Vous êtes sur la page 1sur 5

LES RAISONS D'UNE PRONONCIATION DFECTUEUSE

EN LANGUE TRANGRE

2.1. Raisons individuelles dune mauvaise


prononciation

La perception auditive varie considrablement dun individu


lautre. Dans la plupart des cas, cela na pas dincidence
notable hormis pour des personnes mal entendantes ou
atteintes de troubles de surdit plus ou moins svres.

Sur le plan pdagogique, deux lments au moins doivent


retenir lattention pralablement une explication des
difficults de prononcer correctement une langue trangre.

Tout dabord, il se produit un phnomne naturel de perte


daudition avec lge. Ce phnomne
appel presbyacousiecommence aux alentours de 16 ans et
est irrversible. Loreille devient de moins en moins sensible
aux frquences aigues au fur et mesure que lon vieillit et
cette dtrioration de laudition peut avoir une incidence sur
la reconnaissance de certains sons tels que [s], [z] ainsi que
sur celle des mots avec parfois comme rsultat une altration
de la qualit de vie.

Une consquence vidente est que plus on apprend une


langue jeune plus on a de chances den capter les spcificits
sonores... Do lintrt dexposer des enfants une autre
langue vivante trs tt1.

Dans tous les cas se pose la question de la formation des


professeurs des coles (on ne simprovise pas enseignant de
langue), la cration de ressources pdagogiques utilisables
loral et adaptes prcisment aux diffrentes tranches dge,
la question essentielle du temps dexposition en L2, etc.

La notion de fatigue auditive est galement considrer.


Entre autres facteurs, lorsque lon se retrouve dans un milieu
bruyant ou encore certains moments de la journe, la
sensibilit de loreille est affecte et il y a un dcrochage en
ce qui concerne la perception des frquences hautes.
Concrtement, des cours de langue trangre doivent tre
placs des crneaux horaires idoines et se tenir dans des
salles runissant de bonnes qualits acoustiques tant
lintrieur que par attnuation des bruits provenant de
lextrieur (rue bruyante par exemple).

2.2. Le point de dpart : une mauvaise perception des


sonorits de la langue trangre.

Le principe en est simple en apparence. Tout individu est


conditionn par les spcificits sonores originales de sa
langue maternelle. Elles dterminent la faon dont il
entend les sons dune autre langue.

2.2.1. Le phnomne de surdit phonologique.

La pierre angulaire de la MVT est illustre par le concept


de surdit phonologique en L2 telle quexpose dans les
annes 30 par le linguiste russe Polivanov qui fait cette
constatation capitale : Les phonmes et les autres
reprsentations phonologiques lmentaires de notre langue
maternelle (par exemple les reprsentations daccent en tant
que non moins susceptibles, dans une langue donne, de
diffrencier les mots que les reprsentations de voyelles et de
consonnes), se trouvent si troitement lis avec notre activit
perceptive que mme en percevant des mots (ou phrases)
dune langue avec un systme phonologique tout diffrent,
nous sommes enclins dcomposer ces mots en des
reprsentations phonologiques propres notre langue
maternelle.

En entendant un mot inconnu tranger (ou dune manire


gnrale un fragment de langue trangre susceptible par son
volume dtre par la perception auditive), nous tchons dy
retrouver un complexe de nos reprsentations phonologiques,
de le dcomposer en des phonmes propres notre langue
maternelle, et mme en conformit de nos lois de
groupement des phonmes. Ce faisant, les divergences entre
la perception et la reprsentation phonologique dun mot
donn dans la langue du sujet parlant, peuvent sentendre
non seulement la caractristique qualitative des
reprsentations phonologiques (phonmes, etc.) isoles, mais
au nombre mme des phonmes contenus dans un complexe
(un mot, etc.) donn. (Polivanov, 1931, pp. 79-80)2.

2.2.2. La mtaphore du crible phonologique.

Cest Troubetzkoy, le pre de la phonologie, qui illustre


quelques annes plus tard ce concept de surdit phonologique
en L2 par sa mtaphore clbre du crible phonologique :
Le systme phonologique dune langue est semblable un
crible travers lequel passe tout ce qui est dit. Seules restent
dans le crible les marques phoniques pertinentes pour
individualiser les phonmes. Tout le reste tombe dans un
autre crible o restent les marques phoniques ayant une
valeur dappel; plus bas se trouve encore un crible o sont
tris les traits phoniques caractrisant l'expression du sujet
parlant. Chaque homme shabitue ds lenfance analyser
ainsi ce qui est dit et cette analyse se fait dune faon tout
fait automatique et inconsciente. Mais en outre le systme
des cribles, qui rend cette analyse possible, est construit
diffremment dans chaque langue. Lhomme s'approprie le
systme de sa langue maternelle. Mais sil entend parler une
autre langue, il emploie involontairement pour lanalyse de
ce qu'il entend le "crible phonologique" de sa langue
maternelle qui lui est familier. Et comme ce crible ne convient
pas pour la langue trangre entendue, il se produit de
nombreuses erreurs et incomprhensions. Les sons de la
langue trangre reoivent une interprtation
phonologiquement inexacte, puisqu'on les fait passer par le
"crible phonologique" de sa propre langue. (Troubetzkoy,
1939, p.54)3. cf. DOC03

2.2.3. Quelques remarques propos du crible


phonologique.

Le postulat de la MVT considrant quune mauvaise


perception des sons en langue trangre est responsable de
leur mauvaise (re)production repose sur une ralit avre et
parat tout--fait logique. Il convient cependant de lattnuer
quelque peu, lerreur tant de penser que la production serait
un simple miroir de la perception, ce qui nest certainement
pas le cas4.
En langue trangre, quatre configurations au moins sont
susceptibles de se produire

mauvaise perception et mauvaise production. C'est le


cas le plus frquent avec les (faux) dbutants ou mme
des gens possdant bien la L2 mais dont la surdit
phonologique est intacte;
bonne perception et bonne production. Elle se produit
quand l'apprenant a intgr toutes les units de la L2
dans son crible phonologique et est capable de les
restituer convenablement. De faon gnrale, beaucoup
dlves ralisent des progrs plus ou moins sensibles
mais atteindre une prononciation dnue de toute trace
daccent tranger savre tre trs difficile sinon
carrment utopique pour certains auteurs;
bonne production et mauvaise perception. Ce cas
peut se produire quand le sujet produit un son dans
son discours sans en avoir conscience. Il ralise une
unit segmentale qui n'a pas statut de
phonme dans sa langue. C'est le cas de
l'hispanophone qui produit [z] devant une sonore-
mismo, desde- mais qui en franais affirme que sa
femme est un "poisson" alors qu'il la voit
effectivement comme un "poison". Le problme
soulev ici est celui de la distribution des units,
cest--dire de l'ensemble des contextes et des
positions o elle est susceptible d'apparatre. C'est un
point important pour les pratiques MVT. Les
problmes de distribution expliquent certaines erreurs
: le Russe prononant [Rp] pour robe puisque la
sonore s'assourdit en finale absolue; l'Espagnol
voulant un [stilo] pour stylo car /s/ est toujours
produit [s] l'initiale absolue devant la consonne
dans sa langue, etc. Le praticien au fait des
problmes de distribution entre les phonmes soi-
disant identiques de la langue source et de la L2
intervient beaucoup plus efficacement. Il perdra
beaucoup plus de temps liminer l'erreur s'il les
ignore5.

Bonne perception et mauvaise production. Cest ce qui


se produit quand un tranger a conscience de la
singularit du /R/ franais quil ne parvient pas raliser
et sobstine prononcer un [r] roul . Ou du
Franais qui entend bien les particularits correspondant
la prononciation du [] anglais quil ralise [z] faute de
mieux

De mme, il est rducteur de considrer l'erreur commise par


un apprenant en renvoyant au seul crible phonologique. L'tat
de son systme d'coute, son niveau d'expertise dans la L2,
son degr de stress et la situation de communication sont
galement des paramtres considrer, qui interviennent
dans ce que nous avons appel le crible psychologique de
l'lve (Billires, 1988).

On pourrait galement dire que la culture dtermine la faon


dcouter dune personne. Dans cette perspective, indiquons
une thorie indique dans la fentre surgissante n 2, que
nous mentionnons car beaucoup dinstitutions et de
professeurs de langues en ont entendu parler essentiellement
dans le cadre dun marketing destin vendre du matriel
aux tablissements scolaires.

1 Existe-t-il un ge idal pour dbuter l'apprentissage d'une L2 ? Deux positions peuvent tre dfendues.
La plus rpandue est celle consistant dire le plus tt sera le mieux . Un autre point de vue suggre
que le dveloppement du trs jeune enfant ne lui permet pas encore d'tre suffisamment mature pour
commencer l'tude d'un autre idiome. Certains travaux rcents notamment issus de l'enseignement
primaire immersif tel que pratiqu dans certaines coles au Canada- suggrent qu'il est inutile d'exposer
un enfant l'apprentissage d'une L2 avant 5 ans ou 5 ans et demi, car c'est partir de cet ge qu'il
dveloppe en classe une plus grande facult d'attention, des capacits de socialisation, ainsi qu'une
conscience (mta)linguistique de plus en plus pousse. Cette question d'un "ge critique" chez les enfants
fait actuellement l'objet de vifs dbats chez les chercheurs. Existe-t-il un ge idal pour dbuter
l'apprentissage d'une L2 ? Deux positions peuvent tre dfendues. La plus rpandue est celle consistant
dire le plus tt sera le mieux . Un autre point de vue suggre que le dveloppement du trs jeune
enfant ne lui permet pas encore d'tre suffisamment mature pour commencer l'tude d'un autre
idiome. Certains travaux rcents notamment issus de l'enseignement primaire immersif tel que pratiqu
dans certaines coles au Canada- suggrent qu'il est inutile d'exposer un enfant l'apprentissage d'une
L2 avant 5 ans ou 5 ans et demi, car c'est partir de cet ge qu'il dveloppe en classe une plus grande
facult d'attention, des capacits de socialisation, ainsi qu'une conscience (mta)linguistique de plus en
plus pousse. Cette question d'un "ge critique" chez les enfants fait actuellement l'objet de vifs dbats
chez les chercheurs.