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Le cycle de l’eau
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Infiltration
Quant au reste, il s’infiltre dans le sol et est
stocké en partie dans des nappes. Cette
eau finira aussi par retourner à la mer, à
beaucoup plus longue, voire très longue,
Le grand cycle de échéance, par le biais des cours d’eau que
ces nappes alimentent.
l’eau, cycle naturel C‘est ce mouvement perpétuel de l’eau
sous tous ses états qu’on appelle le grand
cycle de l’eau.
Evaporation Les activités humaines peuvent parfois
Sous l’action du soleil, une partie de l’eau perturber ce cycle et provoquer ou
de mer s’évapore pour former des nuages. amplifier des phénomènes de pénuries ou
Avec les vents, ces nuages arrivent au d’inondation.
dessus des continents où ils s’ajoutent à Cf. fiches « Besoins et ressources » et « Crues et
ceux déjà formés. inondations » http://www.eaurmc.fr/pedageau/le-
cycle-de-leau/le-cycle-naturel-de-leau.html (schéma
interactif)
Précipitations
Lorsqu’il pleut, qu’il neige ou qu’il grêle sur Précipitations
ces mêmes continents, une partie de l’eau Glaciers,
Neige, pluie
de ces précipitations repart plus ou moins torrents,
rapidement dans l’atmosphère, soit en forêts
s’évaporant directement, soit du fait de la
transpiration des végétaux et des animaux.

Evaporation
Ruissellement Petit cycle transpiration
Une deuxième partie, en ruisselant sur de l’eau Lacs, rivières,
le sol, rejoint assez vite les rivières et les Prélèvement forêts, landes,
fleuves puis la mer. Traitement zones humides
Utilisation Infiltration
Assainissement Karst, nappes
Restitution

Evaporation
Océans et mers
Le cycle de l’eau

L’eau sous toutes


ses formes
L’eau recouvre 72 % de la surface
du globe. Elle est un des éléments
Le petit cycle de l’eau, fondamentaux de notre planète.
Liquide, solide ou gazeuse, elle est
cycle domestique présente partout autour de nous
Dès le XIXe siècle, l’homme a élaboré sous des formes très variées :
un système pour capter l’eau, la traiter si
nécessaire afin de la rendre potable et Oxygène (0)
pouvoir en disposer à volonté dans son • les océans et les mers ;
domicile, en ouvrant simplement son • les fleuves et les rivières qui s’enrichissent
robinet. des eaux de pluie venant ruisseler sur la
terre ;
Depuis, il a aussi établi un système
d’assainissement pour gérer cette eau une • les lacs et les plans d’eau, étendues
fois salie. Cela consiste à la collecter et la d’eau douce immobiles ;

Crédit photo : Fotolia


traiter pour la restituer suffisamment propre • les nuages ;
au milieu naturel. Ceci permet de ne pas • les glaciers et la neige ; Hydrogène (H)
altérer l’état des cours d’eau et d’éviter tout • les zones humides, comme les tourbières,
problème d’insalubrité pouvant provoquer les marécages et les landes humides ;
des maladies.
• les eaux souterraines qui sont alimentées
Ce cycle, totalement artificiel, est appelé par les infiltrations d’eau de pluie et d’eau Molécule d’eau H20
« petit cycle de l’eau ». L’existence d’un tel des rivières ;
cycle est un véritable indicateur du niveau • la vapeur d’eau présente en permanence
de développement d’un pays. dans l’atmosphère.
Cf. fiches « Eau potable », « Epuration de l’eau » et
« Eau dans le monde ».

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Cycle domestique de l’eau


5
2 6

1
7

8 9

10

1 Captage en rivière 6 7 8 Réseau de collecte


des eaux usées (égouts)
2 Usine de traitement d’eau potable
9 Station d’épuration
3 Stockage en château d’eau
10 Rejet en rivière
4 5 Réseau de distribution
d’eau potable
L’eau dans tous ses états
L’état physique de l’eau est conditionné par sa température.

Etat liquide

Crédit photo : Jean-Louis Aubert


C’est la forme de l’eau la plus
répandue sur Terre, notamment dans Etat solide
les mers et océans (eau salée). Les ¾3/4 de l’eau douce sont stockés
Seul ¼1/4 de l’eau douce est liquide, sous forme de glaciers ou sous
essentiellement dans des eaux forme de neige, et très difficilement
souterraines plus ou moins profondes accessibles à l’homme.
et dans les eaux de surface, c’est-à-
dire les lacs, fleuves et rivières. On la Les calottes glaciaires des pôles Nord
trouve sous les formes suivantes : et Sud sont les plus grands réservoirs
d’eau douce de la planète. Les
glaciers représentent une masse
La pluie si importante que s’ils fondaient, le
Il s’agit de gouttelettes d’eau niveau des mers remonterait de près
provenant des nuages. de 200 mètres.
L’eau à l’état solide se trouve dans :
Les nuages
Ils sont formés par accumulation, La neige

Crédit photo : Jean-Louis Aubert


dans les hauteurs de l’atmosphère, Elle est constituée de minuscules
de minuscules gouttelettes d’eau. cristaux de glace en forme d’étoile
Les nuages les plus élevés sont qui, en s’agglomérant, forment les
constitués de cristaux de glace. flocons.

Le brouillard Le givre
Il est constitué de minuscules Il se forme par gel du brouillard.
gouttelettes d’eau en suspension
dans l’air. Quand le brouillard est peu
développé ou limité aux points les La glace
plus bas du relief, on parle de brume. Elle résulte du gel de l’eau tombée
au sol ou en rivière.

État de vapeur (état gazeux) Les glaciers


La vapeur d’eau présente dans Ils sont dûs au tassement, sous son
l’atmosphère : il s’agit d’un gaz propre poids, de la neige accumulée
Crédit photo : Etienne Bouju

qui devient visible sous l’effet de en haute montagne.


la condensation.

1 - L’eau à l’état liquide


2 - L’eau dans les nuages
3 - L’eau solide sous forme de glace
-Fotolia Olson
: Tyler
photo
Crédit

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