit au petit matin pour faire quelques pas dans la ville, il sentit quun profond
changement stait opr en lui. En Globalia, lhistoire tait rduite des scnes, des
ambiances. Dans les parcs de loisirs o les professeurs emmenaient leurs classes, on passait
du mange mdival au funrarium gyptien, des chafauds de la Rvolution franaise aux
remparts romains virtuels. Tout cela venait du pass comme le calcaire et le granit venaient
du sol : sans ordre. Soudain, en reconstituant lhistoire de son pays, Puig comprenait que les
civilisations ntaient pas les parures bigarres dun grand carnaval plus ou moins imaginaire.
Le fil du temps tait continu et unique. Les vnements staient succd dans un ordre
rigoureux et irrversible. Et surtout les tres humains avaient t le moteur de ces
changements.
Puig se rendait dsormais chaque jour lassociation et repartait avec des livres. Il apprit
rapidement se reprer dans le ddale de ces archives et restait souvent seul, lire ou
feuilleter des ouvrages. Il ne rencontrait jamais personne, sauf Thieu, qui, chaque visite,
venait lui faire la conversation. Il sembla Puig que la confiance, peu peu, sinstallait
rciproquement. Sans quil et pu dire pourquoi, il avait eu limpression, au dbut, dtre
pi. Malgr son tact et sa lgret, il avait bien not que les questions de Thieu tournaient
toutes autour de lattentat et de la Protection sociale. Elle alla mme jusqu lui demander de
lui apporter les multifonctions sur lesquels taient inscrits les derniers messages adresss au
journal. Puig le fit de bonne grce, ravi de pouvoir verser ces pices au dossier de sa sincrit.
Tout cela nourrissait sans doute une enqute discrte sur lissue de laquelle Puig tait assez
confiant. Il fut nanmoins soulag quand Thieu lui remit un jour sa carte dfinitive
dadhrent de lassociation Walden.
Dsormais, il avait accs tous les postes de lecture. Il dvorait ce qui lui tombait sous la
main. Il rservait plutt les romans pour les nuits et les lisait chez lui. Dans la journe, il se
plongeait dans les atlas, les biographies et surtout les livres dhistoire. Au dbut, Puig stait
tonn de dcouvrir des ouvrages au contenu aussi loign de ce que lon pouvait voir sur les
crans. Mais Thieu lui avait expliqu que lcrit, en raison de sa diffusion confidentielle,
bnficiait dune grande tolrance de la part de la Protection sociale. Elle lui conseilla
nanmoins de ne pas trop voquer tout cela lextrieur.
Chaque soir, il avait pris lhabitude demporter un volume avec lui et daller prolonger sa
lecture pendant une heure dans le parc couvert situ derrire chez lui. Lair conditionn
sortait en ronflant par de grosses bouches ventilation et produisait une brise puise
agrable quand on nen tait pas trop rapproch. Puig sinstallait sur un banc non loin dune
de ces sorties dair et svadait dans la lecture. Pour ne pas attirer lattention, il plaait le livre
dans un chapeau, de sorte que les passants croyaient quil tait assoupi ou quil jouait avec un
multifonction.
Quand venait lobscurit, il quittait regret son banc et rentrait en flnant. La
privatisation des rues en faisait de vastes espaces publicitaires. crans vantant des marques,
vitrines, animations taient omniprsents. Curieusement, depuis quil savait quavaient
exist dautres poques et dautres mondes, bref depuis quil les savait phmres et non
ternelles, Puig supportait mieux ces agressions.
Pour tester sa nouvelle indiffrence, il se forait mme longer le hall de lUniversal
Herald. Il regardait sans aucune motion le mur qui rpercutait sur mille crans les
programmes de toutes les chanes.
Or un soir en passant, quelques brves semaines aprs quil eut adhr Walden, il fut
frapp par un fait exceptionnel : la vitrine du Herald, tous les crans taient identiques,
signe quun programme spcial avait interrompu les grilles ordinaires. Cette occurrence
rarissime tait rserve en gnral aux communiqus intressant la Protection sociale au
niveau suprme. La plupart du temps, il sagissait dannoncer un nouvel attentat meurtrier.
Cette fois cependant, lcran ne montrait ni cadavres ni ambulances mais seulement limage
en gros plan dun homme jeune. Le clich tait un peu flou, les couleurs approximatives.
Cette maladresse donnait limpression que la photo avait t prise la drobe, dans des
conditions difficiles.
Le jeune individu qui se trouvait ainsi projet des centaines de millions dexemplaires
paraissait ignorer superbement lhonneur qui lui tait fait. Il fixait les yeux un peu droite de
lappareil et son regard se perdait au-dessus du spectateur. Il avait des cheveux noirs trs
raides, en pis, rebelles toute coiffure ; ses traits taient fins mais il avait quelque chose
dpais dans la mchoire et dans les lvres qui le rendait la fois sensuel et inoubliable.
Puig se figea devant la vitrine. Le son ne lui parvenait pas et il tait seul face au fuyant
souvenir quvoquait ce visage. Il chercha dabord vers luniversit, le journal, son immeuble.
Mais sil avait vu ce garon, ce ntait dans aucun de ces endroits.
Quand enfin la mmoire lui revint, Puig resta bouche be, fig sur le trottoir : ctait le
jeune homme dont la photo tait attache lun des derniers messages de son multifonction,
celui dont son amie avait signal la disparition suspecte.
Bien que ce ft la dernire action que son honneur lautorist faire, Puig poussa la porte
monumentale de lUniversal Herald afin dentendre le commentaire et de savoir ce qui tait
arriv.
CHAPITRE 6

Sans aucun doute, ce lieu tait-il le plus secret de tout Globalia. Situ dans un quartier de
Washington loign de tout, reli par des tunnels spciaux o circulaient des convois ferms,
le complexe de la Protection sociale tait dj un monde part. Il recelait en son sein une
division que nul nvoquait sans baisser la voix : le Dpartement antiterroriste . Enfin,
dans ce dpartement lui-mme, existait une section encore plus secrte appele BIM, ce qui
signifiait : Bureau didentification de la menace . Le personnel qui y tait affect tait tri
sur le volet et aucun visiteur ny tait admis. En posant son badge gntique sur le rcepteur,
Glenn Avranches entendait toujours avec motion le petit claquement qui indiquait que la
grosse porte du BIM souvrait pour lui. En cet instant, chaque matin, il tait saisi dune
fugace ivresse : celle non seulement dappartenir ce prestigieux service mais den tre
dsormais le chef.
lheure o il pntrait dans son bureau, le jour tait peine lev. Cependant il avait dj
fait huit kilomtres de jogging sur tapis. Il stait douch, ras et bronz dix minutes sous
lampe, tout en prenant connaissance grce un casque-radio des informations principales. Il
avait ensuite consult les messages de son multifonction et les dpches diffusion
restreinte accessibles sur un cran spcial dont il possdait seul le code. Ce matin, il avait
mme eu le temps de faire un crochet par le dermatologue : un vilain nvus tait apparu sur
le dos de sa main pendant le week-end et il se ltait fait aussitt enlever.
Glenn Avranches, en traversant le hall, contempla son image dans un miroir et sourit : il
tait heureux et fier davoir sculpt au fil du temps cette silhouette dynamique, volontaire et
intelligente. Comme le disait un grand psychologue dont il aimait couter les chroniques la
radio, il est impossible datteindre une vritable jeunesse avant soixante-dix ans. Ctait
exactement cet ge quil avait ressenti cette plnitude. Depuis bientt quinze ans, elle ne
faisait que saccrotre.
La runion quil devait diriger ce matin avait lieu dans une salle construite selon la
technique de la cellule flottante : elle tait impermable toute connexion par onde. Rien de
ce qui sy disait ne pouvait tre capt du dehors. Les dcisions qui sy prenaient taient
enveloppes du secret le plus absolu. Glenn entra dans la salle le dernier : tous ses
collaborateurs, hommes et femmes, taient dj installs devant leur pupitre, autour de la
grande table ovale. Il sassit dans le fauteuil de prsident de sance, dun modle
dmocratiquement identique aux autres. Seul le distinguait le grand insigne fix au mur dans
son dos : il reprsentait laigle de Globalia avec ses ailes protectrices, son bec acr, prt
dfendre son peuple et lil perant qui symbolisait, disait-on, la Protection sociale. Autour
de loiseau taient dessins deux rubans qui ondulaient harmonieusement. Sur lun tait crit
en vieil anglobal : In Globe we trust ; sur lautre Libert, Scurit, Prosprit .
Bonjour tout le monde ! claironna Glenn avec cette manire simple et directe qui le
rendait immdiatement sympathique. Merci dtre tous l. Je vous rappelle que notre
runion a pour ordre du jour : Le point sur le lancement du Nouvel Ennemi. Norman,
veux-tu nous rsumer lopration au jour daujourdhui ?
Assis sa droite, Norman Velasco tait plus g que Glenn, mais il avait progress plus
lentement que lui et tait devenu son adjoint. Sa pingrerie lgendaire lavait certainement
desservi. force de choisir de mauvais dentistes et des chirurgiens au rabais, il finissait par
ressembler lui-mme un article sold : des cheveux mal greffs, une denture trop brillante
et des cicatrices plein les mains, faute de stre fait extirper temps les fleurs de cimetire
qui lui tachaient la peau. En voyant tout cela, on ne pouvait sempcher de penser quil avait
aussi recours un mauvais psychologue, avec tous les dangers qui pouvaient en rsulter.
Il est utile, je suppose, dit Norman, de rappeler que la phase I de lancement du
Nouvel Ennemi est un plein succs.
Sil prenait une voix aussi lugubre pour annoncer un succs, sur quel ton aurait-il
annonc un chec ? pensa Glenn.
Les communiqus que nous avons publis depuis deux jours sont repris partout. Les
tests montrent que le taux de couverture mdiatique aujourdhui est dj de 72 %. Cela nous
permet de supposer raisonnablement que ds demain plus de la moiti des personnes
interroges seront capables de reconnatre le Nouvel Ennemi parmi une liste de suspects.
Quelques billements taient perceptibles autour de la table, que Glenn mit
charitablement sur le compte de lheure matinale.
Nos reportages prfabriqus ont t repris sans difficult par la rdaction de tous les
grands mdias. Dans les jours qui viennent on pourra voir lappartement natal du Nouvel
Ennemi, ainsi que ses parents (dcds) et les diffrents centres dducation renforce o il a
grandi. Plusieurs mdias ont envoy des quipes en opration avec le commando qui a
effectu le premier bombardement en non-zone, dans un lieu souponn davoir fourni un
abri au Nouvel Ennemi.
Bon dbut, en effet ! sexclama Glenn, qui entendait transfuser un peu denthousiasme
dans une assistance saigne blanc par la monotonie de Norman. Ceux dentre vous qui ont
pris part la phase I veulent-ils rendre compte sur des points particuliers ? Je vous en prie.
Le dpartement psychologie a t entirement mobilis, dit une femme blonde qui
depuis le dbut de la runion croisait et dcroisait les jambes, ce qui produisait un raclement
un peu gnant sous la table. Nous avons fait parler un de nos profileurs pendant la
confrence de presse
Ah, trs bien le profileur ! coupa Glenn. Je lai entendu ce matin. Il a brillamment
montr comment un jeune garon bless pouvait retourner la frustration parentale contre la
socit. Est-il vrai que ce Bakal ait t battu par ses parents ?
Non, bien sr, puisquil ne les a pas connus ! contredit vivement la responsable du
dpartement de psychologie. Il a t retir sa mre aprs sa naissance. Mais ce dtail
biographique rel ne nous a pas paru assez fort. Nous avons envisag dautres possibilits :
dire, par exemple, quil avait t abandonn devant une glise.
Pas mal non plus lglise, sexclama Glenn et il recueillit alentour une murmurante
approbation. Pourquoi avoir finalement choisi loption enfant battu ?
Parce quon la teste et quelle tait la meilleure, dit la psychologue. Lglise risquait de
nous faire manquer les cibles non confessionnelles, qui sont trs majoritaires.
Je comprends, admit Glenn qui laissait volontiers une marge dapprciation ses
collaborateurs. Ct politique, comment cela marche-t-il ?
Les deux principales formations politiques globales vont vigoureusement dnoncer les
attentats et des communiqus dont jai reu copie seront publis ce matin pour exprimer leur
dsir que le coupable et son organisation soient limins.
La petite femme brune qui venait de sadresser Glenn se nommait Pnlope. Depuis le
dbut de la runion, la plupart des hommes ne la quittaient pas des yeux : elle avait serr son
harmonieuse poitrine dans un bustier moulant qui laissait apparatre la timide voussure de
ses ttons. Les autres femmes lui jetaient des coups dil venimeux. Mais elle se savait
protge par Glenn et en abusait.
Quant aux politologues, ajouta-t-elle en ornant le coin de ses yeux de plis rieurs et
mutins, ils se sont surpasss. Le professeur Fondemorigny avait expliqu le mois dernier sur
tous les crans pourquoi lennemi ne changerait jamais et que la secte des Sokubaru restait la
menace principale. Il se rpand aujourdhui sur toutes les chanes pour dmontrer avec la
mme force pourquoi les Sokubaru devaient ncessairement tre radiqus et pourquoi un
Nouvel Ennemi est en train de les remplacer
Qui se souvient du mois dernier ? ironisa Glenn. Puis il ajouta avec un clin dil, la
grande indignation de toutes les femmes prsentes : part nous, ma chre Pnlope.
Ladite Pnlope rit trs fort et la plupart des hommes, en sefforant la gaiet, suivirent
surtout le bondissement de ses seins sous leur fin voile bleu.
Glenn rappela tout le monde lordre en ouvrant brutalement son multifonction.
Tout cela est parfait. Il est temps de passer ds maintenant la planification de la
phase II. Voyons un peu le calendrier Tiens, demain, fte de la Ptisserie, mentionna-t-il en
incidente et il sourit. Il ne faudra pas oublier les croissants. Bon, soyons srieux. Il ne sagit
pas de sendormir sur ses lauriers. Quavez-vous prvu dans les jours prochains pour
approfondir le lancement du Nouvel Ennemi ?
Wimeux, lhomme de la communication, prit la parole en rougissant :
Les sondages effectus dans la prparation de la phase I montrent un certain nombre
de points sur lesquels il est encore essentiel de travailler.
Vous voulez dire des checs ? ragit Glenn.
Si javais voulu dire des checs, jaurais dit des checs, rtorqua schement Wimeux et
il sempourpra encore un peu plus.
Il jeta un coup dil mauvais vers Pnlope pour bien faire ressortir que sa conduite
sopposait en tout point celle de la responsable du secteur politique. Il ne comptait ni sur
son sourire ni sur les galbes quil navait pas pour se faire couter et respecter.
Je veux dire seulement que les chantillons de public tests expriment encore quelques
doutes par rapport au Nouvel Ennemi que nous proposons. Il conviendra de faire porter
lexplication sur ces points pendant la phase II.
Quels sont-ils ?
Le premier concerne lge du sujet. On le juge un peu jeune.
Nest-ce pas un avantage, puisquil sagit de le faire dtester ?
Certainement. Mais nous cherchons la haine, pas le mpris. Il faut aussi quil soit pris
au srieux. Cest pourquoi nous envisageons dorganiser rapidement la fuite de quelques
documents soigneusement labors par nos soins. Ils prouveront que le Nouvel Ennemi a t
actif et nuisible ds son plus jeune ge. Nous avons fait travailler des spcialistes
dinfographie partir des photos dont nous disposons. Ils sont arrivs le reconstituer
quinze ans, douze et mme deux.
En parlant, il faisait dfiler des images en mode confrence : la tte de Bakal,
spectaculairement transforme et pourtant reconnaissable, saffichait sur les crans
personnels des participants.
La deuxime objection concerne ses revenus. Il lui faut dimportants moyens pour
organiser des attentats, surtout sils se renouvellent et prennent de lampleur. Jusquici, nous
avons expliqu que le sujet a travaill comme cuisinier chez un homme riche qui lui a lgu
sa fortune. Il faut donner du corps cette affirmation. Aussi avons-nous reconstitu la
maison du dfunt, runi des documents sur sa fortune et labor des pices notaries
tablissant la donation, de faon crdibiliser laffaire.
Un silence admiratif entourait les propos de Wimeux. Ce succs avait fait refluer le sang
hors de son visage, mais ctait dsormais la base du cou que sa peau tait gonfle et rouge.
Dernier ajustement, conclut-il en se tournant vers le responsable des psychologues,
nous devons mieux expliquer lidologie du Nouvel Ennemi. Nous avons runi beaucoup de
pices concernant la parentle du sujet. Nous lui avons trouv des anctres rois dAbomey, en
Afrique, et plusieurs nobles portugais, grands propritaires terriens au Brsil. On comptait
parmi eux des esclavagistes. Cette tension dans ses origines serait un des ressorts de sa haine
sociale. Il reviendra aux psychologues de dmontrer comment une enfance trop habite de
ces rfrences pourtant limites de par la loi a pu basculer dans la dlinquance.
Parfait, dit Glenn schement car il dtestait les avis la fois timides et suffisants de ce
Wimeux.
Un homme trs grand et mince, qui se tenait un peu vot au bout de la table, intervint :
Un bref point de vue militaire, si vous me le permettez, hasarda un homme qui portait
sur ses vtements civils le petit insigne des forces armes globaliennes. Ds le dbut de la
phase II, nous serons en mesure de produire des photos ariennes des sites suspects et des
bombardements.
Excellent, scria Glenn dsireux de rcompenser la sobrit de lofficier et de la donner
en modle tous ces bavards. Autre chose ?
Oui, sinterposa la femme blonde du dpartement de psychologie. Avec les mmes
spcialistes de la retouche des images, nous sommes en train de raliser une fausse vido de
sacrifices humains qui serait mise sur le compte du Nouvel Ennemi.
Comment ? sexclama Wimeux en rougissant, mais de colre cette fois. Que dites-
vous ? Des sacrifices humains ?
Cest bien ce que nous faisions avant, objecta la psychologue sur un ton aigre. Jai
coordonn moi-mme un tournage de ce genre pour charger les Sokubaru.
Puis, prenant Glenn tmoin :
On nous a toujours dit quun bon ennemi devait pouvoir tre accus de manipulations
mentales et de pratiques rituelles.
Mais pas du tout ! objecta Wimeux.
Il stait redress sur sa chaise et cherchait quelque chose fbrilement sur son
multifonction.
Tenez, relisez le cahier des charges que nous ont fourni les consultants Healey & Kline :
Le Nouvel Ennemi sera profil de manire radicalement diffrente de ceux qui lont
prcd. On mettra laccent sur sa normalit apparente.
Je crois que, sur ce point, notre ami Wimeux a raison, coupa Glenn sans pouvoir tout
fait dissimuler le dsagrment que lui causait cet aveu.
Mais il tait dautant plus press de mettre un terme ce dbut de polmique entre deux
chefs de dpartement quun nouveau personnage venait cet instant dentrer discrtement
dans la pice. Drap dans son ternel pardessus col large, lair modeste et le teint plus
cireux encore qu laccoutume, Ron Altman longea le mur petits pas et vint sasseoir dans
un fauteuil vide, un peu en retrait de la table. Ctait le genre dentre que sa discrtion mme
rendait tonitruante.
Tout le monde regardait vers le vieillard qui souriait dun air modeste. Glenn se lissa les
cheveux. Il allait poursuivre la runion normalement quand tout coup cet imbcile de
Wimeux se remit prorer. Au lieu de se faire discret sur la boulette des sacrifices humains,
il en remettait une couche, dans le seul but, bien entendu, de sassurer devant Ron Altman un
triomphe complet. Il obtint videmment le rsultat contraire : la psychologue se rebiffa. Parce
quelle dtestait Wimeux et cherchait une occasion pour attirer lattention du nouveau venu,
Pnlope prit le parti de sa collgue. Norman, sa manire visqueuse, entra dans la
polmique en demandant quon donne une interprtation plus claire au cahier des charges
tabli par les consultants. Glenn tait au dsespoir : la runion, qui avait commenc dans un
esprit constructif, virait la cacophonie. Et il fallait quAltman choisisse ce moment-l pour
dbarquer.
Glenn leva la main pour faire taire tout le monde.
Du calme, voulez-vous ! scria-t-il.
Un silence pais se fit immdiatement, ce qui le surprit un peu. Les regards se tournaient
vers lui alors quil navait pas vraiment dtermin ce quil allait dire. Il lui fallait trancher
mais tout coup il sentait un grand vide dans sa tte et ses ides toutes brouilles. Aussi
dvia-t-il spontanment lattention vers le visiteur :
Puisque nous avons la chance davoir parmi nous ce matin Ron Altman, peut-tre
pourrions-nous lui demander son opinion sur cette opration
Avec son complet anthracite, le gilet boutonn de haut en bas, Altman qui se tenait raide
sur son fauteuil avait un peu lair dun extraterrestre. Certains des participants qui le voyaient
pour la premire fois taient fascins par des dtails inhabituels : les boutons de manchette
en nacre, la pochette de soie motif dindienne rouge et bleu. Surtout, il tait impossible de
se dprendre de ltonnante force de ses yeux bleus, ptillants dintelligence et dironie.
Je pense, commena-t-il, que vous avez tous bien travaill. Et je vous flicite
particulirement, vous, mon cher Glenn.
Lintonation prcise de Ron Altman tait dun autre sicle : elle faisait reluire ses paroles
comme une argenterie prcieuse tire du long sommeil dune armoire.
Vous avez russi en peu de temps donner un vrai visage notre Nouvel Ennemi. Vous
savez tous combien nous avons hsit lancer cette opration. Lusure des Sokubaru tait
vidente mais enfin, ils taient l et pouvaient durer encore. Changer est toujours un risque.
Grce vous, le cap difficile est franchi.
Chacun, autour de la table, prit ces compliments en part personnelle et sourit daise.
Puisque vous me faites lhonneur de me demander mon avis, mon cher Glenn, je vous
livrerai quelques commentaires assez brefs. Ce ne sont que des rappels, des choses que vous
savez dj et vous voudrez bien men excuser.
Ses yeux allaient de lun lautre et, chaque fois quils frlaient quelquun, semblaient
lilluminer comme le rayon tournant dun phare.
Avant de lancer lopration, nous nous sommes largement interrogs sur le point de
savoir quoi devrait ressembler le Nouvel Ennemi. Loption la plus simple tait quil ft du
mme type que les Sokubaru. Cette secte dlirante, vous le savez, recrutait ses membres dans
toutes les couches de la socit. Mais les Sokubaru taient un ennemi artificiellement gonfl,
lexemple de ces grenouilles que nous avons voulu transformer en bufs. Et qui se sont
dgonfles sous nos yeux.
Lattention tait vive et, comme Altman parlait bas, chacun dressait loreille.
Nous aurions pu choisir une nouvelle secte, un nouveau rseau, bref un nouveau
Sokubaru. Mais, dans ce cas, le Nouvel Ennemi nallait pas manquer de suser rapidement,
tout comme les Sokubaru staient uss. Vous vous souvenez que nous avons d sans cesse
leur attribuer de nouveaux forfaits, de nouvelles monstruosits. Madame, ici prsente, faisait
rfrence aux sacrifices humains. Tout cela, osons le dire, stait banalis. Lindice
dinquitude mesur chaque mois par la Cohsion sociale sest peu peu abaiss dans la
population. Un malaise gnral sen est suivi, avec le risque que les Globaliens retournent
leur agressivit contre eux-mmes, spuisent, se dmoralisent.
Laigle accroch au mur semblait participer de lattention gnrale et son il noir fixait
intensment Altman.
Dois-je vous rappeler, poursuivit celui-ci, que pendant plusieurs annes nous avons
demand vos services de nous faire des propositions ? Et que malgr toutes les
informations dont vous disposez, vous avez toujours t dans limpossibilit de nous fournir
un nouvel adversaire valable.
Glenn voulut protester. Altman lui ferma la bouche dun geste ferme.
Eh bien, si les recettes classiques ne marchaient plus, poursuivit-il, ctait sans doute
quil fallait procder autrement : voil ce que nous nous sommes dit. Nous avons pris notre
temps. Nous avons tourn le problme dans tous les sens et, finalement, nous avons trouv.
Jusquici nous cherchions des ennemis et nous les gonflions jusqu en faire des menaces
dignes de ce nom. En vrit, cest linverse que nous devons faire : choisir quelquun de tout
fait normal avec seulement de fortes dispositions antisociales et faire en sorte quun tel
individu, qui nest pas notre ennemi, le devienne. Il ne sagit plus de reprer un adversaire
mais de le produire. Le produire de A Z. En somme, traiter ce problme dans une
perspective industrielle. Passionnant, non ?
Quand il reprenait son souffle, on entendait jusqu limperceptible vrombissement des
circuits de brouillage. Habitus des runions techniques, les participants ressentaient un
lger vertige en suivant Altman laltitude o il les conduisait.
Le tout tait de bien slectionner la matire premire ! Nous avons palp, renifl,
observ et rejet bien des candidats potentiels. Quand il sen est enfin prsent un qui
convenait, nous lavons cueilli dlicatement, comme une pomme sur son arbre.
Avec sa main osseuse, il fit un mouvement arrondi et dlicat que tout le monde suivit
attentivement. Enfin Altman la tendit devant lui, comme si elle soutenait une pomme.
Il est tout neuf, regardez. Il avait peine un visage : vous venez de le doter dune
histoire personnelle, une psychologie, un parcours dlinquant. Cest capital. Mais surtout
Altman avec des accents de conteur faisait surgir le merveilleux et irradiait lassistance du
cobalt de ses yeux.
Surtout
Dun coup sec, il lana la pomme virtuelle en lair.
il vit.
Les regards suivirent une trajectoire invisible.
Il vit et il agit.
Se tournant vers Glenn, Ron Altman continua :
Vous avez prsent la phase I et annonc la phase II. Ce sont celles qui dpendent de
nous. Mais la plus importante sera la phase III sans rien diminuer de vos mrites. Car la
phase III dpend de lui. Cest lui, mes chers amis, qui va prendre le relais. Voil pourquoi il
est inutile de le charger de pchs virtuels.
Il avait dit cela en adressant un aimable sourire la psychologue, qui transformait du
mme coup cette contradiction en hommage.
Il nous faut juste occuper le terrain jusqu ce quil entre en action. Cela pourra prendre
un certain temps. Mais ensuite, vous verrez : il va produire des effets inattendus.
Une satisfaction profonde se lisait sur les visages. Seul Glenn ne partageait pas
lenthousiasme gnral. Quand le gnral Sisoes lui avait expos ce projet, il ne lui avait pas
cach que cette opration ntait pas dans la tradition de la Protection sociale, quelle
comportait une part incontrlable et peut-tre irresponsable. Glenn avait bien senti que
Sisoes ntait pas laise en prsentant un tel programme dont il ntait certainement pas le
crateur. En comprenant maintenant do il provenait, Glenn tait pris son tour dune gne
qui lui faisait regarder Altman avec inquitude.
Cependant le vieillard avait achev de parler et le silence, en revenant, semblait laisser
chacun orphelin de sa voix chaleureuse et caressante.
Merci, cher Ron Altman, fit Glenn qui souhaitait revenir la barre du navire. Grce
vous, je pense que tout le monde ici voit mieux ce dont il est question dans le cahier des
charges de Healey & Kline
Pardonnez-moi encore de vous avoir interrompus, souffla Altman en montrant quil
sempressait de disparatre.
Il saisit sa canne et se leva.
Une dernire recommandation : vous surveillez bien la fille ?
Bien sr, opina Glenn, et il cherchait du regard qui, autour de la table, pouvait en dire
plus.
Elle a vaguement tent dalerter la presse, intervint Velasco. Mais son communiqu a
t bloqu.
Parfait, conclut Altman. Allons, cette fois, je vous laisse travailler. Et surtout, gardez
confiance : je compte sur Bakal pour bien nous surprendre.
En nommant Bakal , il faisait preuve lgard du Nouvel Ennemi dune tendresse et
dune familiarit que les membres de la runion se sentaient tout coup prts partager. Ce
qui ntait au dbut que dabstraites phases I et II devenait comme la naissance et lducation
dun enfant dautant plus chri quil promettait dtre plus monstrueux.
CHAPITRE 7

Kate regardait les petites fleurs noires sur sa peau. Selon son humeur, elles changeaient
de couleur et de sens. Les jours sombres, quand Bakal lui manquait cruellement, elles
taient violettes. Il lui semblait quon ne voyait quelles. Son corps tait envelopp dans cette
guimpe couleur de mort. dautres moments, quand elle pouvait en songe rejoindre Bakal,
revivre les moments passs ensemble, les petits grains prenaient la teinte brune et verte des
sous-bois de la salle de trekking. On aurait dit de petits cailloux brillants sems sur sa peau
par son amant pendant sa fuite. Elle avait la dlicieuse illusion quen les suivant, tout au long
dun trajet compliqu et mystrieux, elle arriverait jusqu lui. Dautres fois, elle les voyait
rosir et les appelait les cicatrices de ses baisers. Pas un jour, elle ne cessait de penser lui.
Au dbut, ces rflexions avaient pris un tour pratique : que faire pour le secourir ? Peu
peu elles avaient acquis la couleur et la douceur dune rverie amoureuse. Kate se faisait
parfois le reproche daimer moins Bakal puisquelle ne cherchait plus entreprendre
quelque chose pour lui. Mais tout son tre lui disait quau contraire elle avait fait ce quelle
pouvait. Elle avait suivi ses traces sans dcouvrir aucun indice ; alert la presse mais aucune
information ntait parue. Elle avait t jusqu adresser un message au Prsident. Elle avait
reu en retour un tee-shirt imprim sur lequel tait crit : Globalia, sinon rien. Il lui
restait encore une dmarche accomplir, auprs dun politique qui elle avait t
recommande. Mais le rendez-vous tardait venir et naurait sans doute pas plus deffet que
le reste. Elle ne voyait pas ce quil lui tait possible de faire dautre pour Bakal sinon
lattendre et garder intact le dsir de lui.
Pour rassurer sa mre et gagner un peu dargent, elle avait cherch un petit emploi. Sa
formation de droit ne lui permettait pas desprer une vraie responsabilit avant des annes.
Elle choisit donc au hasard et trouva un stage rmunr pour assister une assistante dans
une agence de publicit. La personne quelle devait seconder tait une femme de trs grand
avenir. Mais elle souffrait dune maladie rnale qui avait entran de graves complications
aprs des oprations esthtiques. Souvent, elle tait absente pour des soins et Kate tant bien
que mal devait la remplacer. Elle participait ainsi dinterminables runions de cration.
Lobjectif, en ce moment, tait de lancer une nouvelle barre chocolate qui ne provoquait pas
dcurement, mme trs forte dose. Analyse faite, il ressortait que ce produit pouvait
intresser surtout les obses. Toujours la recherche dun en-cas, ils sont souvent rebuts
par le chocolat qui, force, finit par les dgoter et leur couper lapptit.
Kate avait failli tre licencie ds le premier jour. En pleine runion, elle avait os
demander sil tait acceptable moralement dencourager les obses manger davantage. Le
directeur de la cration lavait vertement remise sa place. Lobsit, lui avait-il expliqu,
ntait plus une maladie. Tous les moyens pour la faire disparatre existaient. Lobsit tait
dsormais reconnue comme un choix de vie et une libert fondamentale. Ceux qui prenaient
cette option avaient besoin quon les aide lapprofondir. La remarque de Kate tait donc
fonde sur une mconnaissance qui, en stigmatisant lobse, frisait le racisme. Il termina sa
tirade dans un silence rprobateur. Tous les participants fixaient sur Kate un regard indign.
Cependant, comme ctait son premier jour, on lui laissa une chance. Elle sut la saisir et ne fit
plus aucun commentaire.
Cela la dlivra du dernier scrupule quelle avait de penser toute la journe Bakal.
Pendant que les autres cherchaient le moyen de pousser les obses se faire un peu plus
clater la panse, elle svadait dans la rverie. Il lui suffisait de frotter dune main les grains
de beaut qui parsemaient son avant-bras pour que Bakal appart, comme sorti dune lampe
dAladin. Son directeur se dclara trs satisfait de cette nouvelle contenance, la fois modeste
et avenante.
Le soir, elle ne rentrait jamais directement chez elle mais passait par la promenade quelle
aimait, le long de la rivire couverte. Une ligne de faades anciennes avait t conserve sur
lautre rive, pour le seul plaisir du coup dil car elles taient inhabites. Kate sasseyait sur
un banc et regardait couler leau. Elle retardait ainsi le moment daffronter sa mre. Tout
occupe par ltude dune nouvelle thosophie orientale, Marguerite avait rapidement cess
dennuyer sa fille propos de Bakal. Elle len croyait dtache et, de toute manire, ne
sencombrait pas longtemps des problmes qui la contrariaient. Elle tait mme contente
maintenant de lavoir auprs delle et lui imposait chaque soir dinterminables rcits sur les
faits et gestes de son nouveau gourou.
Il tait prs de dix heures ce soir-l, quand Kate se dcida enfin rentrer. Elle avait mang
un gros sandwich dans un nourrissoir new age tendance mongole que sa mre avait
longtemps frquent pour clbrer ses origines. Le lait de chamelle caill servi dans de gros
gobelets en plastique multicolore lui restait un peu sur lestomac. Le couloir aspirant tait en
panne, comme souvent dans ces vieux immeubles. Kate monta les tages doucement.
Un homme bondit sur elle pendant quelle sortait sa clef gntique. Elle poussa un cri
touff.
Non, je vous en prie, dit lintrus en lui faisant signe de ne pas faire de bruit. Nayez pas
peur. Je veux seulement vous parler. Vous tes bien Kate ?
Oui, confirma-t-elle.
Maintenant quelle pouvait dtailler son assaillant, il lui apparaissait quelle ne devait pas
en avoir trop peur. Ctait un petit bonhomme frle, sec comme un pantin de bois. Une
extraordinaire nervosit faisait rouler ses yeux. Son visage et tous ses membres clignotaient
de soubresauts, de tics. Bien quil ft difficile de lui donner un ge, cause de la barbiche et
des moustaches quelle avait dabord crues postiches, elle pensa quil devait avoir pass la
trentaine. Le peu que Kate avait appris de la vie la conduisait ne faire confiance quaux
yeux. Ceux du petit personnage taient faits pour le rve : ils regardaient loin mais au-dedans,
vers un ciel pur quil portait en lui. Elle eut la certitude trange quil tait bon et lui sourit.
Je mappelle Puig Pujols, chuchota-t-il sans pouvoir sempcher de se cambrer un peu
de fiert. Jaimerais vous parler un moment.
Kate regarda vers la porte. Leurs penses se croisrent et Puig intervint vivement :
Il vaudrait mieux que nous soyons seuls.
Puis, pour ter toute quivoque, il ajouta :
Cest propos de Bakal.
Depuis quil tait parti, Kate navait plus entendu prononcer son nom. Bakal tait devenu
un tre de songe qui vivait au-dedans delle et nhabitait plus aucune des catgories de la
ralit sensible.
Vous avez des nouvelles de lui ? scria-t-elle. Comment va-t-il ?
Puig eut lair un peu surpris par cette raction.
Donc vous ne savez rien, dit-il pensivement.
Et que devrais-je savoir ? intervint Kate presque voix haute. Il ne lui est pas arriv
malheur ?
Jetant un coup dil affol sur le palier dsert, Puig saisit Kate par le bras et limplora de
se taire.
Non. Pas de malheur. Mais, de grce, faites doucement. Il vaut mieux ne pas parler de
cela ici.
Descendons, trancha Kate.
Dun pas dcid, elle entrana Puig dans lescalier de secours.
O voulez-vous aller ? demanda-t-elle comme ils arrivaient en bas.
Un endroit discret.
Elle proposa de retourner la rivire couverte. Ctait tout prs et ils y seraient
tranquilles. Ils sassirent sur le premier banc quils trouvrent libre le long de la berge.
Vous pouvez parler, maintenant, dit Kate encore essouffle. O est-il ? Que lui est-il
arriv ?
Comment se fait-il que vous nayez rien vu ? Vous navez pas dcran chez vous ?
Quand je rentre, ils sont teints. Mais pourquoi ?
Et l o vous travaillez ?
Cest un circuit intrieur, qui diffuse des informations sur lentreprise.
Tout fait extraordinaire ! Vous tes la premire personne que je rencontre qui
parvienne sabstraire totalement de leurs images Cest une grande force. Bravo ! Quoique
de temps en temps, cela puisse tre utile de les regarder. Aujourdhui, par exemple.
Pourquoi, aujourdhui ?
Parce que le visage de Bakal est partout. Il passe en boucle sur toutes les chanes. Les
programmes ont t interrompus pour le montrer
Le visage de Bakal, murmura Kate en fixant Puig dans les yeux. Vous plaisantez
Puis trs vite et avec un ton de colre :
Vous ne le connaissez pas. Ce nest srement pas lui. Quest-ce que vous me racontez
l ? Vous ne seriez pas encore un de ces types de la Protection sociale ?
Puig laissa passer lorage et reprit doucement :
Je vous donne ma parole dhonneur que je nai rien voir avec la Protection sociale.
entendre comment il prononait le mot honneur, on comprenait que cet engagement
tait solennel.
Cest Bakal, enchana-t-il. Je suis formel. Je lai reconnu et vous le reconnatrez aussi
ds que vous le verrez.
Kate blmit. Elle reprit soudain sa voix normale quoique langoisse comment la voiler.
Et que disent-ils sur lui ?
Puig se tourna lgrement et sappuya sur le dossier du banc. Il regardait la rivire et
parlait dans la direction de ses remous, comme sil sadressait un large public et non
seulement Kate.
Lenqute sur lexplosion de la voiture pige a beaucoup avanc. La Protection sociale
a enfin identifi le commanditaire de lattentat. Il se nomme Bakal Smith. Cest un jeune
fanatique qui a jur la destruction de la socit dmocratique. Il opre au nom dune
idologie confuse. Elle mle un messianisme primaire un vague monarchisme
quexpliqueraient des origines nobles insuffisamment attnues. Sa base dopration est
quelque part dans les non-zones, mme sil bnficie dun vaste rseau de complicit ici
mme. Sa tte est mise prix. Les forces armes de Globalia le poursuivront, ainsi que
lorganisation quil dirige, dans tous les lieux o asile lui serait donn.
Nom de tous !
Ctait lunique juron tolr en Globalia, le seul qui ne heurtt pas une minorit. Kate en
usait peu mais elle nen connaissait pas dautres.
Que dites-vous ? reprit-elle en approchant de Puig.
Puis, dun coup, elle agrippa son col et le secoua.
Ce nest pas possible. Pas possible, vous comprenez !
Puig dtourna lentement les mains qui lagrippaient et dit avec douceur :
Cest la vrit, Kate. Leur vrit.
Kate resta un moment interdite puis elle bondit sur ses pieds.
Il faut leur dire que cest faux, voil tout. Il faut le crier.
Elle parlait de plus en plus fort et Puig salarmait.
Je vais la hurler, moi, la vrit : Bakal nest pas un terroriste ! Il a t enlev. Vous
mentendez ? En-le-v.
Ses cris rsonnaient sur la berge dserte. Puig la saisit fermement par le poignet et
limmobilisa.
coutez-moi. Vous avez dj dit tout cela. Vous lavez mme crit lUniversal Herald.
Et quest-ce que cela a chang ?
Kate parut se calmer soudain et elle fixa Puig avec un air de soupon et de mfiance.
Ils nont jamais publi mon courrier, dit-elle. Comment savez-vous que jai crit
lUniversal Herald ?
Je le sais parce que je suis journaliste l-bas. Ou plutt je ltais.
Dun geste farouche, Kate dgagea son bras. Elle hsita un instant, tourna sur elle-mme
puis se rassit en massant le poignet que Puig avait serr.
Pardonnez-moi davoir t un peu brutal, dit-il en rougissant. Il fallait que vous
compreniez Crier est inutile, Kate. Personne ne vous entendra. Pas ceux qui pourraient
vous aider, en tout cas.
Puis il ajouta sombrement :
Sils existent.
Les lueurs bleues des rverbres dansaient sur la berge oppose de la rivire. La nuit, dans
les zones scurises, ntait jamais tout fait noire car les verrires rverbraient les
clairages lectriques des difices quelles surplombaient. Il en rsultait une lumire grise et
sale, comme un crpuscule interminable de demi-saison.
Kate se mit pleurer doucement. Ctaient des larmes de fatigue et daccablement. Elle
venait tout coup de comprendre quelle avait nourri dabsurdes illusions. Elle ne pouvait
tre daucune utilit Bakal. Les forces qui les crasaient taient dune taille contre laquelle
il tait vain de vouloir lutter. Ce petit bonhomme avait raison : tout ce quelle pourrait
entreprendre serait inutile et sans doute mme prjudiciable.
Sur Puig, au contraire, ces larmes firent un effet tout oppos. Il tait venu voir Kate sans
but prcis. Lmotion seule ly avait pouss au moment o il avait dcouvert le portrait de
Bakal sur les crans. Il lui semblait que la dpche quil avait reue, lue mille fois et recopie
dune main maladroite sur tant de feuilles, le destinait personnellement intervenir dans
cette affaire. Mais il ne savait pas au juste pourquoi.
La sincrit de cette fille lavait convaincu sans lombre dun doute que Bakal tait
victime dun malentendu, voire peut-tre dune injustice. Laccablement de Kate justifia tout
coup son initiative et lui donna une violente envie dagir.
coutez-moi, dit-il voix basse en enfermant les deux mains de Kate dans les siennes,
peine plus grandes pourtant mais frmissantes et sches, il faut que vous me fassiez
confiance et que vous me croyiez. Je veux autant que vous rendre justice Bakal.
Et quil revienne, murmura Kate.
Et quil revienne ! Je ny ai pas le mme intrt que vous, mais le mien est aussi
puissant.
Son il brillait et, dans la pnombre, cette fivre dlivre de tout ridicule devenait ce
quelle tait : une gigantesque volont.
Ce sera difficile, dangereux, long peut-tre.
Je vous suivrai, pronona Kate.
Puig lui lcha les mains et prit une longue inspiration comme sil allait plonger dans la
rivire. Il eut intrieurement un dernier regard pour sa vie davant, qui prenait fin en ce
moment prcis. Dj, il tait tout laction et, dune voix nette, il posait Kate la premire
question digne dune enqute mthodique.
Avez-vous eu des contacts avec les gens de la Protection sociale rcemment ?
Aucun, ma connaissance.
Pensez-vous avoir t surveille ?
Surveille ? Non, part ma mre.
Vous voulez dire que votre mre, peut-tre
Kate eut un instant de doute. Marguerite, avec ses toquades Son existence disperse
tait totalement conforme au mode de vie de la plupart des Globaliens. La forme de libert
quelle pratiquait lui tait entirement inculque par la socit et elle tait vulnrable
toutes les pressions. Aurait-elle t jusqu espionner sa fille ?
En tout cas, conclut Puig en rejoignant sa pense, il est plus prudent de ne rien lui dire.
Il lincita ensuite parler de son travail et de ses amitis. Sur ce dernier point, il parut
rassur dapprendre quelle en avait peu depuis son retour de pension et qu son travail elle
restait anonyme et distante.
Pour aider Bakal, il nous faut redoubler de patience et de ruse. Dabord, nous devons
essayer de savoir ce quil y a derrire cette affaire. Qui a intrt inventer ces calomnies, qui
les diffuse ? qui profitent-elles ? Ensuite, il faudra trouver la faille
Kate avait cess de se demander quel intrt Puig pouvait y prendre, lui. Elle avait
limpression de lavoir toujours connu. Il tait comme un frre cach qui serait revenu dans
un moment de dtresse pour la tirer daffaire.
Signe de leur nouvelle complicit, ils dcidrent dabandonner la forme de politesse un
peu lourde en anglobal et de se tutoyer. En conclusion de la soire, ils se jurrent lun et
lautre de ne rien laisser paratre de leurs plans et de se revoir discrtement. Puig ferait
connatre le lieu et lheure de leur prochain rendez-vous par un message crit sur du papier et
dissimul entre les lattes de ce mme banc.
Puig passa la nuit au comble de lexaltation. LHistoire, tout coup, venait de sortir de la
cage o il lavait enferme, aprs lavoir redcouverte. Il avait les ides troubles par cette
exaltation. Les glorieux exemples de dArtagnan, de Lancelot, du prince Andr de Guerre et
Paix se bousculaient dans sa tte.
Il sendormit au petit matin et, quand il se rveilla, sa premire ide fut de foncer
lassociation Walden. Il avait envie de se rfugier au milieu des livres, pour rflchir. Sans
doute aussi esprait-il que Thieu pourrait lui donner quelques conseils et le calmer.
Il tait si enivr de songes quil sengouffra tte baisse dans lentre de Walden. Il fut
tout tonn de buter contre un obstacle qui lui interdisait de pntrer dans le corridor. La
personne qui avait ouvert la porte ntait pas Thieu mais lindividu qui lavait accueilli sa
premire visite. Cette fois, lhomme ne cherchait pas se ratatiner. Au contraire, il dployait
ses larges paules jusquaux angles des murs et tenait les jambes cartes. Ctait lui que
Puig, dans sa prcipitation, avait percut.
Cest pour quoi ? dit lhomme dune voix sans amnit.
Mais enfin Je suis Vous me connaissez !
Ctait un malentendu. Lautre ne lavait tout simplement pas reconnu, probablement.
Puig sortit sa carte de membre permanent.
Le cerbre examina le document avec des yeux sans expression. Et quoique la carte ft
encore valable trois annes, il dclara gravement :
Elle est prime.
Puis il dchira le carton en plusieurs morceaux et claqua la porte au nez de Puig.
CHAPITRE 8

Les premiers jours, Bakal avait le corps fourbu : marcher sans cesse, sasseoir et dormir
par terre, porter un sac inconfortable et lourd lavait perclus de courbatures. Il ntait surtout
pas accoutum ces brusques changements de temps : les aprs-midi taient touffants mais
souvent, en fin de journe, clataient des orages tropicaux qui trempaient leurs guenilles. La
nuit tombait dun coup, toujours froide, parfois glaciale, et ils sendormaient quelques
centimtres du feu, en claquant des dents.
Pourtant, peu peu, Bakal prouva une vritable volupt immerger son corps dans ces
atmosphres diffrentes. Il dcouvrait en lui de nouveaux territoires. Le confort globalien
lavait atrophi et rendu inconnu lui-mme. Il avait bien essay une certaine poque de
sinscrire un club de survie qui organisait des sjours en conditions rigoureuses piscines
froides, serres tropicales, dsert artificiel. Il navait retrouv l que des variantes masochistes
du confort. Lennui, luniformit, labsurde bonne humeur quencourageait le mode de vie
globalien peuplaient ces lieux prtendument extrmes. Loin de mettre lindividu face lui-
mme, ces clubs fournissaient surtout le moyen de rencontrer les autres et de nouer, grce
la petite impulsion que donne la frayeur aux plus timides, des relations dun conformisme
navrant.
Bakal souriait en imaginant les membres de ces clubs auprs de Fraiseur, lcoutant
ronfler dans la nuit noire, pendant que deffrayants nuages jetaient autour de la lune leurs
voiles de mduses. Pour lui, au contraire, malgr le caractre inou et sans doute dsespr de
la situation, ce voisinage tait un plaisir. Il se disait que la prsence de Kate aurait pu
transformer cette exprience en bonheur complet.
Fraiseur, lui, tait infatigable. Il pouvait marcher sans manger ni boire sur des distances
considrables ; quand ils traversaient des endroits giboyeux, il sabsentait pour aller poser des
piges ou tirer des volatiles laide du neutralisateur. Bakal avait assez de confiance pour lui
prter son arme sans crainte.
Devant une telle nergie, Bakal se sentait, surtout au dbut, lent, maladroit et un peu
passif. Le seul domaine o il conservait une vritable supriorit tait lorientation. Non que
Fraiseur ne st pas se diriger, bien au contraire. Mais il le faisait en vertu dune exprience et
non dun savoir abstrait. Autrement dit, il reconnaissait les reliefs, avait le souvenir dtre
pass par ici plutt que par l mais ne savait pas positivement o il tait. Bakal constata que
lide mme de carte lui tait trangre. Il tait dailleurs incapable de fournir la moindre
indication de porte gnrale concernant les distances, la forme, ltendue et le peuplement
des non-zones.
Dans lesprit de Fraiseur tout reposait sur les souvenirs. Il tait all tel endroit ou pas. Il
avait rencontr telle personne ou pas ; entendu telle histoire ou pas. Ce quil navait pas
prouv, il lignorait absolument mais ce qui lavait touch, de prs ou de loin, il en gardait un
souvenir dune incroyable prcision. Sa mmoire tait immense et ce seul dtail le rendait
encore plus diffrent des Globaliens que ses haillons ne pouvaient le laisser supposer.
Pendant quils marchaient cte cte, Bakal le laissait parler. Fraiseur connaissait un
grand nombre de lgendes, danecdotes qui lui venaient au gr de ce que le paysage leur
donnait voir. Ctait dautant plus surprenant que ce paysage, lui-mme, ne parlait pas : les
publicits qui envahissaient lespace en Globalia faisaient l totalement dfaut. La seule
quils virent tait, au flanc dune maison en ruine, un mur lpreux sur lequel avait jadis t
peint le mot Pepsi-Cola . On ne voyait aucune enseigne, aucun panneau indicateur. Et
pourtant, en coutant Fraiseur, jamais des lieux vides nauraient pu paratre aussi pleins.
Les histoires quil racontait, quand elles ne le concernaient pas directement, mettaient en
scne sa tribu. lorigine, tait cet anctre quil navait pas connu mais dont la vie tait
devenue comme lemblme fabuleux de toute une descendance.
Ctait un chef indien, disait firement de lui Fraiseur. Il tait n prs dune ville de la
fort qui sappelait Manaus.
Au Brsil ? demanda Bakal qui se souvenait avoir reu des propositions de voyages
pour cette destination.
Mais Fraiseur prfrait ignorer la question. Manaus tait une ville de sa mmoire, voil
tout. Lide de la situer ailleurs lui paraissait saugrenue et mme indigne.
Sa femme tait noire comme un corbeau : la fille dun roi dAfrique.
Afrique dans sa bouche ntait pas un lieu non plus mais plutt une qualit, une essence.
Ils sont partis un jour pied vers le nord parce quil avait plu et que leur maison avait
t arrache par le vent. Pendant des annes, ils ont march, tu mentends ? Ctait trs dur
pour elle parce quelle avait autour des chevilles de gros bracelets en or. Et lui, il portait une
couronne de chef en plumes dara, trs fragile et trs lourde mais il lavait cache dans son
sac.
Fraiseur prenait un air de vnration pour dcrire son anctre : il mimait sa dmarche
altire et se donnait des airs de dignit royale. Comme il avait toujours sur le dos ses
guenilles, le rsultat tait assez comique et Bakal devait se contenir pour ne pas trop le vexer.
Finalement, ils sont arrivs dans une ville trs grande. Une ville immense, mme, avec
des maisons hautes jusquau ciel.
Tu te souviens comment elle sappelait ?
Penses-tu que nous laurions oublie ? Regarde ce que jai autour du cou.
Fraiseur dfit une cordelette huile qui lui pendait sur la poitrine. Dessus tait enfile une
amulette en bois sertie de petits coquillages.
On a tous a autour du cou dans ma tribu, figure-toi. Et pour nous protger, il ny a pas
mieux.
Au centre de la plaquette tait grav en lettres ingales le mot DETROIT .
Lis !
Dtroit , pronona Bakal.
Voil ! Cest la ville, la ville. Notre ville. Cest de l que tout vient.
Quest-ce quil a fait au juste, Dtroit, ton anctre ?
Ctait la question que Fraiseur attendait. Il se lana dans une interminable description de
laccueil royal quavaient reu ses aeux Dtroit. On leur avait donn une maison qui
dominait un lac aussi grand quune mer. On leur avait offert une voiture et des objets de
toutes sortes. Chaque matin, son aeul tait invit se rendre dans une espce de temple
gigantesque o il accomplissait des gestes rituels.
Et pour servir quelle divinit ? demanda Bakal de plus en plus intrigu.
Fraiseur ressortit son pendentif sur lequel tait crit Dtroit . Il le tourna de lautre
ct, le lustra du revers de sa manche et le tendit Bakal.
FORD, lut celui-ci.
Chut, fit Fraiseur en se signant. Ce nom-l, on ne le prononce pas.
Et il regarda le ciel en murmurant des mots inaudibles.
Cependant Bakal commenait comprendre. Ford Dtroit ctait un couple qui avait
travers les sicles. Un grand nombre des vhicules de Globalia sortaient toujours de l.
Donc ton anctre est all Dtroit et il travaillait chez
Oui, coupa Fraiseur, chez LUI.
Et quy faisait-il ?
Il a d passer tous les chelons. Linitiation, cela sappelle. Finalement, un jour, on lui a
fait le grand honneur : il a t admis parmi les officiants. Il a reu une tenue de crmonie
toute bleue. Et cest LUI, tu mentends, LUI-mme en personne qui lui a remis son diplme.
Son titre complet tait Tourneur-fraiseur , mais on dit simplement Fraiseur .
Ce mot tait inconnu de Bakal, mais il eut lintuition quil devait dsigner un de ces vieux
emplois manuels, lpoque o lindustrie tait encore servie par les hommes.
partir de cette exprience, Bakal eut le temps, au cours de leurs longues marches, de
rflchir la forme que prenait loubli dans les non-zones. En Globalia, le pass tait englouti
au fur et mesure. Un mois paraissait aussi lointain quun sicle. Les titres de lactualit
disparaissaient des crans dune semaine sur lautre. Les vnements qui avaient eu lieu
lanne prcdente taient aussi inconcevables que sils ne staient jamais produits. Dans les
non-zones, au contraire, le pass rsonnait interminablement. Comme une voix rflchie en
cho sur le flanc des montagnes et qui revient mconnaissable, les faits anciens se
perptuaient dans les mmoires. Mais ils taient dforms, transforms, enjolivs et
navaient plus quun lointain rapport avec le prsent qui, longtemps auparavant, les avait
crs.
Le mot Fraiseur tait un de ces fossiles polis par le temps. Sa carcasse fragile, do le
premier tre avait depuis longtemps disparu, stait durcie au point de devenir le totem
indestructible dune tribu, qui en ignorait le sens.
Cependant ils marchaient toujours. Les rgions quils traversaient taient semes dun
grand nombre de villages, o ils se gardaient de passer. Le chemin faisait de grands zigzags
pour les viter. Mais malgr ces efforts pour fuir les lieux peupls, ils ne cessaient de
rencontrer du monde. Les sous-bois grouillaient de gens qui dormaient dans des abris de
fortune. Signe que la ville tait proche, il se mlait aux matriaux naturels, branchages, troncs
darbres, pierres empiles, des dbris dorigine plus videmment humaine : panneaux de bois,
plaques de mtal rouill, pneus.
Pour autant la population ne semblait pas bnficier dune plus grande prosprit. Ctait
partout des visages hves, des corps amaigris, des enfants presque nus, les cheveux colls de
gale, le nez morveux. Le plus frappant, comme le soir de la distribution humanitaire, tait la
grande varit des types physiques : on voyait toutes les pigmentations, du noir fonc au
blanc trs ple, toutes les pilosits du blond glabre jusquaux corps les plus velus et
toutes les morphologies. Selon les campements, les yeux brids pouvaient prdominer,
ailleurs ctaient des lvres lippues et des nez pats. Et parfois, inattendu comme une averse
par beau temps, les marcheurs un dtour du chemin se retrouvaient au milieu dun cercle
de regards bleus o paraissaient se reflter les ciels du Nord.
La plupart du temps, Fraiseur vitait tout contact. Il filait, en prenant lair craintif que
Bakal avait appris imiter, et nchangeait pas un mot avec les inconnus quils croisaient.
Une fois cependant, il reconnut une tribu et se fit prsenter son seigneur pour lui demander
lhospitalit.
Le seigneur en question tait un tre aussi misrable et dlabr que les autres. Toutefois,
il tait entour dun respect particulier. Sa tenue tait assez recherche : il naurait pas dpar
dans un des parcs dattractions historiques que Bakal avait visits pendant son enfance, et
plus particulirement dans une reconstitution intitule Pionniers blancs de lOuest
amricain . Il portait un costume quatre boutons, un gilet en peau et des pantalons tenus
par des gutres blanches. Lensemble, quoique rapic, tait dans un tat de propret
remarquable qui contrastait avec le reste de la tribu. Il avait la peau trs sombre, des cheveux
crpus et une grosse moustache blanchie.
Pendant la soire quils passrent en sa compagnie, le seigneur ne cessa de parler avec
Fraiseur. Ils fumaient lun et lautre des pipes en mas. Les membres de la tribu taient assis
en tailleur : leur cercle, la limite de lombre, entourait le seigneur et ses deux htes
distance respectueuse. La fume bleue du tabac rdait au ras des ttes et lon voyait parfois
un enfant se dresser sur ses genoux, les narines ouvertes pour engouler un peu de la dlicate
odeur.
Bakal ne comprenait presque rien ce que disaient les deux hommes. Aprs avoir dabord
traduit leurs propos en anglobal correct, Fraiseur stait laiss aller rpondre directement
au seigneur dans le crole qui leur servait de vhicule. lobserver, Bakal comprit quun
seigneur ntait pas ncessairement lhomme le plus vaillant dune tribu dans lassistance
plusieurs autres auraient fait de meilleurs guerriers. Il ntait pas le plus vieux ni sans doute
le plus riche. Son pouvoir avait plutt voir avec la mmoire. Gardien des trophes et des
rituels, comme Fraiseur le lui avait expliqu, un seigneur tait celui par qui vivait le pass. En
lui se perptuait la lgende du monde et lui seul savait quel rle y jouait sa tribu, quelles
preuves elle avait traverses, quels prsages lui taient favorables. Bakal comprit aussi, par
des bribes de phrases moins obscures, que cette tribu avait quitt la ville peu de semaines
avant, la suite dune vision du seigneur, et quelle cheminait vers une rgion de fort o elle
se sentirait en scurit.
Fraiseur avait tenu honorer leur hte en lui faisant partager du cognac en cube tir du
sac de Bakal. La conversation sombra peu peu dans une douce ivresse. Bakal ne cherchait
plus pntrer le sens des mots. Il contemplait leur couleur et leurs formes comme des
objets de curiosit. L encore, lcart avec Globalia tait sensible : langlobal neutre et
appauvri quon y parlait avait chass toutes les autres sonorits. Les non-zones taient tout
au contraire des lieux o coexistaient un nombre incroyablement vari de langues. Chaque
tribu avait la sienne et parfois plusieurs. Ctait une des fonctions du seigneur de les faire
vivre. Tard dans la nuit, quand Fraiseur, sous leffet de la boisson, devint moins loquace et
pour tout dire presque hbt, le seigneur largit la conversation jusquau cercle de ses
sujets. Bakal perut clairement deux langues diffrentes dans ces changes. Fraiseur, qui il
sen tait ouvert, eut le temps de lui dire que la tribu o ils taient cultivait le guarani et une
variante du kurde. Puis il tomba endormi et Bakal en profita pour aller se coucher son tour.
Le jour se levait peine quand le bruit du premier hlicoptre les rveilla. Lappareil
venait de lest, l o une bande bleutre commenait clairer lhorizon. Il survola la fort,
lendroit o stait installe la tribu qui avait offert lhospitalit Fraiseur et Bakal. Le vol
lent de la machine imprimait au sol de sourdes pulsations. Une nue de brindilles et de
feuilles tomba sur le sol, emportes par lair que le souffle des pales avait rabattu. Ce premier
passage donna lalerte dans le campement. Il fut suivi dun long intervalle silencieux. Chacun
rassemblait son paquetage en hte puis attendait afin de savoir sil sagissait dune simple
patrouille ou dune vritable attaque.
Sur les visages endormis et fatigus se lisait une certaine incrdulit. Les bombardements
seffectuaient en rgle gnrale sur des installations visibles usines dsaffectes, anciens
domaines agricoles ou sur des villages.
Cependant, quand deux hlicoptres de combat reparurent, il fallut se rendre lvidence :
ctait bien leur zone qui retenait leur attention. Toute une escadrille apparut bientt. Une
heure ne stait pas coule depuis le premier passage dhlicoptre quune bombe clatait.
Elle tait tombe assez loin du campement. Lincendie quelle avait allum dans la fort se
marquait par une tache rouge du ct que laube laissait encore dans la pnombre.
Do ils taient, Fraiseur et Bakal ne pouvaient pas entendre les paroles que le seigneur
criait la tribu. Elles devaient ordonner la dispersion car ceux qui faisaient partie du
campement se mirent courir dans des directions diffrentes, sans doute pour augmenter les
chances de compter des survivants.
Le chemin que suivit Fraiseur tait celui quils avaient emprunt pour arriver. Il
serpentait nu sur un plateau. Bakal crut dabord une imprudence. Il suivit Fraiseur avec
lide de le faire revenir sous le couvert des arbres. Le bruit des hlicoptres tait si
assourdissant et si proche quil ntait gure douteux quils fussent au-dessus deux. En
ralit, ils taient beaucoup plus loin et le pari de Fraiseur consistait parcourir la zone
dcouverte avant que les assaillants ne la survolent. Immdiatement aprs, le sentier
plongeait dans une gorge troite et boise, do il serait trs difficile de les dloger depuis le
ciel. Ils se jetrent dans cet abri, haletants et en sueur. Pendant quils reprenaient leur
souffle, ils virent se rapprocher encore la danse des gros frelons. Ils taient maintenant si bas
quil et t imprudent de lcher des bombes : ils staient mis mitrailler et des gerbes de
flammes sortaient de leur ventre noir. Ils aperurent plusieurs silhouettes de fuyards abattus
en pleine course. Un homme eut plus de chance et parvint traverser en courant le mme
espace dcouvert quils avaient franchi. Il sauta lui aussi au dernier instant et atterrit en
roulant sur le dos quelques mtres deux.
Les hlicoptres semblaient se calmer. Ils opraient un regroupement et sapprtaient
sloigner, toutes leurs munitions dcharges. Mais si ce danger semblait cart, il leur fallait
se garder dun autre. Fraiseur toucha le coude de Bakal en dsignant du menton lhomme qui
reprenait ses esprits. La lumire du jour, pure et calme derrire les nuages des explosions,
clairait le visage du nouveau venu. Ils reconnurent celui qui les avait si trangement
observs pendant les distributions humanitaires. Avant quil se ft aperu de leur prsence,
ils avaient fil.
Ils coururent puis marchrent trois heures durant. Bakal, de temps en temps, faisait le
point avec ses lunettes satellitaires pour sassurer que les hlicoptres ne revenaient pas.
Surtout, il devait dterminer la route suivre car Fraiseur ignorait tout des parages o leur
fuite les avait entrans.
De toute manire, Fraiseur ntait pas dhumeur prendre des dcisions. Il ruminait tout
en avanant, le regard sombre, lair mfiant. Quand ils saccordrent une pause, Bakal lui
prpara un rhum en cube pour lamadouer. Il lavala dun trait. Lalcool namliora pas son
humeur mais vint bout des rticences quil avait sexprimer.
Tout de mme, grommela-t-il en jetant Bakal des regards mauvais. Cest curieux.
Dabord le village, lautre jour : il navait pas t attaqu depuis des annes. Et puis
aujourdhui, le camp
Il secouait la tte sans en dire plus. Si bien que ce fut Bakal de formuler la conclusion
qui simposait :
Tu veux dire que cest moi quils visent ?
TROISIME PARTIE
CHAPITRE 1

Lide que Bakal pt tre la cible des bombardements, loin de dcourager lamiti de
Fraiseur, la dcupla. Sa crainte des hlicoptres devint une haine dautant plus fonde quelle
avait pour objet de dfendre son ami.
lgard de Globalia, les habitants des non-zones cultivaient dordinaire une indiffrence
vaguement hostile qui confinait la rsignation. La puissance crasante des Globaliens tait
admise comme un fait. Mais ce fait ninspirait aucune ide particulire. Globalia tait,
proprement parler, un monde dun autre ordre, comme on peut le dire du vgtal, par rapport
aux animaux. Fraiseur noprait aucun rapprochement entre le dnuement de sa vie
quotidienne, la pauvret visible partout dans les non-zones et la richesse globalienne.
Surtout, lide de pouvoir lui-mme changer de monde et bnficier un jour de la prosprit
den face ne leffleurait pas. Il tait clair que ce passage ntait depuis longtemps plus
possible.
Mais depuis que ctait Bakal quon attaquait, il en allait autrement. Les Globaliens, cette
fois, ne sen prenaient plus aux indignes des non-zones : ils sacharnaient contre lun des
leurs. Ce faisant, ils violaient une rgle sacre pour Fraiseur : une tribu doit toujours
dfendre ses membres. Globalia tait plus forte, plus nombreuse, plus complexe mais ctait
une tribu tout de mme, dont Bakal faisait partie. La disproportion de moyens entre le
chasseur et le gibier achevait de rvolter le cur noble de Fraiseur.
Cependant, plus il retournait cette affaire dans sa tte, plus il jugeait tout cela bizarre et
incohrent. Le soir autour du feu, il sen ouvrit Bakal.
Y a quelque chose que je comprends pas, grommela-t-il.
Il cracha derrire lui le jus cre de sa pipe puis reprit en tirant des bouffes rapides :
Les hlicoptres te visent. Ils cherchent avoir ta peau. Alors, pourquoi veux-tu
communiquer avec Globalia ? Tu vas te faire reprer encore plus.
Dabord, je ne suis pas sr quils me visent, dit Bakal.
Sur ce point, il exprimait des doutes sincres. Aprs tout, ils navaient essuy que deux
attaques et encore la premire avait eu lieu bien avant leur passage. Cependant, il se
remmorait les paroles nigmatiques de Ron Altman et commenait se demander sil ne
fallait pas voir l le dbut dune explication.
Surtout, ajouta-t-il, je lai promis quelquun que jaime.
Les yeux de Fraiseur se mirent briller dun clat inhabituel.
Et comment sappelle-t-il, ce quelquun ?
Un reste de pudeur globalienne retenait Bakal de parler damour. Mais il ne put rsister
au plaisir de prononcer le nom de celle laquelle il pensait sans cesse.
Kate.
Fraiseur fit un geste de la main, le pouce joint lindex comme si cette arabesque lui et
fait cueillir une fleur.
Kate ! pronona-t-il avec une douceur extrme.
Bakal le regarda avec mfiance du coin de lil mais il ny avait aucune drision dans son
expression. Tout au contraire, le visage de Fraiseur stait clair ; les rides de son visage, la
mauvaise peluche de sa barbe taient cartes par un sourire, comme un rideau de thtre, et
dcouvraient deux yeux embus par lmotion.
Kate, rpta-t-il, et son accent, appuyant sur la premire voyelle, faisait bondir le mot
loreille.
Puis, il se retourna, saisit sa besace qui tranait dans lombre et fouilla dedans. Il en
extirpa un petit cube de bois surmont dune tige sur laquelle trois cordes taient tendues. Il
les ajusta en tripotant de petites cales et se mit jouer. Linstrument rendait un son raill
qui entremlait les notes et donnait la mlodie un aspect rugueux, aride et dchirant, quoi
quelle ft alerte et rapidement joue. Aprs cette ouverture, Fraiseur fit claquer ses doigts en
rythme sur la petite caisse et se mit chanter. Sa voix tait place beaucoup plus haut que
lorsquil braillait des chansons de marche. Les dents qui lui manquaient et lenrouement de
sa gorge ajoutaient des sifflements et des graves la mlope et en dcuplaient la richesse.
Bakal ne pouvait comprendre aucune des paroles car elles appartenaient une langue
inconnue et qui navait rien de commun avec langlobal. Pourtant, aux sonorits,
lexpression tout la fois douloureuse et voluptueuse de Fraiseur, il comprenait quil
sagissait dun chant damour. Le refrain, flt, pathtique, un peu rauque sur les finales, ne
laissait aucun doute. Il disait simplement : Kate, Kate, Kate.
Bakal, pour se donner une contenance, sortit une pipe de mas dont son ami lui avait fait
cadeau et lalluma. Au moins pouvait-il faire croire que ses larmes venaient dun retour
irritant de sa fume. Quand Fraiseur sarrta, il nosa pas lui demander de continuer, moiti
par timidit, moiti parce quil ne voulait pas compromettre par un dbut dhabitude
lmotion inattendue de cette premire et fugace srnade.
O as-tu appris jouer comme cela ? demanda-t-il.
Dans ma tribu, pardi. Cest une tribu musicienne depuis le temps du premier Fraiseur.
On a gard comme relique la clarinette quil avait rapporte de Dtroit.
Bakal, jusquici, avait t sincrement convaincu de ne pas aimer la musique. En
Globalia, elle tait omniprsente, dans les rues, les bureaux, sur tous les crans. Mais ce
torrent de notes semblait se gnrer lui-mme. Il ne dpendait de personne, nappartenait
personne. Quelques clubs enseignaient encore la pratique des instruments. Mais les
Globaliens semblaient y marquer peu de got et encore moins de don. Voil peut-tre ce qui
en avait dtourn Bakal : en Globalia la musique ntait plus humaine.
Celle de Fraiseur, au contraire, quoique horriblement fausse, lui rappelait les steppes de
son enfance que lui racontait sa mre. Il se sentait familier de cette mlodie quil navait
jamais entendue comme si elle let accompagn depuis toujours.
Le lendemain, par la seule vertu du sommeil et des toiles qui les avaient veills, ils
avaient lesprit plus serein et les ides claires.
Si je nous rsume, trancha Fraiseur aprs stre voluptueusement tir, tu veux
retrouver ta Kate.
Bakal prparait un vrai caf sur son rchaud chimique le feu de bois tait potique le
soir mais un peu trop long pour la mise en route du matin.
Oui, dit-il rveusement en remuant une cuiller au fond du quart. Je veux la rejoindre.
Mais dabord, il me faut communiquer avec elle.
Y a que Tertullien qui puisse arranger a, conclut Fraiseur sentencieusement.
Tertullien ?
Le caf est prt ?
Fraiseur saisit la tasse que Bakal lui tendait et il commena souffler dedans pour
refroidir le breuvage. Il aimait bien faire durer un peu le plaisir quand Bakal lui posait une
question.
Bouillant !
Qui est-ce, Tertullien ? insista Bakal.
Aprs avoir choisi un endroit sur le sol dont il aplanit la surface sableuse avec le pied,
Fraiseur sassit laborieusement en tailleur, gota le caf et le jugeant aussi savoureux que la
grimace impatiente de Bakal, il dit comme pour lui-mme :
Cest lui que je vais voir, en tout cas.
Qui est Tertullien ? rpta Bakal en haussant le ton.
Un mafieux.
Un bruit de succion accompagna cette dclaration : Fraiseur lampait son caf.
Bakal avait trs envie de demander ce qutait un mafieux. Mais voir la mimique de
Fraiseur, il tait craindre quil ne samuse encore longtemps clairer ses nigmes par
dautres nigmes. Le mieux tait dattendre davoir un mafieux devant lui pour comprendre
ce que ctait.
Et pourquoi vas-tu voir ce Tertullien ?
coute, mon petit, nous marchons ensemble depuis un moment et jai confiance en toi.
Cest pour a que je vais te dire pourquoi je vais le voir. Mais faut que tu me jures de tenir ta
langue.
videmment.
Jure.
Je le jure, fit Bakal, irrit par ces singeries.
Je tavais racont que jy allais pour chercher du tabac. Bien sr, son tabac, sil me le
vend, je lachterai. Mais je fais pas tout ce chemin pour si peu. En fait, jy vais pour quil me
paie.
Beau secret, en vrit ! ricana Bakal, qui tenait une petite revanche.
Par ma foi ! Bien sr que cest un beau secret.
Bakal haussa les paules.
Cest quil va me payer beaucoup, prcisa Fraiseur, piqu.
Le plus trange tait que, depuis son entre dans les non-zones, Bakal navait jamais
entendu parler dargent. Il ne savait mme pas si quelque chose de cet ordre existait.
quoi cela ressemble, largent, ici ?
quoi cela ressemble ? des pices de monnaie, quelle question !
En Globalia, ce type dinstrument de paiement avait t depuis bien longtemps remplac
par les transactions virtuelles, laide des multifonctions ou des cartes.
Des pices en mtal ?
Fraiseur lui jeta un coup dil mauvais. La plaisanterie avait des limites.
Tu en as l des pices, fais voir ? insista Bakal.
Se redressant en arrire avec une mimique de paon qui voulait tourner son compagnon en
drision, Fraiseur rpta :
Fais voir tes pices Non mais quest-ce que tu crois ? Cest pas le genre de
question quon pose, ici. Oui, jen ai des pices. Dj, je devrais pas te le dire mais en plus, tu
voudrais savoir o je les cache ?
Cache-les o tu veux, rtorqua Bakal en prenant lair vex.
Sur quoi, il se leva, boucla son sac et lentoura des guenilles qui le camouflaient.
Cest quil va pas seulement me payer moi, Tertullien, reprit Fraiseur qui navait pas
envie de quitter cette conversation o il se montrait son avantage. Il va payer toute ma
tribu. Je vais rentrer avec des pices pour tout le monde. Cest cause de a que personne
doit lapprendre, tu comprends ?
Ah ! grommela Bakal, en feignant le dsintrt.
Fraiseur se remit siroter son caf. Ctait qui laisserait lautre manifester le premier
son impatience, lun davouer, lautre de savoir.
Et quest-ce que vous lui vendez pour quil vous donne tout cet argent ? cda Bakal.
Ctait la question que Fraiseur attendait. Il ferma les yeux daise, dglutit
confortablement et lcha en dtachant bien les mots :
La hauzaune.
Quest-ce que cest ? Une bte ?
Bte toi-mme, corne de bouc ! La hau-zau-ne.
Son impatience venait de ce quil lui fallait expliquer une notion trs simple comme la
terre ou leau, une de ces choses que lon serait bien en peine de reprsenter quelquun qui
les ignorerait.
Mais o cela se trouve-t-il ?
La hauzaune ? Mais partout, simpatienta Fraiseur et il faisait de grands moulinets avec
les bras. Tiens, en ce moment, on en respire sans doute.
Ah ! tu veux parler du gaz qui est dans lair. Lozone ?
Fraiseur leva les sourcils avec un air excd.
La hauzaune. Lhauzaune. Quest-ce que a change, bon Dieu ? Cest vraiment pour le
plaisir de donner des leons
Et comment vous y prenez-vous pour vendre de lozone ?
Nous gardons un puits.
Un puits !
Parat que a sappelle comme cela. Tu devrais le savoir mieux que moi : cest une
invention des Globaliens.
quoi cela ressemble, un puits dozone ?
Cest tout fait comme on dirait une fort. Y a de trs grands arbres et des petits en
dessous. Quand on marche, en plein jour, cest peine si on voit la lumire tellement y a de
feuilles.
Et de quand date-t-il ce puits dozone ?
Il a toujours t l, pardi. Mais avant a sappelait tout simplement lAmazonie et
personne nen tirait un rond. Tout le business a commenc avec le premier Fraiseur. Quand il
a quitt Dtroit, mon anctre, avec les richesses quil avait accumules, sa clarinette et tout le
reste, on lui a propos de rentrer chez lui. ce moment-l, en Globalia, les gens avaient peur
de manquer de la hauzaune, euh ! dhauzaune. Ils disaient quil y avait un trou quelque part
et que le soleil passait travers.
Lcologie tait un des cours principaux dans lenseignement quavait reu Bakal : elle
tait dsormais la base de toutes les tudes. Il se souvenait davoir reu de longs
enseignements sur la composition chimique de la biosphre, les rayonnements solaires,
leffet de serre Et en effet, il avait entendu parler des puits dozone, parcelles de fort
tropicale soigneusement prserves en raison de leur rle dans la production de ce gaz.
Les Globaliens lui ont donn un contrat pour entretenir un puits dhauzaune. Il a saut
dessus, tu penses. On a toujours le papier. Mme on lui a construit une bote spciale et on
louvre pour prier, le jour de lanniversaire du premier Fraiseur.
Et quest-ce que vous y faites dans votre puits ?
Rien, on empche juste les gens de venir couper les arbres.
Cest pour cela quon vous paie ?
Bien sr ! sindigna Fraiseur. Cest un travail.
Le contrat est toujours valable ?
Ouais, pour neuf cent quatre-vingt-dix-neuf ans, ce quy parat.
Ce ntait pas si surprenant. Les programmes grs par le puissant ministre des Grands
quilibres taient labors pour des dures adaptes aux phnomnes naturels et non aux
courtes vues humaines.
Et cest cet argent que tu vas toucher ?
a y est, tas tout compris. Une fois par an, on reoit notre salaire pour le puits.
Donc, il y a une reprsentation des Globaliens en ville ! scria Bakal avec le soudain
espoir de pouvoir sexpliquer.
Non, cest Tertullien qui me paie.
Quest-ce que les mafieux ont voir avec lozone ?
Toutes les relations entre Globalia et les non-zones passent par les mafieux. Cest pour
a quy faut que tu voies Tertullien.
Pendant quils bavardaient, le soleil tait dj parvenu trs haut dans le ciel. La matine
sannonait frache cause dun petit vent de nord-est qui portait des humidits marines. Des
troupes dhirondelles piaillaient en traant de larges huit dans les hauteurs.
Dis donc, si vraiment cest toi que les hlicoptres attaquent, reprit Fraiseur en
sassombrissant ce souvenir, va falloir te camoufler encore mieux. Faudrait pas que des
mouchards te reconnaissent. Dabord, je vais te couper les cheveux, allez.
Il sortit une vieille paire de ciseaux de sa besace et vingt bonnes minutes ne furent pas de
trop pour ter Bakal sa toison raide. Il se regardait dans un petit miroir de poche quand
Fraiseur lappela. Le temps de se retourner et il avait reu un violent coup de poing sur la
tempe.
Quest-ce qui te prend ? hurla Bakal, renvers sur le dos, tenant deux mains sa tempe
endolorie.
Excuse-moi, fit Fraiseur en laidant se relever. Y a pas tellement de moyens pour te
dfigurer. Crois-moi, vaut mieux un petit bobo que risquer ta peau parce quon ta reconnu.
Bakal ntait pas encore au point den tre srieusement convaincu. Il lui fallait
cependant convenir que Fraiseur avait vis juste. Un gros hmatome lui dformait le visage,
fermait son il et tumfiait sa pommette.
Pour ta bouche, tu mettras a.
Ctait un vieux masque de chantier, assez rpugnant parce que trop longtemps utilis et
noirci par des haleines malpropres. Il tait tenu par des lastiques mille fois manis et
remanis.
Y a beaucoup de gens qui en portent, surtout en cas dpidmies. Personne trouvera a
bizarre.
Un vieux bonnet de jersey bleu, trou, acheva ce travail de dmolition. En effet, il ne
restait plus rien de lapparence initiale de Bakal.
Si on se presse, annona Fraiseur plein dentrain, on peut y tre avant ce soir.
Il coupa deux branches quil quarrit pour en faire des btons. Visiblement il se montrait
fort satisfait quils eussent dsormais la complte apparence de mendiants et non plus la
suspecte quoique relative opulence de rentiers de lozone.
CHAPITRE 2

La veille tait la fte des Malentendants, la plus calme de lanne : elle noffrait pas
beaucoup dopportunits pour Kate et Puig. Heureusement le jour suivant, trs attendu, tait
celui de la Pluie. Dinnombrables manifestations commerciales et festives taient organises
dans tout Globalia et la confusion qui rgnait leur donna loccasion de se revoir discrtement.
Les crmonies de la fte de la Pluie se droulaient selon une immuable chronologie.
Dabord venait le discours officiel, retransmis sur toutes les chanes, du roi et de la reine de la
fte, choisis chaque anne parmi les vedettes du sport ou du spectacle. Selon leur
personnalit, ils y mettaient des accents plus ou moins potiques. Mais la conclusion,
toujours identique, soulignait limmense chance de vivre en Globalia o le ciel bleu tait
garanti tout au long de lanne. Ensuite, sur un signal, on arrtait dun coup tous les canons
beau temps. Le ciel commenait sassombrir au-dessus des verrires, les clairages
intrieurs taient teints. La foule se mettait hurler de joie. On ne voyait plus dans la
pnombre orageuse que les crans des sponsors qui clignotaient. Les grandes marques de gel
pour la douche, de vtements, de serviettes, de boissons ptillantes sen donnaient cur
joie. Quand la pluie vritable commenait de tomber lextrieur sur les hautes verrires, les
responsables communaux dclenchaient lintrieur les vaporisateurs incendie. Des
milliers de petites douches se mettaient arroser les places et les couloirs. Commenaient
alors des dfils, des bousculades joyeuses. Torse nu, les cheveux tremps, hommes et
femmes chantaient en procession.
Kate remonta une file de ces joyeux drilles pour parvenir jusqu lendroit o elle avait
rendez-vous. Elle marchait les yeux baisss pour ne pas voir les regards sassombrir quand
elle passait. Elle savait que dans les foules la haine de la jeunesse dcuplait. Ces gens
appartenaient pour la plupart des gnrations de grand avenir. Crier comme des enfants,
taler une vitalit juvnile leur procurait un vif plaisir. Mais ds lors quils croisaient un
vritable jeune, une rage semparait deux et leur excitation tait telle quils risquaient de ne
pas la matriser. Les principaux incidents antijeunes qui avaient t dplorer rcemment
avaient tous eu lieu dans ce type de circonstances. Aussi, ds que leau stait mise couler,
Kate stait-elle entour la tte dans un chle. Cela lui permettait de rester au sec et de
dissimuler son visage.
Puig avait eu la mme ide : elle le trouva moiti cach sous un chapeau large bord au
ruban duquel tait pique une plume. Il stait enroul dans une cape de feutre noir.
O as-tu trouv des vtements pareils ? demanda-t-elle en riant.
Je les ai rapports de Carcassonne, rpondit Puig avec une gravit qui montrait le peu
denvie quil avait de plaisanter sur ce sujet.
tout autre moment, ce couvre-chef et cette vieille plerine eussent t compromettants
et, loin de le dissimuler, lauraient dsign lattention de tous. Mais la fte de la Pluie tait
loccasion pour beaucoup de ressortir des travestissements qui taient normalement rservs
la fte des Masques que certains sobstinaient nommer Carnaval et la fte des
Revenants encore appele parfois Halloween . Nul ne parut donc stonner de la prsence,
accouds la rambarde dune immense terrasse qui donnait sur les jardins ruisselants de
fausse pluie, dune nonne et dun spadassin.
Puig, cartant un peu sa cape, laissa entrevoir un petit bloc de papier et son stylo-fuse
tout mordill.
Ne perdons pas de temps, dit-il. Raconte-moi ce que tu sais.
Kate tait trouble. La foule en contrebas dansait sous la pluie en poussant des cris de
plus en plus aigus. Il faisait sombre et la vapeur deau donnait lair conditionn une
dsagrable fracheur. Ctaient bien l les dernires circonstances dans lesquelles Kate avait
envie de se livrer des confidences sur lamour qui lui emplissait le cur. Pourtant, il fallait
aider Bakal et Puig lui offrait une chance, si mince ft-elle, dy parvenir mieux quen restant
seule.
Elle raconta tout dabord leur tentative dvasion. Le stylo de Puig noircissait les petits
feuillets. En vrit, elle avait peu de choses originales lui apprendre. Elle navait pas revu
Bakal ; des officiers de la Protection sociale dont elle ignorait lidentit lavaient interroge
sans brutalit et lavaient remise sa mre avec la consigne trs ferme de ne plus se mler de
tout cela.
Depuis combien de temps connaissais-tu Bakal ?
Huit mois et six jours.
Cest peu.
Elle eut envie de dire que lorsquon rebroussait ce chemin de souvenirs pas pas, en
scrutant chaque instant pass ensemble, chaque parole prononce, chaque caresse reue et
donne, ctait norme. Mieux valait sen tenir aux circonstances.
Je lai rencontr loccasion du jour de gloire dune de mes amies dAnchorage.
Depuis le lancement du Programme de lutte contre lanonymat , chaque citoyen se
voyait offrir par tirage au sort une heure dmission spciale sur lune des centaines de
chanes de Globalia. Pendant cette mission, il tait ft et donnait son avis sur tout. Ceux qui
lentouraient riaient et applaudissaient. Au dbut, ces programmes avaient soulev
lenthousiasme. Mais il y avait longtemps que personne, mme les proches, ne les regardait
plus. Les heureux lus sy rendaient en compagnie de quelques amis qui venaient moins les
fter que les soutenir dans un moment pnible. Beaucoup dinvits avaient du mal trouver
des volontaires pour les accompagner. Aussi des convocations obligatoires taient-elles
adresses des quidams tirs au sort. Ctait ainsi que Bakal stait retrouv, sans la
connatre, commis doffice au jour de gloire de lamie de Kate.
Il tait de trs mauvaise humeur, dit-elle en souriant. Quand je lai vu entrer, jtais
dabord furieuse. Je trouvais quil aurait au moins pu faire un effort et sourire un peu.
Pendant toute lmission, Bakal avait sinistrement battu des mains, quand une lumire
rouge sallumait dans le studio, commandant les applaudissements.
Il mnervait et, en mme temps, je me suis rendu compte la fin de lenregistrement
que ctait la seule personne que javais vraiment regarde. Ctait idiot, continua-t-elle, je ne
le connaissais pas et pourtant son opinion comptait normment. Jai eu le sentiment brutal
de voir par ses yeux. Javais accompagn mon amie pour lui faire plaisir et sans avoir trop
rflchi laffaire. Mais tout coup, sous linfluence de Bakal, ces simagres mont fait
horreur. Ma copine sen est aperue. Ds que le programme a t termin, elle sest enfuie en
pleurant.
En bas, sous les jets deau qui continuaient tomber de la vote, la foule dansait torse nu.
Des haut-parleurs diffusaient en boucle une chanson en vieil anglobal : Singing in the Rain
dont lorigine se perdait dans la nuit des temps.
Je suppose que tu es rentre avec lui et quil ta embrasse sur le chemin ? dit Puig sur
un ton administratif.
Tu supposes mal, se rebiffa Kate. Et dailleurs la suite ne te regarde pas.
Puig eut un mouvement nerveux pour ajuster sa cape et ninsista pas.
O habitait-il, cette poque-l ?
Dans un appartement dtudiant. Un endroit horrible. Ils taient quatre et il y avait
quatre cuisinires et quatre batteries de casseroles, chacune ferme par un cadenas pour que
les autres ne puissent pas sen servir.
Pardonne ma question mais cest l que ?
Kate, comme tous les Globaliens, sauf peut-tre ce singulier Puig, parlait du sexe avec
beaucoup de naturel, tandis que lamour lui semblait un sujet gnant et presque honteux.
Non, nous allions au motel.
tant donn les difficults de logement dans les zones scurises, beaucoup de gens ne
disposaient daucune intimit. Les motels fournissaient un espace appropri tarif lheure.
Gnreusement appuys par des sponsors, ces tablissements ntaient pas trs onreux et
lon parvenait assez vite ne plus prter attention aux publicits qui dfilaient sur de grands
crans dans les chambres.
Finalement, demanda Puig pour quitter le sujet, tu as regard les reportages sur lui ?
Quest-ce que tu crois ? Jai pass la nuit zapper. Tu ne peux pas savoir leffet que cela
fait de le voir comme cela, en criminel, avec ce visage lointain, absent. Tu sais que cest moi
qui ai pris cette photo ?
Et ce quils disent sur ses origines, son pass ?
Tout est faux. Je connais son histoire vritable. Il me la raconte le premier soir.
En gros ? dit Puig qui tenait viter les panchements.
Cest assez triste. Sa mre est venue habiter Milwaukee au hasard dun concours pour
suivre des tudes dinfirmire. Ctait une Bouriate, tu connais ?
Non.
Cest un peuple originaire de Sibrie. Il y a de grandes steppes l-bas, qui ne sont pas
scurises. Les gens vivent plus ou moins en plein air. Cest vraiment le fin fond de la
Globalia. Quand elle est arrive Milwaukee o elle ne connaissait personne, elle sest
installe dans une petite chambre le long du lac. Il parat quelle se languissait, cause du
beau temps permanent, de lair conditionn et de la verrire qui couvre le littoral.
Bref, bref, pressa Puig.
La farandole, en dessous, prenait des allures bachiques. Une femme de grand avenir
stait dshabille et faisait danser ses chairs blanchtres au rythme de la musique que les
mains battaient en cadence. Limmobilit de Kate et la sienne allaient tt ou tard faire tache
dans cette atmosphre de liesse o personne ne tenait en place.
Jabrge, concda Kate. Elle sennuyait. Elle a connu un homme, un Noir. Elle a t
enceinte de Bakal et la gard.
Il na pas t plac en institution communautaire la naissance ?
Non, parce quelle a russi cacher sa grossesse. Elle a accouch seule chez elle et a
lev le bb dans sa chambre.
Tout en tudiant ?
Il semble quelle ait eu une complice, une voisine, et qu elles deux, elles se soient
dbrouilles. On na dcouvert lenfant qu six ans.
Dans quel tat tait-il ?
Excellent. En tout cas, cest ce quil dit. videmment, cest une enfance un peu trange :
dun ct, il nest jamais sorti dune petite soupente pendant six annes. La premire chose
que sa mre lui ait apprise cest ne pas crier, ne jamais lever la voix, ne pas courir. Mais
dun autre ct, elle na pas cess de lui parler de prairies immenses, de chevauches, de ciels
chargs de nuages et de temptes de neige. Quand il a t dcouvert, il y a eu des reportages,
un procs. Sa mre a t condamne douze ans de dtention psychologique.
Elle est sortie ?
Non, elle sest suicide au bout dun an.
Puig repoussa un peu vers larrire le bord de son chapeau.
Lourd tout cela, dit-il en hochant la tte. Et quest-ce quil est devenu ?
Classique : pensionnat, camps dveil, stages de vacances. Il a fait de bonnes tudes
mais les enqutes de scurit ne lui ont pas permis de sinscrire en histoire et cest ce
moment-l quil sest mis drailler.
Il est temps de bouger dici, dit Puig.
Un groupe de ftards tremps trinquaient vers eux, en contrebas, et se moquaient du
dguisement de Puig. Il leur fit un signe joyeux et entrana Kate lcart.
Dis-moi seulement : crois-tu possible que Bakal ait eu une autre vie ?
Une autre fille ?
Puig haussa les sourcils et pesta au-dedans de lui contre le naf gosme des amoureux.
Mais non ! Je veux dire est-ce quil aurait pu, mme un peu, nouer des contacts avec
des gens dangereux des terroristes ?
Certainement pas ! scria Kate. Il avait cela en horreur. Chaque fois que nous en avons
parl, il ma dit quil trouvait ces attentats ignobles. La veille de notre arrestation, il y avait eu
cette voiture pige
Ils avaient ralenti le pas et, dans le couloir plus calme o ils taient parvenus, ils faisaient
station devant une boutique de sous-vtements fminins. Kate se tourna vers Puig et parut
sapercevoir de la manire trange quil avait de la regarder, depuis quelle avait parl de la
voiture pige.
Oui, confirma-t-elle, la veille. Tu as quelque chose redire cela ?
La veille, insista Puig, mais sous le feu des yeux noirs qui le fixaient, il baissa le
regard.
Quest-ce que tu insinues ? Que Bakal a fait le coup et quil a voulu fuir par la salle de
trekking ? Cest faux.
Elle criait presque et Puig jeta des coups dil derrire lui pour sassurer que le couloir
tait toujours dsert.
Cest faux, tu comprends ?
Kate avait saisi Puig par les rebords de sa cape et elle serrait si fort que le feutre craquait.
Attention, voyons, scria Puig. Cest vieux, ce truc-l. a se dchire.
Je men moque. Regarde-moi. Tu mentends : cest compltement faux. Bakal na pas
fui pour cela. Lattentat et tout le reste, il ny est pour rien. Ce quil voulait, ctait retrouver la
libert, les grandes prairies, les ciels dorage, tout ce que lui avait racont sa mre. Bakal est
un pote, pas un terroriste !
Toutes ces journes dincertitude et dattente, la peur, lhumiliation, la solitude,
ressortaient en cet instant dans la conscience de Kate. Soudain, elle clata en sanglots et
reposa sa tte sur lpaule de Puig. Malgr la gne quil prouvait ce contact, il lui caressa
doucement les cheveux, en jetant tout autour de lui des regards de noy. Kate reprit son
calme.
Pardon, dit-elle.
Elle lui prit amicalement la main et ils rentrrent ainsi, la main glace et tremblante de
Puig dans celle, chaude et lgre, de Kate.
Le spectacle dans les rues tait sordide. Leau qui ruisselait au sol entranait des dchets
et des excrments. Des groupes passaient en chantant faux, dfigurs par un maquillage
ruisselant. Lexcitation de la fte tait encore l mais on sentait dj sy glisser lamertume
des jours suivants. Car pendant une semaine, la pluie serait dchane pour de bon et les gens
resteraient tristement chez eux. Lopration tait trop coteuse pour tre ralise plusieurs
fois par an. Aussi laissait-on pleuvoir dun seul coup pendant huit dix jours, le temps de
rquilibrer lcosystme.
Parvenus au voisinage de chez Kate, ils se sparrent. Sur le chemin du retour, Puig avait
eu le temps dlaborer en dtail un plan pour mener la bataille. Retrouver Bakal et lui faire
justice supposait den savoir dabord beaucoup plus sur un certain nombre de sujets. Qui
avait pris la dcision de lexiler ? Dans quel but ? Qutaient ces non-zones o on le disait
parti ?
Cette affaire, jointe son expulsion inique de lHerald, faisait porter Puig un regard
diffrent sur le monde qui lentourait. Au fond, malgr quelques archasmes qui lui venaient
de sa grand-mre, il avait toujours t un Globalien loyal. Il tait sincrement convaincu de la
chance quil avait de vivre dans une dmocratie parfaite. Voil que peu peu, il se mettait
douter et cela le rendait mal laise.
Il trouvait la foule un air avachi. Comme lordinaire et malgr la fte, des flots de
badauds sortaient des centres commerciaux, poussant des chariots remplis de choses inutiles
et douces. peine assouvis, ces dsirs artificiels seraient tout aussitt trahis : les couleurs
brillantes des vtements se faneraient, le mcanisme des jouets tomberait en panne, les
produits dentretien se primeraient. Lobsolescence programme des choses faisait partie de
la vie. Il tait acquis quelle entretenait le bon fonctionnement de lconomie. Acqurir tait
un droit mais possder tait contraire au ncessaire renouvellement des productions. Cest
pourquoi la fin des objets tait labore avec autant de soin que le produit lui-mme et
contenue en lui.
Puig se sentait affreusement mlancolique.
Il arriva sur une place que des bouches eau entrouvertes transformaient en un immense
bassin peu profond. Les passants traversaient en relevant le bas de leurs pantalons et
sextasiaient sur des objets invisibles qui voluaient fleur deau. Quand Puig passa son
tour, il eut la cheville serre dans une pince rouge, poussa un cri et provoqua lhilarit
gnrale. Il avait oubli que la fte de la Pluie tait aussi celle du Crabe. Des centaines de
spcimens noirs, gris, rouges, petits et gros avaient t lchs en tous sens sur la place.
Autour de ce bassin improvis taient alignes des baraques qui vendaient des objets en
forme de crabe, au got (synthtique) de crabe, ou dcors de motifs imitant le crustac. Il
sen fallut de peu que Puig, de colre, ne dcocht un grand coup de pied lune de ces
horribles btes. Des agents de la Sauvegarde animale veillaient, les bras croiss, et nauraient
pas manqu de le verbaliser.
Il monta chez lui par lescalier de secours, quatre quatre, en pestant. Son appartement
tait encore plus nglig quauparavant. Mais ctait un dsordre base de papier, ce qui pour
Puig navait rien voir avec la salet. peine arriv, il ta ses chaussures trempes,
sallongea sur son lit et alluma lcran pour apprendre les dernires nouvelles.
Le sport avait repris la premire place de lactualit. Il dut subir un bon quart dheure de
rsultats, dinterviews de supporters, dextraits de matchs. Suivit la longue litanie des
catastrophes puis un reportage sur un nouveau chantier qui devait runir trois zones
scurises dans lOural, en un seul gigantesque complexe.
Puig commenait biller quand le visage de Bakal apparut sur lcran. Il monta le son.
Le commentaire annonait le point sur la lutte contre le terrorisme . Un court gnrique
spcial donnait cette rubrique le caractre dun feuilleton. Le reportage, ce soir, transportait
le spectateur en Malaisie. De belles images de ctes et dles prises davion servaient de
support une grave prsentation sur les nouvelles ramifications du Rseau . Dix hommes
vtus de pagnes fixaient la camra avec lair hagard. Une forte charge explosive avait t
dcouverte en leur possession et ils avaient avou faire partie du Rseau. Un politologue tait
interrog, assis dune fesse sur une fontaine dans la cour de son centre de recherche. Il parlait
en choisissant ses mots. Cependant, une fois laborieusement mis bout bout, ils taient
dune navrante banalit : il expliquait pourquoi ces vnements taient la fois totalement
logiques et rigoureusement imprvisibles. Enfin la squence se termina sur limage fixe dun
organigramme. Autour de Bakal, toute une srie de relations, collaborateurs, relais,
constituait le premier cercle du Rseau. Venaient en dessous les seconds couteaux puis, avec
de nombreuses cases encore emplies de points dinterrogation, la srie des quatorze cellules
terroristes identifies ou suspectes ce jour de par le monde.
Le programme passa ensuite la mto, toujours trs brve puisquelle se bornait
dresser la liste des endroits o taient signales des pannes de canon beau temps.
Puig teignit lcran dun geste rageur et stendit de tout son long sur le lit. Cette histoire
tait proprement incroyable. Il fallait toute la confiance quil avait en Kate pour admettre
quil pt y avoir un rapport entre ce jeune tudiant qui avait disparu et lnorme rseau quon
lui faisait diriger.
Mais labondance, la prcision, la rptition des reportages avait une puissance de
conviction peu commune. Il tait impossible de penser que tant de gens pussent se tromper
ou mme mentir. Puig lui-mme sentait ce soir sa conviction vaciller. Lide que Bakal tait
peut-tre coupable finissait par gagner du terrain dans son esprit. Avec le vague lme, la
fatigue de la lecture, lexcitation des jours prcdents, grandissait en lui une tendance au
pessimisme et au doute. Pourtant, il rejetait cette tentation de toute sa force.
Il se sentait bien seul pour affronter de tels problmes.
Ruminant ces noires penses, il finit par sassoupir. Ce fut seulement au milieu de la nuit,
en se relevant pour aller boire un peu deau, quil aperut le papier gliss sous sa porte.
La feuille tait dispose dans cet objet rare dsormais, ce savant pliage encoll, que lon
appelait autrefois une enveloppe. Une belle calligraphie lencre noire le dsignait comme
destinataire. Il pensa dabord un message de Kate et stonna quelle et une telle dextrit
pour crire lencre.
Mais ayant ouvert la lettre, il comprit vite quelle ne provenait pas delle. Le texte tait
bref, rdig dune autre main, moins lgante, plus aigu, qui lui parut intuitivement celle
dun homme.
Monsieur,
Vous trouverez ci-joint votre nouvelle carte daffiliation lassociation Walden. Nous
vous remercions de bien vouloir prendre note de votre changement de rattachement.
Avec nos sincres salutations.
tait jointe une carte identique celle qui lui avait t brutalement retire. Sous len-tte
Walden figurait la mention centre n 8 et une adresse diffrente de celle laquelle il
avait coutume de se rendre.
Dans le dsarroi moral o il tait, un signe suffisait pour lui rendre lespoir. Malgr la
bizarrerie du procd, il se sentit soulag et se rendormit heureux.
CHAPITRE 3

La proximit de la ville se marquait par un dtail surprenant : jamais, dans les zones
arides et dans les tribus, Bakal et Fraiseur navaient rencontr autant de terres cultives.
Lapproche de la ville, ctait dabord lomniprsence de la campagne. Au lieu des landes, des
bois, des broussailles qui avaient fait jusque-l leur ordinaire, les marcheurs cheminaient
entre des parcelles de terres creuses de sillons, semes, et sur lesquelles levaient de maigres
rcoltes de crales.
Mais lautre nouveaut, dans ces parages urbains, tait lextraordinaire quantit de
vestiges, de ruines, douvrages de bton ou de fer qui avaient travers les temps au prix dune
altration radicale qui les rendait mconnaissables.
Pour cultiver les champs laide daraires rudimentaires, sagitait tout un peuple dtres
humains et de bufs, fraternellement confondus dans un labeur qui leur donnait en partage
la mme boue et leurs sueurs mles.
Le monde mcanique, lui, stait fig. Tous les vestiges immobiles qui se dressaient au
milieu des champs ou le long des routes appartenaient cet univers des machines qui avaient
un temps spar lhomme du reste de la cration. Dabord, on reconnaissait de loin en loin,
plus nombreuses quils nen avaient vu jusque-l, des carcasses de voitures, de camions, de
tracteurs, de remorques, de grues. Certaines de ces anciennes cratures de lindustrie ne
pouvaient plus tre utiles rien. Des pylnes de mtal rouills, auxquels parfois pendaient
encore des fils, servaient ainsi au seul repos des corbeaux. Des guenilles, dposes par les
vents, flottaient parfois sur ces mts de fortune, leur donnant, de loin, la noblesse
doriflammes gantes abandonnes par des vaincus. Souvent, heureusement, ces ruines
avaient trouv une utilit. Si elle ntait pas conforme leur vocation premire, elle les tenait
encore au service de lhomme. Les carcasses de vhicules servaient de campement, de
poulailler et, dans le cas des cabines de camion, de miradors au-dessus des champs. Des
wagons de train, desquels les bogies avaient t retirs, taient disperss en vertu de quel
miracle ? sur de hautes collines ou au contraire le long de petits ruisseaux. Des branchages,
des lits de feuilles, un calfeutrement vgtal y oprait un cloisonnement qui permettait tout
un peuple dy vivre.
Lensemble et t supportable et mme plaisant si le sol et lair navaient fait baigner ces
lieux dans une atmosphre empoisonne. Les chemins qui serpentaient entre les champs
taient souvent recouverts de flaques croupies. Au voisinage des ruines industrielles, de
vritables ruisseaux sombres et visqueux emplissaient les bas-cts et inondaient parfois la
voie elle-mme. Des reflets dors montraient qu ces fluides se mlait une grande quantit
de mazout et dhuile. Les objets les plus divers, semelles de chaussures, vieilles botes de
conserve, lambeaux de tissu, vermine creve, flottaient la surface de ces ruisseaux noirs.
La tentation tait grande de scarter de ces chemins et de marcher travers les champs
bien tenus, vert tendre, sur un fond de terre laboure. Fraiseur en dissuada vigoureusement
Bakal : tous les paysans qui poussaient des charrues taient arms dun fusil quils portaient
lpaule. Ils nhsiteraient pas faire feu sur quiconque saviserait de pitiner leur ouvrage.
Les premiers quartiers de la ville commencrent peu aprs quils eussent rencontr les
champs. Bakal en conclut que dans les non-zones lagriculture tait une activit urbaine.
Lapprovisionnement de la cit se faisait directement partir des espaces agricoles : les
paysans taient en fait des citadins.
Cest pour se dfendre des Taggeurs, expliqua Fraiseur. Les villages isols, cest trop
dangereux. Ici, au moins, les gens sont protgs.
Par qui ?
Par les mafieux.
mesure quils avanaient, la prsence dune cit tait de plus en plus nette : de grands
entassements de baraques saccrochaient aux collines, formant de vritables ruches. Les
champs ne disparaissaient pas pour autant : ils se faufilaient entre ces conglomrats habits.
Le plus surprenant pour Bakal tait de voir une ville ciel ouvert. Les zones scurises de
Globalia lavaient accoutum ne concevoir la vie que sous dimmenses globes de protection,
invisibles sous leffet de lhabitude mais dont labsence tait tout coup troublante. Sans
contrle du climat, cette agglomration vivait soumise aux caprices des orages et des vents.
Le chemin, ds lors quils avaient pntr dans la ville, quitta le milieu des champs et
longea la limite qui les sparait des constructions. Cette limite tait nette et matrialise par
un mur. Chaque quartier tait ainsi ceintur par une palissade moiti pierre, moiti bois de
diverses origines (caisses, branchages). Autour de celui de Tertullien, lenceinte tait
particulirement haute et prenait lallure de vritables remparts.
En somme, les anciens quartiers de la ville formaient dsormais autant de villages
spars. Entre eux, les grands axes de circulation taient devenus des terres arables et des
ptures.
En contrebas do ils taient, par exemple, une longue parcelle plante dorge reproduisait
le trac de ce qui avait d jadis tre un boulevard. Les seules zones de la ville qui avaient ainsi
survcu taient celles quune disposition favorable du terrain plaait sur un tertre. Tous
culminaient dailleurs par un difice plus haut, qui portait une terrasse et servait de tour de
guet.
Fraiseur, tout coup, fit signe quil fallait tourner gauche et, par une des ouvertures de
son mur denceinte, ils pntrrent dans le quartier fortifi quils venaient de longer.
Lentre tait le sige dune bousculade laquelle les deux nouveaux venus eurent
lobligation de se mler. La raison de cette obstruction tait la prsence dun poste de garde,
qui contrlait les visiteurs. Quand arriva le tour de Fraiseur, il fit signe quil tait avec Bakal.
Nous sommes deux Fraiseur, dit-il et voix basse en se penchant loreille de la
sentinelle : nous venons voir Tertullien.
Le nom magique parut agir car non seulement ils furent admis passer mais dispenss de
fouille.
Ils entrrent alors dans le ddale des ruelles qui montaient doucement. La cohue des
maisons tait indescriptible. certains endroits, ils devaient marcher lun derrire lautre et
se faufiler entre les cloisons. Certaines taient dune extrme finesse, composes de frles
cartons et parfois mme dun papier journal jauni tendu sur des claires-voies. Dautres, au
contraire, taient de vritables murs en pierre ou en briques paisses. Bakal mit un certain
temps comprendre la logique de ce mlange. La colline quils gravissaient avait t couverte
dans les temps anciens de villas entoures par des jardins clos. Ces proprits avaient t
depuis longtemps abandonnes, pilles et leurs parties dmontables tes jusqu la dernire.
Tuiles, poutres, portes, grillage, tout avait servi pour diviser ces espaces ravags. En
sappuyant sur les murs rests en place, une fort de baraques avait prolifr. Les jardins
avaient t creuss de tranches et la terre retire couvrait ces abris ou servait composer un
torchis pour les murs. Les entres de cave baient sur des retraits obscurs do montaient les
voix nombreuses de familles assembles. Des marmots moiti nus couraient en tous sens.
Jamais Bakal navait vu autant denfants, de nourrissons, de jeunes gens. Lui, que son
ducation denfant rare avait empreint dune crainte permanente, stonnait que lon pt
laisser ainsi des gamins crier, patauger dans les rigoles croupies, jouer dans les recoins en
riant aux clats. Il lui semblait que des personnes de grand avenir nallaient pas tarder les
faire taire. moins que ce quartier ne ft rserv au seul usage des jeunes.
Il dut pourtant se rendre lvidence. Il y avait des adultes partout mais cette agitation ne
paraissait pas les gner.
Sur le seuil de ces improbables baraquements ou dans les venelles qui les sparaient,
Fraiseur taillait une route laborieuse. Une activit la fois trpidante et immobile faisait
bruire latmosphre de sons tranges, lis des activits qui ne ltaient pas moins : le linge
frapp dans les lessiveuses, les beignets crachotant dans des fritures noirtres, et linimitable
bruit, la fois mat et creux du bois sec quune hache fend sur un billot.
Ils traversrent un porche qui avait d marquer jadis lentre dune demeure cossue.
Lancienne alle dhonneur tait maintenant occupe par une double range de loges
ouvertes o stalaient une multitude dobjets. Par une atroce mprise, Bakal se demanda un
instant pourquoi ces gens disposaient leurs dchets de cette manire ostentatoire. Puis il
comprit que, en fait dimmondices, les objets rouills, chiffonns, dfrachis ou briss qui
encombraient le sol et pendaient le long de ces devantures taient en ralit des produits
vendre.
Dans tout ce dsolant talage, la seule boutique un peu pimpante alignait de longues
botes peintes de couleurs vives. Ce fut aprs lavoir dpasse que Bakal eut la rvlation de
ce quon y vendait. Et comme Fraiseur pitinait au milieu de la foule compacte, il eut le
temps de se retourner pour jeter des coups dil horrifis vers ces cercueils vides qui
semblaient attendre le chaland et dployaient leurs charmes criards pour le sduire. Le plus
affreux tait la prsence, parmi ces rsidences pour cadavres, dun grand nombre de modles
de petites tailles, destins accueillir des enfants et mme des bbs.
Cependant, il neut pas le temps de ressasser ces macabres impressions. Lexigut des
ruelles tait telle que les passants se bourraient les ctes. Bakal sentait le contact des
vtements, des tignasses, des peaux humides de chaleur. Il tait drout par les odeurs
mles o dominait, sur un fond de notes fauves qui montait de la chevelure des femmes,
une mlodie aigrelette de sueurs insaisissables.
Cette humanit ntait pas seulement impressionnante par sa densit : elle tait aussi
compose dtres singuliers, aux yeux dun Globalien. Des femmes enceintes se promenaient
le plus naturellement du monde dans la foule, tandis que cet tat, en Globalia, imposait une
surveillance troite, une stricte inactivit et un isolement rigoureux. Des estropis
bquillaient hardiment et dautres se tranaient par terre et recevaient, pour tribut de leur
difformit, leur part de coups de pied et dinjures. Il ntait pas jusqu la vieillesse qui ne se
livrt sans fard dans cette cohue. Ceux qui, fait incroyable tant donn ces conditions de vie,
avaient atteint un ge vnrable recevaient pour rcompense de leur tnacit ces agrments
qutaient des dents pourries, des yeux blanchis de taies et une peau seme de rides. Loin de
chercher dissimuler ces disgrces, ils en faisaient un talage public et sans vergogne. On
voyait dhorribles vieilles glapir joyeusement, tous chicots dehors, et des anctres perclus,
assis sur des chaises de paille, raconter des histoires aux enfants quils tenaient sur les
genoux.
Nous y sommes presque, cest pas le moment de nous perdre, cria Fraiseur en revenant
sur ses pas pour chercher Bakal que son tonnement ralentissait.
Ils passrent par une ancienne salle de bal, dsormais envahie de baraques, mais dont on
distinguait encore le plafond moulur. Puis ils tournrent droite et grimprent un troit
escalier en planches. Il se terminait par une porte que gardait un jeune garon en armes.
Fraiseur lui dit un mot loreille, et ils purent passer.
Du haut de lescalier, on tait au point le plus haut du quartier. On apercevait la cascade
des toitures, la multitude anarchique des baraquements enchevtrs.
Lespace o ils furent admis pntrer tait, lui, dgag et dblay. En comparaison du
grouillement anarchique dans lequel ils avaient avanc, lendroit donnait limpression de
respirer librement et dtre en scurit. Bien que situe en hauteur, cette terrasse avait en fait
laspect dune cour : autour delle taient construits de petits difices dun seul tage, dont les
murs taient couverts dun enduit sommaire mais en bon tat et peint en blanc. Le fait tait
assez rare pour dgager une impression apaisante de propret et dordre. Sur le toit de ces
btiments tait trac un chemin de ronde o circulaient des sentinelles armes.
Un sbire qui semblait prpos lordonnancement de la cour vint chercher les nouveaux
venus et les introduisit dans une pice basse. Des siges, tout autour, rendaient cette salle
dattente confortable quoique les barreaux aux fentres et lenduit de chaux sur les murs lui
donnassent tout fait laspect dune cellule.
Bakal nota que, depuis leur entre dans cette forteresse sous les hauteurs, Fraiseur
tremblait lgrement. Il souriait avec une extrme obsquiosit aux gardes quils
rencontraient et sempressait dexcuter leurs ordres. Une atmosphre lourde pesait sur ces
lieux. Lagitation du quartier parvenait sous la forme assourdie dune rumeur qui soulignait
le silence. Bakal, en regardant la cour par la fentre troite, se fit ce commentaire que les
gardes avaient tous un air de force et de sant qui tranchait sur le reste de la population. Ils
portaient des tenues thermorglables. Bien sr, les formes en taient dmodes et le confort
sommaire. Pourtant, voir la faon altire dont les sentinelles dambulaient, lattention
scrupuleuse quelles portaient leurs vtements, on comprenait quelles faisaient peu de cas
des modes globaliennes et se contentaient darborer firement des tenues que personne
dautre ici ne pouvait senorgueillir de possder.
Bakal en tait l de ses penses quand un garde noir de peau, grand et maigre, vtu dune
combinaison fleurs violette entra par une porte oppose celle qui donnait sur la cour.
Cest bien vous, demanda-t-il dune voix caverneuse, qui voulez voir Tertullien ?
CHAPITRE 4

Les mafieux, daprs Fraiseur, constituaient une caste qui recrutait ses membres un peu
partout, selon des critres inconnus. Pourtant, Bakal leur trouvait tous un vague air de
famille. Sil ne provenait pas dune parent, peut-tre tait-il seulement le fruit dun
mimtisme. Quand il vit Tertullien, le mystre sclaircit : il tait vident que ses hommes
cherchaient lui ressembler et que, faute dy parvenir, cet effort impossible les rendait tout
le moins semblables entre eux.
Le chef mafieux se tenait dans une pice haute de plafond, situe au sommet dune petite
tour, difie comme un donjon au centre de la cour o ils avaient pntr. Cette construction
avait une apparence de majest. Toutefois, un examen un peu plus approfondi montrait
quelle tait peine mieux construite que les taudis en contrebas. Des carreaux de pltre mal
joints constituaient les murs, tandis quau plafond des plaques de tle ondule poses sur des
chevrons grossirement quarris vibraient au moindre coup de vent. Les tapis qui pouvaient,
de loin, donner une impression dopulence ntaient que des morceaux de moquette bon
march imitant loriental, dcoups en hte grands coups sinueux de cutter, tachs et rps.
Tertullien, assis dans un fauteuil de cuir, arborait une expression navre que la
contemplation de ces misrables richesses pouvait facilement expliquer.
Il tait, lui, tout loppos de ce dcor pompeux et frelat. La sobrit de sa mise
soulignait son lgance. Il tait vtu comme le plus soign des Globaliens naurait pas rv
ltre. Son costume bnficiait des perfectionnements les plus rcents qui concentraient les
donnes de temprature, hygromtrie, convexion et procdaient un ajustement
extraordinairement prcis du vtement chaque instant. la ceinture, il portait un
multifonction dernier cri dun bleu turquoise particulier, lanc au dbut de lanne par une
campagne de publicit qui avait occup tous les crans. Ses pieds taient chausss dune paire
de Beffroy , la marque la plus en vogue, et il sagissait lvidence du modle haut de
gamme.
sen tenir cette enveloppe, Bakal aurait pu se croire en prsence dun Globalien
raffin. Et pourtant, il neut pas le moindre doute en pntrant dans la pice. Lhomme qui se
tenait assis sur cette estrade recouverte daffreux tapis appartenait un autre univers. Jamais
ne staient poss sur Bakal des yeux dune telle avidit. Bien sr, les Globaliens pouvaient
manquer dargent, convoiter en vain la plupart des objets que la publicit les incitait dsirer,
imaginer une autre vie quils savaient inaccessible. Mais ils luttaient dans un monde o les
chocs taient attnus et les apptits calms, quoique imparfaitement, laide de mille
amuse-gueules de la consommation de masse. Aussi leurs yeux avaient-ils pris un reflet
terne, un vague, un flou, une mollesse qui donnaient aux foules en Globalia un air dhypnose
collective.
Les yeux de Tertullien, eux, brillaient. Ce seul mot ne dit rien ; il peut laisser croire un
clat modeste, naturel, humain. Ce serait une erreur. Ils brillaient avec une nergie quaucun
autre regard ne pouvait soutenir. Ils brillaient comme un bcher dorgueil, de cupidit, de
violence animale. Le plus singulier dans ce brasier tait quil se consumait au milieu dun
visage glacial. La peau basane tait dun cuivre froid. La bouche pince, les joues creuses, un
cheveu sombre, boucl et ras faisaient autour de ce regard un vide inquitant : rien ne
viendrait contredire les dcrets impitoyables de ces yeux noirs. Quand il eut digr le choc de
cette premire rencontre, Bakal fut travers par une autre ide, qui acheva de linquiter.
Tertullien tait jeune. Jamais, en Globalia, la puissance ne serait alle quelquun qui
naurait pas lentement mri jusqu atteindre un ge de grand avenir. Ce seul dtail
confirmait quon tait bien dans un autre monde et que la puissance, ici, pouvait prendre une
forme extrme, prcoce, totale et cruellement phmre, que les terres dmocratiques ne
connaissaient plus.
Les visiteurs savancrent quelques pas de Tertullien et se bousculrent ridiculement en
improvisant une tremblante gnuflexion. Le mafieux jeta sur les deux compres et leurs
hardes le mme regard mprisant et dgot quil rservait aux sols et aux murs de son
rudimentaire palais.
Relevez-vous, imbciles ! laissa-t-il tomber.
Fait trange, nota Bakal, il prononait ces mots avec un trs fort accent, lorigine
indfinissable.
Alors, reprit-il quand ils se furent redresss dans leurs guenilles, vous tes des Fraiseur,
cest bien cela ?
Oui, Tertullien, bredouilla Fraiseur.
Lusage familier du nom, sans le faire prcder de monsieur ou mme de matre
contrastait avec les manires de soumission et de crainte qui semblaient simposer devant un
tel personnage.
Et vous venez pour un puits dozone, si ma mmoire est bonne ?
Elle est excellente, confirma Fraiseur en osant un ple sourire.
Son nom ?
BQW 77, rcita Fraiseur.
Tertullien cilla puis dcrocha son multifonction. Il composa un code. Bakal vit quune
carte saffichait sur lcran. Par quelques rglages paramtriques, elle dfila jusqu la cote
BQW 77. Une fentre souvrit dans un coin de lcran. Tertullien hocha la tte.
Daprs les informations satellitaires, tout a lair en ordre : pas de dforestation, pas de
brlis.
Nous avons repouss une tribu entire de Taggeurs qui voulait sinstaller, il y a
quelques mois.
La fiert avec laquelle Fraiseur avait annonc ce fait darmes contrastait avec lair de
mpris indiffrent qui ne quittait pas Tertullien.
a nous a cot deux morts et trois blesss. Mais nous avons gagn.
Suffit ! coupa Tertullien. Tout est compris dans le prix, vous le savez.
Il fit un signe de la main au garde qui se tenait prs de la porte. Ce geste avait relev un
peu sa manche et fait apparatre une montre en or incruste de pierres brillantes. La seule
faute de got dans cette tenue , pensa Bakal.
Le garde approcha en tenant la main une caisse mtallique dun modle ancien. Au lieu
de lhabituel fermoir empreinte gntique, elle tait munie dune antique serrure. Tertullien
sortit une clef quil tenait pendue autour du cou par un cordon de cuir, ouvrit la caisse et y
saisit un rouleau de pices. Il dchira le papier et compta dix units. Il y ajouta deux grosses
pices dun mtal plus sombre et annona :
Dix cus et deux talents.
Fraiseur slana au pied de lestrade en tendant les mains. Il reut le prcieux tribut et
recula jusqu sa place. Ce protocole ne lempcha pas cependant de recompter ensuite les
douze pices avec un air mfiant, en observant avers, revers et tranches pour y dceler des
traces de rognures.
Le compte y est, dit-il enfin.
Pendant cette vrification, Tertullien avait sorti une longue cigarette dun paquet rouge. Il
lalluma avec un briquet en or et souffla la fume par le nez.
Raccompagne-les, dit-il au garde.
Comme le grand Noir le saisissait par la manche, Fraiseur se dbattit et, toujours tourn
vers Tertullien, prit un air suppliant.
Un instant encore. Permettez ! Je dois vous parler dune affaire.
Une affaire ? dit Tertullien en formant sur sa mince bouche un sourire de ddain.
Il fit au garde un petit signe.
Tu as deux minutes, pas plus.
Voil, sempressa Fraiseur. Cest pour mon camarade ici prsent.
Bakal sentit avec dsagrment le regard de Tertullien se poser sur lui.
Son histoire, commena Fraiseur en toussotant, est un peu complique.
Deux minutes, confirma Tertullien en regardant ostensiblement sa montre.
Je rsume. Sa mre vient dune rgion lointaine qui sappelle la Sibrie.
Bakal tait tonn que Fraiseur et retenu ce point particulier de ses confidences et
salarma un peu de lusage quil en ferait.
Apparemment, continua Fraiseur, l-bas cest un peu diffrent de par ici : y a des
Globaliens qui vont dans les villages, a leur arrive de rencontrer des femmes tribus et davoir
des relations avec.
Tertullien frona un sourcil.
Enfin, conclut Fraiseur, soucieux de ne pas sterniser sur ce point, je sais pas comment
a sexplique au juste mais voil le fait : le gaillard ici prsent a une demi-sur en Globalia et
il aimerait bien lui faire passer un message.
Le silence qui se fit soudain tait empreint pour tous dune lgre alerte. Fraiseur tait sr
davoir mal tourn son propos et il se reprochait dtre all pcher cette histoire de demi-
sur. Bakal, lui, sentit que Tertullien stait discrtement raidi. Son cur se mit battre plus
vite et Fraiseur son ct eut un tremblement lger de la cuisse.
Faire passer un message en Globalia, cest cela ? rpta Tertullien dune voix trange.
Il se leva, tira sur ses manches et fit quelques pas jusqu une petite fentre. Une lgre
grimace, chaque pas, indiquait que ses Beffroy taient sans doute encore un peu trop
petites.
Et peut-il payer ? demanda-t-il en jetant nonchalamment un regard par la fentre.
a dpend, bredouilla Fraiseur.
Il touchait, au fond de sa poche, les pices que venait de lui donner Tertullien. Il se disait
quil tait prt affronter la colre des autres Fraiseur sil fallait en offrir quelques-unes pour
le bonheur de son ami.
Oui, intervint Bakal, je peux payer.
Tertullien se retourna vivement, aspira une longue bouffe de tabac et jeta le mgot par la
fentre.
Beaucoup ?
Beaucoup.
Fraiseur tait hors du jeu : il observait avec effarement le face--face lectrique de ces
deux hommes et ne trouvait aucun mot pour sinterposer. Tertullien, oubliant presque la
compression de ses chaussures, marcha petits pas dlicats jusqu eux et se planta devant
Bakal. Ils avaient peu prs la mme taille.
Je nai pas bien entendu, dit Tertullien.
Je peux payer beaucoup, confirma Bakal.
Il tait au-del de la peur et savait quil lui fallait se tenir ferme.
Tertullien approcha encore, resta silencieux. Puis soudain, en disant : Jentends mieux
sans cela , il arracha dun coup sec le masque de chantier que Bakal portait toujours sur la
bouche. Quand son visage fut dcouvert, Tertullien lobserva intensment. Il avait dans lil
cette science quaucun trait nexplique et qui est pourtant aussi rigoureuse que la plus
contraignante des mathmatiques : celle qui permet datteindre en un instant la vrit des
tres. Ceux qui la pratiquent en matres y dcouvrent le moyen de dtourner le revolver quun
inconnu pointe sur eux et, plus gnralement, de racheter leur vie ceux qui la tiennent par
hasard entre leurs mains.
Dans le cas de Bakal, Tertullien ne cherchait pas une clef de cette nature mais plutt un
indice pour expliquer la vague ressemblance de ce visage avec un autre, quil avait dj
rencontr. Soudain, il comprit et recula.
Fraiseur et Bakal se regardrent un bref instant. Aprs tout, quy avait-il dcouvrir,
sinon que Bakal tait un Globalien, information qui risquait seulement de faire monter les
prix ? Cependant Tertullien ne paraissait pas stre arrt cette simple conclusion : il avait
saisi son multifonction et faisait dfiler des pages sur lcran. Tout coup, il se figea, regarda
intensment limage quil avait slectionne, alla plusieurs fois delle au visage de Bakal,
procdant, les yeux lgrement plisss, une intense comparaison mentale. Il rflchit et
dun coup, brandissant lappareil en le tournant vers ses visiteurs, il leur montra la photo que
toutes les chanes avaient diffuse.
Le mme, en plus fatigu, ricana-t-il.
Le clich ne comportait aucune lgende qui pt expliquer sa prsence sur un rseau de
diffusion. Bakal gardait le vague souvenir que la photo avait t prise par Kate. Il se demanda
comment elle avait bien pu atterrir sur le multifonction dun mafieux des non-zones. Mais
lheure ntait pas ce genre de question. Dj, Tertullien stait rapproch et lui faisait face,
braquant sur lui ses yeux impitoyables. Bakal se raidit et soutint ce regard.
Ni les hardes de lun ni llgant costume de lautre ny faisaient rien : il ny avait plus
dsormais que deux forces affrontes. Bakal se dit que sil avait une chance de sen sortir
bon compte ctait en sachant tre la hauteur de ce bluff.
Tertullien rompit le premier. Il tourna les talons, remonta sur son estrade et se rassit.
Comme toujours le danger faisait circuler ses ides grande vitesse : deux partis opposs se
disputaient sa conscience. Livrer ce terroriste dangereux que recherchaient toutes les forces
de la Protection sociale tait la dcision la plus vidente. Il saurait monnayer ce service au
prix fort. Mais il fallait penser plus loin. Cet homme ntait pas venu jusqu lui sans avoir
prvu cette possibilit. Tout ce quil savait sur son compte, travers les informations publies
chaque jour sur les crans, tendait lui prter une puissance que son travestissement ne
devait pas conduire ngliger. Il avait certainement de nombreux complices ; ils sauraient
immdiatement que lui, Tertullien, lavait vendu. Il se trouverait bien parmi eux quelquun
pour le venger, o quil aille ensuite se cacher.
Ne valait-il pas mieux vendre cher non pas sa capture mais des indices permettant aux
Globaliens de sen charger eux-mmes ? Et dans le mme temps, ne pouvait-il jouer sur
lautre tableau et sen faire bon compte un oblig ?
Je mtonne, commena-t-il, quun homme tel que vous ait besoin de mes services pour
envoyer un message en Globalia. Mais jimagine que vous avez vos raisons et je ne chercherai
pas les connatre. Aussi vous dis-je simplement que jaccepte.
Fraiseur, que la terreur avait fait plonger dans un gouffre, eut un haut-le-cur en
amorant cette remonte soudaine, comme sur les montagnes russes.
Je vous demanderai seulement de couvrir mes frais : quatre cent mille globars.
lnonc de ce chiffre, Fraiseur repartit dans un creux et ne put rprimer un cri.
Vous avez une connexion Glob-pay ? dit imperturbablement Bakal.
Fraiseur tourna vers lui un regard pouvant et suppliant : il aurait donn, lui, nimporte
quoi pour boire deux cubes de cognac cul sec.
Pour qui me prenez-vous ? lcha Tertullien. Bien entendu.
En ce cas, pouvez-vous demander quon me rende mon sac ?
larrive, on les avait pris de dposer leurs chargements lentre de la salle dattente.
Le garde, sur un ordre de Tertullien, alla les qurir et revint en tenant les deux ballots dun air
dgot. Bakal saisit le sien et y plongea le bras. Tout au fond, dissimule dans une doublure
quil dchira dun coup sec, il pcha une carte et la retira entre deux doigts.
Tertullien, qui il la tendit, linsra dans la fente de son multifonction et connecta
loption Glob-pay .
Prenez le mode double clef , dit Bakal. Et marquez : Paiement valid rception
du message.
Bien sr, confirma Tertullien.
Ron Altman avait dcidment bien compos son paquetage, pensait Bakal. Il naurait
jamais cru avoir se servir de cette carte de paiement dans les non-zones. Le fait quelle y et
cours, ft-ce par le biais dun mafieux, offrait des espoirs nouveaux et rendait encore plus
nigmatiques les intentions de ceux qui lavaient exil.
Code gntique ou code empreintes ? demanda courtoisement Tertullien.
Empreintes, dit Bakal. Ce sera plus simple.
Il approcha la pulpe de lindex de lappareil et la posa sur lcran. Une srie de signaux
montra que la transaction stait opre. Fraiseur retenait son souffle.
O est le message que je dois expdier ? demanda Tertullien.
Passez-moi votre multifonction : je le tape.
Une soudaine mfiance raidit un instant le mafieux.
Je vais vous prter un autre appareil et je ferai le transfert, si vous permettez.
Bakal tapa le texte sous le regard de Fraiseur, de Tertullien et du garde, ce qui ne le
disposa gure au romantisme. Il termina cependant par un je taime, Kate que le mafieux
eut la cruaut de relire haute voix, avec le reste du message.
Tout est en ordre. Je vais envoyer cela devant vous. Toutefois, jy mets une condition
absolue : vous allez disparatre linstant mme. Mes hommes vous escorteront jusqu
lentre de la ville. Ensuite, vous irez o vous voudrez, mais loin, vite et tout de suite.
Il avait appuy sur lenvoi du multifonction et tournait lcran vers eux, o saffichaient
les deux seuls mots : message transmis .
Le garde ouvrit la porte brutalement et ils sy engouffrrent. La cour tait vide et la
sentinelle absente de lentre. Ils dvalrent lescalier puis tournrent dans les ruelles. On
tait lheure du djeuner et le passage tait moins encombr. En suivant la pente, ils
arrivrent la grande entre et sy frayrent facilement un chemin.
Bakal remarqua bien dans lattroupement au voisinage des remparts le visage familier
dun homme qui paraissait les attendre. Mais tout leffort de leur fuite, il ne fut pas tout de
suite capable de le reconnatre. Ce fut seulement un peu plus tard, quand ils eurent parcouru
grandes enjambes un bon kilomtre sur le chemin qui les avait amens en ville, que le
souvenir lui revint. Ctait ce mme homme qui avait fix sur eux un regard si troublant
pendant les distributions humanitaires. Le mme qui stait retrouv une premire fois sur
leur route. Le mme qui, maintenant, cherchant peine se dissimuler, les suivait seul sur le
chemin dsert.
CHAPITRE 5

La succursale de Walden o Puig devait se rendre tait situe dans la priphrie de


Seattle. Il fallait prendre un train souterrain pour y parvenir. Dans cette zone constitue
dentrepts et de hangars, les verrires taient construites plus sommairement. On navait
pas cherch dissimuler leur structure mtallique et leurs dalles de verre taient sales. Si
bien que rgnait une semi-pnombre malgr le beau temps extrieur. Des lampes oranges
restaient allumes toute la journe.
La section locale de Walden occupait un ancien atelier sur lequel on pouvait encore
distinguer la trace de lettres gantes qui indiquaient constructions mcaniques . Sans
doute cela remontait-il la glorieuse et lointaine poque o Boeing rgnait sur la rgion.
Puig ntait pas trs satisfait de ce nouvel environnement. Il regrettait le vieil immeuble
o il avait coutume daller avec son ascenseur et ses odeurs de chou. Mais dans ltat
disolement o il se trouvait, il ne pouvait trop faire le difficile.
Quand il se prsenta devant la porte, il constata que la sonnerie activait une camra. On
linterrogea et il dit son nom. Un long instant se passa puis une clenche lectrique claqua, et
il put se faufiler lintrieur.
Le plus frappant tait que, malgr la taille considrable du hangar, il ntait pas moins
plein que le petit local du centre-ville. Dans lentre, les piles de livres et de brochures
formaient des murs et laissaient tout juste la place deux dbouchs de corridors. Puig
reconnut la mme odeur familire de vieux papier et de poussire fine qui lui plaisait tant. Un
panneau au milieu de ltroite entre recommandait de suivre les flches. La premire
dsignait un boyau qui souvrait droite entre deux colonnes de revues dart.
La progression dans ces tranches de reliures aurait impressionn quiconque mais Puig y
tait accoutum. Ce quoi, en revanche, il ne sattendait pas, ctait aux nouvelles
dimensions de la bibliothque. Le premier corridor devait faire au moins cinquante mtres de
long. Lclairage venait de lampes accroches trs loin au plafond du hangar. On distinguait
peine le bout du couloir. Tous les trois mtres environ, des galeries galement tapisses de
livres partaient latralement. Mais la flche indiquait de ne pas les emprunter. lextrmit
du corridor, Puig dut encore tourner trois fois. Il avait le sentiment de pntrer au cur de la
grande pyramide et se demandait comment il retrouverait son chemin. Enfin, aprs un
dernier changement de direction, il dboucha dans un espace carr, clair par trois
lampadaires abat-jour rouge. Deux fauteuils de cuir passablement uss se faisaient face.
Dans lun deux, tait assis un homme qui, dune voix douce, pria Puig de sasseoir. Quand il
se fut excut, ils restrent un moment silencieux se dvisager lun lautre.
Un premier dtail frappa Puig : lhomme tait chauss de petites mules en cuir noir.
Ctait la seule concession faite au luxe dans son apparence. Le reste tait dune excessive
austrit : une chasuble grise, dont le thermorgulateur tait arrach on voyait pendre les
fils , les cheveux gris poussire en broussailles. Lhomme tait plutt bien en chair mais sa
peau cireuse, ride et plisse semblait conserver la trace dun ancien embonpoint. Pour
dissiper la gne quil ressentait, Puig prouva le besoin de parler le premier.
Je suis venu, hasarda-t-il, parce que jai reu ceci.
Il tendit la lettre et la carte de bibliothque en sefforant, sans y parvenir, de ne pas
trembler.
Le vieillard fit un geste indolent de la main, comme pour chasser un insecte.
Laissons cela, dit-il.
Lhomme avait des yeux noirs en amande, tonnamment ouverts et vifs en comparaison
du reste de sa personne. Il les fixait sur Puig et semblait procder une vrification mentale,
comme si ce quil voyait ne lui faisait pas dcouvrir quelquun mais confirmait plutt ce quil
savait dj de lui.
Je suis bien heureux de vous voir, reprit lhomme. Jai beaucoup entendu parler de
vous.
Sans cesser de regarder Puig, il laissa pendre ses deux bras de part et dautre du fauteuil et
ses mains palprent le sol jusqu ce quil se ft saisi dune des innombrables paires de
lunettes parses sur le plancher. Il les chaussa et, toujours sans se dplacer, fouilla sur un
petit guridon plac prs de lui. Il en tira une petite carte.
Cest un usage disparu, avec les multifonctions qui affichent automatiquement
lidentit de tout interlocuteur. On appelait cela autrefois des cartes de visite. Voici la mienne.
Ce dtail avait lair de bien lamuser. Son visage sclaira dun grand sourire. Malgr le
nglig de son apparence, son aspect provocant de vieillesse, cet homme avait
incontestablement un air de puret et de beaut tout fait inattendu.
Vous tes un gros lecteur, monsieur Puig, reprit-il. Nous avons pens que notre petite
antenne du centre-ville ne vous suffisait plus. Ici, cest un peu plus loin bien sr. Mais le
fonds est incomparable, vous verrez.
Quelque chose, lvidence, sonnait faux dans cette explication. Elle aurait t plus
acceptable si elle avait t fournie au moment o on lui avait retir sa carte. Puig avait bel et
bien limpression quon avait chang davis son propos. Aprs avoir dabord voulu le jeter
dehors, pour une raison quil ignorait, on revenait maintenant le chercher. Il lut la carte de
visite qui portait len-tte de Walden et indiquait : Paul H. Wise, Prsident Fondateur.
Depuis quil venait lassociation, ctait la premire fois que quelquun mentionnait sa
fonction. Est-ce dire que Wise avait lautorit suprme sur ce petit monde ?
Ainsi, hasarda Puig, cest vous qui avez runi tous ces livres ?
Pas tous ! Mais en effet, je suis lorigine de Walden.
Comment lide vous en est-elle venue ?
Wise parut enchant de la question. Il raconta Puig comment il avait commenc cette
collection tout seul lge de dix ans. Quand ses parents taient morts, trs gs, il avait
profit de la fortune quils lui avaient laisse pour toffer sa collection. Walden avait dabord
t install dans un petit appartement, puis dans ce hangar, puis dans bien dautres
succursales travers Globalia.
Mais do viennent-ils, tous ces livres ? avait demand Puig en trempant sa barbiche
dans une tasse de th que Wise lui avait servie pendant quil parlait.
La plupart, je les ai achets chez des antiquaires mais jen ai dcouvert dans des
dcharges publiques, dans la cave dimmeubles en dmolition, dans de vieux couvents.
Dire quil y a eu un temps o il y en avait partout Cest comme les chevaux. Je
narrive pas croire quun jour, on a pu circuler sur le dos de ces btes
Ce nest pas pareil, avait dit Wise en hochant la tte. Les chevaux ont t remplacs par
le moteur.
Et les livres par les crans.
Non. Rien na remplac les livres.
Quand Puig lui avait demand comment ils avaient disparu, Wise avait rpondu :
Ils sont morts dans leur graisse.
Et quand Puig lui avait demand ce quil voulait dire, Wise lui avait expliqu
tranquillement ceci :
Chaque fois que les livres sont rares, ils rsistent bien. lextrme, si vous les
interdisez ils deviennent infiniment prcieux. Interdire les livres, cest les rendre dsirables.
Toutes les dictatures ont connu cette exprience. En Globalia, on a fait le contraire : on a
multipli les livres linfini. On les a noys dans leur graisse jusqu leur ter toute valeur,
jusqu ce quils deviennent insignifiants.
Et en soupirant, il ajouta :
Surtout dans les dernires poques, vous ne pouvez pas savoir la nullit de ce qui a t
publi.
Cette pense fit entrer Wise dans une sorte de recueillement. Il croisa les mains sur son
ventre et ses yeux partirent dans le vague. Puig nosa pas le perturber dans cette mditation.
Il me semble, pronona Wise en revenant lui, que nous ne vous avons peut-tre pas
vraiment apport ce que cherchiez, monsieur Puig
Si Au contraire. Jai beaucoup appris, Walden.
Sans doute, sans doute. Mais aprs ce qui vous est arriv, il serait normal que vous vous
posiez des questions plus prcises et plus dlicates.
Le ce qui vous est arriv fit tressaillir Puig. Il tait clair que Wise savait tout.
Lesquelles, par exemple ? demanda-t-il prudemment.
Wise fixait sur lui ses grands yeux qui semblaient imperceptiblement sourire.
Mais des questions sur le monde qui nous entoure. Il se passe beaucoup de
phnomnes bizarres, vous ne trouvez pas ? Nous avons lhabitude de voir les choses dune
certaine manire et tout coup, elles nous apparaissent dune autre.
La mfiance de Puig tait en alerte. Il attendait la suite en se forant opiner sans dire le
moindre mot.
Comment la presse labore-t-elle sa vrit, par exemple ? Pourquoi la Protection sociale
peut-elle se retrouver mle des attentats ? Par quel prodige un innocent se retrouve-t-il
dans les non-zones ?
Wise avait tir de sa poche un petit chapelet de nacre termin par un pompon effrang et
le faisait tourner autour de ses doigts.
Cela reprsente beaucoup de questions, continua-t-il. Je les cite au hasard. Et, dans une
tte, elles sentremlent, nest-ce pas ?
Surtout ne pas rpondre la provocation , pensait Puig.
Oui, fit-il sans trop savancer.
On peut mme se demander si toutes ces questions nen forment pas quune seule. Une
seule qui serait
Wise fit sauter le petit pompon par-dessus son pouce comme sil se fut agi dune cuyre
minuscule.
Quest-ce que Globalia ?
Toujours le mme regard ironique ; toujours le mme silence entre les phrases. Le
ronronnement dun ventilateur, haut sous les poutrelles dacier du plafond, emplissait les
vides de la conversation. Tout tait possible. Peut-tre y avait-il, derrire ces murailles de
papier, des foules de gens de la Protection sociale pour les couter ? Peut-tre taient-ils
simplement enregistrs ? Peut-tre taient-ils seuls ?
Vous vous tes beaucoup intress lhistoire, je crois, depuis que vous tes chez
nous ?
En effet.
Vous ne trouvez pas que cela fait voir les choses autrement ?
Je ne comprends pas bien.
Cest pourtant clair. En Globalia, tout semble la fois bouger sans cesse et rester
immobile. Il ny a que deux dimensions : le prsent, cest--dire la ralit, et le virtuel o lon
fourre tout ensemble limaginaire, le futur et le peu quil reste du pass.
Oui, cest une manire de voir.
Puig ne savait quelle contenance prendre. Il avait de plus en plus peur dtre tomb dans
un pige. Cependant les yeux de Wise taient emplis de douceur, de paix, et lui donnaient
malgr tout confiance.
Quand on tudie lhistoire, continuait le vieil homme, on dcouvre une vrit toute
simple, cest que le monde na pas toujours t tel quil nous apparat.
Il avait chauss des lunettes en demi-lune qui grossissaient ses yeux et semblaient les
livrer, bants jusqu lme, celui qui les scrutait avec angoisse.
Donc, il est susceptible de changer encore radicalement.
Aprs une ponctuation de silence, Wise se mit debout, plus lestement que son apparence
ne laurait laiss supposer.
Suivez-moi, si vous voulez bien. Je vais vous donner quelques repres pour vous y
retrouver dans la bibliothque.
Ils remontrent le couloir par o Puig tait arriv, et tournrent droite.
partir de l, cest la section Histoire . elle seule, elle est trois fois grande comme
le premier centre de lecture o vous aviez lhabitude daller.
Wise expliqua longuement le systme des repres et des cotes.
Je ne sais pas si vous vous en tes rendu compte. Cest une des bizarreries des archives
historiques : il y a beaucoup dinformations sur les priodes anciennes. Mais plus vous vous
approchez de Globalia, plus elles se rarfient.
Ils taient parvenus devant une trave de rayonnages presque vides.
Aujourdhui, pour ainsi dire, lhistoire de Globalia scrit tous les jours sur les crans
avec les films, les reportages, les documentaires en tout genre. Une image chasse lautre et
nul naurait plus lide dembrasser tout cela dans la continuit. Surtout sur papier.
Ils retournrent sur leurs pas et revinrent dans les rassurantes murailles de la guerre
dIndpendance amricaine et de la Florence des Mdicis.
Tout ce quil voyait, cet immense travail de conservation, lamour sincre de Wise pour les
livres, commenait rassurer Puig. Il tait impossible quun tel travail et t accompli
seulement pour servir une provocation. En voyant devant lui la silhouette vote de Wise
qui clopinait dans les tunnels de sa monstrueuse fourmilire de livres, il pensa tout coup
que ses prudences taient mprisables, quil fallait faire confiance cet homme. Et comme
un plongeur domine sa peur en rduisant mentalement la distance de laquelle il va sauter, il
se dit quil navait de toute manire rien perdre.
Et sur les non-zones, demanda Puig tandis quils stationnaient un instant entre deux
murs sombres din-octavo relis de cuir fauve, vous auriez quelque chose ?
Wise se retourna et fourra le petit chapelet dans sa poche comme si lheure ntait plus
aux divertissements. Il forma un bref sourire puis frona les sourcils.
Ah ! les non-zones, mon ami, cest un sujet difficile.
Tout aussitt, il se remit trotter en direction de lespace o il avait dabord reu Puig.
Quand ils y furent, il sassit pesamment et invita son hte faire de mme.
Officiellement, comme vous le savez, les non-zones nont pas dhistoire puisquelles
sont considres comme vides ou presque. On y admet seulement la prsence de quelques
rares peuplades primitives et hlas de groupes terroristes.
Quiconque niait le caractre dsert et sauvage des non-zones se rendait coupable dun
double dni. Dune part, cette opinion revenait contester le caractre universel de la
dmocratie globalienne. Dautre part, dun point de vue cologique, vouloir faire des non-
zones des territoires accessibles lhomme revenait les retirer la nature. Or les non-zones
taient prsentes au contraire comme des terres o Globalia garantissait la vie sauvage
une totale protection.
Ny a-t-il rien qui concerne leur cration ? demanda Puig.
Wise secoua la tte.
Les non-zones sont apparues en mme temps que Globalia, une poque o les livres
ne disaient dj plus rien.
Sans savoir pourquoi, au ton du vieil homme, Puig pensa que toutes les possibilits
ntaient cependant pas puises. En effet, au bout dun assez long moment, Wise, en
secouant les joues, dit, comme pour lui-mme :
Il faudrait rassembler des documents La plupart ont t dtruits. Mais il reste
toujours des fragments de correspondance, des rapports, des cartes. Si vous me laissez un peu
de temps, je peux voir ce que donne cette recherche.
Il se releva en montrant des signes de fbrilit, comme sil et t impatient de
commencer ce travail tout de suite.
Laissez-moi deux jours, rsuma-t-il en tendant la main Puig.
Cette fois, Wise raccompagna son hte jusqu lentre. Au dbouch du grand corridor,
au moment de pousser la porte qui menait au-dehors, il eut encore ce mot, prononc sans y
penser.
La prochaine fois, dit-il, amenez donc votre amie.
Avant dtre revenu de sa surprise, Puig tait dj dans la rue et la porte, derrire lui,
stait referme.
CHAPITRE 6

Peu de gens marchaient pied dans ce quartier rsidentiel. Les vhicules qui passaient
lentement taient tous dun luxe en accord avec le lieu. Kate sentait que derrire les portires
aux vitres fumes les ttes, au passage, se tournaient vers elle et la dvisageaient. En retrait
de la rue, derrire des pelouses impeccablement tondues, salignaient les faades de villas
cossues. Leurs larges baies vitres et les pilotis de bton leur donnaient linimitable charme
annes 60 , nom donn par les antiquaires en rfrence une priode faste du XXe sicle.
La plupart des difices de ce genre avaient t dtruits et remplacs par les grands ensembles
de la zone scurise. Ce quartier tait en somme un conservatoire du pass, mais vivant. Car
ces villas taient toutes habites et servaient de logements de fonction.
Kate avait pris seule la dcision de cette dmarche. Elle avait sollicit ce rendez-vous
avant de connatre Puig et se doutait quil ne laurait pas approuve. Cela lui donnait un
caractre presque clandestin et, malgr elle, elle pressait le pas.
Aucune indication, ni nom ni numro, ne figurait sur les maisons. Heureusement, le
badge quon lui avait remis lentre du quartier lui permettait de se reprer : la petite carte
clignotait automatiquement vers la droite ou la gauche selon le chemin suivre. Elle
dclencha delle-mme une sonnerie quand Kate fut arrive devant la maison o elle se
rendait. La porte souvrit et elle pntra dans un grand hall carrel de blanc et de noir. Des
citronniers en jarre montaient la garde devant les fentres. Une femme lgante, vtue dun
lger pantalon bleu serr aux chevilles et dune blouse blanche, trs naturelle et trs chre,
vint vers elle en lui tendant les bras.
Entrez, scria-t-elle. Comme je suis heureuse de vous voir !
Kate, par rflexe, tendit son tour les mains et saisit celles de lhtesse : elle les sentit
rches et noueuses. De lourdes bagues chargeaient ses doigts sans pouvoir toutefois
dissimuler la lgre dformation des jointures. Ces mains marques par lge contrastaient
avec le visage juvnile, presque enfantin. Sans doute leffet heureux du contre-jour
dissimulait-il les traces de lnorme effort chirurgical qui avait permis cette fracheur
dclore si tardivement. Ds quelle eut touch les mains fines et lgres de Kate, la femme
eut un recul et les rejeta comme un contact venimeux.
Sa voix redoubla de chaleur au mme instant :
Asseyez-vous, scria-t-elle. Greg ne va pas tarder. Il termine une tlconfrence et
nous rejoint.
Kate traversa le salon en contemplant le luxe de cet intrieur. Le secret tenait en un mot :
le vide, le dpouillement. Cette villa faisait talage de ce qui tait dsormais le bien le plus
rare : lespace. Limmense majorit des Globaliens sentassait dans des logements chers et
minuscules. De plus en plus de gens, surtout parmi les classes pauvres et donc, en particulier,
la jeunesse, taient rduits partager des appartements communautaires. Kate compta
mentalement combien de personnes auraient pu cohabiter dans ce salon. Elle se dit que
vingt-cinq ne serait pas un chiffre exagr.
Mon beau-frre nous a beaucoup parl de vous, dit la matresse des lieux en sasseyant.
Jen suis heureuse, madame.
Madame ! Allons, tenez-vous-en Maud .
Maud rit en plissant le nez dune faon charmante qui soulignait les petites taches de
rousseur de ses joues. Ces fleurs de culture taient habilement places. Par comparaison, les
grains de beaut de Kate, pousss sans ordre et noirs, lui donnaient le sentiment dtre une
friche sauvage auprs dun jardin cultiv.
Ainsi, reprit Maud en affectant un prodigieux intrt, vous avez t leve
Anchorage ?
Oui, mad, oui Maud.
Greg y est all une fois, pour voir son frre. Moi, je ne connais pas. Le climat est rude,
parat-il. Quand il y a des pannes dair conditionn, ce doit tre lenfer.
Ce nest arriv quune fois quand jy tais.
Oh ! tant mieux. Tant mieux.
Maud se releva pour servir boire et tendit gracieusement un verre de jus dorange
Kate.
Vous savez, quand mon beau-frre a dcid de partir l-bas, nous tions catastrophs.
Ctait un garon vivant, plein davenir, intelligent. Tout quitter comme cela Pour soccuper
de jeunes
Maud avait beau contrler son expression et garder sur les lvres un permanent sourire,
le dgot que lui inspirait ce mot transparut sur sa mimique.
Enfin, heureusement, il est revenu ! Il a repris une vie normale. Lavez-vous revu ?
Non, je lai seulement appel pour lui demander cet entretien avec votre mari.
Il nous a prvenus tout de suite. Vous voyez sil est dvou Et Greg coute toujours
son frre, malgr ses occupations. Il na pas pu vous recevoir immdiatement car, comme
vous le savez sans doute, il y avait des lections.
Non, je ne savais pas. Il y en a si souvent.
Lindignation, par une recette savamment acquise, se transformait sur le visage de Maud
en un charmant battement de cils.
Ce nest pas parce quil y en a souvent quelles ne sont pas chaque fois importantes,
rectifia-t-elle avec une hautaine bont. Les 98 % dlecteurs qui sabstiennent en moyenne
ont le tort de loublier.
Kate ne savait quoi rpondre. Heureusement Greg entra dans le salon cet instant. Une
complte transformation sopra sur le visage de Maud. Elle adoucit ses yeux et les riva sur
son mari. Il alla droit vers elle comme un canard attir par lappeau et lembrassa. Maud, tout
en agrippant fermement son homme, se tourna vers Kate pour la lui prsenter.
Voici la jeune lve de ton frre Tim. Celle pour laquelle il nous a tlphon.
Greg posa sur Kate un regard absent. Elle aurait jur quil ne sortait pas dune runion
mais plutt dune longue sance devant un cran, pour regarder le championnat de cricket.
Oui ! scria-t-il avec un peu de retard. Vous vouliez me voir durgence
Kate sentait quil ntait pas aussi hostile la jeunesse que sa femme. Mais elle en
devinait aussi la raison et le regard quil posa sur elle lui parut un peu insistant.
Asseyez-vous, invita Maud et elle donna lexemple elle-mme.
Mais Kate resta debout.
Oui, lana-t-elle, jai besoin de vous parler durgence. Cest pour une affaire politique.
Politique ? sexclama le dput sans cacher son amusement.
Elle rpondit par un surcrot de froideur et de srieux.
Oui, politique. Plus prcisment, il sagit de la lutte antiterroriste.
Greg changea un bref coup dil avec sa femme. Elle semblait lui demander sil fallait
jeter lintruse dehors. Mais elle ne sut rien lire dautre en retour que la peur et resta
immobile. Ctait bien les manires de Tim : leur mettre dans les pattes des gens louches, qui
risquaient dattirer des ennuis.
Kate profita de cette hsitation pour tenter le tout pour le tout.
Puis-je vous parler seule seul ? scria Kate.
Eh bien, bredouilla Greg, allons dans mon bureau.
Maud ne tolrait jamais de tels aparts et elle voulut sinterposer. Mais avec une mimique
qui indiquait quil ny avait la fois rien faire ni rien craindre, Greg gmit, ladresse de sa
femme :
Si cest une affaire politique
Il laissa passer Kate devant lui et la guida vers le premier tage. Dans le bureau, un large
cran tait allum sur une chane sportive et Kate fut assez btement satisfaite de lavoir
prvu. Greg teignit et sassit derrire sa table de travail. Ctait un homme grand et lourd qui
portait beau quand il tait debout. Sitt assis, il semblait saffaisser ; son cou slargissait et
se fripait, comme un tas de linge quon vient de dcrocher pour le poser en vrac sur une table.
Je vous coute, dit-il en croisant les doigts.
Voil, jai un copain, commena Kate, puis elle sclaircit la gorge. Enfin, pour dire la
vrit, cest mon ami
Le moment tait venu de se jeter leau.
Il a disparu, continua-t-elle. Cest lui quon prsente partout comme un terroriste.
Comment ? Ce Bakal ?
Oui.
Greg blmit. Ses yeux taient immobiliss par la terreur. On aurait dit un chevreuil qui
vient dentendre claquer un coup de feu.
Pourquoi venez-vous me voir, moi ? pronona-t-il dune voix blanche.
Pour que vous maidiez.
Oui mais pourquoi moi ?
Elle aurait pu dire : Parce que je connais votre frre. Cela naurait pas t le fond de la
vrit.
Parce que je vous ai entendu parler sur les crans et que vous mavez sembl sincre.
Il ny avait aucun calcul dans cet aveu. Pourtant il tait le plus habile : tout autre propos
aurait permis au dput de la jeter dehors. Mais le rappel de son personnage public, de ses
dclarations politiques empchait un clat trop spontan. Il prit le ton bienveillant qui avait
fait de lui le clbre Greg LaRocha, un des hommes politiques les plus mdiatiques.
Si vous suivez un peu ma carrire, dit-il, vous savez que je ne suis pas du tout un
spcialiste des questions de scurit. Je moccupe essentiellement de droits de lhomme et de
liberts publiques.
Justement.
Greg tressaillit.
Jai la certitude que Bakal a t enlev par la Protection sociale et quon la exil dans
les non-zones.
Ce sont des accusations lourdes.
Jai des arguments srieux.
Il faut les fournir la presse.
Depuis que Kate avait rencontr Puig, ils avaient souvent parl de la presse et elle stait
form son opinion.
La presse nest pas libre.
Comment ! sindigna Greg. Mais cest extrmement grave, ce que vous dites. Nous
vivons dans une dmocratie : toutes les opinions peuvent sexprimer.
Sur le terrorisme ?
Ah ! si cest pour nier le danger, bien sr
Kate haussa les paules.
Il y a des tribunaux, proposa le dput qui cherchait une piste sur laquelle la lancer.
Contre la Protection sociale ? Contre des centaines de tmoins ? Contre une
campagne orchestre sur tous les crans ? Vous savez bien que toute la lgislation est
soumise lexception du terrorisme.
Elle criait presque. Laffaire prenait une tournure que Greg napprciait vraiment pas.
Quelquun sait-il que vous venez ici, part Tim ?
Non.
Greg ne se montra pas rassur pour autant. Il tait certain quelle devait tre surveille. La
Protection sociale lui demanderait certainement des comptes sur cette visite et, comme
homme politique, il valait mieux quil nen sache pas trop. Il fallait abrger.
Bref, sexclama-t-il en remontant ses chairs flottantes sur leur hampe dos.
Quattendez-vous de moi ?
Seul un politique peut prendre la dfense dun individu calomni, victime dune
machination. Vous qui tes attach aux droits de lhomme
En effet, confirma-t-il, heureux de pouvoir reprendre pied sur un terrain familier et
plus ferme, je suis trs dtermin promouvoir lextension des droits de lhomme. La
semaine dernire encore, jai fait voter un complment au texte sur le Droit la
diffrenciation physique : il permet des personnes qui le souhaitent de se faire greffer des
organes surnumraires, des doigts pour les pianistes par exemple, des poumons auxiliaires
pour les cyclistes. Si les progrs attendus se confirment
Je ne vous parle pas de droits nouveaux, coupa Kate. La question, cest le respect des
droits les plus simples, la possibilit davoir un procs quitable, de ne pas tre dtenu ou
exil sans motif. Le droit la libert, tout simplement.
Celui-l est garanti par la dmocratie. Cest un acquis.
Et sil y avait des exceptions ?
ma connaissance, il ny en a pas.
Et quand, justement, on porte le contraire votre connaissance ?
Le dput sagita sur sa chaise. Dordinaire il tait plus prompt trouver la petite formule
alerte qui mettait fin un entretien sur une note optimiste. Ce diable de fille, avec ces petits
regards noirs sur sa peau, ne lchait pas prise.
Il me semble, ma chre Kate, claironna-t-il sur le ton dune conclusion, que vous
exagrez beaucoup linfluence des politiques.
Il eut le tort, en terminant cette pirouette, de reposer ses coudes sur le bureau et de se
pencher en avant. Kate bondit comme un chat, saisit fermement les poignets de Greg et, le
cou tendu, les yeux braqus sur les siens, dit dune voix sourde et suppliante :
Aidez-moi ! Vous le pouvez. Je sais que vous le pouvez. Intervenez Parlez au
Prsident
tait-ce le contact de ces mains fines et glaces, ou leffet dun naturel, dune spontanit
dont il navait pas lhabitude ? En tout cas, Greg, aprs tre pass par la crainte, lirritation,
limpatience, sentit tout coup ses rsistances seffondrer : il avait une envie profonde de
sautoriser la sincrit. Un instant, il se sentit vieux, misrable et sale, impuissant surtout,
terriblement impuissant.
Le Prsident, soupira-t-il Croyez-vous quil ait la moindre autorit sur ces choses ?
Il se leva, ouvrit la baie vitre qui donnait sur une terrasse avec vue sur les pelouses et
invita Kate sortir avec lui sur cet espace dcouvert. Il saccouda la rambarde de mtal et
regarda au loin.
Vous savez ce quest notre mtier ? commena-t-il. Du thtre, voil tout. Nous
reprsentons, cela dit bien ce que cela veut dire.
Une nounou, en face, surveillait du coin de lil deux petits enfants qui jouaient sur le
gazon.
Cest mon frre Tim qui a commenc en politique, je ne sais pas si vous tiez au
courant. Je lai suivi deux ans plus tard. Mais ce moment-l, lui, avait dj fait le tour. Il a
tout quitt et il est parti pour Anchorage. Il ne vous la jamais dit ?
Non.
Pourtant, cest ainsi. Il a vu tout de suite ce qutait la politique. Et moi aussi dailleurs.
Un des bbs venait de tomber la renverse et la nounou se prcipitait. Kate eut
limpression que Greg la suivait des yeux, attir par le mouvement de ses seins lourds tandis
quelle se penchait pour redresser lenfant.
Tout de mme, dit-elle, vous tes lu. Vous pouvez parler. On vous coute. Vous votez
les lois.
Greg haussa les sourcils dun air dsabus.
Vous avez certainement remarqu quil y a tout le temps des lections en Globalia.
Partout, chaque instant, pour tout.
Oui.
Et vous avez vu aussi que personne ne se dplace. Vous pas plus que les autres, nest-ce
pas ?
Il ne lui laissa pas le temps de rpondre.
Cest la grande sagesse du peuple, voyez-vous. Les gens ne se drangent que pour les
lections qui ont un sens.
La garde denfant avait fini par remarquer quil lpiait et lui jeta un regard mauvais. Greg
se redressa, lui tourna le dos et sassit sur la rambarde.
On vote pour nimporte quoi : chaque communaut a son collge de dlgus, son
prsident de ceci ou de cela. Chaque zone scurise a dix instances pour la reprsenter ;
chaque association peut mettre des avis, chaque profession a des lus, cest une merveille,
nest-ce pas ? On ne cesse dtendre la dmocratie.
Il ricana.
Tout cela sembote, se concerte, se neutralise. La dmocratie globalienne couvre toute
la plante : le gouvernement se runit une fois sur deux Moscou, lautre fois Washington.
Le Parlement a son sige Tokyo, la Cour de justice Rome, le Conseil conomique et social
Vancouver, la Banque centrale Berlin, etc. Quand on en arrive dsigner le Prsident, il
faut trouver quelquun dacceptable partout. Il ne doit dplaire ni aux Tamouls ni aux
habitants de Bton Rouge, ni aux pcheurs de Galice ni aux nomades du Sahara. Il faut
surtout quil nait ni ide, ni programme, ni ambition. Ni pouvoir, bien sr.
Il parut sapercevoir de la prsence de Kate.
Vraiment, dit-il, Tim ne vous a jamais parl de cela ?
Jamais.
Cest que lui, il a fait le saut.
Pourquoi ne le faites-vous pas ? sempressa Kate. Peut-tre est-ce loccasion ou jamais.
Sopposer, ne serait-ce quune fois
Greg la fixa un long instant, les yeux dans le vague, puis il leva le regard vers la faade
blanche de sa maison. Lentement, il se retourna vers les jardins. Les enfants et leur nurse
avaient disparu. Restait le vert tendre des pelouses, des bouquets de rhododendrons mauves,
une alle ratisse de gravier noir. Greg fit un mouvement de la bouche : le mot retenu par
lmotion se transforma en une respiration de carpe. Il largit les bras et dsigna tout ce
paysage bien rang, calme et luxueux, semblant prendre Kate tmoin de sa beaut.
Rien nest moi, vous savez, dit-il finalement.
Et comme si cette dclaration et marqu son retour vers labjection, il continua avec un
mauvais rire :
Logement de fonction. Avantages en nature. On sy fait, croyez-moi. Et puis, la
Protection sociale veille sur nous. Cest assez rassurant. Il ny a que sur cette terrasse,
apparemment, quils nont pas mis de micros
De lautre ct de la vitre, dans son bureau, on distinguait la silhouette de sa femme. Elle
entrouvrit la baie.
Pardonnez-moi de vous dranger, fit-elle avec un regard assassin du ct de Kate, mais
ton prochain rendez-vous est l.
Ah ! lentraneur des Little Rock Bulls ! Vous mexcuserez, chre mademoiselle.
Il lui prit la main et elle le laissa la serrer en dominant son dgot.
Jespre vous avoir bien renseign.
Maud avait repris sa place au ct de son mari, pendue son bras. Ils taient comme deux
voyageurs tranquillement accouds sur le pont dun bateau qui regardent quelquun se
dbattre dans la mer. Un fond dhorreur se lisait dans leurs yeux mais ils avaient le calme de
ceux qui acceptent dun cur gal leur heureux destin et la tragdie des autres.
Kate partit presque en courant. Le trajet tait long jusqu chez elle. Il ny avait rien contre
quoi fracasser sa rage : elle la distilla lentement, comme un acide qui lui tombait goutte
goutte dans le ventre. Il faisait nuit quand elle traversa lesplanade qui menait son
immeuble.
On naurait pas pu dire quelle pleurait mais les yeux la piquaient et elle chercha un
mouchoir dans le sac quelle avait emport pour se donner une contenance. Ce fut alors
quelle remarqua que la diode de son multifonction clignotait. Un message tait en attente.
Elle saisit lappareil et mit en route lcran. Il y avait en ralit trois textes. Un de son ancien
employeur, propos de questions administratives sans importance. Un autre de Puig qui
sortait de chez Wise et lui donnait rendez-vous pour le lendemain Walden.
Le dernier, sans indication de provenance, la fit presque chanceler. Elle le relut quatre fois
avant de prendre conscience de son sens. Il disait simplement : Je suis exil dans les non-
zones. Ne moublie pas. Je taime, Kate. Et, en guise de signature, une seule lettre : B.
CHAPITRE 7

Patrick profitait de ce quil habitait Los Angeles pour arriver en retard aux runions
hebdomadaires des plus hauts responsables de la Protection sociale Washington.
Loriginalit californienne ntait pas sa seule excuse. En ralit, on lui passait tout parce
quil tait le neveu de Ron Altman.
Pourtant, la mauvaise humeur se lisait sur le visage du gnral Sisoes quand il vit arriver
le chef de son dpartement historique avec une demi-heure de retard.
Bonjour, Patrick, gronda Sisoes. Maintenant que nous sommes au complet, je vais
pouvoir me rpter.
Bonjour, mon gnral.
lvidence, entre le play-boy californien bronz et le militaire raide, passait un courant
de mpris violent qui les empchait mme de se regarder en face. Leur grande diffrence
dge tait le seul facteur susceptible dattnuer un peu cette hostilit. Patrick avait une
soixantaine dannes de moins que Sisoes.
Glenn Avranches, le chef du Bureau didentification de la menace, semblait mal laise de
devoir arbitrer, une fois de plus, ce combat feutr.
Je disais donc, reprit le gnral Sisoes, que cest au nord dune le que lon appelle le Sri
Lanka et qui a mme autrefois t un tat
Il eut un rire mauvais pour brocarder ces monstruosits du pass.
Beaucoup dles ont t des tats, mon gnral. commencer par lAngleterre.
La mise au point de Patrick tait une pure provocation, destine faire perdre contenance
Sisoes. Elle russit parfaitement.
Bref, bredouilla le militaire, jetant en vrac ce quil stait promis de livrer posment, ils
se battent l-bas. En pleines zones scurises ! Une guerre civile dans Globalia. Je ne sais pas
si vous vous rendez compte ?
Avec le mal que nous venons de nous donner pour unifier lennemi extrieur, sindigna
Glenn.
Ce genre dmeutes, coupa Sisoes, nous en avons dj connu. Il ny a pas de discussion :
il faut les arrter tout de suite. Cest votre avis, Patrick ?
Tout fait daccord.
Cela tombe bien, parce quil va falloir vous y coller : il parat que les excits qui se
battent invoquent le pass, des histoires qui remontent la nuit des temps entre Cinghalais
et Tamouls.
Il lisait ses notes et soulevait ses gros sourcils.
Cela vous dit quelque chose a, Cinghalais et Tamouls ?
Bien sr, dit Patrick.
Sisoes perut ce ton dvidence comme une insulte. Il baissa la tte et souffla par le nez,
mthode de relaxation quun nouveau psychologue venait de lui enseigner.
Cest un trs vieux conflit, en effet, continua Patrick, entre les Cinghalais bouddhistes
et les Tamouls hindouistes. Pour lhistorien, cest assez complexe traiter. Il y a normment
de fixation pathologique de la mmoire dans cette le. Il faudrait pratiquement tout dtruire
ou tout confisquer pour supprimer les souvenirs qui entretiennent la haine.
Sisoes faisait un petit mouvement nerveux avec le poignet pour montrer son impatience
devant cette pdanterie. Le dpartement historique tait un secteur mpris au sein de la
Protection sociale ; ses membres taient regards comme des bavards et des paresseux. En
mme temps, chacun avait conscience que les historiens remplissaient une fonction
essentielle. Le pass est un immense rservoir dides nuisibles : tyrannies, conqutes,
colonisation, esclavage. Tous les crimes sont dans lhistoire et se tiennent prts en ressortir.
Aussi, dans une dmocratie universelle et parfaite comme Globalia, tait-il indispensable de
placer la mmoire la garde dun corps spcialis.
En constatant la persistance des tensions, continua Patrick, nous avons repris
compltement le problme lan dernier. Nous pensions quil tait temps de remettre plat la
question des rfrences culturelles standardises au Sri Lanka. En cherchant bien, on peut
trouver pas mal de donnes historiques qui vont dans le sens de la paix. Cest nous de les
mettre en valeur et de les enseigner, pour que lle redevienne calme.
Il faut croire que vous avez encore du pain sur la planche, ricana Sisoes.
Il y a six mois, continua Patrick sans relever la pique, nous avons mme fait tourner
Hollywood un film qui sajoutera aux rfrences culturelles standardises des deux
communauts. Il montre leur parent, met en scne un couple mixte et son bonheur. Cest un
genre de Romo et Juliette au Sri Lanka, si vous voulez.
Ctait une des passions de Patrick. Grce aux contacts quil entretenait Los Angeles
dans les milieux du cinma, il avait introduit lusage de ce quil appelait des lgendes de
neutralisation . Il sagissait, par des films (lgre) dimension historique, dinsister sur ce
qui pouvait runir diffrents groupes entre lesquels des tensions se faisaient jour.
Sisoes avait le plus grand mpris pour ces mthodes. Leur premier dfaut tait de justifier
la domiciliation lointaine et confortable de ce tire-au-flanc. Les autres taient si nombreux
quil tait commode de les rsumer par cette courte phrase : cela ne marche pas. Il neut
mme pas la prononcer car Glenn, aussi hostile que lui cette approche, ne lui en laissa pas
le temps.
La maison brle, Patrick, intervint-il. Ils se battent. Ce nest pas le moment de revenir
aux rfrences culturelles standardises
Et que faut-il faire alors ? demanda Sisoes, ravi de lancer ses subordonns les uns
contre les autres.
La procdure est toujours la mme, dit Glenn. Il faut laisser lhistoire de ct. Le plus
important, cest de choisir qui a tort. Le Bureau didentification de la menace a lhabitude de
faire ce boulot-l. On observe attentivement les deux camps qui saffrontent et on voit
comment chacun sy prend. Il y en a toujours un qui est plus insolent, plus agressif, moins
adroit. On dclare que celui-l est le mchant. Peu importe quil ait tort ou raison en ralit.
Aprs, on met la machine en route. Tout doit tre utilis pour noircir le mchant : les crans
laccusent de voler, de violer, de piller, etc. Et lautre, le gentil, on vous lhabille vite fait en
parfaite victime. Ce nest pas trs difficile de commander quelques bons reportages sur les
femmes et les enfants qui souffrent. Demandez Wimeux sil ne sait pas faire cela ?
Wimeux acquiesa gravement.
Voil, conclut Glenn. Ensuite, on vous rend le tout, mon gnral, et vous navez plus
qu taper sur le mchant et envoyer de laide humanitaire la victime.
Cela me parat clair et sans ambages ! sexclama Sisoes.
Franchement, cest la routine, ce genre daffaire.
Les trois personnages gris qui saccordaient gaiement regardaient Patrick avec piti. Sa
tenue lgre californienne devenait tout coup non plus un signe daisance et de brio mais le
signe pitoyable dune incurable inadaptation.
Je suis tout fait daccord avec Glenn, acquiesa Patrick en essuyant ses lunettes de
soleil. Sa mthode sera efficace pour calmer la crise. Mais elle nempchera pas que demain
ou dans un an, la mme agressivit resurgisse. Lhistoire est une plante tenace, quand on ne
lextirpe pas.
Sisoes naimait dcidment pas les intellectuels de ce genre, jeunes de surcrot. Il leur
fallait toujours discutailler, mettre du compliqu l o il pouvait ny avoir que du simple.
Ctait dans ces moments quil se rjouissait que Patrick et choisi de vivre Los Angeles. Ce
gars tait laise dans le monde nbuleux des marges. En plus de son travail au dpartement
dhistoire, o il ne se tuait pas la tche, Patrick reprsentait discrtement la Protection
sociale auprs des mafias qui trafiquaient avec les non-zones. Et il fallait reconnatre que
cela, il le faisait bien.
Bon, conclut Sisoes. La cause est entendue. Glenn, vous vous occuperez ds aujourdhui
de cette foutue le, le Sri Lanka, cest bien cela ?
Sans faute, mon gnral. Dans quinze jours, vous aurez un terrain bien propre avec un
bon et un mchant.
Contre les rebuffades bureaucratiques, Patrick avait une recette infaillible : il pensait aux
rouleaux du Pacifique, vus depuis sa terrasse. Il sourit aimablement en remettant ses
lunettes noires. Ce qui allait suivre le vengerait au-del de toute esprance.
La discussion est close, annona Sisoes. Passons la suite : le point sur le Nouvel
Ennemi. Dsol, mais sur cette affaire confidentielle, nous devons nous runir huis clos
avec les dpartements concerns.
Les regards se tournaient vers Patrick mais celui-ci ne bougeait pas.
bientt, Patrick, aboya Sisoes. Et merci encore !
Mon dpartement nest peut-tre pas concern, dit doucement lhistorien, mais je le
suis titre personnel.
Cette dclaration tomba dans un pais silence. Sisoes pensait avoir compris et avait peur
de voir se raliser ses pires craintes. Jusquici, bien que tout le monde et cela en tte, il
ntait jamais fait mention de Ron Altman propos de son neveu. Tout semblait se drouler
selon la hirarchie et le gnral tait en droit de croire ou, du moins, de faire croire quil avait
pleine autorit sur Patrick. Or, celui-ci venait de prononcer les mots redouts :
Mon oncle, qui est un peu souffrant, ma demand de suivre cette affaire pour lui et de
vous transmettre ses recommandations.
Sisoes eut un bref recul de la tte comme sil venait de recevoir une gifle. Mais aussitt il
se redressa et tira sur sa tunique, pour montrer que le militaire disciplin reprenait en lui le
dessus.
Nous avons toujours scrupuleusement excut les ordres de Ron Altman, dit-il. Puis se
tournant vers Glenn, il demanda dun ton gal : commencez par nous exposer les faits.
Voil, entreprit Glenn sans savoir sil devait regarder Sisoes ou Patrick et, finalement,
en prfrant baisser les yeux : elle a reu un message hier soir.
Elle , prcisa le gnral ladresse de Ron Altman, ici reprsent par monsieur son
neveu, cest la petite amie de celui que nous appelons le Nouvel Ennemi.
Glenn prit note mentalement de bien expliciter tous les termes quil emploierait. Il
expliqua en dtail quel tait la teneur du message et sa provenance. la mention de
Tertullien, Patrick hocha la tte dun air entendu. Bien videmment, prcisa Glenn, tous les
circuits de transfert dinformation en Globalia taient contrls et celui de Kate tout
particulirement. Il ny avait eu quun seul message et aucune rponse. Il ne fallait pas
stonner que le texte et t en clair : les services de la Protection sociale disposaient de tels
moyens pour casser les codes quil tait illusoire de chercher les tromper. Patrick
interrompit ces explications techniques en demandant des prcisions sur Kate. Comment
vivait-elle ? Lui connaissait-on des amis ? etc.
Jallais y venir, rpliqua Glenn avec humeur. Pour ce qui concerne sa vie la maison,
nous savons par sa mre, qui est un de nos agents, que tout est absolument normal. Les
rapports qui proviennent de son employeur sont trs rassurants aussi.
Parfait, souligna Sisoes qui partageait la peine de son subordonn et entendait faire
front avec lui.
Il y a quand mme des choses proccupantes.
Lesquelles ?
Elle fait des dmarches imprudentes. Aprs le dpart de son ami, elle a essay de faire
passer un message lUniversal Herald.
Une vieille histoire, coupa Sisoes qui ne voulait pas trop charger la barque.
Plus rcemment, hier pour tre prcis, elle est alle voir Greg LaRocha.
Maud navait pas tran pour rendre compte de la visite son dput de mari. Elle lui avait
donn le beau rle et stait contente daffirmer quil avait conduit la solliciteuse sans rien
lui dire.
Tel que je connais LaRocha, ricana Sisoes, il a d tre mort de trouille ! Cest tout ?
Non, objecta Glenn en secouant la tte. Il y a toujours cette histoire, que javais
mentionne la dernire fois.
Il hsitait.
Dites, lencouragea Sisoes, ne cachez rien.
Elle continue voir cet ami
Qui cela ?
Un ancien journaliste. Un type assez dangereux qui a voulu nous mettre en cause dans
lattentat de Seattle.
Pour quel mdia travaille-t-il ?
Il ne travaille plus, heureusement. Sa carrire a t fortement acclre. Il a son
Minimum prosprit et cest tout.
chaque question de Patrick, Sisoes observait Glenn avec anxit.
Donc, il est bloqu chez lui. Cest l quelle le voit ?
Non, elle le rencontre en ville, dans les rues, sur des bancs Hier soir, pour la premire
fois, elle est alle chez lui. Elle a frapp sa porte vers minuit.
Ctait aprs avoir reu le message ?
Une heure aprs lavoir ouvert sur son multifonction.
Patrick eut un sourire pensif qui drouta le chef du BIM.
Le plus proccupant, ajouta Glenn avec lair offens de celui qui veut tre pris au
srieux, est que ce personnage frquente depuis quelque temps une association appele
Walden . Vous savez, ce sont ces gens qui rcoltent les vieux papiers. Professionnellement,
ils sont classs comme chiffonniers. En fait, ils lisent, ils discutent.
Sil ne tenait qu moi, intervint Sisoes, il y a longtemps quon aurait ferm ces trucs-
l ! Mais ils ont de puissantes protections, parat-il
Le risque, selon nous, cest quil entrane la fille l-bas. Cest plein de gens qui fouillent,
qui fouinent, qui ont un sale tat desprit. Ils seront trs intresss dentendre lhistoire de
lenlvement de Bakal, de lire son message, etc.
Sisoes se tourna vers Patrick. Aprs tout, puisquil voulait prendre une responsabilit dans
cette affaire, autant quil la prenne tout entire.
Glenn a raison : tout cela devient proccupant. Votre oncle nous a demand de
surveiller cette fille. Nous lavons fait et, jose le dire, bien fait. Maintenant, il faut agir.
Bien que le gnral et mnag un long silence pour reprendre sa respiration, Patrick ne
lui fit pas la charit dune rponse. Il fallait visiblement en venir des questions plus
prcises.
Faut-il laisser ce marginal tourner autour de la fille ? dveloppa Sisoes. Ne vaut-il pas
mieux le coffrer tout de suite ? Doit-on faire une descente dans cette association pour leur
ter toute envie de se mler de cette affaire ? Je continue ?
Volontiers.
Faut-il sortir du bois et expliquer la fille de faon muscle quelle doit se tenir
tranquille ? Faut-il aussi acclrer sa carrire pour quelle ne puisse plus sortir non plus de
chez elle ?
Devant labsence de rponse de Patrick, Sisoes poursuivit avec plus dassurance :
Pour parler franc, jai des inquitudes sur lopration Nouvel Ennemi dans son
ensemble. Si nous ne la nourrissons pas dinformations nouvelles, le public va se lasser.
Votre oncle nous avait promis des actions spectaculaires mais rien ne vient. Il y a eu
heureusement deux ou trois attentats ces derniers jours, qui nont probablement rien voir
avec ce pauvre Bakal et, bien sr, nous les lui avons colls sur le dos. Mais il faudrait quil se
dcide agir pour de bon.
Patrick, avant de rpondre, se donna laise de se pencher un peu en arrire et de regarder
un instant par la fentre.
Parlons dabord de la fille et de ceux qui lentourent, pronona-t-il enfin. Quest-ce que
nous avons craindre ?
Malgr tous ses efforts, il avait dans la voix laccent lgrement suprieur de ceux
desquels on attend une dcision. Sisoes tait enrag de voir ainsi la hirarchie inverse.
Cet ex-journaliste, reprit Patrick, est un pauvre garon sans travail, sans relation, sans
moyen. Laissez-le distraire cette petite. Elle fera moins de btises que toute seule.
Glenn pianotait sur son multifonction comme sil prenait des notes mais il regardait
Sisoes par en dessous, pour guetter ses ractions.
Ces associations de lecteurs, continua Patrick, nous les connaissons bien. Jai moi-
mme fait il y a deux ans un audit de leurs rayons Histoire. Ils sont incontestablement en
dehors des rgles. Mais leurs tudes concernent des priodes si anciennes quelles nont
aucune consquence pratique. Ils savent que nous les tolrons et ils se tiennent carreau.
Laissez-les tranquilles aussi.
Ctait proprement incroyable. Il commandait et Sisoes semblait sy rsigner.
Et la fille ? insista celui-ci.
Dans lesprit de mon oncle, les choses sont extrmement claires. Il est fondamental
quelle reste libre.
Libre de tout ! scria Glenn. Libre daller ameuter les politiques, libre de rdiger des
communiqus. Libre aussi de rejoindre le Nouvel Ennemi, peut-tre ?
Sisoes sut gr son subordonn de cette indignation qui venait du cur.
Les politiques nont aucun pouvoir, objecta Patrick. Et les communiqus, vous les
bloquez, nest-ce pas ?
Glenn ne put sempcher de rougir. Ny avait-il pas l une allusion discrte au seul
vritable couac de cette opration : le fait que le communiqu de Kate ait encore pu sinscrire
sur le multifonction dsactiv de Puig. Ctait cette incomprhensible erreur technique que
Kate devait davoir rencontr lancien journaliste.
Heureusement, Patrick ne semblait pas au courant de cette bavure et ne poursuivit pas
dans cette direction.
Pour ce qui est de continuer alimenter le public en informations alarmantes sur le
Nouvel Ennemi, dit-il, vous avez parfaitement raison, mon gnral. Mais il faut trouver
quelque chose doriginal. Pourquoi ne pas procder quelques arrestations spectaculaires et
dsigner de nouvelles cibles pour une campagne de bombardements ?
Nous lavons dj fait.
Mon oncle, malheureusement, juge que vous navez peut-tre pas donn assez de
cohrence votre riposte. Pourquoi ne pas offrir lopinion un complot dans le complot ?
Je ne comprends pas.
Eh bien, par exemple, ce mafieux qui a transmis le message pourrait tre mis en cause.
Vous pourriez le prsenter comme un agent du Nouvel Ennemi, lui trouver des complices et
lui envoyer quelques bombes bien places.
Mais cest un type qui travaille avec nous. Vous le savez mieux que personne !
Je ne vous dis pas de lliminer. Seulement de lui donner un avertissement.
Sisoes tait compltement dsempar.
Je ne vois vraiment pas o vous voulez en venir.
Mon oncle nexplique jamais tout fait ses intentions profondes, vous le savez, mon
gnral. Je les ignore moi-mme. Mais ce que jai compris, il souhaite, entre autres, faire
monter la pression sur ce Bakal. Si les mafieux sont ses trousses, il faudra bien quil
ragisse.
Comme vous voudrez, dit Sisoes en secouant la tte dun air dubitatif. Vous avez not,
Glenn ?
Le chef du BIM fit signe que tout tait dj consign sur son clavier manuel.
Et pendant ce temps-l, la fille ?
Mon gnral, scria Patrick avec un grand sourire, il faut vraiment que je vous offre
Romo et Juliette pour que vous puissiez le relire !
Relire tait de trop. Sisoes, impuissant, souffla par les nasaux. Mais Patrick continua
sans se troubler :
Vous faites trop peu de cas de lamour et de la puissance que lui donne la sparation.
Mieux vaut ne pas chercher contrarier une passion.
En clair, que nous demandez-vous de faire ? simpatienta Sisoes.
Laissez-la chercher le retrouver.
Et y parvenir ?
Vous verrez bien.
Sisoes et Glenn changrent un regard, le premier depuis le dbut de lentretien qui
contnt autre chose que de la peur. vrai dire, pour deux hauts responsables de la Protection
sociale, ctait un regard normal, cest--dire charg de soupon, de ruse, de duplicit.
Quelque part dans lesprit mfiant de Sisoes, une lampe rouge venait de sallumer et Glenn,
sil nen connaissait pas la cause, fut immdiatement conscient de cette alerte.
Si cest ce que veut Ron Altman, soupira-t-il.
CHAPITRE 8

Sur le feu de brindilles, Fraiseur tala amoureusement le cuissot de chvre. Il avait


confectionn deux petits piquets qui maintenaient la pice de viande quelques centimtres
des braises. Dj les gouttes de graisse senflammaient en longues tranes jaunes.
Sors le bordeaux, dit-il Bakal.
Il ny en a plus.
Quoi ! Plus de cubes, plus aucun ?
Aucun.
Toute une partie du festin quil projetait venait de svanouir. Fraiseur fit une grimace.
Va falloir prendre des dcisions, conclut-il en se redressant car le cuissot tait
maintenant la bonne place et grillait doucement.
Pas seulement cause du bordeaux, renchrit Bakal.
Ils avaient couru puis march si longtemps quils avaient quitt les parages de la ville de
Tertullien. Le sol tait redevenu sauvage et moins souill. La clairire o ils staient installs
pour la nuit sentait la bruyre et le sapin. Des bouquets de gents formaient tout autour
deux un cran vaporeux, qui les protgeait des ronces.
Je ne sais pas ce quils ont racont sur moi, rsuma Bakal. En tout cas, personne
nignore plus que jai t exil ici. Apparemment, ma photo circule partout. Daprs ce que je
comprends, ils ont essay de me faire porter le chapeau pour lattentat.
Les mots de Ron Altman lui revenaient : Nous avons besoin dun bon ennemi.
Donc ? interrogea patiemment Fraiseur qui se penchait pour surveiller la cuisson.
Donc, jai bien limpression que je ne pourrai plus jamais rentrer en Globalia sans
risquer ma peau.
Je te lai toujours dit.
Oui, mais je la risque ici aussi. Cest toi-mme qui prtends que les bombardements me
suivent la trace.
Faut que tu fasses plus attention, cest tout. Personne doit te reconnatre.
Bakal hocha la tte.
Je ne crois pas que quelquun mavait reconnu quand ils ont bombard dans les
parages.
Il tournait ngligemment le neutralisateur quil portait sur un bracelet au poignet.
Soudain, une ide lui vint.
moins, scria-t-il.
moins que quoi ?
moins quils ne maient fourr l-dedans il dsigna le bracelet puis le sac une
balise qui leur permette de me suivre.
Dans ce cas-l, ils tauraient tir dessus sans hsiter.
Va savoir. Il y a tellement de choses bizarres dans cette affaire Peut-tre veulent-ils
seulement me faire peur ou vous dresser contre moi.
Il se sentait pris dans les filets machiavliques de Ron Altman et une haine grandissait en
lui contre le vieil homme.
coute, cest simple, coupa Fraiseur en retournant la pice de viande bien juteuse. Va
pas chercher des trucs trop compliqus. Y a des gens qui savent que tes par ici, cest tout. La
seule solution, cest de me suivre dans ma tribu. Une fois l-bas, il tarrivera plus rien, cest
garanti.
Et quest-ce que je ferai ensuite ? Je deviendrai un Fraiseur ?
Pourquoi pas ? Cest pas dshonorant. Tu serais pas le premier quitter les grandes
villes du Nord pour sinstaller en fort. Mon anctre la fait avant toi.
Le peu denthousiasme de son compagnon avait piqu Fraiseur.
Cest pas non plus les belles filles qui manquent, chez nous, reprit-il. Et dailleurs rien
ne dit quelles voudront de toi.
Bakal haussa les paules et continua sur son ide.
De toute faon, o que jaille, mme chez toi, ils le sauront. Je peux me dbarrasser des
balises mais il y a trop de gens au courant, maintenant. Tu as vu ce type qui nous a suivis la
sortie de la ville ?
Y a un moment quil nous colle, celui-l.
Je me demande ce quil veut.
Si tu me laisses faire, crois-moi, on arrivera le semer.
Par cette rassurante conclusion, Fraiseur dcrtait la fin des bavardages et le dbut des
choses srieuses : la viande tait prte. Ils en mastiqurent longtemps la chair fibreuse. La
nuit les enveloppait, frache et silencieuse, rythme par le ressac du vent dans la tte des pins.
Ils installrent un quart tour de rle toutes les deux heures. Mais la fatigue de la course,
jointe lallure dbonnaire de ce lieu sauvage, leur fit ngliger de veiller. laube, ils taient
lun et lautre profondment endormis. Bakal sveilla le premier, frapp par un rayon de
soleil, et vit lhomme assis devant eux, qui tenait son fusil sur ses genoux.
Que voulez-vous ? scria Bakal.
Du caf, fit lindividu sans sourire.
Ctait leur poursuivant de la veille, celui quils avaient aperu la premire fois pendant
les distributions humanitaires.
Quand Fraiseur sveilla son tour, il fit un geste vers son vieux fusil mais lautre lui
signifia que ctait inutile : larme avait disparu.
Pas besoin de tout cela entre nous, dit-il.
Et pour mieux illustrer son propos, il jeta son propre fusil loin derrire lui.
Il avait les mmes yeux brillants quils avaient remarqus ds le premier jour, quand il
tait assis dans le mme cercle queux, autour dune norme carcasse en train de cuire. Mais
cette fois, face face, en plein jour, ils pouvaient dtailler ses traits.
Le personnage avait ceci de singulier quil ne pouvait tre assimil aucune des castes qui
peuplaient les non-zones et, cependant, il leur empruntait chacune quelque chose. Des
mafieux, il avait le regard aigu, celui-l mme qui leur avait permis de le reconnatre chaque
fois quils lavaient rencontr. Mais il navait ni le semblant dlgance, ni la rigueur austre
quaffectaient par ailleurs les mafieux. Il souriait de la bouche et des yeux et on le sentait
volontiers volubile, mme sil navait pas encore eu loccasion de parler beaucoup. Ses
vtements taient en loques, comme tous les Tribus, mais il lui manquait pour le confondre
avec eux la mme apparence de rsignation soumise.
Il y a un bon moment que je vous piste, dit-il avec une voix de gorge roulante et grave.
Et nous, y a un bon moment quon ta vu et quon tvite, rtorqua Fraiseur.
Pour souligner quil avait dit son dernier mot, il ramassa sa pipe prs du feu et se la fourra
dans le bec. Mais lhomme ne semblait lui prter aucune attention. Il regardait Bakal.
Jai eu peur, quand vous tes alls chez Tertullien. Ctait vraiment se jeter dans la
gueule du loup
Qui tes-vous ? demanda Bakal qui ressentait en face de cet homme un trange
mlange de mfiance et de familiarit.
Mon nom est Howard, cela vous avance-t-il beaucoup ?
Fraiseur cracha dans le feu et lcha, plein de mpris :
Comme qui dirait, a a lair dtre un mafieux qua fait de mauvaises affaires.
Mais Howard ne cessait pas de sourire aimablement et ignorait les commentaires de
Fraiseur.
Je vous ai reconnu ds le dbut, confessa-t-il voix presque basse. Ds le jour des
distributions.
Reconnu ? Qui ?
Vous !
Vous maviez dj vu ?
Un jour vous visiterez notre village, dit lhomme en se penchant en avant comme pour
faire une confidence. Nous sommes plusieurs nous y connatre un peu en lectronique et
nous avons bricol un cran Oh, ce nest pas ce que vous aviez chez vous, srement. Il ne
capte quune seule chane. Tout le monde se met autour, le soir, mme les gosses. Et on
regarde le journal.
Howard parlait vite, de faon naturelle, aimable, dans un anglobal fluide et riche. Ctait la
premire fois depuis bien longtemps que Bakal rencontrait une telle aisance. Mme en
Globalia, le langage tendait sappauvrir. Dans les non-zones, il tait archaque et ml des
rminiscences dautres langues.
Cest l-dessus quon vous a vu, un soir. Plein cadre. Ah ! en effet, cest bien vous. Je
nai eu aucun doute quand je vous ai aperu, le jour des distributions. Depuis, je ne vous ai
plus lch.
Il rit. Il fallut que Bakal sentt sur lui le regard rprobateur de Fraiseur pour quil ne ft
pas de mme. Mais ctait la seconde fois quon mentionnait la campagne dont il tait lobjet
sur les crans et il ne rsista pas, cette fois, en demander un peu plus.
Je sais que lon parle de moi, dit-il en prenant un air assur, mais jignore quel
propos.
Magnifique ! sexclama Howard en se tapant sur les cuisses. Un grand politique
Du regard, il prit cette fois Fraiseur tmoin mais celui-ci se contenta de lcher un petit
nuage de fume et de ddain.
La voiture pige, reprit Howard en faisant mine de parler voix basse, les terroristes
du Rseau, les bombardements en reprsailles vous ignorez tout, bien sr ? Moi aussi,
nayez pas peur. Cela ne sortira pas dici !
Il avait un rire dans les graves trs communicatif. Mme Fraiseur semblait ne pas y tre
insensible. On voyait ses muscles se gonfler sur les tempes, tant il devait serrer le tuyau de sa
pipe entre ses dents.
Bakal se dit quil napprendrait rien sil nentrait pas un peu son tour dans la farce.
Cest entendu, concda-t-il, je sais quoi men tenir sur tout cela. Mais je suis parti
depuis longtemps et jaimerais savoir ce quils en disent.
Howard nattendait que cela pour se lancer dans une longue description de ce quil avait
vu et entendu propos du rseau terroriste quavait cr Bakal.
Celui-ci, mesure quil comprenait le machiavlisme et la gravit de la machination dont
il tait lobjet, ne riait plus. Il avait le teint terreux et se dcomposait. Quand Howard sen
avisa, il sarrta :
Je comprends que cela vous bouleverse quon en sache autant sur vous. En tout cas,
ctait une rudement bonne ide de vous dguiser comme cela et de vous enfuir comme un
misrable Tribu.
Misrable toi-mme, glapit Fraiseur qui nattendait quun mot de travers pour
intervenir. Et dabord de quelle tribu es-tu toi, avec ton parler de singe ?
Pour prononcer ces derniers mots, Fraiseur avait pris une intonation pointue, en creusant
les joues et en avanant les lvres la manire de Howard.
Celui-ci prit lair interloqu, se redressa et, la voix plus grave que jamais, dit :
Comment, vous ne savez pas qui je suis ?
Il regarda dabord Bakal.
Vous encore, dit-il avec dfrence, vous ntes pas un familier de nos rgions.
Puis se tournant vers Fraiseur et le foudroyant des yeux :
Mais toi, tu ne vas pas me faire croire que tu ne sais pas reconnatre un Dchu.
Fraiseur en lcha presque sa pipe dtonnement.
Un Dchu ! rpta-t-il. Tes un Dchu ?
Et pur, encore ! fit Howard en tapant avec ses poings sur sa poitrine, qui rendit un son
de caverne. Alors, maintenant que tu as compris, ajouta-t-il, tu peux peut-tre lui expliquer ce
que cest.
Ben voil, commena Fraiseur, les Dchus, comment dire ? Cest une tribu
Jai bien limpression, intervint Howard, que tu nen as jamais rencontr.
Jamais, avoua Fraiseur, penaud.
Maintenant tu nauras plus cette excuse. Les Dchus, justement, ne sont pas une tribu.
Ils se refusent ltre, comprenez-vous ?
Il parlait maintenant pour le seul Bakal, quil sobstinait voussoyer.
Lorigine des Dchus vient des temps anciens, quand la limite entre Globalia et les non-
zones nexistait pas. Des guerres sanglantes se sont produites et les deux mondes se sont
ferms. Les Dchus sont tous ceux qui ont refus cette sparation, qui ont pris le parti de
venir ici.
Bakal regarda tout coup cet homme autrement : il avait bel et bien quelque chose des
deux univers et ce mlange portait avec lui une force pathtique et troublante.
Et pourquoi dites-vous que vous ntes pas une tribu ?
Jamais ! tonna Howard le doigt lev. Un Dchu est lev par ses parents dans lide de
les quitter, de ne pas sagrger ses semblables et de porter ailleurs et seul ce qui pour
nous est essentiel.
Quoi donc ? osa Fraiseur avec lair un peu narquois.
La rvolte, gronda le Dchu. La rbellion, le refus, la rvolution, la rage.
Tous les r de ces mots les faisaient dferler comme des tonneaux roulants sur un quai.
Contre quoi ? demanda Bakal.
Contre lordre des choses, contre linjustice, les enfants qui crvent.
Il interrogea Fraiseur du regard.
Depuis quil est ici, lui demanda-t-il en dsignant Bakal, a-t-il vu des pidmies, des
famines ?
Pas encore, fit Fraiseur en baissant le nez.
Cest que vous navez pas fait beaucoup de chemin, alors ! Vous navez pas vu les
poissons crevs au fil des rivires, les champs souills de mazout, les rcoltes misrables, les
bufs qui tirent la charrue, les cercueils de gamins ?
Si ! Les cercueils, intervint soudain Bakal que cette dernire image avait tir de sa
fascination.
la bonne heure ! Eh bien, la rage est l. Cest tout simple. Il y a ceux qui se rsignent
et ceux qui ne se rsignent pas. Les Dchus ne se rsignent pas.
Dans la clairire, le long silence qui suivit cette dclamation se peupla peu peu de
couleurs et de bruits : les clarts du matin ensoleill et le souffle du vent dans les arbres.
Enhardi par ces prsences bien ordinaires, Fraiseur fit retomber la conversation sur terre.
Et quest-ce que vous faites contre tout a, en pratique ?
Howard saisit un pi dherbe ct de lui et porta la longue tige sa bouche.
Nous tmoignons, voil tout. Nous parlons.
On a vu, ricana Fraiseur.
Le Dchu le foudroya du regard puis dcida de lignorer et se tourna vers Bakal.
Chacun dentre nous, quand il atteint lge de vingt ans, sen va, change de lieu, se
marie, fait des enfants et leur inculque la rbellion. Il rassemble autour de lui tous ceux qui
veulent partager son idal. Nous aussi nous formons un immense rseau. Mais nous navons
que nos faibles moyens.
Il arracha lherbe de sa bouche et, comme on annonce une dcision cruciale, il dclara :
Cest pour cela que quand je vous ai reconnu, je me suis dit que ctait la dernire porte
du grand couloir qui souvrait.
Quel couloir ?
Cest une prophtie que lon se raconte de gnration en gnration. Les Dchus,
depuis quils ont quitt Globalia, sont enferms dans un grand couloir. Chacun de ceux en qui
ils rpandent leurs convictions sont des portes qui souvrent dans ce couloir. Elles ouvrent
sur dautres portes, jusqu la dernire, qui justifie toutes les autres. Vous tes celui que nous
attendons. Les Dchus vous apporteront ce dont vous avez besoin : vous tes la dernire
porte.
Il y eut un long instant de silence puis Fraiseur bondit sur ses pieds.
Sacredieu ! Le maudit prcheur ! Jai jamais vu de Dchu mais celui-l me rappelle ces
illumins de moines fous, dimams, de Rimpoch et tous les autres du mme acabit qui vous
promettent le paradis pour vous prendre votre bourse.
Ce disant, il eut la brutale souvenance des pices que Tertullien lui avait remises et tta sa
doublure anxieusement jusqu les entendre sonner.
Je nai jamais pris la bourse de personne, protesta dignement Howard, et tes douze
pices ne mintressent pas.
Comment sait-il quil y en a douze ! sexclama Fraiseur en prenant Bakal tmoin.
Chacun connat le revenu annuel dun puits dozone.
Pendant que Fraiseur grommelait en essayant de compter ses pices travers la toile,
Howard tait revenu Bakal.
Je ne promets le paradis personne, ajouta-t-il. Je me bats pour la justice et il ny aura
pas de justice sans un terrible combat. Tu vois, Tribu, cest plutt lenfer que jannonce.
Avec ta langue agile, bredouilla Fraiseur qui sentait quil perdait du terrain, tu parles
bien mais je te souponne de rien savoir faire dautre En tout cas, Bakal, si tu le suis, ce
sera sans moi.
Allons, Fraiseur, calme-toi. Il nest pas encore question daller ici ou l. coutons
dabord ce que Howard nous propose.
Pour se donner une contenance, Fraiseur alla moissonner des brindilles sches de gent
en bougonnant. Puis il ralluma le feu et mit du caf chauffer.
Le mieux, commena Howard, est que vous me suiviez jusqu notre village le plus
proche.
Il y en a un prs dici ?
moins de trois jours de marche.
Fraiseur faisait mine de ne rien entendre et touillait son breuvage. Les deux autres le
regardaient faire et leurs penses, au rythme de la cuiller, quittrent linstant prsent. Bakal,
sans bien sexpliquer pourquoi, faisait confiance Howard. Depuis ces derniers jours, planait
sur lui une sourde envie de rvolte et de haine, laquelle le Dchu venait de donner la forme
la plus digne, celle quil cherchait confusment. Il pensa largent dont il disposait grce
Ron Altman, tout ce dont il lavait pourvu dans son sac et se dit quil serait bien juste de
retourner ces moyens contre Globalia, non seulement pour envoyer un inoffensif message
mais pour combattre. Pourtant en agissant de la sorte, il excuterait ce quAltman lavait
destin faire. Tout cela tait troublant, presque inconcevable. Il fallait un moment
sarrter de penser.
Il allait mieux sil imaginait Kate. Les jours prcdents, il avait acquis la conviction sans
se lavouer tout fait quil ne la reverrait jamais. Avec Howard, il venait de retrouver un
espoir. Il tait minuscule, infiniment petit puisquil se rduisait une folle hypothse : quil
sorte vainqueur du combat fou o voulait lentraner le Dchu.
Kate ne lui paraissait plus perdue jamais mais seulement trs loin, loin comme Globalia
ltait sans doute de ces contres abandonnes.
Combien faut-il de temps, demanda-t-il, en poursuivant ses penses voix haute, pour
atteindre les frontires de Globalia ?
pied, dici ? fit Howard. Une petite journe.
Bakal lui fit rpter deux fois.
Seulement ! scria-t-il, abasourdi. Je pensais que nous tions des milliers de
kilomtres.
De chez vous, peut-tre, puisque, daprs ce que disent les crans, vous venez de
Seattle. Mais il y a des tablissements globaliens prs dici. Quand vous tiez chez Tertullien
vous en tiez tout proches. Il vit lemplacement dun des quartiers dune ville qui sappelait
Paramaribo. Aujourdhui, la plus grande partie de lancienne agglomration est retourne la
vie sauvage. Mais Globalia a gard le centre-ville et le port et les a couverts dune verrire de
scurit.
Est-ce que nous pourrions nous en approcher, les voir de loin ?
Fraiseur poussa un cri et dindignation laissa tomber la cafetire sur les braises.
Volontiers, rpondit Howard. Je vous y emmne.
CHAPITRE 9

Il y avait dabord cette grande coupure dans le ciel. Les nuages qui couraient, ronds
comme des bisons, au-dessus de la plaine poussireuse heurtaient un obstacle invisible et
sgaraient sur les cts en titubant. Au-del, commenait un immense disque de porcelaine
bleu, aux bords nets, lisse et pur.
Ils gardrent cette limite en vue pendant tout le temps que dura leur approche. Quand ils
en furent tout prs, Howard tourna vers lest et leur fit gravir une colline plante de rsineux.
Des rochers de grs dformaient le sol comme de monstrueuses vesses-de-loup. Parvenu au
sommet de la colline, Howard ordonna le silence puis il se faufila sur un de ces rochers dont
la surface plate formait comme une table. Fraiseur et Bakal se rangrent silencieusement
ses cts : ils taient tous les trois plat ventre, presque la verticale sous la frontire
cleste. En contrebas, dans le lointain, lhorizon paraissait souffl par une gigantesque bulle.
Plus prs deux, plusieurs masses sombres, distantes les unes des autres de quelques
centaines de mtres, ressemblaient des pnitents noirs.
Jai des jumelles, dit firement Howard.
Il sortit de sa poche une paire de ces instruments doptique en matriaux anciens, cuivre
et verre, quon exposait en Globalia dans les muses. Fraiseur ricana mchamment et
demanda Bakal de sortir ses lunettes satellitaires. Il les rgla sur le mode
grossissement et les tendit Howard avec condescendance.
Incroyable, scria le Dchu en ajustant les verres, on voit les moindres dtails.
Il ta les lunettes et les passa Bakal.
Fixez une des masses noires, l, au premier plan. Vous la tenez ?
Oui. Je vois un tas de tubes, une sorte de rampe, des fils.
Vous appelez cela un canon beau temps, je crois, dit Howard.
Ah ! sexclama Bakal. Cest un canon beau temps. Je nen avais jamais vu.
Et pour cause, ils sont disposs de telle sorte quon ne puisse pas les apercevoir de
lintrieur.
En effet, derrire la machine, un remblai la cachait la vue de quiconque laurait observe
depuis lautre ct. Seule la pointe du tube suprieur dpassait mais sans tre plus
remarquable quun banal pylne.
Quand lun dentre eux tombe en panne, on peut voir les nuages qui sengouffrent dans
la brche.
En tendant loreille, on entendait un ronronnement qui montait du lointain : sans doute
la machinerie du canon.
Maintenant, fixez la bulle, au fond.
Bakal rgla ses lunettes et il resta muet dtonnement. Depuis ce promontoire, on voyait
limmense verrire de Paramaribo. Elle tait tendue sur une structure mtallique extrieure
dont on distinguait nettement les piliers et les poutrelles. Entre les mts immenses, le dme
de verre, dispos comme le toit dune tente lgrement bombe, tait form de plaques de
verre relies par un fin rseau de tubes entrecroiss. Trs transparent pour qui le contemplait
den dessous, cet cran de verre ltait moins de lextrieur, cause de la structure qui
sinterposait et des reflets du soleil sur les plaques. Toutefois, grce la puissance des
lunettes, on pouvait voir nettement lintrieur la ligne des constructions, tours plusieurs
tages et immeubles plus anciens et plus bas. On distinguait des entrelacs de voies rapides
ariennes, ce qui trahissait une conception urbanistique assez ancienne : dans les
programmes plus rcents les dispositifs de circulation taient dsormais enterrs et
invisibles.
Voil ce que vous appelez si je ne me trompe une zone scurise, dit Howard.
Bakal ntait jamais all Paramaribo. Mais ctait une ville apparemment comme les
autres et il tchait de se remmorer ses impressions quand il habitait dans de tels endroits :
lair tide immobile, le ciel ple travers la verrire. Cela lui semblait tellement incroyable
davoir pass tant dannes l-dessous.
Crnom ! scria Fraiseur qui avait pris son tour les lunettes. Ils vivent l-dessous
comme des fourmis !
Cependant des mouvements dhlicoptres taient perceptibles assez loin derrire eux et
Howard semblait proccup.
Venez, dit le Dchu en secouant la tte. Il vaut mieux ne pas rester l.
Ils se faufilrent lun derrire lautre jusquau chemin qui montait dans le sous-bois. Ils
retournrent dans la direction des sacs quils avaient cachs et ce fut ce moment-l quils
firent une troublante dcouverte.
Les sacs taient quatre heures de marche, peu prs. Ils les avaient laisss laller prs
dun ancien silo agricole ventr et gagn par les ronces. Une rivire sale coulait ct ;
quelques enfants de pcheurs samusaient y lancer des lignes. Quand ils revinrent pour
chercher les sacs, ils retrouvrent le site boulevers par une attaque rcente. Deux familles de
pcheurs avaient t touches. Les femmes pleuraient autour de plusieurs corps dont celui
dun enfant. Le feu se propageait en crpitant dans les ronciers secs et les hommes couraient
en jetant du sable et de leau pour viter que lincendie ne se propage aux cases voisines.
Cette attaque tait le fait des hlicoptres quils avaient aperus au loin. En sinformant
auprs de la tribu, ils comprirent que ce bombardement ne pouvait avoir aucune justification
militaire et ce fait tait pour Howard de la plus haute importance.
Lide de laisser les sacs distance pendant quils allaient sapprocher de la zone scurise
venait de lui. Il lavait expose ses compagnons de manire pratique : il valait mieux selon
lui sallger pour cheminer plus vite et faire retraite rapidement si ctait ncessaire. En
vrit, il avait une autre ide. En observant Bakal avant de laborder, il avait acquis
rapidement la conviction que les bombardements de ces derniers jours le visaient. Il stait
interrog lui aussi sur les moyens dont disposaient les Globaliens pour savoir o se trouvait
Bakal. Une dnonciation tait toujours possible mais il craignait plutt quun objet net fait
fonction despion. Quelquun pouvait avoir introduit dans son paquetage un petit metteur,
une balise, nimporte quel traceur permettant de le retrouver. Ctait pour le vrifier quil
avait tenu laisser les sacs distance. Les vnements qui venaient de se produire
confirmaient son hypothse.
Ils lavaient chapp belle. Sils avaient emport leurs sacs au voisinage trs surveill des
canons beau temps, ils auraient pu provoquer non pas des bombardements mais
lintervention dune patrouille terrestre qui les aurait capturs.
Quand Howard lui eut expliqu ses dductions, Bakal annona son intention de fouiller
mthodiquement son paquetage, den extraire quelques objets, les moins suspects, et
dabandonner le reste sur place. ltape, le soir, autour dun feu de camp, il limina tout ce
qui pouvait contenir un metteur ou un mouchard.
Puisquil tait entr avec Howard dans la comdie du chef terroriste, Bakal devait tenir
son rle sans faillir et secouer un peu la mlancolie o lavait plong la contemplation de
Globalia si proche. Il demanda Howard quil les guide jusqu un lieu o ils seraient en
scurit pour laborer leurs plans futurs.
Fraiseur avait aliment le feu et prparait une des soupes lyophilises de Bakal.
Dordinaire, il touillait ces mixtures sans joie mais cette fois lespoir den faire consommer
Howard lui soutenait le moral. Il en riait davance dans sa barbe. Il fut trs dpit quand le
Dchu marqua par une mimique gourmande le contentement quil avait de goter un tel plat.
Il poussa mme linconscience jusqu en redemander et Fraiseur, de dpit, remplaa son
propre dner par une pipe bien tasse.
Le lendemain matin laube, ils furent rveills par un vent glac. Le temps avait chang
pendant la nuit. Aux touffeurs de la veille et au ciel tourment avait succd une pleur
informe et un air piquant de montagne. Howard les dirigea vers louest par des sentiers
peine tracs sur un sol aride de pierraille. Des souches montraient par endroits que la zone
avait d tre entirement boise jadis. Mais toute vie vgtale avait t tranche. Les
buissons eux-mmes, quand ils sobstinaient survivre, taient moissonns par les villageois
ds quils pouvaient tre brls.
Pour dsol que ft ce paysage, il tait fortement peupl. Faute de couverts o les
dissimuler les hameaux avaient t construits sur le sommet des collines. On distinguait sur
ces hauteurs le fate rgulier de palissades, de murets, de petites tours de guet. La fume
dinvisibles feux montait de ces sommets et slevait verticalement dans lair immobile. Ce
rappel dune forte prsence humaine, loin de rendre ce paysage paisible et hospitalier,
donnait une impression dhostilit et mme de violence. la faon quils avaient de se dfier
les uns des autres, de spier et de se dfendre, on comprenait que ces villageois tenaient la
prsence de tous les autres pour un danger. Ils semblaient plus fortifis que paisibles, plus
arms que nourris, plus inquiets que fraternels. Dailleurs, la mfiance des passants
redoublait et il leur fut impossible den aborder un.
Fait trange dans ce paysage dsol, ils aperurent une quantit inhabituelle de gros
animaux. un dtour du chemin, ils tombrent sur un petit troupeau de vaches efflanques
que gardaient avec nervosit des hommes arms de mitraillettes crosse de bois. Ils virent
aussi, mais de plus loin, un ne au piquet et trois ou quatre chvres qui raclaient le sol.
Surtout, ils eurent la surprise de croiser bonne distance des cavaliers. Leurs chevaux taient
petits et dassez mauvaise allure.
Vers les premires heures de laprs-midi, latmosphre avait t chauffe par le soleil que
rien ne venait voiler. Howard, pointant une colline en apparence semblable aux autres, leur
annona avec un large sourire :
Voil, nous sommes arrivs.
Ils approchrent prudemment du village des Dchus et, bonne distance, Howard dut
rpondre longuement aux questions que lui cria le guetteur dans une langue inconnue de
Bakal. Ils eurent ensuite le droit de monter. Les semblants de remparts qui entouraient le
village taient beaucoup plus hauts quil ny paraissait de la valle. Leur construction tait
assez soigne : sans quelles eussent t tailles, les pierres taient ajustes le plus
troitement possible. ces moellons tirs bruts de la garrigue sentremlait, bien visible la
surface de la muraille, toute une varit de matriaux issus de lactivit humaine : vieilles
jantes, morceaux de machines do pendaient encore des fils, pneus uss, planches de caisses,
anciens poteaux en ciment moul, outils agricoles rouills, rouleaux de barbels. Ces objets,
rcuprs sans doute de fort loin, perdaient toute prtention remplir leur fonction
originelle. Ils ne servaient plus que par leur masse, leur robustesse, redevenus rochers parmi
dautres rochers.
Howard les conduisit avec prudence le long de la muraille car les alentours du village
taient sems de mines. Enfin, ils arrivrent une large entre pratique dans le rempart et
obstrue par une porte mtallique. La porte pivota horizontalement, selon un mcanisme qui
tait encore utilis parfois en Globalia dans les vieux garages. Derrire la porte, entoure par
une centaine de Tribus arms, une femme savana. Elle arborait un grand sourire et courut
jusqu Howard. Ils sembrassrent avec des larmes de joie.
Ma sur Helen, prsenta le Dchu en se tournant vers Bakal. Puis revenant la
femme, il dit dune voix mue : Bakal. Celui que nous attendions.
Ah ! scria Helen, mais je laurais reconnu tout de suite. Nous avons un cran, que
croyez-vous ? Je suis bouleverse.
Elle parlait le mme anglobal fluide et lgant que Howard, mais sur un ton demphase
encore plus marqu. Sa diction prcieuse aurait t tout fait dmode en Globalia. Elle
ntait pas moins dplace quand on la comparait son apparence.
Ctait une femme de haute stature, aux paules rondes et larges. Elle tait vtue dune
robe grise en forme de sac, faite dun matriau tiss qui gardait les plis. Un norme ceinturon,
presque sous la poitrine, se fermait par une pice de cuivre tire lvidence dune carcasse
de moteur et martele pour remplir son nouvel usage. De grands yeux bleus et des nattes
rousses tendues comme des haubans de chaque ct de son cou donnaient son visage large
un air enfantin. Deux accessoires seulement venaient rehausser ce monument : une chane
en or laquelle tait attache une petite bote ronde se balanait dans le sillon de sa
gnreuse poitrine et, glisse avec une lgante discrtion dans son ceinturon, la masse noire
dun pistolet 9 mm.
Bakal, qui ne savait trop quelle contenance prendre devant cette femme impressionnante,
lui tendit simplement la main. Il eut la surprise de la voir cet instant mettre les deux
genoux en terre devant lui et baisser la tte. Les Tribus, derrire elle, firent de mme, en sorte
que devant Bakal, qui voyait maintenant loin dans lintrieur du village, toute la population
se trouva prosterne.
Cest un grand jour, scria Helen dune voix forte, qui provoqua un frisson dans la
foule. Merci vous qui arrivez parmi nous. Vous nous apportez lespoir.
Bakal tait affreusement gn. Heureusement, il entendit Fraiseur, ses cts, qui
pestait.
Encore un autre maudit prcheur femelle, et il cracha par terre.
Bakal se prcipita pour relever son htesse. Elle se remit debout avec agilit malgr sa
corpulence. Les villageois se relevrent leur tour.
Je vous en prie, dit-elle Bakal en dsignant la troue qui stait faite et traait une
alle dans la foule. Entrez. Vous tes chez vous.
QUATRIME PARTIE
CHAPITRE 1

Le document tait rdig sur un papier forte teneur en bois, comme on en utilisait bien
longtemps avant, dans cette priode de luxe et de dcadence qui a prcd la virtualisation
gnrale. Le temps lavait jauni et faisait ressortir en marron, la surface des feuilles, la trace
des plus grosses fibres de cellulose.
Limpression tait courante. Il ne semblait pas sagir dune reproduction en grand nombre
(revue ou livre) mais plutt dune copie dite de travail. Faute de disposer lpoque de
programmes commodes de conversion de la voix en crit, on procdait par tapes
intermdiaires que lon appelait sorties papier . Au crayon avait t inscrite plus
rcemment la mention brouillon de lettre du gnral B. Audubon au premier Prsident de
Globalia. Don de larrire-petite-fille du gnral, lectrice, membre de lassociation Walden .
Tenant dans ses mains la lettre du gnral, Wise releva le nez et dit dune voix sourde :
Cest un des rares tmoignages de ces vnements qui aient survcu. Je le trouve
particulirement mouvant.
Puig et Kate taient assis de chaque ct de lui dans cet troit poste de lecture au milieu
de murailles de livres. Il leur semblait que du petit paquet de feuilles rassembles pour eux
par Wise, o se mlaient coupures de journaux, articles, lettres et cartes, allait surgir la
lumire.
La premire page manquait. Le texte commenait au milieu dune phrase par ces mots :

ne constitue pas seulement un drame sans prcdent dans notre histoire mais peut-
tre aussi une chance. Le dchanement de la violence tel que nous venons de le connatre
nous oblige appliquer un programme rigoureux de survie. Ce programme peut tre rsum
en trois points :
sparation stricte et dfinitive entre ce qui devra constituer Globalia et ce quil faut
rejeter lextrieur ;
destruction de toute forme dorganisation politique hors de Globalia ;
maintien dun haut degr de cohsion sur tout notre territoire grce une forte
armature de scurit intrieure.
Toutefois, on ne saurait trop insister sur limportance des mentalits. La cohsion en
Globalia ne peut tre assure quen sensibilisant sans relche les populations un certain
nombre de dangers : le terrorisme, bien sr, les risques cologiques et la pauprisation. Le
ciment social doit tre la peur de ces trois prils et lide que seule la dmocratie globalienne
peut leur apporter un remde. Cette peur doit dsormais tre la valeur suprme, lexclusion
de toutes les autres et en particulier de celles tires de lHistoire. Nous avons pay trop cher
les fanatismes lis la nation, lidentit, la reli

Le texte sinterrompait l. La dernire page tait manquante.
Sur un quart de feuille blanche agraf au dos, quelquun avait not la main : Il semble
que ce soit peu prs cette priode quont t rdiges les lois sur la Prservation de la
Vrit historique. Ces lois ont limit lusage identitaire de lHistoire. Dans un premier
temps, chaque peuple composant la fdration globalienne na eu que le droit de
commmorer ses dfaites. La notion de victoire tait considre comme suspecte car donnant
naissance des dsirs imprialistes et des rves de gloire. Mais on sest rapidement aperu
que les dfaites pouvaient nourrir autant de comportements revanchards ou agressifs. Le
droit lHistoire a ainsi t remplac par le droit la Tradition, fixant chacun le petit
nombre de Rfrences culturelles standardises que nous connaissons aujourdhui. Toute
liaison entre le temps et lespace a t radicalement coupe partir de cette poque : la
relation entre les peuples, leur histoire et leur terre a t dclare notion antidmocratique.
En ce qui concerne les non-zones, lide quelles aient pu tre le thtre dune autre volution
historique a t radique. On sest content daffirmer quelles taient des espaces
diffrents, dfinis par des critres de plus en plus ngatifs. On a dabord dit : Elles ne sont
pas Globalia. Ensuite : Elles ne sont pas humaines. Enfin : Elles nexistent pas du tout.
Cest ainsi que le terme de non-zones sest peu peu impos.
Wise prenait son temps. Il paraissait samuser de voir Kate et Puig dchiffrer avidement
les documents quil leur prsentait et simpatienter parce quils voquaient des faits anciens
et une poque rvolue.
Ne soyez pas trop presss den arriver au prsent, leur dit-il. Il faut prendre le temps de
revenir ces premires annes dramatiques, celles o sest cre Globalia mais aussi les non-
zones et tout ce que nous voyons autour de nous. Sinon, on ne peut rien comprendre ce qui
se passe aujourdhui.
Il avait fait bon accueil Kate et elle stait tout de suite sentie chez elle Walden. Elle
bavardait volontiers avec Wise qui, sans paratre linterroger, lui avait cependant pos des
questions bien prcises sur toute laffaire Bakal. Puig navait eu aucun mal la convaincre de
confier son multifonction Wise pour quil fasse authentifier discrtement le message de
Bakal. Mme si les codes taient masqus, il tait peut-tre possible de localiser sa
provenance.
Il avait fallu moins de deux jours Wise pour pouvoir confirmer que le message avait
bien t envoy des non-zones et que lmetteur tait un certain Tertullien, enregistr comme
homme daffaires. Il sagissait probablement dun mafieux rsidant de lautre ct de la
frontire et trafiquant avec Globalia.
Le terme de mafieux tait trangement anachronique. Il voquait certains films de
gangsters ou lambiance, dans les parcs de loisirs historiques, des reconstitutions du Chicago
de la prohibition. Quant au mot frontire , il fit carrment bondir Puig.
Je croyais que Globalia tait une fdration universelle.
Wise les avait occups peu de chose pendant les premires journes. Il les sentait
fbriles et tout entiers proccups par le message quils avaient reu. Il profita de la question
de Puig pour les convaincre de prendre un peu de recul.
Je vous expliquerai tout cela demain, en vous montrant quelques documents, avait-il
dit.
Ctait ainsi quils staient retrouvs, le lendemain, assis devant un petit tas de
documents en haut duquel stalait la lettre dAudubon. Maintenant, ils attendaient la suite.
Ce nest pas la peine de remonter trop loin non plus, commena Wise. Il suffit de savoir
que, juste avant la cration de Globalia, un long processus avait dj amen leffondrement
conomique de ce qui deviendra les non-zones. Le dpart des Globaliens, la disparition des
investissements et le dchanement incontrl des guerres avaient dj transform un grand
nombre de territoires en champs de ruines, en particulier dans des continents comme
lAfrique ou lAmrique du Sud.
Est-ce cette violence-l que fait rfrence le gnral ?
Non, lui parle de ce qui sest pass en Globalia mme. De graves convulsions ethniques
et religieuses, la monte des fanatismes et des extrmismes, une priode violente et trouble
que les historiens appellent entre eux lre des grandes guerres civiles.
En fouillant dans ses papiers, Wise finit par trouver le portrait dun homme encore jeune
la mchoire large, les yeux dans le vague.
Cest lui, Audubon. Il a tir son pingle du jeu pendant les guerres civiles. Il a t assez
malin pour comprendre que lordre ne reviendrait pas tout seul, quil fallait sallier non pas
aux politiques qui ne reprsentaient dj plus grand-chose mais aux forces conomiques. On
ne peut pas dire que lide de Globalia vienne de lui seul mais il a su, avec quelques autres, la
mettre en uvre.
Comment sy sont-ils pris ?
Tirant de la pile de papiers un petit livret couverture jaune, Wise pointa du doigt un
court article de loi.
Ils ont ferm, voil lide. Ils ont mis la porte, cest--dire dans les non-zones, tous
ceux qui sopposaient. Mais en mme temps, ils dictaient ceci.
Puig et Kate lurent le texte bref intitul Abolition de la nationalit. Il permettait toutes
les populations vivant en Globalia de jouir des mmes droits.
Officiellement, cest lacte de naissance de la dmocratie universelle. On oublie
seulement de dire quau moment o la dmocratie se dclarait universelle, elle rejetait dans
la non-existence la plus grande part de lhumanit.
Et cette fermeture a suffi ramener la paix en Globalia ? interrogea Kate.
videmment non. Il a fallu oprer une rpression froce, installer une surveillance
troite de tous.
Wise parlait de tout cela dune voix rveuse et un peu trouble, comme si ces
considrations gnrales eussent recouvert des souvenirs plus personnels et plus douloureux.
Le grand gnie des concepteurs de Globalia a t surtout dagir sur les mentalits.
Audubon le dit bien : la guerre doit tre mene contre les identits, lide daction collective,
lengagement.
Il releva le nez et regarda ses interlocuteurs lun aprs lautre avec dans les yeux un
mlange dattendrissement et de malice.
La dmocratie nest pas une cause comme les autres, poursuivit-il. Au contraire, elle
suppose labandon strict de toutes les causes. Ceux qui vivent en Globalia flottent au gr de
leurs vies personnelles. Comme il est recommand dans le texte dAudubon, la seule chose
qui tienne les gens ensemble ce nest pas un idal commun. Cest seulement la peur.
Et que sont devenues les non-zones ? demanda Kate qui avait retrouv dans ce discours
certains accents de Bakal et pensait douloureusement lui.
Tout ce qui ressemblait un tat constitu y a t dtruit, au motif que des terroristes
pouvaient y trouver un soutien.
Mais alors, ces militaires qui vont l-bas, objecta Puig en haussant un sourcil pointu, ils
savent la vrit. Comment se fait-il que personne ne lait bruite ?
Ceux qui, par leur profession, peuvent entrer en contact avec les non-zones doivent se
soumettre un contrle psychologique rigoureux. On sassure, par un traitement mdical
adquat, quils oublient ce quils ont vu. Quant la presse, vous la connaissez mieux que
moi, elle ne laisse passer que deux types de messages propos des non-zones : des alertes
cologiques et des mises en scne humanitaires. Lactualit des non-zones, cest la
catastrophe et la guerre.
Et personne na jamais transgress ? hasarda Kate.
Wise la regarda un peu en coin et parut hsiter.
Bien sr que si, finit-il par dire. Je ne peux pas vous montrer de documents mais nous
avons des informations assez directes tout de mme. Il y a de tout parmi nos lecteurs
Wise, en parlant, avait sorti une nouvelle pice. Ctait un papier de format allong et qui
se dpliait comme un accordon. Quand il eut tal la feuille ouverte sur la table, ils virent
quil sagissait dune carte. Elle tait trace en bleu. De grands cercles, tantt groups en
grappes, tantt isols, se dispersaient sur toute une moiti de la feuille.
Cest une carte du monde. Un document assez rare. Vous savez qu cause du
terrorisme, ce genre de reprsentation est interdit. On trouve seulement des guides
touristiques qui dtaillent des lieux de villgiature.
De quand date-t-elle ? demanda Puig qui avait dsormais des rflexes dhistorien.
Elle nest pas trs rcente mais toutes les informations quelle contient restent vraies
dans les grandes lignes.
De sa main osseuse aux ongles cassants, Wise balayait la surface et frottait les plis pour
les attnuer.
Vous voyez que Globalia stend principalement dans lhmisphre Nord. Ses
implantations les plus solides sont en Amrique du Nord, en Europe jusqu lOural, en Chine
et sans doute, quoiquon ait l-dessus moins dinformations, dans beaucoup dles dExtrme-
Orient. Dans toutes ces rgions, les populations sont regroupes dans ces immenses
complexes couverts et protgs que lon appelle des zones scurises. Entre elles subsistent
des espaces non contrls, parfois fortement peupls autrefois appels banlieues ,
parfois dserts ils portaient jadis le nom de campagnes . Au milieu de ces campagnes
sont parfois disperses des zones scurises peu peuples, destines un usage industriel ou
militaire.
Lindex de Wise se dplaa alors vers le milieu de la feuille et traa comme un invisible
quateur la surface des continents.
partir de la frontire des deux hmisphres Nord et Sud, reprit-il, Globalia devient
moins prsente. Listhme centro-amricain, les Carabes, la Mditerrane, le Caucase forment
une limite subtile o, tout coup, les proportions sinversent : vous voyez qu partir de l les
non-zones deviennent majoritaires et les implantations globaliennes rares et clairsemes.
Des zones scurises existent encore de loin en loin. Elles correspondent des villes
portuaires ou touristiques, des lieux dexploitation de richesses naturelles.
Cette carte ouvrait Kate et Puig un ensemble immense de possibilits et de questions.
Sous son apparente simplicit, ce document montrait que Globalia, contrairement une ide
reue et qui tait en fait un lment de propagande , ne couvrait pas le monde entier mais
correspondait un territoire ou plutt des territoires , des lots plus ou moins groups,
strictement dlimits et finalement assez rduits.
Au fond, scria Kate en regardant de loin les contours arrondis des atolls scuriss,
Globalia est un archipel !
Un archipel, oui, confirma Wise en carquillant les yeux. Mais dont la dlimitation est
rien moins que naturelle. Elle a t voulue, pense, organise par tapes, et cette organisation
nest sans doute pas tout fait termine.
La consquence logique tait que Globalia non seulement tait un archipel, que de vastes
zones incontrles se compntraient avec les zones scurises mais encore que certains
points de la frontire restaient sans doute plus permables que dautres.
Bakal avait fait une grave erreur quand il avait entran Kate fuir par la salle de
trekking. En choisissant cet quipement trs moderne, ils taient tombs sur un territoire
hautement scuris. Il existait au contraire des zones de moindre surveillance, des lieux plus
priphriques et plus vtustes o la sparation tait encore en chantier.
Puig avait fait au mme moment la mme dduction car il demanda :
Pensez-vous que, par un de ces points faibles, il est encore possible de passer ?
Et pour tre tout fait clair, il ajouta :
Bakal pourrait-il se frayer un chemin par l pour rentrer ?
Wise avec des gestes amples tait occup replier la carte. Il attendit que le froissement
ft arrt pour rpondre :
Le problme pour rentrer ne vient pas tellement de Globalia. Cest dans les non-zones,
ce que nous savons, que se fait le contrle. Il y a tout un ensemble de gens l-bas, des
mafieux et des seigneurs de la guerre, qui sont plus ou moins la solde de Globalia.
Il lissa la carte plusieurs fois afin de refermer lventail quelle persistait former, puis il
ajouta :
condition davoir les bons contacts, il serait plus facile daller dans lautre sens.
Ses interlocuteurs le regardaient avec tant dtonnement quils paraissaient ne pas avoir
compris. Aussi se donna-t-il la peine de prciser :
Oui, je pense que vous auriez moins de mal, vous, le rejoindre.
CHAPITRE 2

Le village fortifi o Helen les avait fait pntrer tait situ au sommet dune colline. Ce
sommet avait t vid par un gigantesque labeur de terrassement. Les remblais, rejets sur
les bords, constituaient les murailles et leurs soutnements. Pass les remparts, on devait
donc redescendre pour atteindre le centre du village qui formait un cratre large de plusieurs
centaines de mtres. La foule avait dsert les ruelles et stait groupe sur une petite
esplanade en arrire de lentre principale. Sous la conduite nergique dHelen, Bakal,
Fraiseur et Howard eurent le rare privilge de traverser le village vide, sans avoir jouer des
coudes.
Le plus frappant dans ce dcor pour un Globalien tait lextrme imbrication de matriaux
naturels et dobjets tirs de lindustrie humaine. Ils en avaient dj eu la rvlation en
longeant les remparts. Les maisons taient des imbroglios de branchages, de torchis, de
pierres schisteuses arraches au sol. Mais elles y mlaient des tles marteles issues de
canettes de bire ou de bidons de ptrole, des huisseries mtalliques arraches des
constructions plus urbaines. On distinguait aussi des panneaux publicitaires, des ferrailles de
chantiers, des pylnes scis. Plus surprenants taient tous les emprunts la voiture :
portires utilises comme fentres, scelles dans la maonnerie et qui souvraient de
lintrieur avec une manivelle ; calandres chromes servant de linteau de porte ; capots de
moteurs disposs en quinconce comme de grosses ardoises sur les toitures.
Mais le pas rapide dHelen ne permettait pas de flner. Elle leur fit traverser le village
dans sa longueur et ils dbouchrent sur une aire centrale entoure de barrires. Sept ou huit
chevaux y paissaient. Une tour dolienne en mtal tait pose dans un angle de la pture.
Elle avait t raccourcie, sans doute pour ntre pas trop visible de loin, et ses normes pales
tournaient en sifflant quelques mtres au-dessus des ttes. Une forge munie dun gros
soufflet attendait en vrombissant que les forgerons sortent de lattroupement. Plus loin, les
visiteurs tombrent sur un hangar dont les murs taient tapisss de rteliers. Un
impressionnant arsenal de mitrailleuses, de fusils, de tubes lance-roquettes, y tait align.
Sous chaque arme un nom tait inscrit sur une tiquette, comme dans les vestiaires
dcoliers. Au centre du hangar, des canons taient monts sur des prolonges. Les brancards
et les timons qui en sortaient montraient quelles devaient tre tractes par des chevaux.
En tournant le coin de larsenal, ils arrivrent sur une place carre, suffisamment large
pour contenir toute la foule des villageois. un bout tait dresse une colonne rectangulaire,
plus haute que les ttes. Un coffre en ferraille la surmontait. Devant la colonne tait
construite une estrade sur laquelle Helen monta, invitant Bakal en faire de mme.
Ils viennent ici matin et soir, expliqua Helen Bakal. Nous appelons cela lagora.
Elle avait au poignet un instrument rare : une montre qui indiquait lheure par des
aiguilles.
Cela tombe bien, dit-elle. Il reste moins de deux minutes.
La foule stait dispose en silence sur la place comme elle en avait lhabitude. Helen
approcha de la caisse mtallique pose en haut de son pidestal et ouvrit les deux battants
rouills. Dedans apparut un instrument verdtre dont le devant tait constitu dune vitre
galbe. Tripotant des boutons sur le ct, elle provoqua des borborygmes dans lappareil. Des
lignes blanches zbrrent sa surface comme des clairs et un fort crachotement se fit
entendre.
Youri ! cria-t-elle, quest-ce que tu attends ?
Un petit homme, sur le toit du hangar, schinait orienter une norme parabole blanche.
Tout coup, lassistance poussa un Ah ! . Bakal eut la surprise de voir apparatre, un peu
flou mais reconnaissable, le gnrique familier de lUniversal Herald. Linstrument tait cet
anctre des crans quon appelait tlvision et dont certains spcimens figuraient encore
en Globalia dans les parcs dattractions historiques. Helen baissa le son, referma demi les
portes de la caisse.
Mes amis, commena-t-elle, mes surs, mes frres, vous tous qui partagez lidal des
Dchus. Cest un grand jour pour nous.
Sa voix tait pleine et forte. Elle sortait de sa large poitrine avec la majestueuse puissance
dun souffle de caverne. Mais au moment dtre module sur ses lvres, elle prenait le rythme
ordonn de ses tresses bien serres.
Certains dentre vous sont ns Dchus. Dautres ont choisi de le devenir. Cest parce
que vous pensez tous que nous pourrons triompher un jour. Ce jour, croyez-moi, nous nen
avons jamais t aussi proches.
Elle jeta un nouveau coup dil vers sa montre.
Il nous reste une minute. Le temps de chanter tous ensemble le vieil hymne de nos
anctres : Demain Capitol Hill.
Helen se recula, comme pour donner plus dlan son souffle et entonna :

Plutt refuser le bonheur que de ne pas le partager.
Nous sommes les orphelins dun monde offert tous les humains.
Dchus on nous appelle, pour ne pas dire enrags.
Jamais nous ne cesserons de combattre, ni aujourdhui ni demain.
Demain Capitol Hill.

Au pied de lestrade, Fraiseur avait mis les mains sur les oreilles et faisait une terrible
grimace. Il tait vrai que si Helen posait bien sa voix, la foule chantait terriblement faux. Mais
la conviction supplait le talent et faisait brailler les moins dous pleins poumons.
Par gourmandise, certains doublrent le refrain mais dj Helen avait rouvert les portes
de la tlvision et tournait laborieusement un bouton cass, pour monter le son.
Un prsentateur, que lcran restituait en rose vif (pour ses joues) et en violet (pour ses
cheveux), annona les titres. Il promit une allchante srie de rsultats sportifs, mit son
monde en apptit avec quelques images dune digue rompue en Chine mais dclara quen
premier lieu, ce serait la lutte contre le terrorisme de retenir son attention.
Laffaire de la voiture pige de Seattle connaissait de nouveaux dveloppements. Le
visage de Bakal apparut ce moment-l sur lcran. Ctait un vieux clich de vacances,
retouch pour durcir ses traits. La mauvaise qualit de la retransmission achevait de le
transformer. Pourtant, malgr ces altrations et la barbe qui avait pouss en dsordre ces
derniers jours, Bakal restait bien reconnaissable. Helen applaudit en le regardant et, ce
signal, des clameurs enthousiastes slevrent de la foule. Ce tapage rendit le dbut du
commentaire inaudible, ce que Bakal regretta vivement. Le reportage montrait en effet des
images de banque, des suspects les mains sur la tte et enfin, en gros plan, la photo du
mafieux par lintermdiaire duquel il avait envoy un message Kate. Bakal ne put se retenir
de faire un geste pour demander le calme et la foule lui obit instantanment. La fin du
commentaire permettait de comprendre que des rseaux financiers de soutien au terrorisme
avaient t dmantels, loccasion dun virement effectu par Bakal aprs lattentat. Il
ntait cependant fait aucune mention des raisons de ce virement et le nom de Kate ntait
pas cit.
Pourquoi ont-ils montr Tertullien ? chuchota Fraiseur loreille de Bakal.
Parce quils ont compris quil tait dans le coup. Mais je nai pas entendu ce quil est
devenu. Ils ont seulement parl de bombarder des positions de soutien au terrorisme.
Sils lont tu, on a une chance de sen sortir. Mais sil est vivant, il nous pardonnera
jamais.
Le reportage avait pris fin. Sur lcran dfilrent encore quelques autorits politiques avec
des mines de circonstance. Puis un chroniqueur rpta tout ce qui venait dtre dit en
martelant quelques formules propres frapper les esprits et accrotre la peur. Ces nouveaux
succs confirmaient la gravit de la menace et limminence de nouvelles actions meurtrires.
Le programme passa au sport. Helen teignit le poste et fit acclamer de nouveau Bakal.
Puis, elle ordonna la dispersion et invita ses htes la suivre dans son bureau.
Bakal tait encore tout mu de stre vu sur lcran et de comprendre lampleur de la
machination au centre de laquelle Altman lavait plac.
Au moment dentrer dans le btiment qui abritait les bureaux, un petit incident clata
autour de Fraiseur.
Hol ! dit Helen. Qui es-tu, toi ?
Laisse, fit Howard, cest un simple Tribu qui est au service de Bakal.
Fraiseur explosa de rage :
Comment cela, un simple Tribu ? Je suis un Fraiseur. Les Fraiseur ont jamais t au
service de personne depuis que notre anctre est revenu de Dtroit.
Calme-toi, dit Howard, personne ne voulait tinsulter.
Fraiseur , cela me dit quelque chose, rflchit Helen. Dans quelle rgion est ta
tribu ?
Fraiseur haussa les paules. Bakal savait quil lui tait impossible de rpondre ce genre
de question abstraite.
Quoi, insista Helen, tu ne sais pas o se situe ta tribu ? Vous navez jamais t visits
par des Dchus ?
Nous avons vu souvent approcher de maudits raisonneurs, prcheurs et fainants
comme vous autres. Et, chaque fois, nous les avons mis la porte. Comme ils le mritent.
En se tournant vers son frre Howard, Helen rflchit haute voix :
Les Fraiseur Il me semble que jai entendu ce nom-l propos des Rgions
inaccessibles. Quand notre mission cartographique est revenue du sud-ouest.
En tout cas, intervint Bakal, vous pouvez lui faire toute confiance. Jen rponds moi-
mme.
Fraiseur bougonna mais il tait visiblement heureux et fier de cette intervention. Il jeta
aux deux Dchus un regard mauvais dlve enfin lav dinjustes soupons.
Ils entrrent tous dans les bureaux. La premire salle tait trs allonge et meuble de
ranges de bancs et de pupitres. Sur un grand tableau noir, au fond, on pouvait lire une posie
inscrite la craie en lettres rondes. Des cahiers en papier taient ouverts sur les pupitres,
signe que les enfants nallaient pas tarder reprendre leurs places.
Nous avons deux cents lves, ici, dit firement Helen.
Quest-ce que vous leur enseignez ? demanda Bakal en regardant ces tranges cartes au
mur, les boules rondes qui figuraient la terre, et les gros et mystrieux livres, noircis et
dchiquets par dincessantes consultations, qui peuplaient les rayonnages des bibliothques.
Dabord parler et crire en anglobal correct. Il y a presque trente langues dans le
village. Ils doivent apprendre un idiome commun. Et surtout, il faut quils se prparent tous
rentrer un jour.
Rentrer o ? En Globalia ?
Nous autres, Dchus, croyons quil ny a pas de fatalit notre exil ici et la coupure du
monde. Vous voyez ces cartes et ces globes terrestres : nous les fabriquons nous-mmes,
partir des originaux qui ont t apports dans leur fuite par nos anctres. Ils gardent la trace
dun monde unique. Donc, nous rentrerons simplement chez nous.
Demain, Capitol Hill ! scria Howard, en formant un large sourire.
Bakal sapprocha dune des cartes : elle reprsentait tout le continent amricain, avec le
camaeu des reliefs et un fin rseau de frontires.
Cela a sans doute pas mal chang, remarqua-t-il, depuis le temps
Cest pour cela que nous envoyons des missions cartographiques : pour nous tenir
jour, au moins en ce qui concerne les territoires o nous pouvons pntrer.
Pendant quelle parlait, Helen avanait entre les ranges de pupitres. De temps en temps,
elle saisissait de ses fortes mains un livre ou un cahier parmi ceux qui taient ouverts sur les
tables.
Et puis, bien sr, nous leur enseignons lhistoire. Voyez ceux-ci, ils en sont aux Grecs.
Les livres et les cahiers se diffrenciaient mal. Ceux qui se prsentaient comme des livres
taient en fait des copies manuelles extrmement bien crites qui reproduisaient un original
imprim. Helen expliqua que les rares ouvrages emports pendant lexode des Dchus taient
conservs dans un endroit secret et que seules circulaient ces copies, manuelles ou
mcaniques, selon la vieille technique du ronotype.
Ils quittrent les classes, traversrent des couloirs et des cours et, par un escalier en bois
assez habilement construit en rondins quarris, ils parvinrent dans une pice dont les
fentres dominaient le village la hauteur des murailles. Elle tait tapisse de planches, au
sol, au plafond et aux murs. Ctait du bois de rcupration sur lequel figuraient encore
parfois des inscriptions mais, lav la soude, il avait pris une teinte densemble blonde. Il
rgnait dans la pice une odeur frache et propre. Lameublement tenait en deux groupes
dobjets opposs et qui pourtant se mariaient avec une relle harmonie. Le premier tait
constitu par les armes. Certaines servaient de dcoration, tels les poignards au manche
incrust de pierres brillantes, les pes et les sabres suspendus aux murs. En revanche, les
trois fusils-mitrailleurs accrochs un rtelier derrire le bureau ntaient pas l pour le
plaisir des yeux. Une intuition affirmait au visiteur quils taient certainement chargs. Le
deuxime groupe dobjets appartenait un univers plus fminin et mme de petite fille. Les
rideaux en tissu vichy qui encadraient les fentres avaient sans doute t cousus pendant de
longues veilles ; ils en gardaient la trace dans lirrgularit de leurs ourlets et de leurs
fronces. Deux poupes en plastique tranaient sur une tagre, vtues avec recherche. Dans
un cadre en bois sur lequel taient colles des paillettes colores, un chat tait reprsent
allong dans la pose altire de la bte accoutume tre lobjet dun culte. Helen, avec ses
larges paules poteles et ses grosses nattes, sa bouche pince, volontaire, et ses yeux
limpides, formait le trait dunion entre les poupes et les fusils-mitrailleurs. Elle tait l chez
elle.
Bakal prit place dans un grand fauteuil construit avec des andouillers de cerfs mais qui
malgr tout tait confortable. Il fallut insister pour que Fraiseur consentt sasseoir
autrement que par terre. Sitt sur son tabouret de bois, il prit une expression humble et
gauche qui fit sourire tout le monde. Howard occupa le troisime sige tandis quHelen alla
se placer debout derrire le bureau. Maintenant quil pouvait les voir cte cte, Bakal fut
frapp du peu de ressemblance du frre et de la sur.
Bien ! clama Helen de sa forte voix, je vais dabord vous rendre compte de la situation.
Ensuite, vous nous exposerez votre plan et nous excuterons vos ordres.
Bakal seffora de faire bonne figure mais en entendant ces mots, il se dit quil lui restait
quelques minutes peine pour prendre un parti, sil voulait que la comdie continue.
CHAPITRE 3

Helen commena par exposer de faon succincte ce qui stait pass depuis que les
Dchus avaient quitt Globalia.
Pendant une premire priode, les non-zones avaient t lobjet dattaques systmatiques
de la part des forces globaliennes. Tout ce qui ressemblait un tat constitu avait t pris
pour cible au motif que des terroristes pouvaient y trouver un soutien. Au dbut, ces
oprations avaient t suivies de laborieuses tentatives pour installer des pouvoirs locaux
favorables Globalia. Mais peu peu ces efforts taient apparus comme trop coteux. Les
incursions armes dans les non-zones avaient eu pour seul but dentretenir le chaos.
Prives de toute possibilit dexode vers le nord, les populations victimes de ces
reprsailles staient lances dans de vastes migrations dsespres. On avait ainsi vu des
Africains fuir en Amrique du Sud, des Arabes dbarquer en Extrme-Orient, des Philippins
coloniser lAfrique australe. Le peuplement des non-zones tait la consquence directe de ces
brassages gigantesques. Les individus disperss pendant ces migrations se regroupaient pour
se protger, dterminaient entre eux des rgles de vie et de pouvoir et constituaient une tribu.
Ensuite, cette tribu errait jusqu dcouvrir un lieu o elle dcidait de sinstaller. Il ntait pas
rare de trouver dans un mme groupe, dix, vingt, trente origines et langues diffrentes.
Le regroupement en tribu tait le plus souvent le fruit du hasard. Mais parfois, il stait
fait sur des bases volontaires autour dides et de principes communs. Ctait le cas pour les
Dchus mais aussi pour des communauts religieuses dobdiences varies. La rgion tait
particulirement riche en couvents fortifis mais on notait aussi la prsence dun monastre
bouddhiste, dune secte shinto, de deux glises luthriennes vocation militaire et dun ribat
de moines-soldats musulmans. Ces congrgations ne disposaient plus daucun relais en
Globalia. Les couvents, par exemple, conservaient une vnration abstraite pour le pape mais
navaient pas de relations avec Rome. Ils survivaient tant bien que mal.
Aprs un long travail qui avait dur plusieurs annes et cot bien des vies humaines, les
Dchus disposaient dinformations assez prcises sur lorganisation politique des non-zones,
en particulier sur le continent sud-amricain. Helen, pour illustrer cette partie de son expos,
avait utilis un incroyable appareil muni dune forte lampe. Il projetait sa lumire sur un mur
aprs lavoir fait passer au travers dune petite photo. Helen appelait cela avec respect un
projecteur .
La premire photo montrait un schma densemble. On y distinguait en haut la frontire
globalienne et en bas stendait le vaste espace des non-zones.
Prs des implantations globaliennes, dit Helen en montrant le haut de la carte, on
trouve principalement les mafieux. Ils ont le contrle des relations avec Globalia. Tout ce qui
schange entre elle et les non-zones passe par eux.
Mme les personnes ? demanda Bakal avec un soudain intrt.
Il y a trs peu de passage. Les mafieux ne laissent circuler aucun Globalien qui voudrait
saventurer par ici, supposer que cela existe. Pour entrer en Globalia, il faut une carte
didentit gntique et personne ne peut sen procurer une sil est n dans les non-zones. Sauf
les mafieux, bien entendu.
Cette information donna Bakal matire une silencieuse rflexion, tandis que Helen
poursuivait :
Quand on sloigne de la frontire, on ne rencontre plus de mafieux mais seulement
des tribus ordinaires de toutes sortes, avec leurs seigneurs. Certains dentre eux, comme les
Taggeurs, servent aussi de relais pour Globalia : on les paie pour nous harceler et nous tuer.
Et quappelez-vous les Rgions inaccessibles ? demanda Bakal.
Fraiseur, qui regardait par la fentre, se redressa en entendant ces mots et attendit la
rponse dHelen avec lair mauvais.
Plus on sloigne de Globalia, plus les produits que trafiquent les mafieux se font rares.
Les non-zones ne peuvent compter que sur elles-mmes. Dans les villages des Dchus, il y a
un certain savoir-faire mais, ailleurs, cest souvent la misre. Les famines sont frquentes, les
pidmies aussi. Quant aux guerres entre tribus, elles sont permanentes, vous avez d le voir
en chemin. Dans les endroits o ces trois flaux sont particulirement intenses guerre,
famine, pidmie , il devient impossible daller, pour des priodes plus ou moins longues.
Cest ce que nous appelons les Rgions inaccessibles.
Fraiseur sursauta : il tenait sa querelle.
Vous nous avez dit tout lheure que les Fraiseur vivent l-bas, dans vos rgions
Inaccessibles, laida Helen. Cest ce que lon ma rapport.
Foutaise ! cria Fraiseur en prenant Bakal tmoin. Les famines les guerres les
maladies. On a rien de a chez nous.
Les joues dHelen se coloraient de fureur et lagacement la faisait lgrement loucher.
Nen as-tu pas rencontr pour venir jusquici ? demanda-t-elle rudement.
Peut-tre, convint Fraiseur. Mais y en a pas dans mon village.
Tu as de la chance, voil tout. Cest sans doute parce que ta tribu est situe trs loin.
Vous tes peut-tre tout simplement au-del des Rgions inaccessibles.
Ctait une affirmation que Fraiseur ntait pas arm pour contester. Il avait fait valoir son
point de vue et cela lui suffisait. Il tira sur sa chemise, se redressa sur le tabouret et fourra sa
pipe froide dans sa bouche.
Pendant le temps de cette brve chauffoure, Bakal avait dtourn le regard et il tait
tomb par hasard sur le rtelier darmes.
Comment faites-vous pour vous procurer des instruments comme cela ?
Howard ne put se retenir dclater de rire.
votre avis ? dit Helen. Qui donc fabrique de tels bijoux ?
Elle se leva, dcrocha une Winchester et manuvra la culasse avec un bruit sec et souple
dhorlogerie bien huile. Elle tenait larme solidement en oblique, le canon dans une main et
lautre serrant la crosse, doigt sur la dtente. Elle avait presque lair de bercer la Winchester
et on lisait sur ses traits une expression tendre.
Depuis la sparation, reprit-elle, les armes sont la seule denre que Globalia exporte en
grande quantit vers les non-zones.
Mais ceux qui livrent ces armes, stonna Bakal, ne craignent-ils pas quelles soient un
jour retournes contre Globalia ?
Oh ! ils peuvent dormir tranquilles. Ici, tout le monde est occup faire la guerre tout
le monde. Pourquoi les tribus iraient-elles dfier lnorme puissance de Globalia ? Non, elles
ne sont capables que de sentre-tuer.
Bakal commenait comprendre lirritation de Fraiseur contre les Dchus. Il tait vrai
quils parlaient des tribus avec un ton de supriorit qui confinait au mpris.
Et vous autres, demanda Bakal en tentant duser du mme ton un peu condescendant,
vous navez pas dennemis, vous ne faites pas la guerre ?
Nous nous dfendons, concda Helen. Nous navons pas lintention dattaquer qui que
ce soit, sauf Globalia et, pour cette raison, nous sommes les seuls ne pas recevoir darmes.
En passant devant le hangar, il ma pourtant sembl que vous nen manquiez pas
Les non-zones sont gorges dengins militaires. Nous parvenons en avoir notre part.
Mais vous navez pas vu le dtail. Beaucoup de ces matriels sont dfectueux ; nos
techniciens ne peuvent mme pas les rparer. Souvent, il nous manque les munitions.
Voil ! sexclama Fraiseur en prenant Bakal tmoin. Jen tais sr. Cest l quils
voulaient arriver : ils vont te demander de leur procurer des armes.
Cette nouvelle intervention mit Helen bout. Elle frappa du plat des deux mains sur la
planche pleine dchardes de la table et sans doute sen enfona-t-elle une ou deux au passage
parce que ce choc redoubla sa hargne.
Quil se taise la fin celui-l ! Il pense quil sait tout et il ne dit que des stupidits.
Laissez-le-nous un mois, on va le mettre lcole et lui apprendre le b.a.-ba.
Harpie !
a suffit ! hurla-t-elle en laissant ses grosses nattes faire des mouvements menaants
dans lair. Ce ne sont pas des armes que nous attendons.
Comme elle lorgnait de nouveau vers la Winchester, Fraiseur se calma et se contenta de
former sur son visage frip un sourire condescendant.
Depuis larrive de nos anctres, reprit Helen en fixant Bakal, nous avons accompli un
immense travail. Les Dchus se sont implants partout. Nos villages communiquent. Cest
encore rudimentaire, vous verrez, mais nous avons un peu clair les tnbres dans
lesquelles nous tions plongs. Nos forces sont considrables.
Elle regarda Howard en hsitant.
Cependant il nous manque plusieurs choses
Son frre plissa les yeux pour lencourager.
Dabord, reprit-elle, il nous manque la connaissance de lennemi. Ceux qui ont quitt
Globalia parce quils taient opposs la sparation des deux mondes venaient des tats-
Unis, dEurope ou des grandes villes des continents sud qui sont devenues des comptoirs.
Bref, ils connaissaient les territoires qui composent maintenant Globalia. Nous, leurs
descendants, cest le contraire. Nous sommes ns lcart de tout, dans les non-zones. Nous
navons jamais vcu en Globalia. Nous ne comprenons pas bien ce qui sy passe, mme si
nous regardons les crans. Pour nous diriger, il faut quelquun qui connaisse les deux
mondes, cest--dire qui soit familier de ceux que nous voulons combattre.
Lmotion quHelen avait mise dans cette dernire phrase montrait assez que les Dchus
avaient longuement cultiv cette attente dun envoy providentiel capable de les conduire.
Ce nest pas tout, intervint Howard. Il nous manque aussi quelquun qui puisse fdrer
les Dchus par-del leurs divisions.
Ils sont donc diviss ? ragit Bakal, qui laveu de cette faiblesse redonna soudain un
espoir. Je croyais quils partageaient le mme idal.
Bien sr, ils le partagent, confirma Helen, mais elle ajouta en baissant les yeux :
Cependant ce sont des intellectuels. Ils discutent, ils argumentent. Chacun a sa faon de
voir et conteste linterprtation des autres. Ajoutez cela que nous sommes dans les non-
zones, o tout prend une tournure un peu brutale, vous comprendrez que les Dchus soient
dchirs de querelles bruyantes et que lon ait du mal les faire agir tous ensemble Seul
quelquun dextrieur dont ils reconnatraient lautorit pourrait les rassembler.
Que comptez-vous faire ? eut lintuition de demander Bakal, pour relancer la balle
dans lautre camp.
Organiser un rassemblement des chefs de nos villages. Nous appelons cela runir la
Grande Cohorte. Nous y avons recours dans les cas exceptionnels, quand les Dchus ont
prendre une dcision grave. Vous leur parlerez et vous leur exposerez votre programme.
Cela prendra-t-il longtemps pour les faire venir jusquici ?
Si nous voulons mettre en alerte tous les villages dchus du continent, il nous faudra
quelques semaines. Trois peut-tre.
Bakal rflchit longuement et se dit que ce projet avait le mrite de repousser les
chances.
Eh bien, jattendrai, dit Bakal, et cest devant cette Grande Cohorte que je
mexpliquerai.
Helen et Howard se regardrent, les yeux brillants dexcitation et de joie.
Nous allons donner des ordres ds aujourdhui, scria Helen.
Puis elle se rembrunit et ajouta :
Mais quant attendre ici, cela parat assez dangereux. On a d vous voir arriver.
Tertullien, ce que nous avons compris, va sans doute vouloir se venger des bombardements
quil pense avoir subis cause de vous. Notre village est trop prs de la frontire. Il faut vous
mettre en lieu sr.
Dans ce cas, coupa Fraiseur, quil vienne chez nous.
Il ajouta, en dtachant comiquement les mots :
Dans les Rgions inaccessibles .
Un silence tonn accueillit cette proposition.
Nest-ce pas trop loin ? hasarda Bakal.
Les yeux de Fraiseur allaient en tous sens. Il navait sans doute pas espr tant de succs
pour son coup.
Y a des chevaux ici, improvisa-t-il. On peut en emprunter une paire.
Lide tait bonne. Bakal la reprit son compte et les Dchus ne trouvrent rien
objecter.

*

Depuis quil leur avait longuement expliqu lhistoire et la situation actuelle de Globalia,
Wise navait pas reparu Walden et navait pas revu Kate et Puig. Des bibliothcaires
anonymes et toujours diffrents les accueillaient et, sans mot dire, les installaient dans une
niche de travail au milieu des piles de livres. Puig continuait dexplorer les documents
disponibles dans la section historique. Il pensait encore que de l natrait la lumire sur la
machination dont Bakal tait victime.
Kate, au contraire, touffait dans les rayonnages poussireux de Walden. Elle tait
convaincue que la solution se trouvait lextrieur et tournait dans sa tte les derniers mots
de Wise : sil tait possible de rejoindre Bakal, il fallait seulement dcouvrir un moyen de
sortir des zones scurises. Daprs les cartes de Wise, les non-zones auxquelles on pouvait
accder depuis Seattle ntaient que des poches isoles. Pour atteindre les vastes espaces
sauvages du Sud, l o Bakal tait retenu, il fallait tenter de rejoindre un des comptoirs
lointains de Globalia et si possible celui de Paramaribo, au voisinage duquel tait parti le
message. Mais Kate ny connaissait personne et navait pas assez de moyens pour sy rendre
en simple touriste.
vrai dire, elle tait extrmement isole. Le petit nombre de jeunes dans la zone
scurise o elle vivait ne lui permettait gure de nouer facilement des relations. Les gens de
grand avenir la tenaient en lisire. Bref, lexception de Puig et de sa mre, elle ne voyait
personne.
Financirement, sa situation ntait gure brillante. Elle avait quitt son travail pour se
consacrer sa qute de Bakal et recevait une allocation quivalente son prcdent salaire,
sans limite de dure. Depuis les nouvelles lois sur lquivalence travail-loisirs , le mot
archaque de chmage tait officiellement banni. Chacun tait libre de remplir une
occupation jadis appele travail ou de se consacrer des activits de son choix ce qui
correspondait dans les anciennes terminologies la notion de loisirs. Aucune prfrence
ntait donne lune ou lautre de ces options. Elles taient aussi bien rtribues lune que
lautre, cest--dire en vrit aussi mal, si lon considrait les emplois courants. Kate vgtait.
Elle allait sombrer dans le dsespoir quand, huit jours environ aprs leur fameuse
conversation avec Wise, une circonstance fortuite vint lui offrir une piste inattendue et
prometteuse. Un matin, elle reut sur son multifonction le message dune de ses anciennes
condisciples dAnchorage. Martha vivait maintenant Los Angeles et, loccasion de son
mariage, elle invitait toutes ses anciennes connaissances la rejoindre. Kate navait jamais
t particulirement proche delle mais, lvidence, Martha stait procur auprs du
pensionnat la liste des anciens lves et avait mis son message en copie chacun deux.
Cette invitation tait surprenante. Le mariage, en Globalia, tait devenu une formalit
rare et en gnral tardive. Son principe mme heurtait lide fondamentale sur laquelle tait
construit tout ldifice dmocratique. Dans un monde o attenter la libert dautrui tait le
pch suprme, la limitation des possibilits dun individu que la notion de mariage
contenait explicitement ntait gure acceptable. Seul le fait que cette amputation ft
volontaire la rendait tolrable. Toutes les garanties taient heureusement prises pour quun
tel enchanement ft rversible sans formalits. Le mariage tait svrement encadr et ne
pouvait rsulter que de pralables administratifs assez longs ; le divorce, au contraire, tait
libre, immdiat et sans aucune condition.
Lhabitude avait t prise soit de ne rien clbrer, soit de saisir plutt loccasion de la
sparation pour organiser des agapes.
Mais de la part de Martha, cela ntonnait gure : elle avait toujours t une lve
frondeuse et rebelle. Sa mre tait une chanteuse clbre. Sa grossesse navait t quun coup
de publicit pour faire louverture des crans pendant quelques semaines. Selon la rumeur, le
pre tait un illustre joueur de football. Aprs laccouchement, les journalistes avaient
poursuivi la mre et son enfant. Elle se montrait volontiers dans les poses scandaleuses de
lallaitement ou de la toilette du bb. De surcrot, elle proclamait firement que toutes les
femmes avaient intrt faire lexprience de la reproduction naturelle. Cette provocation
navait pas manqu de dclencher de violentes polmiques. Tout cela avait constitu une
publicit bienvenue pour la chanteuse et accru la demande de ses enregistrements. Une fois
cette agitation retombe, elle stait ensuite empresse de faire disparatre Martha, en
lexpdiant Anchorage.
Cette invitation tait providentielle. Elle permettait Kate de sortir de la rclusion
studieuse de Walden. De surcrot, situ trs au sud, Los Angeles la rapprocherait des non-
zones. Elle en parla Wise, qui passa brivement lassociation le lendemain de larrive de
linvitation. Il lui confirma que L. A. tait une ville trs particulire dans laquelle on
rencontrait les personnages les plus varis et les plus tonnants, parmi lesquels beaucoup de
mafieux et de gens qui trafiquaient avec les non-zones. Cela acheva de convaincre Kate
quelle devait rpondre positivement son ancienne amie et partir pour Los Angeles.
Elle y dbarqua la veille du mariage, impressionne de dcouvrir la plus grande zone
scurise de Globalia. Les travaux accomplis dans la ville et aux alentours taient
gigantesques : les verrires de protection enjambaient des collines entires. Limmense
campus de luniversit UCLA, qui tait dsormais un centre de formation permanente pour
seniors, tait contenu dans une seule bulle transparente, salue au moment de sa
construction comme une prouesse architecturale. Du ct de la mer, vers Santa Monica et
Malibu, les verrires avaient t conues pour englober le front de mer et la plage. Elles se
terminaient dans leau, quelques centaines de mtres de la cte.
Le grand avantage de Los Angeles tait son climat naturel favorable. Les canons beau
temps ntaient pratiquement jamais mis en service, si bien que le ciel, par-del les verrires,
tait moins uniformment monotone : il lui arrivait dtre sem de petits nuages pommels
et les couchers de soleil dessinaient souvent de longues tranes mauves au-dessus de la mer.
La climatisation avait t rgle, aprs rfrendum, de hauts niveaux dhygromtrie et de
temprature. Tout le monde continuait de sy promener en short et chemise ample. On se
serait cru au bon vieux temps de Hollywood, comme sur le fameux clich reprsentant
Marilyn retenant ses jupes, projet sur un cran gant au-dessus des passants dans
larogare. Seule diffrence : les vtements taient dsormais conus en matriaux modernes,
thermorglables, autonettoyants. Ils pouvaient changer volont de motif par une simple
opration de paramtrage.
tout hasard, Kate avait envoy un message Martha avant de partir. Mais elle nesprait
pas que quelquun puisse venir lattendre son arrive. Ce fut une vritable surprise quand,
en sortant du tunnel de dtection antiterroriste authentification de lempreinte gntique,
rayons X, fouille, interrogatoire , elle entendit des cris et vit se jeter sur elle avec effusion
une femme inconnue qui, pourtant, affirmait la reconnatre.
CHAPITRE 4

Gin tonic ou scotch glace ?


Sur le petit chariot en bois blanc, dans une collection de bouteilles en verre, des liquides
rouges, ambrs, couleur de cuir et dor brillaient au soleil. Ctait de la provocation ltat
pur, un talage de poisons.
Du jus dorange, rpondit prudemment Kate qui, aussitt, sen voulut davoir lair
gauche et pusillanime.
Martha ne fit aucun commentaire et ne se gna pas pour se servir un whisky gnreux.
Elle y jeta un glaon avec un sourire cruel, comme si elle livrait une souris vivante des
piranhas. Aprs avoir trinqu, elle but une longue rasade en plissant les yeux.
Dix heures et demie ! sexclama-t-elle en regardant sa montre. Mon premier.
Elle regarda le verre avec attendrissement.
Tu ne peux pas savoir le plaisir que cela me fait que tu sois venue.
Kate avait pris place sur la terrasse ensoleille de la maison de Martha. Elle tait allonge
sur une chaise longue et se sentait abasourdie par la transformation de son amie.
Au pensionnat dAnchorage, Martha tait arrive une anne aprs Kate. Ctait une enfant
blonde avec des cheveux si fins et si friss quils navaient mme pas la discipline de former
des boucles : on aurait dit quils moussaient. Pour accompagner cette toison presque blanche,
on attendait des yeux bleus Scandinaves, verts la rigueur, en tout cas dune nuance deau.
Au lieu de quoi, elle avait, plants au milieu du visage, deux petits clous noirs et brillants, au
fond desquels, en cherchant bien, ne se refltait jamais rien quune lueur rouge. Tout le reste
de son tre obissait lattelage infernal de ces deux yeux. Elle tait agite, frondeuse,
insolente, riait du moindre ridicule des autres, entrait dans dimprvisibles colres, courait,
senfuyait, bondissait l o on ne lattendait pas. Seul le sommeil, en emprisonnant ses
prunelles, remplissait son tre de calme et de grce, comme si ses cheveux dlicats et fragiles
eussent trouv pendant ces heures leur silencieuse revanche.
Cette histoire de mariage, expliquait Martha dune voix un peu pteuse, cest une ide
de mon jules, le mois dernier.
Elle faisait de grands gestes avec la main droite. De lourdes bagues cernaient chacun de
ses doigts.
Ctait un soir o il y avait pas mal de gens ici. Il est mont sur la table et il a annonc
quon allait se marier. Tout le monde a march et on a fini par y croire.
Elle but une bonne gorge puis posa le verre :
Quand je pense que cela devait tre demain. Je lai chapp belle !
Voyant les yeux de Kate arrondis par ltonnement, elle ajouta dun air las :
Oui, finalement, il devait partir en voyage et moi javais un peu la flemme de moccuper
de cela toute seule. Le plus drle, ctait de lavoir annonc. La crmonie Bref, conclut-elle,
on a annul.
Elle avala son whisky dun trait et, aprs un moment de dlicieuse absence, revint elle et
regarda Kate :
Pardon, scria-t-elle, jaurais d tenvoyer un message pour tavertir. Oh ! et puis
finalement, cest heureux que tu sois venue.
Elle rit trs fort et Kate limita par contagion.
Tiens, scria Martha sans transition, je vais faire allumer un barbecue.
Coince entre deux immeubles gigantesques sur le front de mer, la maison de Martha
tait une copie de palais espagnol qui datait du XXe sicle. La terrasse dominait le Pacifique.
Deux serveurs noirs vtus de blanc vinrent y installer un petit foyer de charbon de bois.
Kate eut une rminiscence de lodeur de brlis quelle avait sentie en schappant de la
salle de trekking. Elle se leva, alla jusqu la balustrade de fer forg et contempla le rivage :
les mches docan sy dmlaient, dociles, sur le long peigne des cocotiers. Les protections
vitres avaient t places si adroitement quon les distinguait peine. Tout au plus la mer
prenait un aspect dpoli, au-del de la ligne o la muraille transparente senfonait dans les
eaux. Il ne faisait pas plus mauvais Seattle, et le dtroit de Juan de Fuca avait aussi des
aspects grandioses sur son fond de montagnes. Pourtant Los Angeles avait quelque chose de
particulier. Contrairement aux dogmes cologiques, la division entre nature et civilisation y
perdait de son vidence. On sentait la proximit presque palpable des non-zones.
Cependant Martha avait rejoint Kate. Elle saccouda son tour la balustrade, se tourna
vers elle et ta les grosses lunettes de soleil qui lui mangeaient le visage.
Ma chrie, tu nas pas dit un mot depuis ton arrive ! fit Martha en regardant son amie
bien en face. Cest moi le problme, hein ?
Depuis son arrive L. A., Kate avait en effet vcu un cauchemar : une personne stait
jete sur elle dans larogare, lavait embrasse, lui avait parl du bon vieux temps. Mais
aucun moment, elle navait reconnu son ancienne condisciple dAnchorage dans cette femme
de grand avenir aux cheveux lisses, chtains, coiffs en un chignon compliqu, pare de
lourds bijoux aux oreilles, autour du cou. Et linstant, en retirant ses lunettes, Martha
navait pas seulement dvoil ses yeux : sur son visage taient apparues de minuscules
cicatrices, pour certaines encore roses et fraches, qui accentuaient encore le malaise de Kate.
Douze oprations en trois ans, quest-ce que tu en dis ?
Maintenant quelle pouvait dtailler les lvres cercles, le nez rtrci, les yeux remodels,
les pommettes rehausses, les dents ralignes, Kate faisait linsupportable exprience de
contempler deux tres en un. De la Martha quelle avait connue subsistaient des souvenirs
communs, une certaine insolence gouailleuse, quelques mimiques peut-tre. Mais une autre
femme avait tout envahi, comme une arme chasse le vaincu et sinstalle dans ses forts.
Le plus russi, ce sont mes seins. Regarde.
Martha avait soulev son bustier et tenait pleines mains sa poitrine encore tendue de
prothses. En Globalia, une telle exhibition ntait ni choquante ni rare.
Tu ntais pas mal non plus avant, dit Kate en se redressant.
Vexe, Martha remit sa poitrine sa place dans le petit justaucorps et haussa les paules.
Mtonne pas que tu dises cela, marmonna-t-elle. Tu nas pas chang, toi. Toujours une
foutue intello.
Elle lui faisait dj Anchorage le mme reproche amical. Ctait dsormais par ce pass
quelles taient proches.
Et toi ? demanda Kate qui commenait se sentir son aise mais navait toujours pas
perc le mystre de la transformation de son amie. Raconte-moi ce que tu as fait pendant
toutes ces annes.
Moi, tu sais dans quel camp jtais, dit Martha en tapant dans les mains pour faire
revenir les serveurs avec des cafs. La seule chose qui mintressait pendant les tudes ctait
le spectacle, les chansons, les films. Ds quils nous ont libres dAnchorage, jai fil ici,
Los Angeles.
Chez ta mre ?
Surtout pas. Cest une pave, maintenant, ma mre. Non, je suis arrive comme a. Je
me suis installe chez un copain, un petit bout de guitariste qui habitait Tucson Drive. Il ma
mis le pied ltrier. Tu fumes ?
Elle avait sorti un paquet de tabac et du papier.
Ce nest pas interdit ici, dans les zones scurises ? demanda Kate.
Je vois que tu nas pas chang. Il ny a rien dinterdit quand on a les moyens. Dailleurs,
ce nest pas le tabac qui mintresse.
En disant cela, elle sortit une boulette marron dun tiroir et commena la chauffer.
Tiens, pour te faire plaisir, je vais fumer du lgal. Regarde le paquet : Cannabis
certifi par le Global Monopole des Psychotropes. Sign : lAttorney gnral. Tu ne vas pas
tre plus royaliste que le roi ?
Kate la regarda rouler son joint.
Donc, je minstalle et je me rends compte que je ne sais rien faire. Ici, pour sen sortir, il
faut chanter ou jouer la comdie. Chanter, ce nest pas mon truc. Pour la comdie, la
concurrence est rude. Et le gros point noir, cest la mode : on veut des femmes de grand
avenir, maintenant. Une gamine avec ses petites fesses bien tendues et sa peau de pche na
aucune chance.
Elle tirait maintenant sur sa tige et laccompagnait de grandes rasades de vin rouge.
Ce nest pas la faute des ralisateurs. Jen ai souvent discut avec eux. Sils utilisent une
petite jeunette frache comme toi, ils ont tout le monde sur le dos : les ligues
antipdophiliques trouvent quils encouragent des gots suspects ; les fministes estiment
quils proposent aux femmes un modle litiste et fasciste : jeunesse, beaut et sant
naturelles. Les syndicats de chirurgiens pensent quils sabotent leur travail. Bref, plus de
jeunes. Et le got du public sy est fait. La plupart des gens aiment la beaut construite. Cest
comme a quon appelle les vieilles.
Kate stait laiss faire pour le vin rouge. Elle se sentait lgrement grise et Martha avec
sa diction gouailleuse et ses yeux brillants la faisait de nouveau rire, comme Anchorage.
Alors, tu y es passe aussi, cest cela ?
Sans hsiter, crois-moi. Jai commenc par le nez, videmment. Ici, on dit quil faut au
moins trois interventions pour avoir ce que lon veut. Aprs jai fait les seins premire fois
les yeux, des implants sur les hanches, la bouche, cerclage des dents, ongles fixes, et mme
des trucs inutiles comme les fausses cicatrices de retrait de varices et les fausses
appendicites : si tu veux vraiment ressembler une femme mre, ces petits dtails comptent
beaucoup.
Aprs cela tu as pu tourner ?
Quatre films, scria firement Martha. Dont deux assez hard, je dois dire. Et cest
comme cela que jai rencontr mon mec.
Il fait du cinma aussi ?
Pas du tout mais le tournage tait l en bas, sur la plage. Tu vois le kiosque o les gens
achtent des glaces ? Ctait le sujet du film. Je marchais sur la plage et jallais jusquau
kiosque. Le vendeur tait un grand type brun agr-Turc ou Persan, enfin dans ces coins-l.
Finalement, ce ntait pas une glace quil me servait, si tu vois ce que je veux dire
Et vous avez tourn cela en pleine rue ?
Ici, les gens sen foutent, du moment quon ne coupe pas la circulation.
Et ton mec ?
Il tait chez lui, sur cette terrasse exactement. Et il regardait tout cela la jumelle.
Quand on a fini, il est descendu et ma invite prendre quelque chose chez lui. Mais
dcidment ce ntait pas mon jour de chance pour les glaces
Elles rirent toutes les deux comme des collgiennes.
Quest-ce quil fait dans la vie ? demanda Kate.
Plein de choses. Je ne veux pas trop savoir. Il est dune grande famille. Mais il trafique
un peu aussi, je crois.
Puis, en tirant sur le mgot huileux, elle ajouta :
Au fait, tu ne mas pas encore parl de tes amours.
Kate garda un instant les yeux dans le vague, laissant se balancer ses penses comme la
tte mlancolique des cocotiers sur le rivage. Elle sentait que lalcool avait rompu ses pudeurs
et, au mpris de toute prudence, elle raconta son histoire.
Martha la jugea assez dsolante. Samouracher dun bon rien, dun intellectuel de la pire
espce, celle des vellitaires, des idalistes, autant dire des rats, ctait, dans le monde tel
quil tait, se condamner des annes de tracas et de misre. Heureusement, Kate avait
pouss cette mdiocrit lextrme et laffaire, dans cette mesure, redevenait intressante. Le
fait que ce Bakal et transgress linterdit des non-zones, quil ait t captur, dtenu puis
mystrieusement exil lui donnait une originalit qui intressait Martha. Elle prit fait et
cause pour ce garon parce quil tait un hors-la-loi comme elle, quoique sa manire.
Laisse-moi rflchir, dit-elle. Je vais trouver ce quil faut faire.
Elle nen reparla pas de la journe et comme Kate avait fait un long voyage, elle la laissa
se coucher tt.
Le lendemain matin, Martha apparut plus de onze heures, ce quelle jugeait tre
laurore. Elle se drapait mollement dans un peignoir en ponge, brod ses initiales. Mais ce
qui dpassait du tissu blanc ntait gure prsentable et elle le savait. Les domestiques taient
somms de tout laisser lavance sur la table et de ne pas approcher moins de dix mtres.
Jai pens ton affaire, cette nuit, annona-t-elle Kate dune voix enroue. Jai eu une
ide. Il y a une party, ce soir, chez Lou et Dan, de trs bons amis moi. Ils ont une villa
incroyable vers Malibu. Cest l que je vais me fournir.
Te fournir ?
Ce que je mets dans mes clopes et puis les petites pilules roses que javale avec le
whisky.
Les psychotropes sont en vente libre, non ?
Bien sr, et cela mtonne toujours. On ne peut pas ouvrir les crans sans voir : Mort
la drogue ! Non lalcool ! Guerre au tabac ! Mais tu descends acheter tout cela au coin de
la rue.
Martha, le matin, tait dhumeur philosophe. Elle continua dans cette veine en sirotant
son caf.
Quand jen parle mon mec, il me dit que cest cela une socit dmocratique : tu es
libre de tout mais tu es coupable de tout. Et, pour finir, tu es victime de tout. Tu comprends
cela, toi ?
Je vois ce quil veut dire.
Enfin, moi, leurs cochonneries standard, je ne les supporte pas. Cest fait pour les
prolos. Et puis, la clinique, aprs les oprations, je me suis habitue des trucs plus forts et
bien meilleurs.
Elle regardait dun air las les planches voile photoniques qui glissaient au-dessus de
leau, pousses par les rayons du soleil.
Ce nest pas trs compliqu dgotter ici. Dailleurs, le mieux est davoir un bon
fournisseur qui soccupe de tout. Le mien sappelle Stepan. Cest lui que je veux te faire
rencontrer ce soir.
Elles partirent pour Malibu en dbut de nuit, aprs une journe un peu molle sur la
terrasse. Elles staient installes toutes les deux dans linterminable carrosse de Martha, un
vhicule ultramoderne, vritable salon mobile. Kate, malgr les efforts de son amie pour la
maquiller lourdement, la charger de bagues et lui mettre une robe de vraie femme ,
complique et chre, gardait un air dsesprment juvnile.
La maison de Lou et Dan tait un dcor babylonien, en bord de mer, sur la pente dune
colline. La nuit permettait doublier les verrires, qui veillaient en hauteur ; on ne voyait que
lenfilade splendide des bassins o coulaient des eaux vives et lessor des palmiers royaux,
clairs de bas en haut. Au sommet de cette ferie, la maison tait compose de simples
rectangles de pierres blanches dans lesquels taient ouvertes des baies vitres. Tant de
feuilletons sur les crans avaient popularis ces dcors quils semblaient la fois
exceptionnels et familiers. Le plus troublant tait seulement de les voir dans la ralit et non
en virtuel.
Les tres qui peuplaient ces lieux taient eux-mmes fabuleux, peine humains. Des
chevelures aussi blondes, des dentures aussi parfaites, des poitrines aussi galbes
appartenaient-elles vraiment au genre humain ? Ou bien, le soir venu, aprs un coup de jet
sur les carlingues, remisait-on ces ovnis dans des hangars ? Lou et Dan avaient revtu des
tenues de duchesses poudres, du temps de la Rvolution franaise. Avec le maquillage et les
perruques, il tait difficile de leur donner un ge, un sexe prcis et mme de les distinguer
lun de lautre. Martha passait entre les groupes en distribuant des baisers.
Suis-moi, commanda-t-elle Kate. Stepan doit tre sur la terrasse du haut.
Elles montrent un autre escalier, en colimaon cette fois, et dbouchrent sur le toit plat
dun des btiments. Une piscine claire par le fond loccupait presque entirement et, sur la
bande troite qui en formait le tour, taient poss de gros pots en terre cuite plants
dorangers qui portaient de beaux fruits. premire vue, il ne semblait y avoir personne.
Mais en avanant sur le caillebotis qui bordait le bassin, Martha finit par dcouvrir deux
jambes tendues qui dpassaient entre les jarres. Ctaient des jambes dhomme, vtues dun
pantalon et chausses dune paire de mocassins Toggs en polymre-titane dernier cri.
Jtais sre que je te trouverais l, scria Martha. Encore en train dadmirer tes
nouvelles pompes
Sur ce fond bleu, elles ressortent comme dans la soie dun crin, dit lhomme qui tait
tendu sur une chaise longue, les bras levs, les mains derrire la tte.
Avec une rapidit inattendue, Kate vit son amie se pencher, saisir un des pieds que tendait
lascivement lhomme allong et tirer sur le mocassin. Dj Martha avait la chaussure dans les
mains et courait autour de la piscine.
Pouah ! scria-t-elle en faisant mine de renifler la semelle.
Rends-moi cette chaussure, espce de garce ! ructait lhomme qui stait mis debout et
sautait cloche-pied dans la direction de Martha.
Il faudrait me laver tout cela. Tiens, on commence par celle-ci.
Elle jeta la chaussure au loin, bien au milieu du bassin. Tous trois la regardrent couler en
silence. Elle fit plusieurs tours sur elle-mme, puis, doucement, se posa bien plat sur le
fond de faence.
Lhomme, les bras ballants, tait au bord des larmes.
Cest pas possible, reniflait-il.
Kate crut un instant quil allait se jeter brutalement sur Martha. Mais il resta l, stupide,
regarder sa chaussure sous cinq mtres deau.
Tu ferais mieux de jeter la deuxime, dit Martha. On serait plus tranquilles pour causer.
Au grand tonnement de Kate, lhomme hsita un peu puis ta la chaussure restante. Il la
lana son tour et quand elle fut dans leau, partit dun grand fou rire.
Il prit Martha par le bras et ils allrent sinstaller en riant dans un des coins de la terrasse
o se dissimulaient une petite table ronde et des chaises. Sur un signe de son amie, Kate les
rejoignit.
Je te prsente Stepan, dit Martha en riant. On ne peut pas lui parler quand il a des
chaussures : il passe son temps les regarder. part a, il est bien utile dans certaines
affaires
Kate comprit quil devait sagir dun mafieux.
Elle sappelle Kate, dit Martha en dsignant son amie.
Bonjour, grogna Stepan sans marquer beaucoup dintrt. On peut parler devant elle ?
Cest comme si on tait seuls !
Allons-y, alors, fit Stepan en saisissant Martha par la taille.
Elle rit aux clats mais ta gentiment le bras du mafieux et se recula un peu.
Dabord, il faut quon cause srieusement.
Je tcoute.
Maintenant que Kate stait accoutume la lumire indirecte de la terrasse, elle
distinguait mieux le visage osseux du trafiquant. Ses traits taient comme sculpts dans un
marbre irrgulier. Des artes vives formaient ses arcades sourcilires. Mchoires, pomme
dAdam, tempes, tout tait en bords nets et en saillies tranchantes.
De quoi as-tu besoin aujourdhui ? proposa le mafieux. Jai tout ce que tu voudras en
bas.
Non, dit Martha, ce quil me faut cette fois, cest un service. Pour mon arrire-petite-
nice que tu vois ici.
Stepan jeta de nouveau un coup dil sur Kate. Son regard tait plein du ddain que le
chasseur avis rserve aux marcassins trop jeunes pour tre tirs.
Elle cherche quelquun qui est parti dans les non-zones.
Quelquun dici ? stonna Stepan.
Oui. Une mission qui a mal tourn. Le type sest perdu Et puis, ne sois pas trop
curieux.
Visiblement, Stepan aimait que Martha le rudoie. Il frissonnait chaque rebuffade
comme sil savourait un dlicieux coup de fouet.
Bref, rsuma-t-elle, do il se trouve, son ami a pu lui envoyer un message.
Stepan cligna des yeux.
Tout est pour le mieux, alors !
Non, elle voudrait en savoir un peu plus.
Et quest-ce que je peux faire ?
Figure-toi que pour envoyer son message, il est pass par un sale mafieux dans ton
genre. Un certain Tertullien, cela te dit quelque chose ?
Il contrle la zone de Paramaribo. Et vous voulez entrer en contact avec lui, cest cela ?
Ton intelligence me fascine.
Cela peut sarranger.
Attention, Stepan. Il faut que cela reste discret parce que notre ami a quelques ennuis
ici. La Protection sociale ne doit pas tre mise dans le coup. Tu comprends ?
Stepan haussa les paules, manire de signifier quon ne rpond pas une vidence.
Combien de temps te faut-il ? demanda Martha.
Pour tre sr, laisse-moi deux jours.
Je savais que tu serais lhomme de la situation.
Je suis lhomme de pas mal de choses, dit Stepan en se rapprochant de Martha. Tu ne
pourrais pas dire ta nice daller jouer ailleurs. On va se mettre en tenue tous les deux pour
aller chercher mes chaussures.
Martha le laissa entrouvrir le haut de sa robe. Puis, tout aussitt, elle se redressa, loreille
tendue. Den bas, montaient les notes confuses dun des orchestres sems dans les patios et
les salons.
Tu entends Kate ? Ils jouent Moon of my Age !
Avec limmense avantage dtre chausse, Martha tait dj debout et sloignait dun pas
leste en tirant Kate par la main.
Appelle-moi vite, surtout ! lana-t-elle Stepan en descendant vers les salons.
Le regard dsespr du mafieux alla longtemps de lescalier par o elle avait disparu la
piscine o ses chaussures gonfles deau commenaient lentement remonter vers la
surface.
CHAPITRE 5

Bakal galopait sur un grand cheval bai, Fraiseur ses trousses, malmen sur le dos
bascule dun petit barbe. Ils couprent par les chemins les plus courts dans leur hte
rejoindre la tribu o ils devaient se mettre en lieu sr. Et comme le bruit du galop port par la
terre devait alerter loin de leur inquitant passage, ils ne croisrent personne.
Fraiseur chantait tue-tte et Bakal, force de les entendre, avait appris la plupart des
couplets et des refrains. Il nen comprenait pas le sens mais se plaisait brailler dans le vent
ces strophes venues du fond des temps qui avaient accompagn des rves et des chutes,
sonn la charge et la retraite, consol des veuves et soutenu des marins.
Les paysages quils traversrent ntaient pas moins hostiles aux hommes qu larrive.
Partout gisaient des dcombres industriels, des friches agricoles, des vestiges de routes, de
ponts, de pylnes. Partout, la nature avait corrompu ces ordres phmres pour y semer une
confusion de racines, de ronces, de trous et de feuillages. Le plus trange pour Bakal tait
que ce dsordre, hostile lespce humaine, tait en mme temps accueillant et doux vivre.
Jamais, il ne stait senti aussi libre. Jamais, sur cette terre de tumultes et de crimes, il
navait prouv plus intensment la paix. Pour rien au monde, il naurait voulu rentrer en
Globalia.
Cependant, le bonheur, comme toutes les dlices, nest entier que lorsquil est partag.
Dans le risque ou lpreuve, il arrivait Bakal de se rjouir de labsence de Kate. Mais quand
il tait heureux, il tait presque hallucin par le dsir de sa prsence. Il limaginait monte en
croupe sur le bai, tenant les bras ferms autour de sa taille, la joue appuye sur sa nuque. Il
voyait voler ses cheveux tout autour de sa tte et lui cingler le visage.
Pendant les chaudes heures du jour, quand la sueur blanchissait la toison des chevaux,
quand les piliers deuphorbes semblaient lever les bras pour implorer le soleil de leur rendre
leur ombre, la tte enflait de soif, la conscience vacillait et il tait doux de sabandonner aux
illusions du dsir et de lamour. Mais, le soir venu, le crpuscule levait une brise frache et
rougissait les nuages et les pierres, et toute lamertume glace de labsence revenait. Avec la
fatigue, un dsespoir brutal forait la porte affaiblie de la conscience. Les veilles prs du feu
taient lugubres, malgr les efforts de Fraiseur. Bakal frissonnait en regardant les bches. Il
lui semblait voir tourner autour des flammes un cortge dides graves et de prsages
funestes.
La premire de ces vidences sinistres tait la perte absolue de Kate. Il se trouvait dans
limpossibilit de lui adresser le moindre signe. Le dernier effort quil avait fait pour y
parvenir avait eu des consquences si dramatiques pour le mafieux qui lavait aid, que
personne ne se risquerait plus lui rendre un tel service. Rentrer en Globalia, il ny fallait
plus songer. La Protection sociale avait fait de lui un ennemi. Il en savait assez sur ses
mthodes pour tre certain quil ne pourrait ni se dfendre ni obtenir justice sil se livrait.
Lide mme du retour, au-del de son inutilit, lindignait et le rvoltait. Tout ce quil avait
dcouvert dans les non-zones rvlait Globalia sous un jour qui rendait cette socit
hassable et digne dtre combattue. Quand il avait voulu sen chapper, ctait avec le dsir
vague de retrouver une libert quil avait imagine lui-mme. Dsormais, il voyait dans
Globalia un ennemi, une construction humaine retourne contre les hommes, un difice
fond sur la libert mais qui crasait toute libert, un monstre politique dtruire.
En mme temps, Bakal sentait combien ce combat serait difficile mener. Sur qui
pouvait-il sappuyer dans ces non-zones ? Les rgions quils venaient de traverser portaient
encore les traces dune pouvantable famine qui avait dcim la population lanne
prcdente. Laprs-midi mme, ils taient passs au voisinage dossements blanchis : toute
une famille avait pri l, de faim sans doute, laisse sans spulture la merci des vautours.
Mme si les Dchus taient de bonne volont, Bakal doutait quils pussent rassembler
une force consquente. Et les malheureux se faisaient de graves illusions sur le secours quil
pourrait leur apporter. Leur analyse tait juste : seule une opposition en Globalia pouvait
vaincre Globalia. Mais comment leur dire que lui, Bakal, ne reprsentait rien de tel ?
Comment leur avouer quil tait une crature ne de lesprit pervers dAltman ? Sil le leur
annonait, quallait-il advenir de lui ? Il serait mpris, rejet. Peut-tre se vengeraient-ils ?
Sil perptuait lillusion, il mnerait ces gens sincres la mort et les tromperait gravement
sur leurs forces. Altman avait dcidment bien conu le pige dans lequel il lavait prcipit.
Les jours suivants, le paysage changea. La fort devint de plus en plus haute et dense. Sa
vote captait la lumire et la filtrait dans dtroits vitraux de feuillage. Aprs les stridulations
des terrains dcouverts, la fort apportait toute une luxuriance de bruits : cris doiseaux,
craquements de branches, sifflements de singes montaient comme dtranges oraisons dans
cette nef tropicale.
Le campement des Fraiseur ntait pas situ trop profond dans la fort. Ils latteignirent
rapidement. Ils durent prendre soin de se signaler par un cri particulier car des guetteurs,
alentour, avaient pour mission de reprer les intrus et de leur faire rebrousser chemin.
Quand le premier guetteur les eut reconnus, tout un groupe sortit des cachettes et forma
autour deux un attroupement joyeux.
Fraiseur fut ft en hros. Il alla dposer les pices du trou dozone dans les mains du
plus ancien qui servait de seigneur.
Ds le premier jour, Bakal fut prsent tous les Fraiseur sans exception, commencer
par la mre, les frres et les surs de son compagnon de route. Il y avait entre eux une si
frappante ressemblance quils paraissaient tous sortis du mme moule. Quand Bakal fut
admis dans le petit sanctuaire qui occupait le milieu du campement, il comprit do venait
cette ressemblance en voyant une photo encadre avec amour : le premier Fraiseur y figurait
en bleu de travail, arborant un fier sourire. Il avait produit les membres de sa tribu en srie,
partir dun prototype qui tait lui-mme, tout comme jadis il avait contribu produire la
chane les Chevrolet ou les Cadillac.
La tribu de Fraiseur tait un endroit paisible pour rflchir. Bakal aimait aller se
promener dans la fort. Il accompagnait souvent des enfants qui partaient firement assurer
leur quart la garde du puits dozone. Les Fraiseur semblaient prendre trs au srieux le
travail pour lequel ils taient rtribus. Ils repoussaient avec nergie tous ceux qui tentaient
de sinfiltrer sur leur territoire.
Pour calme quelle ft, la vie dans le village ntait pas monotone. Comme Fraiseur lavait
expliqu ds leurs premires rencontres, sa tribu tait musicienne. Personne naurait os
toucher la clarinette du Premier Fraiseur, qui tait devenue un objet de vnration. Mais
chacun avait cur de confectionner un instrument et den jouer, soit seul soit en bande,
loccasion des nombreuses ftes et crmonies qui rythmaient la vie collective. Ctait en
apparence des rituels immmoriaux, auxquels les Fraiseur sacrifiaient avec la mme
soumission que nimporte quelle tribu sauvage. Cependant, y regarder de plus prs, Bakal
reconnut dans plusieurs de ces danses traditionnelles des lments vaguement familiers.
Chaque samedi soir, par exemple, laide de tambours et de percussions diverses, un
orchestre faisait danser la tribu. Les paroles psalmodies taient assez incomprhensibles
mais il revenait un refrain qui disait : Whouoc hroun zwe kloc. Les danseurs se dhanchaient
en couple et samusaient beaucoup. Il fallut deux ou trois rptitions de cette danse pour que
Bakal reconnt un trs vieil air qui se dansait toujours en Globalia sur des paroles originales
qui disaient : Rock around the Clock.
Fraiseur expliqua cette occasion son invit que les rites de la tribu avaient t
compltement rinvents quand le Premier Fraiseur tait arriv. Durant sa vie Dtroit, il
avait perdu toutes ses rfrences originelles. Quand il lui avait fallu se retribaliser, le Premier
Fraiseur avait utilis tout ce quil avait glan au cours de sa vie. On retrouvait dans les rites
de la tribu des mythes indiens, aussi bien que des chansons amricaines du XXe sicle. Et
naturellement, les souvenirs lis lautomobile constituaient autant didoles propres
susciter un culte. Lcusson General Motors , accroch sur un des murs du sanctuaire,
tait promen en procession au printemps autour du puits dozone. Un cardan de Chevrolet
mont sur un socle servait bnir les noces. Aux filles qui se mariaient dans une autre tribu,
on donnait des amulettes contenant, en guise de relique, un morceau de la roue de secours
que le Premier Fraiseur avait utilise pendant son exode.
Bakal se livra avec bonheur ces journes doisivet et damiti. En dautres temps, il
aurait peut-tre craint dtre saisi par lennui mais dans lattente de ce qui allait arriver, il
aurait plutt souhait quelles pussent ne jamais finir.

*

Bonjour madame ! clama Puig, la barbe dresse.
Et, saisissant la main de Martha, il y dposa un courtois baiser.
Dans larogare de L. A., aux murs couverts de marbre, il ne passait pas inaperu. Il avait
revtu sa grande cape noire et la portait un coin relev sur lpaule, ce qui librait son bras
gauche. Il en usait pour traner une malle monte sur roulettes. De sa ceinture dpassait le
fourreau dune longue pe.
Jy crois pas ! glapit Martha ladresse de Kate. Cest lui ton copain journaliste !
Ce furent ses derniers mots avant que le rire ne sempart delle et ne la mt au bord de la
syncope.
Raide et digne, Puig roulait des yeux de noy. Heureusement, Kate, avec un esprit de
dcision remarquable, passa un bras autour de son coude et, sans lcher Martha quelle
soutenait de lautre, remorqua tout le monde vers le parking. Les deux femmes
sengouffrrent dans la limousine. Puig hissa sa malle dans le coffre mais garda lpe la
main. Quand il entra son tour dans la voiture, Martha, qui venait de sponger les yeux, fut
immdiatement secoue de nouveaux clats de rire.
Excusez-moi, put-elle articuler, je vais monter devant avec le chauffeur Comme a
vous pourrez bavarder tous les deux.
Elle les laissa seuls larrire.
Il ne faut pas lui en vouloir, dit Kate. Cest une gentille fille
Fig, immobile, lair ulcr et rprobateur, Puig digrait bien autre chose que son propre
ridicule. Il regardait Kate dans le dcor bizarre de cette limousine aussi grande que son
appartement de Seattle, assise sur une banquette en faux zbre, maquille lourdement et
habille le mot tait un peu excessif dune des robes dcolletes de Martha. Il fixait tour
tour les bouteilles dalcool dans le bar, la moquette o taient imprimes les toiles du
drapeau globalien. Et il se demandait si la fille quil avait quitte Walden tait bien la mme
que celle qui laccueillait L. A.
Rassure-toi, murmura Kate. Rien na chang.
Puig attendit encore un peu puis il leva un sourcil, lautre, et finalement se dtendit.
Mais pendant les quelques jours de leur sparation, une gne stait installe. Puig restait
silencieux et mfiant.
coute, fit doucement Kate. Cest la Californie, ici, tu vas voir. Les gens sont un peu
diffrents et on doit sadapter. De toute faon, tu ne resteras pas longtemps. On part dans
deux jours.
On part o ?
Le code de prudence quils avaient tabli leur imposait de ne pas trop en dire sur le
multifonction. Dans les messages que Kate avait envoys, elle avait simplement demand
Puig de la rejoindre et demporter tout ce dont il aurait besoin pour un long voyage.
On traverse, chuchota-t-elle, les yeux brillants.
Par les fentres, on distinguait des halos de lumire dans la nuit noire. Ils restrent un
moment silencieux regarder ces lueurs qui dansaient comme des fanaux sur la mer et
invitaient au dpart.
As-tu appris beaucoup de choses encore, Walden ?
Walden tait le mot quil fallait prononcer. Il rouvrit entre eux un espace commun et
aim.
Beaucoup, confirma Puig.
Ils taient en train darriver. Kate prfra reprendre cette conversation froid. Martha, en
sortant de la voiture, avait retrouv son srieux. Elle salua Puig en lui demandant de lui
pardonner. Sa dmarche tait approximative. Kate comprit quelle avait d acqurir sa
srnit au prix dune triple dose de whisky assaisonn sa manire. Sitt rentre, Martha
alla se coucher. Kate montra sa chambre Puig et lui souhaita bonne nuit.
Le lendemain matin, elle le dcouvrit au deuxime tage, qui dambulait les mains
derrire le dos, la barbe tendue. Les splendeurs du Pacifique et le spectacle de la plage ne
lintressaient absolument pas. Ctait la maison elle-mme et ce quelle contenait qui
avaient retenu son attention.
Larchitecture dorigine du palais hispanique avait t remanie lintrieur et adapte au
got californien. Ouvertes de baies vitres et habilles de bton brut, tout en lignes
gomtriques, les salles baignaient dans une trompeuse atmosphre Bauhaus . Chaque
pice ne contenait quune ou deux uvres mais dune grande raret. Puig lui fit remarquer un
portrait de femme vue de profil sur fond de nuage plomb qui tait dsign par une petite
plaque comme un Lorenzo Lotto. Dans un discret angle de mur taient accrochs de petits
portraits de la Renaissance du Nord, parmi lesquels un Holbein et un Durer.
Viens voir, il y a mme des livres ! souffla-t-il voix basse.
Il lentrana dans une aile de la maison quelle ne connaissait pas car Martha ny mettait
jamais les pieds. Elle tait compose de plusieurs pices basses ouvertes sur un espace
octogonal que surmontait une coupole. Aux murs, des bibliothques taient disposes depuis
le sol, pleines de livres de toutes les poques.
Ce nest pas Walden, mais presque, dit Puig. Regarde : que des livres dhistoire !
Cest le bureau de lami de Martha, dit Kate.
Tu las vu ? demanda Puig en haussant un sourcil souponneux.
Non. Il est tout le temps en voyage.
Pour qui travaille-t-il ?
Je nen sais rien et Martha non plus. Il doit trafiquer plus ou moins
Puig, lentement, tourna les yeux de tous cts, embrassant livres prcieux et uvres dart.
Ce nest pas exactement le dcor quon imagine pour un trafiquant.
La maison lui vient de sa famille.
Humm ! Admettons.
Saisissant Puig par le bras, Kate, pour le faire changer dide, le ramena vers la salle du
petit djeuner. L, sous des lambris qui avaient orn jadis un chteau de la Loire, ils
retrouvrent tout un talage de brioches tresses, de pains fantaisie et de confitures. Kate
entreprit alors de raconter ce que Stepan, le mafieux, avait appris Martha.
Il a retrouv ce Tertullien par qui le message est pass. Cela na pas t facile parce quil
a t bombard.
Jai vu cela sur les crans. Je nai pas bien compris pourquoi la Protection sociale sest
attaque lui. Cest pour lui faire payer le fait davoir transmis un message ?
vrai dire, personne ne comprend et surtout pas lui. Ils lont fait passer pour un alli
de Bakal alors quil le connat peine.
En somme, la machination continue de plus belle.
Tout en parlant, Puig savourait le got des brioches qui lui rappelaient les petits djeuners
de Carcassonne.
Heureusement, reprit Kate, ce Tertullien a lair dun assez brave type. Il accepte de nous
rceptionner dans les non-zones et de nous conduire jusqu Bakal.
Comment es-tu sre quil sache encore o il se trouve ?
Parce que Stepan le lui a demand.
Puig frona le nez. Toutes ces combines de mafieux le laissaient sceptique et inquiet. Il
resta un long moment faire silencieusement des ronds dans ses miettes.
Puig, dit finalement Kate en le voyant hsiter, il faut que je te parle srieusement.
Je tcoute.
Voil : je te suis trs reconnaissante et je te remercie du fond du cur. Sans toi, je
naurais jamais pu remonter la piste jusqu Bakal. Maintenant, cest fait. Le moment dagir
est venu. Le pas franchir est irrversible et les risques sont normes. Je ne veux pas que tu
compromettes ta vie pour moi. Jirai seule.
Puig se redressa dun coup.
Certainement pas ! Ce nest pas au moment o le vritable danger commence que je
vais tabandonner.
Il avait retrouv son entrain et sa fougue.
Dailleurs, proclama-t-il firement, jai dautres raisons, dsormais, de retrouver Bakal.
Puis regardant les murs avec mfiance, il ajouta en se levant :
Sortons faire quelques pas sur la plage, veux-tu.
Ils retournrent chacun dans sa chambre pour se changer et redescendirent en tenue de
bain et peignoir. Un souterrain dbouchait sur la grve. Ils gagnrent dun pas lent la bordure
du rivage et marchrent le long de leau, les pieds sur la lisire humide o venaient mourir les
vagues. Les cris des baigneurs et le grondement des rouleaux rendaient improbable un
ventuel enregistrement de leur conversation.
Jai appris beaucoup de choses Walden aprs ton dpart.
Wise est revenu ?
Lui et beaucoup dautres gens. Quand il a su que nous allions partir pour les non-zones,
il sest mis menvoyer chaque jour quelquun de nouveau. Cest fou les relations quil peut
avoir dans tous les domaines. Jai rencontr des ingnieurs, des militaires, des chercheurs,
tous lecteurs Walden bien sr.
Mais quest-ce quils voulaient ?
Me donner des informations sur Globalia. La plupart, dailleurs, se contentaient de me
remettre des documents. Je nai pas encore eu le temps de tout consulter, loin de l. Mais jai
tout apport avec moi dans ma malle.
Dans ta malle ! Attention, je ne crois pas que nous pourrons emporter grand-chose. Ce
ne sera pas du tourisme.
Puig fit frissonner sa barbiche pour marquer son mcontentement.
Je men doute. Cependant, ces documents, Wise me la recommand, sont de la plus
haute importance pour Bakal. Sil peut avoir une chance dtre en position de force face
Globalia, ce sera grce eux.
Pour la forme, Kate essaya de discuter mais la dcision de Puig tait arrte et rien ne le
ferait changer davis.
Quand partons-nous ? demanda-t-il pour clore tout dbat.
Nous devons dabord nous rendre dans la zone scurise de Paramaribo et de l se fera
le passage vers Tertullien. Nous embarquons aprs-demain matin. Martha nous
accompagnera.
Martha ? La
Puig cherchait un qualificatif appropri. Il ne trouva rien qui ne heurtt pas la biensance.
Il prfra se taire et ils continurent silencieusement leur promenade jusquau ponton
do slanaient les motos de mer.
CHAPITRE 6

Le dpart pour Paramaribo se fit comme prvu le lendemain aprs-midi. Puig tait
toujours sur ses gardes en prsence de Martha. Mais ctait une paix arme et chacun
sadressait Kate pour servir dintermdiaire.
Quitter Los Angeles pour aller Paramaribo produisait un subtil changement qui ntait
pas dabord visible. premire vue les palmiers et les plages donnaient ces villes un air de
proche parent. Il fallait quelques heures pour dcouvrir quel point ces deux zones
scurises taient diffrentes. Los Angeles palpitait dune vie intellectuelle et conomique qui
faisait delle un lieu central de Globalia. Paramaribo, on tait plutt sur les marges. Un
misrable parc naturel historique, au centre de la cit, servait de lieu de promenade mais nul
naurait eu lide daller y faire du tourisme pas mme les agrs-Latino-Amricains pour
qui le Venezuela ntait mme pas une rfrence culturelle standardise. La culture semblait
totalement absente de cette ville. Quant son conomie, on ne comprenait pas premire
vue quoi elle pouvait tre ddie.
Les trois voyageurs sinstallrent dans un htel situ prs de lancien port. Ctait une
btisse qui fleurait bon le climat dpoque coloniale. Les chambres ouvraient sur de petits
balcons branlants. Quand on sallongeait, le matelas mettait un grognement comme sil se
rveillait dun sommeil multisculaire. Leau chaude mettait si longtemps venir quune
chaise avait t installe dans chaque salle de bains afin dattendre sans fatigue cet
vnement.
Autant Martha se montrait capricieuse chez elle, autant elle faisait preuve dune
rsistance inattendue dans des conditions plus difficiles. Promptement change dans sa
chambre, elle reparut dans le hall de lhtel vtue dun simple pantalon taill dans un textile
thermorglable grossier, quon continuait par tradition dappeler un jeans . Elle tait bras
nus, sans aucun bijou ; seule une paire de lunettes fumes couvrait les parties de son visage
les plus difficilement montrables sans prparation. Elle avait relev ses cheveux en un
chignon tout simple tenu par un lastique. Du coup, ctait Puig avec sa cape qui paraissait
snob.
Ils traversrent la ville pour aller leur premier rendez-vous. La vtust de tous les
btiments tait frappante. Rien ne semblait avoir t construit rcemment sauf la verrire qui
couvrait lensemble. Elle ntait dailleurs mme pas termine. Du ct nord, les poutrelles
dacier attendaient encore quon les arrime dautres pour continuer lextension de la bulle
protectrice. Mais le chantier semblait depuis longtemps arrt. En labsence dobturation
complte, lair ne pouvait pas tre conditionn ; toute la ville vivait dans les moiteurs de
lquateur. Le bar o ils arrivrent la tombe de la nuit qui, sous ces latitudes, survient
toute lanne six heures du soir tait constitu dune pice haute ouverte par deux portes-
fentres sur la rue. Les ventilateurs pendus au plafond ressemblaient des faux. Quelques
tables taient disposes lextrieur sur le trottoir. Ils sassirent l, sous un norme magnolia
dont les racines gonflaient le sol et rendaient les chaises bancales. Lhomme qui leur servait
de contact arriva peine un quart dheure aprs eux. Il tait plutt mieux vtu que les
buveurs avachis dans le bar. Point commun tous les mafieux, il portait le plus grand soin
ses chaussures. Elles taient impeccablement entretenues et avec dautant plus de mrite que
les rues, dans cette ville, ne ltaient pas. Svelte, le cheveu noir, le teint mat, il aurait pu sagir
de nimporte quel agr-Latino-Amricain ais mais lintensit de son regard, o se mlaient
avidit, sensualit et cruaut, suffisait le rendre singulier. Martha laccueillit avec des
moulinets du bras.
Pricls ! cria-t-elle pour quil les remarqut.
Ds quil fut prs deux, elle lembrassa en le tenant par les paules.
Aprs des prsentations trs sommaires, Pricls sinstalla. voir avec quelle rapidit le
garon lui apporta son rhum-Coca, on pouvait mesurer le respect dont il jouissait dans
ltablissement.
Pricls est le bras droit de notre ami Tertullien, expliqua Martha. Cest lui qui va
soccuper de vous.
Elle trinqua aussitt avec lui.
Malgr quelques perches tendues, le mafieux refusa de leur donner des explications sur ce
qui les attendait. Le bar ne devait pas lui sembler un endroit sr : dautres trafiquants
tranaient dans les parages, loreille aux aguets. Pricls emmena les arrivants jusqu sa
voiture et leur fit visiter la ville.
Ce quils virent ntait pas de nature soulever lenthousiasme : une enfilade dentrepts,
de vieilles voies rapides entrecroises dans lair, des quartiers sordides encombrs de gens qui
fumaient, assis sur les escaliers qui menaient aux portes dentre. Mais les explications de
Pricls rendaient tout cela un sens et un intrt. Il sexprimait avec clart et autorit.
Lconomie de la ville est fonde sur les changes avec les non-zones, leur dit-il. Nous
fournissons un quart de Globalia, peu prs.
Fournir Globalia ? stonna Puig. Mais en quoi ?
Tout ce qui vient des non-zones. Par exemple le carburant universel K8.
Le K8 vient des non-zones ?
Bien sr ! Les gens pensent que cest un carburant propre. Mais personne ne leur dit
quil est produit partir du ptrole. Sa fabrication est trs polluante et les installations sont
situes dans des sites lointains, dissmins au milieu des non-zones.
Je le savais, chuchota Puig loreille de Kate, et il ajouta trs bas avec un air entendu :
Walden.
Mais bien sr, continua le mafieux, lessentiel des importations en provenance des non-
zones concerne des produits illicites. Le hangar que vous voyez l par exemple est plein
jusquau plafond de sacs de cocane.
Quelle que ft sa gourmandise, Martha ne put sempcher de faire une grimace. Tant de
bonnes choses finissaient par produire une lgre indigestion.
Et le gros abri en tle, l-bas, avec un toit arrondi ? demanda-t-elle.
L-bas, il y a tout ce qui est images, films, photos, etc.
Cest Hollywood, alors ! sexclama Martha.
Si on veut. Les gars qui font ce trafic-l seraient flatts. En fait, avec les lois de Globalia
qui protgent les minorits, la dignit des personnes et tout cela, il y a beaucoup de limites
pour les tournages. Alors pour satisfaire la demande de produits spcialiss sexe, violence,
ftichisme, etc. , il faut fabriquer dans les non-zones. Et cela revient par ici.
Serre larrire entre Kate et Pricls, tandis que Puig tait assis devant avec le
chauffeur, Martha exultait.
Tu me feras visiter quand ils seront partis ? souffla-t-elle en se collant au mafieux.
La voiture longea ensuite un interminable dock rempli de caisses et de vhicules sous
bches.
Ici, cest la zone dexportation. Les produits que vous voyez sont prts sortir vers les
non-zones. Ce quai est le point dexpdition pour tout ce qui est armement.
Ils tournrent encore un peu dans les docks puis la voiture entra dans un quartier
rsidentiel mal clair. De nombreuses palissades, de chaque ct de la rue, indiquaient des
chantiers mais les arbres qui poussaient derrire en dsordre montraient que, pour la plupart,
les travaux devaient tre abandonns ou suspendus. Pricls demanda au chauffeur de
verrouiller les portes et daller au ralenti.
On approche de la fin de la zone scurise. Le point de contrle est l-bas au bout. Les
types qui le gardent surveillent surtout les marchandises. Mais ils interdisent aussi le passage
des personnes. De toute faon, personne ne traverse jamais, part nous.
Sous un lampadaire cass, ils dpassrent un corps inerte, tendu sur le trottoir.
Quest-ce quil fait l, lui ? scria Martha.
Cest la deuxime spcialit de la ville. Les gens qui habitent ici ne travaillent pas tous
dans le commerce avec les non-zones. Il y en a beaucoup, comme celui-ci sans doute, qui ont
choisi le statut de Marginalit contractuelle intgre , MCI comme on dit.
Des jeunes ? senquit Puig.
La plupart, mais pas tous.
Et pourquoi viennent-ils ici ? demanda Kate.
Quand vous tes MCI, vous navez pas le choix. On vous donne de quoi acheter de la
came et un logement gratuit : la plupart sont situs dans ces quartiers.
Pricls montrait par la fentre les vieux immeubles en brique aux carreaux casss.
Je pense que le ministre de la Cohsion sociale trouve cela mieux de les mettre par
ici : ils ne sont pas loin des points darrive de la drogue. Il ny a pas besoin de la faire circuler
dans le reste de Globalia.
Sauf pour ceux qui aiment a, prcisa Martha, visiblement dsireuse de ne pas voir
rduire le plaisir la dchance.
Ils firent demi-tour cent mtres du point de contrle. Un homme au regard hallucin les
fit sursauter en tapant au carreau pendant quils manuvraient. Mais Pricls le menaa et il
lcha prise. Ils le virent tituber derrire la voiture puis seffondrer.
Il faudra que vous soyez prts quatre heures de laprs-midi demain. Nous ne
passerons qu la nuit tombe mais il vaut mieux avoir de la marge.
Ses yeux brillants, son sourire nigmatique et un air de mpris glacial le rendaient
dcidment antipathique Kate.
CHAPITRE 7

Tout leur nostalgie du lgendaire restaurant McDonalds de Dtroit o leur anctre se


rendait les dimanches, les Fraiseur ne capturaient les iguanes que pour en faire des nuggets.
Dans le milk-shake ils remplaaient les framboises par des fourmis rouges piles. Et les jours
de festin, ils taient fiers de servir des cheeseburgers de singe. Devenu malgr lui amateur de
ces tranges recettes, Bakal prosprait. Il avait mis dans son sac, avec laccord dHelen, deux
livres recopis emprunts aux Dchus. Lun tait un roman dun auteur appel Stendhal
intitul La Chartreuse de Parme ; lautre tait un petit manuel de rparation des vlos. Il se
dlectait autant de lun que de lautre. Chacune de ces formes littraires lui semblait
correspondre lun de ses tats dme.
Ses journes taient tendues entre les deux solides piliers que constituaient laction et la
rverie amoureuse. Laction le menait dans la fort aux cts des Fraiseur, tantt les adultes,
tantt les bandes denfants qui partaient pcher ou attraper des animaux. La rverie
amoureuse lui faisait imaginer une infinit de mondes o il et pu vivre avec Kate.
Aux heures chaudes, toute la tribu partait pour de silencieux voyages intrieurs. Dans la
torpeur du campement, les corps nus, allongs sur le sol ou dans les hamacs sabandonnaient
au repos et au songe. Ce fut au beau milieu dune de ces molles assembles que retentit le cri
tant redout par Bakal depuis son arrive.
Un gamin dune dizaine dannes, employ comme guetteur, hurla du haut dun arbre :
Deux intrus dans le puits !
Cette alarme tira les plus alanguis de leur sieste. Dun coup, toute la tribu fut sur pied
pour dfendre son puits dozone. Seul Bakal resta tendu, devinant ce qui allait suivre. Ainsi
quil lavait prvu, les Fraiseur revinrent bientt tout sourires, encadrant deux hommes qui
leur avaient livr le mot de passe appropri.
Il ne fallait pas longtemps pour deviner que ctaient des Dchus. Ils arboraient cet air
propret et modeste qui servait de voile un lger sentiment de supriorit. Au milieu des
Fraiseur qui tranaient demi nus dans ce campement dsordonn, sem de jarres renverses
et de peignes en bois, ils avaient lair de navigateurs dbarquant sur une le sauvage. Ils
allaient srement profiter de leur intrusion pour y planter quelques germes de civilisation. La
sacoche large en cuir de vache que lun deux portait en bandoulire prouvait quil sagissait
dun Dchu cartographe.
En attendant, ils avaient une mission urgente et sen acquittrent dabord. Savanant
jusqu Bakal qui tait rest assis, adoss au tronc dun arbre, un des Dchus, tant la petite
casquette qui protgeait son savoir, lui dit :
La Grande Cohorte est prte. Helen nous a demand de venir vous en informer.
La nouvelle, en elle-mme, tait heureuse et le Dchu lannona avec un large sourire.
Pourtant Bakal sentit finir les heures de paix et se rembrunit.
Faut-il que je rejoigne son village ?
Non, dit le cartographe en savanant son tour. La Cohorte est trop vaste pour que
nous puissions laccueillir chez nous. Et trop secrte aussi. Elle se runira dans les carrires.
Helen vous y conduira elle-mme.
Et o la retrouverai-je ?
En chemin, prcisa le cartographe. Vous naurez qu suivre plein nord jusqu
atteindre une large rivire. Attention, elle est pollue au mercure. Toute la rgion est une
ancienne poubelle radioactive. Il ne faudra pas vous y arrter. Vous rejoindrez une chane de
collines bien visible au loin et vous suivrez la grande plaine sche sans vgtation qui passe
au pied. Helen vous attendra au bout.
Comme Bakal lavait prvu, les Dchus prcisrent quils allaient rester un peu dans le
village pour complter leurs connaissances sur la rgion.
Bakal fit ses adieux la tribu. Le conseil des anciens se disputa une bonne heure pour
dterminer quel rituel tait appropri dans un tel cas. Ils se dcidrent pour une procession
autour du sanctuaire en brandissant un pot dchappement de Pontiac, que Bakal navait
encore jamais vu. La clarinette du Premier Fraiseur fut exhibe pour loccasion et un chur
de femmes entonna en vieil anglobal un chant intitul Rain and Tears.
Seul Fraiseur, le seul, le vrai, celui qui lavait accompagn depuis son arrive dans les non-
zones, restait invisible. Bakal le dcouvrit au moment de monter cheval. Deux btes taient
harnaches et Fraiseur tenait la sienne par la bride.
Tu serais capable de te perdre, grommela-t-il, je taccompagne.
Ils se donnrent une chaleureuse accolade et montrent en selle.
Les indications du cartographe taient prcises et ils trouvrent facilement le camp de
fortune o Helen les attendait. Elle tait accompagne dune dizaine de Dchus cheval. Ils
avaient revtu des treillis neufs, cousus sans doute dans les ateliers du village. De hautes
bottes les chaussaient et ils taient coiffs de casques en acier martel qui ressemblaient
des heaumes de chevalier. Seule Helen allait tte nue. La chevauche avait encore rougi son
teint tandis que ses cheveux, brosss en arrire et laisss libres, formaient comme une gerbe
de flammes sur ces braises.
Nous vous avons apport de quoi vous changer, annona firement Helen.
tant les frusques poussireuses dans lesquelles il stait complu chez les Fraiseur, Bakal
revtit sans murmurer un pourpoint de cuir pais quHelen avait eu la dlicate attention de
faire coudre sa taille. Des renforts dacier y avaient t ajouts aux paules et aux coudes.
Ainsi accoutrs, ils se remirent en selle et reprirent la route. Helen lui expliqua qu partir
de la faille, ils allaient entrer dans des zones o taient semes un grand nombre de mines.
Un des Dchus muni dun dtecteur devait marcher pied devant les cavaliers. Ainsi
commena, dans la touffeur de lair tropical, un parcours de deux jours au pas, au milieu
dune arme immobile de cactus. Ils virent dtaler des renards du dsert et des chiens
sauvages, quelques antilopes et un nombre incalculable de lapins.
Dans la journe, en chevauchant flanc contre flanc avec Helen, Bakal eut le temps de
converser avec elle.
Ds le premier jour, elle lui annona quelle avait obtenu les informations quil lui avait
demandes propos dAltman.
Cela na pas t facile. Tout le monde en a entendu parler mais peu de gens savent
rellement qui il est. Heureusement, nous avons un groupe spcialis dans ltude de
lhistoire du XXe sicle. Nous allons bientt recevoir le rapport. Je peux vous en rsumer
lessentiel.
Le plat paysage se droulait jusqu un horizon de collines noires qui paraissaient
inaccessibles ce rythme. Les chevaux avanaient en dormant.
Altman est n en 1963.
Cela lui fait
Oui, cest peine croyable.
Les gens trouvent quil a lair vieux mais ils ne se doutent pas quel point il se rajeunit.
Notez quon dispose de peu de documents propos de sa naissance. On sait seulement
quil est gorgien, originaire de cette province de vignobles que les gens appelaient la
Colchide. Dans la vie, il se fera souvent passer pour grec, dailleurs.
Il parle en effet langlobal avec un lger accent, confirma Bakal.
La suite est un peu longue et je vous pargnerai les dtails. Disons quil a travers toute
lhistoire de ces priodes. Il a fui lUnion sovitique cinq ans avec ses parents. Le bateau sur
lequel il se trouvait a coul en Mditerrane et il a failli mourir.
O allaient-ils ?
En Italie.
Mais comment survit-on un naufrage cinq ans ?
Il sest accroch sa mre et ils ont driv sur une poutre au large du Ploponnse. Des
pcheurs les ont recueillis. Cest sans doute de l que date sa vocation maritime.
Il est devenu marin ?
Helen de temps autre sinterrompait pour aller donner des ordres la troupe. Puis elle
remettait son cheval prs de Bakal.
Il a fait tous les mtiers, y compris dcharger les bateaux.
On limagine mal aujourdhui.
Ctait un trs bel homme, parat-il. Et qui savait user de son charme. Il a fait un
premier mariage avec la fille dun patron pcheur et comme le pre est mort dans une
tempte, il a rcupr laffaire. Ensuite, il a vendu, achet, revendu. vingt-cinq ans, il tait
dj riche.
En Grce, toujours ?
Avec des bureaux Londres et aux tats-Unis. Il faisait du transport maritime.
Armateur, ctait bien le mot ?
Voil, armateur. Aprs quoi, il a dcid de se lancer dans le transport ptrolier. Il a fait
fabriquer des tankers en Allemagne de lEst. Il semble quil se soit passionn pour ce pays.
Cest l quil a chang de nom pour sappeler Altman. la fin du XXe sicle, il tait la tte de
la plus importante flotte ptrolire du monde.
Toujours mari la mme femme ?
Bien sr que non ! scria Helen dun air svre. (De tout ce quelle savait du
personnage, cet aspect-l tait celui qui la rvoltait visiblement le plus.) Au bout de trois ans
de mariage, il a divorc pour pouser la fille dune grande famille juive de Salonique. La
plupart de ses membres avaient t dports et ntaient pas revenus des camps. Mais ses
parents taient alls vivre aux tats-Unis, ce qui les avait sauvs.
Il est rest avec elle ?
Pensez-vous, dit-elle avec dgot. Il sest mari six fois Plus il allait, plus il lui fallait
des femmes clbres, des cantatrices, des hritires. Il est veuf de sa dernire pouse. Et je
crois quil ne sest pas remari depuis une vingtaine dannes.
Il a eu des enfants ?
Trois, mais ils sont tous morts : accidents et maladies. Il ne lui reste quun neveu, fils
de la sur de sa femme amricaine.
Helen pointa du doigt une colline au loin.
Je vais acclrer mon histoire parce quon doit faire tape l-bas. Je reviens ses
affaires. La grande force dAltman a t de se diversifier : il a achet des compagnies
ariennes et des firmes ptrolires. Au dbut du XXIe sicle, Altman tait devenu une des
plus grosses fortunes mondiales dans les transports et lnergie.
Et il sest mis faire de la politique.
Pas vraiment. Ou plutt sa manire et cest l quil devient intressant. Avant la fin de
la guerre froide, il commence jouer un rle entre lEst et lOuest parce quil a des relais de
tous les cts. Il tait n en URSS, faisait des affaires en Allemagne de lEst, sa femme tait
amricaine, il vivait en Grce, Londres et Paris. Aprs la chute du mur, quand la lutte
contre le terrorisme devient une priorit, il continue ses navettes mondiales. Il est dsespr
quand se dclenchent les grandes guerres civiles. Aussi, tout naturellement, on le retrouve
lorigine de Globalia. Avec un groupe de trs gros industriels et banquiers qui avaient tout
gagner dune unification des marchs , ils ont pouss la formation dun ensemble global,
dabord conomique puis politique qui regroupe les tats-Unis, lEurope largie incluant la
Russie, le Japon et la Chine. Lessentiel, pour eux, tait videmment lconomie. En
runissant ces espaces, ils savaient quils allaient affaiblir le pouvoir politique au point den
faire une simple potiche. Du coup, leur pouvoir eux, en tant que petit groupe qui contrle
les plus grands trusts mondialiss, est devenu norme. Leurs affaires ont prospr. Plus
personne ntait capable de leur demander des comptes.
Helen sanimait en voquant ce qui tait probablement le credo de son groupe : depuis
leur expulsion de Globalia, les Dchus avaient d revenir sans cesse sur cette priode o tout
stait dcid et o ils avaient t vaincus.
Cest la petite bande autour dAltman qui a inspir la Constitution globalienne, et qui a
repouss les non-zones dans le nant.
Helen tait crispe de haine en disant cela et serrait machinalement les jambes. Son
cheval se mit passer au trot et elle tira nerveusement sur la bride pour le retenir.
Voil, je vous ai dit tout ce que je savais. Sur la situation actuelle, vous avez srement
plus dinformations que moi. Je ne sais pas si ce petit groupe existe toujours. Aujourdhui ils
doivent tous avoir un ge canonique.
Altman est bien vivant, en tout cas.
Lagitation que provoqua linstallation du campement mit fin la conversation. Mais
quand ils furent tous couchs autour du feu mourant, Bakal resta longtemps veill,
regardant les nuages se filer autour du rouet de la lune. Ce que Helen lui avait appris
dAltman le confirmait dans sa dcision : il ntait pas la taille dun tel adversaire. Pour
vaillante quelle ft, la petite troupe dpenaille des Dchus ne faisait pas le poids non plus. Il
stait engag tre loyal : il ne pouvait les tromper plus longtemps et devait leur annoncer
au plus tt son refus solennel de les conduire la mort. La seule consolation quil prouvait
de cette dcision tait quelle contrariait Altman sur un point. Lui qui, avec perversit, avait
construit tout ce montage afin de disposer dun ennemi quil pourrait craser sa guise, il en
serait pour ses frais.

*

Depuis plusieurs heures, Patrick faisait les cent pas sur la terrasse. Le Pacifique, devant
lui, talait sa surface indiffrente, dsesprment immobile, bleue prir. Aucun secours
ntait attendre de ce ct-l.
Patrick avait bien essay de lire, install dans les profonds fauteuils de sa bibliothque.
Mais son regard dansait sur les lignes et svadait vers la haute coupole centrale peinte
fresque. Altman avait appel trois fois dj. Patrick bondissait sur le multifonction avec
nervosit, et limpatience de son oncle, au bout de la ligne, ne faisait quaccrotre la sienne.
Enfin, vers midi la porte dentre claqua. Ctait Martha. Elle se jeta sur une chaise et fit
signe un domestique de lui apporter une grande boisson.
Du jus dorange, surtout, prcisa-t-elle.
Elle portait la mme tenue tout-terrain quelle avait mise la veille au soir et ses cheveux
taient en dsordre.
Comment cela sest-il pass Paramaribo ? demanda Patrick en lui prenant la main.
Cest bien de toi ! Tu me demandes des nouvelles de lopration, mais moi je peux
crever.
Tu mas lair en pleine forme.
Je nai pas dormi de la nuit, jai travers des coins prir mais enfin, cest vrai, tout va
bien.
Elle saisit le verre servi sur la table et but avidement.
Il faut que je commence tout de suite ma cure de jus de fruits. Avec toute cette
cochonnerie de whisky que jai t oblige de boire ces jours-ci
Tout en parlant, elle avait gratt la peau de son visage et elle en retirait de longs lambeaux
blanchtres.
Ctait vraiment pnible, ce maquillage.
mesure quelle tait les fausses cicatrices et les boursouflures artificielles, sa peau
reprenait une texture lisse et souple.
Laffaire sest bien droule, reprit-elle en approchant son visage dun miroir espagnol.
Ne tinquite pas.
Ils sont arrivs ?
En temps et en heure.
Il lattira elle pour lembrasser mais elle dtourna lgrement la tte.
Sur le front pour le moment. On verra la suite quand jaurai retir toutes ces
cochonneries. Et que je me serai lav les dents.
Jusquo les as-tu accompagns ? Raconte-moi tout.
Jusquau bout. lentre de la non-zone. On a travers dabord un immeuble de
toxicos. Une horreur ! Je nai jamais senti une odeur pareille : du vomi partout, des poubelles,
des rats Pouah !
Tu as eu peur ? demanda Patrick en souriant affectueusement.
Je ne passerai pas ma vie l-bas, cest entendu. Mais non, je nai pas eu peur. De toute
faon, je voulais voir.
Et quest-ce que tu as vu ?
Pour tre franche, pas grand-chose. Tout au bout dun couloir, il y a un escalier de
secours en mtal emmaillot dans du grillage. Au premier tage, quelquun a fait un trou :
cest par l quon descend dans la non-zone.
Tu y es descendue aussi ?
Impossible. La premire vole de marches a t enleve. Il faut sauter et le sol est
plusieurs mtres en dessous. Je naurais pas pu remonter.
Martha avait maintenant achev de retirer son masque et elle avait nettoy sa peau avec
un coton imbib de lait de toilette. Son apparence, de nouveau, tait celle dune jeune femme
dune trentaine dannes, belle et frache.
Ils ont saut, eux ?
Sans problme. Enfin, si, ajouta-t-elle en riant, Puig a fait des histoires cause de son
pe
Son pe. Il transportait une pe ?
Une malle roulettes et une pe, oui monsieur.
Mais pour quoi faire ?
Il faut le lui demander. Dailleurs, cest ce quont fait les mafieux. Pricls lui a dit quil
tait interdit de traverser ce point de passage avec des armes. Mais Puig a rpondu quil ne
pouvait pas sen sparer. Cest un vieux truc rouill qui lui vient de sa grand-mre, parat-il.
Finalement, il a confi le tout, pe et mallette, un mafieux qui a promis de les lui rendre
une fois quils seraient arrivs.
Et Kate ?
Elle na pas bronch. On la prvenue que, en bas, il y avait des types de Tertullien
chargs de les rceptionner. On les entendait mais on ne les voyait pas parce quil faisait nuit
noire. Elle a saut sans aucune hsitation. Elle est courageuse, cette mme.
Martha entrana Patrick vers la terrasse du palais hispanique et ils allrent, bras dessus,
bras dessous, humer lair du large qui, cette heure-ci, pouvait pntrer par des ouvertures
mnages dans les verrires.
Comme je suis heureuse de retrouver Los Angeles et de rentrer chez nous.
Tu tes dbrouille comme un chef, scria Patrick. Cela na pas t trop dur ?
Le plus dur, a a t de me faire passer pour une vieille garce pendant tout ce temps.
Tu as t parfaite !
Merci. Tu veux dire que jai des dons ?
Des dons de comdienne, cest certain. Le fait que cette jeune Kate nait rien
remarqu
Cela veut surtout dire que tu avais bien prpar le rle, dit modestement Martha,
soucieuse den rabattre un peu sur ses propres mrites. Au dbut, jai cru que cela ne
prendrait jamais et puis elle a tout gob. Elle a fini par se convaincre quelle me reconnaissait
pour de bon.
partir du moment o elle ne savait pas que sa vraie copine tait morte dune overdose
il y a trois ans et nous tions certains quelle ne pouvait pas le savoir , il ny avait aucun
risque.
Je ne sais pas quelle partie tu joues, Patrick et je ne te le demanderai jamais. Jespre
seulement que tu nas pas envoy cette gamine dans une galre parce que, tu sais, jai fini par
vraiment bien laimer
CINQUIME PARTIE
CHAPITRE 1

Tertullien ntait plus tout fait le mme depuis quil avait subi les bombardements de
Globalia. Non que ces reprsailles lui eussent caus beaucoup de dommages. Quelques
masures de sa ville avaient t souffles mais aucun de ses affids navait t touch, pas plus
que son palais. lvidence, larme globalienne navait pas voulu latteindre directement ; la
blessure nen tait que pire. Ce quon lui avait inflig portait un nom bien simple :
lhumiliation. Lui qui tirait son prestige de la protection quil assurait quiconque faisait
allgeance son autorit, avait t pris en flagrant dlit de faiblesse. Et ce ntait pas de ses
ennemis quil stait montr incapable de se garder mais de ceux quil faisait valoir comme
ses amis
Physiquement, il tait mconnaissable : il avait maigri et les saillies osseuses de son corps
et de son visage staient encore accentues. Il restait des heures prostr, ddaignant jusqu
la contemplation de ses chaussures.
La question qui revenait sans cesse dans lesprit de Tertullien tait simple et tenait en un
mot : pourquoi ? Pourquoi Globalia lavait-elle tenu pour responsable davoir eu un contact
avec Bakal ? Bien sr, il lavait laiss repartir et avait transmis son message. Mais, le jour
mme, il avait dment alert la Protection sociale de son passage et demand des instructions
sur la conduite tenir. Il avait propos de le faire suivre et mme, si on le lui demandait, de
lassassiner. Il avait inform les autorits globaliennes du texte quil avait adress pour le
compte de Bakal, en sorte que la destinataire ainsi que tous les intermdiaires de la
transaction financire pouvaient tre instantanment arrts. Et malgr cette franchise, la
rponse avait t brutale, inexplique, stupide. Les crans lavaient abondamment associ la
clique des allis du Nouvel Ennemi et les bombardements staient abattus sur sa ville.
Aucune explication ne lui avait t donne.
Lappel de Patrick avait t le premier, aprs de longues journes dangoisse. Il avait
redonn Tertullien sinon lespoir, du moins une raison de vivre et dagir. La fivre stait
rallume dans ses yeux et permettait enfin ses acolytes de le reconnatre. Tertullien stait
bien gard de demander Patrick des claircissements quant lanimosit de Globalia contre
lui. Il stait content dattendre les instructions, bien dcid faire exactement ce quon
attendait de lui. Il ne sagissait pas de laisser passer la chance qui lui tait offerte de rentrer
en grce.
Hlas, Patrick navait pas t trs clair sur ce quil voulait exactement. La seule indication
quil lui avait donne tait que deux proches de Bakal, dont sa compagne en personne,
allaient sortir par le poste de transit de Paramaribo. Peu aprs, en effet, Stepan, le
correspondant de Tertullien dans la zone scurise, lavait inform quil tait en contact avec
les transfuges.
Le mafieux nen savait pas plus et son esprit avait moulu ces quelques grains finement
pour en exprimer la signification. la rflexion, si on lui livrait ces deux atouts, ctait pour
quil en ft usage contre Bakal. En Globalia, personne ne pouvait ignorer le ressentiment et
mme la haine quil concevait pour ce fauteur de troubles, lorigine de sa disgrce. Ces deux
personnages arrivaient point nomm pour tre les instruments de sa revanche et Patrick le
savait. Tertullien mit peu de temps inventer un scnario permettant de mener bien sa
revanche.
Il aurait bien touch tout de suite une avance sur sa vengeance venir, en faisant subir
quelques bonnes tortures au couple qui allait lui tre livr. Patrick, malheureusement, avait
t formel sur ce point : il interdisait quon leur fit le moindre mal. Pis, il avait demand
Tertullien de se porter garant de leur scurit.
Le mafieux eut donc le dsagrment, rachet par lide des supplices quil ferait subir
Bakal quand il laurait entre ses mains, de devoir traiter ses prisonniers en invits. Il leur
prodigua des marques de respect leur arrive. Ensuite, plusieurs fois par jour il prenait des
nouvelles de leur moral et se forait avoir avec eux des conversations courtoises. Cette
attitude tait dautant plus mritoire quils taient insupportables.
Puig et Kate, depuis leur passage dans les non-zones, taient excits et impatients. Le fait
davoir t recueillis sans encombre aprs leur arrive les avait mis en confiance. Cet obstacle
franchi, il leur semblait que tous les autres allaient cder rapidement. Ils pressaient
Tertullien de les mener jusqu Bakal et comprenaient mal pourquoi tout allait si lentement.
Kate tait tellement heureuse de toucher au but quelle regardait le mafieux comme
linstrument providentiel de son bonheur et len trouvait presque sympathique. Puig, au
contraire, lavait dtest au premier regard et sen mfiait. Il tait convaincu que Tertullien ne
jouait pas franc-jeu avec eux.
Trois jours staient dj couls dans cette mme cour surleve do Bakal avait envoy
son message et o, dsormais, Puig et Kate taient retenus. Rien ne semblait se passer, part
dincessantes alles et venues de gardes. Les deux transfuges ne recevaient jamais aucune
explication et les mafieux gardaient les dents serres quand ils leur apportaient leurs repas.
Ny tenant plus, au quatrime jour, Puig stait fait conduire au donjon de Tertullien. Il
avait revtu sa cape de feutre et son chapeau. Le mafieux le reut assis sur son trne orn de
ses misrables tapis.
Que voulez-vous, encore ? demanda Tertullien qui doutait de pouvoir se contenir
longtemps.
Savoir si nous sommes libres, pronona fermement Puig.
Naturellement.
En ce cas, pourquoi vos gardes nous empchent-ils de circuler dans la ville ?
Je vous lai dit : vous tes des Globaliens et nous devons veiller sur votre scurit.
Si cest cela, donnez-nous une escorte, que nous puissions au moins nous promener.
Nous devenons fous.
Ctait bien la seule parole sur laquelle ils pussent saccorder.
Non, rpta Tertullien. Votre scurit avant tout. Vous navez qu trouver ici des
distractions. Je peux vous faire installer un cran si vous voulez.
Au diable les crans.
Quoi, alors ? simpatienta Tertullien.
Je veux quon me rende ma sacoche et mon pe, scria Puig, cdant tout coup une
inspiration inattendue.
larrive, leurs effets, conformment aux instructions de Patrick, leur avaient t retirs.
Tout est en lieu sr, grommela Tertullien. Nous vous rendrons cela en temps et en
heure.
Puig tait rentr dsespr dans les deux pices qui donnaient sur la cour o on les tenait
enferms. Lune delles tait la salle o Bakal avait attendu laudience de Tertullien. tait-ce
limperceptible mmoire de cet instant transmis par les murs ? Kate, en tout cas, semblait
trouver dans ce sjour confin matire des ruminations amoureuses qui la tenaient tout le
jour. Elle se sentait proche de Bakal, plus proche quelle ne lavait jamais t. Elle qui avait
imagin sous les plus noires couleurs son sjour dans les non-zones, elle tait heureuse de se
tenir en un endroit quil avait frquent : elle le jugeait moins terrible que ce quelle avait
craint. Quelle que ft la tristesse du lieu et son peu de confort, il tait vivable et, travers lui,
ctait Bakal qui revivait.
Puig, au contraire, sentait le pige comme un fauve. Malgr toutes les dngations du
mafieux, il sen tenait une vidence : ils taient prisonniers.
Tertullien commenait lui aussi simpatienter. Il sentait bien quil ne serait pas
longtemps tranquille avec ces personnages.
Il ne recevait toujours aucune nouvelle de lultimatum quil avait fait porter par deux
sbires au village le plus proche. Les Dchus navaient-ils pas russi le transmettre Bakal
ou celui-ci prparait-il encore un coup tordu ? Le mafieux se rongeait les sangs. Si seulement
il avait pu se dlasser un peu sur ses prisonniers, cela laurait aid passer le temps.
Son seul rconfort fut de recevoir la visite de lhlicoptre que Patrick lui avait annonc.
Tertullien avait vaguement cru que Patrick viendrait en personne mais ctait un espoir fou et
il le savait : jamais de hauts dignitaires de la Protection sociale ne se risquaient dans les non-
zones Lappareil se posa un matin dans la cour et dchargea un maigre chargement de
nourriture, dalcool et de vtements. Aucun de ces produits ntait indispensable et le
mafieux finit par se demander quel pouvait tre le vritable but de cette courte mission. Dans
le message quil avait remis au pilote, Patrick paraissait surtout se proccuper de labsurde
malle pleine de papiers, celle-l mme laquelle ce ridicule Puig semblait tant tenir, lui aussi.
Malgr tout, si brve que ft cette apparition elle avait montr que le lien ntait pas rompu
avec Globalia et Tertullien reprit un peu dapptit.

*

Aprs trois jours de chevauche, Helen pointa un doigt victorieux vers lhorizon. Une
montagne sy dtachait, escarpe sur ses flancs et plate son sommet. Tout autour, une haute
fort couvrait le sol de ses plis pars comme un vtement tomb terre.
Quand la petite troupe sen approcha, elle perdit de vue le sommet et se trouva couverte
par les arbres. Pour la garde satellitaire de Globalia qui surveillait la rgion depuis le ciel, tout
devait paratre normal cest--dire dsertique. Cependant la fort grouillait de monde.
Partout, ctaient des pitinements lourds, des craquements de branches, des coups de hache.
Sitt franchie la lisire de la fort, Helen fit mettre pied terre et ordonna deux cavaliers
daller avertir de leur arrive. En attendant leur retour, ils dressrent la hte un petit
campement. Assis sur leurs ballots ils mangrent en silence un brouet froid puis
sassoupirent.
Une heure plus tard, la nuit commena de tomber. Des rais de lumire venus de louest
firent reluire une dernire fois les cuivres de la fort, colorrent les mousses et les feuilles
puis disparurent. Les feux sallumrent devant les cabanes de branchages, clairant les arbres
par le tronc comme les colonnes dun gigantesque temple. Bakal fut veill par des notes
mtalliques de trompette.
Cest lheure, dit doucement Helen.
Ils laissrent les bagages par terre et remirent le pied ltrier. Les btes avaient peur des
feux et agitaient leurs encolures. Ils avancrent en procession lun derrire lautre sur le
chemin balis de brasiers mais, mis part les sentinelles qui gardaient les campements, la
fort stait vide.
Enfin, ils parvinrent au lieu o les arbres butaient sur la pente abrupte. Une large galerie
souvrait dans le roc. Elle tait assez haute pour quon puisse y pntrer cheval. Helen et sa
troupe, interpells par deux gardes qui se tenaient lentre, furent pris de ne pas mettre
pied terre. De vieux rails, au sol, senfonaient dans la galerie. Avec prcaution, pour que les
chevaux ne trbuchent pas sur les traverses, ils les suivirent au pas. Une humidit frache les
saisit, rompue seulement par le souffle chaud des torches qui lchaient de loin en loin les
parois de roc. Le fond du long tunnel tait invisible encore mais de ce point obscur montait
une rumeur, un brouhaha, un son troublant tant il tait confus, caverneux, naturel, et
pourtant indubitablement humain.
Bakal mit machinalement la main sur son col et serra son vtement comme sil se prenait
lui-mme la gorge pour se contraindre garder la tte froide et rsister la panique.
Ils mirent pied terre au bout du tunnel. Un grand Dchu leur donna laccolade. Non loin
de lendroit o ils taient parvenus, la galerie dbouchait sur un espace brillamment clair
qui devait tre trs vaste : on y entendait rsonner en cho une multitude de voix coupes
dexclamations et de rires.
Lhomme la forte carrure qui les avait reus tait vtu dune pelisse col de renard bien
accorde son nez pointu et sa fine moustache raide. Aprs stre enquis de savoir sils
avaient faim ou soif, il leur indiqua la salle bruyante et dit :
Si vous tes prts, je vais commander le silence et vous entrerez.
Bakal comprit que, cette fois, il ne pourrait plus retarder lchance. Il allait devoir
tomber le masque et ressentait un discret vertige, comme un plongeur qui va slancer. Il
regarda Helen, que la chaleur faisait rougir. Bras nus, la gorge serre dans un corsage blanc,
elle ressemblait un lutteur celte.
Allons-y, souffla-t-elle en dilatant les narines.
Lespace o ils pntrrent tait beaucoup plus vaste quils navaient pu limaginer. Ctait
une cavit si haute que la vote de roc tait invisible dans lobscurit. La salle devait contenir
plusieurs milliers de personnes car limmense parterre tait plein de gens debout, serrs les
uns contre les autres et deux galeries circulaires suspendues tout autour taient elles aussi
charges de spectateurs.
Un impressionnant silence avait remplac la rumeur. Helen et Bakal se hissrent sur une
estrade, la suite du matre de crmonies. Celui-ci, savanant lextrme limite du petit
chafaud, prit la parole dune voix tremblante et grave. Il navait pas besoin de crier : malgr
les dimensions normes de la salle, lacoustique y tait excellente.
Lhomme dclara solennellement ouverte la runion pour laquelle ils avaient t appels
de si loin. Il rappela les principes sur lesquels tait fonde la grande communaut des
Dchus. Il voqua les mythes fondateurs, le dpart de Globalia, lhymne Demain, Capitol
Hill.
Malgr lloquence de lorateur, on sentait que la foule restait sceptique. Compose de
Dchus rompus la rhtorique, elle ntait pas prte sen laisser compter. Certains taient
assez accommodants pour jouer le jeu, brailler les hymnes, applaudir aux effets de manches,
mais beaucoup ne se gnaient pas pour ricaner, siffler et lancer des quolibets du genre : Au
fait ! Accouche ! Bavard !
Bakal observait la foule. Elle tait compose dhommes et de femmes tous vtus selon
ltrange assemblage de matriaux disponibles qui caractrisait les non-zones. Cuirs,
fourrures, cottes de fer rendaient une impression la fois de force et dextrme fragilit : ces
vtures ntaient en fait que des carapaces de btes et si elles pouvaient en imposer dans le
combat singulier, elles pseraient peu face aux armes sophistiques de Globalia. Scandinaves
et africains, smites et latins, russes et hindous, mongolodes et celtes : toutes les
dclinaisons de la diversit humaine taient cte cte, tmoignages de limmense brassage
historique des peuples des non-zones. Quand prit fin la proraison de lorateur, Helen
savana, les mains sur les hanches, le menton rentr, cherchant des yeux quel aurochs
furieux elle allait pouvoir se mesurer dans cette arne.
Bakal admirait sa force et son calme. Il ne sen voulut que plus de se disposer la
dcevoir.
Mais au moment o elle allait prendre la parole, une bousculade et des cris survinrent
lune des entres du vaste espace de lassemble. Bakal, dont les yeux staient habitus au
violent mlange de lobscurit et des torches, scruta la salle. Il aperut, descendant de son
invisible plafond, tout un systme de poutrelles et de palans : cette cavit avait d servir
abriter des installations militaires. Peut-tre tait-elle le vestige dune de ces bases ariennes
souterraines construites jadis, au temps o des tats existaient encore dans les non-zones.
Lincident semblait calm. Les ttes staient retournes vers lestrade et Helen rouvrait la
bouche quand de nouveaux cris parvinrent de la mme entre.
Je dois voir Helen ! avait hurl quelquun en mettant la main en porte-voix.
Tout aussitt parvinrent les bruits assourdis dune bagarre.
Tu la vois, lana Helen vers le point obscur do on lavait interpelle. Que lui veux-tu ?
Aussitt, une silhouette se dtacha dans un des angles de la salle et fendit la foule.
Limportun approcha de lestrade, le vtement dchir lpaule. Helen reconnut un jeune
garon dun village proche de la frontire. Il tait un des meilleurs cavaliers de la rgion et on
lutilisait souvent comme estafette
Que veux-tu ? scria-t-elle.
Elle descendit jusquau messager et il lui parla dans loreille.
mesure que cette interruption se prolongeait, une rumeur grossissait dans la foule.
Helen, sans y prter attention, se porta vers Bakal.
Vous souvenez-vous de ce mafieux, Tertullien, qui a t bombard parce quon la
accus de vous avoir aid ?
Bakal tressaillit.
Il vous fait savoir quil dtient deux membres de votre rseau. Deux de vos proches
collaborateurs.
Mes collaborateurs ? Sait-il leur nom ?
Helen transmit la rponse au messager.
Puig, dit le jeune homme.
Connais pas, dit Bakal, soulag davoir dgonfl cette baudruche. Et lautre ?
Lautre, lautre. Ah ! mon Dieu, ce sera la chevauche. Je me le suis pourtant rpt
mille fois, ce nom
Helen tait presse maintenant de faire taire le tumulte, qui se dchanait dans la salle, en
reprenant la parole. Quant Bakal il ne doutait plus que ce ft une fausse alerte. Ils
retournrent sur lestrade et Helen, dune voix forte, ramena un semblant dordre et de
silence. Elle raconta la rencontre fortuite dHoward et de Bakal. Pour la premire fois, clama-
t-elle, la jonction soprait entre les Dchus, leur lente rsistance, leur interminable attente et
un ennemi intrieur de Globalia, quelquun qui avait grandi en son sein. Elle avait une
loquence sans fioritures, rude, directe, qui parlait aux curs plus quaux esprits. Les yeux de
Bakal erraient au hasard sur la foule. Tout coup, sans y penser, il les baissa et vit au pied de
lestrade le jeune messager qui lui faisait des signes. Il saccroupit, lautre sagrippa aux
planches et, tendant le cou, lui cria loreille :
Lautre nom.
Eh bien ?
Kate.
Les derniers bravos parvenaient du fond de la salle et des galeries mais peu peu le calme
revenait. Bakal nen tint aucun compte. Avec une force insouponnable, il saisit le messager
au col et le hissa sur lestrade.
Rpte, hurla-t-il.
Tertullien a captur Puig et Kate, bredouilla le gamin. Il les excutera dans trois jours si
vous ne vous tes pas rendu lui.
Helen avait termin sa harangue et passait la parole Bakal. Il resta un long moment
interdit, absent, agit de penses circulaires. Son silence ne fit quaviver les attentes de la
salle et paissir le silence. Les Dchus avaient tous reconnu lhomme dont limage tait
diffuse sans cesse par les crans et ils taient impressionns. Malgr leur tendance ne rien
accepter sans discussion, ils taient forcs de reconnatre dans le jeune homme un peu
gauche et presque timide qui se tenait devant eux, le Nouvel Ennemi dsign par Globalia et
ce titre de gloire forait leur respect.
Cependant, Bakal avait, lui, tout oubli, lattente de cette foule, la ncessit o il tait de
proposer un programme, daffirmer une autorit. Il pensait seulement Kate qui tait aux
mains de Tertullien. Cette absence lui donna la force de sexprimer en mystique, sans
cohrence mais avec lirrsistible conviction de celui qui voit.
Il savana sur le devant de lestrade, fixa un point indfini de lespace et dit dune voix
sourde qui semblait procder de ses songes :
Tout prs dici un monstre un mafieux nous dfie.
Un murmure se rpandit dans lauditoire.
Cet ignoble Tertullien tient la vie de deux otages entre ses mains. Il veut que je me livre
lui pour les pargner.
La foule, avec ensemble, fit entendre son indignation.
Il croit attaquer un homme seul, martela Bakal dune voix de plus en plus forte. Nous
allons lui rpondre tous ensemble !
Une immense clameur monta de lobscurit. Les Dchus, en dsordre, se prcipitaient
dj hors de la salle, prts brandir leurs armes et se jeter sur Tertullien. Il fallut toute
lnergie de Helen pour les retenir et les convaincre quils devaient attendre des ordres pour
pouvoir agir avec cohrence.
Bakal, encore tout abasourdi, neut pas conscience quil venait de se tirer bon compte
dun mauvais pas.
CHAPITRE 2

Les reprsailles quavait subies Tertullien avaient eu pour effet de lisoler. Il ne comptait
plus gure damis dans les non-zones, ni mme dinformateurs. mesure que les jours
passaient sans quil ret de nouvelles de Bakal, il salarmait de plus en plus et se demandait
sil avait bien fait de lui envoyer cet ultimatum. Heureusement, il se souvenait que Patrick
navait marqu aucune rserve quand il lui avait parl de son intention de se servir des deux
arrivants comme appts pour capturer Bakal. Cela voulait dire coup sr que ctait un bon
plan. Cette pense tait plutt rassurante, au dbut tout au moins. Mais mesure que le
temps passait, Tertullien avait rong cette ide comme un os et il nen restait plus rien.
Son inquitude tait devenue telle quil fut presque soulag dapprendre larrive de la
Grande Cohorte.
Ctait pourtant en soi une nouvelle affreuse. On ne pouvait rien imaginer de pire que de
voir plus de dix mille Dchus arms pour le combat dferler sur une ville mal fortifie, garde
par quelques dizaines dhommes. Mais au moins savait-on dsormais quoi sattendre. La
mortelle incertitude avait pris fin. Tertullien, en rflchissant bien la situation, finit mme
par se dire que ltrange comportement de Patrick trouvait peut-tre l son explication. Si la
Protection sociale avait fait de lui un bouc missaire, si elle lui avait livr les deux transfuges,
si elle lavait encourag provoquer Bakal, ctait sans doute pour arriver finalement ce
combat dcisif : les Dchus, ce ramassis de vermine, dhabitude disperss et insaisissables, se
prsentaient cette fois groups. La Grande Cohorte tait peut-tre une grande menace mais
ntait-ce pas surtout une grande erreur ? Tertullien croyait pouvoir se servir de ses
prisonniers comme des appts ; en ralit, le vritable appt ctait lui. En le mettant dans
cette prilleuse position, Globalia se donnait les moyens dune riposte spectaculaire et
pouvait esprer anantir tous les Dchus dun seul coup. Tertullien se frottait les mains. Il
adressa un long message Patrick, en lui dtaillant la situation. Il conclut par un appel
laide solennel et confiant.
La nuit tomba sur la ville et la Grande Cohorte installa ses campements quelques
centaines de mtres des remparts. De leur citadelle, les mafieux pouvaient distinguer la
jumelle la lueur des bivouacs. Tertullien avait donn lordre de fermer les portes des
murailles pour viter les dsertions ainsi que lventuelle entre dagents la solde des
Dchus. Les ruelles grouillaient dune foule la fois apeure et hostile, qui voyait dans
larrive de la Grande Cohorte loccasion de secouer le joug des mafieux. Tertullien rpartit
ses maigres troupes dans la ville, pour viter linvasion mais surtout pour surveiller les
mouvements de la populace.
Auparavant, il fit le tour de son palais, dangereusement dgarni en raison de la dispersion
de ses sbires tout alentour des remparts. Puig et Kate, auxquels il ntait plus dsormais
ncessaire de cacher leur condition de prisonniers, taient enferms dans une pice garde
par deux trs jeunes mafieux, recruts les semaines prcdentes. Par un judas, Tertullien
avait observ les captifs qui dormaient sur des bat-flanc. Puis il tait all sallonger lui aussi,
car la journe sannonait rude.
quatre heures du matin son multifonction le rveilla en sursaut. Il avait dormi tout
habill en prvision dune telle alerte. Sa premire pense fut que la Cohorte attaquait.
Quand il lut le texte du message urgent, il eut un instant dincomprhension. Il le relut et
blmit. Aucun moyen dappui disponible pour vous venir en aide en ce moment.
Sincrement dsol. Bonne chance. Il ny avait pas de signature mais la provenance tait
dsigne par un code familier qui ne laissait aucun doute. Ctait bien Patrick.
Tertullien navait jamais pu se rsoudre depuis lenfance dormir dans lobscurit. Ses
parents avaient t assassins dans leur tribu au cours dune attaque de Taggeurs. Il avait
miraculeusement survcu cette nuit dhorreur. Les mafieux lavaient recueilli et il tait
devenu lun des leurs. Par un de ces tumultes familiers du souvenir, Tertullien se retrouvait
ramen cette lointaine priode de son enfance, comme si le danger longtemps redout
lavait enfin rattrap.
Tout alla trs vite dans sa tte. Il rflchit la trahison de Patrick : quelque chose ne
collait pas. Dabord, il ne comprenait pas comment il pouvait abandonner ainsi un de ses plus
fidles agents. Surtout, si la Protection sociale ne profitait pas du rassemblement de la
Cohorte, lenchanement des vnements devenait absurde. Or, Tertullien tait un de ces
hommes qui avaient en Globalia une confiance totale. Globalia, pour lui, ne pouvait rien faire
qui nobt une rigoureuse logique.
Alors seulement, il se souvint.
Il se souvint des questions de Patrick lorsquil lui avait annonc larrive des otages :
Quelquun dautre vous a-t-il interrog ? Qui, la Protection sociale, est au courant de
votre affaire ? tes-vous en contact avec dautres services, en Globalia ? Au mme
moment, limage de lhlicoptre de ravitaillement envoy par Patrick lui revint en mmoire.
Quelque chose lavait gn, sans quil pt dfinir de quoi il sagissait. Maintenant, il
comprenait ce que ctait : lappareil ntait pas du mme type que ceux quutilisaient la
Protection sociale ou les forces armes globaliennes. Il avait dabord cru un camouflage
mais maintenant une nouvelle hypothse simposait : ctait sans doute un appareil priv.
La conclusion tait simple : Patrick tait au service dautres intrts.
Ctait une vidence mais elle tait reste cache dans un recoin de son esprit. Voil que,
tout coup, il ne voyait plus quelle : Patrick ne le trahissait pas lui, il trahissait la Protection
sociale.
Dans quel but ? Tertullien lignorait mais cela ne le concernait pas. Seule importait pour
lui cette ide toute simple et toute neuve : les hautes autorits globaliennes ntaient pas
homognes. Son grand tort avait t de se reposer sur Patrick pour ses communications avec
Globalia. Tertullien comprenait que sil parvenait exposer sa situation quelquun dautre,
il avait encore une chance de gagner.
En hte, il consulta la mmoire de son multifonction. Il avait utilis plusieurs annes
auparavant un code direct pour contacter la Protection sociale. Ctait un moment o Patrick
tait en vacances et restait injoignable. Un numro durgence existait pour ce genre de cas.
Lordre ntait pas la principale qualit du mafieux. Il fouilla partout, mit ses affaires sens
dessus dessous. Enfin, vers onze heures du soir, il dcouvrit sur un vieil appareil le code
dalerte quil cherchait. En face du numro, moiti efface, tait porte la simple mention :
Sisoes .

*

Avant laube, les dignitaires de la Cohorte, au premier rang desquels Bakal tait
dsormais admis, se runirent pour dfinir un plan daction. Ils disposaient de cartes
prcises, labores aprs de longues annes de recoupement et dobservations. Mais la
hirarchie des Dchus ntait pas claire : chaque chef de village tait le matre chez lui.
Lesprit profondment galitaire des Dchus les empchait de se soumettre sans discussion
lavis dun autre. Au moment o un programme semblait arrt, quelquun soulevait toujours
une ultime objection et obligeait tout reprendre de zro. Fatigu de ces arguties, Bakal finit
par proposer un plan trs simple, que tous les participants acceptrent en grognant. Il traa
un cercle autour de la zone mafieuse et rpartit les forces de la Cohorte en quatre fronts
dattaque.
Helen reut le commandement dun de ces groupes dassaillants. Elle avait la tche de
contourner tout le quartier et de se placer en face dune petite poterne presque invisible que
les claireurs dchus avaient repre. Quand elle entendrait les premires dtonations au
sud, tires par le groupe de Howard, Helen sapprocherait des remparts et tenterait de forcer
la poterne. Si, comme ctait prvisible, le gros des mafieux tait retenu par lattaque
principale, Helen et son groupe pourraient se rendre facilement matres de la petite entre.
De l, ils chemineraient jusquau donjon et tenteraient de dlivrer les prisonniers avant quil
ne leur arrive malheur.
Helen prit avec elle trente hommes. La plupart appartenaient son village, quelques
autres des villages voisins : il fallait que cette troupe se connaisse bien, pour agir avec
ensemble et souplesse. Sangle dans son pourpoint de cuir clout, Helen laissait flotter ses
paisses nattes rousses comme deux lourdes oriflammes que nul ne devait perdre de vue.
Latmosphre de la fin de nuit tait frache, sature dune odeur de terre engraisse
dexcrments. Des feux, allums sur les remparts, donnaient par moments lair un got de
cendres et de chairs cuites. Ils longrent un ancien boulevard transform en champ
dpeautre. Les crales taient hautes cette saison. Ils cheminrent courbs, en file
indienne ; les tiges craquaient sous leurs pas. Helen serrait le pommeau gain de corde de
son glaive, instrument ftiche du forgeron de son village qui lui en avait enseign lusage au
lancer comme en combat rapproch. Elle sen servait pour carter les pis drus et ventrer la
nuit dans laquelle ils senfonaient silencieusement.
Ils prirent position sans difficult. Revenu ltat agricole, lendroit o ils se
dissimulaient tait une ancienne place. Sur tout un ct subsistaient des pans de murs et des
arcades de pierre qui fournissaient des caches commodes. Aucune trace de sentinelle ntait
visible. Il restait attendre les premiers coups de feu. Enfin, le soleil pointa derrire le
quartier mafieux, caressant le sommet des remparts et des toitures. Un froid venu avec le
jour fit frissonner les assaillants immobiles.
Tout coup, comme sous leffet dune hallucination, les assaillants virent la porte quil
sagissait denfoncer sentrouvrir lentement delle-mme ; ils sursautrent. Aucun signal
navait encore t donn. Ils devaient donc se tenir dissimuls et immobiles.
Mais que pouvait bien signifier cette porte ouverte ? Ltait-elle par des mafieux ou des
habitants qui cherchaient senfuir ?
Helen sortit de sa poche des vieilles jumelles de thtre en cuivre et fixa la porte. Pour le
moment, elle nouvrait que sur lobscurit. Ceux qui se terraient derrire devaient scruter le
voisinage avec la mme anxit pour y dceler une prsence hostile. Aucun Dchu nayant
boug, des silhouettes claires sagitrent dans lombre de la porte ouverte. Puis deux
personnages sortirent et se tinrent un instant immobiles devant les remparts. Ils taient de
taille gale, quoique lun ft peut-tre un peu plus petit. Cette courte diffrence tait
compense par le port dun trange couvre-chef. En rglant ses jumelles, Helen distingua
mieux sa forme et eut un sursaut dtonnement : lhomme qui fuyait tait coiff dun large
chapeau plume et une cape flottait sur ses paules. Lautre tait affubl dun bonnet et dun
manteau boutonn.
Les deux individus semblaient attendre. taient-ils lavant-garde dune troupe plus
nombreuse ? Helen se prit le craindre. Si une sortie en masse tait tente de ce ct-ci,
aurait-elle avec son escouade les forces pour larrter ? Heureusement, rien ne vint. Les deux
fuyards nattendaient que dtre habitus lobscurit pour prendre un parti. Enfin,
lemplum se dcida, fit signe lautre et ils marchrent droit devant eux jusquaux ruines
darcades o Helen et sa troupe se tenaient toujours cois.
Devait-elle faire tirer ceux qui avaient des fusils ? Il serait simple dabattre ces individus
pendant quils taient dcouvert. Deux arguments sopposaient cette dcision : tirer un
coup de feu donnerait lalerte de ce ct, tandis que les plans prvoyaient de la lancer de
lautre. Dautre part, la lgitime curiosit dHelen lui commandait de capturer ces lascars
vivants afin den savoir un peu plus sur leurs intentions.
Elle donna tout bas lordre de se tenir prts mais sans tirer. Quand les fuyards nen taient
plus qu deux pas, elle bondit hors des arcades.
Halte-l ! cria-t-elle dune voix sourde, le glaive en avant. Qui tes-vous ?
Les deux transfuges sarrtrent net. Le premier instant de saisissement pass, celui qui
portait plumet se plaa en avant, repoussant lautre derrire lui avec un geste protecteur. Il se
mit en garde et fit face Helen.
Chacun des deux semblait surpris dobserver lautre. La barbiche dresse et lair indign
de Puig faisaient sur Helen un effet troublant. Cet homme sorti du camp mafieux navait en
rien lapparence des habitants des non-zones, quelque catgorie quils appartinssent. vrai
dire, ctait de la citadelle de lHistoire que ce spadassin semblait tout droit sorti. Et lHistoire
tait le domaine enchant dHelen. Cette audace, cet air farouche, cet honneur brandi bout
dpe rendait tout le reste admirable et jusqu ce couvre-chef dopra.
Puig, de son ct, navait jamais vu un tel personnage : une femme, avec ses yeux de
porcelaine, ses grosses nattes, sa carnation adorable et une guerrire la fois, dresse face
un inconnu, une lame la main.
Mon nom est Pujols, lana Puig avec morgue, et lon sentait que ce mot pouvait tre
tout la fois, selon la personne qui se trouvait en face, cri de ralliement ou cri de guerre.
Helen le regarda puis se tourna vers lautre personnage.
Et vous tes Kate ?
ces mots, la jeune fille retira dun coup son bonnet, librant ses cheveux noirs. Helen la
serra dans ses bras. Mais avant mme quelle et le temps dinterroger les fugitifs sur les
moyens quils avaient utiliss pour svader, un coup de feu retentit au sud, suivi dun tir
nourri venu de la ville.
Restez sous ces arcades, commanda Helen. Attendez-nous.
O allez-vous ? scria Puig.
Nous entrerons par o vous tes sortis, pour nous emparer de la ville revers.
Je viens, dit-il.
Helen neut pas le cur de le lui interdire, et Kate, assise sous les arcades, les vit
sloigner en courant cte cte sous la lune.
CHAPITRE 3

Glenn tait tellement affair quil faillit commettre une grave erreur. On tait en effet le
17 juillet, et comme il ntait pas sorti de son bureau depuis le matin, il ne stait pas rendu
compte des nombreuses crmonies qui marquaient le jour de la fte globale. De toutes les
clbrations quotidiennes, ctait la principale, la fte des ftes en quelque sorte. Elle
commmorait la mise au point du premier vaccin efficace contre la maladie dAlzheimer.
Lvnement avait t choisi pour symboliser la naissance des temps nouveaux. Cette
dcouverte avait en effet permis de rompre avec le mythe absurde de la jeunesse et douvrir
une carrire presque infinie aux personnes de grand avenir.
Clbrer le 17 juillet tait une obligation pour tous. Loccasion tait ainsi donne aux
Globaliens dexalter les valeurs de la maturit et de lexprience. Mais ctait aussi un moyen
de dpistage. Ceux qui oubliaient lanniversaire taient immdiatement convoqus pour subir
des tests de mmoire approfondis et recevoir un rappel du vaccin antisnilit.
Il tait minuit moins dix. Il restait donc dix minutes Glenn pour expdier une adresse
officielle le message standard : Bravo Huong, Mitchell et Stroh ! Ctait le nom des trois
savants auteurs de la dcouverte.
Tout chef du BIM quil ft, haut dignitaire de la Protection sociale et appel de toute
urgence par le gnral Sisoes, il nen tait pas moins soumis des contrles comme tout le
monde.
Il tapa son message en vitesse sur son multifonction, lexpdia puis sengouffra dans les
couloirs souterrains jusquau bureau de son chef.
Le gnral avait les traits tirs de quelquun qui ne dort plus depuis quelques jours. Il
accueillit son subordonn par un grognement.
Asseyez-vous, lcha-t-il.
Glenn savait que Sisoes ne lavait pas convoqu toutes affaires cessantes pour lui parler
du beau temps et des pannes (expression qui avait fini par remplacer larchaque formulation
de la pluie et du beau temps ). Il avait certainement une information capitale lui
communiquer. Mais il savait aussi que jamais le gnral ne livrait directement ce quil avait
dire.
O en est-on pour la fille ?
Comme je vous lai dit, mon gnral, elle est passe par Paramaribo
Cest vieux tout cela, avez-vous des informations plus rcentes ?
Depuis quelle est chez Tertullien, silence radio. Cest Patrick qui a le contact
Au mot Patrick , Sisoes hocha la tte dun air mcontent. Puis il se passa la main sur
les yeux et demanda :
Rien dautre ?
Si, Walden. Bien quon nous ait demand de ne pas intervenir (le on remplaait
diplomatiquement Patrick ), jai quand mme renforc la surveillance.
Vous avez eu bien raison, Glenn. Et alors ?
Je viens de recevoir le rapport. Pendant toute la priode qui a prcd le dpart de
Pujols pour Los Angeles, vous savez, le journaliste
Je sais, je sais, fit Sisoes avec humeur.
Eh bien, nous avons not une affluence particulire Walden et des alles et venues de
lecteurs trs inhabituels.
Les coutes ?
Ngatives. Vous savez que ces gens-l communiquent avec leurs maudits papiers. Ils
parlent peu.
Le gnral touffa un juron ; lvocation de cette vermine papivore le mettait toujours de
mauvaise humeur.
Seulement, continua Glenn en prenant lair fine mouche, nous avons vrifi les
identits. Les visiteurs de ces derniers jours ne sont pas nimporte qui. Ce sont tous des gens
qui ont des positions professionnelles intressantes.
Intressantes comment ?
Des gens qui sont susceptibles de savoir beaucoup de choses sur Globalia, sur ses
secrets, ses points faibles. Des gens aussi qui ont assez mauvais esprit, si vous voyez ce que je
veux dire.
Vous croyez quils ont pu transmettre des documents sensibles ce Pujols ?
Tout ce que je sais pour le moment, cest quil tranait une malle pleine de papiers
quand il est parti.
Et vous navez pas pu lintercepter, faire des copies, je ne sais pas, moi !
Sisoes tait hors de lui mais la rponse de Glenn eut le don de le faire exploser encore
plus.
Je croyais que ctait une opration dirige par Patrick
Le bureau du gnral, situ dans un sous-sol hautement protg, tait aveugle. Un large
cran couvrait tout un panneau ; il figurait un aquarium virtuel. Sisoes se leva, m par une
visible colre, et alla se placer face un gros mrou qui le regardait fixement en mchonnant.
Jusquo est-ce que nous allons le laisser la diriger, cette opration ? Hein, sexclama-t-
il en se retournant, rouge et menaant. Je vous le demande ?
Glenn bredouilla une rponse que le gnral ncouta pas. Il suivait son ide ou plutt y
revenait car nul doute quil ruminait sans cesse les mmes penses.
Toute cette affaire de Nouvel Ennemi tait dj inhabituelle et suspecte. Aprs, il y a eu
la fille. On la laisse traner Walden, frquenter un antisocial. Patrick, comme nous le
suspections, la aide sortir dans les non-zones. Et o la-t-il fait conduire : chez ce mme
Tertullien quon nous a demand de bombarder parce quil a transmis le message de Bakal !
Et vous, vous tiez confiant. Vous me disiez que Patrick avait srement ses raisons
Je supposais
Ah, en effet ! Vous navez jamais cess de supposer. Cest mme votre spcialit !
Quand vous avez su quelle tait chez Tertullien, vous avez suppos que cela allait mal se
terminer pour elle, nest-ce pas ?
En effet
Vous supposiez que tout cela ntait quune manuvre pour que le mafieux la zigouille
et pour rendre le Nouvel Ennemi fou de rage, ivre de vengeance, dchan. Ctait, selon vos
propres termes, le starter du Nouvel Ennemi, lultime affront qui allait le mettre en
mouvement, hein ?
Renonant protester comme confirmer, Glenn semblait porter un intrt immense et
soudain ses ongles. Il attendait la suite.
Et vous vous rjouissiez lavance que tout cela soit bientt termin : vous supposiez
que nous aurions dici peu un chef pour ces crtins de Dchus, qui les rende enfin
prsentables mais pas vraiment dangereux. Lidal, en somme.
Sisoes repassa devant laquarium et aurait peut-tre, dans sa rage, envoy un coup de
poing au mrou virtuel si celui-ci navait pas dj prudemment disparu.
Permettez-moi de vous dire, ricana le gnral, que vous navez pas cess de supposer de
travers. La vrit, cest que nous sommes devant un tout autre tableau. Dabord, selon ce que
vous mapprenez maintenant, votre charmante protge ne sest pas contente de passer sans
encombre dans les non-zones. Elle y a aussi transport des documents dont tout nous laisse
penser quils sont extrmement confidentiels.
Glenn voulut nuancer mais son chef le cloua sur place dun seul regard.
Tout cela ne serait pas trop grave si la chre enfant, comme vous le souhaitiez pour elle,
finissait ses jours dans un des culs-de-basse-fosse de Tertullien. Quen pensez-vous ?
Avec perfidie, le gnral laissa son subordonn le temps dexprimer une approbation.
Malheureusement pour celui-ci, peine eut-il opin que Sisoes, frappant de toutes ses forces
sur le chambranle de la porte, hurla :
Eh bien, non, figurez-vous ! Ce nest pas par l que Patrick, comme vous le dites si bien,
nous dirige. Les affaires sont en train de prendre une autre tournure.
Bondissant derrire son bureau avec un affreux sourire, Sisoes saisit son multifonction et
par une simple manuvre fit disparatre laquarium. Sur le mme fond deau bleue, un texte
le remplaa. Il tait plein de codes chiffrs, de rfrences de transmission, mais le gnral en
assura simultanment le commentaire.
Cest un appel au secours de Tertullien. Notre ami Patrick la proprement laiss tomber.
Il la fait en notre nom, sans jamais nous consulter. Vous comprenez, maintenant ?
Glenn sacharnait dchiffrer le texte mal transmis comme tous ceux qui provenaient des
non-zones. Pour len dissuader, Sisoes vint se camper devant lui, cachant lcran de sa large
carrure.
coutez-moi bien, Glenn, pronona-t-il lentement. Il ny a plus rien supposer. Toute
cette affaire du Nouvel Ennemi, depuis le dbut, est une machination ourdie non pas pour
renforcer Globalia mais pour la dtruire.
Sisoes laissa ces paroles imprgner la pice comme une arme chimique se diffuse dans
lair. Depuis quelle stait impose son esprit, ctait sans doute la premire fois quil
exprimait cette ide haute voix. Il regarda dun air inquiet autour de lui puis retourna
sasseoir derrire son bureau.
Le salaud, lcha Glenn en secouant la tte.
De qui parlez-vous ?
Mais de Patrick.
Sisoes haussa les paules dun air impatient.
Laissez Patrick tranquille.
Puis il ajouta, les yeux dans le vague :
Ce nest pas lui qui compte.
Les deux hommes se regardrent. Par son silence, Sisoes invitait le chef du BIM faire un
dernier effort sur lui-mme. Sur la conscience de Glenn comme sur celle de tous les
Globaliens, un interdit pesait de tout son poids. Devant la gravit de la situation, il tait
cependant contraint, enfin, de se librer de cette chape et denvisager linconcevable.
Altman ? murmura-t-il.
Ce nom avait t prononc si bas que seul le mouvement de ses lvres le rendit
intelligible.
Altman et le petit groupe auquel il appartenait se situaient au-del dune ligne invisible
que nul ne pouvait franchir. Souponner sa trahison, ctait commettre une effrayante
transgression. Glenn comprenait mieux la passivit de Sisoes dans toute cette affaire, malgr
ses doutes, ses soupons et maintenant, peut-tre, ses preuves. La temprature navait pas
vari mais il ressentit comme du froid de chaque ct du cou.
Jignore le cheminement de vos penses, pronona le gnral. Je peux seulement
constater que, pour une fois, elles vous mnent dans une intressante direction.
Puis il changea brutalement de sujet et revint aux dcisions pratiques.
Il faut rpondre Tertullien, dit-il en se tournant vers le mur sur lequel stalait
toujours son message.
Quelle heure est-il ? fit Glenn dune voix forte, heureux lui aussi de revenir dans son
rle.
Minuit et demi.
quelle heure prvoit-il un assaut ?
Cest envoy onze heures et demie et il dit ils attaqueront avant la fin de la nuit .
Dans ce cas, bondit Glenn, nous avons le temps de mettre les forces armes en alerte. Il
suffit de trois hlicoptres pour bombarder cette bande de gueux et les mettre en droute.
Dans moins dun quart dheure
Il avait saisi son multifonction et sapprtait rveiller ltat-major. Sisoes larrta dun
geste.
Je ne crois pas que ce soit la meilleure solution, dit-il.
Quand le gnral avait ces yeux fixes, Glenn savait quil tait en train de rflchir et si, de
surcrot, il laissait fleurir ce petit sourire, ctait quune bonne ide lavait visit.

*

Ce fut un bref combat. Bien avant lassaut lanc par les Dchus, tout tait dj jou
lintrieur du quartier mafieux. Les sbires de Tertullien, puiss de monter la garde sans
dormir, pris entre une arme en nombre et un peuple plein de haine, nattendaient leur salut
que dune intervention extrieure. Il y eut bien un bruit de moteurs dans le ciel, au loin, vers
trois heures du matin mais les hlicoptres attendus napprochrent pas de la ville. Plus grave
encore, aucun ordre nmanait de Tertullien. Celui-ci restait apparemment enferm dans son
palais et personne nosait le dranger. Les premiers avoir dsert leur poste pour tenter de
se cacher dans la ville furent les deux jeunes nigauds la garde desquels Kate et Puig avaient
t confis. Les prisonniers neurent alors aucun mal venir bout de la maigre serrure de
leur cellule et senfuir leur tour.
Quand laube parut, les pauvres mafieux qui gardaient encore les remparts grelottaient de
froid et de peur. Dj vaincus dans leur tte, ils taient presss de ltre pour de bon. Comme
sils lavaient senti, les habitants se jetrent sur eux, mains nues pour la plupart, et les
matrisrent sans bruit.
Ainsi les assaillants eurent-ils la surprise, aprs avoir tir les premires salves, de voir les
grandes portes de la ville souvrir de lintrieur. Ils crurent dabord un pige. Quand parut le
drapeau blanc, ils cessrent le feu. Dans un lourd silence, une femme sortit en agitant les
bras. Deux autres la suivirent. Les Dchus baissrent les armes, se levrent, sortirent de leurs
caches. Tout un peuple alors scoula hors des murailles en gesticulant et en hurlant des
slogans de victoire.
Cependant, lautre bout du quartier, ceux qui, derrire Helen et Puig, avaient forc la
poterne, parcouraient des rues dsertes. Ils entendaient des clameurs lointaines et, dans
lignorance des vnements, progressaient prudemment, dos aux murs, de peur de tomber
dans quelque pige. Mais aucune rsistance ntait plus craindre. Ils le comprirent en
montant leur tour sur le rempart : quatre mafieux gisaient sur le sol, ligots et billonns.
Ils se tortillaient en grognant. Ils en dcouvrirent dautres un peu plus loin. Courant alors
jusquau ct du chemin de ronde qui donnait sur les portes de la ville, ils trouvrent toute la
garde ficele et neutralise. Helen donna lordre de dtacher lun des mafieux pour
linterroger.
O est Tertullien ? demanda-t-elle.
Si je le savais
Ne mens pas, le rudoya Helen.
Le pauvre captif se frottait les poignets et secouait la tte dun air dsempar.
Nous ne lavons pas revu depuis le milieu de la nuit. Au petit jour, deux de chez nous
ont fini par entrer dans sa chambre.
Et alors ?
Alors, il avait disparu, avoua lhomme sombrement.
En entendant ces aveux, Puig poussa un cri et entrana les autres derrire lui jusquau
quartier gnral du mafieux.
Ma malle ! rptait-il, les yeux hors de tte.
Il grimpa lescalier quatre quatre, entra dans la cour dserte puis dans le donjon.
Personne ne savait ce quil cherchait mais il paraissait si affect que tout le monde lui
embotait le pas. Dans la chambre de Tertullien, un dsordre dobjets htroclites tait sorti
des coffres et jonchait le sol. Deux valises ouvertes avaient t abandonnes moiti pleines.
Des dizaines de paires de chaussures dbordaient des placards. Mais nulle trace du mafieux.
La nouvelle de sa fuite avait t rpercute par toute la ville. Les moindres recoins furent
fouills, ainsi que les abords des remparts. Tertullien avait bel et bien disparu. Le seul indice
que retrouvrent les assaillants fut lentre dun souterrain, situe prs du donjon. Deux
Dchus munis de torches y entrrent pour voir o il dbouchait. Ils revinrent une heure plus
tard en disant que le boyau menait en pleine campagne, trs loin vers louest.
Cependant, Puig cherchait toujours sa malle et, faute de la retrouver, il en avait donn le
signalement la moiti de la ville. Un gamin dune douzaine dannes, qui avait t lun des
premiers visiter les affaires des mafieux aprs leur capture, revint, tran par son pre, la
malle la main pour la rendre Puig. Celui-ci se jeta sur la prcieuse valise, entrebilla le
couvercle et constata, mu aux larmes, que la grosse liasse de feuilles tait toujours en place.
Comme le jeune voleur attendait, les yeux baisss et lair piteux, Puig sapprocha de lui et lui
donna une vigoureuse accolade.
Un jour, annona Puig avec emphase, tu pourras dire que grce toi les non-zones
auront t sauves.
Sur quoi, il se saisit de la prcieuse malle et se dirigea vers le campement.
Pendant ce temps, Bakal, lautre bout de la ville, remontait pniblement le flot braillard
des habitants librs, la recherche de Kate. Personne, parmi ceux quil interrogeait, ne
lavait vue ni dailleurs ne semblait sen soucier. Une joie dsordonne semparait des ruelles.
Plusieurs hommes passablement mchs rirent carrment au nez de Bakal : sil cherchait
une fille, criaient-ils, il nen manquait pas et des plus complaisantes encore
Comme il cheminait sur les remparts, Bakal remarqua tout coup un attroupement en
contrebas, peu prs laplomb des petites cellules qui donnaient sur la cour de Tertullien. Il
se pencha pour regarder de quoi il sagissait. Un groupe de Dchus saffairait autour dun
corps allong terre. Bakal fut dans linstant mordu de terreur. Est-ce que le mafieux aurait
eu le temps, avant de senfuir, de dfenestrer les otages ? Les hurlements de la foule par toute
la ville empchaient Bakal de rien entendre. Soudain, il distingua Howard parmi les Dchus.
Mettant les mains en porte-voix, il le hla. Quand il releva la tte et le reconnut, le frre
dHelen fit signe Bakal de le rejoindre. Bousculant tout le monde, il rejoignit la grande
porte, longea le pied des murailles et atteignit, haletant et courant presque, lendroit o gisait
un corps.
Comme Bakal approchait, Howard sortit de la foule et vint sa rencontre. Il le prit par le
bras et lentrana part.
Attendez un instant, bredouilla-t-il. Il faut dabord que je vous explique. On a
reconstitu toute laffaire.
cet endroit, les remparts faisaient un saillant, en forme de tourelle, comme une redoute
accole, perce de meurtrires. Bakal navait pas remarqu cette avance auparavant.
Vous souvenez-vous, commena Howard, quand nous avons donn les ordres pour
lassaut ? Nous avons demand Helen daller surveiller la poterne et dentrer par l pour
aller dlivrer les otages de Tertullien.
Oui.
Votre compagnon, ce Tribu qui vous accompagne toujours
Fraiseur.
Oui, voil, Fraiseur est intervenu.
Pour dire quil ntait pas daccord et que le groupe qui attaquerait par-derrire naurait
aucune chance datteindre les prisonniers temps.
Et personne ne la cout.
Bakal plit. Il entrevoyait la vrit.
Ensuite, il y a eu lassaut et Fraiseur a disparu, nest-ce pas ? dit Howard.
En effet, depuis le dbut du combat, la veille, il navait pas reparu mais Bakal, tout lide
de retrouver Kate, ny avait pas prt la moindre attention.
Fraiseur devait bien connatre Tertullien et son domaine fortifi, suggra Howard en
tournant son regard vers le rempart. Il savait sans doute quexistait cette tour accole.
Du menton, il dsigna deux ouvertures, tout en haut.
Vous voyez ces fentres ? Ce sont celles des cellules o vos amis taient dtenus. La
muraille par ici est fragile. On est du ct des vents dominants et les pluies ont rod le
ciment entre les pierres. On peut facilement saccrocher et grimper.
Bakal comprenait maintenant. Son regard allait des fentres jusquau sol en suivant la
ligne des prises le long de laquelle Fraiseur tait mont.
Ainsi, il avait tent seul de dlivrer les otages Bakal sen voulait de ne pas avoir pris
conscience de son dpart, de ne pas lavoir retenu.
Ils ont d le surprendre quand il a atteint la fentre de gauche, pronona lugubrement
Howard. Le battant est rest ouvert et il y a un carreau cass. Il est probable, poursuivit-il,
quil est arriv l-haut juste avant le dbut des combats. quelques minutes prs, il naurait
rencontr personne.
Puis il ajouta :
Il a reu une seule balle mais en pleine tte.
Bakal regardait en silence vers le pied des murs, par-del la petite foule qui sy massait, et
imaginait le corps pendant sa chute. Il allait savancer vers lattroupement pour se recueillir
sur le corps quand une voix forte cria son nom du haut des remparts. Ctait Helen, tout
agite et plus en cheveux que jamais. Puig, radieux, tait ses cts.
Je vous cherche partout ! Avez-vous rencontr Kate ?
Non, il ne lavait pas trouve et comment avouer quen cet instant, il avait mme tout
fait oubli quil la cherchait. Le cur de Bakal bascula douloureusement dune violente
motion une autre, comme un battant de cloche.
O est-elle ? scria-t-il.
Vous ne la trouverez pas par ici. Elle vous attend de lautre ct de la ville. Venez. Je
vais vous conduire.
Bakal jeta un bref coup dil dans la direction de la dpouille de Fraiseur. Il ntait plus
temps, hlas, de le sauver et, quant lui rendre hommage, il pourrait le faire plus tard.
Ne lenterrez pas, sil vous plat, dit-il Howard Faites dposez sa dpouille dans un
cercueil et tenez-la labri dans la ville.
Il rejoignit Helen et Puig et eut la surprise de les voir se tenir par la main. La diffrence de
leur corpulence et lincongruit de leur accoutrement prtaient sourire. La foule bigarre et
guerrire saluait par des gloussements ce nouveau et improbable miracle de lamour. Mais la
passion mutuelle qui se lisait dans leurs regards ramena Bakal son motion premire, celle
quavait un instant occulte la mort de Fraiseur : il marchait enfin vers celle quil aimait.

*

Pendant lassaut, Kate navait pas boug de son abri sous les arcades. Elle aurait pu se
mler au combat ; le Dchu qui se tenait ses cts brlait de le faire. Mais elle lavait
convaincu de partir et de la laisser seule.
Elle allait enfin revoir Bakal et cet vnement tant dsir lui paraissait tout coup
effrayant. Qui allait-elle retrouver ? Laurait-il oublie ? Ml ces tranges personnages qui,
elle venait de lapprendre, se nommaient des Dchus, Bakal avait-il, lui aussi, chang ?
Naurait-il pas rencontr dans le nouveau monde o il semblait stre si bien adapt une
femme plus en accord avec sa nouvelle condition ?
Laube stait leve sur la campagne souille qui bordait les remparts. Au milieu de ces
ruines, de ces champs couverts dpis murs, Kate se sentait dplace, misrable. Une grande
peur sempara delle. Dun bond, elle se leva, prise par une irrationnelle envie de fuir.
Au mme moment, Bakal approchait du lieu quHelen lui avait dsign de loin, sans
vouloir laccompagner. Il tait saisi dautant de doutes. Ils avaient en quelque sorte parcouru
le chemin inverse. Kate stait lance dans cette aventure pour le suivre, par amour pour lui
et sans avoir une vision claire de ce qui lui tait intolrable dans le monde o elle vivait. Mais
peu peu, au fil du combat quelle avait men sans lui, Walden, chez Martha, Paramaribo,
elle avait dcouvert ses propres raisons de quitter Globalia. Elle stait convaincue non
seulement de la possibilit de la fuite mais de la ncessit de la rvolte.
Il avait, lui, suivi linstinct qui lui commandait de fuir Globalia, obi un atavisme de
libert qui venait du plus profond de son tre. Ctait ensuite, peu peu, quavait grandi en lui
la place de Kate. La crainte de ne jamais la revoir et le dsir fou de la retrouver staient peu
peu substitus toutes les raisons abstraites quil avait dagir. Il se demandait si elle nallait
pas lui apparatre bien diffrente de licne quil avait peinte peu peu avec les couleurs de
ses souvenirs.
En somme, ils taient tous deux troubls par la crainte de ne pas retrouver lautre mais
quelquun dautre.
Ils se virent dabord de loin, et se reconnurent comme de simples silhouettes sans
profondeur. Puis ils sapprochrent lentement en silence.
Par bonheur, le retour dun tre nest pas seulement lincarnation du souvenir quon avait
de lui. Cest sa vie tout entire qui revient, son parfum, sa mimique, le son particulier de sa
voix. Celui qui apparat rapporte dun coup tout ce quil est, ce dont nous nous rappelions et
ce que nous avions oubli. la rvrence de la mmoire, il substitue linsolence de linachev.
Ainsi de Bakal qui faisait renatre en Kate le mme dsir dembrasser ses lvres et de les
mordre qui lavait envahie au moment dentrer dans la salle de trekking. Mais qui, en mme
temps, apportait la nouveaut de son trange accoutrement et les imperceptibles marques
imprimes son visage par tout ce quil avait vcu et quelle avait envie de connatre. Quant
lui, en la voyant, il lui sembla que ce quil avait connu en bourgeon revenait clos en fleur.
Ctait bien sa peau seme de perles noires, ses grands yeux, son sourire. Mais tous ces
dtails, sans changer eux-mmes, avaient t fondus dans un nouvel ensemble ; il semblait
qu la timidit, la prudence et linconscience passes staient substitues une audace,
une force, une clairvoyance neuves, que pourtant il lui semblait avoir dj pressenties en elle.
Quand ils furent face face, leurs mains se saisirent dabord, comme sils prparaient une
parade rituelle ou un assaut. Puis leurs visages se touchrent et ils sembrassrent comme on
se gote, pour revenir la source, cette intimit que tout avait contrarie mais qui avait eu
raison de tout.
Leur baiser dura longtemps, comme sil et t le seul moyen dont ils disposaient encore
pour tenir en respect ce qui les environnait. Mais la pure sensation dtre seuls au monde ne
pouvait se prolonger au-del de ces instants fragiles. Alentour sagitaient des groupes de
citadins mchs. Certains lanaient des quolibets en apercevant au loin les amoureux. La
mauvaise fume dun feu de bivouac, qui sentait le pneu brl et la graisse cuite, vint
senrouler indiscrtement autour des arcades o ils se tenaient.
Brusquement, Bakal se redressa et regarda autour de lui avec les yeux neufs de celui qui
sveille dun long rve.
Un grand dgot lenvahissait. Ils taient debout au milieu des ruines. Les carcasses
mtalliques, les flaques de mazout sur le sol, la drisoire apparence des fortifications
htroclites et de la campagne souille, tout cela sentait la destruction, la mort. Le tragique
de la vie humaine lui apparaissait dans toute sa cruaut : il tait impossible de vivre en
Globalia sans perdre son me mais pour prix de cette renonciation, on obtenait au moins la
consolation des objets, le confort, les douceurs de la prosprit. Quiconque se dressait contre
ce pacte infme tait rejet vers ces lieux dsols o la dignit des hommes tait paye de
laideur, de fltrissement des corps, de souillure et de souffrance.
Et cest vers cet enfer quil lavait conduite.
Se tournant loppos de la ville, il prit Kate par la main et lentrana un peu plus loin
dans une manire de petite cour entoure de murs en ruine et de buissons sauvages.
Lendroit ntait pas moins dsol que le reste du paysage mais au moins ntaient-ils plus en
vue des habitants avins qui dambulaient. Des carters rouills et dautres pices de moteur
jonchaient le sol. Bakal sassit sur un large linteau de pierre dpos au pied dun mur qui
servait de banc et attira Kate son ct. Il se sentait compltement abattu.
Jamais il naurait imagin tre en proie un tel dsarroi. La retrouver le comblait dun
bonheur amer et il se sentait comme un marcheur altr qui trempe ses lvres dans une
source empoisonne. Contrairement ce quil avait craint, ce ntait pas Kate la cause de sa
dception. Ctait plutt parce quil se sentait si heureux de la revoir que, par contraste, la
situation o ils se trouvaient lui apparaissait si noire.
Tout tait, autour deux, empreint dincertitude, de mystre et de menace.
Pourquoi la Protection sociale avait-elle laiss sortir Kate aprs lavoir dabord retenue ?
Pas un instant, Bakal nimaginait quelle et pu tre retourne contre lui. Il avait en elle une
confiance totale, instinctive. Mais alors, dans quel but lui avait-on ouvert la porte ? Car il tait
vident quelle navait pas pu chapper seule au contrle de Globalia. Lombre dAltman
planait encore sur tout cela. Quels pouvaient tre ses desseins ? Bakal lignorait mais
derrire ce qui se prsentait comme un cadeau se cachait certainement un nouveau pige.
Pourquoi les Globaliens avaient-ils abandonn Tertullien ? Quel tait le sens de cette
victoire trop facile quils avaient offerte aux Dchus ? Il ntait pas envisageable de tenir
longtemps une position stratgique aussi visible que le quartier de Tertullien. Ils allaient ds
aujourdhui devoir fuir, senfoncer de nouveau dans les espaces dvasts des non-zones. Et
ctait cet avenir-l, fait derrance, de misre et de danger que Kate tait venue partager avec
lui
Elle interrompit sa rumination en lembrassant de nouveau. Puis, le bras pass autour de
sa taille, elle linterrogea :
Mon amour, pourquoi es-tu si sombre, tout coup ?
Il haussa les paules et prit lair farouche quelle lui connaissait si bien et quelle aimait.
Je pense ce que nous allons devenir, dit-il presque mchamment.
Devenir, rpta-t-elle en ouvrant de grands yeux. Tu veux dire plus tard ?
Plus tard, demain, toujours.
Elle se mit face lui et caressa son visage.
Tu nas pas chang, dit-elle doucement. Je te quitte la recherche dun ailleurs. Et
peine tai-je retrouv que tu en dsires un autre.
Il prit lair un peu fch. Depuis quil avait reu lonction du chef, il paraissait plus adulte
et ses mimiques denfant se remarquaient encore davantage.
Nas-tu pas appris trouver ton plaisir l o tu es ? ajouta-t-elle en souriant, poussant
son avantage avec malice.
Ici ? fit-il en haussant les paules et en montrant le spectacle dsol tout autour deux.
Oui, ici, rpondit-elle sur un ton dvidence, sans le quitter des yeux.
Sa voix stait voile en prononant ces derniers mots, et cette rvlation imprvue de son
dsir le redoubla. Elle ta sa tunique et la laissa tomber sur le sol. Avant que Bakal et fait
un mouvement, elle tendait les bras vers lui, avec un air appliqu et volontaire. De ses mains
fines, elle entreprit de dfaire les nuds qui fermaient son pourpoint. Mais ctait un
vtement de Dchu, solide et compliqu, et ils entremlrent leurs mains en riant, sans en
venir bout. Finalement, Bakal lta par le haut en levant les bras.
Kate stendit alors sur le banc de pierre tidi par le soleil du matin et lattira elle.
Oui, rpta-t-elle, ici. Et maintenant.
CHAPITRE 4

Dans les forts denses qui couvrent le nord de la Moravie, sur les contreforts des Sudtes,
se dressait inexplicablement une gigantesque bulle de verre. Elle avait toutes les apparences
dune zone scurise mais un peu particulire, puisquelle ne contenait quun seul difice : le
chteau de Bouzov et son parc. Personne navait cependant le loisir de sen tonner : le lieu
ne comptait aucun habitant hormis les gardes du chteau. Quant aux visiteurs, ils taient, en
temps ordinaire, interdits.
Ctait un endroit livr la mlancolie de lattente. Tout tait prt pour y accueillir la vie.
Les lits taient pourvus de draps en lin, la cuisine tout maille de faence bleue regorgeait de
provisions ; dans les hautes chemines, des troncs darbres secs, en bois vritable et pas en
ersatz non polluants, nespraient quune allumette pour sembraser.
Un seul homme pouvait oprer par sa prsence cette mtamorphose et cet homme tait
Ron Altman. Bien que son lgitime propritaire, il venait rarement au chteau de Bouzov.
Quand il arrivait, en une heure peine, la grande carcasse mdivale stirait, se
dgourdissait, reprenait chaleur et couleur. Ce soir-l, il avait donn des ordres
particulirement pressants eu gard au nombre et la qualit de ses htes. Il attendait, assis
dans un grand fauteuil dossier plat et pieds tourns. En entendant la cavalcade assourdie
des valets dans les tages, il tait confiant et souriait. Le chteau serait prt temps pour
recevoir dignement ses invits.
Quand, bien avant lheure dite, un premier vhicule pntra dans la grande cour dalle de
schiste noir, tout le monument palpitait dj comme sil navait jamais connu le moindre
repos et brillait dinnombrables feux.
Bronz selon son habitude, Patrick sortit de lengin de sport et laissa un employ le garer.
Il avait pour une fois troqu sa chemise californienne contre une tenue plus en accord avec la
solennit du moment, de couleur terne mais de coupe lgante. Il tenait la main une valise
en cuir. Il entra dans le chteau par un pont de pierre et traversa la salle des gardes o un
valet soffrit porter son bagage, ce quil refusa catgoriquement. Trois serviteurs, affairs
autour dun lustre bougies quune corde avait permis dabaisser jusqu eux, lui firent signe
demprunter une vaste galerie surmonte dune vote en stuc. Enfin, par un escalier
monumental aux marches uses et une antichambre tendue de tapisseries vnrables, il
parvint la bibliothque o son oncle lattendait.
Entre, commanda Ron Altman.
La pice ressemblait par ses proportions un gigantesque hall tout en longueur. Une
galerie la ceinturait, une dizaine de mtres de hauteur, protge par une rambarde en fer
forg. Les murs taient recouverts de boiseries baroques et Altman disparaissait presque dans
ce brasier de moulures dores.
Patrick savana sans pouvoir empcher ses talons de rsonner sur le parquet brillant, qui
figurait des toiles.
Altman lui fit signe de prendre place sur une roide bergre en face de lui.
Ils ne vont plus tarder, chuchota le vieil homme en consultant une montre de gousset.
Tout est-il prt ?
Non, mon oncle, je vous lai dit quand vous mavez appel. Il nous a manqu une
journe ou deux pour
Mais Ron Altman linterrompit dun geste nerveux de la main.
Je sais. Nous navions pas le choix. Si je navais pas convoqu cette runion tout de
suite, les autres auraient attaqu les premiers et alors
Il carta les mains, comme quelquun qui vient de laisser chapper un plat.
Je vous laisse juge, admit Patrick.
Comme Altman regardait de nouveau sa montre, il ajouta en souriant :
Vous semblez bien tendu, mon oncle. Je ne vous ai jamais vu comme cela.
Quoi dtonnant ? Aprs tout, cest le moment de vrit, nest-ce pas ? Oui, je suis
anxieux et cela me rajeunit, dailleurs.
Deux horloges, au mme instant, sonnrent sept coups, avec un lger contretemps.
Les voil ! scria Altman.
Il tira sur ses manchettes et se redressa sur son sige.
Pose ta valise sur le ct, dit-il, que personne ne se prenne les pieds dedans.
cet instant, des clats de voix retentissaient dans la salle des gardes. Les clameurs se
poursuivirent ensuite dans les escaliers. Enfin, la porte double battant souvrit sur un
curieux spectacle. Un vieillard minuscule vtu dun complet de flanelle grise fit son entre
assis sur les avant-bras croiss de deux gardes, qui servaient de chaise de fortune. Le vieillard
agitait une canne pommeau dargent pendant quil vocifrait. Il nhsita pas en
administrer un coup sur la tte de lun des colosses pour indiquer quil voulait descendre.
Je te le dis, Ron, glapit lanctre en trottant vers Altman, cest la dernire fois que je te
laisse organiser une de nos rencontres. Passe encore que tu choisisses un chteau ridicule
mais quil ny ait ni couloir aspirant, ni mme un ascenseur est une provocation.
Rien de tel que des escaliers pour se maintenir en bonne sant.
Ma sant ne regarde que moi. Je te remercie den prendre soin mais jy pourvois trs
bien. Noublie pas que jai soixante-dix ans de plus que toi.
Tu seras sans doute heureux de rencontrer mon neveu Patrick ici prsent, puisquil a,
lui, soixante-dix ans de moins que moi.
Le visiteur posa sur Patrick un il ngligent.
Patrick, fit Ron Altman, je te prsente Gus Fowler. Rien de ce qui se mange en Globalia
ne lui chappe. De lindustrie agrochimique au restaurant du coin, tout est lui. Cest
incroyable comme un tre aussi petit peut tre aussi vorace.
Gus haussa les paules, remit en place le nud lavallire qui fermait sa chemise col
rond et alla prendre place dans un norme fauteuil encore plus carlate que lui.
Deux autres arrivants lui avaient dj vol la vedette. Lun deux tait un long personnage
llgance britannique, les cheveux soigneusement onduls vers larrire, les chaussures en
vrai cuir cires au point de pouvoir sy mirer. Mais dans cette enveloppe soigne flottait un
vritable spectre dune maigreur extrme avec une tte tout en os. Il nouvrit pas la bouche,
sans doute pour ne pas laisser chapper la denture artificielle quon voyait saillir sous ses
lvres fines.
Bonjour Alec, fit Altman.
Patrick reconnut aussitt Alec Himes. Roi du systme bancaire et des assurances, ctait
un personnage familier sur tous les crans. Il ne rpondait jamais aux interviews que par des
grognements dubitatifs qui affolaient les marchs.
Derrire lui suivait un vieil homme au type asiatique, les doigts couverts de bagues en
meraude. En le voyant, Ron Altman eut un imperceptible mouvement de recul. Mais il se
reprit aussitt et serra chaleureusement la main que lui tendit larrivant avec un sourire
nigmatique. Celui-ci serra ensuite la main de Patrick en grognant simplement : Munira.
Il tait inutile den dire plus. Son nom ornait la plupart des vhicules de Globalia et lon
savait que toutes les marques lui appartenaient. Les vhicules privs et les transports
collectifs, les engins de chantier et les vhicules militaires, tout ce qui tait en mouvement de
faon autonome et jusquaux machines-outils dpendait de son groupe. La lgende voulait
quil et commenc comme simple ouvrier. De cette lointaine poque, il conservait le tic de
recoiffer en arrire ses cheveux noirs laide dun vieux peigne tir brusquement de sa poche
revolver.
Au mme moment, tout essouffle, entra la premire femme.
Il fait cela pour nous humilier ! hurla-t-elle en sortant de lescalier tout en nage.
Ma chre Laurie, sempressa Altman, quel bonheur de te voir.
Il lui tendit les deux mains que larrivante ignora superbement.
Tu nes quun voyou, dit-elle en continuant clopiner jusqu une bergre.
Patrick avait dj vu bien des personnes de grand avenir et lui-mme ntait plus tout
fait ce quon appelle jeune. Pourtant, une femme comme celle-l, il nen avait jamais
rencontr. Ces cheveux gris tirant sur le violet, cette peau parchemine seme de rides
poudres que leffort avait craqueles, ces mains taveles de momie, vraiment il navait
jamais vu cela.
Laurie, dit aimablement Altman, je te prsente mon neveu, Patrick.
La vieille femme jeta un bref coup dil vers lhistorien et dit sur un ton mauvais :
Je lavais repr ds mon arrive. Mais si cest ton neveu, cela veut dire quil est aussi
dangereux que toi.
Et elle dtourna la tte.
Ainsi donc, pensa Patrick, voil larrire-petite-fille du grand Bill, la clbre hritire du
groupe Minisoft, la matresse inconteste dun empire qui contrlait tout ce qui, en Globalia,
tait lectronique, informatique, tlcommunication et presse.
Laurie stait mise converser avec Gus Fowler qui lui faisait face, comme pour mieux
montrer Altman quelle savait tre aimable, si elle le voulait.
Jai un gros problme avec mon clone-rechange, disait-elle. On a d me greffer son
cur de toute urgence il y a trois mois.
Ce nest pas une trs grave opration de nos jours, rpondait Gus, je lai subie trois fois,
jen sais quelque chose.
Le problme nest pas l : cest que maintenant, je nai plus de clone de rechange adulte.
Il faut toujours en avoir au moins quatre.
Jen ai quatre mais ils sont encore en culture. Ctait le dernier adulte. Imagine que
jaie besoin dun foie comme il y a trente-quatre ans ou dun rein, que ferai-je ? Et celui-l,
avec son chteau en Bohme, qui vient nous tourmenter, ajouta-t-elle en dsignant Altman
du menton.
Pendant ce temps, Altman saffairait accueillir les derniers arrivants : une autre femme,
qui cultivait un embonpoint de bon aloi, lembrassa chaleureusement. Pour Patrick, elle
sembla tre le type mme de la grand-mre, personnage familier pour un historien mais qui
avait dsormais totalement disparu. Elle se nommait Pat Wheeler. Altman ajouta :
propritaire de la SOCOGEGCO. Ce sigle, toujours voqu mais jamais directement utilis, se
dcomposait en une multitude dautres entreprises qui couvraient limmense secteur des
travaux publics et de la construction.
Les invits arrivaient maintenant en groupe si bien quAltman ne pouvait les prsenter
tous et Patrick dut se contenter dentendre voler autour de lui des noms et des prnoms.
Certains lui taient connus. Dautres lui chappaient. Seule certitude, la trentaine de
personnes prsentes taient toutes dun ge extrmement avanc et elles reprsentaient les
plus puissants acteurs dans les diffrents secteurs conomiques de Globalia.
Cependant, Altman ne semblait pas satisfait. Il jetait des coups dil rpts vers la porte,
comme si quelquun quil attendait faisait encore dfaut. Quand parut enfin, bon dernier, un
mince vieillard, vtu, la diffrence des autres, dune simple blouse thermomoulante grise,
avachie et sans doute hors dusage, Ron Altman se prcipita.
Enfin, te voil ! Comme je suis heureux, scria-t-il en treignant les deux mains du
nouveau venu.
Lhomme roulait des yeux timides derrire ses grosses lunettes dcaille.
Tiens, mon cher ami, je te prsente mon neveu Patrick.
Patrick serra son tour la main osseuse et froide.
Comment te prsenter, mon cher Paul ? Disons simplement que tu es lunique
actionnaire
Avisant les dngations embarrasses de son hte, Altman corrigea :
Presque unique, allons cela revient au mme, lactionnaire presque unique, disais-je, du
groupe KHATRA.
Premier fabricant darmes en Globalia, se remmora mentalement Patrick. Un vritable
empire industriel qui avait rachet en sous-main tous ses concurrents. Jamais aucun nom
ntait cit derrire ce groupe et Patrick fut saisi de dcouvrir quun tel cartel pt tre dtenu
par ce discret personnage, lallure presque misrable.
Fini les salamalecs, oui ? cria Gus Fowler qui pitinait, un verre la main. On sy met ?
Voil, claironna Ron Altman avec une gaiet force, nous sommes au complet, nous
pouvons nous installer.
Les vieillards qui staient assis se relevrent pniblement et tous clopinrent jusqu une
vaste table de chne blond quAltman avait fait disposer au milieu de la bibliothque. Un
lustre bougies en cristal descendait du plafond peint fresque et lilluminait. Chacun prit
place dans les fauteuils dossiers carrs couverts de velours damass qui entouraient la
table. Patrick sassit la droite de son oncle.
Passe encore que tu nous prsentes ta parentle, protesta Fowler, mais pourquoi ce
gringalet sinstalle-t-il notre table ?
Merci, Gus, dit poliment Altman. Tu me donnes loccasion dentrer tout de suite dans le
vif du sujet.
Laurie, pour marquer sa mauvaise humeur, continuait de discourir avec ses voisins. Elle
mit ses lunettes et regarda par la baie vitre orne de colonnades gothiques. La campagne,
par-del la verrire qui protgeait le chteau, tait couverte de neige et les projecteurs qui
lilluminaient la faisaient scintiller.
Quand je pense au soleil quil y avait chez moi aux Bahamas. Dire que jai d faire une
heure et demie de voyage pour venir voir ce paysage de dsolation.
Patrick, continua Altman, nous sera trs utile aujourdhui. Je vous demande de bien
vouloir accepter sa prsence. Vous pouvez avoir toute confiance en lui. Il travaille la
Protection sociale.
Alec Himes, ce mot, fut secou dun ricanement inexplicable. Heureusement, il nen
ouvrit pas pour autant la bouche et ses dents restrent en place. Lassistance mit quelques
grognements mais pas de vritable objection.
Je vous remercie, conclut Ron Altman. Et pour ne pas abuser de votre temps prcieux,
je vous propose douvrir ds maintenant lordre du jour.
Un instant. Ce nest pas toi douvrir lordre du jour. Nous avons dabord quelques
questions te poser.
Ctait Muniro qui avait parl mais comme il le faisait sans remuer la bouche ni aucun
muscle du visage, plusieurs participants se penchrent et tournrent la tte de tous cts.
Patrick, lui, regarda Ron Altman et, sa grande surprise, il constata que lagitation de son
oncle avait cess. Il semblait parfaitement matre de lui et avait repris, sous sa barbe, son
habituel sourire ironique.
Je ten prie, dit-il.
Muniro tenait les mains croises sur la table. Du bout du doigt, il fit tourner le chaton
dune de ses bagues. ce seul geste, Patrick comprit que la nervosit tait passe de son ct.
notre dernire runion, commena-t-il, tu nous as prsent ton projet de Nouvel
Ennemi. Nous avons pas mal discut, tu ten souviens. Certains dentre nous y taient
carrment hostiles. Dautres voyaient dun mauvais il que lun de nous se mle directement
daffaires de ce genre. Ce nest pas la rgle, bien au contraire.
Le lustre rpandait sur lassistance une lumire fauve qui tombait sur les paupires et
donnait aux visages des allures de masques.
Finalement, reprit Muniro aprs avoir de nouveau retourn sa bague, tu nous as
convaincus en faisant valoir les avantages conomiques qui taient attendre de ton projet.
Ils sont venus, coupa Altman, les yeux pleins dune soudaine gaiet. Le programme de
construction de verrires a t relanc avec des normes de scurit nouvelles, bien
fructueuses pour les matres duvre, nest-ce pas, Pat ? Laurie a certainement eut vent des
nouvelles commandes concernant un systme dcoute gnralis dans les non-zones. Et toi,
Gus, depuis le temps que tu le demandais, tu as enfin obtenu que soit dcide la disparition
totale de lagriculture naturelle. Les champs sont dclars improtgeables et dsormais tout
ce qui se mange devra sortir dusines scurises
Je dois admettre en effet, commena Gus.
Muniro avait dabord marqu son dsagrment dtre interrompu par un clignement
rpt de paupires. Excd, il finit par dgainer son peigne et dun geste menaant plaqua
derrire son oreille une mche maintes fois crase. Le silence se fit.
Je sais ! trancha-t-il, les mains de nouveau poses sur la table. Il y a des rsultats
conomiques. Mais il ne faut pas sarrter cela.
Altman inclina lgrement la tte pour linviter poursuivre.
Ce projet va trop loin, articula solennellement Muniro.
Le calme du vieux chteau donnait aux silences un relief menaant. Tout le monde sentait
quon tait parvenu lessentiel.
Oui, insista Muniro, ce projet prsente des avantages, peut-tre. Mais il comporte aussi
de grands risques. De trs gros risques. En vrit, il nous met tous en danger.
Altman ne rpondait toujours pas et Patrick se demanda pourquoi il avait pris linitiative
de cette runion si ctait pour subir lassaut sans se dfendre.
coutez-moi tous, pronona Muniro sans quitter son adversaire des yeux. La Protection
sociale nous met directement en garde.
la gravit de son accusateur, Altman semblait rpondre par une aisance de plus en plus
amuse.
Tu es en contact avec la Protection sociale, maintenant ? demanda-t-il en souriant. Tu
ne tabaissais pas cela, dhabitude.
Pas dhabitude, cest exact. Il a fallu des circonstances exceptionnelles pour que lon
vienne me trouver.
Sisoes ? suggra Altman.
Peu importe.
Les autres participants ignoraient tout de ces questions dadministration et ne voyaient
pas dun bon il la conversation dvier vers des considrations de dtail qui nintressaient
personne.
Je rsumerai laffaire pour ceux qui ne la connaissent pas.
Si Muniro disait cela, ctait probablement quil avait dj inform en dtail la plupart des
personnes prsentes.
La compagne du Nouvel Ennemi quAltman a lance dans la nature est
apparemment en possession de documents trs confidentiels et trs dangereux sils tombent
aux mains de gens mal intentionns.
Quelques exclamations indignes vinrent du bout de la table et lorateur sen servit
comme dune vague pour porter plus haut sa phrase suivante.
Ron, je taccuse davoir favoris la fuite de cette femme et de ces documents.
Tous les visages se tournrent vers Altman pour guetter sa raction. Il nen eut aucune et
Muniro enfona le clou :
Toi et ton neveu ici prsent, vous avez t jusqu organiser la dfaite dun de nos allis
dans les non-zones, un de ces combattants loyaux et fidles sans lesquels nous ne pourrions
pas garder Globalia en scurit.
Un combattant loyal et fidle, grands dieux ! scria Ron Altman. Parlerais-tu de
Tertullien ?
Ce ntait pas la question dun homme traqu, en passe dtre dmasqu, plutt
lexpression dune curiosit dilettante, une interrogation desthte. Mais plus Altman affichait
son aisance, plus Muniro perdait contenance. Il cherchait largument dcisif pour terrasser
ladversaire qui se drobait. Et tout coup, comme sil stait enfin dcid administrer le
coup de grce, il se pencha en avant et rcita :
Heureusement, cet homme, dont tu as voulu la perte, a russi schapper. Et figure-
toi : la Protection sociale la recueilli. Eh bien, il taccuse formellement de lavoir trahi.
Merci ! scria Ron Altman. Merci, Muniro, de tout mon cur. Tu ne pouvais pas me
fournir meilleure introduction ce que javais vous dire.
CHAPITRE 5

Les documents confidentiels que vous craigniez de voir passer en non-zones sont ici.
Altman par ce coup de cymbales fit se redresser les carcasses le long des dossiers
moelleux des fauteuils. Le match, coup sr, promettait dtre intressant et les yeux
brillaient.
Tu en as gard copie ? insinua Muniro pour montrer que cette rvlation ntait pas
contradictoire avec sa version des faits.
Ce sont les originaux que nous avons et personne ne les a copis. Patrick, sil te plat,
veux-tu montrer ces pices ?
Prvenant la demande de son oncle, Patrick avait dj sorti la valise de dessous la table et
manuvrait les fermoirs. Il ouvrit grand le couvercle et, comme un camelot tale sa
marchandise, sortit lune aprs lautre plusieurs lourdes liasses de papier jauni attaches par
des lastiques ou serres dans des chemises bande.
Tout est votre disposition, dit Altman.
Des regards dtonnement et de dgot se posaient sur ce matriau dsuet et rpugnant
qutait le papier, surtout dans cet tat. Ils montraient assez que personne navait lintention
de scruter ces documents de plus prs. Altman sourit et eut la charit dajouter :
Vous navez pas de temps perdre dchiffrer tout cela. Beaucoup de pices sont en
vieil anglobal ; dautres sont pleines dquations. Nous allons, si vous le voulez, demander
mon neveu, qui est un minent historien, de vous prsenter rapidement leur contenu.
Les ttes chenues se tournrent vers Patrick et le dvisageaient sans amnit. Trop jeune,
trop vigoureux, il faisait tache dans lassemble.
Esprons quil est moins bavard que toi, grogna Gus Fowler.
Ignorant les quelques ricanements qui suivirent cette remarque, Patrick sclaircit la
gorge et commena :
Ces documents sont lexpression de tout ce qui fait la faiblesse et la vulnrabilit de
Globalia.
Des rictus, sur plusieurs visages, montrrent que les participants naimaient gure quon
aborde ce sujet.
Ils ne seront pas tous dchiffrs avant un ou deux jours. Mais lanalyse de la plus
grosse partie montre dj quils reclent trois sortes dinformations.
Un cartel noy dans les moulures sonna le bref coup qui marquait la demi-heure, comme
sil ponctuait dj lnumration annonce.
La premire, dit Patrick, est une liste dinstallations sensibles. La destruction cible de
ces lieux pourrait avoir dimmenses consquences et paralyser durablement lactivit. Un
exemple : tous les centres de rgulation de lnergie lectrique, vous le savez sans doute, ont
t regroups. En sattaquant ce complexe, on produirait des pannes aussi bien Los
Angeles qu Pkin, Paris comme Moscou. Il y a l-dedans une description prcise de
nombreux objectifs de ce genre et certains, qui touchent au nuclaire ou la chimie, sont
particulirement dangereux.
Les membres de la runion avaient, par leur grand ge, connu des temps o lcriture
avait encore une signification et une valeur. Ces souvenirs, joints aux paroles de Patrick,
dcuplaient le dgot et lhorreur que leur inspiraient ces paperasses empoisonnes.
La deuxime sorte dinformations concerne les non-zones. Pas celles o volue le
Nouvel Ennemi. Celles-l sont situes dans les continents du sud et Globalia y est peu
prsente. En revanche, ici mme, au sein des rgions les mieux protges, demeure toute une
coulisse de lieux abandonns o croupissent des gens dont Globalia prtend ignorer
lexistence. De petits groupes, dans ces non-zones isoles, tentent de sorganiser. Les
attentats, que certains attribuent bien tort la Protection sociale, sont en vrit foments
par ces petites bandes criminelles qui sinfiltrent et font leurs mauvais coups. Ces documents
contiennent beaucoup de prcisions concernant ces groupes hostiles, les lieux o ils
sabritent et ceux qui les commandent.
Patrick toussa un peu et but une gorge deau dans un verre en cristal taill dispos
devant sa place.
Enfin, dernier groupe dinformations, ces documents livrent de longues listes de
personnes qui, ici mme, continuent de nourrir contre Globalia des sentiments hostiles.
Beaucoup de jeunes, bien sr, mais aussi des gens trs gs, vrai dire toutes sortes de
personnes qui rejettent les principes de Globalia et contestent quelle soit une socit idale.
Je croyais, objecta Muniro, que la Protection sociale contrlait tout. Navais-tu pas,
Ron, justifi comme cela ton projet : il ny avait plus de vritable ennemi et il fallait en crer
un de toutes pices.
Cest la fois vrai et faux, intervint Altman. Il y a beaucoup de lacunes dans Globalia,
des opposants et mme des activistes. Mais aucune organisation denvergure nexiste pour les
fdrer. Or, il y a quelque chose de plus dangereux que le crime organis. Cest le crime
dsorganis.
Ces documents, rebondit Patrick, sils taient entrs en possession du Nouvel Ennemi,
sils avaient pu tre exploits par quelquun disposant dassez despace, de libert et de
moyens pour organiser une vritable force dopposition, auraient pu lui donner une
redoutable capacit de nuisance. Grce eux se serait opre la jonction entre les non-zones
lointaines et celles qui sont enclaves dans Globalia. Le terrorisme aurait trouv des relais
parmi toute cette poussire dopposants pour linstant inoffensifs et surtout aurait dispos de
cibles autrement plus dangereuses que les pauvres supermarchs qui sont de temps en temps
viss.
Il termina et Altman se garda de reprendre la parole. Il laissait tremper lassistance dans
ce jus amer, pour quelle sen imprgnt bien profondment. En effet, des mouvements de
gne bruits de nez que lon mouche, de postrieurs que lon trmousse, de cols rajusts
nerveusement taient perceptibles autour de la longue pice.
Tout coup, une grosse goutte de cire glissa dune chandelle un peu penche qui brlait
sur le lustre et stala sur la table. Les regards se fixrent sur la tache rouge qui se figeait et ce
message venu den haut sembla ramener les assistants la conversation prsente.
Je ne comprends rien, scria Pat Wheeler. Vous nous parlez du danger de ces
documents mais cest vous-mme, daprs ce que dit Muniro, qui avez voulu les faire passer
au Nouvel Ennemi. Quest-ce que tout cela signifie ?
Mes amis, nous arrivons lessentiel, dit Altman.
Trs naturellement, sans aucun heurt ni bruit, il se leva et commena dambuler autour
de la table en se lissant la barbe.
Je dois vous avouer quen effet, je ne vous ai pas dit la vrit.
Il caressait le dos des fauteuils en laissant traner sa main dun geste doux, presque
amical. Son ton tait celui dun homme qui pense haute voix. Un grand silence tonn se fit.
Bien sr, il est indispensable pour Globalia davoir un ennemi extrieur et il est vrai
que nous en manquons. Cela dit, ce travail est du ressort de la Protection sociale, comme
certains dentre vous lavaient bien vu. Alors, pourquoi nous investir nous-mmes dans cette
affaire ? Pourquoi, au mpris de toutes nos rgles, ai-je insist pour intervenir directement
dans cette opration ? Parce qu travers Bakal nous visions quelquun dautre. Certes, le
Nouvel Ennemi a rempli convenablement sa fonction. Grce lui, nous avons pu renforcer la
peur et produire les effets favorables que jnumrais tout lheure. Mais lessentiel ntait
pas l.
Muniro simpatientait dans son fauteuil en tripotant ses bagues.
La grande utilit de Bakal, martela Ron Altman, a t de nous permettre de dmasquer
les menaces intrieures. Il nous a conduits, son insu bien entendu, jusqu ceux qui, ici
mme, en Globalia, menacent le systme et complotent contre lui.
Il arriva au niveau de Patrick, attrapa une liasse sur la table et dit en brandissant le
dossier :
La clef est l, dans ces documents que nous avons saisis au moment o ils allaient
passer aux mains de Bakal. Il a servi dappt, en quelque sorte, et nous a permis de
confondre les ennemis intrieurs, ceux qui tentaient de faire usage de ces informations
contre Globalia.
Ce disant, il reposa les feuilles et, toujours mditant, revint sa place et sassit.
Il y a longtemps que la Protection sociale a des soupons concernant lassociation
Walden. On savait quelle tait un repre dopposants qui profitaient de labandon de la
lecture et du papier pour changer des informations dangereuses. Mais certains prtendaient
que Walden tait utile pour neutraliser ces forces hostiles, les rassembler autour de leurs
grimoires, les striliser. Moi, voyez-vous, je ny ai jamais cru. Jai toujours pens qu la
premire occasion, ces gens-l trahiraient et quils constituaient un danger mortel pour
Globalia. Seulement, il fallait pouvoir le prouver.
Une attention religieuse entourait maintenant les paroles dAltman.
Alors, jai eu lide de cette petite provocation.
La bombe, ctait vous ? scria Pat Wheeler.
Nous naimons pas beaucoup ce genre daction directe, vous le savez, mais quand cest
pour la bonne cause
Altman sourit benotement et son air de chanoine suffit lui donner labsolution.
Nous avons lanc le Nouvel Ennemi, reprit-il. Ce ntait pas le plus difficile. Lessentiel
tait de trouver quelquun qui ft le lien avec Walden. Javais bien pens Patrick mais il
aurait t dmasqu tout de suite. Non, nous devions trouver une personne qui puisse
donner parfaitement le change et endormir la mfiance. Pour cela, le mieux tait encore de
prendre quelquun qui ignorerait tout, jusquau bout, de lopration. Aprs des mois de
recherches, un de mes amis, Stuypers, le rdacteur en chef de lUniversal Herald ma mis sur
la piste dun de ses jeunes stagiaires, un certain Puig Pujols, qui navait pas encore fait parler
de lui. Jai longuement tudi son dossier et je suis arriv la conclusion quil tait bien
lhomme quil nous fallait. Tout pouvait commencer.
Altman connaissait le peu de rsistance de son auditoire. Il rsuma laffaire grands
traits.
Quand les gens de Walden, aprs quelques rticences, ont compris quils pouvaient, par
lui, avoir accs au Nouvel Ennemi dont ils entendaient parler par les crans, ils sont sortis du
bois. Ils ont prpar ces documents mais ce ntait pas encore suffisant. Nous voulions les
suivre jusquau bout, pour tre bien certains quils taient destins au Nouvel Ennemi, pour
quil ne subsiste aucun doute sur leurs intentions hostiles. Voil pourquoi Patrick a envoy
un hlicoptre cueillir ces documents au tout dernier moment, juste avant quils ne passent
en de mauvaises mains. Puisque Tertullien est dtenu par la Protection sociale, il pourra vous
le confirmer.
Extraordinaire ! sexclama Gus. Du grand boulot !
Mais Muniro, qui pendant ce rcit avait sorti trois fois son peigne, ne savouait pas tout
fait vaincu.
Pourquoi ne nous avez-vous pas prsent ce projet ds le dbut ? Nous aurions
certainement accept et la Protection sociale se serait charge de lexcuter.
Ta remarque est dune extrme pertinence, dit Altman. Il aurait t bien prfrable que
je vous dise la vrit tout de suite. Malheureusement, je ne le pouvais pas.
Et pourquoi cela ?
Pour la raison toute simple quil sagissait de dmasquer
Altman mnagea son effet en prenant une longue inspiration. Il ferma les yeux, fit
quelques mouvements de rotation avec le cou comme sil prvenait un engourdissement.
lun dentre nous.
Une exclamation indigne sortit de toutes les bouches.
Alors, tout en gardant sur les lvres un fin sourire, Altman se tourna tout entier vers
lextrmit droite de la table, o se tenait assis, ple et trs droit, le retardataire quil avait
prsent Patrick comme lhritier du groupe darmement KHATRA.
Il y a longtemps, mon cher Paul, lana Altman, que certains dentre nous connaissent ta
passion pour les vieux livres et le papier. Cela na rien dextraordinaire. Pour la plupart nous
occupons notre temps avec des hobbies de ce genre et il y a plusieurs collectionneurs dobjets
dart autour de cette table.
Avec sa chasuble grise et ses vieilles lunettes, lhomme quAltman avait interpell
suscitait un certain dgot chez les autres participants. Ils vitaient de le regarder tant il les
dmoralisait et l, contraints de se tourner vers lui, ils le dvisageaient avec une visible
rpugnance.
Vous ne le savez peut-tre pas tous, reprit Altman, mais notre ami Paul Wise a fond il
y a bien longtemps une association de lecture qui a mont des succursales dans tout Globalia.
Nest-ce pas, Paul ?
Wise eut un ple sourire et un geste de la tte pour confirmer.
Cette association sappelle Walden, lcha Altman.
Un silence glacial accueillit cette rvlation.
Voil pourquoi, malgr ses soupons, la Protection sociale ne pouvait rien faire. Lun
dentre nous protgeait ces activits. Or, la rgle de notre compagnie est que nous sommes
seuls pouvoir rgler entre nous nos affaires.
Toute lassemble continuait dvisager Paul Wise. Le dsagrment se muait en
dsapprobation et en colre.
Est-ce que cela est vrai ? demanda Muniro sans bouger un cil.
Oui, dit Paul Wise.
Le silence paississait et lair immobile au-dessus du plateau brillant de la table tait
travers de vibrants rayons de haine. Seule Pat Wheeler, toujours pleine de compassion et qui
avait toujours eu une particulire tendresse pour Wise, tenta de sinsurger.
Paul ? scria-t-elle. Cest impossible, voyons.
Puis, regardant les autres qui lui jetaient des coups dil mauvais, elle ajouta :
Vous le savez bien, tous, quil na pas pu faire une chose pareille.
Lmoi sincre de Pat Wheeler, loin de retourner les esprits, alourdissait latmosphre et
augmentait la gne. Paul Wise lui adressa un regard plein de gratitude puis il se retourna vers
lassistance.
Merci Pat, pronona-t-il lentement.
On sentait quil ntait pas accoutum sexprimer devant un aussi large public. Sa voix
tait sourde et il parlait sur le ton feutr de la conversation.
Des interjections Que dit-il ? Plus fort ! partirent de divers coins de la table et ce
drangement sembla le rveiller dun coup. Il ta ses lunettes, les fourra dans sa poche et
posant les deux mains sur le plateau de chne, il fit un visible effort pour hausser le ton.
La plupart dentre vous, dclara-t-il dune voix lasse, taient des amis de mes parents.
Cette phrase mutile et mme saugrenue eut le don dirriter tout le monde : elle venait
rappeler que malgr son grand ge, dautant plus apparent quil saccompagnait dune
scandaleuse ngligence vestimentaire, Wise tait plus jeune que les autres.
Vous deviez beaucoup apprcier mon pre, sa duret de crateur dempire, lui qui avait
bti sa fortune partir de rien.
Wise fixait lespace de ses yeux dont on ne savait sils voyaient trop loin ou trop prs.
lvidence, il ne considrait pas ceux quil avait devant lui mais plutt quelque point
imaginaire qui nexistait sans doute que dans ses rves.
En mme temps, poursuivit-il sur le mme ton monotone, ctait un idaliste comme
vous tous. Vous partagiez sans doute ses rves quand vous avez cr Globalia : fonder une
dmocratie que lHistoire pargnerait ; librer les hommes de lternelle rcurrence de leurs
utopies et de leurs crimes ; en finir une fois pour toutes avec cette gographie meurtrire des
peuples et de leur bout de terre. Oui, oui
Ptrifis, tous les assistants taient en mme temps saisis par la mme pense : en effet,
ils ne connaissaient pas Paul Wise. Quatre paroles changes chaque rencontre, trs
poliment, un regard cach par de gros verres, une prsence lointaine, ctait tout ce quils
avaient jamais exig de lui.
Cependant, Wise avait remis ses lunettes et fixait Altman.
Oui, fit-il son attention, jai fond Walden. Il y a bien longtemps, mais cela me parat
encore si proche Javais dix ans. Et jtais un enfant solitaire. Est-ce quil faut que je vous
raconte tout cela ?
Il haussa les paules et semblait considrer que plus rien navait vraiment dimportance.
Mes parents ont toujours refus de moffrir une bte pour me tenir compagnie et moi,
jen avais tellement envie.
Alec Himes, comme sil exprimait la gne de toute lassistance, mit une sorte de
toussotement. Mais Wise tait apparemment au-del de ce genre de rappel lordre.
Un jour, jai trouv un livre par terre dans la rue. Les passants lui avaient donn des
coups de pied. Il tait tout bouriff et je lai recueilli comme un chat perdu. Cest ainsi que
jai dbut ma collection : comme on ouvre un pensionnat pour les animaux abandonns.
Si tu espres nous attendrir avec tes histoires de btes, intervint Laurie.
Wise neut mme pas un regard dans sa direction. Il plissa juste un peu les yeux, comme
un lecteur quincommoderait le bruit dune machine.
Mes parents sont morts trs gs et quand jai hrit de leur immense fortune, jai mis
profit les moyens quelle me donnait pour dvelopper Walden et surtout protger
lassociation. Je me suis vite rendu compte que ctait le seul espace o javais un pouvoir
rel. Lempire que mavait lgu mon pre fonctionne tout seul et ne me donne quun seul
droit : celui de menrichir. Tout a t prvu pour que je ne puisse rien dcider, rien changer.
Je crois quil en va de mme pour chacun dentre vous ici.
Un murmure dindignation parcourut lassistance sans que personne nost rien dire.
Aprs tout, Wise ne faisait quexprimer la ralit et quiconque la contesterait serait
immdiatement ridicule. Pourtant, Gus Fowler dcida de ne pas laisser cette vrit impunie
et objecta mchamment :
Et pourquoi voudrais-tu changer ? Si tout va comme il faut
Avec un geste machinal, Wise se pina le nez entre les yeux, comme pour repousser
lassaut dune migraine.
Je crois que mes parents ont vcu trop longtemps, dit-il. Quand ils ont disparu, le mal
tait dj fait. Javais pris lhabitude douvrir les yeux, de me promener pied dans de vraies
rues, de manger dans de vrais bistrots et surtout de parler aux gens. Quand je suis arriv
parmi vous, pour reprendre la place de mon pre, je me suis demand dans quel monde vous
viviez. Il ne me paraissait pas possible que vous ignoriez ce que Globalia avait fait de ltre
humain.
Tu prfres peut-tre les sauvages des non-zones ? sindigna Muniro sans quitter son
air glacial. Cela te ferait plaisir quils viennent nous gorger ?
Plus je vous voyais, poursuivit Wise, plus je me disais que Walden tait le dernier
refuge de ceux qui ne se rsignent pas, de ceux qui pensent quil faut rendre lHistoire aux
hommes.
Des mots ! Des mots ! glapit Gus. La vrit, cest que tu es devenu un ennemi.
Non, prcisa Paul Wise avec un ple sourire. Un adversaire. Cest autre chose. Ron ma
expliqu un jour la diffrence. Lennemi, cest celui qui vous hait et veut vous dtruire.
Ladversaire, cest celui qui vous aime et veut vous transformer. Les dmocraties cultivent
leurs ennemis ; elles liquident leurs adversaires. Ctait une de tes phrases favorites, nest-
ce pas, Ron ?
Altman, depuis le dbut de cette confession, restait en retrait assis dans son fauteuil et se
lissait la barbe sans trahir la moindre expression. Il se contenta dincliner lgrement la tte,
en manire dapprobation.
Le jour o tu mas dit cela, poursuivit Wise, jai eu un instant de doute et je me suis
demand si tu naurais pas dcouvert quelque chose. Pendant les deux mois suivants, toutes
les activits de Walden sont restes en sommeil. Et puis rien ne sest pass et je me suis dit
que javais eu tort. Ctait il y a plus de dix ans. En fait, je navais pas tort, nest-ce pas ?
Altman cligna lentement des yeux et cette mimique nigmatique pouvait tout signifier.
Gus Fowler, dont le regard allait de lun lautre pour guetter leurs moindres ractions, ne
douta pas quAltman et acquiesc et il bondit :
Si tu savais depuis dix ans, Ron, pourquoi ne nous as-tu pas avertis plus tt ? Tu as
laiss ce type saper le systme. cause de toi, tout aurait pu pter, nom de Dieu !
Des remarques indignes fusaient maintenant de partout et si Paul Wise navait pas pris
la prcaution de se tenir en retrait, ses voisins les plus proches nauraient peut-tre pas hsit
le gifler.
Altman, devant ce tohu-bohu, se dcida intervenir :
Mon cher Gus, nous sommes en dmocratie et les opinions y sont libres. Nous ne
pouvons pas en vouloir Paul de penser ce quil pense. La seule limite, en effet, est quon ne
peut pas remettre en cause le systme qui nous accorde une telle libert.
Lui qui, au dbut de la runion, tait accus et presque condamn apparaissait
maintenant comme le sauveur. Il ntait personne autour de la table qui ne ft prt sen
remettre corps et me son jugement.
Cependant, nous ne pouvons faire le procs des intentions mais seulement celui des
actes.
Eh bien, trancha Muniro, il est pass lacte et nous pouvons le condamner.
Attention, prvint solennellement Altman. Nous sommes les garants suprmes, ne
loublions jamais. Cest ainsi que nous nous sommes institus quand Globalia est sortie du
nant. Entre nous, vous le savez, il ne peut pas y avoir de sanction, pas plus quil ne saurait y
avoir de lutte, ni dexpulsion, ni de dmission. Tout se fait dans le strict respect de la volont
gnrale, et Paul na videmment aucune intention de sy soustraire, nest-ce pas ?
Wise haussa les paules.
Je ne crois pas me tromper, rsuma sentencieusement Altman, en constatant qu
lunanimit nous exprimons notre dsaccord avec les pratiques de lassociation Walden.
Ah ! oui, firent en chur plusieurs voix.
En consquence, plusieurs dcisions simposent et je suis sr que Paul les respectera.
Ds demain, dabord, nous allons faire le ncessaire pour dissoudre cette association, dceler
ses moindres ramifications et les dtruire mthodiquement jusqu la dernire.
Patrick admirait laisance de son oncle qui se gardait de marquer son triomphe et parlait
dune voix gale comme un mdecin commente son ordonnance.
Toutes ses archives seront rpertories. Je dis bien toutes. Elles seront dsormais la
garde du dpartement historique dont mon neveu a la charge.
Patrick neut pas le cur de regarder Wise car, depuis quelques instants dj, il avait cru
remarquer quil avait les larmes aux yeux.
Nous ferons savoir la Protection sociale que rien ne soppose plus la neutralisation
de tous les suspects qui frquentaient Walden. Les documents que nous avons saisis nous y
aideront mais je suis sr que nous en dcouvrirons beaucoup dautres. Ce serait dommage de
laisser des gens aussi dangereux dans la nature. Heureusement, la Protection sociale sait
faire ce genre de choses. Des carrires seront acclres, des gens disparatront, des
installations seront visites laube, sans tapage. Tout sera rgl sans bruit. Personne nen
saura rien.
Wise tait prostr sur sa chaise et son visage portait la marque dun tel bouleversement
que les plus enrags finirent par sapitoyer. Ce fut peut-tre cette piti qui provoqua de sa
part une raction et lui donna limpulsion pour se mettre en mouvement.
Tu as gagn, Ron, dit-il en dvisageant Altman.
Puis il carta bruyamment son fauteuil et fit quelques pas pour sloigner de la table.
Grand bien ten fasse, jeta-t-il comme une maldiction.
Il fit quelques pas, porta un long regard circulaire sur tous les participants qui baissaient
la tte.
Quant vous autres, lana-t-il, je ne vous en veux pas
Lentement, il traversa la salle dans toute sa longueur. Avant de sortir, il sappuya un
instant la large moulure dore du chambranle. Et dune voix brise, il ajouta :
Parce que vous tes dj morts.
Dix minutes plus tard, au grand soulagement de tous les convives, le dner tait servi.
PILOGUE
Il fallait vraiment que Glenn ft en forme pour avoir rsist la journe de la veille. Il
avait d manuvrer habilement pour soutenir son chef sans prendre les mmes risques que
lui. Et ce matin, tandis quil retournait la Protection sociale aprs avoir pris un peu de repos,
il tait heureux, tonn et fier comme un homme qui se rveille vivant dans les dcombres
dune explosion.
Tout tait all incroyablement vite. Lavant-veille, une fois Tertullien rcupr et
interrog, Sisoes avait pris un mystrieux rendez-vous avec le seul homme qui puisse
arrter ce qui est en train de se passer , avait-il dit Glenn. Cela voulait dire le seul
homme capable de sopposer Altman , mais ce mot navait pas t prononc, pas plus que
celui de Muniro. Ctait pourtant devant son immense domaine situ Miami Beach, que
Glenn avait dpos le gnral et ctait l quil lavait rcupr deux heures plus tard.
Ensuite, il y avait eu la longue attente et enfin, au petit matin, les ordres terribles.
Sisoes avait jou et perdu. Glenn retiendrait la leon. Son intuition tait la bonne :
franchir la ligne invisible au-del de laquelle se trouvaient des hommes comme Altman tait
une faute mortelle. Mme sil lavait fait pour la bonne cause, Sisoes rcoltait la sanction
maximale : carrire fortement acclre. Il devait tre effondr.
Mais Glenn navait pas le temps de sen proccuper. Sa nomination au poste du gnral
lavait dautant plus boulevers quil stait imagin, lui aussi, prcipit dans les enfers avec
son ancien suprieur.
Il fallait quil ft rudement constitu pour encaisser de telles montagnes russes. Et dire
quil navait pas fait de jogging depuis deux jours
Dj informs de la nouvelle, tous les chefs de service venaient sa rencontre dans les
couloirs et lui serraient chaleureusement la main. Il se composa la hte un nouveau
personnage un peu distant et hautain pour se laisser les coudes plus franches par la suite. Si
ces crtins simaginaient pouvoir lamadouer. Non, il allait tre redoutable.
En attendant, il avait une masse de dcisions urgentes prendre. La fermeture de Walden
devait tre faite sous son contrle. Patrick allait lui transmettre une liste de suspects
neutraliser durgence, de sites menacs, de groupes activistes dmanteler. Et puis, il y avait
cette affaire du Nouvel Ennemi quil fallait conclure sans trop de casse. Pauvre Sisoes ! Il
aurait t heureux dapprendre que la Protection sociale se voyait de nouveau charge de
lidentification de la menace, comme par le pass. Glenn, quand il tait la tte du BIM, avait
dans ses cartons deux ou trois projets dennemi qui, ma foi, tenaient la route et feraient bien
laffaire.
Lurgence tait cependant den finir avec le montage dAltman puisque apparemment
ctait ce que Sisoes avait obtenu mais au prix de sa propre carrire.
Sitt install dans son nouveau bureau, on annona Glenn que la tlconfrence tait
prte. Il neut mme pas le temps de savourer le plaisir dtre assis dans ce fauteuil si
convoit et si improbable. Sisoes aurait d loccuper encore pendant plusieurs dcennies.
Dj, les chefs de service concerns lavaient rejoint et se disposaient autour de la table de
confrence.
Glenn se plaa au centre et tcha de ne marquer aucune motion sur son visage.
Vous avez le contact avec notre agent ? demanda-t-il Velasco, lternel adjoint quil
faudrait bien mettre la porte un jour ou lautre.
Les transmissions avec les non-zones ne sont jamais fameuses, dit celui-ci. Nous avons
encore quelques problmes.
Glenn pianota sur la table avec humeur. Enfin, le grand cran central salluma et le visage
de Howard apparut en gros plan. Il tait mal cadr et sur toute une moiti de limage, on
voyait une carcasse mtallique et des ronces.
Tourne la camra un peu plus vers la droite, dit une voix de rgie.
Vous croyez que cest facile, grommela Howard.
On le vit avancer le bras et limage bougea. Il se filmait certainement lui-mme et le
multicapteur quil utilisait devait tre pos devant lui sur un support quelconque. Enfin, il
apparut plein cadre.
Nous pouvons commencer ? fit Glenn. Vous mentendez, Howard ?
Oui.
Bien, alors comment cela se passe-t-il chez vous ?
Pas trs bien.
Soyez prcis, coupa Glenn, dsireux dimposer ds le dbut un nouveau style, plus
concis et direct.
Dabord, jai failli me faire piger pendant lassaut sur la ville de Tertullien.
Par qui ?
Un type qui sappelait Fraiseur, le trane-savate qui suivait Bakal partout. Il avait d
mobserver les jours davant. Vers la fin de la nuit, je suis all dterrer le multifonction pour
vous envoyer un message et il mest tomb dessus ce moment-l. Jai t oblig de labattre.
Bakal la su ?
Jai fait une petite mise en scne et il a eu lair de me croire.
Ensuite.
Ensuite, cela sest encore gt. Enfin, pour vos projets. Aprs lassaut, on a runi les
chefs de la Cohorte. Il fallait bien dcider ce quon allait faire.
Bakal y tait.
Bien sr, avec son amie. Dailleurs, tous les autres sen sont remis lui. Ils voulaient
connatre ses plans pour la suite.
Qua-t-il dit ? Allez au fait, Howard. Rsumez.
Cest bien difficile rsumer. Il a tourn cela de tous les cts mais on sentait quil
ntait pas trs chaud et quil navait aucune ide sur la faon de sy prendre.
Et les documents qui sont arrivs avec la fille ?
Glenn navait reu aucune indication sur ce point et il tait fond penser que Bakal tait
toujours en possession de documents dangereux.
Jy viens. Figurez-vous quau milieu de la runion, Puig qui soit dit en passant file le
parfait amour avec ma prtendue sur qui nest pas ma sur
Inutile de vous tendre l-dessus : nous connaissons les dtails de votre couverture.
Bon, enfin, ce Puig, donc, bondit au milieu du dbat et annonce quil est porteur
dinformations essentielles qui vont changer la face de notre combat.
Nous y sommes.
Sur quoi, il saisit une malle quil trane avec lui depuis son arrive et quil a retrouve
chez les mafieux.
Tertullien avait en effet rvl que le pilote de lhlicoptre envoy par Patrick stait fait
remettre la malle, avait subtilis les documents quelle contenait et lavait rendue aprs les
avoir remplacs par dautres papiers.
Il ouvre la malle, continua Howard. Tout le monde retient son souffle. Et l, on le voit
qui saffole. Il fouille les documents, hurle de rage en criant : Qui a pu ? Qui a pu ?
Pour finir, il jette tout par terre et sen va. Nous nous approchons pour voir de quoi il sagit.
Le temps de rassembler les feuillets en dsordre et de les classer un peu
Bref, bref, Howard.
Bon, enfin, cest la copie dun vieux bouquin sans intrt.
Glenn changea un regard incrdule avec Velasco.
Cest tout ? demanda-t-il.
Oui, cest tout. On a regard les feuilles une par une : pas de message cod, pas de
document intercal. Rien. Alors, vous ne pouvez pas imaginer la pagaille. Vous savez
comment sont les Dchus. Toujours prts se bagarrer. La moiti sest mise ricaner en
disant que tout cela ntait pas srieux, que ce Bakal navait rien proposer, quon ne savait
pas, finalement, si ce ntait pas un provocateur. Il y en a dautres qui ont pris sa dfense.
Moi, jai essay de calmer tout le monde, de dire que rien ntait perdu, etc.
Et finalement ?
Finalement, Bakal sest lev, il a pris son amie par la main et ils sont sortis leur tour
en disant quils navaient plus rien faire l.
Trs bien, dit Glenn dune voix satisfaite.
Cest tout leffet que cela vous fait ? Notre programme tombe leau. Le Nouvel
Ennemi se retrouve tout seul et vous trouvez cela trs bien ?
La situation a volu, entre-temps. Nous sommes en train de mettre sur pied de
nouvelles menaces. Bakal nest plus prioritaire pour nous.
Vous auriez pu me le dire avant. Ce ntait pas la peine que je prenne autant de risques
pour essayer de sauver laffaire.
Un agent obit, un point cest tout ! lcha Glenn sur un ton sec.
Dcidment Sisoes avait un peu trop laiss la bride sur le cou tous ces types. Ctait
toujours pareil avec ces agents infiltrs : ils finissaient par se croire indispensables et
prenaient un ton beaucoup trop libre.
Jobis, jobis, gmit Howard. Mais en attendant, jaimerais bien quon me sorte de l.
Cest une mission dure, vous savez. Je commence en avoir ma claque de ces Dchus.
Attendez les ordres ! glapit Glenn. On a eu assez de mal comme cela vous arranger
une couverture. Cela prend des annes dintroduire quelquun ces niveaux-l et on ne
pourra pas faire deux fois le coup du frre perdu qui retrouve sa prtendue sur dix-huit ans
aprs.
Bien compris, grogna Howard en tordant le nez. Bon, quest-ce que je dois faire
maintenant ? Tout le monde est en train de se disperser. Avec qui est-ce que je vais ?
O est Bakal ?
Il est parti avec sa copine enterrer cet autre gars que jai descendu, ce Fraiseur.
Il est parti comment ?
Sur une charrette.
Direction ?
Sud-est.
Vous lavez sur la veille satellitaire ? demanda Glenn Velasco.
Deux chevaux, deux passagers et une espce de caisse derrire, prcisa Howard. La
caisse, cest le cercueil.
Velasco interrogea un service sur un canal intrieur.
Ils cherchent, fit-il.
Bon, conclut Glenn, on soccupe de Bakal. Vous navez qu rentrer chez votre sur et
surveiller un peu ce Puig.
Amoureux comme il est, il doit tre inoffensif.
Pour linstant, argumenta Glenn qui entendait montrer tous son intuition. Mais
mon avis, ils ne vont pas tarder se monter le bourrichon tous les deux et repartir en
campagne.
Cela ne va jamais bien loin, avec ces bavards de Dchus.
Il ntait pas question de se lancer dans une discussion de caf du commerce avec ce
subalterne. Glenn dcida de rompre l.
Bonne chance, Howard, pronona-t-il pour signifier la fin de la conversation. Et tenez-
nous au courant si cela bouge.
Glenn pressa une commande et la transmission sinterrompit.
La veille satellitaire a repr la charrette avec le cercueil, prvint Velasco.
Parfait. Ne le perdez pas de vue. Je veux tre sr quils vont bien disparatre jamais
dans les Rgions inaccessibles.
Tout marchait merveille. Glenn avisa Pnlope, du service politique, qui venait de
prendre place la table et, en bombant un peu le torse, il lui fit un grand sourire.
Bon vent, cher Bakal, lcha-t-il joyeusement.
Ctait cela aussi un chef : quelquun qui savait laisser une place la bonne humeur.

*

Ctait, en Globalia, le jour de la fte des Enfants. Nul ne savait comment sy prenaient les
organisateurs pour en trouver tellement. Le miracle, pourtant, se renouvelait chaque anne.
Ils venaient pour la plupart de rgions lointaines o la fcondit ntait pas encore totalement
contrle. Dautres faisaient le chemin pour la journe depuis Anchorage ou des autres
orphelinats centraux (on en comptait un pour lEurope, cach dans les bois de Carlie ; deux
en Afrique, aux confins du dsert tchadien et dans la rgion des Grands Lacs ; trois en Asie,
dont lemplacement restait secret). Lessentiel tait que toutes les zones scurises, pour la
dure de la fte, pussent avoir chacune leur enfant.
Ce matin-l, sous limmense bulle de verre qui couvrait Shanghai, un de ces joyeux
cortges descendait la rue principale de lancienne concession. Un gamin de six ans environ
marchait sous un dais que portaient firement quatre hommes de grand avenir. Il tait
habill on aurait d dire dguis de pices de vtements htroclites, cousues et brodes
pendant des semaines en vue de la fte par des femmes regroupes en atelier de couture.
Tout un programme avait t prpar qui faisait suivre lenfant, roi du jour, un parcours
compliqu pendant lequel il recevait des honneurs bruyants et force caresses grimaantes.
Largement sponsorise par de grandes marques de cosmtiques, daliments dittiques et de
salles de sport-sant au premier rang desquelles figurait, bien sr, le rseau ternelle
jeunesse , la crmonie tait loccasion de mettre en scne, sous forme de squences
publicitaires filmes ou mme de tableaux vivants raliss par des volontaires enthousiastes,
les valeurs de la jeunesse. Elles ntaient videmment pas reprsentes telles quelles, dans
lhorrible sauvagerie de lenfance ordinaire, mais plutt reconstitues, sous une forme
cultive et civilise, par des personnes fort avances en ge. Lenfance devenait non plus un
tat transitoire, une condition rvolue que les adultes auraient t rduits pleurer leur vie
durant, mais au contraire un idal, une forme suprieure et tardive daccomplissement que de
longs efforts permettaient tous datteindre.
Si bien que la prsence de lenfant promen en procession dans les rues avait moins
valeur dexemple que de contraste. mesure que la journe avanait, que la fatigue et le
mcontentement le gagnaient, le gamin se mettait faire la grimace, geindre, pleurer,
traner les pieds. Il devenait vident pour tous quil tait le plus mal plac pour incarner les
valeurs dont on laffirmait porteur. Autour de lui, les infatigables et souriants centenaires qui
battaient des mains prouvaient quils taient bel et bien les vritables dpositaires des
qualits de la jeunesse. la fin de la soire, nul ne se retenait plus de donner des taloches au
mioche en larmes. On le rexpdiait promptement vers son orphelinat ou ses glauques
origines. La fte prenait fin tard dans la nuit dans une dbauche de gaiet que sa geignante
prsence ne menaait plus.
Mais ce jour-l, il ntait encore que trois heures de laprs-midi. Lenfant dvolu la zone
protge de Shanghai arborait toujours un sourire timide au milieu des tambourins et des
nonagnaires qui dansaient demi nus autour de lui. Le petit hros tait coiff dun bonnet
laborieusement cousu auquel pendaient deux grelots de cuivre. Patrick croisa son regard
quand le cortge passa devant le caf dans lequel il tait attabl.
Pauvre gosse, pensa-t-il.
Il fallait vraiment quil y ft contraint pour que Patrick assistt un tel spectacle. Il se mit
mditer sur cette contradiction : il ny avait pas de plus sincre dfenseur de Globalia que
lui, et pourtant la plupart des usages de ce monde lui taient insupportables.
La climatisation, pour dobscures raisons locales, tait rgle sur une temprature assez
basse. Patrick, arriv le matin mme de Los Angeles, frissonnait. La rgulation textile de ses
vtements permettait aisment de compenser la diffrence de temprature. Le froid que
ressentait Patrick tait de nature plus psychologique que physique. Avec sa chemise fleurs,
son allure de play-boy californien, il se sentait dplac dans cette foule. La convocation
dAltman, outre son caractre nigmatique et fantasque il y tait habitu lui laissait
pressentir lannonce dune nouvelle importante, dcisive peut-tre pour lui. Toujours,
lorsquil allait franchir une tape de sa vie, Patrick devenait dhumeur mlancolique.
La foule qui descendait la rue tait compacte. Cette fte avait toujours un grand succs.
la diffrence de beaucoup dautres lexception peut-tre de celle de la Pluie , elle veillait
en chaque Globalien un cho affectif puissant et personnel.
Patrick observait les visages des processionnaires. Pour la plupart, ils taient horribles
voir. On y lisait lavidit matrielle, une forme rpugnante de contentement de soi mais
surtout la tension douloureuse dun manque fondamental. Le systme globalien creusait chez
ceux qui lui taient livrs un trou bant : celui dun permanent dsir, dune insatisfaction
abyssale, capable dengouffrer, sans en tre jamais combl, toutes les productions que la
machine commerciale pouvait proposer. Ce qui restait dans ces regards ctait le pur vestige,
un haut degr de concentration, dune barbarie domestique, rendue inoffensive par sa
soumission lordre marchand. Globalia avait en quelque sorte retourn lhorreur contre
tous. Ceux qui, en dautres temps, eussent t tortionnaires, inquisiteurs ou geliers ne
tourmentaient plus queux-mmes, grce au seul instrument dun dsir enfl lextrme, qui
les crasait. Ctait l sans doute le meilleur des mondes possibles.
condition de ne pas y vivre , ajoutait intrieurement Patrick, en avalant son caf
neutralis, eau noire et fade do toute substance toxique avait t retire.
Depuis quelques instants dj, il percevait un son qui tranchait sur les youyous et les
fifres. mesure que le bruit approchait, il prenait une tonalit de cuivre et finalement Patrick
comprit : ctait un klaxon.
La rue tait interdite la circulation et la foule loccupait tout entire. Cependant, au bout
de quelques instants, une calandre chrome mergea du milieu des marcheurs qui
scartaient pour lui laisser place. Enfin une Rolls-Royce apparut, norme au milieu des
pitons. Le chauffeur la gara le long du caf et la portire arrire souvrit sur un Ron Altman
rayonnant qui vint sasseoir la table de Patrick.
Il tait mconnaissable.
Dabord, il avait ras sa barbe grise et coup ses cheveux. Sans ces ombrages, ses traits
taient plus nets et le mystre habituel de son visage faisait place une troublante certitude :
sa bouche aux lvres fines dessinait un sourire pointu ; ses petits yeux clignaient et lui
donnaient un visage de dauphin. Plus tonnant encore tait son accoutrement : il avait t
son ternel pardessus et le costume quil dissimulait. Il portait Patrick nen croyait pas ses
yeux une combinaison thermomoule la dernire mode. Lampleur de ses vtements
habituels donnait auparavant limpression quil flottait dedans et faisait supposer que sous
ces replis de tissu son corps tait malingre et ses membres grles. Or, la prcision
anatomique de sa nouvelle tenue rvlait au contraire un torse musculeux et des bras de
dimensions tout fait convenables. Seuls ses mollets, minces comme des baguettes, taient
conformes ce quon avait pu imaginer de lui.
Il prit place, tout sourires, la table de Patrick.
Ne fais pas cette tte-l ! On dirait que tu ne mas jamais vu.
Si. Justement.
Tu avais sans doute oubli que jai t champion de boxe anglaise, lpoque o ce
sport tait autoris en comptition.
En disant cela, Altman faisait saillir un biceps encore raisonnablement arrondi.
Non, je ne lai pas oubli, bredouilla Patrick qui dcidment ne pouvait tout fait sy
faire. Mais cest surtout votre tenue
Quoi, ma tenue ? Regarde autour de nous, nest-ce pas celle de tout le monde ? Et toi,
que portes-tu l ?
En effet, convint Patrick. Mais vous
Altman ricana et commanda une bire. Il ajouta sans alcool , ce qui tait dsormais un
plonasme et indiquait quil avait connu la lointaine poque o les lieux publics pouvaient
encore servir des boissons fortes.
Tu es un garon cultiv, dit-il Patrick. Tu as entendu parler du sultan Haroun al-
Rachid qui se dguisait la nuit pour courir dans Bagdad et entendre ce que disaient ses
sujets ?
Patrick confirma dun hochement de tte.
Qui te dit que je nai pas depuis longtemps adopt la mme mthode ?
Vous courez les zones scurises dguis en Globalien ?
En tout cas, jen suis capable.
Altman trinqua en riant et Patrick se dit quil valait mieux cesser de regarder son oncle,
afin de saccoutumer peu peu sa nouvelle apparence. Mais peine avait-il repris un peu de
srnit quAltman le jetait dans un autre trouble.
Jai dcid, Patrick, que tu allais reprendre mes affaires.
Mais, mon oncle
Tu ten es montr tout fait capable. Sincrement, pendant toute cette histoire tu as t
admirable.
Mais vous
Moi, jai besoin de repos. Je suis vieux, tu comprends ?
Cest une plaisanterie, allons. Vous navez plus dge. Et vous tes en pleine forme.
Comme pour faire cho cette conversation, deux femmes portant des tenues marques
du logo ternelle jeunesse passrent en brandissant une banderole o tait inscrit le
nouveau slogan publicitaire du groupe : Vivre vieux et mourir jeune.
Ne cherche pas discuter avec moi, trancha Altman. Ma dcision est prise. Jai besoin
de changer dair et de vie. Cela ne sera jamais que ma septime, comme les chats.
Altman posa la main sur lpaule de Patrick et sourit avec sa maigre bouche.
Tout est toi, pronona-t-il.
Patrick se redressa et voulut parler mais Altman larrta dun geste.
Tu te mettras facilement au courant des affaires. Javais des fonds de pouvoir : ils te
donneront une ide de ce que tu as. Une ide, pas plus. Car, tu verras, tout tourne absolument
seul. Wise avait raison sur ce point.
Un groupe de promeneurs, sortis de la procession la gloire de lenfant roi, vint sasseoir
bruyamment aux tables voisines.
Allons faire quelques pas, veux-tu ? dcida Ron Altman.
Ils se levrent. Marcher cte cte avec ce petit homme accoutr la mode fluo tait
encore plus troublant pour Patrick que de rester assis en face de lui.
Garde-toi bien de prendre la moindre dcision concernant nos affaires, cest--dire les
tiennes maintenant : tu te rendrais vite compte quelles tchappent compltement. Cest une
exprience assez amre, crois-moi.
Ils rejoignirent les quais de lancienne concession et entreprirent de suivre les berges du
fleuve. Cette zone scurise chinoise tait une des plus anciennes. La verrire qui la
protgeait ntait pas aussi transparente et discrte que celles quon construisait dsormais.
Elle prenait appui sur la rive oppose si bien que le fleuve ressemblait une piscine
remous. Sa fracheur tait annule par la chaleur du rayonnement solaire sous les panneaux
vitrs qui faisaient serre.
Tu me remplaceras dans ce groupe de vieux jetons et je te souhaite bien du courage.
Enfin, aprs laffaire daujourdhui, je crois que vous tes tranquilles pour un moment. Reste
vigilant tout de mme.
Ils taient arrivs prs dun arbre charg de grosses fleurs. Des ptales, tombs terre,
formaient une flaque rose son pied. Ils vitrent de pitiner les petits copeaux tendus et
velouts et allrent sasseoir sur un banc, en lisire du tapis de fleurs.
Je connais bien Wise, dit Altman. Il va se pendre, ou quelque chose du mme genre. Lui
aussi, il a un neveu qui prendra sa place. Cest un garon paisible et mme un peu bent mais
enfin, tiens-le lil.
Il fixait leau tourmente et noirtre en bordure du quai.
Lhistoire continue, souffla Altman. Tu sais que cest le pre de Paul, sur son lit de
mort, qui mavait recommand de le surveiller. Le pauvre homme avait dj tout compris
Patrick tait de plus en plus drout par lattitude de son oncle.
Noublie pas mon conseil, poursuivit le vieillard. La victoire sur Walden est provisoire.
Dautres viendront srement, qui reprendront le flambeau. Cest le propre de Globalia de
dissoudre tout le monde dans son grand bain tide. Mais il reste toujours au fond du tube un
prcipit de gens qui ne se rsignent pas.
Et avec un sourire nigmatique, il ajouta :
Le plus surprenant est quils peuvent surgir de l o on les attendait le moins
Comme le silence aprs cette phrase tendait prendre un aspect troublant et peut-tre
mme menaant, Altman rompit le charme en claironnant :
Cest bien gentil toi, Patrick, dtre venu me retrouver Shanghai. Jaime beaucoup
cette ville, vois-tu ? Dans le monde entier, on ne peut pas trouver une zone scurise plus
mal construite et plus vtuste. Cest pour cela quelle ressemble tant aux villes de mon
poque, celles que jai connues quand jtais enfant et qui me manquent.
En parlant, ils reprirent la direction de lancienne concession, comme sils voulaient fuir
la solitude du quai. Ils passrent entre deux villas construites en brique et gravirent un
escalier. Des notes de violon venaient par une fentre petits carreaux quune crmaillre
tenait ouverte. Au dbouch de la ruelle, ils retrouvrent la foule. Des femmes parlaient
bruyamment en imitant la diction maladroite et attendrissante des petits enfants. Ctait un
des charmes de cette fte que de mettre la mode dun jour ces mimiques de bambins.
Maintenant que tout est rentr dans lordre, commena Altman, tu vas dcouvrir un
autre ennemi. Un ennemi que jai repouss tant que jai combattu Wise mais dont je sens
bien quil ne va pas tarder mattaquer de nouveau.
Patrick regardait son oncle pour essayer de percer le mystre de son visage.
Lennui, mon garon, lennui, voil ce qui nous guette.
Sur ces mots, Altman partit dun rire si intense que, cette fois, il ne se contenta pas de lui
rider le front mais dforma tout son visage. Il tait ce point mconnaissable que son neveu
en fut saisi et ne vit pas la Rolls avancer lentement jusqu se garer ct deux. Il la
remarqua seulement lorsque Altman ouvrit la portire arrire. De lintrieur montait une
odeur de vieux cuir et de cigare. Patrick entra et se poussa vers lextrmit de la banquette.
Mais Altman restait lextrieur et tenait la portire ouverte.
O allez-vous, mon oncle ? scria Patrick qui soudain prenait peur.
Altman forma un fin sourire sur sa petite bouche toute neuve et chuchota :
Mamuser.
Puis il ajouta en refermant la portire :
Mon meilleur souvenir ta charmante pouse.
La voiture dmarra et il resta un long instant immobile, agiter la main.
Ce quartier de Shanghai tait une rgion trouble. Derrire de hauts murs dcrpis et
couturs de brches, on sentait les non-zones toutes proches. Certains prtendaient quy
prospraient des pratiques de contrebande comme Paramaribo. Quand la Rolls eut disparu,
Altman avisa un groupe de ftards en barboteuse, qui sengouffraient en chantant dans les
ruelles glauques tout imprgnes de lodeur des confins. Le visage fendu dun large sourire, il
se mla la foule et se dirigea vers la frontire.

*

Sur la piste couverte de poussire, le pas des deux chevaux levait un nuage blanchtre qui
faisait comme un panache derrire la charrette.
Lair tait frais et le ciel pommel semblait tout occup par un immense jeu de dames,
couleur de nuage et dardoise.
Le paysage, quoiquils se fussent dj bien loigns de la ville des mafieux, tait encore
souill dpaves et de taches louches. Certainement, le bruit des chevaux sentendait de loin
et les pitons apeurs se cachaient pour ne pas rencontrer la voiture.
Bakal tenait Kate par la taille et, de la main gauche, il secouait les rnes de cuir de
lattelage.
mesure quils avanaient, il lui parlait des non-zones et de leurs usages, de leur
gographie et de leur faune humaine.
Quand on sloigne de la frontire, on rencontre des tres de plus en plus tranges, tu
verras. Je temmnerai dans les tribus de chanteurs et de musiciens. Il y a aussi des tribus de
peintres, drudits, de muets. Il parat que certains construisent des automates, mais je nen
ai pas encore rencontr.
Plus il parlait et plus la souillure autour deux disparaissait. Lhorizon de collines tait
ouvert dinnombrables inconnus. Jamais, ils navaient prouv une telle impression
dloignement et de libert.
Tu te souviens de la salle de trekking ? dit Kate. Je naurais pas cru quun jour nous
pourrions nous chapper compltement.
cette vocation de leur premire fuite, ils sembrassrent longuement. Les chevaux,
sentant flotter les rnes, se mirent au pas et drivrent paresseusement vers le talus plein
dherbe frache. Bakal revint lui et les fit de nouveau trotter.
Depuis quils staient retrouvs, ils navaient pas eu le loisir de se raconter lun lautre.
Bakal commena questionner Kate sur le long cheminement qui, en Globalia, lui avait
permis de le retrouver.
Ce Puig est vraiment trange, commenta Bakal. Que crois-tu quil va faire, maintenant
quil est dans les non-zones ?
Pour autant que je connais les Dchus, je pense quil va facilement devenir lun dentre
eux. Il vit le grand amour avec Helen et, eux deux, ils ne vont pas tarder relancer le
combat.
Sans les documents quil avait apports ?
Il sait pas mal de choses sur Globalia et, mon avis, il naura de cesse que den
apprendre encore plus. De toute faon, pour lui, lessentiel nest pas la victoire mais
lhonneur : cest sa fiert de Catalan
La route rectiligne et plate incitait la mditation et de longs silences ponctuaient ces
dialogues. Qui pouvait le savoir : peut-tre un jour retrouveraient-ils Puig et se joindraient-ils
de nouveau aux Dchus ? En tout cas, ce serait parce quils auraient choisi et non cause des
manigances dAltman. Pour le moment, ils avaient dcid de suivre une autre voie.
Au fait, demanda Kate qui suivait sa pense, sais-tu par quoi ont t remplacs les
documents qui ont disparu ?
Bakal secoua la tte.
Par le livre dun certain Henry-David Thoreau. Walden ou La Vie dans les bois.
Aux pieds de Kate, sur le plancher de la charrette, tait blotti en boule un vieux sac de
toile.
Puig me la lanc quand nous nous sommes quitts, dit-elle en tapotant le sac. Il est l.
Tu pourras le lire.
Elle regarda un long moment les ornires sches du chemin, bordes de mchantes
touffes dherbe gristre.
En Globalia, dit-elle, songeuse, ce livre navait gure de sens pour moi. Le bonheur dans
la nature Mais ici, je commence comprendre. Wise disait que ctait larme la plus
puissante dont disposent les tres humains.
De plus en plus irrgulier, le chemin faisait bringuebaler les grandes roues de la charrette.
Ils jourent se bousculer puis restrent un long moment blottis lun contre lautre, secous
par les cahots de la route.
Se peut-il que nous soyons vraiment libres ? demanda Kate en regardant tout autour
delle avec tonnement.
Plus libres que libres, scria Bakal. Et nous le serons plus encore quand nous
arriverons au fond de notre puits dozone.
Dozone !
Tu verras, tu verras.
Bakal, par moments, se retournait et regardait la caisse de bois dans laquelle tait
bruyamment secou son dfunt ami. Ils avaient quelquefois parl ensemble de la mort.
Fraiseur, qui ne la craignait pas, esprait seulement quelle ne le priverait pas dune spulture
parmi les siens. Il jugeait que lhymne funraire Candie in the Wind tait le plus beau de tous
les chants de sa tribu.
Gagns par la torpeur de laprs-midi et le rythme rgulier des chevaux, ils sassoupirent
et les chevaux sarrtrent. Pour se maintenir veill, Bakal se mit chanter doucement.
Comme Kate linterrogeait sur le sens des tranges paroles de sa chanson, il se rendit compte
que ctait une des mlodies favorites de Fraiseur mais quil en ignorait la signification.
Cest une chanson qui me vient de mon anctre.
Bakal hsita en sentendant prononcer ces tranges paroles. Puis, avec des airs
mystrieux, il tira un pendentif attach son cou et le prsenta Kate.
Dtroit , lut-elle, intrigue.
Bakal retourna la mdaille. Comme Kate se disposait lire le mot Ford qui y tait
grav, il lui mit un doigt sur la bouche.
Chut ! murmura-t-il gravement. Celui-l on ne le prononce pas.
Elle le regarda en se demandant sil tait fou.
Puis ils clatrent de rire.

POSTFACE
propos de Globalia

Lespce doppression dont les peuples dmocratiques sont menacs ne
ressemblera rien de ce qui la prcde dans le monde.
A. de Tocqueville La dmocratie en Amrique.

Ce livre est n dun dsir dunit. Jusquici, javais tenu spares deux formes de
productions littraires : dune part des essais consacrs au tiers monde, aux relations nord-
sud, aux questions humanitaires ; de lautre des romans dont laction se droulait toujours
une exception prs dans lHistoire lointaine. mes yeux, les deux taient lis et ce que je
mettais en scne dans le pass ntait quun exemple particulier dune question plus gnrale
et toujours actuelle : la rencontre entre les civilisations et les malentendus, les espoirs, les
violences qui en procdent.
Toutefois, ce qui tait clair pour moi ne ltait pas toujours pour les autres. Certains
lecteurs nont vu dans mes romans que des tmoignages historiques et, selon leurs gots, ont
trouv l motif de sy plonger ou, au contraire, de les rejeter. De mme, quelques (rares)
critiques, se formant une opinion au vu de mon parcours humanitaire, ont considr mes
livres comme une littrature de bons sentiments, ce qui est un contresens total. Depuis que
je me suis engag dans le mouvement Sans Frontires , je nai eu de cesse que de dfendre
notre devoir de lucidit politique. rebours dune certaine tradition caritative qui se veut
neutre et apolitique, jai toujours combattu pour que notre action sinscrive au cur des
rapports de force et soit une autre faon, consciente, de faire de la politique. Je me suis
efforc de saisir les mutations du tiers monde pendant ces dcennies de guerres et de
convulsions. partir de ce point dobservation dcal, on voit nos socits autrement. Cest
ainsi que jai t amen remettre en question la prtendue fragilit de la civilisation
dmocratique. De loin, jallais dire den face , on est au contraire frapp par son
extraordinaire puissance, sa stabilit, sa capacit se nourrir de ses ennemis, au point quelle
ne sest jamais si bien porte que pendant la guerre froide et na jamais connu un plus grand
dsarroi quau moment de la disparition de ladversaire sovitique.
Mais ces rflexions demeuraient cantonnes dans des essais et restaient absentes dans
mes romans. Javais envie depuis longtemps de dpasser cette schizophrnie et de faire
confluer les deux formes dexpression. Donner ces ides une forme romanesque, cest--
dire non pas les transposer laborieusement dans une fiction, crire un lourd roman thse,
mais au contraire les mettre en scne, les faire vivre non plus dans un pass lointain mais
dans limmdiatet de notre monde.
Jai mis longtemps y parvenir. Deux problmes mont arrt qui se sont rsolus
fortuitement et avec une simplicit inattendue.
Le premier problme tait celui de la forme. Il me semblait quun tel projet ncessitait la
cration dune structure romanesque diffrente de celle que javais adopte jusquici. Or, elle
me convenait et il nest pas facile, pas possible peut-tre, de rompre, lorsquon la dcouverte,
avec la forme personnelle et naturelle de son expression. Ce fut la lecture fortuite dun
commentaire sur Walter Scott qui me tira de cet embarras. Lauteur y affirmait que certains
crivains ont le don de voir le pass, comme dautres ont celui de voir lavenir. La mise en
parallle de ces deux activits ma subitement fait comprendre leur similitude. Voir le pass,
ctait quoi je mtais employ dans mes romans et cest pour y parvenir que javais choisi la
forme particulire dans laquelle ils sont rdigs. Il ny avait pas dobstacle, bien au contraire,
employer la mme forme pour dcrire une situation venir. Dans les deux cas, le romancier
doit fixer les rgles dun monde qui nest pas le ntre. Tantt ces rgles nous sont donnes
par lHistoire, tantt cest nous seuls de les laborer. Les mmes mthodes narratives
peuvent en tout cas se transposer dun domaine lautre : lessentiel est de parvenir une
puissante vocation, soit dun monde disparu, soit dun monde possible, qui permet au
lecteur dtre prsent hors de lui-mme.
Lautre problme est celui de la place quoccupe lauteur et avec lui le lecteur dans le
rcit. Un roman ne peut en aucun cas se rduire lexpos dides ou de faits. Certains
universitaires ont du mal le comprendre et poursuivent les romanciers de leur vindicte
parce que leurs recherches portaient sur les mmes sujets. Ils sestiment les vritables
auteurs des uvres de fiction qui utilisent leurs travaux dans leur documentation. Il y a
pourtant bien loin de lun lautre. Entre une thse sur lhistoire de Carthage et Salammb, il
y a la distance entre une pierre brute et une pierre taille. Le romancier, mme sil na pas la
prtention dgaler Flaubert, a pour responsabilit danimer la matire, dy insuffler lesprit.
Il doit convertir les problmes en affects, les mouvements en dsirs, les ruptures en
tragdies, les actes en dlibrations de consciences libres. Et surtout, il faut qu la raideur
glace des choses, il ajoute la souplesse purement humaine de lhumour et de la drision.
Dans le monde que je voulais dcrire et qui se nomme ici Globalia, je nai longtemps
trouv aucune place pour moi-mme. Je ressentais le mme effroi que Tocqueville qui, aprs
avoir mticuleusement dcrit les institutions amricaines au dbut du XIXe sicle, envisage
la fin de son livre les consquences extrmes de ce nouveau systme. Par une gniale
intuition, il a pressenti les immenses dangers dune tyrannie de la majorit et sa raction a
t la rbellion. Comme il lcrit : Jamais je naccepterais ce joug, quand bien mme dix
mille bras me le tendraient. Dans le monde de Globalia, qui nest autre que celui dune
dmocratie pousse aux limites de ses dangers, je naurais, moi aussi, quun dsir : mvader.
La fuite, telle devait donc tre ma place. Cest ainsi que, ddoubl, je suis devenu Kate et
Bakal, transfuges dun monde auquel ils ne peuvent se soumettre.
Reste que lunit entre essai et roman a ses limites, quil ne faut pas chercher dpasser.
En gnral, lessai dbouche sur des propositions daction. La description et la
comprhension ne se justifient que par la volont de transformer les choses. Lessayiste a le
devoir de prendre parti ; tout le moins, cest ce que lon attend de lui. Le romancier doit, au
contraire, sen garder. Il renvoie chacun ses motions, ses rflexions et ses choix.
Sagissant du futur, un roman peut tout au plus contribuer ce que le lecteur conserve
une dfiance lgitime. Les avenirs radieux, quels quils soient, mme quand ils viennent
nous sous les dehors souriants de lindividualisme dmocratique, sont accueillir la tte
froide.
Comme le dit en substance Lawrence Ferlinghetti, le vieux pote beat de San Francisco : il
est bon davoir lesprit ouvert mais pas au point que le cerveau tombe par terre


Composition Imprimerie Floch. Impression Firmin-Didot Mesnil-sur-lEstre, le 10 mai
2005. Dpt lgal : mai 2005. Numro dimprimeur : 73901.
ISBN : 2-07-0309018-5/Imprim en France.