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CINQUANTE-DEUXIME SERMON : DE LA MAISON DE LA SAGESSE DIVINE, C'EST--DIRE VIERGE MARIE.

De Saint Bernard

DE LA

1."La Sagesse s'est btie une maison, etc. (Prov. IX, 1)." Comme le mot sagesse se prend en plusieurs sens, il faut rechercher qu'elle est la sagesse qui s'est btie une maison. En effet, il y a la sagesse de la chair qui est ennemie de Dieu. (Rom. VIII, 7), et la sagesse de ce monde qui n'est que folie aux yeux de Dieu (I Cor. III, 19). L'une et l'autre, selon l'aptre saint Jacques, sont "la sagesse de la terre, la sagesse animale, diabolique (Jacob. III, 15). " C'est suivant cette sagesse que sont sages ceux qui ne le sont que pour faire le mal, et qui ne savent pas faire le bien; mais ils sont accuss et condamns dans leur sagesse, selon ce mot de l'criture : " Je saisirai les sages dans leurs ruses, je perdrai la sagesse des sages, et je rejetterai la science des savants (I Cor. I, 19). " Il me semble qu'on peut parfaitement et proprement appliquer ces sages cette parole de Salomon : " Il est encore un mal que j'ai vu sous le soleil, c'est l'homme qui est sage ses yeux. " Ni la sagesse de la chair, ni celle du monde n'difie, loin de l, elle dtruit plutt la maison o elle habite. Il y a donc une autre sagesse qui vient d'en haut; elle est avant tout prodigue, puis elle est pacifique. Cette Sagesse c'est le Christ, la vertu de Dieu, la sagesse de Dieu, dont l'Aptre a dit : " Il nous a t donn pour tre notre sagesse, notre justice, notre sanctification et notre rdemption (I Cor. I, 30). " 2. Ainsi cette Sagesse qui tait la sagesse de Dieu, et qui tait Dieu, venant nous du sein du Pre, s'est difi une demeure, je veux parler de la Vierge Marie sa mre, et dans cette demeure il a taill sept colonnes. Qu'est-ce dire, il a taill dans cette maison sept colonnes, si ce n'est qu'il l'a prpare par la foi et par les uvres tre une demeure digne de lui? Le nombre trois est le nombre de la foi cause de la sainte Trinit, et le nombre quatre est celui des murs cause des quatre vertus principales. Je dis donc que la sainte Trinit s'est trouve dans la bienheureuse Marie, et s'y est trouve par la prsence de sa majest, bien qu'elle n'ait reu que le Fils quand il s'est uni la nature, humaine : et j'en ai pour garant le tmoignage mme du messager cleste qui lui dcouvrit en ces termes le secret de ce mystre : " Je vous salue, pleine de grce, le Seigneur est avec vous : " et un peu aprs : " Le Saint-Esprit surviendra en vous, et la vertu du Trs-Haut vous couvrira de son ombre (Luc. I, 28). " Ainsi vous avez le Seigneur, vous avez la vertu du Trs-Haut et vous avez le Saint-Esprit : en d'autres termes, vous avez le Pre, le Fils et le Saint- Esprit. D'ailleurs le Pre ne va point sans le Fils, non plus que le Fils sans le Pre, de mme que le Saint-Esprit, qui procde des deux, ne va ni sans l'un ni sans l'autre, s'il faut en croire ces paroles du Fils : " Je suis dans le Pre et le Pre est en moi. " Et ailleurs : " Quant mon Pre qui demeure en moi, c'est lui qui fait tout (Joan. XIV, 10). " Il est clair que la foi de la sainte Trinit se trouvait dans le cur de la Vierge. 3. Mais eut-elle aussi les quatre autres colonnes, je veux dire les quatre vertus principales? Le sujet mrite que nous nous en assurions. Voyons donc d'abord si elle eut la vertu de force. Comment cette vertu lui aurait-elle fait dfaut quand, rejetant les pompes du sicle et mprisant les volupts de la chair, elle conut le projet de vivre pour Dieu seul dans sa virginit? Si je ne me trompe, la Vierge est la femme dont Salomon parle en ces termes : " Qui trouvera une femme forte? Elle est plus prcieuse que ce qu'on va chercher au bout du monde (Prov. XXXI, 10). " Telle
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fut sa force, en effet, qu'elle crasa la tte du serpent qui le Seigneur avait dit : " Je mettrai des inimitis entre la femme et toi, entre sa race et la tienne; elle t'crasera la tte (Gen. III, 15). " Pour ce qui est de la temprance, de la prudence et de la justice, on voit plus clair que le jour, au langage de lAnge, et sa rponse elle, qu'elle possdait ces vertus. En effet, ce salut si profond de l'Ange, " je vous salue, pleine de grce, le Seigneur est avec vous, " au lieu de s'lever dans sa pense, en s'entendant bnir pour ce, privilge unique de la grce, elle garde le silence, et se demande intrieurement ce que pouvait tre ce salut extraordinaire. N'est-ce point la temprance qui la fait agir en cette circonstance? Puis, lorsque l'Ange l'instruit des mystres du ciel, elle s'informe de lui, avec soin, de la manire dont elle pourrait concevoir et enfanter un fils, puisqu'elle ne connaissait point d'homme; videmment, dans ces questions, clate sa prudence. Quant sa justice, elle la prouve lorsqu'elle se dclare la servante du Seigneur. En effet, on trouve la preuve que la confession est le propre des justes dans ces paroles du Psalmiste : " Ainsi les justes confesseront votre nom, et ceux qui ont le cur droit demeureront en votre prsence (Psal. CXXXIX, 14). " Ailleurs, on lit encore, propos des justes : " Et vous direz, en confessant ses louanges, les uvres souverainement bonnes du Seigneur (Eccli. XXXIX, 21). " 4. Ainsi la bienheureuse Vierge Marie s'est montre forte dans ses desseins, temprante dans son silence, prudente dans ses questions et juste dans sa confession. C'est sur ces quatre colonnes des murs et sur les trois de la foi dont j'ai parl plus haut, que la sagesse cleste s'est leve en elle une demeure; elle remplit si bien son cur que, de la plnitude de son me, sa chair fut fconde et que toute Vierge qu'elle ft, elle enfanta, par une grce singulire, cette mme Sagesse qui s'tait revtue de notre chair, et qu'elle avait commenc par concevoir auparavant dans son me pleine de puret. Et nous aussi, si nous voulons devenir la demeure de cette mme Sagesse, il faut que nous lui levions galement en nous une demeure qui repose sur les sept mmes colonnes, c'est--dire que nous nous prparions la recevoir par la foi et les murs. Or, dans les vertus morales je crois que la justice toute seule peut suffire, mais condition qu'elle se trouve entoure et soutenue par les autres vertus. Aussi, pour ne point nous trouver induits en erreur par l'ignorance, il faut que la prudence marche devant ses pas, que la temprance et la force marchent ses cts, la soutiennent et l'empchent de tomber soit droite, soit gauche.

SECONDE HOMLIE. Sur les gloires de la Vierge Mre.


1. Personne ne doute que la reine des vierges ne chante un jour avec les autres vierges, ou plutt la premire entre toutes les vierges le cantique nouveau qu'il ne sera donn qu'aux vierges de faire entendre dans le royaume de Dieu. Mais je me figure que, non contente de chanter ce cantique quine sera chant que parles vierges, mais qui lui sera commun avec toutes les vierges, comme je l'ai dit, elle rjouira la cit de Dieu par un chant plus doux encore et plus beau que celui-l; par un chant dont nulle vierge ne sera trouve digne de faire entendre et de moduler la douce mlodie, parce qu'il n'appartiendra qu' celle que rehausse seule la gloire de la maternit, et d'une maternit divine, de le chanter. Mais si elle se glorifie de son enfantement, ce n'est point en elle, mais en Celui qu'elle a enfant. En effet Dieu, car c'est un Dieu qu'elle a mis au monde, Dieu dis-je ne peut manquer de combler d'une gloire unique dans les Cieux, celle qui est sa Mre et qu'il a prvenue sur la terre d'une grce unique par laquelle s'accomplit en elle l'ineffable merveille d'une conception virginale et d'un enfantement qui laisse la vierge intacte. D'ailleurs la seule naissance qui convenait un Dieu, c'tait de natre d'une vierge, et le seul enfantement qui convenait une vierge tait celui d'un Dieu.
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Aussi le Crateur des hommes voulant se faire homme et natre de l'homme dut choisir sa mre entre tous les hommes, ou plutt dut la faire lui-mme telle qu'il convenait qu'elle ft et qu'elle devait tre pour lui plaire. Il voulut donc que celle qui devait donner le jour un fils sans souillures, et qui venait pour effacer toutes les souillures, ft vierge et que celle qui allait mettre au monde celui qui devait tre doux et humble de cur ft humble elle-mme, car il voulait montrer en sa personne un modle aussi salutaire que ncessaire tous les hommes de ces deux vertus. Il a donc donn la fcondit la Vierge qui il avait commenc par inspirer le vu de virginit, et par donner le mrite de l'humilit. Ce qui le prouve c'est que l'Ange, dans les paroles suivantes la proclame pleine de grce, ce qu'il n'aurait pu faire si elle eut eu quelque bien si petit qu'il ft qu'elle n'et pas tenu de la grce. 2. Afin donc que celle qui devait concevoir le Saint des saints et lui donner le jour, ft sainte de corps, elle reut le don de la virginit, et, pour qu'elle le ft d'esprit, elle reut celui de l'humilit. Pare des prcieux joyaux de ces deux vertus, brillant d'un double clat dans son corps et dans son me, comme jusque dans les Cieux pour son aspect et sa beaut, la royale Vierge attira sur elle les regards des citoyens du ciel, inspira mme an cur du Roi des Cieux, le dsir de la possder, et mrita qu'il lui envoyt d'en haut un cleste messager. C'est en effet ce que nous apprend notre vangliste, quand il nous dit qu'un ange fut envoy de Dieu une vierge: " De Dieu, dit-il, un vierge," c'est--dire du ciel une humble femme, du Seigneur une servante, du Crateur une crature. O quelle insigne faveur de la part de Dieu, mais combien excellente aussi est cette vierge! Accourez, vous qui tes mres, jeunes filles, accourez aussi; accourez toutes, vous qui, aprs ve et cause d've, tes enfantes et enfantez vous-mmes dans la douleur. Venez ce lit virginal, entrez si vous le pouvez, dans la chambre pudique de votre sur. Voici, en effet, que Dieu envoie une vierge, Marie, un messager, un ange qui lui adresse la parole. Approchez l'oreille de la muraille, coutez ce qu'il lui dit peut-tre les paroles que vous entendrez vous consoleront-elles. 3. Et toi, Adam, notre pre, rjouis-toi; livre-toi aussi l'allgresse, Eve, notre mre; vous qui ne nous avez pas moins donn la mort tous, que vous ne nous avez donn la vie; que dis-je? Vous qui nous avez vous la mort avant mme que vous nous eussiez mis au monde. Consolez-vous maintenant, l'un et l'autre, consolez-vous, dis-je en cette fille, puisque c'est une telle fille pour vous. Mais console-toi la premire,-toi d'abord, qui as t la source de tout le mal et dont l'opprobre est retomb ensuite sur toutes les femmes. Nous touchons l'poque o cet antique opprobre va disparatre, au temps o l'homme n'aura plus rien reprocher la femme, l'homme, dis-je, qui n'a point hsit t'accuser, en cherchant pour lui-mme une mauvaise excuse, qui eut l'imprudence et la cruaut de dire: " La femme, que vous m'avez donne, m'a prsent du fruit de l'arbre et j'en ai mang (Gen., III, 12). " Aussi viens vite maintenant Marie, Eve; mre, cours vers ta fille, elle rpondra pour sa mre, elle effacera son opprobre et donnera pour elle son pre une juste satisfaction. En effet, si c'est par une femme que l'homme est tomb, ce n'est que par une femme aussi qu'il se relve. Qu'avais-tu donc dire Adam : " La femme que vous m'avez donne m'a prsent du fruit de l'arbre et j'en ai mang? " Ce sont l de mchantes paroles; elles ajoutent ta faute, loin de la diminuer. Mais la sagesse a vaincu la malice, quand elle a trouv, dans les inpuisables trsors de sa bont, cette occasion de pardon
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que Dieu voulait par sa question, te donner le moyen de lui fournir, et qu'il te donna en vain. Voil une femme qui prend la place d'une autre femme; mais l'une est sage et l'autre tait insense, l'une est humble et l'autre tait orgueilleuse; aussi au lieu de t'offrir, Adam, du fruit de l'arbre de mort, elle te donne goter du fruit de l'arbre de vie, et la place de l'amertume d'une nourriture empoisonne, elle produit pour toi un fruit ternel d'une grande douceur. Change donc tes injustes accusations en paroles d'action de grces, et crie-toi : Seigneur, la femme, que vous m'avez donne, m'a prsent du fruit de l'arbre de vie et j'en ai mang, je l'ai trouv plus doux que le miel mon palais, parce que dans ce fruit vous m'avez donn la vie. Voil en effet, pourquoi l'Ange a t envoy une vierge. O Vierge admirable et vraiment digne de tout honneur ! O femme singulirement respectable, admirable par-dessus toutes les autres femmes, vous rparez le mal qu'ont fait nos aeux et vous rendez la vie tous leurs descendants.

4." Un ange, dit l'Evangliste, a donc t envoy une vierge; " vierge de corps, vierge d'esprit, vierge de profession, vierge en un mot, telle que celle dont parle l'Aptre, quand il dit: Elle est sainte de corps et d'esprit. Mais ce n'est pas une vierge qu'on vient de trouver l'instant et par hasard, elle a t choisie au contraire depuis le commencement des sicles, elle tait connue longtemps d'avance par le Trs-Haut qui l'avait prpare pour lui, elle tait garde par les anges, signale par les patriarches et promise par les prophtes. Parcourez les Ecritures et vous acquerrez la preuve de ce que j'avance. Voulez-vous que je vous cite ici quelques tmoignages puiss ces sources? Pour n'en rapporter que quelques-uns entre mille, de qui vous semble-t-il que Dieu parlait, si ce n'est d'elle, quand il disait au serpent: " J'tablirai des inimitis entre toi et la femme (Gen., III, 13) ? " Si vous hsitez encore croire qu'il soit question l de Marie, coutez la suite: " Elle t'crasera la tte (Ibidem). " Or qui pareille victoire fut-elle rserve, sinon Marie? Oui, c'est elle videmment qui a broy sa tte venimeuse, quand elle a rduit nant toutes les suggestions du malin esprit qui prenaient leur source dans les a p p t i t s de la chair et dans l'orgueil de l'esprit. 5. Etait-ce d'une autre que de Marie que Salomon voulait parler quand il disait : " Qui trouvera la femme forte (Prov., XXXI, 10)? " Certainement, ce sage connaissait la faiblesse de la femme et savait combien fragile est son corps, combien faible son cur; mais pourtant comme il avait lu que Dieu avait promis, ce qui d'ailleurs lui semblait luimme parfaitement juste, que celui qui avait vaincu par le moyen de la femme serait vaincu de la mme manire, il ne put retenir ce cri d'admiration: "Qui est-ce qui trouvera la femme forte? " C'est comme s'il avait dit: Puisque notre salut tous est entre les mains d'une femme, puisque d'elle dpend le rtablissement de notre innocence et la dfaite de notre ennemi, videmment il faut que ce soit une femme forte pour qu'elle soit apte de si grandes choses. Qui donc trouvera cette femme forte? Ne croyez point qu'il ne s'exprime ainsi qu'en dsespoir de la pouvoir jamais trouver, car il ajoute, mais en prophtisant "Il faut l'aller chercher bien loin; et on ne peut la tirer que de l'extrmit du monde (Prov. XXXI, 10); " c'est--dire ce n'est point quelque chose de peu de valeur, de petit, de. mdiocre, enfin ce n'est rien de semblable ce qu'on peut trouver sur la terre, c'est dans le Ciel, non pas dans le ciel le plus rapproch de la terre qu'il faut l'aller chercher, mais c'est du plus haut des Cieux qu'elle doit venir. Que signifiait encore cet antique buisson de Mose qui lanait des flammes, mais sans se consumer (Exod.,III,2), sinon Marie enfantant sans douleur? Qu'est-ce encore que cette verge d'Aaron qui fleurit sans avoir t arrose (Rom., XVII, 8)? N'est-ce point Marie qui a conu sans le concours de l'homme ? C'est de cette grande merveille qu'Isae prdit le
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mystre plus grand encore, quand il dit: " Il sortira un rejeton de la tige de Jess et une fleur natra de sa racine (Isa., XI, 1); " le rejeton pour lui c'tait la Vierge, et la fleur, son enfantement. 6.S'il vous semble qu'on ne peut voir le Christ dans la fleur sans tre en contradiction avec ce qui a t dit plus haut quand j'ai avanc que ce n'est pas la fleur du rejeton, mais le fruit de la fleur qui reprsente le Christ, je vous ferai remarquer que dans cette verge d'Aaron qui produisit non-seulement des fleurs, mais des feuilles et des fruits, le Christ n'est pas moins reprsent par les fleurs et par les fruits que par les feuilles elles-mmes. De mme dans Mose, ce n'est ni le fruit de sa verge ni sa fleur, mais sa verge elle-mme, cette verge dont un coup divisait les eaux de la mer pour laisser un passage aux Hbreux, ou faisait jaillir l'eau du rocher pour tancher leur soif, qui figure le Christ (Exod. XIV, 16). Aprs tout il n'y a aucun inconvnient que, pour des causes diffrentes, le Christ soit figur de manires diffrentes aussi. Ainsi la verge est le signe de la puissance et la fleur reprsente la bonne odeur qu'il rpand, le fruit dsigne combien il est doux ceux qui le gotent, et les feuilles rappellent la protection parfaite dont il couvre, l'ombre de ses ailes, ceux qui se rfugient vers lui, soit pour chapper aux ardeurs des appt**s de la chair ou pour se soustraire aux coups des impies qui les perscutent. L'ombre qu'on gote sous les ailes de Jsus est bonne et dsirable, on y trouve dans la fuite un refuge assur, le frais et le repos dans la fatigue. Ayez piti de moi, Seigneur Jsus, ayez piti de moi, parce que mon me a mis en vous toute sa confiance, et que j'esprerai l'ombre de vos ailes jusqu' ce que l'iniquit de nos ennemis soit passe (Psalm. LVI, 1). Toutefois, dans le passage d'Isae que nous avons cit, la fleur est le fils et le rejeton est, la mre, attendu que le rejeton a fleuri sans germe, comme la Vierge a conu sans l'homme; d'un autre ct l'panouissement de la fleur n'a nui en rien la verdeur de la verge non plus que la naissance du fruit sacr des entrailles de Marie n'a port atteinte sa virginit. 7. Citons encore quelques autres traits des saintes Ecritures qui sont applicables la Vierge Mre et Dieu son Fils. Que signifie la toison de Gdon (Jud., VI, 37) ? Elle est dtache de la peau de l'agneau, mais la peau elle-mme demeure intacte, elle est tendue sur le sable, et tantt c'est elle, tantt c'est le sable qui reoit toute la rose du Ciel; qu'est-ce autre chose que la chair qui naquit de la Vierge sans porter atteinte sa virginit? N'est-ce pas dans son sein que descendit la plnitude de la divinit, quand les Cieux la laissrent descendre comme une rose sur la terre? C'est de cette plnitude que nous avons tous reu, et sans elle nous ne serions tous qu'une terre aride. Au fait de Gdon semble se rapporter assez bien aussi cette parole du Prophte: " Il descendra comme la pluie sur une toison (Psalm., XVIII, 5)," car ce qui suit : " et comme l'eau qui tombe goutte goutte sur la terre, " parat dsigner la mme chose que le sable de Gdon qui fut trouv tout humide de rose. En effet, la pluie volontaire que Dieu tient en rserve pour son hritage, a commenc tomber tranquillement sans le concours de l'homme et pntrer sans effort dans la sein de la Vierge ; et plus tard elle se rpandit partout l'univers par la bouche des prdicateurs, non plus comme la rose qui tomba sur la toison, mais comme les gouttes de la pluie qui fondit sur la terre, accompagne du bruit de la parole et du retentissement des miracles; attendu que les nues qui portaient la pluie dans leur sein se sont alors rappel qu'il leur avait t dit le jour o elles furent envoyes par le monde : " Annoncez au grand jour ce que je vous ai confi dans les tnbres, et prchez sur les toits ce que je vous ai dite l'oreille (Matth., X, 27.) " C'est, en effet, ce qu'elles firent, car " leur voix a
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clat dans toute la terre et leurs paroles ont retenti jusqu'aux extrmits du monde (Psalm., XVIII, 5.) " 8. Ecoutons aussi Jrmie qui ajoute de nouvelles prophties aux anciennes, et qui ne pouvant pas encore nous montrer le Sauveur, signale sa venue avec le plus ardent dsir, et l'annonce d'un ton plein de confiance : " Le Seigneur, dit-il, a cr quelque chose de nouveau sur la terre; une femme enfantera un homme (Jrm., XXXI, 12.) " Or qu'elle est cette femme et de quel homme parle-t-il? Et, s'il s'agit vraiment d'un homme, comment une femme pourra-t-elle l'enfanter ? Ou bien s'il peut tre en effet, enfant par une femme, comment se fait-t-il il qu'il soit un homme? En deux mots, comment, pour parler plus clairement, peut-il tre homme et renferm en mme temps dans le sein d'une femme? Car c'est de qu'il faut entendre par ces expressions, une femme enfantera un homme. Ceux que nous appelons hommes ce sont ceux qui ont pass la premire et la seconde enfance, l'adolescence et la jeunesse et sont arrivs un ge voisin de la vieillesse. Or comment, arriv un pareil dveloppement, un homme; peut-il encore tre enferm dans le sein d'une femme ? Si le Prophte avait dit une femme portera un enfant dans son sein, ft-il mme dj un peu grand, cela n'aurait paru ni nouveau ni tonnant. Mais comme il n'a rien dit de tel et qu'il a prdit, au contraire, qu'elle enfanterait un homme, je me demande quelle est cette nouveaut que Dieu a annonce la terre, quand il a dit qu'une femme enfanterait un homme et qu'un homme se renfermerait dans le sein d'une femme dlicate. Qu'est-ce que ce miracle ? Est-ce que, pour me servir des paroles de Nicodme, un homme fait peut retourner dans le ventre de sa mre et recevoir une seconde naissance (Joan., III, 4.) ? 9. Je jette les yeux sur la conception et sur l'enfantement de la Vierge et je me demande si, par hasard au milieu des nouveauts et des merveilles sans nombre que dcouvre celui qui considre toutes ces choses attentivement, je n'apercevrai point aussi celle dont me parle le Prophte (Jrm., XXXI, 25.). Or que vois-je l ? La longueur qui s'est raccourcie, la largeur qui s'est rtrcie, la hauteur qui s'est abaisse et la profondeur qui s'est nivele. J'y vois une lumire qui ne luit plus, le verbe qui bgaye, l'eau qui a soif et le pain qui a faim. Oui, si vous faites attention, vous y verrez la puissance gouverne, la sagesse instruite, la force mme soutenue; un Dieu allait, et cependant rconfortant les anges; un Dieu vagissant et en mme temps consolant les malheureux ; on y voit, pour peu qu'on regarde avec attention, la joie tre triste, la confiance trembler, le salut souffrir, la vie mourir, la force tre faible. Mais, et ce n'est pas ce qui est le moins tonnant, on y voit aussi la tristesse inspirer de la joie, la peur rassure, la souffrance sauver, la mort donner la vie, et la faiblesse rendre fort. Qui est-ce qui ne voit point prsent ce que je recherchais tout l'heure ? Est-ce que vous ne voyez pas maintenant avec facilit, au milieu de toutes ces merveilles, une femme qui entoure un homme, quand vous voyez Marie porter Jsus dans son sein, Jsus cet homme got de Dieu? Car j'appelle Jsus un homme non seulement quand " il tait proclam prophte puissant en uvres et en paroles (Luc., XXIV, I9); " mais aussi lorsque tout petit enfant il tait port dans les bras de sa mre ou mme encore enferm dans son sein. Jsus tait donc un homme mme avant d'tre n, non point par l'ge, mais par la sagesse; non par les forces corporelles mais par la vigueur de l'me; non par le dveloppement des membres mais la maturit des sens. En effet il n'y avait pas moins de sagesse en Jsus, ou plutt Jsus ne fut pas moins la sagesse mme lorsqu'il n'tait que conu que quand il fut n; lorsqu'il tait petit que lorsqu'il tait grand. Par consquent soit qu'il ft encore cach dans le sein de sa mre ou vagissant dans la crche, dj jeune garon interrogeant les docteurs dans le temple, ou homme fait instruisant le peuple, il tait toujours galement rempli du Saint-Esprit. Il n'y
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a pas une heure dans sa vie o il y eut quelque chose de plus ou de moins cette plnitude qu'il reut su moment de sa conception dans le sein de Marie. Ds le premier instant il fut parfait, oui, ds le premier moment de sa conception il fut rempli de l'esprit de sagesse et d'intelligence, de l'esprit de conseil et de force, de l'esprit de science et de pit, de l'esprit de crainte de Dieu (Isa., XI, 2). 10. Ne vous tonnez pas aprs cela si vous lisez dans un autre endroit des Livres saints : " Jsus croissait en sagesse, en ge et en grce devant Dieu et devant les hommes (Luc., II, 52); " car pour ce qui est de la sagesse et de la grce, il faut entendre ce que dit l'vangliste en ce sens, non qu'il croissait effectivement mais qu'il paraissait crotre en sagesse et en grce, ce qui ne veut pas dire qu'il acqurait chaque jour quelque chose de nouveau qu'il n'avait point auparavant, mais qu'il paraissait l'acqurir, quand il voulait luimme que cela part ainsi. Pour vous, homme, quand vous faites des progrs, vous ne les faites point quand vous voulez ni dans la mesure que vous le voulez, au contraire, c'est mme votre insu que ce progrs s'opre et que votre vie s'arrange. Quant l'enfant Jsus, c'est lui qui dispose et qui disposait la sienne, et qui paraissait sage quand il le voulait et qui il le voulait et trs-sage enfin toujours, quand et qui il le voulait, quoique en lui-mme il ne ft jamais rien moins qu'infiniment sage. De mme, n'ayant jamais cess d'tre plein de toutes grces, il ne laissait voir pourtant, selon son bon plaisir, tantt plus tantt moins, d'aprs le mrite de ceux qui il la montrait ou suivant qu'il savait convenir leur salut, la grce qu'il avait en Dieu ou qu'il devait avoir devant les hommes. Il est donc bien certain que Jsus-Christ a toujours eu une me virile, quoique par son corps il n'ait pas toujours paru homme. Pourquoi douterai-je aprs cela qu'un homme ait pu se trouver enferm dans le sein d'une vierge quand je ne fais aucune difficult d'admettre qu'un Dieu y a habit. Evidemment il est moins grand d'tre homme que d'tre Dieu. 11. Mais voyons si le prophte Isae ne vient pas jeter une trs-grande lumire sur la nouveaut de Jrmie, comme il nous a plus haut montr le sens des nouvelles fleurs de la vierge d'Aaron. " Voici, dit-il, qu'une vierge concevra et enfantera un fils (Isa., VII, 14.) " Nous avons donc une femme, puisqu'il nous parle d'une Vierge. Voulez-vous savoir maintenant de quel homme il est question ? Ecoutez, le voici : " Et il sera appel Emmanuel, dit le Prophte, ce qui veut dire Dieu avec nous (Ibid.). " Par consquent, cette femme qui enfantera un homme, c'est la Vierge qui doit concevoir Dieu dans son sein. Voyez-vous quel bel et prodigieux accord il y a entre les miracles des saints et leurs paroles mystrieuses ? Voyez-vous combien est merveilleux ce miracle fait de la Vierge et dans la Vierge, mais que tant de miracles- ont prcd et que tant d'oracles ont annonc d'avance ? C'est que l'esprit des Prophtes est un, et, bien que ceux-ci diffrent les uns des autres de manires, de signes et de temps, nanmoins ils sont anims du mme esprit et s'accordent tous voir et prdire la mme chose. Ce qui fut montr Mose dans le buisson ardent, Aaron dans sa verge et sa fleur, Gdon dans la toison et la rose, Salomon l'annonce clairement dans la femme forte et dans son prix; Jrmie le dit plus clairement encore en parlant de la femme qui doit entourer un homme; Isae le rapporte dans les termes les plus clairs la Vierge et Dieu ; et enfin l'ange Gabriel le montre en saluant cette Vierge mme; car c'est de cette Vierge-l que l'Evangliste parle, quand il dit : " L'ange Gabriel fut envoy de Dieu une vierge qui tait fiance Joseph. " 12. " A une vierge, dit-il, qui tait fiance. " Pourquoi tait-elle fiance, puisqu'elle tait, comme je l'ai dit plus haut, la vierge lue, la vierge qui devait concevoir et enfanter, je
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me demande pourquoi elle tait fiance; car elle ne devait point connatre le mariage. Qui oserait prtendre que cela se fit par hasard ? Non, le hasard n'a rien voir l o une raison puissante agit de concert avec une manifeste utilit, avec la ncessit mme, avec un motif tout fait digne de la Sagesse de Dieu. Je vais exposer ce qui m'est venu la pense ou plutt ce qui s'est prsent sur ce point l'esprit mme des Pres. Au fond des fianailles de Marie se trouve la mme raison que dans le doute de l'Aptre Thomas. C'tait la coutume chez les Juifs que, partir du jour des fianailles jusqu' la clbration des noces, les poux eussent la garde de leurs pouses; c'tait eux de veiller sur leur chastet, attendu que plus ils se conserveraient soigneusement leur chastet, plus aussi ils devaient trouver dans leurs fiances des pouses fidles. De mme donc que saint Thomas, en doutant, en touchant de ses propres mains, devint le tmoin le plus sr de la rsurrection du Seigneur, ainsi Joseph en tant fianc Marie, et en veillant d'un il plus attentif sur sa chastet pendant le temps qu'elle tait confie sa garde, devint le plus irrcusable tmoin de sa puret. Quel beau rapport il y a donc, en effet, entre le doute de saint Thomas et les fianailles de Marie! On aurait pu nous enlacer dans le filet de la mme erreur, et nous rendre suspectes la foi de l'un et la charit de l'autre; et voil, au contraire, que, par un effet de la prudence et de la bont de Dieu, la certitude se rtablit fermement dans nos mes par le moyen mme qui semblait devoir l'branler. En effet, pour ce qui est de la rsurrection du fils, je croirai bien plutt, faible comme je le suis, saint Thomas qui en a d'abord dout lui-mme et qui a touch de ses propres mains le ressuscit, qu' Cephas qui croit cette rsurrection au premier mot qu'on lui en dit ; de mme je m'en rapporterai bien plus volontiers, pour la virginit de la Mre, au tmoignage de son fianc qui veillait sur elle et s'en est convaincu par lui-mme, qu'aux assurances que la Vierge elle-mme pourrait m'en donner en ne m'allguant que le tmoignage de sa conscience. Dites-moi, je vous le demande, quel homme, en la voyant enceinte sans tre fiance, ne la regarderait pas plutt comme une femme de mauvaise vie que comme une vierge? Or, il ne fallait pas qu'on pt s'exprimer ainsi au sujet de la Mre du Seigneur, et il tait plus convenable et plus tolrable qu'on pt croire, pendant quelque temps, que ce Christ tait le fruit d'une union lgitime que de la fornication. 13. Vous me demanderez peut-tre si Dieu ne pouvait point trouver un autre signe certain, pour empcher qu'un soupon injurieux plant sur sa naissance et que sa mre ft regarde comme coupable. Il le pouvait, sans aucun doute, mais les dmons n'auraient point ignor ce qu'ils auraient eu un moyen de connatre. Or, il fallait que le Prince de ce monde ne ft point instruit, pendant quelque temps du moins, du secret des desseins de Dieu. Ce n'est pas que Dieu ait apprhend, s'il agissait ouvertement, d'tre entrav dans son entreprise par le dmon, mais c'est que, faisant tout ce qu'il veut, non-seulement avec puissance, mais encore avec sagesse, il voulut, dans l'uvre merveilleuse de notre rdemption, faire clater sa prudence non moins que sa puissance, de mme que, en toutes ses uvres, il se plait observer certaines convenances de choses et de temps dans l'intrt de la beaut de l'ordre mmes. Voil pourquoi, tout en pouvant faire les choses autrement, s'il l'avait voulu, il aima mieux pourtant se rconcilier les hommes de la mme manire et dans le mme ordre qu'il savait qu'ils taient tombs, et que, de mme que le dmon avait commenc par sduire la femme pour triompher de l'homme par elle, ainsi il comment par tre luimme (du ?) par la femme pour tre ensuite vaincu par l'homme qui est le Christ; en sorte que, tandis que, d'un ct, l'art de la charit djouait les ruses de la malice, de l'autre, la vertu du Christ brist la force du dmon et qu'il ft vident que Dieu est plus prudent et plus fort que Satan.
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Voil comment il convenait que la sagesse incarne vainqut la malice spirituelle, afin que, non-seulement elle atteignt avec force depuis une extrmit du monde jusqu' l'autre, mais encore qu'elle dispost tout avec une gale douceur (Sap., VIII, 1). Or, elle atteint d'une extrmit l'autre, c'est--dire du ciel aux enfers; car, selon le Psalmiste : " Si je monte dans le ciel, vous y faites votre demeure, si je descends dans l'enfer, vous y tes prsent (Psalm., CXXXVIII, 8). " Mais aux deux extrmits il atteint avec force, car, du haut du ciel il a prcipit les superbes et au fond des enfers il a dpouill l'avare. Il tait donc convenable qu'il dispost tout avec douceur, dans le ciel et sur la terre, d'une part en prcipitant l'esprit inquiet pour affermir les autres dans la paix et de l'autre en commenant par nous laisser un exemple bien ncessaire de douceur et d'humilit, pour terrasser ici-bas l'esprit envieux, et qu'il devint ainsi en mme temps par un admirable arrangement de la sagesse aussi doux pour les siens que fort contre ses ennemis. En effet, quoi aurait-il servi que le diable ft vaincu de Dieu, si nous tions rests orgueilleux? Il tait donc ncessaire que Marie fut fiance Joseph, puisque c'tait le moyen de soustraire aux chiens un saint mystre, de faire constater par son propre poux la virginit de Marie, et de mnager en mme temps la pudeur et la rputation de la Vierge. Est-il rien de plus sage, rien de plus digne de la divine providence ? Par ce moyen, les secrets desseins de Dieu ont un tmoin, se trouvent soustraits la reconnaissance de l'ennemi, et l'honneur de la Vierge mre est conserv sans tache. Autrement Joseph aurait-il t juste en pargnant l'adultre ? Or il est crit: " Joseph son mari, tant un homme juste et ne voulant pas la dshonorer en la traduisant en justice, rsolut de la renvoyer en secret (Matth., I, 19). " Ainsi, c'est parce qu'il tait juste qu'il ne voulut point la traner en justice; mais de mme qu'il n'et point t juste, si, connaissant la faute de Marie il l'avait dissimul ainsi il n'est point juste non plus, si, connaissant son innocence, il l'et nanmoins condamne. Comme il tait juste et qu'il ne voulait point la traduire devant les juges, il rsolut de la renvoyer en secret. 14. Mais, pourquoi voulut-il la renvoyer? Ecoutez sur ce point, non pas ma propre pense, mais la pense des Pres. Si Joseph voulut renvoyer Marie, c'tait dans le mme sentiment qui faisait dire saint Pierre, quand il repoussait le Seigneur loin de lui : " Eloignez-vous de moi car je suis un pcheur (Luc. V, 8), " et au centurion, quand il dissuadait le Sauveur devenir chez lui: "Seigneur je ne suis pas digne que vous veniez dans ma maison (Matth., VIII, 8). " C'est donc dans cette pense que Joseph aussi, se jugeant indigne et pcheur, se disait lui-mme, qu'il ne devait pas vivre plus longtemps dans la familiarit d'une femme si parfaite et si sainte, dont l'admirable grandeur le dpassait tellement et lui inspirait de l'effroi. Il voyait avec une sorte de stupeur des marques certaines qu'elle tait grosse de la prsence d'un Dieu, et, comme il ne pouvait pntrer ce mystre, il avait form le dessein de la renvoyer. La grandeur de la puissance de Jsus inspirait une sorte d'effroi Pierre, comme la pense de sa prsence majestueuse dconcertait le centurion; ainsi Joseph, n'tant que simple mortel, se sentait galement dconcert par la nouveaut d'une si grande merveille et par la profondeur d'un pareil mystre; voil pourquoi il songea renvoyer secrtement Marie. Faut-il vous tonner que Joseph se soit trouv indigne de la socit de la Vierge devenue grosse, quand on sait que sainte Elisabeth ne put supporter sa prsence sans une sorte de crainte mle de respect? En effet, " d'o me vient, s'cria-t-elle, ce bonheur, que la mre de mon Seigneur vienne moi (Luc, I, 43) ?" Voil donc pourquoi Joseph voulait la renvoyer. Mais pourquoi avait-il l'intention de le faire en secret, non point ouvertement ? De peur, sans doute, qu'on ne lui demandt la cause de ce divorce et qu'il ne ft oblig d'en faire connatre le motif. En effet, qu'est-ce
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que cet homme juste aurait pu rpondre un peuple la tte dure, des gens incrdules et contradicteurs? S'il leur avait dit ce qu'il pensait, et la preuve qu'il avait de la puret de Marie? Est-ce que les Juifs incrdules et cruels ne se seraient point moqus de lui et n'auraient point lapid Marie? Comment, en effet, auraient-ils cru la Vrit muette encore dans le sein de la Vierge, eux qui ont mpris sa voix quand elle leur parlait dans le temple? A quels excs n'auraient-ils pas os se porter contre celui qu'ils ne pouvaient pas voir encore, quand ils ont pu porter des mains impies sur sa personne resplendissante alors de lclat des miracles? C'est donc avec raison que cet homme juste, pour ne point tre dans l'alternative, ou de mentir, ou de dshonorer une innocente, prit le parti de la renvoyer en secret. 15. Si quelqu'un pense et soutient que Joseph eut le soupon que tout autre homme aurait eu sa place, mais que, comme il tait juste, il ne voulut point habiter avec Marie, cause de ses doutes mmes, et que c'est parce qu'il tait bon qu'il ne voulait point la traduire en justice, quoiqu'il la souponnt d'tre coupable, et qu'il songeait la renvoyer en secret; je rpondrai en deux mots qu'il faut pourtant reconnatre que les doutes de Joseph, quels qu'ils fussent, mritent d'tre dissips par un miracle d'en haut. Car il est crit que " comme il tait dans ces penses, c'est--dire pendant qu'il songeait renvoyer Marie, un ange du Seigneur lui apparut en songe et lui dit:" Joseph, fils de David, ne craignez point de retenir avec vous Marie, votre pouse, car ce qui est n en elle est l'uvre du Saint-Esprit (Matth., I, 20). " Voil donc pour quelles raisons Marie fut fiance Joseph, ou plutt, selon les expressions de l'vangliste " un homme appel Joseph (Luc. I, 27). " Il cite le nom mme de cet homme, non pas parce qu'il fut son mari, mais parce qu'il tait un homme de vertu, ou plutt d'aprs un autre vangliste (Matth., I), il n'est point simplement un homme, mais il est appel son mari; il tait juste qu'il ft dsign par le titre mme qui devait ncessairement paratre lui appartenir. Ainsi il dut tre appel son mari parce quil fallait qu'on crt qu'il l'tait effectivement. De mme il mrita d'tre appel le pre du Sauveur, quoiqu'il ne le ft pas effectivement, afin qu'on crt qu'il l'tait, comme l'vangliste remarque qu'on le croyait en effet: " Quant Jsus, dit-il, il entrait dans sa douzime anne, et passait pour tre le fils de Joseph (Luc., III, 23)." Il n'tait donc en ralit ni le mari de la mre, ni le pre du Fils, quoique par une certaine et ncessaire disposition, comme je l'ai dit plus haut, il reut pendant un temps les noms de pre et d'poux et fut regard comme tant l'un et l'autre en effet. 16. Mais d'aprs le titre de pre de Dieu que Dieu mme voulut bien qu'on lui donnt et qu'on crt pendant quelque temps lui appartenir, et d'aprs son propre nom qu'on ne peut hsiter regarder aussi comme un honneur de plus, on peut se faire une ide de ce que fut cet homme, ce Joseph. Rappelez-vous maintenant le patriarche de ce nom qui fut vendu en Egypte; nonseulement il portait le mme nom, mais encore il eut sa chastet, son innocence et sa grce. En effet, le Joseph qui fut vendu par ses frres qui le hassaient et conduit en Egypte, tait la figure du Christ qui, lui aussi, devait tre vendu; notre Joseph, de son ct, pour fuir la haine d'Hrode, porta le Christ en Egypte (Matth., II, 14), Le premier, pour demeurer fidle son matre, ne voulut point partager le lit de sa matresse (Gen., XXXIX, 12); le second, reconnaissant sa matresse dans la mre de son Seigneur, la vierge Marie, observa lui-mme fidlement les lois de la continence. A l'un fut donne l'intelligence des songes, l'autre il fat accord d'tre le confident des desseins du ciel et d'y cooprer pour sa part. L'un a mis le bl en rserve non pour lui, mais pour son peuple; l'autre reut la garde du pain du ciel non-seulement pour son peuple, mais aussi pour lui. On ne peut douter que ce Joseph, qui fut fiance la mre du Sauveur, n'ait t un homme bon et fidle, ou plutt le serviteur mme fidle et prudent que le Seigneur a plac prs de Marie pour tre le consolateur de sa mre, le pre nourricier de son corps
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charnel et le fidle cooprateur de sa grande uvre sur la terre. Ajoutez cela qu'il tait de la maison de David, selon l'Evangliste; il montra qu'il descendait en effet de cette source royale, du sang mme de David, ce Joseph, cet homme noble par sa naissance; mais plus noble encore par le cur. Oui, ce fut un digne fils de David, un fils qui n'tait point dgnr de son pre; mais quand je dis qu'il tait un digne fils de David, je dis non-seulement selon la chair, mais pour sa foi, pour sa saintet et pour sa dvotion. Dieu le trouva en effet comme son aeul David un homme selon son cur, puisqu'il lui confia son plus saint mystre, lui rvla les secrets les plus cachs de sa sagesse, lui fit connatre une merveille qu'aucun des princes de ce monde n'a connu, lui accorda la garde de voir ce dont la vue fut ardemment dsire mainte fois par une foule de rois et de prophtes, d'entendre celui qu'ils n'ont point entendu; non-seulement il lui fut donn de le voir et de l'entendre, mais il eut l'honneur de le porter dans ses bras, de le conduire par la main, de le presser sur son cur, de le couvrir de baisers, de le nourrir et de veiller sa garde. Il faut croire que Marie ne descendait pas moins que lui de la maison de David, car elle n'aurait point t fiance un homme de cette royale ligne, si elle n'en et point t elle-mme. Ils taient donc l'un et l'autre de la famille royale de David; mais ce n'est qu'en Marie que se trouva accomplie la promesse vridique que le Seigneur avait faite David, Joseph ne fut que le tmoin et le confident de son accomplissement. 17. Le verset de l'Evangliste se termine ainsi : "Et le nom de la vierge tait Marie." Quelques mots sur ce nom de Marie, dont la signification dsigne l'toile de la mer: ce nom convient merveilleusement la Vierge mre ; c'est en effet avec bien de la justesse qu'elle est compare un astre, car de mme que l'astre met le rayon de son sein sans en prouver aucune altration, ainsi la vierge a enfant un fils sans dommage pour sa virginit. D'un autre ct, si le rayon n'enlve rien l'clat de l'astre qui l'met, de mme le Fils de la Vierge n'a rien diminu sa virginit. Elle est en effet la noble toile de Jacob qui brille dans les cieux, rayonne dans les enfers, illumine le monde, chauffe les mes bien plus que les corps, consume les vices et enflamme les vertus. Elle est belle et admirable cette toile qui s'lve au dessus du vaste ocan, qui tincelle de qualits et qui instruit par ses clarts. O vous qui flottez sur les eaux agites de la vaste mer, et qui allez la drive plutt que vous n'avancez au milieu des orages et des temptes, regardez cette toile, fixez vos yeux sur elle, et vous ne serez point engloutis par les flots. Quand les fureurs de la tentation se dchaneront contre vous, quand vous serez assaillis par les tribulations et pousss vers les cueils, regardez Marie, invoquez Marie. Quand vous gmirez dans la tourmente de l'orgueil, de l'ambition, de la mdisance, et de l'envie, levez les yeux vers l'toile, invoquez Marie. Si la colre ou l'avarice, si les tentations de la chair assaillent votre esquif, regardez Marie. Si, accabl par l'normit de vos crimes, confus des plaies hideuses de votre cur, pouvant par la crainte des jugements de Dieu, vous vous sentez entran dans le gouffre de la tristesse et sur le bord de l'abme du dsespoir, un cri Marie, un regard Marie. Dans les prils, dans les angoisses, dans les perplexits, invoquez Marie, pensez Marie. Que ce doux nom ne soit jamais loin de votre bouche, jamais loin de votre cur ; mais pour obtenir une part la grce qu'il renferme, n'oubliez point les exemples qu'il vous rappelle. En suivant Marie, on ne s'gare point, en priant Marie, on ne craint pas le dsespoir, en pensant Marie, on ne se trompe point; si elle vous tient par la main, vous ne tomberez point, si elle vous protge, vous n'aurez rien craindre, si elle vous conduit, vous ne connatrez point la fatigue, et si elle vous est favorable, vous tes sr d'arriver; vous
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comprendrez ainsi par votre propre exprience pourquoi il est crit : "Le nom de la vierge tait Marie." Mais arrtons-nous un peu, de peur que nous ne voyions aussi qu'en passant, la belle clart de cet astre. Car, pour me servir des paroles de l'Aptre : " Il est bon pour nous d'tre ici (Matth., XVII), " et c'est un bonheur de pouvoir contempler en silence ce qu'un long discours serait incapable de bien expliquer. Mais en attendant, la pieuse contemplation de cet astre scintillant nous donnera une nouvelle ardeur pour ce qui nous reste dire.

NOTES DE HORSTIUS ET DE MABILLON


DEUXIME HOMLIE SUR LE MISSUS EST.
272. Or, il fallait que le prince de ce monde ne fit point instruit, etc. Les docteurs de l'Eglise apportent plusieurs raisons pour expliquer pour quel motif le Christ en s'incarnant voulut natre d'une vierge dj fiance. La principale de toutes est qu'il voulait ainsi drober la connaissance de la conception au dmon. En effet, ainsi que saint Basile dans son Homlie sur la gnration charnelle du Christ et saint Jean Damascne, dans son livre V de la Foi, chapitre V, nous l'assurent, le dmon savait par la prophtie d'Isae : "Voici qu'une vierge concevra," que le Messie devait natre d'une vierge, il avait donc les yeux ouverts sur toutes les vierges afin de savoir quand il natrait. Mais pour tromper la vigilance et djouer ses ruses, le Seigneur choisit une vierge fiance afin de lui faire croire que sa grossesse tait le fruit de son mariage, non point la grossesse d'une vierge. Telle est la raison que saint Ignace donne de ce fait dans sa lettre aux Ephsiens. Origne, dans son Homlie XVI, sur saint Luc et dans la premire sur divers passages; saint Basile dans son livre dj cit; saint Ambroise sur saint Luc, chapitre I, et saint Jrme sur le premier chapitre de saint Matthieu, mettent la mme pense. " Pour moi, dit Maldonat, j'aime mieux avouer franchement que je ne comprends point cette raison, plutt que d'entreprendre de les rfuter sans tre en tat de le faire. En effet, je ne comprends point comment il se fait que Satan a pu ignorer, en y faisant attention, la virginit de Marie, puisqu'il pouvait, s'il le voulait, s'assurer que son corps tait demeur vierge. " C'est donc sur la foi des saints Pres qu'on doit accepter la raison qu'ils en donnent. J'avoue galement que, quant moi, premire vue elle ne me semble pas trs-bonne puisque le dmon pouvait connatre trs-facilement la virginit de toute femme et ce qui se passe entre poux. Toutefois il est sr que Dieu voulut cacher sa venue au dmon afin que, selon la remarque de saint Ambroise, il ne ft rien pour empcher qu'il ne mourt et qu'il ne rachett le monde. Saint Paul dit, en effet, dans sa premire lettre aux Corinthiens, chapitre deuxime, verset huitime : " Aucun des princes de ce monde ne l'a connu car s'ils l'avaient connu, ils n'auraient jamais crucifi le Seigneur de gloire. " D'ailleurs il est galement bien certain que s'il l'avait voulu, par sa pntration naturelle et sa subtilit, le dmon aurait pu savoir que la sainte Vierge tait demeure vierge mme aprs son enfantement." En effet, si l'homme peut avoir la certitude manifeste de la virginit d'une femme, plus forte raison le dmon le peut-il aussi. Cependant par la permission et la volont de Dieu, il ne dcouvrit point que Marie tait demeure vierge; en la voyant marie, il ngligea de s'assurer par ses yeux de son tat, et il crut que sa grossesse tait le fruit d'une union conjugale entre elle et celui qui elle avait t fiance. Voil comment ces fianailles le tromprent et lui firent ngliger de porter ses regards sur le corps de Marie qu'il croyait unie son mari par les liens du mariage. C'est pour la mme raison que la conception du Sauveur n'est point annonce la Vierge avant qu'elle ft fiance; le dmon fait peu
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d'attention aux choses qui se passent selon la rgle et la justice. Voil comment il faut comprendre raison que tant et de si grands docteurs nous ont donne de ce mystre. " C'est peu prs en ces termes que s'exprime le cardinal Tolet sur saint Luc, chapitre I. Mais s'ensuit-il que nous devons accepter cette raison, et le lecteur attentif s'en contentera-t-il ? C'est ce que j'ignore. Pour moi elle n'est pas absolument sans rplique. En effet, ne peut-on pas dire que le dmon l'il bien plus ouvert encore sur les actions des justes que sur celles des autres hommes pour les attaquer et les infester mme, comme l'indique son nom ? Nous en avons, en effet, une preuve dans le saint homme Job. Or, on ne saurait douter qu'il et examin avec un soin d'autant plus grand toute la vie et toutes les actions de la sainte Vierge qu'il savait qu'elle avait fait vu de ne jamais connatre d'homme ; il devait donc s'assurer si elle ne manquait point son vu. Je suis donc bien port me ranger l'avis de Maldonat que j'ai cit plus haut.

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