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Le Rouge et le Noir

Le Rouge et le Noir, sous-titr Chronique du XIXe sicle, deuxime soustitr Chronique de 1830 est un roman crit par Stendhal, publi pour la premire fois
Paris chez Levasseur en novembre 1830, bien que l'dition originale1 mentionne la date de
1831. C'est le deuxime roman de Stendhal, aprs Armance. Il est cit par William Somerset
Maugham en 1954, dans son essai : Ten Novels and Their Authors parmi les dix plus grands
romans.
Le roman est divis en deux parties : la premire partie retrace le parcours de Julien Sorel
en province Verrires puis Besanon et plus prcisment son entre chez les de Rnal, de
mme que son sjour dans un sminaire ; la seconde partie porte sur la vie du hros Paris
comme secrtaire du marquis de La Mole.

Signification du titre
Le titre original tait tout simplement Julien, mais aprs Stendhal l'a substitu un autre : Le
Rouge et le Noir, qui parat toujours un titre nigmatique, sur lequel Sthendhal n'a jamais donn
des explications.
Donc il existe de diverses interprtations:
L'interprtation la plus courante est que le rouge symbolise l'arme et le noir le clerg. Ainsi
durant tout le roman, le protagoniste hsite entre l'arme et sa passion pour Napolon, et le
clerg, qui lui a pemis d'effectuer ses tudes et a donc favoris son ascension sociale. L'ide vient
du journaliste Emile Fargues qui justifie que le rouge signifie que, venu plus tt, Julien, le
hros du livre, et t soldat; mais l'poque o il vcut, il fut forc de prendre la soutane. Mais
certains critiquent qu'en 1830, l'uniforme de l'arme franaise n'tait pas rouge, mais bleu. Et de
plus, le roman lui-mme nous donne aussi des traces: c'est de la couleur blanche que Julien
associe l'arme, il se souvient avoir vu dans son enfance certain dragon du 6e, au longs
manteaux blancs .
Et certains font allusion la roulette, la destine compare un jeu de hasard : on peut tomber
sur le rouge ou le noir[rf. ncessaire]; certains pensent aussi aux couleurs de la guillotine, au
rouge de la passion et au noir de la mort, une tension entre Mars et Saturne...
Mais on doit noter que Stendhal a une tendance de nommer ses romans aux titres base de
couleur, tel que Le Rouge et le Noir, Le Rose et le Vert, Lucien Leuwen ( Le Rouge et le Blanc )
.

Les Personnages
Julien Sorel : hros du roman. Fils d'un charpentier de Verrires, il est anobli la fin du roman. Un
temps prcepteur chez Monsieur de Rnal o il est l'amant de Mme de Rnal, il vit ensuite dans un
sminaire avant de devenir secrtaire chez le Marquis de la Mole. Il est dcrit physiquement comme
brun, ple, fin et sduisant. Au fur et mesure du roman, sa personnalit se rvle : jeune homme

ambitieux, il n'hsite pas user d'hypocrisie et de manipulations pour satisfaire son rve
d'ascension sociale ; pourtant il garde un cur noble . Malgr son intelligence et son excellente
mmoire, il ne parvient pas briller en socit, o il commet de nombreuses maladresses et autres
erreurs de jugement. Son admiration pour Napolon ne rencontre pas la faveur de l'poque (la
Restauration) et il est contraint de la dissimuler. Il est g de dix-huit ans au dbut du roman et en a
vingt-trois quand il meurt.
Monsieur de Rnal : premier maire de Verrires, mari de Mme de Rnal et premier employeur de
Julien. Il doit sa fortune une fabrique de clous dans Verrires. Ses opinions politiques, le
jacobinisme et le libralisme, se dcouvrent au fil du roman. Il a une rputation d'esprit et surtout
de bon ton ; en outre fort poli, except lorsqu'on parlait d'argent, il passait, avec raison, pour le
personnage le plus aristocratique de Verrires .
Mme Louise de Rnal : pouse de Monsieur de Rnal et amante de Julien. D'un caractre doux et
rserv, elle se montre parfois nave. Mre aimante de trois enfants, la maladie du plus jeune la fera
se repentir de son adultre. Manipule par son confesseur, elle crit la fin du roman une lettre de
dnonciation de Julien au marquis de la Mole, qui prcipitera sa chute.
Mathilde de la Mole : seconde amante de Julien, elle mprise les hommes de son rang et tue
l'ennui de son salon en se moquant d'eux. Tout comme Julien, elle lit Voltaire en cachette, est fire,
intelligente et passionne. Trs sduisante blonde aux yeux bleus. Elle est plus attire par l'ide de
sortir avec un fils de paysan que par Julien lui-mme.

Un roman psychologique
Selon Nietzsche, Stendhal est le dernier des grands psychologues franais .
Stendhal, l'un des hasards les plus beaux de ma vie car tout ce qui fait poque en moi m'a
t donn d'aventure et non sur recommandation, Stendhal possde des mrites inestimables la
double vue psychologique, un sens du fait qui rappelle la proximit du plus grand des ralistes (ex
ungue Napaleonem par la mchoire (on reconnat) Napolon ), enfin, et ce n'est pas la moindre
de ses gloires, un athisme sincre qu'on rencontre rarement en France, pour ne pas dire presque
jamais () Peut-tre suis-je mme jaloux de Stendhal. Il m'a vol le meilleur mot que mon athisme
et pu trouver : La seule excuse de Dieu, c'est de ne pas exister. 8,9
Dans Le Rouge et le Noir, Julien Sorel fait l'objet d'une tude approfondie. Ambition, amour, pass,
tout est analys. Le lecteur suit avec un intrt croissant les mandres de sa pense, qui
conditionnent ses actions. Mathilde de la Mole et Mme de Rnal ne sont pas en reste. Leurs passions
respectives pour Julien, gales l'une l'autre, sont mises en perspective. Tout le monde est mis
nu sous la plume de Stendhal.

Thmes abords
: adultre, ambition, amour, apprentissage, gosme, bonheur, classe
sociale, clerg, conformisme, cynisme, dandy, Eglise, emprisonnement, femme,

hasard, hrosme, homicide, hypocrisie,jeunesse, laideur, mensonge, noblesse,


orgueil, passion, province, rvolte, sduction, sensibilit, socit, vie mondaine.
Stendhal ou Marie-Henri Beyle est n Grenoble le 23 janvier 1783 dans une
famille bourgeoise. Sa mre quil adorait, meurt ses sept ans. Dans son rcit
autobiographique Vie de Henry Brulard , il dcrit son enfance comme une
priode de souffrance avec un pre mesquin, un prcepteur tyrannique, labb
Raillanne et une tante sans-cur, Sraphie. Les seuls bons souvenirs de son
enfance sont dus sa tante maternelle, Elisabeth Gagnon et son grand-pre
maternel, Henri, qui linitiera la philosophie des Lumires. Henri devient alors
loppos de son pre dans ses convictions et principes. En 1796, il entre lEcole
centrale de Grenoble et se passionnant pour les mathmatiques, il obtient en 1799,
le premier prix en cours suprieur de mathmatiques. De 1800 1801, il frquente
le salon de son cousin Pierre Daru. LItalie lmerveille mais lennui de sa vie
militaire lamne dmissionner et revenir Paris. Aprs cinq ans passs en
France, il rejoint larme comme officier dintendance et parcourt lEurope. Mais
la campagne de France, en avril 1816, provoque la chute de lEmpire et met fin
sa carrire alors quil allait devenir prfet. De 1814 1821, il retourne Milan o
il frquente des femmes et crit des ouvrages critiques : Vie de Haydn, de
Mozart et de Mtastase (1814), Vie de Napolon (1816), Histoire de la
peinture en Italie et Rome, Naples et Florence (1817) o il signe pour la premire
fois de son pseudonyme, Stendhal. En 1821, il se voit expuls de Milan, accus de
sympathie pour le carbonarisme et revient Paris. Stendhal frquente alors les
salons mais souffre dtre mconnu dans le monde littraire. Ses premiers romans
nont aucun succs. Cest juste en 1829 o il publie Promenades dans Rome et
Vanina Vanini, prsentant plusieurs textes avec Le Rouge et le Noir (1830), quil
connait un beau succs. Le comte Mol, ministre de Louis-Philippe le nomme
consul Trieste. En 1831, il rdige le roman inachev Lucien Leuwen mais ne
le finira pas et comme beaucoup dautres de ses uvres. Alors quil achve son
dernier chef-duvre, La Chartreuse de Parme (1839), il meurt dans la nuit du 22
mars 1842 dune attaque cardiaque.
Le Rouge et le Noir, paru en 1830, sinscrit dans un sicle o les romans se
multiplient et se diversifient. Ce deuxime roman fait monter Stendhal dans le
monde littraire et lui apporte un norme succs. On peut dire que Stendhal a eu
une influence sur les grands romanciers de son temps, notamment Balzac, Hugo ou
Alexandre Dumas.
Cest un roman romantique mais aussi et surtout historique car Stendhal y impose
une certaine ralit de son temps et donne pour cela des repres spatio-temporels
comme la ville de Verrires et des noms clbres comme Napolon. Aussi, la
sobrit de lauteur dans la formulation de ses phrases comme leur brivet ou les

ellipses amnent ce ralisme. Il veut en montrant la vrit, donner une critique de


la socit de son poque.
Cest le genre raliste du roman qui va amener suivre lhistoire par la vision de
Julien et seulement par elle. En effet, durant presque tout le roman, nous
dcouvrons le monde et les personnages avec lui. Stendhal est srement le
narrateur et est un narrateur omniscient qui prfre nous laisser dans lesprit vague
de son personnage, c'est--dire par exemple quand Julien ne comprend pas une
situation car il nest pas trs lucide, on nen sait pas plus que lui : la runion de la
Note secrte (livre II, chapitres 22 et 23) et les personnages disparaissent quand il
ne pense pas eux ou quil ne les voit pas. Mais lauteur rajoute nanmoins et
souvent sa propre rflexion personnelle : A ce coup terrible, perdu damour et
de malheur, Julien essaya de se justifier. Rien de plus absurde. Se justifie-t-on de
se dplaire ? Mais la raison navait plus aucun empire sur ses actions. (Livre II,
chapitre 20). Lauteur se moque ici de son personnage en marquant une distance.
Lhistoire se passe en 1826, dans la France de la Restauration. Julien Sorel, un
jeune homme de dix-neuf ans issu du peuple nest pas taill pour les travaux
manuels comme le voudrait son pre, un fervent "scieur". Au contraire, Julien est
un intellectuel ambitieux et cherche sinstruire pour chapper sa classe sociale.
Il se rvle trs dou et cest pour cela quil finit par entrer comme prcepteur chez
M. de Rnal, un noble conservateur et maire de la petite ville de Verrires, en
Franche-Comt grce labb Chlan qui la toujours protg face aux mpris de
sa famille envers sa diffrence. Il dcouvre donc dans la famille Rnal, la passion
amoureuse et commence faire son ducation sentimentale en sduisant Mme de
Rnal. Ils essaient de cacher leurs sentiments, mais des rumeurs finissent trs vite
par circuler sur leur liaison et cela cause de la femme de chambre, Elisa, dont il
avait repouss les avances. Il se voit donc obliger de partir faire ses tudes au
sminaire de Besanon pour devenir prtre. Le directeur du sminaire, labb
Pirard, qui le protge, le fait engager comme secrtaire Paris chez le marquis de
la Mole. L, il sinitie la haute socit et, par son travail et ses qualits
intellectuelles, gagne lestime et les faveurs du Marquis. Il fait connaissance avec
sa fille Mathilde, jeune fille de dix-neuf ans remarque dans laristocratie. Il aura
une liaison secrte et tumultueuse puis par la suite un enfant avec cette dernire.Le
marquis qui refusait alors un mariage entre les deux, accepte et procure un brevet
de lieutenant Julien. Pour nous, lecteurs, il semblerait quil ait enfin russi
atteindre son but de changer de classe sociale en passant de fils de charpentier
Chevalier. Or, une lettre crite par Mme de Rnal sous la contrainte de son
confesseur parvint au marquis et lui dcrit Julien comme un arriviste qui parvient
ses fins en sduisant les femmes. Furieux et ivre de vengeance, Julien se rend
Verrires et tire plusieurs coups sur Mme de Rnal pendant la messe. Julien se

retrouve alors en prison o il attend son jugement. Mathilde passe souvent le voir
et tente de le faire acquitter. Cest ensuite Mme de Rnal qui tente de faire sortir
Julien en crivant aux jurs, quelle lui pardonne son geste. Malgr cela, monsieur
de Valenod, un des jurys, parvient le faire condamner mort. Les deux amants
trouvent alors un amour sans borne malgr lemprisonnement. Mme de Rnal et
Mathilde esprent un recours en appel mais Julien qui sest rsign la mort, se
fait quand mme guillotiner. Mathilde enterrera la tte de celui-ci ct de sa
tombe. Mme de Rnal, elle, meurt trois jours aprs lui.
Le personnage principal est Julien Sorel. Comme je lai dis plus haut, cest un
garon de dix-neuf ans et fils dartisan au dpart. Mais Julien se montre trs vite
diffrent de ses trois frres grce une ducation particulire donne par le cur
Chlan et le vieux chirurgien- major. Il se passionne alors pour les livres et ds quil
le peu, il lit car il trouve en eux une chappatoire sa condition sociale (tome I,
chapitre 12). Cette ducation intellectuelle lisole des autres habitants de sa ville qui le
considrent comme une bte curieuse au point mme que Julien croit quil
appartient une classe qui nest pas la sienne. Il se considre comme un plbien et
pense trouver sa place ou du moins ce quil recherche en slevant dans la socit. Ce
serait une revanche sur son pass mais le problme cest que ce nest pas de lenvie
pour les riches, il veut vraiment tre le meilleur. Au dbut du roman, il se montre
totalement ignorant et tourdi en multipliant les maladresses : en montrant son
admiration pour Napolon ou bien avec ses fautes dorthographes (II, 2) et ses
msaventures questres (II, 3). Il obtient mme le surnom de Matin Luther au
sminaire (I ,27) et dclenche le rire de certains. Mais cela nempche pas quil finit
par obtenir ce quil veut en dcouvrant tout ce quil faut savoir sur la socit, les
complots de la politique mais aussi sur lamour. Son ducation sentimentale sera
dailleurs son arme principale pour russir, en sduisant Mme de Rnal et Mathilde de
la Mole, deux femmes issues de la noblesse. Aussi ses succs, qui lamne vers son
but entretiennent et augmentent sa fiert. Par exemple, il ne veut accepter laide de
personne et ne montre en cela aucune stratgie pour russir comme il le devrait : la
moindre ide de chercher de lappui et du secours chez les autres ! Il mprise les
autres (II, 12). Sa fiert lamne aussi se laisser illusionner par le luxe : Julien
tait le plus heureux des hommes (I, 18). Et donc, lui qui voulait se montrer au
courant des rgles du monde froid et calculateur se trouve en fait trs sensible cause
de lhumiliation qu'il a subitpendant son enfance et de son illusion nourrit par ses
rves. Il suit plus son bon vouloir que son rle pour les dcisions quil prend, je pense
avec Mme de Rnal. Il narrive donc jamais cacher ses penses : Julien tait las de
se mpriser. Par orgueil, il dit franchement sa pense et cest ce qui le perdra. Enfin,
il est assez confus dans ses dsirs mais cela est d son ducation. Il est rest plong
dans ses livres avec des rves utopiques. Il narrive pas se remettre en question au fil
de lhistoire. Il suit donc son modle Napolon et croit quil pourra atteindre les

mmes succs que dans la socit de 1789 et donc se croit encore dans une poque
rvolue. Il se montre par cela trs peu lucide. On peut dire que par l, lauteur ne veut
pas montrer un personnage modle et veut plus dnoncer cette structure sociale.
Stendhal est trs reconnaissable en Julien avec sa souffrance dtre mconnu dans le
monde littraire.

Comme dans La princesse de Clves, on retrouve donc le thme de la passion


amoureuse. Je pense que Stendhal a la mme vision que La Fayette concernant ce
sujet. En effet, la passion amoureuse ne peut encore une fois aboutir au mariage
mais est voue une tragdie o le personnage principal meurt la fin : Julien se
fera guillotiner aprs avoir tir sur son amante, Mme de Rnal. La passion est
aussi trs violente et subie car on a le mme champ lexical de la douleur. Aussi, la
passion est dautant plus forte quand elle est mle dobstacles : M de Rnal, le
marquis de la
Mole ou encore labb Pirard qui on pourrait dire comparable au prince de Clves,
Mme de Chartres ou bien la cour elle-mme donc la passion est aussi secrte ici.
Aussi le principal obstacle dans le rouge et le noir est la distance sociale. Cest cet
obstacle qui pousse souvent les personnages la passion, je prendrais pour cela
lexemple de Mathilde de la Mole qui sennuie dans sa vie et veut s'prendre de
Julien car il est totalement diffrent de son milieu social. On peut aussi noter que
les deux personnages principaux donc la princesse de Clves et Julien se
conduisent eux-mmes leur mort : Julien en voulant dabord penser sa monte
dans la classe sociale, se laisse envahir par la vengeance et essaie de tuer son
ancienne amante. Alors quil se retrouve en prison, il ne cherche mme pas
chapper la guillotine. La princesse de Clves, elle, dcide de sloigner de la
cour et de renoncer au bonheur la fin du roman.
On retrouve aussi en parallle, le thme des classes sociales. En effet, Julien veut
monter dans la hirarchie en sduisant les femmes. Tout est fait pour son profit
personnel. Cest clairement par ces thmes quon peut voir que les deux auteurs
nous montrent que dans leurs poques respectives, le bonheur est impossible.
Stendhal, lui, condamne la socit franaise de son poque et nous en montre sa
vision pessimiste par Julien qui issu du peuple ne pourra trouver le bonheur quen
mourant.
Pour ma part, jai trouv le roman intressant. Jai surtout aim le ct raliste du
roman par rapport au personnage de Julien. Pour une fois, on a demble un
personnage qui nous ressemble. Lhistoire ma plu notamment sur le fait que
Julien trouve le bonheur en prison, sur le point de se faire couper la tte. Une drle

de situation mais ingnieuse pour montrer la vision de lauteur. On sent en tout cas
que quelque part mme si lauteur se moque de son personnage principal, il
ressemble fortement Julien. Aprs ce roman reste assez complexe, je pense quil
y a beaucoup de choses dire dessus mais lauteur laisse facilement passer son
message et jai beaucoup aim cela.

Je finirai en citant ce passage que jai beaucoup aim : Il tendit la main et prit
celle de Mme de Rnal, qui la retira aussitt. Julien, sans trop savoir ce quil
faisait, la saisit de nouveau. Quoique bien mu lui-mme, il fut frapp de la
froideur glaciale de la main quil prenait ; il la serrait avec une force convulsive ;
on fit un dernier effort pour la lui ter, mais enfin cette main lui resta. (Tome I,
chapitre 9).
Un jour plus tt, Julien avait effleur la main de Mme de Rnal, qui lavait retire
aussitt. Ce passage se situe le lendemain soir, Julien tente de conqurir Mme de
Rnal par un jeu de main intressant. Cest une sorte de combat pour obtenir ce
quil veut et la main ne rsiste pas trs longtemps son charme. Je trouve que
cest une belle manire de montrer la conqute amoureuse de deux personnes qui
se cherchent et se trouvent plutt vite par ailleurs.

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