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Stendhal

Marie-Henri Beyle, né à Grenoble en 1783, a connu une enfance plutôt malheureuse.


De bonne heure il a perdu sa mère, s’est révolté contre son père et son précepteur.

Aux études, il manifeste un goût particulier pour les mathématiques ce qui reflète son
besoin d’analyse et de logique.

De 1800 à 1814, il est à l’armée. Il exerce ses fonctions en Allemagne, en Italie, en


Autriche.

De 1814 à 1821, il s’installe à Milan où il entreprend des travaux de critique musicale et


picturale.

En 1817, il publie un premier ouvrage sous le nom de Stendhal, un pseudonyme tiré du


nom de la petite ville allemande Stendhal.

De 1821 à 1830, il fréquente les salons parisiens et écrit quelques ouvrages de


réflexion littéraire. A la fin de 1830, il publie Le Rouge et le Noir, un roman d’analyse
et son premier chef-d’oeuvre.
De 1830 à 1842, il entre dans la diplomatie et devient consul à Trieste et à Civita-
Vecchia. Il écrit et voyage beaucoup. Malade, il retourne à Paris et y meurt en 1842.

Il a laissé de nombreux manuscrits inachevés qui ont été publiés après sa mort.

Oeuvres
Le Rouge et le Noir (1830)
La Chartreuse de Parme (1839)
La Vie de Henri Brulard (1890)
Son intérêt
Stendhal est un auteur romantique en même temps que réaliste. Ses romans sont en
partie autobiographiques, il aime les aventures romanesques et les coups de théâtre
multipliés.

Son réalisme consiste en une série de tableaux vraisemblables et émouvants. Il est


avant tout soucieux de la vérité. Il contrôle les réactions de ses personnages selon les
méthodes empruntées aux sciences exactes. Il se base sur des événement réels et
place ses personnages dans des milieux qu’il connaît bien.

Il était préoccupé de voir la réalité dans sa nudité et sa banalité et de l’interpréter avec


une ironie qui ne respecte rien.
Mais ce qui est plus important, Stendhal est considéré aujourd’hui comme le précurseur
des analyses psychologiques : le psychologue l’emporte sur le réaliste.

Stendhal est très objectif dans son style. L’idéal pour lui c’est la sécheresse du Code
civil. Cette recherche d’un tour froid l’apparente aux réalistes et aux naturalistes.

Le Rouge et le Noir
(1830)

Le Rouge et le Noir a un sous-titre révélateur : Chronique de 1830. C’est un


tableau de la société française et des moeurs politiques.
Contenu
Dans la première partie, Julien Sorel est un jeune homme ambitieux de 18 ans. Il
voudrait entrer dans les premiers rangs de la société mais son origine le rend
impossible.

Depuis la chute de Napoléon, une carrière aux armes (le Rouge) n’est plus possible.
Sous la Restauration, il doit réussir au moyen de l’Eglise (le Noir).

Il devient précepteur chez Mme de Rênal, qui tombe amoureuse de lui de sorte que
Julien quitte la maison et entre au séminaire.

Dans la deuxième partie, il est secrétaire particulier chez le marquis de la Mole : c’est
l’entrée de Julien dans “le monde”. La fille du marquis, Mathilde, devient la maîtresse de
Julien et dès lors, le roman ne donne que la lutte entre ces deux caractères.

Lorsque Mathilde est enceinte, Julien doit l’épouser et il reçoit des titres de noblesse : il
a atteint son but suprême.

C’est à ce moment que tout va se gâcher : une lettre de Mme de Rênal dénonce
l’hypocrite. Furieux, Julien va acheter des pistolets et tire deux coups sur Mme de
Rênal, qui n’est que légèrement blessée.

Julien est arrêté et condamné à la guillotine.

Extrait
Cette scène marque un tournant décisif dans le roman. Elle est aussi très
caractéristique de l’art de Stendhal : il n’y a pas de sentimentalité romantique mais un
réalisme psychologique.

Julien était parti pour Verrières. Dans cette route rapide, il ne put écrire à
Mathilde comme il en avait le projet, sa main ne formait sur le papier que
des traits illisibles.

Il arriva à Verrières un dimanche matin. Il entra chez l’armurier du pays, qui


l’accabla de compliments sur sa récente fortune. C’était la nouvelle du pays.

Julien eut beaucoup de peine à lui faire comprendre qu’il voulait une paire de
pistolets. L’armurier, sur sa demande, chargea les pistolets.

Les trois coups sonnaient; c’est un signal bien connu dans les villages de
France, et qui, après les diverses sonneries de la matinée, annonce le
commencement immédiat de la messe.

Julien entra dans l’église neuve de Verrières. Toutes les fenêtres hautes de
l’édifice étaient voilées avec des rideaux cramoisis. Julien
se trouva à quelques pas derrière le banc de madame de Rênal. Il lui sembla
qu’elle priait avec ferveur. La vue de cette femme qui l’avait tant aimé fit
trembler le bras de Julien d’une telle façon, qu’il ne put d’abord exécuter son
dessein. Je ne le puis, se disait-il à lui-même; physiquement, je ne le puis.

En ce moment le jeune clerc qui servait la messe sonna pour l’élévation.

Madame de Rênal baissa la tête qui un instant se trouva presque


entièrement cachée par les plis de son châle. Julien ne la reconnaissait plus
aussi bien; il tira sur elle un coup de pistolet et la manqua; il tira un second
coup, elle tomba.

Julien resta immobile, il ne voyait plus. Quand il revint un peu à lui, il aperçut
tous les fidèles qui s’enfuyaient de l’église; le prêtre avait quitté l’autel.
Julien se mit à suivre d’un pas assez lent quelques femmes qui s’en allaient
en criant. Une femme qui voulait fuir plus vite que les autres le poussa
rudement, il tomba. Ses pieds s’étaient embarrassés dans une chaise
renversée par la foule; en se relevant, il se sentit le cou serré; c’était un
gendarme en grande tenue qui l’arrêtait. Machinalement Julien voulut avoir
recours à ses petits pistolets; mais un second gendarme s’emparait de ses
bras.

Il fut conduit à la prison. On entra dans une chambre, on lui mit les fers aux
mains, on le laissa seul; la porte se ferma sur lui à double tour; tout cela fut
exécuté très vite, et il y fut insensible.

-Ma foi, tout est fini, fit-il tout haut en revenant à lui… Oui, dans quinze jours
la guillotine… ou se tuer d’ici là.

Son raisonnement n’allait plus loin; il se sentait la tête comme si elle eût été
serrée avec violence . Il regarda pour voir si quelqu’un le tenait. Après
quelques instants, il s’endormit profondément.