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Perestroïka

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La perestroïka (« перестройка » en russe ) est le nom donné aux réformes économiques et sociales menées par le président de
l'URSS Mikhaïl Gorbatchev en Union soviétique d'avril 1985 à décembre 1991, selon trois axes prioritaires respectivement
économique, social et éthique : l'accélération, la démocratisation et la transparence.

Sommaire
Les origines : compétition avec les États-Unis
Le contexte interne
Critique trotskyste
Critique selon les économistes libéraux Propagande en faveur de laperestroïka sur
un timbre postal de l'URSS de 1988.
Le contexte externe
« La cause de la révolution d'Octobre se
Le remède poursuit avec la Perestroïka. Accélération
Les causes de l’échec (Ouskoreniye), Démocratisation
L'absence d'État de droit (Demokratizatsiya), Transparence
La dérive mafieuse des structures du pouvoir (Glasnost) ».
La crise politique
Notes et références
Notes
Références
Voir aussi
Bibliographie
Articles connexes

Les origines : compétition avec les États-Unis


Après la Seconde Guerre mondiale, et dans un contexte de guerre froide, Joseph Staline considère comme un objectif diplomatique
majeur de pouvoir traiter d’égal à égal avec les États-Unis. Cette égalité à atteindre n’est cependant qu’économique et militaire, car
dans la politique de Staline comme dans celle de ses successeurs jusqu’à Gorbatchev, il n’est à aucun moment question de droits et
libertés du citoyen de base ou de sa qualité de vie. La parité nucléaire est rapidement atteinte dans le domaine militaire (1949-1953),
et, dans la conquête de l’espace, l’Union soviétique prend initialement (1957-1965) une longueur d’avance. La première déconvenue
arrive avec la course à la Lune, où Américains prennent l’avantage en juillet 1969. Les Soviétiques font croire dans un premier temps
que leur priorité budgétaire est ailleurs, alors qu’en réalité ils ne maîtrisent pas les systèmes informatiques indispensables à ce type
d’opérations. Dans les années 1970, toujours à la recherche de la parité, les soviétiques obtiennent des américains un vol commun
Apollo-Soyouz (1975). À cette occasion, le retard soviétique en informatique devient patent. Certes, pour tenter de se maintenir dans
cette compétition, les Soviétiques arrivent à poser par deux fois des robots télécommandés (Lunokhod 1 et 2), puis se lancent dans la
construction de bases spatiales habitées, domaines dans lesquels ils ont pris l’avantage par rapport aux États-Unis.

Ainsi, le gouvernement soviétique, en voulant à tout prix être considéré par les États-Unis comme son égal, met en évidence ses
faiblesses technologiques ; sur le plan médiatique, la multiplication des témoignages sur son système répressif (dans le sillage de
celui, solidement étayé, d’Alexandre Soljenitsyne) finit par décrédibiliser la propagande officielle dépeignant un « paradis des
travailleurs » : le prestige du pays en pâtit. À la fin du XXe siècle, l’Union soviétique apparaît de plus en plus comme un « dinosaure
politique » et perd la compétition face à l’Occident dans trois domaines-clés : l’informatique, l’espace et la biochimie. L’accident
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nucléaire de Tchernobyl de 1986, qui coûte 18 milliards de roubles (18 milliards de dollars) au pays est l’un des effets les plus
apparents de cet échec.

Le contexte interne
Si la nomenklatura (bureaucratie), très minoritaire, peut rivaliser avec la petite bourgeoisie américaine blanche, la majorité de la
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population, elle, n’a guère plus de droits et de pouvoir d’achat que les afro-américains soumis à ségrégation
la :

la position constitutionnelle de jure du parti communiste local en tant que «parti unique et organe dirigeant de
l’État », interdit en effet de facto la constitution d’associations, syndicats ou autres structures sociales
indépendantes du pouvoir, et impose un courant de l’autorité et de légitimité » s( ouveraineté), allant du sommet (le
Comité Central) vers la base (les autres structures du Parti, les institutions, les entreprises, les citoyens)… ;
une logistique policière massive de surveillance et répression de la société civile, articulée autour de lapolice
politique, fait régner un climat de crainte permanente par lacensure, l’écoute aléatoire et sans aucun contrôle
juridique des conversations téléphoniques, l’ouverture du courrier, le quadrillage territorial, institutionnel et
professionnel systématique du pays, la pratique courante d’arrestations arbitraires, de tortures en cours
d’interrogatoire et d’internement psychiatrique et dedéportation des citoyens arrêtés, avec ou sans « jugement »,
dans les réseaux de camps detravail forcé du Goulag… ;
la stricte planification d’État sur le plan économique, ne touche pas seulement les orientations macro-
économiques et le commerce international, mais aussi tous les aspects de la production, de la distribution et de la
consommation, au mépris des ressources disponibles, des possibilités techniques, de l’environnement et des
besoins de la population, interdisant toute forme d’ autogestion et induisant des inégalités entre labureaucratie du
parti, de l'État, de l'armée et du KGBqui dispose d’un niveau de vie satisfaisant, et le reste de la population
confronté à une pénurie permanente d’énergie, de denrées, de produits finis et de services (ce qui encourage le
développement d’une économie informelle, mais spéculative)… ;
enfin un strict contrôle des activités culturelles, des média et des droits des citoyens à l’opinion, à l’expression et
au déplacement (nécessitant des autorisations et divers visas préalables pour changer d’emploi, de domicile, de
résidence à l’intérieur du pays, et encore plus pour voyager hors du pays, et surtout dans les pays non-
communistes) assèche toute pensée créative et empêche toute initiative et toute expression critique susceptibles
d’améliorer la société, l’économie, les institutions.
Les auteurs trotskystes comme Boris Souvarine ou David Rousset furent parmi les premiers à décrire ces dérives, également
dénoncées par divers témoignages comme ceux d’André Gide dans Retour de l'U.R.S.S., Panaït Istrati dans Vers l'autre flamme, ou
Victor Kravtchenko dans J'ai choisi la liberté, tous combattus avec véhémence par la propagande soviétique et ses supporters,
généralement efficaces comme en témoignent de nombreux visiteurs occidentaux, certains prestigieux, qui reviennent d’URSS sans
avoir rien vu d’inquiétant.

Critique trotskyste
La cause profonde de ce retard a pour origine, selon Trotsky, le processus de bureaucratisation du système soviétique. La
nomenklatura a commencé à se former dès 1918, sous Lénine, avec la fondation et le rapide développement de la Tchéka, que les
défenseurs du pouvoir bolchevik (qu’ils pensent être l’État ouvrier de leurs vœux) attribuent à l’agression des forces réactionnaires.
Selon eux, la bureaucratisation aurait commencé à partir de la prise du pouvoir par Staline en 1924 et s’expliquerait par les échecs
des révolutions communistes en Europe, comme en Hongrie en 1919 ou en Allemagne en 1923, qui justifieraient la théorie du
« socialisme dans un seul pays ». Quoi qu’il en soit, la caste dirigeante de l’appareil d’État, de l’armée et de la police politique,
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détachée des travailleurs, s’appropria l’ensemble des leviers de l’État et de l’économie dans son propre intérêt . Pour maintenir et
élargir ses privilèges au détriment de la majorité des travailleurs, cette caste exerça un contrôle de plus en plus strict sur l’ensemble
de la société jusqu’autotalitarisme, par un dense quadrillage policier territorial et social touchant toutes les localités, les quartiers, les
immeubles, les entreprises et institutions civiles et militaires, ce qui mena à la destruction de toutes les organisations de démocratie
ouvrière ou paysanne mises en place pendant la révolution russe. Parallèlement à ce contrôle politique et social, s’exerça également
un contrôle toujours plus étroit dans le domaine économique. L’extrême centralisme de l’économie de l’URSS qui en découla, dans
un contexte autoritaire supprimant toutes les formes d’autogestion et de démocratie ouvrière, annihila de plus en plus toute capacité
d’initiative personnelle et d’inventivité, car tout échec était aussitôt qualifié de « sabotage » par le NKVD et envoyait ses auteurs au
Goulag. La nomenklatura bureaucratique au pouvoir devint ainsi un frein de plus en plus important au développement du pays : ses
directives donnant systématiquement priorité à l’industrie lourde empêchèrent une production suffisante de biens de consommation
courante, d’électro-ménager et de moyens de transport familiaux, plaçant ainsi la masse des travailleurs, à l’exception des rares
stakhanovistes, dans une situation depénurie chronique, et parfois aigüe («famines soviétiques »).

En mars 1921, dans un contexte économique difficile à la suite de la guerre civile russe, Lénine lui-même avait pourtant anticipé le
risque d’une centralisation excessive de l’économie, c’est-à-dire ne reposant pas sur la prospérité économique et le développement
culturel dans une société démocratique. C’est pour cela qu’il lança sa Nouvelle politique économique(NEP). La NEP s’accompagna
de mesures comme l’autosuffisance des entreprises d’État, la libéralisation du commerce intérieur, la distribution des terres agricoles
aux paysans, etc.

Critique selon les économistes libéraux


Durant les années 1960, l’économiste soviétique Evseï Liberman met en garde contre des problèmes qu’engendrent les excès de la
centralisation bureaucratique de l’économie et propose d’accorder l’autonomie aux entreprises, en leur permettant notamment de
fixer elles-mêmes leurs objectifs de production en fonction des commandes reçues, et non en se référant aux objectifs du plan
soviétique.

Alexis Kossyguine, élu président du conseil des ministres en 1964, devait mettre cette réforme en application. Mais, sous prétexte
qu’elle risquait de provoquer le déclin accéléré de l’URSS, elle est abandonnée dans les années 1970 ; mise en application, elle aurait
privé les oligarques de leurs pouvoirs, au profit des gestionnaires et destechniciens.

À la fin des années 1970, devant ces déconvenues, le KGB, dirigé par Iouri Andropov, diligente une enquête confidentielle pour
évaluer le PNB soviétique, selon les critères qualitatifs occidentaux, c’est-à-dire en y intégrant le concept de « valeur ajoutée », et
non plus seulement en se fiant à la production en volume (en nombre d’unités produites), comme le voulait la tradition communiste.
Le résultat est très défavorable et apporte la preuve du déclin de l’Union soviétique, qui voit son économie dépassée par celles du
Japon et de la RFA.

Andropov décida donc de créer une institution, l’Institut de l'Économie Mondiale et des Relations Internationales de Moscou dit
Imemo. Sa vocation était de forger une nouvelle élite, sur le modèle des énarques français et des diplômés de Harvard, où l’étude des
économistes occidentaux (Keynes, Milton Friedman, Hayek) serait permise. Diplomate et journaliste, spécialiste du monde arabe,
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Ievgueni Primakov en prit la direction .

Le contexte externe
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Sur la scène internationale, vers le début desannées 1980, l’URSS est confrontée à une situationgéopolitique nouvelle :

la transparence nouvelle des statistiques révèle que despays industrialisés comme le Japon et la RFA disposent
d’une économie plus puissante que celle de l’URSS ;
la Chine commence une croissance économique rapide ; à partir de 1978,Deng Xiaoping entreprend une
véritable « révolution structurelle » en permettant économie
l’ de marché qui insuffle un dynamisme considérable à
l’économie chinoise ;
l’accélération des échanges et des informations permise par le développement des réseaux informatiques, creuse
l’écart avec les États-Unis, dont la domination économique et militaire s’accroît.
N’étant pas en mesure de soutenir financièrement le rythme de la compétition économique internationale et de la course aux
armements, et dans un contexte de stagnation économique et d’une baisse des cours du pétrole, l’URSS n’a pas d’autre choix que de
songer à une nouvelledétente et au désarmement.

Le remède
Le 11 mars 1985, la direction vieillissante du Parti unique, consciente du danger, porte alors au pouvoir Mikhaïl Gorbatchev, le jeune
représentant de la nouvelle génération de dirigeants, réputé « pur produit » de l’ère soviétique, qui n’a alors que 54 ans.
Soutenu par des instituts de recherche tel l’Institut d'études des États-Unis et du
Canada, le nouveau secrétaire général du Parti communiste s’efforce de sauver le
système par d’importantes réformes structurelles qui reprennent partiellement les
idées du socialisme à visage humain et du professeur Evseï Liberman formulées
vingt-cinq ans auparavant, et rompent dans une certaine mesure avec les principes
léninistes tels qu’ils avaient étéappliqués jusqu’alors :

1. restitution (et non vente) de l’usage de la terre auxpaysans, qui


bénéficient de baux à très long terme (50 ans), pour des productions
familiales ; Première rencontre entreMikhaïl
2. autorisation pour les particuliers de se constituer enauto-entrepreneurs Gorbatchev, artisan de la perestroïka
ou de former librement descoopératives de citoyens (snacks, salons de et le président américainRonald
coiffure ou de thé, confiseries, petitartisanat, petits restaurants, etc.) ; Reagan, en 1985.
3. tentative de libéralisation de l’activité économique des grandes
entreprises d’État, en responsabilisant le personnel (qualité des produits
fournis en lien avec les prix de vente et les revenus des employés, élection des directeurs, autonomie financière) ;
4. diminution du rôle dirigeant du Parti à partir de 1988-89 par une libéralisation réelle de ses structures de base
(soviets locaux, soviets ruraux, partis-filiales des républiques de l’Union) et l’instauration d’une
tolérance politique
(libération du dissident Andreï Sakharov), intellectuelle et médiatique (liberté de recherche historique,
reconnaissance des crimes du régime, nouvelle loi sur laPresse écrite : glasnost) ;
5. réforme de la Constitution de 1977 (instauration d’unefonction présidentielle, élections à candidats multiples, choisis
par les citoyens, pour lessoviets : ces candidats multiples doivent toujours être membres du parti communiste, mais
ne sont plus imposés par les instances supérieures).
Gorbatchev a comme but de transformer l’économie inefficace et stagnante de l’URSS en une « économie socialiste de marché », où
il n’y aurait toujours pas eu de propriété privée, mais une autonomie de gestion de la propriété collective (décentralisation sous
l’égide du Parti communiste, mais avec acceptation et valorisation des initiatives venues des citoyens. Combinée avec la glasnost
(transparence, liberté de parole) dans les médias, cette politique de réformes socio-économiques n’a aucunement en vue de remettre
en question, mais bien de sauver le système communiste, affaibli par l’immobilisme de la gérontocratie des dernières décennies
(Léonid Brejnev, Youri Andropov, Konstantin Tchernenko) en relançant la croissance et en augmentant la productivité. Pour
Gorbatchev, cette politique doit permettre de donner un second souffle au système soviétique, de parvenir à un véritable socialisme
scientifique, adapté aux aspirations de la société soviétique et aux évolutions du monde en général.

Les causes de l’échec

L'absence d'État de droit


Cependant, ces réformes suscitent la méfiance de la plupart des rouages de la société
soviétique, adaptés au système antérieur dont ils palliaient les manques par une
économie informelle fort profitable pour eux ; ces rouages, grands ou petits,
craignaient d’y perdre leurs avantages, et aussi d’être sanctionnés s’ils s’y Propagande en faveur de la
engageaient et qu’ensuite le Parti les renie et les traite de « déviationnistes », comme perestroïka sur un timbre postal de
cela est arrivé tout au long de l'histoire de l'URSS. L’échec des tentatives l'URSS, en 1988.
précédentes est encore dans toutes les mémoires, en URSS comme dans tout le bloc
de l'Est : l’écrasement vingt ans plus tôt du « printemps de Prague » étouffé par les
chars du Pacte de Varsovie et la Roumanie de Ceaușescu où les propositions d'Evseï Liberman avaient aussi reçu un début
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d’application à la fin des années 1960, avant un brutal retour à un centralisme de plus en plus coercitif à partir de 1972 . De plus, ces
réformes ne s’accompagnent pas de l’instauration d’un véritable État de droit : l’arbitraire reste omniprésent et les cadres
conservateurs du PCUS font tout pour entraver le processus pour ne pas perdre leurs privilèges et leurs pouvoirs.

Le manque d’un climat de confiance, garanti par une législation précise respectée par l’État, indispensable pour la réussite des
réformes, est le principal obstacle politique, et la toute-puissance des dirigeants du parti et du KGB sur l’État et la société demeure
intacte. D’autre part, le système de planification économique centralisée est démantelé sans qu’une autre structure de régulation du
marché ne soit mise en place, ce qui de fait revient à officialiser l’économie parallèle. Contrairement à la Chine, l’élaboration d’une
législation clairementlibérale (droit de l’entreprise, droit des faillites, droit des contrats, droit bancaire, droit de la propriété foncière,
droit du travail, etc.) n’est pas voulue par le régime de Gorbatchev, attaché aux bases du communisme, ce qui le fait paraître hésitant.
Cette réforme bute sur le même obstacle : l’autonomie des entreprises et des travailleurs entre en conflit avec l’appareil du Parti et de
la police politique.

La dérive mafieuse des structures du pouvoir


Classe sociale privilégiée caractérisée par l’immobilisme et la corruption, la nomenklatura, environ un dixième de la société
soviétique, comprend les structures dirigeantes du Parti, de l’État, de la police politique, de l’armée et des entreprises (toutes
publiques). À travers ses propres circuits, cette minorité privilégiée dispose d’un accès aisé et qui lui est réservé, aux services,
logements, fournitures, biens de consommation, études, loisirs, informations ou soins, hors de portée des citoyens ordinaires : en
général son niveau de vie n’est pas supérieur à celui des classes moyennes des pays capitalistes, mais paraît luxueux en regard de
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celui des travailleurs ordinaires, qui cependant ne lui sont dans leur majorité pas hostiles, mais aspirent à s’y intégrer . Parfois, mais
rarement, la corruption des plus puissants de ces oligarques émerge par des fuites jusque dans la sphère médiatique internationale,
comme dans le cas de l’affaire du coton ouzbek dans les années 1960-1980, impliquant le général Iouri Tchourbanov, gendre du
secrétaire général soviétique de l’époque Léonid Brejnev, et le premier secrétaire du Parti communiste de la RSS d’Ouzbékistan
Charaf Rachidov. Cette « dérive mafieuse » des structures dirigeantes permet l’émergence de nouveaux « hommes d’affaires »
oligarchiques profitant des lacunes du droit des affaires pour accaparer les richesses du pays, tandis que l’inflation galopante réduit à
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néant le pouvoir d’achat et les économies des simples citoyens.

La crise politique
Gorbatchev entre en conflit avec Boris Eltsine, ancien secrétaire du Parti pour la région de Moscou, qui exige la fin du monopole du
Parti communiste sur le pouvoir et le pluripartisme dans les élections. À la fin de la décennie 1980 et à la faveur de la transparence,
les identités nationales des pays non-russes de l’Union, jusque-là étouffées et victimes de la russification, s’organisent contre le
pouvoir central en mouvements autonomistes, puis indépendantistes, et finissent par l’emporter d’abord dans les pays baltes, puis en
Ukraine, en Moldavie, dans le Caucase et dans certaines républiques d’Asie centrale comme le Tadjikistan. Les autres soutiennent la
nouvelle fédération promue par Gorbatchev. Le mouvement centrifuge n’est pas unanime : dans les républiques indépendantistes, des
régions pro-russes exigent de rester soviétiques (Crimée en Ukraine, Transnistrie et Gagaouzie en Moldavie, Abkhazie et Ossétie du
Sud en Géorgie) : pour y parvenir, elles font sécession contre leur République.

Cette situation chaotique provoque la rupture entre Gorbatchev et l’opinion publique russe : le tout nouveau président de l’Union
soviétique doit affronter les conservateurs, dirigés par Egor Ligatchev, secrétaire du Comité Central et membre du Politburo, et les
partisans de la liquidation du régime, dirigés par Boris Eltsine. La dynamique centrifuge ne peut plus être arrêtée. Le résultat est
l’effondrement de toute l’économie soviétique dans une pénurie aggravée, le déclenchement de plusieurs conflits armés notamment
dans le Caucase, un coup d’état raté des conservateurs, et la dislocation de l'URSS.

Notes et références

Notes
a. Ce qui signifie : « reconstruction », « restructuration », avec un élément novateur de péré-
« » = re-, et « stroïka » =
construction

Références
1. Mikhaïl Gorbatchev dansLa bataille de Tchernobyl, documentaire français (100 min), ProductionPlay Film, 2005.
2. Alexandre Zinoviev, Le Communisme comme réalité, Julliard, 1981, pages 58 et suivantes ; Archie Brown,The Rise
and Fall of communism, Vintage Books, 2009, page 105 etJean-François Soulet, Histoire comparée des États
communistes de 1945 à nos jours, Armand Colin, coll. « U », 1996, pages 11-42
3. Trotsky, La révolution trahie, 1936
4. Vladimir Fédorovski, Poutine, l'itinéraire secret, Le Livre de Poche, juin 2017, 261 p., P.112
5. Revue Hérodote 4e trimestre 1989, Éditions La Découverte.
6. Catherine Durandin, Ceauşescu, vérités et mensonges d'un roi communiste , Albin Michel, 1990.
7. Mikhaïl Voslenski, Nomenklatura: The Soviet Ruling Class, éd. Doubleday, 1984, ISBN 0-385-17657-0
8. Le moment Gorbatchevde Françoise Thom, Hachette 1989.

Voir aussi

Bibliographie Sur les autres projets Wikimedia :

Perestroïka, sur Wikimedia Commons


Alexandre Zinoviev, Katastroika, Lausanne, L'Âge
d'Homme, 1984.
Alexandre Zinoviev, Le Gorbatchévisme ou les pouvoirs d'une illusion
, Lausanne, L'Âge d'Homme, 1987.
André Fontaine :

Histoire de la Guerre froide, Fayard, 1976.


Le dernier Quart du Siècle, Fayard, 1978.
La Tache Rouge, La Martinière, 2004.
Jaurès Medvedev, Andropov au pouvoir, Champs Flammarion, 1983.
Andreï Kozovoï, La Chute de l'Union soviétique, Tallandier, Paris, 2011.

Articles connexes
Glasnost
Chute des régimes communistes en Europe
Histoire du communisme
Mikhaïl Gorbatchev

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