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REPRES CHRONOLOGIQUES

HISTOIRE

VIE CULTURELLE

1450 Essor de l'imprimerie. 1453 Fin de l'Empire de Byzance. 1455 Dbut de la guerre civile dite Guerre des DeuxRoses (entre Richard d'York la rose blanche et Henri VI de Lancastre la rose rouge). 1461 Mort de Charles VII ; avnement de Louis XI. 1463 Cration des Etats gnraux des Pays-Bas. Marsile Ficin commence traduire Platon. Naissance de Pic de la Mirandole (1463-1494). Naissance de Guillaume Bud (1467-1540). Naissance d'Erasme (1469-1536). Naissance de Machiavel (1469-1527). L'imprimerie est introduite en Sorbonne. Naissance d'A. Durer (1471-1528). Marsile Ficin : Institutiones platonicae.

1467 Charles le Tmraire succde Philippe le Bon. 1469 Isabelle de Castille pouse Ferdinand d'Aragon.
1987, FLAMMARION, Paris,

pour cette dition et pour la traduction de Marie Delcourt. (l rc dition : 1966) ISBN : 2-08-070460-5

1470 1471

L'UTOPIE

REPRES CHRONOLOGIQUES

1473 1474 1475 Charles le Tmraire envahit la Lorraine. 1476 Charles le Tmraire battu par les Suisses. Rvolte de la Lorraine. 1477 Mort de Charles le Tmraire. 1478 1481 Institution de l'Inquisition en Espagne. Torquemada. 1482 1483 Mort de Louis XI. Mort d'Edouard IV ; Richard III, son frre, s'empare de la couronne d'Angleterre en faisant a s s a s s i n e r les fils d'Edouard. 1484 Bulle papale contre la sorcellerie.

Naissance de Copernic (1473-1542). Naissance de l'Arioste (1474-1533). Naissance de MichelAnge (1475-1564).

1489 1490

Commynes commence la rdaction des Mmoires. Naissance de Thomas Munzer (1490-1525). Lefvre d'Etaples : Introduction la Mtaphysique d'Aristote. Naissance d'Ignace de Loyola. Lefvre d'Etaples : Paraphrase sur la Physique d'Aristote. Naissance de Rabelais (1494-1553).

1491 Cration de l'Universit d'Upsal.


NAISSANCE DE THOMAS MORE

1492 C h r i s t o p h e Colomb aborde aux Antilles. 1494 Chute des Mdicis Florence. 1495 Constitution de la Sainte Ligue.

Dcouverte de l'embouchure du Congo. Naissance de Luther (1483-1546). Naissance de Guichardin (1483-1540). Naissance de Raphal (1483-1520). Naissance de Zwingli (1484-1531). Marsile Ficin traduit Plotin. Rencontre de Marsile Ficin et de Pic de la Mirandole. Voyage de Covilham et Pava d a n s l ' o c a n Indien. Condamnation de Pic de la Mirandole par le pape. Bartolomeu Dias double le cap de Bonne-Esprance.

1497 Excommunication de Savonarole. Dbut du voyage de Vasco de Gama. 1498 Mort de Charles VIII ; avnement de Louis XII. Mort de Savonarole. 1500 1501 Des esclaves noirs partent pour l'Amrique. 1503 1507 1509 En Angleterre, Henry VIII succde Henry VII (il rgnera jusqu'en 1547). Il pouse Catherine d'Aragon. 1511

Naissance de Melanchthon (1497-1560).

Erasme : Adages.

premiers

Albuquerque en Inde. Naissance de Michel de l'Hospital (1507-1573). Naissance de Calvin (1509-1564). Naissance de Michel Servet (1509-1553). Naissance d'Etienne Dolet (1509-1546). Erasme : Eloge de la Folie.

1486

1488

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1512 1513 1514 Mort de Louis XII. 1515 Avnement de Franois I er . Wolsey, chancelier d'Angleterre. 1516 Mort de F e r d i n a n d d'Aragon. Avnement de Charles Quint. 1516

L'UTOPIE

REPRES CHRONOLOGIQUES

11 Vives : De ratione studii. Holbein : portrait d'Erasme. L u t h e r : Lettre aux princes de Saxe. Erasme : De libero arbitrio. Naissance de P. de Ronsard (1522-1585). Naissance de F. Hotman (1522-1590). Luther : De servo arbitrio. Naissance de Breughel le Vieux. Mort de Mntzer. Ignace de Loyola : Exercices spirituels.

Naissance de Mercator (1512-1594). Naissance de Jacques Amyot (1513-1593). Guillaume Bud : De


asse.

1524 Mort de Bayard. Pizarre chez les Incas.

Naissance de sainte Thrse d'Avila (1515-1582). Erasme dite le Nouveau Testament.

1525 Bataille de Pavie.

Machiavel : Le Prince. Thomas More : L'Utopie. L'Arioste : Le Roland furieux. Pomponazzi : Tractatus de immortalitate animi. Publication des 95 thses 1517 de Luther contre les indulgences. Naissance d'Ambroise Par (1517-1590). Luther : Appel la 1520 Camp du Drap d'or. Dcouverte du dtroit de noblesse chrtienne ; De captivitate babylonica; De Magellan. Rvolte du Mexique libertate christiana. contre Corts. 1521 Dite de Worms ; elle Machiavel : De l'art de la met Luther au ban de guerre. Melanchthon : Loci l'Empire.
communes.

1526 1527 Henry VIII et Franois Ier font la guerre Charles Quint. 1529 Opposition du pape Clment VII au divorce d'Henry VIII. Disgrce de Wolsey. Thomas More chancelier d'Angleterre. 1530 Couronnement imprial de Charles Quint. Confession d'Augsbourg. 1531 Henry VIII se dclare chef de l'Eglise anglaise. 1532 Dmission de Thomas More.

Le luthranisme, religion d'Etat en Sude et au Danemark. Triomphe de la Rforme. Dveloppement de l'anabaptisme aux Pays-Bas. Guillaume Bud : Commentarii linguae graecae.

Naissance d'Henri Estienne (1531-1598).


Rabelais : Grandes et inestimables chroniques de Gargantua. Faits et prouesses de Pantagruel. Robert Estienne : Thsaurus linguae latinae. Calvin a d h r e la Rforme.

1522 L'Inquisition aux PaysBas. Naissance de l'anabaptisme en Allemagne.

Erasme ': Colloques.

Naissance de J. du Bellay (1522-1561). Luther : De l'autorit temporelle.

1533 Henry VIII pouse Ann Boleyn.

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Naissance d'Elizabeth. Thomas Cromwell chancelier de l'Echiquier. 1534 Dbut de la rvolte du Prou contre Pizzare.

L UTOPIE

Naissance de Montaigne (1533-1592). J a c q u e s C a r t i e r au Canada. Rabelais : Vie du grand Gargantua. Bud : De transitu. La Rforme adopte Genve.

THOMAS MORE
ET

1535 Massacre des anabaptistes Mntzer. Franois Ier et Charles Quint reprennent la guerre. 1536 Excution d'Ann Boleyn. 1537 Lorenzaccio assassine Alexandre de Mdicis. 1540 Henry VIII pouse puis rpudie Anne de Clves. Excution de Thomas Cromwell. 1547 Mort d'Henry VIII ; avnement d'Edouard VI. Mort de Franois I er ; avnement d'Henri Il. 1548
EXCUTION DE THOMAS MORE et de Fisher

L'UTOPIE

Calvin Genve. Mort d'Erasme.

La Botie rdige le Discours de la servitude volontaire.

La liste des repres chronologiques se rapportant la fin du XVIe sicle se trouve dans notre dition de La Botie, Discours de la servitude volontaire, GF Flammarion, 1983.

INTRODUCTION I. LA VIE DE THOMAS MORE

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Biographies Les dates d'une vie


Il. LE SENS DE L'UTOPIE

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1. Le ralisme de l'altrit a. Aux sources de L'Utopie b. L'esprit de L'Utopie Le ralisme La vertu polmique Le vu rformiste Progrs et spiritualit 2. Lutte politique et combat spirituel a. Contre l'hybris politique Le procs de la tyrannie Le corpus des passions politiques b. Pour la rdemption de l'humanit . . . . Regarder le Ciel
III. LE DESTIN DE L'UTOPIE

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La querelle des interprtations Renatre l'humanitas

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Le dynamisme de l'uvre et le genre utopique


BIBLIOGRAPHIE SLECTIVE

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Thomas More et L'Utopie L'ide d'utopie


LES DITIONS DE L'UTOPIE

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INTRODUCTION Les rfrences au texte de L'Utopie sont donnes : 1. en caractres romains, l'dition de Marie Delcourt (Renaissance du Livre, Bruxelles; reprint Droz, Genve, 1983) ; 2. en caractres italiques, notre dition.

La vie et l'uvre de Thomas More s'inscrivent dans un temps de mouvance o des drames sanglants se mlent des crations blouissantes. En effet, le dbut du xvi e sicle est, partout en Europe, secou de guerres et d'intrigues ; les questions religieuses, prement dbattues, conduisent, ici, l'Inquisition, l, la Rforme. Mais, simultanment, le monde gographique s'largit grce aux grandes dcouvertes tandis qu'un incomparable lan illumine la vie culturelle. C'est en ce temps de contradictions, marqu aussi bien par le sac de Rome et le dbut de la traite des Noirs que par l'explosion intellectuelle qui engendre les uvres d'Erasme, de Commynes et de Rabelais, que Thomas More invente un nologisme appel une ample fortune. Son Utopia, en 1516, expose ce que l'on a gnralement considr comme l'un des rves politiques de la Renaissance : rve si puissant qu'il se droule en l'Ile de Nulle-Part et que, par-del tous les lieux et tous les temps, Veutopie vient en lui couronner l'utopie et l'uchronie1.
1. L'Utopie, par la formation mme du mot, dsigne la contre qui n'est nulle part : le ou de ou-topos ou u-topie, est privatif; comme elle n'a exist ni n'existera en aucun temps, l'u-topie est aussi, selon la mme formation linguistique, ou-chronos ou u-chronie. Dans le sizain qui, en tte des deux ditions de Ble de 1518, prcde la carte d'Utopie, More donne son le le nom d'Eu-topie : elle est l'le du bonheur.

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Sans l'avoir vraiment voulu, More cra un genre littraire pour lequel les sicles venir devaient s'engouer : de l'abbaye de Thlme au phalanstre de Fourier, en passant par la Cit du Soleil, la Nouvelle Atlantide ou la fte rvolutionnaire, nombreux furent les auteurs qui ciselrent la dialectique par laquelle les lgendes dores permettent de fuir les noires ralits. L' utopie devint l'criture fantastique d'un principe d'esprance : la mtaphore apte vhiculer, dans son dfi au temps, les rgles de bonheur des socits idales. A dire vrai, More ne s'tait gure souci d'inventer un genre littraire. Parce que l'Angleterre, mine par les tristes exploits des princes aux lendemains de la Guerre des Deux-Roses, puise par la cupidit des seigneurs en armes, tait politiquement et socialement malade, More avait cherch une forme de gouvernement 1 dont l'excellence pt carter les maux et les malheurs. Il traa donc l'pure d'une le idale dont la coupure topographique devait faire le lieu d'une rpublique parfaite. Le beau rve , assurment, correspond au besoin d'vasion que More partageait avec la plupart des humanistes de la Renaissance. Mais, d'une part, l'Utopie morienne n'est pas un paradis artificiel : elle ne ressemble ni la province de Bigoudi dcrite dans le Dcamron (Boccace, 8e journe, 3e nouvelle), ni au Pays de Cocagne peint par Breughel l'Ancien. Loin de faire miroiter les chimres d'une terre d'lection, elle propose plutt les projets prudents d'un homme d'Etat qui, pour conjurer la dcadence de la Cit, entend allier l'thique et la politique. En effet, d'autre part, ce serait dtourner L'Utopie de son sens que d'omettre ou mme d'attnuer la profondeur spirituelle du message qu'elle apporte. Ainsi lorsque Rabelais, seize ans plus tard, accentue jusqu'au mythe l'idalit utopique, il est infidle l'esprit de More :
1. Le titre exact est : L'Utopie ou le trait de la meilleure forme de gouvernement.

Pantagruel a beau tre n de l'union de Gargantua et de Badebec, fille du roi des Amaurotes en Utopie, il a perdu le srieux et la ferveur des Utopiens invents par Thomas More. L'univers de libert des Thlmites est un ailleurs fantastique o la vie intrieure, si importante chez More, ne compte gure. De mme, chez les Svarambes de Veirasse ou au pays de Macaria, la topographie utopique ne vise gure qu' provoquer le merveilleux du dpaysement gographique et politique : ce sont des mondes clos dont l'image charme et envote. C'est une tout autre altitude que se situe L'Utopie de More. Le merveilleux qui nimbe l'Ile de Nulle-Part possde une bivalence troublante : il est la fois matriel et spirituel. Ce tour extraordinaire, en quoi s'allient le vecteur d'vasion et la force de la foi est inimitable, ce qui explique l'altration et les mutations smantiques d'un nologisme dont la richesse s'est trs vite change en ambigut. Afin de saisir le sens de L'Utopie, il faut interroger tout ensemble la vie de Thomas More et, par-del sa comprhension raliste du problme politique, sa conception de la nature humaine.

I LA VIE DE THOMAS MORE 1478-1535

BIOGRAPHIES

In Histoire des Rois de Bretagne de Geoffroy de Monmouth, notes manuscrites de John More pre de. Thomas crites sur les pages blanches (cit par A. Prvost, dition de L'Utopie, p. 33); Manuscrit 1125 Galfro Monumetensis, Historia Regum Britanniae, f 140, Trinity Collge, Cambridge.
BRIDGETT,

Life and Writings of blessed Thomas More, Londres, 1891. DUDOCK G., Sir Thomas More and his Utopia, Amsterdam, 1923. HARPSFIELD N., The Life and Death of Sir Thomas More, Londres, 1932. LEYRIS P., Thomas More, Ecrits de prison et vie de Sir Thomas More, Paris, Seuil, 1953. ROPER W., The Life of Sir Thomas More, Londres 1935 ; trad. franaise par Pierre Leyris, cit prcdemment. Ro : BA 1 , The Lyfe of Syr Thomas More, sometymes Lord Chancellor of England, 1599; d. E. H. Vaughan, Londres, 1950. e WALTER, Thomas More et son poque, 2 d., Tours, 1855.
1. Ces mystrieuses initiales dsignent un auteur anonyme.

Les dates d'une vie

1478 : Les biographes ne sont pas d'accord sur la date de naissance de Thomas More. Trs vraisemblablement pourtant, il est n Londres le 7 fvrier 1478. Son pre, haut magistrat londonien, entendit ne rien ngliger pour l'ducation de son fils. Confi d'abord aux matres raffins de Saint Anthony School, le jeune garon fut initi trs tt au latin et la rhtorique ces deux enseignements, dont la conversation d'Hythlode portera la marque allant d'ailleurs de pair. 1490 : Thomas More entra comme page dans la maison de John Morton, grand personnage du temps, archevque de Cantorbry, grand chancelier du Royaume depuis 1487 et cardinal en 1493. Auprs de cet homme hors du commun, le jeune garon reut une ducation svre et commena son initiation politique. Tandis que le cardinal discernait chez l'adolescent de trs riches promesses il deviendra certainement un homme extraordinaire , aurait-il dclar 1 , Thomas More tait, quant lui, tellement frapp par la sagesse lucide du prlat qu'il dessinera dans L'Utopie un portrait gnreux de ce ministre que, pourtant, l'Angleterre n'apprciait que fort mdiocrement 2 . 1492 : Nanti de ce premier bagage, le jeune More partit, l'ge de 14 ans, pour l'universit d'Oxford. L, il devait parfaire sa connaissance de la rhtorique et du latin. Il apprit le grec et la philologie avec William Grocyn et
1. W. ROPI-:R, La Vie de Sir Thomas More, trad. P. Leyris, Seuil, 1953, p. 5. 2. Cf. L'Utopie, livre I, p. 17; p. 93.

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Thomas Linacre. Parmi ses matres, il faut citer galement John Colet dont la culture humaniste, la puret morale et la pit constiturent pour sa pense un apport dcisif. L'enseignement reu non seulement lui permit de lire, avec son ami William Lily, les Dialogues de Lucien de Samosate 1 , dans lesquels il dcouvrit la valeur de l'ironie et du sophisme comme chemins de la vrit, mais les institutions avec lesquelles il se familiarisa devaient lui fournir un modle pour rgler la vie intellectuelle de ses Utopiens 2 . 1494 : Son pre, inquiet de voir More se passionner pour les antiquits grecque et latine, le fit inscrire New Inn puis, deux ans plus tard, Lincoln's Inn afin qu'il y apprt le droit. Bien qu'il et avou n'avoir gure de got pour la science juridique, il fit des tudes brillantes. 1499 : Aprs avoir soutenu une thse, aujourd'hui perdue, More obtint son inscription il n'avait que 21 ans au barreau de Londres. C'est cette poque, probablement aprs un dner chez Lord Mountjoy, que More rencontra Erasme. Malgr la diffrence d'ge Erasme a douze ans de plus que More , les deux hommes se lirent d'amiti. Dornavant, ils entretiendront une correspondance assidue et, plus tard, en 1508-1509, c'est dans la demeure de More qu'Erasme achvera l'Eloge de la Folie en la ddiant son jeune ami. En 1517-1518, c'est Erasme qui surveilla la publication et les corrections de L'Utopie (3 e et 4e dition). 1503 : More, lu professeur de droit par ses pairs, enseigna Furnivall's Hall, annexe de Lincoln's Inn. Mais, bien qu'il et toujours prouv grand plaisir frquenter le monde grco-latin (avec W. Lily et Erasme, il avait traduit, outre les uvres de Lucien, des pigrammes grecs en latin), il devait embrasser alors la carrire politique. Elu membre de la Chambre des Communes, il se fit remarquer aussitt par la fermet avec laquelle il refusa de voter les subsides rclams par le roi Henry VII, dont les caprices et les dpenses somptuaires le scandalisaient.
1. Il composa mme en 1506 des Luciani Compluna Opuscula, version latine de trois Dialogues de Lucien. 2. Cf. L'Utopie, livre Il, p. 65-69; p. 146-148.

C'est l'poque aussi o, quatre annes durant, il aurait accompli une retraite la Chartreuse de Londres. L, il partagea l'existence des moines et acquit une connaissance minutieuse de la Bible 1 . Il dcouvrit avec ravissement l'uvre mystique de Denys l'Aropagite. Ds cette poque de jeunesse, sa pit n'avait d'gale que son amour de la politique. Il ne sembla pas avoir eu en effet, quoi qu'on en ait dit parfois, de vocation pour les ordres monastiques, dans lesquels se glissent toujours L'Utopie le rappellera non sans malice quelques moines nonchalants proccups de tout autre chose que de religion. 1504 : Thomas More ne tarda pas d'ailleurs se marier, non sans sacrifier son vritable amour, puisqu'il pousa par devoir Jane Cot, sur ane (elle n'avait cependant que 17 ans) de la jeune fille qui avait conquis son cur. Sa vie de famille, auprs d'une jeune pouse pleine d'admiration laquelle il apportait une ducation raffine, fut heureuse mais brve. Jane lui donna quatre enfants trois filles et un fils dont l'ane, Marguerite, devint Mrs. Roper ; selon Marie Delcourt, elle fut la vraie fille de son intelligence et de son cur 2 . Mais Jane More mourut en 1514. Quelques semaines plus tard, More se remaria avec une veuve, Alice Middleton, qui lui fut infiniment dvoue. Quant sa vie professionnelle, elle ne manquait pas d'originalit. Jeune avocat, il refusait toujours de plaider une cause o la morale lui paraissait offense. Il cherchait moins d'ailleurs gagner sa vie qu' rconcilier les parties en litige. Devenu en 1510 sous-shrif de la Cit de Londres, il s'employa moins l'action judiciaire du prtoire qu' l'action pacificatrice des esprits, surtout parmi la population ouvrire de la ville. En vrit, il projetait ses proccupations morales et spirituelles dans tout ce qu'il faisait. Sa vie politique, tout particulirement, tait le miroir de sa haute spiritualit. Homme de devoir avant tout et lecteur attentif, cette poque de sa vie, du De Civitate Dei de saint Augustin, il tolrait trs mal l'intransigeance tyrannique du roi Henry VII. Il dut mme, en 1508, s'exiler en France.

1. Cf. G. M A R C H A D O U R , Thomas More et la Bible, Vrin, 1963. 2. In Introduction L'Utopie, d. Droz, 1983, p. 13.

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1509 : L'avnement d'Henry VIII l'emplit d'espoir. Il rentra Londres o il reprit sa profession d'avocat. Le jeune prince, clbre alors par son humanisme, remarqua le brillant magistrat lors d'une audience. Il le pria de se mettre son service. La pit et l'humilit de More l'amenrent n'accepter sa promotion comme sous-shrif de Londres puis, plus tard, comme grand chancelier qu'avec rsignation . Il aimait en effet son mtier d'avocat ; mais participer la vie politique du Royaume lui apparut comme un devoir. Il voulait qu'Henry VIII devnt un pre pour le peuple et non un matre d'esclaves . 1515 : L'une des premires missions officielles de More qu'voque la premire page de L'Utopie le dpcha Bruges, de mai octobre 1515. Il devait y dbattre d'affaires commerciales. De Bruges, il gagna Anvers, cit de lettrs dont il apprciait l'humanisme gnreux. C'est chez son ami Pierre Gilles (1487-1533), secrtaire de la Ville et correcteur chez Thierry Martens, diteur Louvain, que, ayant l'esprit l'exemple de Pic de la Mirandole, il imagina la rencontre avec Raphal Hythlode qui ressemble comme un frre son blouissant modle. Au retour de sa mission dans les Flandres, il rdigea le rcit du voyage imaginaire d'Hythlode la seconde partie de L'Utopie. Mais ses fonctions l'absorbant tout entier, il dlaissa son projet, qu'au dire d'Erasme, il caressait pourtant depuis 1509 afin de faire diptyque avec l'Eloge de la Folie. Son manuscrit demeura donc inachev. Nanmoins, Erasme le pressant de le terminer, More cda ses instances. Il composa la premire partie, une lettreprface, une conclusion ddie Pierre Gilles, et il confia l'ensemble Erasme. 1516 : La publication du livre en latin fut un prodigieux succs. Bien qu'il ft compris de diverses manires, il suscitait un flot d'loges, sans tre pour autant traduit en anglais. Dans le mme temps, Henry VIII qui ne semble pas avoir connu le livre de More lui prodiguait maintes attentions, exigeant en contrepartie toujours plus de son humanisme et de son amiti. En 1518, il le nomma membre du Conseil priv du Roi. Le cardinal Wolsey qui, depuis 1516 justement, tait le chancelier d'Henry VIII,

ne voyait pas d'un il serein l'ascension de More dont la droiture, les hautes comptences en matire de politique et d'administration aussi bien que l'indpendance d'esprit jusque dans les affaires religieuses le troublaient fort. 1520 : Le roi Henry VIII pria Thomas More de l'accompagner au somptueux camp du Drap d'or o il rencontra le roi de France Franois I er . La magnificence tale par le monarque franais sembla More de mauvais got et de mauvais aloi. Mais il lui apparut que le roi d'Angleterre, par son intelligence et par son prestige, pouvait devenir l'arbitre de l'Europe conformment la fire devise qu'il avait adopte : Qui je dfends est matre. 1521 : More accompagna Bruges le chancelier Wolsey. C'tait l'poque o Henry VIII composait contre Luther un trait thologico-politique qui devait lui valoir le titre de dfenseur de la foi . En cette mme anne 1521, se situe la dernire rencontre de More avec son ami Erasme. 1524 : More, heureux, s'installa Chelsea, deux miles de Londres, dans la demeure qu'il avait fait construire pour les siens. Erasme a fait le rcit de la vie chaleureuse qui se droulait dans la demeure familialel ; il compare la confortable maison une cole ou universit de christianisme , vante la pratique des sciences librales et, surtout, la vertu qui y accompagne la gaiet. 1527 : Thomas More fut envoy par le roi en mission de confiance Amiens. Cependant, il prit nettement position dans l'affaire du divorce d'Henry VIII et de Catherine d'Aragon 2 . Ce divorce, en effet, heurtait tout ensemble sa foi catholique et son sens moral. En cour de Rome, l'affaire trana en longueur. Le pape tait d'autant moins favorable ce divorce que Catherine, tante de Charles Quint, avait une trs grande puissance en Italie.
1. Ce rcit se trouve dans sa lettre Ulrich von Hutten, in P. S. A L L E N , Opus Epistolarum Desidorii Erasmi denue recognitum et auctum, Oxford, 7 vol., 1906-1928, in tome IV. 2. Le mariage, raison de la parent qui unissait le roi et la reine, n'avait pu avoir lieu qu'avec une dispense accorde par le pape Jules Il. Ce fut aprs dix-huit ans de mariage qu'Henry VIII s'avisa, selon la parole officielle, de l'irrgularit de cette dispense; aussi demanda-t-il au pape Clment VII d'en prononcer l'annulation.

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1529 : Malgr les pressions exerces sur lui par le roi qui crut obtenir ses faveurs en le dsignant comme grand chancelier aprs l'viction de Wolsey, More ne modifia pas son attitude. Sa pit, de plus en plus profonde, lui dicta de demeurer hostile au divorce du roi. 1530 : Nonobstant le poids et les difficults de sa charge politique, More prit part aux querelles thologiques engendres par le mouvement de la Rforme. Il composa plusieurs textes (Supplication of Souls; Dialogues, 1531; Answer to Frith, 1532) dans lesquels il plaida avec une conviction mouvante en faveur de l'Eglise catholique et de l'unit de la foi chrtienne. More, par un effort colossal, entreprit dans le mme temps d'assainir le monde judiciaire dans lequel Wolsey avait laiss s'installer laxisme et irrgularits. Malgr la ferveur de son catholicisme, il ne se montra jamais intolrant envers les protestants. 1532 : Le roi, ayant press More d'user de son plus haut prestige pour obtenir du Parlement des dcisions dont il ne pouvait approuver la teneur, en vint le contraindre de lire la Chambre basse des dclarations plus ou moins authentiques selon lesquelles les plus grandes universits d'Angleterre, de France et d'Italie reconnaissaient la validit de son divorce. Par souci de droiture, More remit sa dmission au Roi, rendant le sceau sous prtexte de sa mauvaise sant. Henry VIII devait ne jamais le lui pardonner. 1533 : Le roi confisqua les biens de Thomas More qui dut tristement quitter Chelsea. Cranmer, archevque de Cantorbry, ayant, par ambition, prononc la nullit du mariage royal avec Catherine, Ann Boleyn fut couronne reine d'Angleterre. 1534 : Henry VIII, furieux d'tre excommuni par le pape, fit voter par le Parlement l'Acte de suprmatie qui le plaait la tte de l'Eglise d'Angleterre. Il n'en fut que plus l'aise, l'heure o il commena perscuter le clerg monastique, pour accuser Thomas More de complicit avec Elizabeth Barton, la nonne du Kent , qui avait prophtis les malheurs d'Henry VIII aprs son union avec Ann Boleyn. Il rclama des prtres de Londres et de Westminster un double serment : la reconnaissance de sa suprmatie

spirituelle et leur allgeance envers les descendants de la reine Ann '. More, qui bien qu'il ne ft point prtre avait t intim l'ordre de prter ce double serment, refusa2. Il fut arrt et enferm la Tour de Londres. 1535 : Pendant une anne, More, en prison, subit de mauvais traitements et les pressions incessantes du roi. Sa rsistance ne faiblit pas. Le roi obtint que le Parlement dcrte de haute trahison toute opposition au roi comme chef spirituel. Au prix d'un faux tmoignage de l'attorney gnral Rich, More fut donc accus de haute trahison et condamn, le 1 er juin, tre pendu, expos et cartel. Henry VIII transmua cette condamnation. Le 6 juin, More, en mme temps que son ami l'vque Fisher, fut dcapit Tower Hill.

1. Mary, fille de Catherine, tait exclue du droit de succession la couronne tandis qu'Elizabeth, fille d'Ann Boleyn, tait proclame hritire de la couronne. Elle succdera effectivement Marie Tudor et rgnera sur l'Angleterre de 1558 1603. 2. A l'instigation de Fisher, vque de Rochester, ainsi que de quelques amis, More avait admis la question successorale ; mais il demeura intransigeant sur la question religieuse.

Il LE SENS DE L'UTOPIE

L'Utopie, qui emporte le lecteur sur l'Ile de NullePart, est, a-t-on dit, un extraordinaire exercice de rhtorique . Il est mme incontestable que le livre, par son plan, par les techniques de l'criture et, plus encore, par la vivacit d'esprit qui, sous l'influence de l'lgance rasmienne, s'y manifeste, a enfant dans la rpublique des lettres un genre littraire aux effets stylistiques et esthtiques puissamment durable. Mais More a une formation de juriste et il est homme de loi. En outre, les ides et l'action politique le fascinent. Comme nagure Aristote dont Lefvre d'Etaples vient de commenter la Physique et la Mtaphysique , et l'oppos des habitudes de logique formelle de la scolastique dont, aprs Erasme, il a si souvent dplor le peu de pertinence, More a accumul des notes et des remarques sur les lois et les usages de toutes les socits dont il a pu avoir connaissance, soit par la lecture des Anciens, soit travers les travaux des savants ou les rcits des voyageurs de son temps. Comme Machiavel, dont il est l'exact contemporain 1 , il est sensible au ralisme des situations politiques et conomiques, au caractre dramatique de la condition sociale. Aussi bien L'Utopie n'est-elle pas pas davantage en tout cas que
1. Machiavel (1469-1527) commence crire Le Prince et les Discours sur la premire dcade de Tite-Live en 1513.

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VEloge de la Folie ou Le Prince un simple exercice de rhtorique. La meilleure forme de gouvernement ' n'est pas rve par More selon les formes pures de l'loquence. Thomas More est beaucoup trop curieux de l'vnement et de l'histoire, trop ouvert au monde social, trop soucieux de l'exprience vcue, trop avide d'action et de justice, trop pris de droiture pour se complaire dans les images et les mirages du romanesque littraire. A l'heure o il met sur le mtier les pages qui deviendront son chef-d'uvre, son office d'avocat, ses missions diplomatiques et sa magistrature civile ont fait de lui un observateur lucide et un juge impartial. Loin de chercher l'vasion dans un ailleurs idal, il construit, avec un tonnant ralisme, la charpente juridique et sociale d'une autre politique en laquelle se liguent, afin de conjurer la folie des hommes, les puissances institutionnelles et morales d'un antimonde. Ce ralisme de l'altrit est, tout ensemble, une lutte politique et un combat spirituel.

Il importe d'en saisir l'inspiration profonde pour comprendre le sens de L'Utopie. a. Aux sources de l'Utopie. L'humanisme vanglique des matres d'Oxford avait, trs tt, orient More vers les dfenseurs de la foi. Sous l'influence de John Colet, il avait dcouvert, dans l'uvre de Pic de la Mirandole, l'importance de la Bible, de Plotin et de saint Augustin. La lecture du De civitate Dei fut pour lui un voyage dans l'au-del dont la dimension mtaphysique a pu prendre valeur d'archtype fondamental. L'amiti d'Erasme et les heures passes avec lui pour traduire les Dialogues de Lucien de Samosate avaient attis en son esprit l'attrait du priple extraordinaire et, surtout, stimul une sensibilit critique qui le conduisit aussitt dnoncer l'imposture de ces thologiens et de ces moines qui, manquant leur vocation vritable, distillent le venin de la superstition et des miracles. Sans doute ne s'agit-il point l, proprement parler, des sources de L'Utopie. Car l'rudition de More est pratiquement sans limites. Il est probable que, sans qu'il ait vers dans l'clectisme, son immense savoir ait fourni bien des pierres la construction de L'Utopie. Ainsi, ni le stocisme ni l'picurisme n'ont de secrets pour More. Cicron, Denys l'Aropagite, Epictte, saint Jean Chrysostome, Dante peut-tre... lui ont fourni le matriau d'une topologie eschatologique en laquelle se retrouvent d'ailleurs nombre des proccupations de l'humanisme renaissant. Cela n'a rien d'extraordinaire quand on ctoie Erasme et Guillaume Bud. Mais il est remarquable que, ds ses annes d'tude, More se soit nourri d'un humanisme chrtien qui est un mlange de la sagesse vanglique puise dans les Textes sacrs ou chez les Pres de l'Eglise et de la sagesse antique dont Platon et le noplatonisme lui offraient le modle. Il n'est pas douteux en effet que, directement et, surtout, travers Marsile Ficin, More ait admir Platon : il aimait non seulement le philosophe de La

1. LE RALISME DE L'ALTRIT.

A. Prvost a reconstitu l'histoire de la rdaction de L'Utopie2. Etant tabli que le livre Il a t rdig antrieurement au livre I, il rappelle que More, depuis 1510, a amass, l'instigation de son ami Erasme, documents et rflexions ; que, lors de sa mission dans les Flandres, il mit de l'ordre dans ses notes de travail sans pour autant laborer une suite de chapitres; qu'au cours de l'automne 1515, Bruges puis Anvers, tirant profit des Voyages du navigateur Amerigo Vespucci au Nouveau Monde 3 , il insuffla son texte originaire une dimension et un accent nouveaux.
1. 2. 3. Di, Tel est le sous-titre de L'Utopie. A. PRVOST, Introduction l'dition de L'Utopie, p. XLI. Amerigo Vespucci (1451-1512) avait publi en 1507, Saintses Quatuor Americi Vespuccii Navigationes.

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Rpublique, mais aussi celui du Philbe et du Time. Nombre de dtails de la vie des Utopiens la proprit commune des terres, une ducation identique pour les deux sexes, l'lite des savants et des magistrats, les rapports du bonheur et de la justice, l'importance des lois... rappellent les exigences de la Cit platonicienne. Seulement, lors mme que les remparts de l'le d'Utopie ressemblent fort aux fortifications de l'Atlantide, lors mme que la distinction tablie par le Cratyle entre Vhimeros et le pothos1 prfigure avec prcision l'opposition de la dystopie et de l'eutopie qui fournit sa structure au livre de More, l'idalisme platonicien n'est pas le moule de la pense politique qu'expose L'Utopie2. Nous irons mme jusqu' dire que More n'est pas du tout philosophe au sens o l'est le matre de l'Acadmie. D'une part, le logos ncessaire l'art royal dfini par l'Euthydme (291 b-d) et qui glisse en lui la concorde et 1' unanimit (Rpublique, I, 351 d 5-6 et IV, 442 c 10- d 12) par lesquelles il est la rplique de l'ordre du monde dcrit par le Time (cf. Lois, V, 746 e sq et VI, 771 b), n'a gure de place chez Thomas More. D'autre part, si More appelle de ses vux le rgne des roisphilosophes, ce n'est pas, selon lui, la contemplation des essences intelligibles qui est ncessaire pour permettre le gouvernement des hommes dans la Cit ; il ne conoit pas la politique dans la perspective dialectique de la connaissance vraie. Il existe, enfin,
1. Cratyle, 420 a. L'himeros est le dsir caractris par sa dmesure et son instabilit devant les choses prsentes. Le pothos est le dsir d'aller toujours plus loin vers Tailleurs et l'impossible. Cf. Victor EHRHNBERG, Alexander and the Greeks, Oxford, 1938. 2. La thse du platonisme de More est soutenue par J. SERVIER, Histoire de l'Utopie, Paris, Gallimard, 1967, p. 134 et par G. DuDOK, Sir Thomas More and his Utopia, Amsterdam, 1923, p. 88. R. TROUSSON, in Voyages aux pays de Nulle-Part, Bruxelles, 1975, avec beaucoup de nuances, refuse globalement cette thse et considre que, mme dans les dtails, les identits sont plus apparentes que relles (p. 56). Si More, ajoute-t-il, se dfinit par rapport Platon, c'est au moins autant par contraste que par ressemblance (p. 57).

dans la politique platonicienne et, tout particulirement, dans la lgislation civile, un jeu subtil de la ncessit et de la raison auquel More n'est pas assez philosophe pour, faire rfrence. Le platonisme de Thomas More est un platonisme de cur beaucoup plus qu'une adhsion philosophique. Cela suffit certainement expliquer que les Utopiens possdent en leurs bibliothques la plupart des uvres de Platon; mais cela n'autorise pas faire de l'Utopie morienne le reflet de la Rpublique platonicienne. D'ailleurs, les Utopiens lisent aussi Aristote et la pense de More porte l'empreinte du pripattisme que Grocyn avait expos avec talent ses lves l'heure o l'engouement de l'universit d'Oxford pour Aristote tait intense. A. Prvost estime juste titre que l'esprit de L'Utopie est fidle la mtaphysique et la morale d'Aristote. La conception du juste et, corrlativement, la conception du droit que dveloppe More reflte les thses de l'Ethique Nicomaque dont, d'ailleurs, les commentaires des Pandectes et les gloses des romanistes, certainement aussi bien connus de Thomas More que de Guillaume Bud, avaient soulign l'importance pour la conduite des affaires humaines. De son ct, G. Marc'hadour rappelle 1 combien More a t sensible au ralisme, voire au positivisme du Stagirite, principalement en matire politique. En effet, la mthode de travail de More, exprimentale et accumulative, rappelle celle de l'quipe de chercheurs qu'Aristote avait rassembls autour de lui pour tudier les Constitutions des anciennes cits grecques et barbares ; en outre, l'ide de communaut naturelle chre aux Utopiens, ainsi que de nombreux aspects de la belle rpublique ressemblent fort aux traits de la Cit idale dessine par le livre VII de La Politique. En fait, pourtant, la pense de Thomas More est celle d'un esprit libre, qui n'est infod aucune
1. G. MARC'HADOUR, More ou la sage folie, Seghers, Paris, 1971, p. 69.

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philosophie. Comme la plupart des humanistes de son temps, comme Pic de la Mirandole surtout, dont il a tant admir en sa jeunesse le savoir universel et l'ample gnrosit, More a l'ambition d'une synthse cumnique en laquelle se conjuguent des influences venues, certes, de Platon et d'Aristote, mais aussi de la Bible, de la patristique, du stocisme, de l'picurisme et mme de la Kabbale. Et, comme rien d'humain ne lui est tranger, il puise non seulement de nombreuses sources doctrinales, mais il leur adjoint maintes rfrences exprimentales. Lecteur attentif ds que ses charges professionnelles et familiales lui en laissent le loisir, il savoure les rcits de voyages qui lui font dcouvrir d'autres lieux, d'autres hommes et d'autres murs : ainsi fera-t-il de Raphal Hythlode le marin-philosophe compagnon de fortune de Vespucci l ; Pierre Gilles voquera explicitement l'le de Ceylan et le port indien de Calicut 2 visit par Covilham en 1487 et par Vasco de Gama en 1498 ; la beaut et la libert des Utopiennes seront celles des femmes dont Christophe Colomb a dcouvert au Nouveau Monde le genre de vie, insouponn des Europens 3 ; les bateaux et les ports de l'le fortune sortiront tout droit du livre de bord de Vasco de Gama... More, de surcrot, possde un sens aigu de l'observation. Avocat, il a scrut d'un regard lucide le monde des plaideurs et des juges; homme politique, il sait mieux que quiconque les habitudes qui rgnent la Cour et au Parlement ; diplomate, il a mesur et dplor les hypocrisies auxquelles laissent place les tractations ; appel enseigner le droit, il connat l'Universit, ses mthodes, ses querelles d'ides, les rivalits qui s'y dploient, les dbouchs professionnels auxquels elle conduit ; le monde de l'dition o se
1. Rappelons que les Navigationes ont. paru en 1507 mais aussi que, par Diodore de Sicile, More connat le rcit du voyage imaginaire du marchand Iamboulos l'le tropicale d'Hliopolis. 2. Il s'agit du port actuel de Kozhicode, non de Calcutta. 3. Cf. The Four Voyages of Christophe Colomb, d. J. M. Cohen, Penguin Classics, 1969.

dveloppe la jeune imprimerie n'a gure de secrets pour lui; au cours de ses missions, il a assist aux conversations des marchands de Londres ou d'Anvers pour conclure des accords commerciaux et cela, dj, lui a rvl les us et coutumes des Indes orientales ; sa pit lui fait galement ctoyer des hommes d'Eglise chez qui il n'est pas sans discerner souvent enttement ou troitesse d'esprit... Faut-il ajouter qu'il s'intresse aux conqutes de la technique, aux bouleversements qu'elles introduisent en matire maritime, commerciale ou militaire ? Il s'intresse la mdecine et la pharmacope du moment. Il n'est indiffrent ni la mode vestimentaire ni aux jeux. Le thtre et, plus directement, la langue des rues, les manies ou les commrages du bas-peuple lui semblent instructifs. Erasme rapporte mme qu'il se plaisait tudier le caractre des btes... Ce regard scrutateur, jet sur le monde et sur la vie, est, bien davantage que les sources livresques, l'inspirateur et l'instituteur de L'Utopie. Mille observations convergent donc pour tracer l'pure minutieuse d'un pays fantastique o la Sagesse rpond, comme son autre, la Folie. More et Erasme sont jumeaux : en 1509, l'Eloge de la Folie tait ddi Thomas More. Ds 1510, More songeait crire l'autre volet d'un diptyque : l'loge de la sagesse, mais d'une sagesse si belle qu'elle ne pouvait exister nulle part : Nusquama nostra, diront les deux amis... Ds lors, par un travail de six annes, au cours desquelles, peu peu, les rflexions enrichirent ou corrigrent la puissante intuition originaire, More cisela l'anti-monde que, en 1516, par une inspiration de gnie consistant forger un mot latin transcrit du grec 1 , il appela U-topia2.
1. Dans la lettre que Thomas More crit vraisemblablement en octobre 1516 l'intention de son ami Pierre Gilles et qui constituera la Prface de l'dition de Louvain, il insiste, ds le dbut, sur sa connaissance de la langue grecque (p. 1). 2. C'est prcisment dans cette mme lettre Pierre Gilles que le mot Utopia apparat pour la premire fois. L'invention en est dfinitive.

38 b. L'esprit de l'Utopie. Le ralisme.

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Selon Guillaume Bud, l'le d'Utopie se trouve situe hors des limites du monde connu : on ne peut la situer sur aucune carte, mais on peut l'imaginer en inversant les donnes gographiques les plus courantes : c'est pourquoi elle n'est en aucune contre ; la ville d'Amaurote y est une cit-mirage; le fleuve Anhydre y est sans eau; la vie s'y droule hors du temps... Sous le signe du ngatif et de l'anti-ralit, le pays de Nulle-Part est tout ensemble u-topie et uchronie. Mais, en fabriquant plaisir un vocabulaire sotrique et provocant l , More ne cde nullement aux sortilges de la fantasmagorie : l'apparemment impossible est pour lui plus prgnant et plus vrai que le rel en sa platitude. Il ne s'gare pas dans un rve mais s'attache une logique de Tailleurs qui n'a rien de chimrique. Bien au contraire, c'est un troublant ralisme que manifestent les descriptions du Livre Il de L'Utopie (qui sont, rappelons-le, l'criture primordiale de l'ouvrage). Ainsi, l'le, en forme de croissant et protge de hautes montagnes qui en rendent l'accs fort difficile, comporte cinquante-quatre cits identiques les unes aux autres; il suffira donc d'en connatre une, Amaurote, pour connatre toutes les autres. Cent soixante-deux membres de ces cits sigent en un Conseil confdral dont les comptences sont rigoureusement dtermines. Le port d'Amaurote est actif; les fortifications, les remparts, le trac des rues, l'alimentation en eau, l'architecture des maisons, le dessin des jardins... n'ont rien de fuyantes illusions. More exprime avec minutie, prcision et rigueur sa vision concrte, colore et vivante de l'altrit : L'Utopie dpeint, en son second livre, la ralit de l'ailleurs absolu. Les brouillards de la Tamise,
1. Faut-il voquer par exemple le pays sans contre des Achoriens, ou la cit sans peuple qu'est l'Alaopolrie ?

le vacarme criard du port de Londres, l'obscurit insolite des rues de la capitale, l'insalubrit, les dogmes politiques ou sociaux, religieux ou philosophiques, les paradoxes spcieux, en cette le de Tailleurs, n'ont pas cours. Un autre mode de vie, une autre organisation, un autre esprit rgnent sans partage. La diffrence s'est installe; l'altrit, partout, affirme sa prsence et son triomphe. Les multiples dtails accumuls par More dans sa description ne laissent rien dans l'ombre : la fondation d'Utopie, le nombre des cits, l'organisation du Conseil de l'le en un Snat confdral, la rpartition des terres cultivables, la planification de l'conomie impliquant la coopration des populations rurale et urbaine, le caractre lectif des fonctions publiques et religieuses, la complmentarit des mtiers principaux, la distribution des heures de travail, les institutions ducatives, les amnagements relatifs l'hygine, la sant et aux sports, la rglementation du mariage, l'administration de la justice, l'art de la guerre, la diplomatie ncessaire la paix... toutes ces questions auxquelles est suspendue la vie concrte et quotidienne d'un peuple sont examines avec un luxe de mticulosit qui ne peut passer inaperu. Rien, dans les problmes sociopolitiques, ne demeure flou ou n'est abandonn l'improvisation : par exemple, la nuptialit est de 22 ans pour les hommes et de 20 ans pour les femmes ; la classe aristocratique qui n'est ni une aristocratie nobiliaire ni une aristocratie d'argent mais qui, prcise More, repose essentiellement sur le mrite, la valeur, la vertu et le dsintressement ne peut excder cinq cents personnes ; chaque jour, six heures sont consacres au travail, huit heures au sommeil et le reste du temps la culture... Dans l'le d'Utopie, il est impossible de s'ennuyer ou de ne pas savoir que faire. Tout est prvu jusque dans le moindre dtail et avec un ralisme exemplaire. L'criture utopique n'a pas la vertu prolifrante de l'imaginaire. A travers une luxuriance de dtails, complmentaires les uns des autres, More n'crit pas une fable; il ne dessine pas

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non plus une parabole. Loin de proposer la silhouette d'une rpublique mythique, il transpose en une vritable charte politique les requtes d'une socit heureuse. Celle-ci ne peut pas tre livre au hasard et l'improvisation. Elle a besoin de lois, de rgles et de codes. Et cette normativit ncessaire ne tolre pas le vague ou l'approximation : une loi est prcise ou ce n'est pas une loi; une rgle de droit appelle une application concrte rigoureuse, dfaut de quoi, dpourvue d'effectivit, elle versera dans le chaos du non-droit. Aussi bien Thomas More ne peut-il rver le gouvernement d'Utopie. Il lui faut en noncer les structures et les dispositifs de telle sorte qu'ils rpondent toutes les dimensions de la vie quotidienne effective que son exprience lui a rvles. Il n'est pas, selon l'expression de R. Trousson, un lgislateur en chambre . Si les coordonnes de l'univers utopien sont nes d'une mtamorphose essentielle de la banalit gographique, rien, sur le croissant escarp de Nulle-Part, n'a perdu sa consistance. L'organisation et la vie de la communaut utopienne se placent sous le signe d'un sain ralisme. La vertu polmique. L'criture fantastique par laquelle Thomas More dploie la ralit de Tailleurs ne laisse pas place l'trange polysmie dont, au fil du temps, se lestera le terme d' utopie . Les diverses figures de l'Utopie qu'il s'agisse, au cours du second livre, de gographie, d'urbanisme, de droit constitutionnel, du travail et des loisirs, de dmographie, de voyages, de guerre ou de religion , signifient la diffrence : travers elles, se lisent, comme l'envers, les vices de la dystopie 2 . Elles permettent donc l'auteur, non pas de raconter une lgende ou un mythe, mais de se
1. R. TROUSSON, Voyages aux pays de Nulle-Part, p. 51. 2. La dystopie est l'oppos de l'eutopie; le prfixe dys (dus) y dsigne la ngation et le malheur.

faire visionnaire et prophte de la politique : on ne renonce pas sauver le navire dans la tempte parce qu'on ne saurait empcher le vent de souffler1 . Le philosophe Hythlode, qui est, somme toute, le marin de la pense, doit livrer le message dont il est porteur. En consommant une rupture radicale avec l'hic et nunc, la vieille civilisation des Utopiens propose un modle de sagesse. Le long rcit d'Hythlode droule une atmosphre insouponne o la ralit utopique se profile avec une extraordinaire vertu polmique. En effet, la texture de 1' autre monde possde, en chacune de ses fibres, une puissance critique. Par un admirable effet spculaire, les structures institutionnelles d'Utopie rvlent les failles et les faiblesses des gouvernements de la terre. Parce qu'en Utopie, dans Tailleurs absolu que n'accueillera jamais nul coin de notre globe, la misre et le malheur des hommes sont conjurs, parce que la rpublique y est une seule grande famille libre des faux biens et des faux plaisirs, parce que l'tude y conduit aux joies sublimes de la contemplation, parce que la justice y est la mme pour tous..., la vie bienheureuse qui s'y coule indique que le mensonge et la lourdeur des royaumes terrestres sont l'offense suprme l'humanit de l'homme. Aussi bien n'est-ce pas le merveilleux et, encore moins, le miracle, que Ton dcouvre au bout du grand voyage sous la gouverne du marin philosophe. Utopie n'est pas un paradis. More-Hythlode, penseur de Taltrit, invite voir, avec les yeux de l'esprit, la diffrence de nature irrductible qui spare les murs des Utopiens et celles des terriens, principalement dans l'Angleterre vacillante du sicle. De l'ici Tailleurs, la distance est infinie. C'est pourquoi il est si difficile d'aborder l'Ile de l-bas. Mais on peut saisir la raison de ce prodigieux loignement : c'est que, au rgne du principe individualiste qui triomphe parmi les hommes et dont More a dj compris qu'il tait
1. L'Utopie, livre I, p. 49; p. 126.

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vou vicier, fondamentalement, par son enflure, toutes les socits venir, les Utopiens ont substitu une loi de communaut qui est l'axiome de base de leur existence thique et politique. La communaut de nature entre les Utopiens entrane non seulement la communaut des biens, mais la configuration des villes, les structures agraires, l'existence d'un jardin commun aux lots des maisons, leurs portes sans serrures, la distribution des produits de la terre... Ds lors, il n'y a pas, en Utopie, de riches et de pauvres ; le dsir, l'orgueil et la cupidit ne rongent pas les habitants de l'le; la proprit prive et, surtout, les signes de richesse et l'argent n'existent pas. Au royaume de cette anti-terre, les triomphes malfiques de la subjectivit qui, dans les cits terrestres, engendrent la misre et les drames, ne peuvent pas se produire. La Cit utopienne est vritablement une communaut civile . Il n'est pas question que se glissent en elle les prrogatives ou les revendications de l'individu. La personnalit des Utopiens n'est pas pour autant nie ; mais nul n'est fond rclamer cette espce de droits que l'volution juridique de la Modernit dfinira comme droits de l'homme ou droits subjectifs . More, ds le dbut du xvi e sicle, a entrevu les dangers de l'individualisme pour la gouverne des cits. La vie communautaire de son Utopie est une dclaration de guerre au principe individualiste qui commence poindre dans la politique moderne. Mais si l'axiome communautaire est indubitablement une arme critique destine pourfendre les tendances que manifeste, ds son aurore, la politique moderne, il ne suffit pas pour que l'on prte More l'intuition doctrinaire d'un communisme militant, lointain prlude au socialisme scientifique du xix e sicle 1 . L'anachronisme est vident, mme quand on
1. A. L. MORTON, in L'utopie anglaise, trad. fr., Paris, 1964, estime que More est un point de repre sur la route du socialisme scientifique , p. 44.

veut insister sur l'ide-image d'une socit sans classes et sur l'abolition de la proprit prive : les contextes sociaux et conomiques du dbut du xvi e sicle et du xix e sicle sont si diffrents, le capitalisme possde ici et l des dimensions si dissemblables que la construction utopienne ne peut anticiper sur une doctrine rvolutionnaire . Thomas More, humaniste, a pu trouver chez Aristophane l , chez Platon 2 ou chez Aristote 3 le thme communautaire qui est l'une des ides-force mais non la seule de L'Utopie. Comme le dit Erasme de manire fort clairvoyante dans sa lettre Hutten, l'intention de More tait de marquer pour quelles causes les Etats europens sont corrompus ; il prcise dans la mme missive que rfrence spciale [est faite par More] la politique anglaise qu'il connaissait si bien 4 . Ds lors, le maniement de l'arme critique devient, dans L'Utopie c'est mme, explicitement, l'enjeu du dbat que le livre I situera Anvers, dans l'htel de More 5 l'occasion de s'interroger sur l'ventualit et la possibilit de desseins rformistes. Le vu rformiste. On peut considrer en effet que L'Utopie exprime les mtamorphoses qu'appelle l'esprance humaniste pour redresser, s'il en est encore temps, la Cit gangrene par le mal. Anim par un immense principe d'espoir, More tracerait donc, en n'omettant aucun dtail, l'pure d'un rformisme marqu du sceau de la diffrence. Il sait bien que Platon, avec raison,
1. Les Discours d'Aristophane et L'Assemble des femmes suggrent la peinture d'Etats o l'ide communautaire est fondamentale. 2. La communaut des femmes et des enfants chez les guerriers de La Rpublique de Platon (livre V, 457d sqq) sert moins la thse communiste que l'ide de l'unit de la Cit. 3. L'ide de communaut est, selon Aristote, au principe mme de la Cit (Politique, 1252 a). 4. Lettre Hutten, in A L L E N , t. III, p. 476. 5. L'Utopie, livre I, p. 15 ; p. 91.

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invitait les sages s'abstenir de toute activit politique l et Raphal Hythlode n'a gure envie de se jeter dans une bataille constitutionnelle et idologique. Il entrane pourtant ses auditeurs et More, ses lecteurs sur un vecteur d'esprance o la profusion des images, qui sont autant d'ides, laisse dchiffrer les conditions du salut de l'humanit. L'Utopie se prsente en effet comme un livre de sagesse vritable livre d'or (libellas vere aureus2) dont More voulait faire un livre d'trennes pour ses contemporains et, probablement, une offrande l'humanit tout entire. La forme mme de l'le d'Utopie en est le symbole : le croissant de la nouvelle lune est le dbut d'une re-naissance . Ds lors, l'efficience des lois et des coutumes en cette contre qui s'ouvre au renouveau, la force de dpaysement de sa langue, la vertu tonifiante de son mode de travail, le pouvoir constructeur de son conomie, les effets salutaires de son systme judiciaire, la fcondit de ses conceptions pdagogiques et culturelles... font d'elle l'antithse de la dcadence et de la corruption. Le rformisme de More est si concret et si prcis qu'il lui permet d'ironiser sur les pratiques judiciaires utilises en Europe au dbut du xvi e sicle, sur les soldats mercenaires soucieux de leur argent avant que de dfendre le pays, sur les trsors royaux ou les prestiges nobiliaires qui scrtent la misre ou l'abtardissement, sur la politique conqurante qui mne aux dsastres et aux ruines... Ce rformisme parodique n'est pas un simple effet stylistique o les figures rhtoriques de l'opposition, de la contradiction, de l'antithse, de l'antinomie... trouveraient une place de choix. Il est l'index du mal radical qui pervertit les socits, si bien que, au-del de ses clauses sociales et politiques, il prend une dimension quasiment ontologique. Ce mal essentiel, ce sont assurment les ferments
1. L'Utopie, livre I, p. 51 ; p. 128. 2. Cette expression figure en tte de l'dition de 1516.

individualistes en lesquels l'amour-propre dgnre en gosme. Ds leur apparition, ils ont engendr, avec la complicit tacite d'un pouvoir politique autocratique, le dlire de la proprit individuelle d'o sont nes les disparits sociales et conomiques du capitalisme naissant; dornavant, les ambitions politiques des riches ont eu l'occasion belle pour scrter des injustices de tous ordres. C'est pourquoi les cits utopiennes, qui ne connaissent pas ces drames, sont prsentes comme formant une seule et mme famille . Mais il y a l bien plus qu'une politique privilgiant, contre les intrts privs, les modalits communautaires de l'existence. Aprs tout, il est de l'essence mme du politique de viser le bien public et l'intrt gnral. La pense de More se situe une autre altitude et prend un sens mtaphysique. En montrant que la socit civile est, ds sa cellule originelle, une vaste famille, il lui assigne comme rgle, dans une mutuelle affection, la cohsion et la solidarit. Par voie de consquence, les lois, en leur gnralit, doivent tre, pour tous, le rempart de l'gosme. D'une part, donc, il est impossible de sparer l'thique et la politique; d'autre part, leur intime union a quelque chose de sacr puisqu'elle rpond la nature fondamentale des choses : avant que d'tre des individus, les hommes sont frres dans la grande communaut humaine. L'humanisme rformiste de Thomas More a pour rgle premire de rpondre aux requtes ontologiques de l'humanitas. Progrs et spiritualit. L'humanit veut la vie. Le ralisme, la fois polmique et rformiste de More insuffle donc la socit utopienne une puissante vitalit. C'est un contresens, en effet, que de considrer l'le d'Utopie comme une socit acheve ou comme un modle immuable en sa perfection. A la diffrence de la Rpublique idale selon Platon, Utopie n'a pas la raideur hiratique d'un archtype. Elle vit. Sa vie est

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intense, ouverte au perfectionnement des techniques, aux progrs conomiques, aux amendements institutionnels, l'amlioration incessante de la condition sociale... Elle n'voque nullement l'excellence d'un Age d'or originaire car elle a une histoire dont les annales des cits de l'le, tenues depuis 1760 annes, montrent qu'elle est ouverte, par le mouvement immanent qui la porte, vers un avenir construire sans relche. Mais il est assez remarquable que, dans leur fringale de proversion, les Utopiens ne laissent jamais le progrs technique ou matriel dvorer leur me. Non seulement ils consacrent chaque jour trois heures l'tude et la culture de l'esprit, mais ils tiennent pour primordiales les vertus de tolrance et de libert. Quoique planifie avec un soin mticuleux, la praxis n'touffe pas la theoria. Au contraire, la vie utopienne qui va toujours de l'avant puise ses ressources dans l'activit intellectuelle et dans la clart spirituelle. Il n'y a de vritable progrs, donc, de possibilit d'avenir, qu'en chappant l'illusion rificatrice ; et, pour cela, il importe au premier chef de sauvegarder les plus hautes valeurs. Ainsi s'explique que les Utopiens soient profondment religieux, mme s'ils ignorent la Rvlation. Leur socit, a-t-on dit, est une thonomie1 . De nombreuses religions s'y ctoient sans heurts. Certes, la douceur du christianisme attire quelques Utopiens ; mais ils rvrent principalement le dieu Mythra qui les invite une espce de religion naturelle. Mythra n'a pas besoin de parler travers des dogmes ; il est omniprsent; et son omnipotence se manifeste dans toute la nature; la lumire des cieux exprime son infinie bont. C'est bien pourquoi les Utopiens, en toutes leurs entreprises, regardent le ciel. Leur prire,
1. Cette thonomie n'est pas synonyme de thocratie. More dit explicitement que les prtres (qui, d'ailleurs, se marient conformment aux lois de la nature) ne jouissent d'aucun pouvoir politique .

la fin du livre Il, rvle combien leur me est ptrie de foi et d'esprance. Comme dans l'humanisme chrtien d'Erasme, passe en Utopie un puissant souffle de spiritualit.
2. LUTTE POLITIQUE ET COMBAT SPIRITUEL.

Il y a un pouvoir ontologique de l'utopie qui, sous ses mtaphores, provoque ou, du moins, appelle la mtamorphose. Cela suffit expliquer que l'humanisme de Thomas More ne soit ni gratuit ni innocent. D'une part, en effet, le livre premier de L'Utopie, rdig, on le sait, rapidement et sur les instances d'Erasme pour les besoins de la publication il faut comprendre : pour que l'ouvrage produise son effet bouleversant , indique sans ambages la charge polmique dont il est porteur. Thomas More, homme du droit et homme politique, est un pamphltaire audacieux qui ne redoute pas d'engager sa plume au service de sa pense : le livre d'or est une dclaration de guerre au rgime anglais et, plus gnralement, aux mfaits de Vhybris politique. Mais, d'autre part, le chrtien qu'est More lit dans ces dsordres la contradiction qui dchire la nature et la vrit de l'homme. La critique socio-politique se double donc d'un combat spirituel dont la puissance purificatrice ne le cde en rien la causticit de la critique sociale.
a. Contre Vhybris politique.

Le procs de la tyrannie. L'Angleterre que connat Thomas More traverse une crise gnrale grave. Certes, la fin de la Guerre des Deux-Roses a permis, partir de 1485, l'effacement de la fodalit ; les grandes dcouvertes ont pu donner ce pays de navigateurs et de marchands une impulsion bnfique. Mais les soldats qui n'ont plus combattre ne trouvent pas de travail dans les campagnes ; les dbuts de l'conomie capitaliste transfor-

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ment non seulement la vie des villes mais la vie rurale qui, accordant confiance aux jeunes manufactures lainires, s'oriente largement vers l'levage ovin et dlaisse l'agriculture vivrire; les enclosures, fruit de l'appropriation prive, se multiplient. Simultanment, la moyenne ou grande proprit terrienne provoque la dpossession des petits paysans qui sont condamns devenir, quand ils le peuvent, domestiques ; plus gnralement, on les rencontre errant dans les campagnes, sans travail, sans argent et affams. La misre est intense; compagne du vagabondage, elle engendre l'inflation du vol et du pillage. La justice pnale se montre impitoyable ; elle punit de mort le voleur et mme le vagabond. Ainsi, l'heure o s'amorce le progrs, le rgime anglais voil ce qui, en More, frappe l'homme d'Etat est franchement rtrograde. A l'heure o les hommes peuvent entrevoir le bonheur, il est voil ce qui, en More, dchire l'humaniste et le chrtien un lieu de misre et de malheur. Cela explique le ton passionn du livre premier de L'Utopie qui, aux antipodes de la parabole ou de la thorie abstraite, s'accroche l'actualit brlante et douloureuse de l'Angleterre. Sans fard ni prcautions oratoires, More intente procs au prcdent roi, Henry VII Tudor, exactement comme, trois ans plus tt, il avait fustig Richard III Plantagent l dans l'une de ses uvres anglaises. La diatribe est, ici comme l, sans mnagements. Les cruauts horribles du roi Richard III dpassent cependant, dans l'esprit de More, le fait historique dans sa nudit. Elles sont un signe : l'index des malfices que tout usurpateur et tout tyran
1. Richard III d'York (dont Shakespeare a fait le personnage central d'un drame) fut roi d'Angleterre de 1483 1485, aprs s'tre empar de la couronne en cartant par. le crime les enfants de son frre, le roi Edouard IV. Son rgne fut un absolutisme inique et sanglant. 2. Le titre de la traduction franaise de Pierre Mornand (Lumen animi, IX, Paris, 1932) est : La Pitoyable Vie du roi Edouard IV et les cruauts horribles du roi Richard III.

peuvent faire endurer un peuple. On a dit que le Richard III de Thomas More (que Louis XVI traduira en langue franaise) comportait des invraisemblances psychologiques et des inexactitudes historiques, que More y adoptait le ton d'un procureur, qu'il plaidait pour les Tudor... L'important est ailleurs : il fait comprendre que l'Angleterre a pti gravement de l'ambition et des abus de pouvoir du prince tyranl. La premire partie de L'Utopie peut tre considre comme le complment du Richard III. Par-del la mise en accusation d'un homme et le procs des abus du rgime monarchique anglais, More soulve des problmes juridiques que l'actualit du moment rend particulirement aigus : celui, par exemple, de la lgitimit du prince, la question dynastique, celles du mariage des rois, de la dvolution de la Couronne, de l'immunit lgale... Juriste et homme politique, More ne peut que dplorer la manire dsinvolte dont le droit public et les lois fondamentales du royaume sont parfois bafous 2 . Les exactions d'Henry VII, les dlires expansionnistes de Louis XII de France montrent quoi conduisent le pouvoir arbitraire et l'apptit insatiable de l'homme de pouvoir, surtout quand il cultive le secret d'Etat et cde la flatterie des hommes de cour. Ds lors, le droit malmen, ce sont le dsordre et la draison qui s'installent; aprs quoi, tous les maux dferlent. Erasme et, sous d'autres cieux, Machiavel l'ont, eux aussi, compris.
1. Voici le portrait du tyran Richard III : Il tait d'un caractre secret et ferm, retors et dissimulateur ; arrogant de cur, il se montrait ouvertement familier l o il hassait intrieurement, et n'hsitait pas embrasser celui qu'il pensait tuer ; cruel et sans piti, non toujours pour faire mal, le plus souvent par ambition et pour servir ses fins, amis et ennemis lui taient tous indiffrents, car, l o se trouvait son avantage, il n'pargnait personne de ceux dont la vie pouvait tre un empchement ses desseins , Richard III, in trad. franaise cite, p. 42. 2. On comprend donc pourquoi More, dchir par le drglement gnral de la vie suscit par la crise, avait mis tant d'espoir, en 1509, dans l'avnement du roi humaniste Henry VIII et de la jeune reine Catherine d'Aragon.

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Le dialogue que le sage Morton noue, dans sa maison, avec Hythlode l est, par sa langue mme, rvlateur de l'tat d'esprit de More. La charge lance contre la rigueur aveugle des lois pnales qui, sans aucune nuance, conduisent les voleurs la potence, donne le ton. Dans la conversation des deux hommes, suivent la critique du mercenariat dont la France, avec une ccit totale l'gard de ses consquences en temps de guerre comme en temps de paix, use et abuse; puis la longue et lourde charge lance contre une conomie qui te l'homme son courage, sa dignit, son humanit ce sont les moutons qui dvorent l'homme et qui transforme l'instauration des monopoles et la cupidit des propritaires assoiffs de luxe en disette et en calamit pour les ouvriers. La critique, pntrante, insidieuse et dure, met l'accent sur les mfaits moraux du malaise socioconomique : les tavernes, les bouges, les maisons publiques, les jeux dtestables pullulent dans un univers qui s'croule. L'incurie et l'impuissance des hommes d'Etat devant ce spectacle touche au scandale. Chassez, s'crie More, ces funestes flaux (perniciosas pestes) ...

tement clair que la fin des tyrans est analogue la fin des sauvages. Ce n'est pas seulement une figure de style emphatique : la lutte contre la folie du Pouvoir appelle une rupture. Les malheurs du politique ne seront conjurs que par une conversion la raison. Le corpus des passions politiques. A l'oppos des royaumes drgls et pervertis du continent europen, l'le d'Utopie manifeste donc en tous domaines ses puissances d'ordre. Tout y est raison et mesure. Son organisation qu'il s'agisse des magistratures, des colonies, de la puissance militaire, de la liturgie... nie toujours la ngativit qui mine les royaumes de la terre. Elle est, comme telle, affirmation d'quilibre et de contrle. Mais que l'on ne se mprenne point : lorsque More avait expos, ds la rdaction du Livre Il, la matrise de l'espace, du travail, de la dmographie, de la sant, de la culture... dont sont capables les Utopiens, c'tait, dj, sous la litote, non seulement les carences et les faiblesses des royaumes qu'il mettait en accusation, mais bien les hommes eux-mmes. Il n'y a rien d'tonnant d'ailleurs qu'un humaniste rattache sa pense la conception qu'il se fait de l'homme. Seulement, Thomas More, qui n'est pas vritablement un philosophe, ne construit pas, systmatiquement, une thorie de la nature humaine. De manire trs concrte, existentielle pourrions-nous dire, il a prouv douloureusement les distorsions, les dsquilibres et les aberrations qui se logent dans la vie quotidienne des hommes. Ses charges publiques ont rvl sa sensibilit la fourberie, l'ambition et les calculs, parfois cyniques, qui tissent l'action des
dmocratie : l'influence des Monarchomaques ; in n" 2, 1982, Le peuple et le droit d'opposition ; cf. galement, Introduction La Botie, Discours de la servitude volontaire, GF Flammarion, 1983), soit pose en termes parfaitement explicites par More ds le dbut du XVIe sicle.

Mais il sait que le Pouvoir est sourd toute sagesse pratique et ferm la philosophie : elle n'a pas accs, dit-il, auprs des princes . D'ailleurs, le tyran n'coute aucun conseil 2 ... Alors, comment mettre fin l'affreux rgime, sinon par un coup de force semblable celui d'Utopus en Abraxa ? On ne peut, ici, oublier que, ds 1506, More et Erasme ont travaill ensemble un Tyrannicide inspir de Lucien 3 . Pour Thomas More, il est parfai1. L'Utopie, livre I, p. 34-52; p. 111-133. 2. C'est l un trait gnral du tyran. Cf. La Tyrannie, Cahiers de philosophie politique et juridique, n VI, 1984, Caen. 3. Il est assez-remarquable que la question du tyrannicide, qui prendra tant d'importance, dans le dernier quart du sicle, chez les Monarchomaques (cf. Simone Goyard-Fabre, in Cahiers de philosophie politique et juridique, n" 1, 1982, Au tournant de l'ide de

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hommes politiques. Dans sa vie professionnelle, il a appliqu sa bont et sa gnrosit redresser ces dviations qu'il a vu prolifrer du plus bas au plus haut niveau de la socit. Mais, parce qu'il connat admirablement les choses et les gens, il a trs vite compris que ses efforts ne donneraient jamais que des rsultats ponctuels, tout prendre infimes et peut-tre inutiles tant lui semble profonde la dpravation humaine. Sous son regard aigu, il lui est apparu que les hommes ne sont ni ce qu'ils pourraient tre ni ce qu'ils devraient tre. L'Utopie est un essai prodigieux pour rendre l'homme sa vritable nature : elle remodle la vie extrieure des hommes, elle les fait renatre la vie intrieure. D'une part, le rformisme utopien rpond la hantise qu'prouve More des tares et des vices qui souillent les institutions. Aux pieds du trne et dans la rue, il a vu dferler la dbauche, il a vu couler les larmes et le sang. A-t-il devin que le nouveau roi Henry VIII, malgr sa silhouette aurole de lumire, serait son bourreau et pouserait successivement huit reines pour en mener deux l'chafaud ? Mme s'il n'a pas cette prescience, il sait par-devers lui, comme Hamlet, que tout est pourri au royaume d'Angleterre et que la France, sa voisine, ne vaut gure mieux. Sous les maximes d'Etat des monarchies qui rgnent sur ces pays malades le roi ne peut mal faire ; il est le propritaire absolu du royaume et de ses sujets ; sa loi est son bon plaisir ; la misre du peuple est le rempart du royaume ... , More a dchiffr le corpus des passions politiques : chez les princes, l'amour de la guerre, de la conqute et de la gloire, la cupidit et la prodigalit, l'ambition, l'gosme, la ruse, l'inconscience...; chez les ministres et les courtisans, la flatterie, l'hypocrisie, le calcul, la rouerie, le mensonge...; chez les peuples, la peur et la passivit, l'ignorance et la lchet, l'irrflexion, une servitude quasiment volontaire... Toutes ces passions accumules sont le triomphe du ngatif. A quelque rang ou quelque place qu'ils soient, les hommes ont quelque

chose de grimaant et de sordide, indice provocant de la dgradation pathologique dans laquelle ils se vautrent. Quant aux plaies qui suppurent partout dans la socit, elles sont dues aux effets corrosifs de cette psychologie contre nature. Les calamits extrieures n'ont d'autre cause que le drglement intrieur de la nature humaine. Or, d'autre part, Thomas More, dans sa ferveur chrtienne, ne peut qu'admirer et vnrer l'uvre du Dieu-Crateur. Sans doute ne saurait-on confondre la foi de More avec la volont vangliste de son ami Erasme. Il n'est pas, comme lui, thologien. Mais il a la mme soif de rectitude et de puret que lui. Dans son souci rformateur, il unit un christianisme moral et une politique de l'ordre. Aussi la sagesse des Utopiens rpond-elle, en dfinitive, l'optimisme mtaphysique qui fonde sa gnrosit : elle restitue les hommes leur nature originaire, voulue d'un DieuPre infiniment bon, et que, seuls, le pch et la passion des hommes mmes ont dnature. Les lois et la rglementation qui rgnent dans l'Ile, en forant au silence les vices dltres d'une humanit qui s'est laiss corrompre, restaurent la rectitude et la puret que Dieu lui avait donnes. Cela ne signifie pas du tout que les Utopiens vivent en 1' tat de nature . Ce concept, qu'utilisera Grotius un sicle plus tard et qui deviendra un lieu commun de la littrature politique de l'poque classique, ne correspond pas la pense de Thomas More. Les Utopiens, en effet, ont des lois civiles, un droit positif, un Code qui, pour tre rduit au maximum, n'en est pas moins prcis en sa forme et en son contenu. Mais, justement, l'office normateur de ces structures juridiques consiste rtablir dans la vie de la communaut la sociabilit originelle que l'gosme, en s'exacerbant, a fini par occulter. Toutes les rgles de droit, depuis l'organisation constitutionnelle du gouvernement jusqu'au droit civil ou pnal, ne sont que des moyens en vue d'une fin, qui est, conformment au dessein providentiel, la mme justice pour

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tous. Le lgislateur, en veillant l'ducation du peuple, l'entraide mutuelle, au bonheur d'une socit d'hommes sains et libres, en prvoyant la punition de l'intrigue et la suppression de l'ingratitude ... contribue rendre l'homme la vertu et la dignit : il travaille recrer l'humanit de l'homme. Autrement dit, les structures gouvernementales, l'organisation conomique, la politique ducative, les usages diplomatiques, la tolrance religieuse convergent pour redonner la nature humaine sa vrit premire. Non seulement la politique et l'thique des Utopiens sont insparables l'une de l'autre, mais le redressement politique est un combat spirituel. b. Pour la rdemption de l'humanit. Le rformisme de Thomas More est travers d'une lueur vanglique. C'est pourquoi il ne nous semble pas signifier, comme le soutient P. Mesnard, l'exaltation de l ' E t a t 1 ; encore moins L'Utopie nous apparat-elle comme le roman de l'Etat 2 ou comme le mythe de la cit idale 3 . La politique utopienne s'lve contre l'homme dchu enlis dans les marcages de la faute et de l'erreur ; sa finalit est de rendre l'homme sa vritable nature et, partant, de restituer au monde la vrit que lui avait confre le Crateur. L'Etat, en Utopie, n'est pas une fin. La Constitution politique y est une espce d'asymptote mystique destine effacer la folie d'un monde dchu et frelat. More, l'vidence, est trs proche de l'humanisme vanglique d'Erasme. Quoique plus politique que le prince des humanistes, il a la mme aspiration que lui la justice et l'galit parce que Dieu, dans sa bont, les avait donnes l'humanit. C'est pour la mme raison, savoir, parce que les hommes n'ont
1. P. M E S N A R D , in L'Essor de la philosophie politique au xvie sicle, 3e d., Vrin, 1969, p. 168. 2. Cf. le rcent ouvrage de J.-F. MOREAU, Le Rcit utopique, droit naturel et roman de l'Etat, P.U.F., 1982. 3. R. MUCCHIELLI, Le Mythe de la Cit idale, P.U.F., 1960.

pas su sauvegarder ces biens originels, que la diatribe, dans VEloge de la Folie comme dans L'Utopie, est si rude : elle constitue, en deux styles diffrents, le mme procs de la corruption et la mme accusation de l'homme, responsable de sa misre. Les deux ouvrages lancent donc le mme appel pathtique pour sauver l'humanit en perdition. Erasme, thologien, pense davantage au salut des mes ; la Querela Pacis, quelques annes plus tard, montrera combien il aspire, dans un parfait cumnisme, la concorde universelle. Le rquisitoire de More, la fois juge et partie dans la politique de son temps, se double de vises plus pratiques. Il reste que, en proposant, par la voix de la Constitution utopienne, la communaut des biens, les repas pris en commun, la tolrance, une culture qui affine la foi dans la transcendance..., il ne pense, comme Erasme, qu' remonter aux sources du pome et restaurer la justice de Dieu. Les deux jumeaux , comme l'avait si bien compris Guillaume Bud, mnent le mme combat spirituel : l'Utopie est l'Hagnopolis, la cit sainte et sans faute o s'accomplissent toutes les virtualits de sagesse de la raison. Ainsi, que le bien commun soit la finalit essentielle du politique n'est pas seulement, sous la plume de Thomas More, une conception banale de la philosophie du droit des cits. En cette vise tlologique, le droit de la rpublique se conforme aux requtes de la Nature. Cet impratif suffit condamner, de droit et ds le principe, tous les privilges que les distorsions individualistes ne manquent pas de multiplier la faveur du dveloppement du capitalisme : il faut les effacer parce qu'ils sont contraires aux dcrets de Dieu. C'est pourquoi les Utopiens comme les humanistes chrtiens de la Renaissance dfendent,
1. Lettre de G. Bud Thomas Lupset, place en tte de l'dition de Ble de 1518 (la 4e dition de L'Utopie) ; la traduction en est donne par A. Prvost dans sa magistrale dition ; cf. la lettre mentionne, p. 8.

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en dernire analyse, la tradition juridico-politique des Pres de l'Eglise comme saint Augustin, saint Bonaventure ou saint Thomas. Certes, ils n'ont pas reu la Rvlation ; mais, dit More, si eux, clairs par la seule sagesse humaine, en sont arrivs l, que devraient faire des peuples chrtiens ? La renaissance de cette tradition, fidle la cration divine, est l'unique chemin de la purification et de la rgnrescence des hommes. Si donc L'Utopie n'est pas exactement initiatique , tout le moins est-elle profondment cathartique, et c'est l l'essentiel. En s'adressant aux lettrs de son sicle L'Utopie, il faut le rappeler, est crite en latin , More, par son ironie parfois cynique, lance une mise en garde solennelle une humanit qui s'est crue autorise s'carter des voies traces par le Crateur. Il faut faire taire cet orgueil immense. Il est grand temps que politique et morale remettent les hommes dans la rectitude du chemin. La rgle utopienne a donc, dans la socit comme eu gard la personne, une porte qui est beaucoup plus que corrective. L'institution importe en effet beaucoup moins en elle que l'aspiration qu'elle incarne et vhicule; le bonheur est moins important que l'nergie qui porte toujours l'homme vers plus d'tre. La force normative inhrente la meilleure forme de gouvernement est la condition d'une restauration axiologique et ontologique, en laquelle culmine la pense de Thomas More. En un temps de draison o les hommes savourent jusqu' la folie les dlices de l'individualisme tout prt s'exacerber encore, ils souillent leur me et perdent leur tre. Hythlode, en naviguant sur l'ocan de la pense, a voulu tre visionnaire et prophte. Il l'a t. Lorsqu'il dclare formellement, en terminant son discours, il faut craser le serpent d'enfer 1 c'est--dire l'avidit et la vanit des hommes dtestables 2 , plus
1. L'Utopie, livre Il, p. 151 ; p. 233. 2. Ibid., p. 149; p. 232.

aucun doute n'est permis. Il faut rendre vie ces valeurs transcendantes que sont la justicel et l'amour fraternel 2 . Ils sont le bien divin qui fait jouir des autres biens ; l'esprance et le bonheur ne trouvent vie que par eux. L'inversion politique que les Utopiens ont magnifiquement opre est l'index d'une conversion spirituelle. Dans un extraordinaire lan mtaphysique, Thomas More, bien au-del d'un rformisme pragmatique et plat, recre la substance du monde. Refuser la draison qui menace la Terre, c'est regarder le Ciel. Regarder le Ciel... C'est, en dfinitive, ce que fit More lui-mme. Malgr tous ses efforts, il ne put convertir la dystopique Angleterre. Alors, sur l'chafaud branlant o l'attendait la mort, son me s'envola vers l'Ile de Nulle-Part. En cet instant qui jouxte l'ternit, l'quivoque utopienne que laissent deviner les derniers mots de l'ouvrage se rvle comme en un miroir grossissant : il y a dans la rpublique utopienne bien des choses que je souhaiterais voir dans nos cits. Je le souhaite plutt que je ne l'espre 3 . Tel un dialogue socratique, L'Utopie s'achve sur une aporie.

1. L'Utopie, p. 148; p. 229. 2. Ibid., p. 151; p. 233. 3. Ibid., p. 152 ; p. 234 ; nous avons ajout le ne expltif.

III LE DESTIN DE L'UTOPIE

De L'Utopie, sont nes de nombreuses utopies. More lui-mme a donn l'exemple puisque l'Ile de Nulle-Part, d'abord absolument isole, est devenue le cur d'une pliade de mini-utopies la Polylrie, l'Achorie, la Macarie... avoisinant des anti-utopies comme l'Alaopolcie, la Nphlogcie, la Zapolcie... L'Utopie, qui fut traduite en allemand ds 1524, puis en italien en 1548, en franais en 1550 et, enfin, en anglais en 1551, fit natre une floraison de rcits extraordinaires qui sont autant de voyages aux pays de Nulle-Part . Seulement, dans cette prolifration gnreuse, filiation est loin d'tre ncessairement fidlit. Sous le pouvoir de fascination qu'exerce cette moderne descendance, les contresens l'gard de l'uvre de More se sont multiplis si bien qu'aujourd'hui le concept d' utopie est malais dfinir. Devenu un nom gnrique , il a vu son contenu smantique s'tendre et se diversifier, mais perdre en prcision l . La querelle des interprtations. Il est vrai que par sa forme, par son style, par son contenu explicite et par ses horizons implicites, le texte mme de L'Utopie est trangement multidimen1. B. BAC2KO, Lumires de l'Utopie, Payot, 1978, p. 20.

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sionnel et la pense qui le porte a une richesse polyvalentel. Cela explique que le nologisme morien ait suscit tant d'interprtations divergentes. A tout le moins celles-ci montrent-elles que 1' utopie , vecteur d'vasion, est appele, comme par nature, jeter le trouble dans les esprits. En fait, les querelles nes de l'interprtation du texte de More l'enveloppent d'un voile embarrassant, tiss par des divergences trs frappantes. On a dchiffr en lui en effet une inspiration platonicienne2 ou vanglique3 ; on l'a lu comme un message socialiste avant la lettre4 ; certains exgtes ont considr qu'il exprimait avant tout le souhait rformiste d'un homme d'Etat5 ; d'autres ont suggr qu'il cachait sous le masque la volont expansionniste de l'Angleterre 6 ; de manire plus plate, d'autres encore ont estim qu'il se bornait la satire d'un rgime et d'une poque ; laissons de ct ceux qui n'ont reconnu en lui qu'un exercice littraire ou un essai de philosophie politique purement spculative... Dans toutes ces interprtations, il faut oser le dire, beaucoup de contresens se sont glisss. Il est tout particulirement aberrant de saluer dans l'uvre de
1. Le quatrain crit par Pierre Gilles en langue vernaculaire et qui se trouve au dbut de l'dition de Ble de 1518 traduite par A. Prvost (p. 334) suggre ces polyvalences par son sotrisme et ses paraboles. 2. Cf. J. SERVIER, Histoire de l'Utopie, Gallimard, 1967; G.DuDOCK, Sir Thomas More and his Utopia, Amsterdam, 1923 ; R. M. ADAMS, Utopia, Sir Thomas More, A new translation, Backgrounds, Criticism, New York, 1975. 3. C'est en ce sens qu'incline principalement, quoique avec des nuances fines, l'interprtation d'A. Prvost dans son introduction l'dition de L'Utopie, cite plusieurs reprises. 4. K. KAUTSKY, Thomas Morus und seine Utopia, Stuttgart, 5. R. AMES, Citizen Thomas More and his. Utopia, Princeton, 1949. 6. G. RlTTER, Machtstaat und Utopie, Munich, 1940. 7. H. W. D O N N E R , Introduction to Utopia, Londres, 1945 ; R. W. CHAMBERS, Thomas More, Londres, 1935; A. CIORANESCU, L'Avenir du pass, Utopie et Littrature, Gallimard, 1972.

Thomas More un socialisme vivant , dfenseur d' une socit sans classes reposant sur une vaste conomie communiste1 . Le caractre anhistorique de L'Utopie n'autorise pas cette lecture anachronique de l'uvre, pourtant frquemment adopte. Le trait de la meilleure forme de gouvernement est assurment un rquisitoire contre la misre et le mal ; le sentiment de rvolte qu'a prouv More l'gard des iniquits sociales se double sans aucun doute d'un principe d'esprance 2 o se lit son aspiration vers le mieux-tre des hommes. Mais, lors mme que l'on insiste sur l'abolition de la proprit prive prconise par Hythlode la fin du livre premier3, cela ne suffit pas situer l'uvre dans la ligne des thories socialistes4 . D'une part, ces thories ne prennent leur sens que rapportes un moment prcis de l'histoire politique et conomique de l'Occident. D'autre part et surtout, la logique de L'Utopie relve d'une conception de la nature humaine qui, parfaitement traditionnelle en 1516, ne sous-tend pas une doctrine socio-politique, mais bien plutt une mtapolitique. De faon gnrale d'ailleurs, toute lecture de L'Utopie qui ne s'lve pas cette altitude en affadit le sens et en fausse la porte. Renatre l'humanitas. Si les drames de l'Angleterre ont t la cause occasionnelle du rformisme dont L'Utopie propose le vaste dessein, on ne peut oublier que la formation juridique de More l'a nourri du droit romain, ptri de
1. M. BOTTIGELLI-TISSERAND, introduction l'dition de L'Utopie, Editions sociales, 1966, p. 61. 2. Nous nous inspirons ici du titre d'un ouvrage d'E. BLOCH, Le Principe esprance, Gallimard, 1976. 3. L'Utopie, p. 52-53; p. 130-131. 4. En cet exemple, apparat aussi, a contrario, le caractre artificiel ou fictif des rgles du droit positif qui dfinissent le droit de proprit.

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l'ide du droit naturel. Le jus s'y unit au fas et rapporte le droit des hommes la nature des choses. Par-del Aristote, les compilations d'Ulpien et de Justinien, claires de la morale et de la mtaphysique de Cicron et de saint Thomas, ont appris More le rapport du jus et du justum : l'ide du juste naturel, inscrit dans le grand Tout cosmique, est le substrat de sa rflexion. Cette adhsion fondamentale au jusnaturalisme bien compris lui fait videmment repousser la confusion du droit et de la force qui lui apparat comme une monstruosit ravalant l'homme la bte sauvage. Dans son mtier d'avocat, elle lui permet de dpasser la simple application technique des rgles du droit positif qui lui apparaissent comme des fictions risquant de conduire l'injustice : comme Aristote, il aspire l'quilibre souple que veut l'quit. L'ide du droit naturel inspire aussi l'homme politique sa conception des colonies de peuplement : les hommes sont, par la nature mme des choses, fonds s'tablir sur des terres demeures incultes. Et puis, surtout, le droit naturel est comme le cur de l'humanit; par cette ide, Thomas More est proche de la thse d'Aristote soulignant l'importance de la philia qui porte naturellement les nommes les uns vers les autres ; peut-tre peut-on lire aussi en elle le souvenir de la morale stocienne rattachant la sagesse des hommes- la raison qui les fait participer l'ordre du cosmos. Quoi qu'il en soit des rminiscences qui affluent en cette option jusnaturaliste, il est clair que le droit naturel constitue pour More le lien ontologique qui donne l'humanit son unit et son universalit. Il dcouvre en lui le reflet du souverain Bien et de l'ternel ; son penchant au mysticismel aurole et,

tout ensemble, cautionne la vieille notion naturaliste du droit. Ainsi, More a puis dans une mtaphysique ontothologique et non dans un rve, impossible alors, de rvolution socialiste les semences de sa logique utopienne. Le dualisme de la dystopie et de l'utopie rpte le dualisme augustinien de la cit terrestre et de la Cit de Dieu. A la dcadence, au bout de quoi le chrtien meurtri voit se profiler une apocalypse, doit rpondre une renaissance qui requiert, ds le principe, la rgnration de la nature humaine. L'harmonie dont jouit la socit des Utopiens indique donc bien le sens que More reconnat l'uvre de la divine Providence, et que le temps de l'histoire humaine a ruin. Tout l'hritage culturel de Thomas More l'a conduit penser que l'homme intrieur, marqu par la faute, doit se redresser afin de retrouver, jusque dans son existence extrieure, les voies de Dieu : le De optimo reipublicae exprime, dans la perspective de l'humanisme chrtien, l'esprance d'une vie rgnre, rendue sa vrit. L'Utopie ne peut pas tre un manifeste socialiste. Elle n'est pas non plus une uvre qui se complat, par pur plaisir esthtique, dans le jeu des images fantastiques ou des figures de rhtorique. La pense y est grave, car il ne s'agit de rien de moins, selon More, que de la destine des hommes. Celle-ci se dcide la croise des chemins de l'histoire, qui est aussi le carrefour de la vie morale : on ne peut pas sparer l'existence objective de la vie intrieure. En ce lieu qui est partout et que rptent tous les instants du temps, il faut que l'humanit choisisse : ou bien le vice et la passion garent les hommes dans un monde qu'ils se rendent hostile, et ils sont dnaturs ; ou bien, par des institutions sages qui refltent leurs exigences intrieures, ils renaissent la vrit ontologique de l'humanitas. Mais More, par exprience et mieux que quiconque, sait que la dystopie ne peut disparatre ni l'utopie exister : elle est un vu. Nanmoins, la force de

1. Au prieur des Chartreux, on s'en souvient, More avait partag la vie des moines ; il avait connu les joies de la contemplation ; il avait pratiqu saint Bonaventure et saint Jean Chrysostome ; il s'tait prpar une communion spirituelle avec Denys l'Aropagyte et, surtout, avec saint Augustin. Son catholicisme fervent avait fait le reste.

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l'uvre rside dans le dynamisme spirituel qui la porte et qui est proprement la fonction utopique. Le dynamisme de l'uvre et le genre utopique. Cela dit, la floraison des voyages imaginaires close dans le sillage de L'Utopie en a gnralement provoqu le dtournement du sens. Dans les lointains merveilleux de La Cit du Soleil, dans la contre des Svarambes ou au royaume d'Antangil, dans la Nouvelle Atlantide ou en L'An 2240..., nombreux sont les auteurs qui ont cisel un monde idal. Mais si le meilleur des mondes a la transparence fabuleuse du rve, il en a aussi l'inconsistance. A la fois trop riches et trop pauvres, les utopies modernes ne ressemblent que de trs loin l'Utopie morienne. Il faut nanmoins reconnatre que, de l'extraordinaire rcit de Thomas More, est n un genre littraire et philosophique qui forge, en un style blouissant, les paradigmes vers lesquels regarde l'humanit pour construire le progrs. L'utopie est une rponse donne aux inquitudes, espoirs et rves inassouvis du sicle; elle apparat aussi comme une limite vers laquelle tendent la rflexion et l'imagination, comme une dimension cache d'une ide, comme l'horizon lointain d'une recherche1. De L'Utopie de Thomas More, nous retiendrons surtout, au-del du discours utopien, la prodigieuse dynamique de la pense. C'est d'elle que procde, mme si elle ne correspond pas de manire exacte aux intentions de More l'aube de la Renaissance, la fonction dvolue au genre utopique : essentiellement pratique, il est une invite modifier, par une lgislation parfaite, le cours de l'histoire. C'est aux lumires de la fiction que le rformisme engendrera le bonheur des hommes; les chimres de l'utopie doivent s'pa-

nouir en une fte et les images du grand rve transmuter les institutions. Les modernes utopies sont plus utopiques que L'Utopie. More tait trop raliste pour cder jamais la sduction des paradigmes. La lettre-prface adresse son ami Pierre Gilles tait, en tte de son uvre, une mise en garde contre la fascination d'une trop belle altrit. Aux portes de l'Ailleurs, sur les marches de l'chafaud, More donnait assurment un autre sens au message de son Utopie. Mais, d'une manire ou d'une autre, le genre qu'il a cr tait appel transcender le temps.
Simone GOYARD-FABRE

1. B. BACZKO, op. cit., p. 37-38.

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2. L'ide d'utopie. Nous nous limitons ici une bibliographie indicative susceptible d'clairer la fois l'histoire de l'utopie et son analyse conceptuelle. Nous ne mentionnons pas les ouvrages qui se rapportent aux multiples utopies des xviiie et xix e sicles. Pour un panorama plus complet de ces questions, nous renvoyons la bibliographie tablie par R. TROUSSON la fin de son ouvrage Voyages aux pays de Nulle-Part, Histoire littraire de la pense utopique, Universit de Bruxelles, 1975. J. W. ALLEN, A history of political Thought in the XVIth century, Londres, 1951. B. BACZKO, Lumires de l'Utopie, Payot, 1978. J. O. B AILE Y, Pilgrims through space and time. Trends and patterns in scientific and utopian fiction, New York, 1947. H. BAUER, Kunst und Utopie. Studien ber das Kunst und Staatsdenken in der Renaissance, Berlin, 1965. J. BRUN, Les Vagabonds de l'Occident, Descles, 1976. I. F. CLARKE, The Taie of the future from the beginning to the prsent day, 2e d. Londres, 1972. A. CIORANESCU, L'Avenir du pass. Utopie et littrature, Gallimard, 1972. G. DUVEAU, Sociologie de l'utopie et autres essais, P.U.F., 1961. M. ELIADE, Paradis et Utopie, in Eranos Jahrbuch, n 32, 1963. Aspects du mythe, Gallimard, 1963. L. FIRPO, // pensiero politico del Rinascimento e dlia Controriforma, Milan, 1966. K. J. HEINISCH, Der Utopische Staat, Hambourg, 1960. W. KRAUSS, Reise nach Utopia, Berlin, 1964. G. LAPOUGE, Utopie et civilisations, Paris, 1973, rd. coll. Champs, Flammarion. M. L E DOEUFF, L'Imaginaire philosophique, Voyage dans la pense baroque, la suite de la traduction de La Nouvelle Atlantide de F. Bacon, Payot, 1983.

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LES DITIONS DE L'UTOPIE

ditions latines. l r e dition, chez Thierry Martens, Louvain, 1516. 2e dition, Paris, 1517. 3e dition, Ble, mars 1518. 4e dition, Ble, novembre 1518. Traductions anglaises. 1551 : traduction de Ralph Robynson, publie Londres. Malgr des erreurs, cette traduction a t trs souvent rimprime. 1684 : traduction de Gilbert Burnet, publie Dublin et Londres; cette traduction a t rimprime une quarantaine de fois. 1923 : traduction de G. C. Richards, publie Londres. 1949 : traduction de H. V. S. Ogden, publie New York. 1964 : traduction de E. Surtz, in The Complte Works of Thomas More, New Haven et Londres. 1965 : traduction de Peter K. Marschall, New York. 1965 : traduction de Paul Turner, Londres (reprint en 1972). 1975 : traduction de R. M. Adams, New York.

72 Traductions franaises.

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1550 : traduction de Jean Leblond, Evreux, Paris. 1643 : traduction de Samuel Sorbire, Amsterdam. 1715 : traduction de Nicolas Gueudeville, Leyde et Amsterdam. Cette traduction a t reproduite en 1730 et 1741. 1780: traduction de Thomas Rousseau, Paris; rdition de la belle infidle en 1789. 1842 : traduction de Victor Stouvenel, Paris; rdition 1927. De cette traduction, Marie Delcourt dit qu'elle est scandaleuse et G. Marc'hadour la dclare trs mdiocre . Elle est reprise, revue et corrige par Marcelle Bottigelli-Tisserand, aux Editions sociales, Paris, 1966. 1966 : traduction de Marie Delcourt, La Renaissance du Livre, Bruxelles. 1978 : traduction d'Andr Prvost, accompagne d'une superbe introduction et de divers documents annexes, Marne, Paris. La fidlit exemplaire de la traduction de Marie Delcourt au texte latin de la troisime dition de L'Utopie, parue Ble en mars 1518, ainsi que les notes documentaires qui l'assortissent, font d'elle un vritable classique. Bien que cette traduction ait nglig les parerga de la 4e dition du texte latin, nous avons choisi de la reproduire ici en respectant scrupuleusement la lettre du texte et sa distribution en paragraphes. N. B. Les notes subpaginales appeles par 1 sont dues Marie Delcourt. Les notes en caractres romains appeles par un numro ont t ajoutes par nous ; elles sont renvoyes la fin du texte.

PRFACE DU TRAIT DE LA MEILLEURE FORME DE GOUVERNEMENT

Thomas More Pierre Gilles 1, salutl Ce n'est pas sans quelque honte, trs cher Pierre Gilles, que je vous envoie ce petit livre sur la rpublique d'Utopie aprs vous l'avoir fait attendre prs d'une anne, alors que certainement vous comptiez le recevoir dans les six semaines. Vous saviez en effet que, pour le rdiger, j'tais dispens de tout effort d'invention et de composition, n'ayant qu' rpter ce qu'en votre compagnie j'avais entendu
1 PIERRE GILLES. More au cours de sa mission aux Pays-Bas se lia avec deux humanistes : Jrme Busleyden, membre du Grand Conseil de Malines, le fondateur du Collge des Trois Langues, qui le reut dans sa belle demeure de Malines et lui fit visiter ses collections et sa bibliothque, et Pierre Gilles, secrtaire de la ville d'Anvers. Pierre Gilles (1486-1533) crivit d'honorables vers latins et joua un rle modeste dans la renaissance de la science juridique au dbut du XVIe sicle. Il fut surtout un diteur ; il prpara notamment pour Thierry Martens, alors install Louvain, les premiers recueils des lettres d'Erasme et, en 1516, la princeps de L'Utopie, devenue rarissime (la Bibliothque Royale de Bruxelles en possde un exemplaire). En 1517, lorsque More tait en mission Calais, Erasme et Pierre Gilles commandrent Quentin Metsys deux portraits jumeaux qu'ils offrirent leur ami. Le diptyque, actuellement divis, a t recompos lors de l'exposition de l'Europe humaniste Bruxelles en 1955. L'Erasme est Rome la Galleria Nazionale, collection Corsini. Le Pierre Gilles qui est Longford Castle n'est probablement qu'une copie ancienne ; le muse d'Anvers en possde une autre.

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exposer par Raphal. Je n'avais pas davantage soigner la forme, car ce discours ne pouvait avoir t travaill, ayant t improvis au dpourvu par un homme qui, au surplus, vous le savez galement, connat le latin moins bien que le grec. Plus ma rdaction se rapprocherait de sa familire simplicit, plus elle se rapprocherait aussi de l'exactitude, qui doit tre et qui est mon seul souci en cette affaire. Toutes les circonstances, je le reconnais, mon cher Pierre, m'ont donc facilit le travail au point qu'il ne m'en est gure rest. Assurment, s'il m'avait fallu inventer ce qui suit ou le mettre en forme, un homme, mme intelligent, mme instruit, aurait eu besoin de temps et d'tude. Qu'on m'et demand une relation non seulement exacte mais encore lgante, jamais je n'y aurais suffi, quelque temps, quelque zle que j'y eusse mis. Mais, libr des scrupules qui m'auraient cot tant de travail, j'avais simplement consigner par crit ce que j'avais entendu, ce qui n'tait plus rien. Cependant, pour terminer ce rien, mes occupations me laissent, en fait de loisir, moins que rien. J'ai plaider, entendre des plaideurs, prononcer des arbitrages et des jugements, recevoir les uns pour mon mtier, les autres pour mes affaires2. Je passe presque toute la journe dehors, occup des autres. Je donne aux miens le reste de mon temps. Ce que j'en garde pour moi, c'est--dire pour les lettres, n'est rien. Rentr chez moi1 en effet, j'ai causer avec ma
1 RENTR CHEZ MOI. More, qui aimait la vie de famille, avait accept sans enthousiasme sa mission en Belgique. L'office d'ambassadeur, crit-il Erasme le 17 fvrier 1516, ne m'a jamais souri. Il convient moins des laques qu' vous autres prtres qui n'avez ni femmes ni enfants chez vous ou qui en trouvez partout. Nous, peine sommes-nous partis que le dsir de les revoir nous sollicite. En 1515, veuf de sa premire femme qui lui a laiss quatre enfants, il est remari avec une veuve, Alice Middleton, bonne mnagre et mre de famille vigilante. Avec eux vit leur fille adoptive, Margaret Gigs (qui pousera le secrtaire John Clment) et Henry Patenson, le morio , le bouffon de More. Tous deux figurent sur le groupe de famille que Holbein prpara Chelsea vers

75 femme, bavarder avec les enfants, m'entendre avec les domestiques. Je compte ces choses comme des occupations puisqu'elles doivent tre faites (et elles le doivent si l'on ne veut pas tre un tranger dans sa propre maison) et qu'il faut avoir les rapports les plus agrables possible avec les compagnons de vie que la nature ou le hasard nous ont donns, ou bien que nous avons choisis nous-mmes, sans aller toutefois jusqu' les gter par trop de familiarit et se faire des matres de ses serviteurs. Tout cela mange le jour, le mois, l'anne. Quand arriver crire ? Et je n'ai pas parl du sommeil, ni des repas, auxquels bien des gens accordent autant d'heures qu'au sommeil lui-mme, lequel dvore prs de la moiti de la vie. Le peu de temps que j'arrive me rserver, je le drobe au sommeil et aux repas. Comme c'est peu de chose, j'avance lentement. Comme c'est quelque chose malgr tout, j'ai termin L'Utopie1 et je vous l'envoie, cher Pierre, afin que vous la lisiez et que, si j'ai oubli quelque chose, vous m'en fassiez souvenir. Ce n'est pas sous ce rapport que j'ai le plus me dfier de moi-mme (je voudrais pouvoir compter sur mon esprit et sur mon savoir
1527 et dont reste une esquisse l'encre de Chine au muse de Ble. Plus d'un domestique faisait partie de la maison. Dans la dernire lettre de More sa fille ane Margaret, Mrs. Roper, crite la Tour peu avant son supplice, il dit : Votre pre qui vous aime tendrement n'oublie aucun de vous dans ses pauvres prires, ni vos babies, ni leurs nourrices... Une des servantes, que More aimait particulirement, Dorothy Colly, pourvut avec Margaret Roper et Margaret Clment l'inhumation du corps dcapit. Elle pousa un autre secrtaire de More et, en 1588, trs ge, put renseigner Stapleton qui composait une biographie de More sans l'avoir connu. 1 UTOPIA. More donne ici, elliptiquement, son livre, le titre sous lequel il devait devenir clbre. Ce n'est pas celui qu'il avait primitivement conu. L'ouvrage parut sous des titres diffrents, tous trs longs, la mode du temps. Celui de la premire dition figure ci-dessous en tte du livre I. Le trait s'intitule ailleurs : Libellus Aureus. Ces variantes s'expliquent d'autant mieux que More ne s'occupa lui-mme d'aucune des ditions qui furent faites de son vivant. Elles laissrent le champ libre au nom, admirablement choisi, d'Utopie, qui supplante les autres dans les rditions de Ble (1563) et de Louvain (1565).

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autant que jusqu' prsent je compte sur ma mmoire) ; je n'en suis pas nanmoins me croire incapable de rien oublier. Me voici en effet plong dans une grande perplexit par mon jeune compagnon John Clment* qui nous accompagnait, vous le savez, car je ne le tiens jamais l'cart d'un entretien dont il peut retirer quelque fruit, tant j'espre voir un jour cette jeune plante, nourrie du suc des lettres latines et grecques, donner des fruits excellents. Si je me rappelle bien, Hythlode nous a dit que le pont d'Amaurote, qui franchit le fleuve Anydre, a cinq cents pas de long. Notre John prtend qu'il faut en rabattre deux cents, que la largeur du fleuve ne dpasse pas trois cents pas cet endroit. Faites, je vous prie, un effort de mmoire. Si vous tes d'accord avec lui, je me rangerai votre avis et je me dclarerai dans l'erreur. Si vous n'en savez plus rien, je m'en tiendrai ce que je crois me rappeler. Car mon principal souci est qu'il n'y ait dans ce livre aucune imposture. S'il subsiste un doute, je prfrerai une erreur un mensonge, tenant moins tre exact qu' tre loyal. Vous pourrez aisment me tirer d'embarras en interrogeant Raphal lui-mme ou en lui crivant. Et vous allez tre oblig de le faire cause d'un autre doute qui nous vient. Est-ce par ma faute, par la vtre, par celle de Raphal lui-mme ? je ne saurais le dire. Nous avons en effet nglig de lui demander, et il n'a pas pens nous dire, dans quelle partie du nouveau monde Utopie est situe. Je donnerais beaucoup pour racheter cet oubli, car j'ai quelque honte ignorer
* JOHN CLMENT. More appelle ici puer meus ce jeune homme qu'il prit pour secrtaire dans sa mission aux Pays-Bas avant d'en faire, en 1517, le prcepteur de ses enfants. John Clment vint ensuite apprendre la mdecine Louvain et partit pour l'Italie o il travailla chez les Aides la premire dition de Galien, en 1525. Il pousa Margaret Gigs ; leur fille Winifred pousa William Rastell, fils d'une sur de More, qui sous le rgne de Marie Tudor (15531558), dita les English Works de son oncle. Tous durent sous Elisabeth s'exiler aux Pays-Bas o ils moururent.

77 dans quelle mer se trouve l'le au sujet de laquelle j'ai tant dire. D'autre part, un homme pieux1 de chez nous, thologien de profession, brle, et il n'est pas le seul, d'un vif dsir d'aller en Utopie. Ce qui l'y pousse n'est pas une vaine curiosit de voir du nouveau; il souhaiterait encourager les progrs de notre religion qui se trouve l-bas heureusement implante. Comme il dsire le faire selon les rgles, il a dcid de s'y faire envoyer par le Souverain Pontife et mme titre d'vque des Utopiens, sans se laisser arrter par le scrupule d'avoir implorer cette prlature. Il estime en effet qu'une ambition est louable si elle est dicte, non par un dsir de prestige ou de profit, mais par l'intrt de la religion. C'est pourquoi je vous requiers, mon cher Pierre, de presser Hythlode, oralement si vous le pouvez aisment, sinon par lettres, afin d'obtenir de lui qu'il ne laisse subsister dans mon uvre rien qui soit inexact, qu'il n'y laisse manquer rien qui soit vritable. Je me demande s'il ne vaudrait pas mieux lui faire lire l'ouvrage 3 . S'il s'agit d'y corriger une erreur, nul en effet ne le pourra mieux que lui ; et il ne saurait s'en acquitter s'il n'a lu ce que j'ai crit. De plus ce sera pour vous un moyen de savoir s'il voit d'un bon il que j'aie compos cet crit ou s'il en est mcontent. Car s'il a dcid de raconter lui-mme ses voyages, il prfre peut-tre que je m'abstienne. Et je ne voudrais certes pas, en faisant connatre l'Etat utopien, enlever son rcit la fleur et le prix de la nouveaut. A vrai dire, je ne suis pas encore tout fait dcid entreprendre cette publication. Les hommes ont des gots si diffrents ; leur humeur est parfois si fcheuse, leur caractre si difficile, leurs jugements si faux qu'il est plus sage de s'en accommoder pour en rire que de se ronger de soucis seule fin de publier un crit capable de servir ou de plaire, alors qu'il sera mal
1 UN HOMME PIEUX. La tradition veut que Rowland Phillips, chanoine de Saint Paul, ayant lu le livre, ait voulu partir vangliser les Utopiens.

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reu et lu avec ennui. La plupart des gens ignorent les lettres; beaucoup les mprisent. Un barbare rejette comme abrupt tout ce qui n'est pas franchement barbare4. Les demi-savants mprisent comme vulgaire tout ce qui n'abonde pas en termes oublis. Il en est qui n'aiment que l'ancien. Les plus nombreux ne se plaisent qu' leurs propres ouvrages. L'un est si austre qu'il n'admet aucune plaisanterie ; un autre a si peu d'esprit qu'il ne supporte aucun badinage. Il en est de si ferms toute ironie qu'un persiflage les fait fuir, comme un homme mordu par un chien enrag quand il voit de l'eau. D'autres sont capricieux au point que, debout, ils cessent de louer ce qu'assis ils ont approuv. D'autres tiennent leurs assises dans les cabarets et, entre deux pots, dcident du talent des auteurs, prononant premptoirement condamnation au gr de leur humeur, bouriffant les crits d'un auteur comme pour lui arracher les cheveux un un, tandis qu'eux-mmes sont bien tranquillement l'abri des flches1, les bons aptres, tondus et rass comme des lutteurs pour ne pas laisser un poil en prise l'adversaire. Il en est encore de si malgracieux qu'ils trouvent un grand plaisir lire une uvre sans en savoir plus de gr l'auteur, semblables ces invits sans ducation qui, gnreusement traits une table abondante, s'en retournent rassasis sans un mot de remerciement pour l'hte. Et va maintenant prparer tes frais un banquet pour des hommes au palais si
1 A L'ABRI DES FLCHES dont ils criblent les autres. Allusion un des adages recueillis par Erasme dans une collection fameuse qui fut, avec l'Eloge de la Folie, un des grands succs de librairie du xvi e sicle. Erasme commena l'ouvrage lorsqu'il revint en 1500 de ce voyage en Angleterre o il noua avec More, g de vingt-deux ans et son cadet de neuf ans, une amiti qui dura toute leur vie. Un clbre tableau de Breughel atteste le rle, dans la sagesse de ce temps, des proverbes, ou plutt des formules qui donnent rflchir. Erasme en reprit plusieurs milliers dans les littratures classiques et les groupa en les encadrant d'un commentaire souvent trs hardi. La collection s'enrichit d'dition en dition ; il y en eut soixante du vivant d'Erasme. More dans L'Utopie cite quantit d'adages.

exigeant, aux gots si diffrents, dous d'autant de mmoire et de reconnaissance ! Entendez-vous avec Hythlode, mon cher Pierre, au sujet de ma requte, aprs quoi je pourrai reprendre la question depuis le dbut. S'il donne son assentiment, puisque je n'ai vu clair qu'aprs avoir termin ma rdaction, je suivrai en ce qui me concerne l'avis de mes amis et le vtre en premier lieu. Portez-vous bien, votre chre femme et vous, et gardez-moi votre amiti. La mienne pour vous ne fait que grandir.

LIVRE PREMIER

Discours du trs sage Raphal Hythlode sur la meilleure forme de gouvernement5, par l'illustre Thomas Morus, citoyen et vice-shrif de Londres, clbre cit anglaise.

L'invincible roi d'Angleterre, Henry *, huitime du nom, remarquable par tous les dons qui distinguent un prince minent, eut rcemment avec le srnissime prince Charles de Castille1 un diffrend portant sur des questions importantes6. Il m'envoya en Flandre comme porte-parole, avec mission de traiter et de rgler cette affaire. J'avais pour compagnon et pour collgue l'incomparable Cuthbert Tunstall*, qui le
* HENRY vin avait alors vingt-quatre ans d'ge et six ans de rgne. Il tait en effet trs dou : athlte, lettr, plein d'intrt pour l'humanisme et d'amiti pour les humanistes. Il avait su distinguer More alors que celui-ci n'tait encore qu'un bon avocat estim de tous. * LE PRINCE CHARLES, le futur Charles Quint, tait prince de Castille depuis la mort de sa grand-mre Isabelle (1504) et de son pre Philippe le Beau (1506); sous la tutelle de son grand-pre Ferdinand d'Aragon, mort en janvier 1516, peu aprs la mission de More Bruges. * CUTHBERT TUNSTALL, alors vque de Londres, avait fait une partie de ses tudes Padoue o il s'tait li avec Jrme Busleyden auquel il prsenta More en 1515. Il fut l'un des principaux diplomates de Henry VIII et, notamment, fut avec More aux pourparlers de Cambrai en 1529. Ils restrent toute leur vie troitement lis.

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roi, au milieu de l'approbation gnrale, a rcemment confi les archives de l'Etat. Je n'entreprendrai pas de le louer, non que je redoute qu'on rcuse comme insincre le tmoignage de l'amiti, mais parce que son caractre et son savoir sont au-dessus de tout loge que j'en pourrais faire, trop connus, trop clbrs pour que je doive y rien ajouter, moins que je ne veuille, comme on dit, allumer une lanterne pour faire voir le soleil. Nous rencontrmes Bruges, ainsi qu'il avait t convenu, les mandataires du prince, tous des hommes minents. A leur tte se trouvait, figure imposante, le prfet de Bruges ; puis, bouche et cur de la dlgation, Georges de Temsecke1, prvt de Cassel. Sa parole est d'une loquence la fois naturelle et cultive ; il est excellent juriste et traite les affaires en praticien dont l'esprit pntrant est servi par une longue exprience. Nous nous rencontrmes une ou deux fois sans parvenir sur certains points un accord satisfaisant, sur quoi ils nous dirent adieu et s'en furent Bruxelles consulter l'oracle, prendre l'avis du prince. Quant moi, entre-temps, je me rendis Anvers o j'avais affaire. Je reus souvent pendant ce sjour, parmi d'autres visiteurs et bienvenu entre tous, Pierre Gilles. N Anvers, il y jouit d'un grand crdit et d'une situation en vue parmi ses concitoyens, digne de la plus leve, car le savoir et le caractre de ce jeune homme sont galement remarquables. Il est en effet plein de bont et d'rudition, accueillant chacun libralement, mais, lorsqu'il s'agit de ses amis, avec tant d'lan, d'affection, de fidlit, de sincre dvouement, qu'on trouverait peu d'hommes lui comparer quant aux choses de l'amiti. Peu aussi ont sa modestie, son absence d'affectation, son bon sens naturel, autant de charme dans la conversation, autant d'esprit avec si peu de malice. Bref, la douceur de son entretien, l'agrment
* GEORGES DE T E M S E C K E , membre du Grand Conseil de Malines depuis 1500.

de sa conversation m'allgrent grandement le regret de ma patrie, de mon foyer, de ma femme et de mes enfants. Et cependant mon dsir de les revoir tournait l'inquitude, car j'tais parti depuis plus de quatre mois1. Je me trouvais un jour dans l'glise Notre-Dame *, monument admirable et toujours plein de fidles; j'avais assist la messe, et, l'office termin, je m'apprtais rentrer mon logis, quand je vis Pierre Gilles en conversation avec un tranger, un homme sur le retour de l'ge, au visage hl, la barbe longue, un caban ngligemment jet sur l'paule ; sa figure et sa tenue me parurent celles d'un navigateur 7 . Ds que Pierre m'aperut, il vint moi, me salua et, prvenant ma rponse, m'entrana un peu l'cart en dsignant celui avec lequel je l'avais vu s'entretenir. Vous voyez, dit-il, cet homme ? Je me prparais l'emmener tout droit chez vous. Il y et t trs bien venu, dis-je, recommand par vous. Recommand bien plutt par lui-mme, dit-il, ds que vous le connatrez. Il n'est personne sur la terre qui en ait aussi long raconter concernant les hommes et les terres inconnues ; et c'est l, je le sais, un sujet dont vous tes des plus curieux. Eh bien, dis-je, je n'avais donc pas si mal devin, car au premier regard, j'avais tenu cet homme pour un capitaine de vaisseau. En quoi vous tiez bien loin de la ralit, dit-il. Car s'il a navigu ce ne fut pas comme Palinure 8 , mais comme Ulysse 9, ou plutt encore comme Platon *.
* PLUS DE QUATRE MOIS. L'ambassade quitta Londres le 12

mai 1515. Il faut donc imaginer la rencontre la fin septembre. * L'GLISE NOTRE-DAME. La collgiale d'Anvers, commence au XVe sicle, tait incompltement acheve lorsque More la vit et l'admira. * COMME PLATON. Raphal n'est pas, comme Palinure le pilote d'Ene, un simple artisan de la mer, ni mme, comme Ulysse, un homme qui poursuit courageusement un voyage impos par le sort. Comme Platon se rendant en Sicile l'invitation de Denys, il est un philosophe capable de donner des conseils des souverains.

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Ce Raphal en effet, car il s'appelle ainsi, et Hythlode est son nom de famille, connat assez bien le latin et trs bien le grec, qu'il a tudi avec un soin plus particulier. Car il s'tait vou l'tude de la philosophie et il estimait que rien d'important n'existe en latin dans ce domaine, si ce n'est quelques morceaux de Snque et de Cicron. Il a laiss ses frres le patrimoine qui lui revenait dans son pays, le Portugal, et, dsireux de voir le monde, s'est joint Amric Vespuce * pour les trois derniers de ses quatre voyages, dont on lit aujourd'hui la relation un peu partout. Il l'accompagna continuellement, si ce n'est qu' la fin il ne revint pas avec lui. Amric l'autorisa, sur ses instances, faire partie de ces Vingt-Quatre qui, au terme de la dernire expdition, furent laisss dans un chteau fort. Il y resta par vocation personnelle, en homme qui se soucie plutt de courir le monde que de savoir o il sera enterr. Il rpte volontiers : A dfaut d'urne funraire, toute cendre a le ciel pour linceul * et Pour aller vers les dieux, d'o que l'on parte, le chemin est le mme . Opinion qui lui aurait cot cher si Dieu ne l'avait protg. Aprs le dpart de Vespuce, il parcourut quantit de pays avec cinq de ses compagnons de la garnison. Une chance extraordinaire l'amena Ceylan puis Calcutta110, o il n'eut pas de peine trouver des
* AMRIC VESPUCE. Ses voyages s'chelonnent entre 1499 et 1504. More les connat par la relation, plus ou moins fantaisiste, des quatre expditions qui fut imprime en 1507 Saint-Di, la suite de la Cosmographiae introductio. L'cole de Saint-Di, fonde par les ducs de Lorraine, s'intressait particulirement la gographie. C'est la Cosmographiae introductio qui donna son nom l'ensemble de 1' le nouvellement dcouverte, qu'une carte imprime Cologne en 1510 dsigna aussitt comme Terra America, appellation qui prvalut. * TOUTE CENDRE. C'est un vers de la Pharsale de Lucain (VII, 819) ; l'autre dicton est attribu Anaxagore ; More a pu le lire dans une Tusculane de Cicron (I, 43, 104). Ces lieux communs stociens et cyniques s'accordaient avec l'thique chrtienne qui refuse toute considration au cadavre, corps dsert par l'me. * CALCUTTA. Vespuce, lors de son dernier voyage, laissa en effet un tablissement sur la cte actuelle du Brsil. Si, de l,

vaisseaux portugais qui le ramenrent, contre toute esprance, dans son pays. Quand Pierre eut termin son rcit, je le remerciai de son empressement me mnager un entretien avec un homme dont il jugeait que la conversation me serait profitable. Je m'avanai vers Raphal; nous nous salumes en changeant les paroles qui conviennent une premire rencontre, puis nous entrmes chez moi, o, dans le jardin, assis sur un banc de gazon, nous nous mmes causer. Raphal nous conta comment11, aprs le dpart de Vespuce, lui-mme et les compagnons qui taient rests dans la forteresse se mirent rencontrer les indignes, leur faire des cadeaux, au point d'avoir des relations non seulement pacifiques mais amicales avec eux et d'acqurir les bonnes grces d'un prince dont j'ai oubli le nom et le pays. Grce sa libralit, Raphal et les siens furent largement pourvus de provisions et d'argent ainsi que d'un guide trs sr pour les conduire pendant le voyage qu'ils firent par eau sur des radeaux, sur terre en chariots, et pour les introduire auprs des autres princes qu'ils abordaient dment recommands. Aprs plusieurs jours de marche, ils avaient trouv des bourgs, des villes, des Etats bien administrs et trs peupls. De part et d'autre de la ligne quatoriale, sur une tendue peu prs gale l'orbite que parcourt le soleil, s'tendent vrai dire de vastes dserts grills par une chaleur sans rpit. Tout est l aride et strile,
Raphal et ses compagnons ont fini par aborder en Inde, ils ont donc contourn par le sud un continent que l'on s'imaginait beaucoup moins grand qu'il n'est en ralit. More leur prte donc la premire circumnavigation, qui ne fut accomplie que six ans plus tard par Sbastien del Cano, lieutenant de Magellan. Il a oubli, ditil, sur quel point du priple Raphal a rencontr l'le d'Utopie; il a oubli galement le pays o les voyageurs trouvrent accueil : tous les auteurs d'utopies prennent des prcautions de ce genre, pour se donner l'air de dcrire une ralit authentique tout en brouillant les pistes, car leur le doit rester inaccessible. Ulysse aborde dans celle des Phaciens, qui est aussi une Utopie, sans savoir o la tempte l'a jet.

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rgions affreuses et sauvages peuples de fauves et de serpents, d'hommes aussi, mais froces comme des btes et non moins dangereux. Mais, une fois cette zone dpasse, la nature retrouve peu peu quelque douceur. Le ciel est moins impitoyable, le sol se couvre d'une douce verdure, les tres vivants sont moins farouches. Enfin apparaissent des peuples, des villes, des bourgs1, des relations continuelles, par terre et par mer, entre voisins et mme entre pays trs loigns. C'est ainsi que les six compagnons ont pu visiter ici ou l quantit de pays, car aucun navire n'tait prt appareiller pour quelque destination que ce ft sans qu'on leur permt le plus volontiers du monde d'y monter. Les premiers vaisseaux qu'ils virent avaient la carne plate, des voiles faites de papyrus cousu ou de verges de saule tresses, ailleurs de cuir. Ils trouvrent ensuite des carnes arques et des voiles de chanvre ; bref, des usages semblables aux ntres. Les marins avaient l'exprience du ciel et de la mer. Mais Raphal nous dit avoir gagn un grand prestige auprs d'eux en leur expliquant l'usage de l'aiguille aimante 12 , qu'ils ignoraient compltement jusque-l. C'est pourquoi ils ne se confiaient la mer qu'avec une extrme prudence et ne s'y risquaient volontiers que pendant l't. Guids par la pierre magntique, ils bravent prsent les hivers, sans crainte sinon sans danger, si bien qu'une chose dont ils auguraient de grands avantages risque de devenir, par leur imprudence, la cause de grands maux. Ce que Raphal nous a racont avoir vu dans chaque rgion serait trop long rapporter et en dehors du propos de ce prsent ouvrage. Peut-tre en parleronsnous ailleurs, et notamment des choses qu'il est utile
* DES PEUPLES, DES VILLES, DES BOURGS. More sait qu'au-

de ne pas ignorer, par exemple, en premier lieu, les sages institutions qu'il a observes chez des peuples vivant en socits civilises. C'est sur ces questions que nous l'interrogions le plus avidement et qu'il nous rpondait le plus volontiers, sans s'attarder nous dcrire des monstres1, qui sont tout ce qu'il y a de plus dmod. Des Scyllas et des Clnes et des Harpyes voraces, et des Lestrygons cannibales et autres prodiges affreux du mme genre, o n'en trouve-t-on pas ? Mais des hommes vivant en cits sagement rgles, voil ce qu'on ne rencontre pas n'importe o. Assurment, il a relev parmi ces peuples inconnus beaucoup de coutumes absurdes, mais aussi d'autres, assez nombreuses, que l'on pourrait prendre comme modles pour corriger des erreurs commises dans nos villes, nos pays, nos royaumes. Tout cela, je le rpte, j'en parlerai ailleurs. Ma seule intention aujourd'hui est de rapporter ce qu'il a dit des murs et des institutions * des Utopiens ; je reproduirai toutefois la conversation qui nous a amens en faire mention. Raphal nous avait rappel avec beaucoup de sagesse des erreurs commises chez nous ou ailleurs nombreuses, certes, o que ce soit mais aussi, ici et
* DES MONSTRES. More se moque des rcits de voyage qui sduisaient les lecteurs par une abondance d'inventions incroyables. Le plus clbre de ces narrateurs est l'nigmatique Sir John Mandeville, dont on a retrouv deux cents manuscrits dans presque toutes les langues de l'Europe, et qui eut aprs 1470 une multitude d'ditions imprimes. John Mandeville n'est peut-tre autre que le chroniqueur ligeois Jean d'Outremeuse, qui vcut la fin du XIVe sicle. Ici encore, More entend situer son livre dans la ligne des Lois de Platon, non du Discours vritable de Lucien.
* LES COUTUMES ET LES INSTITUTIONS. Raphal est peut-

del de la zone brle par le soleil et livre la sauvagerie sont d'autres rgions tempres. Il les imagine symtriquement semblables celles qu'il connat dans l'hmisphre nord et civilises comme elles.

tre le premier personnage de globe-trotter dans la littrature d'imagination, et qui s'intresse moins aux paysages qu'aux singularits de la vie des hommes. La sociologie commence ici par la description d'une socit fictive, et mme de plusieurs les Polylrites, les Achoriens, les Macariens annoncent les Utopiens tous ces tres ns de la raison servant de repoussoir une ralit anglaise fermement et svrement juge.

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l, des mesures plus opportunes. Il possdait en effet les coutumes et les institutions de chaque pays comme s'il avait pass sa vie entire dans chacune des rgions qu'il avait traverses. Pierre lui dit avec admiration : Je me demande vraiment, cher Raphal, pourquoi vous ne vous attachez pas la personne d'un roi. Il n'en est aucun, j'en suis sr, qui ne vous accueillerait avec joie, car vous auriez de quoi le charmer par votre savoir, votre exprience des pays et des hommes, et vous pourriez aussi l'instruire par des exemples, le soutenir par votre jugement. Ce serait tout d'un coup servir excellemment vos propres intrts et tre d'un grand secours tous ceux de votre entourage. En ce qui concerne ma famille, rpondit-il, je n'ai gure m'en soucier, car je crois avoir passablement accompli mon devoir envers elle. Les biens auxquels les autres hommes ne renoncent pas avant d'tre vieux et malades et, mme alors, de fort mauvais gr, et parce qu'ils ne sont plus capables de les conserver, je les ai distribus1 mes parents et amis alors que j'tais en bonne sant, robuste et en pleine jeunesse. Ils doivent, je pense, se tenir satisfaits de ma libralit sans exiger, sans s'attendre en plus, que j'aille, pour leur plaire, me mettre en servage auprs des rois. Entendons-nous, dit Pierre. Je souhaitais vous voir rendre service aux rois1, et non vous mettre leur service.
* J'AI DISTRIBU MES BIENS. Seul un homme qui a renonc rien possder est pleinement qualifi pour dclarer quitable et bon un rgime qui met tous les biens en commun. Raphal est l'homme parfaitement dtach de sa famille, de son pays, capable de juger les nations qu'il traverse d'aprs les seuls critres de sa raison et de sa foi religieuse. * RENDRE SERVICE AUX ROIS. More assiste l'orientation du pouvoir royal vers l'absolutisme. Il espre que la raison dtournera Henry VIII de la tyrannie. Cet espoir, avec un roi de vingt-quatre ans, pris d'ides humanistes, n'tait pas chimrique. Raphal cependant le rejette catgoriquement. Ses interlocuteurs raisonnent en rformateurs qui se placent sur le plan de la ralit concrte et qui attendent des progrs minimes, mais continus, d'une srie de rformes sages. Raphal est un idaliste radical persuad de la vanit de toute action de dtail l'intrieur d'un systme mauvais en soi.

Petite diffrence, rpondit-il. Nommez-la comme vous voulez, dit Pierre; je persiste penser que ce serait le vrai moyen d'tre utile au public, aux individus et de rendre votre propre condition plus heureuse. Plus heureuse, s'cria Raphal, par un moyen en complet dsaccord avec mon caractre ? Je vis aujourd'hui ma guise, ce qui, j'en suis sr, est le lot de trs peu d'hommes au pouvoir 13 . Ceux qui briguent l'amiti des puissants sont du reste bien assez nombreux et la perte ne sera pas grande s'ils doivent se passer de moi et de quelques autres de mon espce. Je pris alors la parole. Il est bien vident, cher Raphal, que vous n'tes altr ni de richesse, ni de puissance; un homme qui pense comme vous m'inspire, moi, autant de respect que le plus grand seigneur. Il me semble toutefois que vous feriez une chose digne de vous, de votre esprit si noble, si vraiment philosophe, en acceptant, ft-ce au prix de quelque inconvnient personnel, d'utiliser votre intelligence et votre savoirfaire au bnfice de la chose publique. Et vous ne pourriez le faire plus efficacement qu'en entrant dans le conseil de quelque grand prince1, auquel, j'en suis sr d'avance, vous donneriez des avis conformes l'honneur et la justice. Car c'est du prince que ruissellent sur le peuple entier, comme d'une source intarissable, les biens et les maux. En vous est une science qui pourrait se passer de l'exprience, et une exprience qui pourrait se passer de la science, pour vous qualifier comme un minent conseiller de n'importe quel roi.
* LES MEMBRES DES CONSEILS ROYAUX. More entra au

Conseil du Roi en octobre 1517, au moment o paraissait Paris, un an aprs la premire, la seconde dition de L'Utopie, quelques jours avant l'affichage Wittenberg des thses de Luther. Il dcrit ici, en les mettant dans la bouche de son contradicteur, les difficults qu'il est sr de rencontrer mais qu'il accepte d'avance. Si lucide qu'il ft trente-sept ans, il ne pouvait cependant prvoir ce qui l'attendait au service du roi.

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En quoi, mon cher More, vous vous trompez deux fois, dit-il, d'abord sur mon compte, ensuite sur la chose elle-mme. Je n'ai pas les lumires que vous m'attribuez; et je les aurais mme et je sacrifierais mon repos que ce serait sans aucun profit pour l'Etat14. Les princes en effet, la plupart sinon tous, concentrent leurs penses sur les arts de la guerre1 (pour lesquels je n'ai et ne dsire avoir aucune comptence) bien plus volontiers que sur les arts bienfaisants de la paix; et ils s'intressent beaucoup plus aux moyens, louables ou non, d'acqurir de nouveaux royaumes qu' ceux de bien administrer leur hritage. D'autre part, parmi les membres des conseils royaux, tous ont assez de sagesse pour n'avoir nul besoin d'un avis tranger, ou du moins s'imaginent tre assez sages pour pouvoir tre sourds l'avis d'autrui. Ce sont les opinions les plus sottes qui reoivent leur acquiescement, leurs flatteries, pourvu que celui qui les prsente soit au comble du crdit auprs du prince, lequel ils esprent se rendre favorable par leur acquiescement. Chacun se complat ses propres ides, c'est la nature qui en a ainsi dcid. Le corbeau trouve ses petits charmants et la vue du jeune singe enchante ses parents15. Mais si, dans cette assemble de gens jaloux ou vaniteux, quelqu'un vient allguer, fruit de ses lectures, une mesure prise autrefois, ou dans un autre pays, ou encore ce qu'il a lui-mme constat l'tranger, ses auditeurs se comportent exactement comme si toute leur rputation de sagesse tait menace, comme s'ils devaient tre tenus dsormais pour des sots s'ils ne trouvent aussitt de quoi infirmer l'opinion d'autrui. Faute d'autre argument, ils recourent celui-ci : Ce que nous prconisons a
* LES ARTS DE LA GUERRE sont, dit Machiavel (Prince, 14), le seul objet auquel le prince doive donner ses penses et dont il lui convienne de faire son mtier. C'est l la vraie profession de qui gouverne .

eu l'approbation de nos anctres * ; nous ne pouvons rien faire de mieux que d'imiter leur sagesse. Sur quoi ils se rasseyent comme si le problme avait t parfaitement rsolu. Faut-il vraiment redouter de dcouvrir, sur un sujet quelconque, un homme plus avis que ses aeux, alors que c'est justement ce qu'ils ont fait de mieux que nous envoyons promener le plus tranquillement du monde, tandis que nous nous cramponnons, sous prtexte de tradition, ce qui pourrait tre amlior16 ? C'est sur des prjugs de ce genre, dicts par l'orgueil, la sottise et l'enttement, que je suis tomb souvent et, une fois, en Angleterre. Quoi, dis-je, vous tes venu chez nous ? H oui, dit-il, j'y ai pass quelques mois, peu aprs la bataille o les Anglais de l'Ouest1 rvolts contre le roi furent crass en une pitoyable dfaite. J'ai contract alors une grande dette de reconnaissance envers le rvrend John Morton1, archevque de
* L'APPROBATION DE NOS ANCTRES. Comme Erasme, More s'lve contre ceux qui, au nom de la tradition, refusent tout progrs et qui souvent ne s'attachent qu' ce que les aeux ont laiss de moins bon, condition qu'eux-mmes n'en souffrent pas. Le respect du pass n'intervient jamais dans ses jugements. Il condamne la lgislation traditionnelle concernant les voleurs; d'autre part, constatant les inconvnients sociaux du capitalisme naissant, la solution qu'il propose est un simple retour en arrire, comme s'il ne se rendait pas compte du caractre irrversible de la transformation. * LES ANGLAIS DE L'OUEST. Les gens des Cornouailles furent dfaits par Henry VII Blackheath, alors qu'ils marchaient sur Londres (22 juin 1497). * JOHN MORTON. More, douze ans, lui fut confi et vcut comme page dans sa maison. La vieille coutume chevaleresque de faire lever les enfants dans une famille trangre s'tait rpandue dans la bourgeoisie et, dans l'Angleterre de ce temps, plus gnralement qu'ailleurs. Les enfants y faisaient office de domestiques sans tre traits comme tels ; ils apprenaient les manires courtoises. More a gard un excellent souvenir de Morton et parle avec une indulgence assez surprenante de ce Talleyrand du XVe sicle qui commena sa carrire sous Henry VI, lequel il soutint d'abord contre Edouard IV, aprs quoi il se rangea au parti de la Ros Blanche victorieuse. Il tait vque d'Ely l'avnement de Richard III et assista au conseil dans la Tour que Shakespeare met en scne au troisime acte de son drame (l'pisode des fraises est

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Canterbury et cardinal, qui, cette poque tait galement chancelier d'Angleterre; un homme, mon cher Pierre car ce que je vais dire, More n'a pas l'apprendre digne de respect par sa sagesse et son caractre autant que par sa haute situation. C'tait un homme de taille moyenne, ne paraissant pas son ge, dj avanc; son visage inspirait le respect, non la crainte ; sa conversation tait sans raideur, mais pleine de srieux et de dignit. Il prenait parfois plaisir aborder un solliciteur avec quelque rudesse, sans mauvaise intention, simplement pour mettre l'preuve son intelligence et sa prsence d'esprit. Ces dons, qui taient les siens, lui plaisaient, pourvu que ne s'y mlt aucune insolence, et il les apprciait comme minemment propres la conduite des affaires. Son langage tait net et prcis. Il avait une grande connaissance du droit, une intelligence hors pair, une mmoire prodigieuse. Ces beaux dons naturels avaient t dvelopps par l'tude et par l'exercice. Au moment de ma visite, le roi avait visiblement la plus grande confiance dans ses avis, sur lesquels l'Etat reposait largement. Il faut dire que ds sa premire jeunesse, au sortir de l'cole, il avait t envoy la cour, qu'il avait pass sa vie entire parmi les affaires les plus importantes et, secou sans cesse par les vagues alternantes de la fortune, il avait acquis dans les plus grands dangers une connaissance des choses que l'on ne perd point facilement lorsqu'on l'a gagne de la sorte. J'tais par hasard sa table le jour o s'y trouva aussi un laque trs ferr sur le droit anglais, lequel,
emprunt L'Histoire de Richard III compose par More sur des renseignements fournis par Morton). Il resta en faveur pendant le rgne du dernier York, cependant qu'il conspirait contre lui. Il fut un des principaux artisans de sa chute et du succs de Henry VII qui le fit son chancelier en 1487 ; il reut le chapeau peu aprs. A sa mort en 1500, il passait pour l'un des plus redoutables agents de la politique financire du premier roi Tudor, inspire des principes mmes que L'Utopie critique si vivement. Les rvolts de 1497 demandrent sa tte.

propos de je ne sais quoi, se mit louer de tout son cur l'inflexible justice 17 que l'on exerait chez vous cette poque contre les voleurs ; on pouvait, disait-il, en voir ici et l vingt pendus ensemble la mme croix. Et il se demandait avec d'autant plus d'tonnement, alors que si peu chappaient au supplice, quel mauvais sort faisait qu'il y en et tant courir les rues. Je dis alors, car j'osais parler librement en prsence du cardinal : Cela n'a rien de surprenant. En effet, ce chtiment va au-del du droit sans pour cela servir l'intrt public. Il est en mme temps trop cruel pour punir le vol et impuissant l'empcher. Un vol simple n'est pas un crime si grand qu'on doive le payer de la vie. D'autre part, aucune peine ne russira empcher de voler ceux qui n'ont aucun autre moyen de se procurer de quoi vivre. Votre peuple et la plupart des autres me paraissent agir en cela comme ces mauvais matres qui s'occupent battre leurs lves plutt qu' les instruire. On dcrte contre le voleur des peines dures et terribles alors qu'on ferait mieux de lui chercher des moyens de vivre, afin que personne ne soit dans la cruelle ncessit de voler d'abord1 et ensuite d'tre pendu. Mais, dit l'autre, on y a suffisamment pourvu. Il y a des industries, il y a l'agriculture ; ils pourraient y gagner leur vie, s'ils ne prfraient pas tre malhonntes. Vous n'chapperez pas ainsi, rpondis-je. Je ne parlerai mme pas de ceux qui souvent reviennent mutils des guerres civiles ou trangres, comme ce fut le cas chez vous lors du soulvement des Cornouailles et, peu auparavant, lors de la campagne de France, ayant donn leurs membres l'Etat ou au roi.
* VOLER D'ABORD. Le vol rsulte de la misre, laquelle rsulte du chmage. Celui-ci a des causes que More dcrit avec la mme lucidit que Vives applique juger, en 1525, les erreurs et l'inefficacit de l'assistance aux pauvres telle que la concevait la charit mdivale.

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Leur faiblesse ne leur permet plus d'exercer leur ancien mtier ; leur ge ne leur permet pas d'en apprendre un autre. Ceux-l, laissons-les de ct, puisque les guerres ne se rallument que par intervalles. Arrtons-nous ce qui arrive tous les jours. Il existe une foule de nobles * qui passent leur vie ne rien faire, frelons nourris du labeur d'autrui, et qui, de plus, pour accrotre leurs revenus, tondent jusqu'au vif les mtayers de leurs terres. Ils ne conoivent pas d'autre faon de faire des conomies, prodigues pour tout le reste jusqu' se rduire euxmmes la mendicit. Ils tranent de plus avec eux des escortes de fainants qui n'ont jamais appris aucun mtier capable de leur donner leur pain. Ces gens, si leur matre vient mourir ou qu'eux-mmes tombent malades, sont aussitt mis la porte. Car on accepte plus volontiers de nourrir des dsuvrs que des malades, sans compter que bien souvent l'hritier d'un domaine n'est pas tout de suite en tat d'entretenir la maisonne du dfunt. En attendant, les pauvres diables sont vigoureusement affams, moins qu'ils ne rapinent vigoureusement. Que pourraient-ils faire d'autre ? Quand, force de rouler et l ils ont peu peu us leurs vtements et leur sant, qu'ils sont dgrads par la maladie et couverts de haillons, les nobles ne consentent plus leur ouvrir la porte et les paysans ne s'y risquent pas, sachant fort bien que celui qui a t lev mollement dans le luxe et l'abondance,

qui ne sait manier que le sabre et le bouclier1, regardant les autres du haut de ses grands airs et mprisant tout le monde, ne sera jamais capable de servir fidlement un pauvre homme, avec le hoyau et la bche, pour un maigre salaire et une pitance chichement mesure. A quoi l'autre rpondit : Mais nous avons un intrt primordial tenir cette espce au chaud. Qu'une guerre vienne clater, c'est dans ces gens-l que rsident la force et la rsistance de l'arme, car ils sont capables de bien plus de courage et d'hrosme que les ouvriers et les paysans. Autant, dis-je, vaudrait soutenir que pour l'amour de la guerre nous devons tenir au chaud les voleurs, dont vous ne manquerez tant que vous aurez des soldats. Car si les brigands ne sont pas les moins courageux des soldats, les soldats ne sont pas les moins hardis des voleurs, tant les deux mtiers sont joliment apparents. Si cette dtestable mthode est largement applique chez vous, elle ne vous est point propre. On la trouve presque partout. En effet, un autre flau, plus dtestable encore, accable la France. Tout le territoire est rempli, encombr de soldats, mme en temps de paix (si cela peut s'appeler une paix), rassembls par la mme illusion qui vous fait nourrir ici tant de domestiques dans la fainantise. Cette sagesse dmente 18 s'imagine que l'Etat assure son salut en entretenant une solide
congdis et rduits la misre. Aux xiv e et XVe sicles, les seigneurs entretenaient des compagnies de mercenaires qu'ils louaient au roi, ou dont ils se servaient pour le tenir en respect, et qui pillaient le pays pendant les priodes de paix. Ces compagnies se recrutaient parmi les sans-travail. Henry VII interdit aux nobles d'avoir des troupes de valets arms. Il infligea une amende de dix mille livres au comte d'Oxford qui l'avait reu au milieu d'un rgiment de domestiques en uniforme. L'appauvrissement de la noblesse fit autant que les ordonnances royales pour abolir ces restes de fodalit. Ils ne disparurent pas sans crer un autre malaise social.
* LE SABRE ET LE BOUCLIER. Ce ne sont ici que des valets

anglaise commena avant les guerres du xv e sicle. La peste noire de 1348 avait enlev le tiers de la population. Les seigneurs, ne trouvant plus de main-d'uvre, furent obligs soit de vendre des terres, soit d'en louer des prix avantageux pour les fermiers, soit encore de les transformer en ptures moutons. Quand la population revint un niveau normal, les propritaires essayrent de faire baisser les salaires et obtinrent une ordonnance interdisant de dpasser les taux d'avant 1347. En compensation, les paysans taient souvent autoriss faire patre gratuitement leurs moutons sur les pturages du domaine et sur les champs aprs la rcolte, ce qui disparut avec les enclosures.

* UNE FOULE DE NOBLES. L'appauvrissement de la noblesse

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garnison compose principalement de vtrans, car ils n'ont aucune confiance dans les nouvelles recrues. Si bien que l'on cherchera des occasions de guerre rien que pour avoir des soldats exercs, et qu'on gorgera des hommes sans autre raison, comme dit spirituellement Salluste, que d'empcher les bras et les courages1 de s'engourdir dans l'oisivet. Combien cependant il peut tre dangereux de nourrir cette race de fauves , la France l'a appris ses dpens ; les Romains, les Carthaginois, les Syriens et bien d'autres peuples le prouvent par leur exemple, eux qui ont vu des armes leves et quipes par eux renverser le pouvoir, dvaster les champs et les villes chaque fois qu'elles en ont eu l'occasion. L'inutilit des troupes prtes, les soldats franais1 eux-mmes la mettent en lumire : svrement entrans depuis leur enfance, une fois mis en prsence des vtres qui venaient peine d'tre enrls, ils ont rarement pu se vanter de leur tre suprieurs. Je n'en dirai pas plus, craignant d'avoir l'air de flatter mes htes. Et vos gens cependant, ni les ouvriers des villes, ni les paysans mal dgrossis de vos campagnes, ne passent pour redouter beaucoup les fainants qui composent l'escorte des nobles, except toutefois ceux dont le corps est trop faible pour servir le courage, ceux aussi dont l'nergie est brise par la misre. Des hommes par consquent dont le corps est sain et
* LES BRAS ET LES COURAGES. Catilina, dit-on, imposait des crimes gratuits ses conjurs pour les tenir en haleine. Rapprochement caractristique de ce qui est, pour More, le principe directeur de toute politique : il n'y a qu'une morale pour les individus et pour les Etats. On ne peut approuver chez un prince ce que l'on condamne chez Catilina. * LES SOLDATS FRANAIS. Machiavel dit galement (Discours, I, 21) que, lorsque HenryVIII attaqua la France en 1512, il tira toutes ses troupes du peuple o, aprs trente ans de paix, il n'y avait plus de soldats forms. Elles l'emportrent sur l'arme de Louis XII, compose en grande partie de mercenaires, Louis XI et ses successeurs ayant renonc enrler et quiper des fantassins comme l'avait fait Charles VII. Henry VIII revint ensuite au systme des mercenaires et il eut s'en repentir.

robuste car les nobles ne daignent gter que des individus choisis et qui s'engourdissent prsent dans l'inaction ou s'nervent dans des travaux bons tout juste pour des femmes, ne risquent pas de perdre leur vigueur si on les prpare la vie par des industries utiles, si on les exerce par des travaux d'hommes. De quelque manire que les choses se prsentent, je pense donc qu'un Etat n'a jamais aucun intrt nourrir en vue d'une guerre, que vous n'aurez que si vous le voulez bien, une foule immense de gens de cette espce, qui mettent la paix en danger. Et il faut tenir compte de la paix bien plus que de la guerre. Toutefois, je n'ai pas dit l'unique raison qui oblige les gens voler. Il en existe une autre, qui vous est, ce me semble, plus particulire. Quelle est-elle ? demanda le cardinal. Vos moutons1, dis-je. Normalement si doux, si faciles nourrir de peu de chose, les voici devenus, me dit-on, si voraces, si froces, qu'ils dvorent jusqu'aux hommes, qu'ils ravagent et dpeuplent les champs, les fermes, les villages. En effet, dans toutes les rgions du royaume o l'on trouve la laine la plus fine, et par consquent la plus chre, les nobles et les riches, sans parler de quelques abbs, saints personnages, non contents de vivre largement et paresseusement des revenus et rentres annuelles que la terre assurait
* vos MOUTONS. Au Moyen Age, le champ en jachre et le champ cultiv, aprs la rcolte et le glanage, sont mis en pture commune ; ils ne peuvent tre enclos de haies. Le systme permettait le petit levage. Celui-ci s'tait bien dvelopp partir du XIIe sicle, stimul par la forte demande flamande. L'vque de Winchester en 1259 avait vingt-neuf mille moutons. Les paysans vendaient la laine en se groupant ou la tissaient eux-mmes. L'Angleterre n'avait produit d'abord que des tissus grossiers l'usage du peuple. Puis des tisserands flamands, migrs au cours des luttes communales, avaient apport des secrets de mtier. Edouard III en 1337 interdit l'importation des draps trangers. Les tisserands anglais utilisaient les belles laines du pays qui leur revenaient moins cher qu' leurs concurrents flamands et italiens. Ils s'tablissaient volontiers dans les villages pour chapper aux rglements que les guildes leur imposaient dans les villes. L'Angleterre devint alors le premier pays drapier.

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leurs anctres, sans rien faire pour la communaut (en lui nuisant, devrait-on dire), ne laissent plus aucune place la culture, dmolissent les fermes, dtruisent les villages, clturant toute la terre en pturages ferms, ne laissant subsister que l'glise, de laquelle ils feront une table pour leurs moutons1. Et, comme si chez vous les terrains de chasse1 et les parcs ne prenaient pas une part suffisante du territoire, ces hommes de bien transforment en dsert des lieux occups jusqu'alors par des habitations et des cultures. Ainsi donc, afin qu'un seul goinfre l'apptit insatiable, redoutable flau pour sa patrie, puisse entourer d'une seule clture quelques milliers d'arpents d'un seul tenant, des fermiers seront chasss de chez eux, souvent dpouills de tout ce qu'ils possdaient, circonvenus par des tromperies, ou contraints par des actes de violence. A moins qu' force de tracasseries on ne les amne par la lassitude vendre leurs biens. Le rsultat est le mme. Ils partent misrablement, hommes, femmes, couples, orphelins, veuves, parents avec de petits enfants, toute une maisonne plus nombreuse que riche, alors que la terre a besoin de beaucoup de travailleurs. Ils s'en vont, dis-je, loin du foyer familier o ils avaient leurs

* UNE TABLE POUR LES MOUTONS. En mme temps, la

vieille industrie familiale devenait capitaliste, et la transformation entrana la crise que More dcrit. Les cultures ouvertes furent converties en pturages ferms, ce qui amena un fort chmage d'ouvriers agricoles et empcha les petites gens de nourrir quelques moutons et de pratiquer le tissage domicile. Ceux mmes qui le pouvaient taient incapables de vendre avantageusement. Tandis qu'une classe nouvelle s'enrichissait, les paysans taient plus misrables en 1515 qu'en 1470, quand des exils anglais s'tonnaient du dnuement des paysans franais. * LES TERRAINS DE CHASSE. Les forts royales taient en Angleterre le symbole mme des abus qui pesaient sur les paysans, auxquels il tait interdit, sous peine de mutilation, de toucher aux sangliers et aux livres. Celui qui y tuait un cerf tait pendu. Si les humanistes ont unanimement condamn la chasse, ce n'est pas seulement parce qu'ils y voyaient un jeu absurde et cruel.

habitudes ; et ils ne trouvent aucun endroit o se fixer. Tout leur mobilier, qui ne vaudrait pas grand-chose, mme s'ils pouvaient attendre un acheteur, ils le donnent pour presque rien le jour o ils sont obligs de le vendre. Ils auront bientt puis ce peu d'argent au cours de leur errance ; alors, que peuvent-ils faire d'autre que de voler et d'tre pendus conformment la justice, ou d'aller en mendiant l'aventure ? Dans ce dernier cas du reste, ils seront jets en prison comme vagabonds, parce qu'ils vont et viennent sans rien faire, personne n'acceptant de les payer pour le travail qu'ils offrent de tout leur cur. En effet, le labeur des champs, dont ils possdent la routine, a cess d'tre pratiqu l o l'on a cess de semer. Un seul berger, un seul bouvier suffisent pour une terre livre en pture aux troupeaux qui, lorsqu'elle tait ensemence et cultive, rclamait beaucoup de bras. C'est ce qui fait que le prix du bl augmente en beaucoup de rgions. Mme la laine renchrit tel point que les petites gens, qui chez vous avaient coutume de la tisser, sont hors d'tat d'en acheter, ce qui a fait plus de chmeurs encore. Car aprs que l'on eut tendu les ptures, une pizootie emporta quantit de moutons, comme si Dieu avait voulu chtier la cupidit en dchanant contre les btes un flau qui se serait plus justement abattu sur leurs propritaires. Du reste, mme si le nombre des moutons augmente, les prix cependant ne baissent pas. En effet, si l'on ne peut parler de monopole l o il y a plus d'un vendeur, la laine constitue du moins un oligopole. Elle est entre les mains de quelques hommes trs riches que ne presse aucune ncessit de vendre avant le moment o ils en ont envie. Et ils n'en ont pas envie avant que les prix soient leur convenance. C'est pour la mme raison que les autres espces de btail se vendent galement cher, d'autant plus que, les fermes tant dtruites et l'agriculture en dcadence, il ne reste personne qui puisse faire de l'levage. Ces riches qui lvent des moutons ne se soucient pas de faire multiplier les autres espces. Ils

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achtent ailleurs, bon compte, des btes maigres, les engraissent dans leurs pturages et les revendent cher. C'est pourquoi, mon avis, l'on n'a pas encore ressenti tout l'inconvnient de cette situation. Les propritaires jusqu' prsent ne crent de renchrissement que l o ils vendent. Mais ds que, pendant un certain temps, le rythme des ventes aura t plus rapide que celui des naissances, les rserves qu'ils accaparent iront s'puisant peu peu et l'on ne pourra viter une terrible pnurie. Si bien que l'avidit sans scrupule d'une minorit de citoyens transforme en une calamit ce qui paraissait tre l'lment majeur1 de la prosprit de votre le. Car c'est la chert de la vie qui amne chaque matre de maison congdier le plus possible de ses domestiques et les envoyer o ? je vous le demande, sinon la mendicit ou bien, ce que des curs magnanimes1 accepteront plus volontiers, au brigandage. Ce n'est pas tout. Cette lamentable misre se double fcheusement du got de la dpense1 2 1 . Et chez les valets des nobles, et chez les ouvriers, et presque autant chez les paysans, bref dans toutes les classes, on constate une recherche inconnue jusqu'ici en ce qui concerne les vtements et la table. La taverne, le mauvais lieu, le bordel, et cet autre bordel qu'est le dbit de vin ou de bire, ensuite tant de jeux dtestables, les jetons, les cartes, les ds, la balle, la boule, le disque ; tous expdient leurs dvots, aprs leur avoir en un clin d'il aval leur argent, se faire brigands o ils pourront.
* LMENT MAJEUR. L'Angleterre de cette poque n'avait gure exporter que de la laine et de l'tain. * CURS MAGNANIMES. More reflte ici, demi inconsciemment, la morale chevaleresque contre laquelle cependant tout son livre est crit. Elle remonte haut. L'chelle de valeurs des Grecs mettait le brigand bien au-dessus du mendiant. Le Raubritter mprisait le marchand qu'il dpouillait. * GOT DE LA DPENSE. Notation exacte : les gens pauvres dpensent tort et travers. L'conomie est une vertu des possdants.

Dbarrassez-vous de ces maux dont vous prissez ; dcrtez que ceux qui ont ruin des fermes ou des villages les rebtissent ou les vendent des gens dcids les restaurer et rebtir1 sur le terrain. Mettez une limite aux achats en masse des grands et leur droit d'exercer une sorte de monopole. Qu'il y ait moins de gens qui vivent ne rien faire. Qu'on revienne au travail de la laine, afin qu'une industrie honnte soit capable d'occuper utilement cette masse oisive, ceux dont la misre a dj fait des voleurs et ceux qui ne sont encore prsent que des valets aux bras croiss. Car les uns et les autres, n'en doutez pas, voleront tt ou tard. Si vous ne remdiez ces mauxl, c'est en vain que vous vanterez votre faon de rprimer le vol. Elle est plus spcieuse qu'elle n'est quitable ou efficace. En effet, vous laissez donner le plus mauvais pli et gter peu peu les caractres depuis la petite enfance, et vous punissez des adultes pour des crimes dont ils portent ds leurs premires annes la promesse assure. Que faites-vous d'autre, je vous le demande, que de fabriquer vous-mmes les voleurs que vous pendez ensuite ? Tandis que je parlais ainsi le jurisconsulte avait prpar sa rplique, avec l'intention de suivre le
* REBTIR. More a cru possible et suffisant de revenir en arrire. Henry VII avait essay d'enrayer la transformation des cultures en pturages, d'o sa popularit parmi les paysans. En 1514, une loi de Henry VIII interdit toute conversion de ce genre. Mais il leur tait impossible d'arrter l'volution capitaliste de l'industrie drapire, de soustraire le march de la laine la loi de l'offre et de la demande, dont More dplore les consquences pour les petits producteurs, et de revenir au systme mdival des prix imposs. Ils s'appuyaient sur la petite noblesse terrienne, sur les yeomen, descendants des archers de la guerre de France installs sur la terre ; enfin, sur la classe nouvelle des marchands, qu'ils devaient bien mnager aussi et dont les intrts allaient changer la direction de la politique anglaise. La gentry et les yeomen sont ces nobles que More accuse de ne songer qu' pressurer les paysans. Il juge du reste le haut clerg plus svrement encore. Les vques et les monastres taient prodigieusement riches, les prtres de paroisse peu prs aussi misrables que leurs ouailles.

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fameux usage des disputeurs qui sont plus habiles rpter qu' rpondre, car leur point fort est la mmoire. Vous avez, dit-il, fort bien parl, du moins pour un tranger qui parle par ou-dire plutt que par exprience personnelle, comme je vais vous le montrer en peu de mots. Je vais d'abord reprendre en suivant ce que vous venez de dire, vous montrer ensuite les points sur lesquels votre ignorance des choses de chez nous vous a induit en erreur; je rfuterai enfin l'ensemble de vos conclusions et je les rduirai rien. Pour commencer la rplique promise partir du dbut, il me semble que sur quatre points vous... Silence, dit le cardinal. Un homme qui dbute de la sorte ne rpondra pas brivement. Aussi vous dispensons-nous prsentement de la peine de rpondre, en vous la rservant tout entire pour votre premire rencontre que je voudrais fixer demain, si rien n'empche ni vous ni notre ami Raphal. D'ici l, cher Raphal, j'aimerais entendre de vous pourquoi vous estimez qu'il ne faut pas punir le vol de la peine capitale et quelle autre peine vous proposez comme plus conforme l'intrt public. Car vous ne pensez videmment pas qu'on puisse le tolrer. Or, si tant de gens ne pensent qu' voler prsent qu'ils risquent la mort, quelle autorit, quelle terreur retiendra les malfaiteurs une fois qu'ils seront srs d'avoir la vie sauve? N'interprteront-ils pas l'adoucissement de la peine comme une rcompense, une invitation mal faire ? Je crois simplement 23 , mon rvrend pre, qu'il est de toute iniquit1 d'enlever la vie un homme
* DE TOUTE INIQUIT. More tait un de ces pauvres en esprit qui peuvent user des biens sans s'y attacher. S'il refuse au juge, en quit, l'autorisation de condamner le voleur mort, c'est partir d'une conviction profonde quant aux droits de l'homme sur l'homme. Elle a t prcise par la mditation du chapitre XXII de l'Exode, o il est dit que le voleur sera condamn restituer, parfois au double ; que s'il n'a rien, on le vendra pour ce qu'il a vol. Le lgislateur ajoute : Si le voleur est surpris la nuit faisant effraction

parce qu'il a enlev de l'argent. Car tous les biens que l'on peut possder ne sauraient, mis ensemble, quivaloir la vie humaine. Le supplice compense, dirat-on, non la somme drobe, mais l'outrage fait la justice, la violation des lois. N'est-ce pas l prcisment ce droit suprme qui est une suprme injustice 24 ? Il ne faut pas considrer comme de bonnes lois des mesures semblables celles de Manlius 25 , o l'pe est leve ds la plus minime infraction, ni davantage ces raffinements des stociens qui estiment toutes les fautes gales et ne font aucune diffrence entre celui qui a tu un homme et celui qui a vol un cu, fautes entre lesquelles il n'y a ni ressemblance ni parent, si l'quit n'est pas un vain mot. Dieu a interdit de tuer, et nous hsitons si peu tuer pour un peu d'argent drob ! Si l'on interprte la loi divine en admettant que l'interdiction est suspendue lorsqu'une loi humaine parle en sens contraire, qu'est-ce qui empchera les hommes, par un raisonnement tout semblable, de se mettre d'accord pour fixer les conditions o il sera permis de pratiquer la dbauche, l'adultre, le parjure? Alors que Dieu a retir l'homme tout droit sur la vie d'autrui et mme sur la sienne propre, les hommes pourraient convenir entre eux des circonstances autorisant des mises mort rciproques ? Exempts de la loi divine, alors que Dieu n'y a prvu aucune exception, les contractants enverraient la mort ceux qu'un jugement humain y aura condamns ? Cela ne revient-il pas
et qu'il soit frapp et meure, on n'est pas responsable du sang, mais si le soleil est lev, on en est responsable. Le talion juif tait plus humain que les lois chrtiennes. Une gravure de Jacques Callot, de 1633, dans sa suite des Misres de la guerre, montre un grand chne o des soldats viennent de pendre une vingtaine de voleurs. Telle est, dit la lgende, la Justice des cieux qui menace le crime . Le Journal de Barbier raconte la date de septembre 1733 que, pendant l'audience de la grande chambre, un particulier vola un mouchoir dans la poche de son voisin. Il fut condamn tre marqu et faire trois ans de galre. Il y eut trois voix pour le pendre. Le vol simple resta puni de mort en Angleterre jusqu'au milieu du XIXe sicle.

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affirmer que ce commandement de Dieu aura exactement la validit que lui laissera la justice humaine? Que, d'aprs le mme principe, les hommes peuvent dcider propos de toutes choses dans quelle mesure il convient d'observer les prceptes divins ? J'ajoute que la loi mosaque, toute dure et impitoyable qu'elle est conue pour des esclaves, et pour des esclaves obstins punissait le vol d'une amende, non de la mort. N'allons pas nous imaginer que Dieu, dans sa nouvelle loi, loi de clmence dicte par un pre pour ses fils, ait pu nous donner le droit d'tre plus svres. Voil mes arguments contre la lgitimit de la peine. Combien absurde, combien mme dangereux il est pour l'Etat1 d'infliger le mme chtiment au voleur et au meurtrier, il n'est, je pense, personne qui l'ignore. Si le voleur en effet envisage d'tre trait exactement de la mme faon, qu'il soit convaincu de vol ou, par surcrot, d'assassinat, cette seule pense l'induira tuer celui qu'il avait d'abord simplement l'intention de dpouiller. Car, s'il est pris, il n'encourt pas un risque plus grand et, de plus, le meurtre lui donne plus de tranquillit et une chance supplmentaire de s'chapper, le tmoin du dlit ayant t supprim. Et voil comment, en nous attachant terroriser les voleurs, nous les encourageons tuer les braves gens. On me demandera, comme on le fait toujours, de dsigner une sanction plus opportune 26 . Ce qui serait plus difficile, mon avis, serait d'en trouver une pire. Pourquoi mettre en doute l'efficacit du systme qui, nous le savons, a t longtemps approuv des Romains1, gens qui eurent comme personne la science du gouvernement ? Ceux qui taient convaincus de grands crimes, ils les envoyaient aux carrires
* DANGEREUX POUR L'TAT. Second argument dict par

et aux mines, condamns aux chanes perptuit. A vrai dire, aucune rglementation dans aucun pays ne me parat sur ce point recommandable l'gal de celle que j'ai consigne tandis que je voyageais en Perse, chez ces gens qu'on appelle les Polylrites1. Leur pays est important, bien gouvern, libre et autonome, si ce n'est qu'il acquitte un tribut annuel au roi des Perses. Comme il est loign de la mer, presque renferm dans ses montagnes, et qu'une terre abondante en produits de toutes sortes satisfait tous leurs besoins, ils voyagent rarement hors de chez eux et voient venir peu d'trangers. Une vieille tradition les dtourne de chercher tendre leurs frontires, que les montagnes d'une part et, d'autre part, le tribut qu'ils payent au monarque suffisent garantir contre toute menace. Libres de toute charge militaire, ce qui leur fait perdre en prestige ce qu'ils gagnent en bonheur, ils sont heureux, faute d'tre clbres; je doute que leur nom soit connu en dehors de leur voisinage immdiat. Eh bien, ceux qui chez eux sont convaincus de vol restituent l'objet drob son propritaire1 et non, comme cela se fait le plus souvent ailleurs, au prince, car ils estiment que celui-ci n'y a pas plus droit que le voleur lui-mme. Si l'objet a cess d'exister, les biens du voleur sont raliss, la valeur est restitue, le surplus est laiss la femme et aux enfants. Quant aux voleurs, ils sont condamns aux travaux forcs1.
* LES POLYLRITES. Premire apparition du thme de l'Utopie. Ce peuple pacifique vit dans ses montagnes, ignor de tous. Il doit son bonheur sa sagesse, son obscurit, son mpris de toute ambition et de toute grandeur. C'est le Vivons cachs d'Epicure l'chelle d'un pays tout entier. * ILS RESTITUENT AU PROPRITAIRE, comme dans l'Exode, ce qui parat remarquable une poque o la justice soigne surtout les intrts du prince. * TRAVAUX FORCS. La servitude, pour More, ne saurait tre autre chose que le rsultat, la sanction et l'expiation du pch. Ainsi pensent les PoJylrites et, moins rigoureusement, les Utopiens, en accord avec l'enseignement de saint Augustin dans la Cit de Dieu (XIX, 15).

l'exprience d'un homme de loi. Elle parle avec tant de bon sens qu'on s'tonne qu'elle ait mis si longtemps tre entendue. * LES ROMAINS condamnaient les voleurs des peines bien plus svres que les Hbreux, moins svres cependant que celles qui furent agliques l'poque moderne.

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Si le vol a t commis sans circonstances aggravantes, ils ne sont pas enferms dans une prison ni chargs d'entraves. Ils s'occupent librement des entreprises publiques. S'ils boudent la besogne et se montrent paresseux, on ne les jette pas dans les chanes, on recourt au fouet pour les stimuler. Ceux qui se donnent bravement de la peine n'ont craindre aucun mauvais traitement. C'est pour la nuit seulement qu'aprs un appel nominal on les enferme dans leurs dortoirs1. S'ils n'taient astreints un labeur continuel, leur vie n'aurait rien de pnible. Ils sont en effet convenablement nourris : ceux qui travaillent pour l'Etat, par le trsor, de faon diffrente selon les endroits. Leur entretien en effet est parfois assur par l'aumne, et cette ressource, encore qu'incertaine, est la plus abondante de toutes, tant ce peuple est charitable. Ailleurs, un crdit spcial leur est affect, ou, encore, un impt est frapp par tte leur profit. Il arrive aussi qu'ils ne travaillent pas pour l'Etat ; un homme priv qui a besoin d'un ouvrier peut embaucher un condamn sur la place publique, pour un salaire fix1, un peu moins lev que ne serait celui d'un ouvrier libre. De plus, il est permis de fouetter les esclaves paresseux. Jamais de la sorte ils ne manquent de travail et, en plus de son entretien, chacun rapporte quelque chose au trsor public. Leurs vtements sont d'une couleur dtermine qu'ils portent tous et personne en dehors d'eux ; leurs cheveux ne sont pas rass, mais un peu raccourcis audessus des oreilles dont l'une est marque d'une
* ENFERME DANS LEURS DORTOIRS. Les crimes et dlits

chancrure. Leurs amis peuvent leur donner manger et boire, et aussi des vtements de leur couleur particulire. Mais un cadeau d'argent vaudrait la peine capitale1 celui qui le donnerait et celui qui l'accepterait. Un homme libre courrait le mme risque s'il recevait de l'argent d'un condamn, et un esclave c'est ainsi qu'on les dsigne s'il touchait des armes. Les esclaves portent dans chaque province un insigne particulier; il leur est interdit sous peine de mort de s'en dpouiller, comme aussi d'tre dcouverts en dehors des limites de leur province ou d'entrer en conversation avec un esclave d'une autre province. Prparer une vasion comporte le mme danger que la fuite elle-mme. Un esclave qui intervient comme complice dans un plan de ce genre sera mis mort ; un homme libre y perdra la libert. Des rcompenses1 au contraire ont t fixes pour le dnonciateur; de l'argent pour l'homme libre, la libert pour l'esclave ; pour l'un et l'autre, le pardon et l'impunit. Car on veut qu'il soit moins dangereux de se repentir d'un projet coupable que de le mettre excution. C'est ainsi que la loi rgle ce problme : on voit aussitt combien elle est tout ensemble humaine et opportune. Elle svit pour empcher les actes tout en sauvant les hommes, qu'elle traite de telle sorte qu'ils soient forcs se se bien conduire et qu'ils aient tout le reste de leur vie pour rparer le mal1 qu'ils ont commis.
* LA PEINE CAPITALE. Le systme entier, qui est clment et qui suppose une confiance rciproque, ne peut subsister que si l'on punit svrement ceux qui le compromettent en trompant cette confiance. * DES RCOMPENSES. More ne semble pas avoir vu que ce systme encourageait les dlations, les accusations mensongres et la provocation l'vasion. * RPARER LE MAL. More pense moins au tort matriel caus par le vol, et qui est dj rpar par la restitution, qu'au tort moral reprsent par le pch. C'est l une des raisons, qu'il ne formule pas, de son hostilit envers la peine de mort. Il faut laisser au

seront de mme punis en Utopie par la servitude. Les travaux rpugnants ou supposs dgradants seront ainsi pargns aux citoyens, tout en permettant aux condamns de se rhabiliter. * SALAIRE FIX. More ne veut pas que les salaires s'avilissent, c'est pourquoi celui de l'ouvrier libre qu'il n'est pas permis de fouetter doit rester suprieur celui du condamn. A la fin du XIXe sicle, les dfenseurs des ouvriers protestrent contre les salaires drisoires accords aux dtenus travaillant dans les prisons, qui leur faisaient ainsi une concurrence involontaire.

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On redoute si peu au surplus de les voir retomber dans leurs errements passs qu'un voyageur au moment de son dpart ne se confie aucun guide plus volontiers qu' des esclaves, qui seront remplacs par d'autres la frontire de chaque province. Ces hommes en effet sont dans les conditions les plus fcheuses pour accomplir un brigandage : pas d'armes dans les mains ; de l'argent suffirait les dnoncer comme voleurs ; un chtiment tout prt pour celui qui se ferait prendre ; aucune possibilit d'vasion o que ce soit. Comment un fuyard se dissimulerait-il quand son vtement diffre par toutes ses pices de celui des autres ? A moins qu'il ne s'chappe tout nu, et mme alors il serait trahi par son oreille mutile. Mais ne pourraient-ils tous ensemble comploter dangereusement contre l'Etat? Comme si un groupe de compagnons pouvait avoir la moindre esprance de succs sans avoir pralablement sond et pressenti, dans plusieurs autres provinces, les collectivits d'esclaves? Et celles-ci sont si loin de pouvoir se conjurer qu'il est interdit leurs membres de se rencontrer, de se parler, de se saluer. Et ils iraient confier leurs projets leur entourage, lequel, ils le savent, serait en pril s'il garde le silence, recevrait des avantages s'il les dnonce? Chacun en revanche, s'il est docile et patient, s'il donne l'espoir d'un amendement venir, peut esprer retrouver un jour la libert, car il ne se passe pas d'anne que quelques condamns ne doivent leur rhabilitation leur bonne conduite. J'ajoutai encore que je ne voyais aucune raison pourquoi cette mthode ne serait pas applique en Angleterre, avec bien plus de profit que le chtiment
coupable la possibilit de se repentir et d'offrir son chtiment en expiation de sa faute. Le repentir est ici rcompens par l'Etat luimme, puisque la dure de la peine est rduite pour les condamns qui se conduisent bien. Il en est ainsi chez les Utopiens comme chez les Polylrites. Le Pnal Servitude Act de 1853 autorise le juge anglais librer conditionnellement un condamn.

tant prn par le jurisconsulte. Celui-ci rpondit : Jamais rien de tel ne pourrait tre instaur en Angleterre sans mettre l'Etat dans le plus grand danger. En disant ces mots, il secouait la tte et pinait les lvres, avant de se confiner dans le silence. Et tous les assistants d'applaudir. Le cardinal dit cependant : Il n'est pas facile, avant d'en avoir fait l'exprience, de savoir si une mesure sera profitable ou nfaste. Le prince toutefois, aprs avoir prononc la condamnation mort, pourrait ordonner de diffrer l'excution et mettre un tel rglement l'essai, aprs avoir suspendu le privilge des lieux d'asile1. Si la tentative donnait de bons rsultats, on ferait sagement d'adopter la mthode. Dans le cas contraire, la sentence serait excute sans plus de dommage pour la justice que si elle n'avait pas t diffre, sans risque non plus pour la sret de l'Etat. Ce qui me parat certain en tout cas, c'est que l'on pourrait utilement traiter de cette manire les vagabonds * contre lesquels jusqu' prsent on a pris quantit de lois sans arriver rien qui vaille. Le cardinal n'avait pas plutt prononc ce jugement qui, formul par moi, avait t accueilli par un mpris gnral, que 'tous se mirent le louer l'envi, notamment en ce qui concerne les vagabonds, parce que l'addition tait de lui. Ce qui suivit, je ferais peuttre mieux de le passer sous silence, car ce fut une
* LE PRIVILGE DES LIEUX D'ASILE, combattu depuis longtemps

par le pouvoir civil, fut rduit en France puis supprim par Louis XII et Franois I er . La rupture protestante le fit disparatre ailleurs. * LES VAGABONDS taient traits avec une extrme svrit qui s'aggrava quand les rois Tudor chargrent les paroisses d'organiser la bienfaisance. Elles veillaient avant tout empcher les indigents de pntrer chez elles ; leurs juges chtiaient le vagabondage du fouet, de la marque, de la mort en cas de rcidive. Faire l'aumne un vagabond tait un dlit. Chaque homme tait en fait emprisonn dans son village.

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bouffonnerie1. Je la raconterai nanmoins, car elle n'tait pas mauvaise, ni sans rapport avec notre sujet. Il y avait l un parasite qui semblait vouloir jouer le rle d'un fou, mais en s'y prenant de telle sorte que l'on riait de lui plutt que de ses plaisanteries, tant celles-ci faisaient long feu. Parfois cependant il disait des choses qui n'taient point sottes, pour confirmer l'adage : A force de jeter les ds, on finit par avoir le double-six. Quelqu'un de la compagnie fit remarquer que j'avais rgl le sort des voleurs, que le cardinal avait pens aux vagabonds, qu'il ne restait donc plus qu' s'occuper officiellement de ceux que la maladie1 ou la vieillesse jettent dans l'indigence et rendent incapables de tout travail qui les puisse nourrir 27 . Laissez-moi faire, dit le parasite. J'aurai bientt trouv le bon remde. C'est une espce de gens que je souhaite ardemment expdier l o je sois sr de ne
* BOUFFONNERIE. L'pisode est supprim dans les Latina opra omnia imprims Louvain en 1565. Malgr son titre, le volume n'est qu'un choix o manquent les textes notamment les lettres Erasme o More affirme la ncessit d'une rforme de l'Eglise. Le choix a t fait par des migrs catholiques rfugis aux Pays-Bas aprs l'avnement d'Elizabeth, notamment William Rastell, neveu de More, gendre de John Clment et de Margaret Gigs. Ils n'ont accept de More que son orthodoxie et son traditionalisme. More hsite censment rappeler l'intervention du parasite et celle du thologien un dominicain dont le latin est dplorable parce qu'il la considre comme une dissonance ; les moqueries qu'il lance cette occasion contre l'avarice et l'ignorance des gens d'Eglise ne choquaient personne au dbut du sicle. Elles ne semblrent trop hardies qu'aprs que Luther eut prononc des critiques plus radicales. On se mit alors expurger L'Utopie. Le parasite de la comdie antique est un homme d'esprit qui paie son cot par de bonnes plaisanteries, en amusant son hte- Le fou des rois et des grands est un compagnon qui a son franc-parler. More, comme Morton, en avait un, cet Henry Patenson dont l'humour ne valait certes pas celui de son matre. * MALADIE. L'ide de donner des pensions de vieillesse et d'invalidit ne serait venue alors personne, pas mme More.

pas les voir. Ils m'importunent trop souvent en me demandant l'aumne avec des pleurnicheries et des lamentations, sans toutefois que tant d'incantations aient jamais pu m'arracher un sou. De deux choses l'une : ou bien je n'ai rien donner, ou bien je n'en ai pas envie. Aussi maintenant commence-t-on me connatre. Les pauvres ne perdent plus leur temps. Quand ils me voient passer, ils s'cartent sans rien dire, sachant qu'il n'y a rien esprer de moi, pas plus, par Dieu, que si j'tais un prtre. Tous ces mendiants, je propose, moi, que l'on vote une loi pour les rpartir parmi les couvents bndictins et qu'ils y deviennent les frres lais, comme on dit. Les femmes, j'ordonne qu'elles deviennent des nonnes. Le cardinal sourit, trouvant la plaisanterie bonne; les autres approuvrent comme si l'autre parlait srieusement. Un frre, un thologien, rit tellement de ce qui venait d'tre dit contre les prtres et les moines qu'il entra dans le jeu, alors qu'en gnral il tait srieux en paratre sinistre. Tu n'en as pas fini avec les mendiants, dit-il, avant d'avoir rgl notre sort nous les moines. Mais il est tout rgl, dit le parasite. Le cardinal y a fort bien pourvu lorsqu'il a dcid de mettre les vagabonds sous clef et de les obliger travailler. Vous tes les pires vagabonds du monde. Sur quoi tous consultrent le cardinal du regard et, voyant qu'il ne protestait pas, se mirent rire de tout leur cur, l'exception du frre. Asperg de ce vinaigre, celui-ci, et je ne m'en tonne pas, fut pris d'une telle indignation, d'une telle fivre qu'il ne put retenir ses injures. Il traita l'autre de fripon, de calomniateur, de diffamateur, de fils de perdition, le tout ml de menaces terribles tires de l'Ecriture Sainte. Le bouffon alors commena bouffonner pour de bon, et il tait l sur son terrain. Ne vous fchez pas, mon bon frre, dit-il, car il

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est crit * : C'est dans la patience que vous possderez vos mes. A quoi le frre, je reproduis ses propres termes, rpliqua : Je ne me fche pas, gibier de potence, ou, si je le fais, c'est sans pcher, car le Psalmiste a dit : Mettezvous en colre et ne pchez pas28.

Comme le cardinal exhortait doucement le frre se calmer : Mais, seigneur, dit-il, je ne parle ainsi que par pit et par zle, comme c'est mon devoir. Car les saints ont toujours t remplis d'un zle pieux. C'est pourquoi il est dit : Mon zle pour ta maison m'a dvor. Et l'on chante l'glise : Ceux qui se moquent d'Elise tandis qu'il va vers la maison de Dieu, sentent le zle de ce chauve. De mme peut-tre ce moqueur, ce bouffon, ce ribaud, va sentir le mien. Vous agissez probablement dans une bonne intention, dit le cardinal, mais vous agiriez, je pense, plus pieusement peut-tre, plus sagement coup sr, en vitant un combat ridicule avec un fou ridicule. Ma conduite, monseigneur, ne saurait tre plus sage, car Salomon, le sage des sages, a dit lui-mme : Rponds au fou conformment sa folie, et c'est ce que je ferai en lui montrant le foss o il tombera, s'il n'y prend bien garde. Car si des moqueurs en grand
* IL EST CRIT. Les trois premires citations correspondent Luc, XXI, 19 ; Ps IV, 5 ; LXIX, 9 (Vulg. LXVIII, 10). Les vers qui suivent sont tirs de l'hymne De Resunectione Dei d'Adam de SaintVictor (XIIe sicle). Le thologien les cite tout de travers. More se moque d'une mthode de discussion qui consiste dtacher une phrase de son contexte et s'en servir pour n'importe quel usage. Il en est de mme des proverbes qui prouvent tout et qui ne prouvent rien.-Le conseil que le thologien allgue ici (Proverbes, XXVI, 5) est prcd d'un autre qui dit tout le contraire. Tout l'pisode fait penser un sermon bouffon de la fin du Moyen Age.

nombre ont prouv le zle d'un seul chauve, Elise, combien davantage ce seul railleur prouvera-t-il le zle de tous nos frres parmi lesquels les chauves sont si nombreux ? Sans compter que nous avons une bulle pontificale qui excommunie tous ceux qui se moquent de nous. Voyant qu'on n'en finirait pas, le cardinal renvoya d'un signe le parasite et dtourna sagement la conversation vers un autre sujet. Bientt aprs, il se leva de table pour aller recevoir des gens qui avaient des requtes lui prsenter et il nous congdia 29 . De quel long discours je vous ai accabl, mon cher More ! J'en prouverais quelque confusion si vous ne me l'aviez demand avec insistance et si vous ne m'aviez cout avec l'air de souhaiter que je n'omette rien de cet entretien. J'aurais d le resserrer davantage, mais il me fallait bien le rapporter entirement si je voulais vous permettre d'apprcier le jugement de ceux qui avaient mpris une opinion quand c'tait moi qui l'avais formule et qui, en un tournemain, furent unanimes l'approuver parce que le cardinal ne l'avait pas rejete, si empresss tre de son avis qu'ils furent tout sourire pour les inventions de son parasite, prts prendre au srieux ce que le matre acceptait comme une plaisanterie. Mesurez par l le crdit que mes conseils trouveraient la Cour. Vraiment, cher Raphal, dis-je, vous m'avez donn bien du plaisir, si juste et si amusant la fois tait tout ce que vous avez dit. J'ai eu de plus l'impression de retrouver la fois ma patrie et, d'une certaine faon, mon enfance, par l'agrable vocation de ce grand cardinal, la cour duquel j'ai t lev. Ce haut souvenir que vous gardez de lui, vous ne pouvez imaginer, mon cher Raphal, combien il vous rend encore plus cher mes yeux, alors que vous l'tiez dj minemment. Et cependant je n'arrive pas changer d'avis. Je suis convaincu que, si vous vous persuadiez de dominer votre horreur pour les cours, vous pourriez par vos conseils tre des plus utile la chose

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publique. C'est par consquent un devoir primordial pour l'homme de bien que vous tes. En effet, votre cher Platon estime que les Etats n'ont chance d'tre heureux que si les philosophes sont rois ou si les rois se mettent philosopher 30 . Combien s'loigne ce bonheur si les philosophes ne daignent mme pas donner aux rois leurs avis ? Ils ne seraient pas gostes, dit-il, au point de s'y refuser (et beaucoup ont prouv leur bonne volont par leurs ouvrages ), si les dtenteurs du pouvoir taient enclins couter de bons conseils. Mais Platon a vu juste : si les rois en personne ne sont pas philosophes, jamais ils ne se rangeront aux leons des philosophes, imbus qu'ils sont depuis l'enfance d'ides fausses et profondment empoisonns par elles. Lui-mme en a fait l'exprience la cour de Denys. Et moi, si je proposais un roi, quel qu'il soit, des mesures saines, si je tentais d'arracher de son cur la pernicieuse semence jete par les mauvais conseillers, ne comprenez-vous pas que je serais aussitt en situation d'tre chass sur-le-champ ou trait comme un bouffon ? Imaginez que je me trouve chez le roi de France1, sigeant dans son Conseil. En une sance ultrasecrte, que prside le roi lui-mme au milieu du cercle de ses sages, on discute dans le moindre dtail les moyens et ruses pour garder Milan, pour retenir Naples qui se drobe, renverser et soumettre l'Italie entire; puis pour annexer la Flandre, le Brabant, enfin toute la Bourgogne, ainsi que les pays que depuis longtemps il envahit en pense. L'un lui conseille de conclure avec Venise un trait
* CHEZ LE ROI DE FRANCE. Ce qui suit est l'histoire des guerres d'Italie telle que la raconte Machiavel au 3e chapitre du Prince, Machiavel exposant les fautes qui. firent que la conqute franaise ne fut pas durable, More jugeant la mthode au nom de la morale et montrant la vanit des succs qu'elle assure. Machiavel ignore peu prs dans le conflit le rle de l'Angleterre, qui vient ici au premier plan. Les procds y taient les mmes que dans la pninsule.

qu'il respectera aussi longtemps qu'il y trouvera avantage, de se mettre en confiance avec la rpublique, de dposer mme chez elle une partie du butin, pour l'y reprendre aussitt obtenu le succs dsir. Un autre conseille d'engager des soldats allemands, de faire miroiter de l'argent aux yeux des Suisses; un autre encore, de se rendre propice ce dieu irrit qu'est la majest impriale en apportant son autel une offrande en or. Un autre veut qu'il se rconcilie avec le roi d'Aragon et lui cde le royaume de Navarre, sur lequel il n'a aucun droit, comme promesse et gage de paix. Un autre estime qu'il fait bien de s'attacher le prince de Castille par l'espoir d'une alliance et de gagner quelques seigneurs de sa cour en leur payant rgulirement une pension. On en vient alors au nud de la question : quelles dispositions prendre l'gard de l'Angleterre? En tout cas, faire la paix avec elle et resserrer par des liens solides une alliance qui reste toujours fragile; traiter d'amis ceux que l'on surveillera cependant comme des ennemis ; garder les Ecossais en rserve *, prts tre lchs au premier mouvement des Anglais; et pour cela, avoir au chaud, en grand secret car les traits interdisent de le faire ouvertement quelque noble en exil * qui ait des prtentions la couronne, afin de tenir le prince en respect. A ce moment, dis-je, tandis qu'on prpare de tels bouleversements, alors que tant d'hommes distingus rivalisent d'ingniosit pour prparer la guerre, moi,
* GARDER LES COSSAIS EN RSERVE. Henry VIII en 1513

venait de conqurir Throuane et Tournai sur Louis XII lorsqu'il apprit que l'arme de son beau-frre Jacques d'Ecosse entrait en Angleterre. Elle fut dfaite Flodden et Jacques IV fut tu. Henry s'effora alors d'amener en Angleterre, sous couleur de les protger, la reine sa sur et Jacques V g d'un an.
* QUELQUE NOBLE EN EXIL. Charles VIII et Marguerite

d'York, veuve du Tmraire, soutinrent contre Henry VII les prtentions de Perkin Warbeke, qui se faisait passer pour un des fils d'Edouard IV, morts dans la Tour. Jacques IV l'accueillit en Ecosse, le maria une de ses cousines et l'emmena avec lui dans son raid contre l'Angleterre.

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un homme de rien, je me lverais avec le conseil d'amener les voiles, de renoncer l'Italie * et de rester au foyer, le seul royaume de France tant presque trop grand pour qu'un homme puisse bien l'administrer, sans que son roi songe encore s'annexer d'autres territoires, et je proposerais en exemple la dcision des Achoriens, un peuple qui habite au sud-est de l'le d'Utopie. Les Achoriens1, dirais-je, avaient lutt jadis pour conqurir leur roi un royaume qu'il prtendait lui revenir par droit de naissance, en vertu d'un mariage ancien. Arrivs leurs fins, ils constatrent que la possession leur donnait autant de mal que la conqute; que les germes de rbellion interne et de guerre trangre se multipliaient la fois l'intrieur du peuple annex et contre lui; qu'ils devaient perptuellement tre en alerte et se battre, soit pour leurs nouveaux sujets soit contre eux ; que l'arme ne pouvait jamais tre licencie; qu'entre-temps leur propre pays tait mis au pillage ; que l'argent fuyait l'tranger ; qu'ils payaient de leur sang la vanit d'un seul; que la paix n'en tait pas plus assure; que la guerre, chez eux, corrompait les murs ; que le got du brigandage se rpandait partout ; que l'habitude de tuer poussait toutes les audaces ; que les lois taient mprises : tout cela parce que l'attention du roi, partage entre ses deux royaumes1, s'appliquait insuf* RENONCER L'ITALIE. Le mouvement du passage est celui de la conversation de Pyrrhus et de Cinas (thme repris, avec une bouffonnerie qui ne lui enlve rien de son srieux profond, par Rabelais dans le Conseil de guerre de Picrochole) avec cette diffrence qu'il ne s'agit pas de la marche conqurante d'un roi qui va de victoire en victoire jusqu'au nant final, mais d'une srie d'avis qui appuient une politique malhonnte. Seulement, Echephron et Cinas se placent au point de vue du prince auquel ils conseillent l'hdonisme comme une solution de sagesse. More se place au point de vue du peuple, ce que fait aussi Boileau dans la premire Eptre. * LES ACHORIENS. Seconde annonce du thme de L'Utopie. * SES DEUX ROYAUMES. Edouard III prtendit au trne de France parce qu'il tait, par sa mre, petit-fils de Philippe le Bel.

119 fsamment chacun d'eux. Lorsqu'ils virent qu'il n'y avait pas d'autre remde, ils prirent enfin un parti et donnrent courtoisement le choix leur roi : qu'il garde un des deux pays sa convenance, car il n'tait pas possible de les conserver tous les deux, eux-mmes tant dj trop nombreux pour tre gouverns par une moiti de roi. Personne n'aimerait avoir un muletier qu'il dt partager avec son voisin. Ce bon roi fut donc forc de remettre son nouveau royaume un de ses amis, qui fut chass peu aprs, et de se contenter du premier. Si je montrais ensuite que toutes ces ambitions belliqueuses bouleversent les nations, vident les trsors, dtruisent les peuples et n'aboutissent, en dpit de quelque succs, aucun rsultat : que le roi s'attache donc au royaume lgu par ses anctres, qu'il l'embellisse de son mieux et le rende le plus florissant possible; qu'il aime son peuple et s'en fasse aimer; qu'il vive au milieu des siens ; qu'il les gouverne avec douceur et laisse en paix les pays trangers, tant donn que son domaine actuel est ds prsent assez et trop tendu pour lui de quelle humeur, mon cher More, pensez-vous que ce discours serait cout ? D'assez mauvaise humeur, rpondis-je. Continuons. Supposons qu'un roi soit occup tudier avec ses ministres de savants moyens d'accumuler des trsors *. Le premier lui conseille d'augmenter la valeur
Lorsqu'en 1523 Henry VIII fut en guerre avec la France, le duc de Norfolk lui annona qu'il renverserait bientt Franois I er comme son pre avait renvers Richard III. More jugeait ces jeux de princes comme Erasme lui-mme qui adresse Charles de Castille, dans l'Institutio principis christiani, cette remarque, qui ne fut pas entendue : Le royaume de France, qui est le plus florissant du monde, le serait davantage s'il avait renonc conqurir l'Italie. * ACCUMULER DES TRSORS. Raphal critique la politique financire des rois anglais, et surtout de Henry VII. Celui-ci n'est pas nomm, non plus que l'Angleterre. D'autres souverains, dans d'autres pays, ont employ des mthodes analogues. Mais c'est surtout ses compatriotes que More rappelle ici de dsagrables expriences.

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fictive de la monnaie1 pour les paiements qu'il doit faire, mais de l'abaisser abusivement pour les sujets qui s'acquittent de leurs impts, afin de payer davantage avec peu d'argent et de trop recevoir. Un autre lui conseille de faire des prparatifs de guerre, bon prtexte pour rclamer des aides1, puis de conclure la paix avec toutes sortes de crmonies religieuses, afin d'blouir le petit peuple par le spectacle d'un prince pieux qui redoute de verser le sang. Un autre lui suggre de remettre en vigueur des lois tombes en dsutude : comme personne ne s'en souvient plus, tout le monde les transgressera. Que le roi fasse rentrer les amendes1 : pas de revenu plus abondant et plus honorable, puisqu'il porte le masque de la justice. Un autre propose d'introduire, sous de fortes peines d'argent, une foule de prohibitions nouvelles, la plupart en faveur du peuple, puis de vendre des dispenses ceux que gne l'interdiction. Le peuple lui
* MONNAIE. Edouard IV dcrta que ses nouvelles pices, l'ange et l'angelot, auraient la mme valeur que le noble et le deminoble, sans avoir le mme poids. Henry VII fit rentrer de vieilles pices uses, non leur valeur nominale, mais au poids, ce qui lui permit de raliser un fort bnfice. Henry VIII et Edouard VI ont altr leur propre monnaie. * AIDES. En 1492, Henry VII leva des contributions extraordinaires sous couleur de dfendre Anne de Bretagne que Charles VIII voulait pouser. Il dbarqua Calais, investit Boulogne et rentra chez lui ds que Charles VIII lui eut vers une somme suffisante. * AMENDES. Une vieille loi d'Edouard IV interdisait temporairement l'exportation de monnaies d'or et d'argent. En 1500, Erasme vint Londres avec une certaine somme en pices du continent. More lui affirma qu'il pourrait la remporter avec lui, puisqu'elle n'tait pas en numraire anglais, et n'avait t ni gagne ni reue dans le pays. A la douane toutefois elle lui fut presque entirement enleve, msaventure qu'il n'oublia pas aisment. Le droit pnal sous Henry VII est une codification de l'escroquerie au profit du prince. Morton tait mort en 1500, aprs avoir tir des Anglais tout l'argent qu'il avait pu. Quand Henry VIII devint roi en 1509, il fit mettre la Tour puis dcapiter Empson et Dudley, conseillers de son pre et dtests du peuple.

en sera reconnaissant et lui-mme fera double recette. Car il recevra d'une main les amendes de ceux qui, par cupidit, enfreindront la loi, et de l'autre, le rachat des dispenses. Plus celui-ci sera lev, plus il tmoignera en faveur d'un bon roi, qui n'accorde rien aux intrts privs contre le bien public, sinon contrecur, c'est pourquoi il exige que l'on y mette le prix. Un autre conseille de gagner les juges afin qu'ils tranchent n'importe quel cas au bnfice du roi ; que, pour plus de sret, il les fasse venir au palais afin qu'ils discutent en sa prsence les affaires de la couronne. Nulle cause de la sorte ne sera si videmment injuste que l'un d'eux, devant lui, soit par amour de la contradiction, soit par dsir de prsenter une opinion singulire, soit pour lui faire sa cour, ne trouve quelque fissure par o une fausse interprtation puisse se glisser. Tandis qu'une question claire comme le jour est discute de la sorte par des juges aux opinions divergentes et que la vrit est mise en doute, une perche est tendue au roi pour lui permettre d'interprter le droit son avantage personnel. Les autres acquiesceront par embarras ou par crainte, et le tribunal enfin prononcera la sentence sans hsitation. Car celui qui dcide en faveur du prince se sent toujours couvert, puisqu'il lui suffit d'allguer, ou bien la lettre de la loi, ou bien quelque texte habilement interprt ou, dfaut de tout cela, ce qui pse plus lourd que toutes les lois du monde dans l'esprit de ces hommes scrupuleux, l'indiscutable privilge royal. Et tous seront d'accord pour dire avec Crassus1 qu'aucun trsor n'est assez abondant pour un prince qui doit nourrir une arme; qu'un roi ne peut rien faire d'injuste alors mme qu'il le voudrait, tant donn que tout ce que chacun possde est lui et jusqu'aux personnes mmes, un sujet en fait n'ayant
* CRASSUS. More cite de mmoire, et inexactement, un passage de Pline (Histoire naturelle, 33, 10) o Crassus dclare qu'un homme ne peut se dire riche s'il est incapable de nourrir une lgion avec le revenu d'une anne. Un roi ne vit pas de peu , dit Rabelais.

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de biens que ce que la gnrosit royale consent lui laisser ; et l'intrt du prince exige que ce soit le moins possible, car il serait dangereux pour sa sret 32 que l'argent et la libert montassent la tte du peuple, lequel dans ce cas supporterait plus difficilement une domination dure et injuste, tandis que l'indigence et la misre moussent les courages, les rendent passifs, et enlvent aux opprims l'audace ncessaire pour se rvolter. Si ce moment je me levais de nouveau, si je soutenais que toutes ces propositions sont indignes du roi et capables de lui nuire, car sa grandeur, sans mme parler de sa scurit, rside dans la richesse de son peuple plus encore que dans la sienne propre ; si je montrais que les sujets choisissent un roi, non pour lui, mais pour eux-mmes, afin de vivre heureux, en scurit, l'abri des injures, grce ses efforts et sa sollicitude; que le roi par consquent doit s'occuper plutt du bonheur de son peuple que du sien propre, exactement comme le rle du berger1 est de nourrir ses moutons avant de penser lui-mme, si toutefois il est un vrai pasteur ?
* LE RLE DU BERGER. La comparaison du roi avec le pasteur est vieille comme le monde. Elle est dj familire Homre, dveloppe par Platon (Rpublique, I, 343a), sans compter que More a pu la trouver chez les prophtes (par exemple chez Ezchiel, 34). Mais la banalit de l'image ne doit pas nous induire en erreur. More dfend ici une des ides qui lui sont le plus chres en combattant la conception autocratique de la royaut, telle que les deux premiers rois Tudor, sous ses yeux, l'instauraient en Angleterre. Le prince qu'il souhaite, qui donne de bons principes son peuple , c'est le roi philosophe et ducateur de Platon. Il a aussi des traits mdivaux : Qu'il vive de son domaine personnel , comme au temps o il sjournait successivement dans chacune de ses fermes. More dfend aussi, et ce ne fut pas seulement en thorie, le droit du Parlement voter l'impt. En 1504, Henry VII convoqua le Parlement et lui demanda une aide de 90 000 livres pour le mariage de sa fille Marguerite avec le roi d'Ecosse. More, g de 26 ans, venait d'tre lu dput ; il obtint que l'aide ft rduite 40000 livres. Le roi, furieux contre le beardless boy , trouva un prtexte pour infliger une amende de 100 livres son pre, le juge John More, qu'il enferma la Tour jusqu' ce que la somme et t entirement paye.

123 Quant croire que la misre du peuple soit une garantie de sret et de paix, l'exprience prouve assez que c'est la plus grande des erreurs. O y a-t-il plus de bagarres que parmi les mendiants ? Qui est le plus empress bouleverser l'tat de choses existant, sinon celui qui est mcontent de son lot ? Qui s'lance plus tmrairement dans la voie de la rvolution que celui qui n'a rien perdre et qui espre gagner au changement ? Un roi qui serait mpris et ha de son peuple au point de ne pouvoir tenir ses sujets en respect que par des rigueurs, des extorsions, des confiscations, un roi qui les rduirait mendier, mieux vaudrait pour lui abdiquer tout d'un coup que d'user de procds qui lui gardent peut-tre la couronne, mais qui lui enlvent sa grandeur, car la dignit royale consiste rgner sur des gens prospres et heureux, non sur des mendiants. C'est ce que comprit fort bien Fabricius, un homme d'un caractre fier et lev, lorsqu'il dit qu'il aimait mieux commander des gens riches qu'tre riche lui-mme. En effet, se trouver seul vivre dans les plaisirs et les dlices au milieu des gens qui tout autour gmissent et se plaignent, ce n'est pas tre un roi, c'est tre un gardien de prison. Enfin, c'est un bien mauvais mdecin, celui qui ne sait gurir une maladie sinon en en infligeant une autre. Le roi de mme qui ne parvient garder ses sujets dans le devoir qu'en les privant de ce qui rend la vie agrable, qu'il reconnaisse son incapacit gouverner des gens libres, ou, mieux encore, qu'il se corrige de sa paresse et de son orgueil, car c'est gnralement cause de ces deux dfauts qu'il est mpris ou ha de son peuple; qu'il vive de son domaine personnel, sans faire de mal personne ; qu'il rgle sa dpense sur ses revenus ; qu'il tienne le mal en bride en prvenant les crimes par les bons principes qu'il aura donns son peuple plutt qu'en les punissant aprs les avoir laisss prolifrer; qu'il ne remette pas arbitrairement en vigueur des lois tombes en dsutude, celles surtout que personne ne souhaite voir exhumes d'un long oubli; que jamais,

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sous couleur de chtier un dlit, il ne s'attribue des biens qu'un juge refuserait un homme priv, car il taxerait la confiscation de fourberie et d'injustice. Que je leur mette alors sous les yeux cette loi des Macariens 33 , un autre peuple voisin de l'Utopie, dont le roi, le jour de son avnement, s'interdit par serment, aprs avoir offert de grands sacrifices, de jamais tenir dans son trsor plus de mille pices d'or * ou l'quivalent en argent. Cette loi, disent-ils, leur vient d'un prince excellent, plus proccup de la prosprit de la patrie que de son propre enrichissement; il voulut empcher ainsi une accumulation de ressources qui appauvrirait celles du peuple. Il considrait la somme comme suffisante si le roi avait des rebelles combattre ou que l'Etat dt se dfendre contre des incursions ennemies, trop faible en revanche pour lui donner envie d'envahir un pays tranger. Telle fut la raison principale qui lui fit tablir cette loi. Il estima de plus que la rserve serait suffisante pour couvrir les changes normaux entre citoyens ; enfin, comme le souverain est oblig d'introduire une demande pour tout ce qui ferait monter son trsor au-dessus du niveau prvu, il ne s'aviserait pas de chercher des prtextes pour entreprendre une politique de violence. Un tel roi est bien fait pour tre redout des mchants, aim des bons.
* MILLE PICES D'OR. Henry VII en mourant laissait dans ses coffres prs de 2 millions de livres, ce qui permit son successeur d'tre plus que lui indpendant du Parlement et de mener une politique que More rprouve par principe et dont il dplore les inconvnients pour le pays. Ds 1513, Henry VIII, g de 22 ans, entra dans la Ligue dirige par Jules Il contre Louis XII. L'expdition cota cher et ne rapporta rien. Henry VIII ne profita pas de la leon. Il attaqua de nouveau la France en 1522, conjointement avec Charles Quint. Il demanda aux Communes une aide de 800 000 livres, ce qui reprsentait un impt de cinq shillings par livre sur toutes les fortunes. More tait alors membre du Conseil du roi et vice-trsorier. Il eut peine dissimuler sa dsapprobation, mais il fut bien oblig d'appuyer la requte au Parlement. Il dut ce jour-l rflchir la pertinence des jugements qu'il avait mis dans la bouche de Raphal. L'expdition d'Italie fut, pour l'Angleterre, aussi vaine que celle de France.

125 Si je venais donner cet exemple et d'autres du mme genre des hommes que tout porte du ct oppos, ne serait-ce pas conter une histoire des sourds ? A des sourds surdissimes, assurment, dis-je, et cela n'aurait rien d'tonnant. A vrai dire, je ne vois pas l'utilit de tenir de tels discours, de donner de tels conseils quand on est sr qu'ils ne trouveront aucun cho. Qu'y gagnerait-on ? Comment un langage si nouveau, adress des hommes dont une conviction tout oppose a pralablement conquis l'esprit et l'occupe entirement, trouverait-il le chemin de leur cur ? Ces considrations thoriques 34 sont trs agrables dans un entretien familier entre quelques amis. Mais elles ne sauraient avoir aucune place dans les conseils des princes, o de grandes affaires sont traites avec une autorit souveraine. Voil bien pourquoi, dit-il, je soutenais que la philosophie n'a pas d'accs auprs des princes. Elle en a, rpondis-je, non vrai dire cette philosophie d'cole qui s'imagine tenir des solutions applicables en tout lieu. Mais il en existe une autre, instruite de la vie, qui connat son thtre, qui s'adapte lui et qui, dans la pice qui se joue, sait exactement son rle et s'y tient dcemment. C'est d'elle que vous devez faire usage. Dans une comdie de Plaute, au moment o les petits esclaves changent leurs plaisanteries, si vous vous avancez sur le proscenium en habit de philosophe pour dbiter le passage d'Octavie o Snque discute avec Nron, ne vaudraitil pas mieux jouer un rle muet que d'introduire une disparate qui produit une telle tragi-comdie? Vous aurez altr, gt le spectacle en cours en y mlant des lments trangers, et peu importe qu'ils soient mme d'une qualit suprieure. Quelle que soit la pice, jouez-la de votre mieux, sans la mettre l'envers parce qu'il vous vient l'esprit un morceau d'une autre qui vous plat davantage. Il en est ainsi dans la politique, dans les dlibrations des princes. Si vous ne pouvez extirper radicalement des opinions errones, remdier selon votre

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sentiment des abus invtrs, ce n'est pas une raison pour vous dtacher de la chose publique : on ne renonce pas sauver le navire dans la tempte parce qu'on ne saurait empcher le vent de souffler35. Mais il ne faut pas non plus imposer des gens prvenus en sens contraire un discours insolite, droutant, dont vous savez d'avance qu'il n'entamera pas leurs convictions. Mieux vaut procder de biais et vous efforcer, autant que vous le pouvez, de recourir l'adresse, de faon que, si vous n'arrivez pas obtenir une bonne solution, vous avez du moins achemin la moins mauvaise possible. Car comment toutes choses seraientelles parfaites si tous les hommes ne le sont pas davantage, ce que je n'espre pas voir arriver demain ? C'est me conseiller l, dit-il, sous couleur de vouloir remdier la folie des autres, de dlirer en leur compagnie. Car si je veux faire prvaloir la vrit, je ne peux pas dire ce qui en est le contraire. Est-ce l'affaire d'un philosophe de dbiter des mensonges? Je ne sais, mais en tout cas, ce n'est pas la mienne. Au surplus, les gens de la cour trouveraient mon discours dplaisant, importun, mais je ne vois pas pourquoi ils seraient choqus par sa nouveaut. Ah ! si je venais proposer ce que Platon a imagin dans sa Rpublique ou ce que les Utopiens mettent en pratique dans la leur, ces principes, encore que bien suprieurs aux ntres et ils le sont coup sr pourraient surprendre, puisque chez nous, chacun possde ses biens propres tandis que l, tout est mis en commun. Fait pour signaler des dangers et pour en dtourner, mon discours doit videmment paratre fcheux ceux qui de toute manire ont dcid de s'y jeter tte baisse. Mais que contient-il qui ne soit concevable et opportun de dire ? S'il faut taire comme choses inoues et folles tout ce que la mchancet humaine nous fait paratre exceptionnel, il faut alors dissimuler aux chrtiens presque tout ce que le Christ a enseign1, et
* LE CHRIST A ENSEIGN Ce que je vous ai dit dans les

il a si bien interdit de le dissimuler qu'il a ordonn ses disciples d'aller prcher sur les toits ce qu'il avait murmur leurs oreilles. L'essentiel de sa doctrine est bien plus loign des murs du monde que ne le fut ma remontrance 36 . A moins que n'interviennent les Frres Prcheurs, gens habiles qui suivent votre conseil, ce qu'il me semble, et qui, constatant que les hommes accommodent difficilement leurs conduites la loi du Christ, ont pli la loi, comme une rgle de plomb 37 , aux conduites, afin que l'accord se fasse tout de mme. Je ne vois pas ce qu'on y a gagn, sinon que l'on peut pcher avec meilleure conscience. Tel est exactement le rsultat que j'obtiendrais dans les conseils des princes. Ou bien je penserais autrement qu'eux, et autant servirait alors ne pas penser du tout ; ou bien je penserais comme eux, ce qui serait, comme dit le Micion de Trence *, me faire le fauteur de leur dmence. Quant la voie dtourne que vous prconisez, je ne vois pas o elle mnerait. Vous voudriez par elle, faute de pouvoir amliorer l'ensemble des choses, du moins les traiter si habilement qu'elles deviennent moins mauvaises. Mais il ne s'agit pas dans ces dlibrations de biaiser, de fermer les yeux. Il faut donner une approbation explicite des projets dtestables et souscrire des rsolutions des plus nfastes. On tiendra pour un espion, et presque pour un tratre, celui qui aura lou avec tideur des arrts contraires la justice.

tnbres, dites-le en plein jour ; et ce qui vous est dit l'oreille,

prchez-le sur les toits (Matthieu, X, 27). Le passage parallle dans Luc, XII, 3 et dans Marc, IV, 22, semble signifier plutt que tout ce qui est cach apparatra un jour, quelque peine que l'on ait prise de le dissimuler. Raphal prend la parole du Christ pour autoriser son intransigeance, qu'il oppose l'opportunisme de ses deux interlocuteurs. Il est vain de vouloir remdier au mal par des rformes de dtail si le point de dpart est mauvais. Et le seul principe sur lequel on puisse difier une politique saine est la suppression de la proprit prive. * LE MICION DE TRENCE (Adelphes, 147) refuse simplement d'pouser les colres de son frre.

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Enfin, aucune occasion ne se prsentera o vous puissiez vous rendre utile, une fois que vous serez ml des collgues plus capables de corrompre le meilleur homme de la terre que de se laisser redresser par lui. Vous serez gt par le contact de gens dpravs ou bien, en gardant votre intgrit, vous devrez couvrir une perversit, une sottise dont vous tes innocent. Et vous voil loin de pouvoir amliorer quoi que ce soit grce la voie dtourne. C'est pourquoi Platon1, en une bien jolie comparaison, invite avec raison les sages s'abstenir de toute activit politique. Lorsque, dit-il, ils voient dans la rue les passants tremps par une pluie violente, sans parvenir les persuader de se mettre sous toit, ils savent qu'ils ne gagneraient rien sortir eux-mmes, sinon de se faire mouiller en leur compagnie. C'est pourquoi ils restent l'abri, contents, faute de pouvoir remdier la folie des autres, de se tenir du moins au sec. Mais en toute vrit, mon cher More, ne vous rien cacher de ce que j'ai dans l'esprit, il me semble que l o existent les proprits prives, l o tout le monde mesure toutes choses par rapport l'argent, il est peine possible d'tablir dans les affaires publiques un rgime qui soit la fois juste et prospre ; moins que vous n'estimiez juste que les meilleures des choses reviennent aux pires des gens, ou que vous ne jugiez
* PLATON. More cite de mmoire, comme il fait souvent, et dveloppe une comparaison esquisse dans le passage de la Rpublique (VI, 496d) o Socrate dtourne Adimante de la politique active par les raisons mmes qui en dtournent Raphal. Il n'est peu prs personne dans les affaires de l'Etat qui agisse sainement. Celui qui s'y risque ressemble un homme tomb parmi des btes fauves, qui refuse de se faire leur complice, mais qui, seul comme il l'est, n'est pas de force les affronter. Il n'aura pas mme eu le temps de servir l'Etat en rien qu'il aura dj trouv sa perte, inutile soimme comme aux autres. Restons donc en repos, faisons notre propre besogne, la faon d'un homme qui, dans la tempte, se tient l'abri d'un petit mur quand le vent soulve la poussire et chasse des trombes d'eau. More se souvint-il de cette phrase prophtique pendant les seize mois de sa captivit dans la Tour ?

heureux que tous les biens se partagent entre les gens les moins nombreux, et sans mme que ceux-ci s'en trouvent entirement satisfaits, alors que tous les autres sont dans la dernire misre. C'est pourquoi je rflchis la Constitution si sage, si moralement irrprochable des Utopiens, chez qui, avec un minimum de lois, tout est rgl pour le bien de tous, de telle sorte que le mrite soit rcompens et qu'avec une rpartition dont personne n'est exclu, chacun cependant ait une large part 38 . J'oppose ces usages ceux de tant d'autres nations toujours occupes lgifrer sans tre pour autant mieux gouvernes ; o chacun nomme sien ce qui lui est tomb dans les mains ; o tant de lois accumules sont impuissantes garantir l'acquisition, la conservation de la proprit, distinguer de celle du voisin ce que chacun dsigne comme son bien propre, ainsi que le prouvent surabondamment des procs qui surgissent l'infini et qui ne se terminent jamais. Cette comparaison m'incline donner raison Platon * ; je m'tonne moins qu'il ait refus de rdiger une Constitution pour ceux qui rejetaient le principe de la communaut des biens. En effet, ce grand sage avait fort bien vu d'avance qu'un seul et unique chemin conduit au salut public, savoir, l'gale rpartition des ressources. Et comment la trouver ralise l o les biens appartiennent aux particuliers ? Lorsque chacun exige un maximum pour soi, quelque titre qu'il allgue, si abondantes que soient les ressources, une minorit saura les accaparer et laissera l'indigence au plus grand nombre. A quoi s'ajoute que le sort donne souvent chacun ce qu'il a le moins mrit : bien des riches sont des gens rapaces, malhonntes, inutiles l'Etat; bien des pauvres sont des gens modestes et simples, dont le travail incessant profite l'Etat plus qu' eux-mmes.
* PLATON. Une tradition voulait qu'il et refus de donner des lois aux Mgalopolitains parce qu'ils ne pratiquaient pas l'isonomie, qui n'est pas le communisme, mais l'galit de tous devant la loi.

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Je suis donc convaincu que les ressources ne peuvent tre rparties galement et justement, que les affaires des hommes ne peuvent tre heureusement gres si l'on ne supprime la proprit prive. Aussi longtemps qu'elle subsistera, la partie la plus nombreuse et la meilleure de l'humanit portera un lourd et invitable fardeau de misre1 et de soucis. Ce fardeau, je le reconnais, on peut l'allger dans une faible mesure; mais le supprimer compltement est impossible, je vous l'affirme. On limitera par exemple la surface de terre, la somme d'argent que chacun pourra possder; on prendra des mesures pour empcher le roi d'tre trop puissant ou ses sujets trop superbes ; on interdira la brigue, la vnalit des charges, tout faste1, toute dpense obligatoire dans les fonctions leves, car autrement, le rang tenir incitera s'en procurer les moyens par fraude et extorsion, et des riches seront invitablement mis des places qui devraient tre occupes par des hommes comptents. De telles lois, je vous le dis, sont comme ces calmants dont on use tous coups pour soulager les malades que l'on n'espre plus voir se rtablir ; elles peuvent adoucir ou endormir le mal. Mais qu'elles le gurissent, n'y comptez nullement aussi longtemps que subsistera la proprit prive. Car on ne peut, dans ce cas, soigner un membre sans aggraver la
* UN LOURD FARDEAU D E MISRE. Alors qu'il vient d'all-

guer l'autorit de Platon, Raphal donne de sa conviction la raison laquelle son matre aura le moins pens. Le communisme de Platon est philosophique et aristocratique, fait pour assurer une classe suprieure le dtachement ncessaire sa mission qui est de garder l'Etat. Les Cyniques, et notamment Lucien, que More a beaucoup got, furent les premiers partir en guerre contre les riches. Raphal est communiste pour des raisons sociales sur lesquelles il a t clair par sa foi religieuse. Et, s'il admire le communisme utopien, c'est qu'il l'a vu crer une socit sans classes, telle que ni l'Antiquit ni le Moyen Age ne l'auraient imagine.
* TOUT FASTE DANS LES FONCTIONS PUBLIQUES. Prchant

131 blessure dont souffre un autre. Maux et remdes s'engendrent rciproquement, puisqu'on ne peut rien ajouter d'un ct qui n'ait t retranch ailleurs. Mais, dis-je, il me semble au contraire impossible d'imaginer une vie satisfaisante l o les biens seraient mis en commun 39 . Comment procurer les subsistances ncessaires1 lorsque n'importe qui peut se drober au travail, car personne n'est press par le besoin et chacun peut se reposer paresseusement sur le zle des autres ? Et mme sous l'peron du besoin, comme aucune loi n'assure un homme la possession paisible de ce qu'il a produit, l'Etat ne sera-t-il pas, toujours et ncessairement, travaill par la sdition et le meurtre, une fois surtout que seront supprims l'autorit et le prestige des magistrats ? Car que peut-il en subsister parmi des hommes que rien ne distingue entre eux ? Je n'arrive mme pas m'en faire une ide. Rien d'tonnant, dit-il, ce que vous pensiez ainsi, puisque vous n'avez de la ralit aucune reprsentation qui ne soit fausse. Il vous faudrait avoir t en Utopie avec moi, avoir vu de vos yeux leurs coutumes et leurs institutions, ainsi que j'ai pu le faire, moi qui ai vcu plus de cinq ans dans leur pays, que jamais je n'aurais voulu quitter si ce n'avait t pour faire connatre cet univers nouveau. Vous confesseriez alors n'avoir jamais vu nulle part un peuple gouvern par de meilleures lois. Vous auriez peine cependant me persuader, dit Pierre Gilles, qu'il existe dans le nouveau monde des peuples mieux gouverns que dans celui qui nous est connu. Les hommes ne sont pas ici moins intelligents et nos Etats, je pense, sont plus anciens que les leurs.
* LES SUBSISTANCES NCESSAIRES. L'objection se situe,

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en 1549 devant Edouard VI, Latimer dit que les fonctionnaires volent pour payer leurs frais de reprsentation.

comme la thse elle-mme, sur le plan conomique et social. Elle porte sur deux points : des travailleurs qui ne seront pas stimuls par le besoin ne sauraient procurer des ressources en quantit suffisante ; les magistrats ne peuvent avoir d'autorit que s'ils constituent une classe pourvue de signes distinctifs. Le second livre rpond au premier point, mais passe le deuxime sous silence. Les Utopiens sont trop heureux pour n'tre point dociles.

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Une longue pratique nous a fait dcouvrir mille choses utiles la vie, sans compter les inventions dues au hasard, et dont nulle ingniosit ne se serait avise. Sur l'antiquit de ces Etats, rpondit Raphal, vous parleriez plus exactement si vous aviez lu les annales de ce nouveau monde. S'il faut y ajouter foi, il y avait chez eux des cits* avant qu'il y et des hommes chez nous. Et ce que le gnie humain a dcouvert, ce que le hasard a rvl, cela pouvait apparatre n'importe o. Je pense au surplus que si nous les dpassons par l'intelligence, nous restons loin derrire eux en ce qui concerne l'activit et l'application. En effet, au dire de leurs annales, ils n'avaient avant notre dbarquement aucune notion de nous, qu'ils nomment les Ultrquinoxiaux, si ce n'est qu'il y a 1200 ans, un bateau pouss par la tempte fit naufrage prs de l'le d'Utopie. Quelques Romains, quelques Egyptiens furent jets sur le rivage ; ils restrent dans le pays. Et voyez comme ces gens industrieux ont su profiter de cette occasion unique. On n'a pratiqu dans l'empire romain aucun art capable de leur tre utile qu'ils ne l'aient appris de ces naufrags, ou qu' partir d'indications sommaires, leurs propres recherches ne leur aient permis de rinventer. Tant ils surent gagner
* IL Y AVAIT CHEZ EUX DES CITS. L'ide de civilisations plus

un seul contact avec quelques-uns des ntres. Si par un hasard semblable, un Utopien a jamais dbarqu chez nous, ce fait est tomb dans un oubli total. Nos descendants ne sauront pas davantage que je suis all chez eux. Aprs cette unique rencontre, ils s'assimilrent nos meilleures dcouvertes. Il faudra longtemps au contraire, je le crains, avant que nous n'accueillions la moindre des choses par lesquelles ils nous sont suprieurs. Voil prcisment pourquoi, alors que notre intelligence et nos ressources valent les leurs, leur Etat cependant est administr plus sagement que le ntre ; et il est plus florissant. Eh bien, cher Raphal, dis-je, dcrivez-nous cette le, nous vous en prions instamment. Ne cherchez pas faire court. Donnez-nous un tableau complet des cultures, des fleuves, des villes, des hommes, des murs, des institutions et des lois, enfin de tout ce qu' votre avis nous dsirons connatre. Et sachez que nous dsirons connatre tout ce que nous ignorons. Il n'est rien que je fasse plus volontiers, car tout cela m'est prsent l'esprit. Mais il nous faudra du loisir. Entrons, dis-je, et mangeons, puis nous prendrons le temps qu'il faudra. Trs bien, dit-il. Nous prmes notre repas 40 , puis nous revnmes nous asseoir au mme endroit, sur le mme banc, en disant aux domestiques que nous ne voulions pas tre interrompus. Pierre Gilles et moi, nous pressmes Raphal de tenir sa promesse. Il resta un instant silencieux rflchir, puis, nous voyant attentifs et avides de l'entendre, il dit ce qui suit.

anciennes que les ntres ne vient pas des voyageurs qui relatent ce qu'ils voient et ne paraissent mme pas souponner que les pays qu'ils traversent aient eu un pass. En revanche, l'Atlantide dcrite par Platon dans Critias est prsente l'esprit de tous les auteurs d'utopies, notamment de Campanella crivant sa Cit du Soleil, de Francis Bacon crivant sa Nouvelle Atlantide. Ils ont tent l'un et l'autre de recrer l'atmosphre mystrieuse dont Platon entoure son le imaginaire. More, trs diffremment, caractrise aussitt le peuple qu'il va dcrire comme une socit dont il mentionne les dons et les aptitudes, en indiquant, comme un moment dcisif dans leur histoire, leur contact unique et fcond avec la civilisation romaine de 315. Deux autres moments seront indiqus dans le second livre : l'un, plus ancien, celui o le roi Utopus institue le communisme, l'autre, tout rcent, l'arrive des Portugais chrtiens.

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L'le d'Utopie*, en sa partie moyenne, et c'est l qu'elle est le plus large, s'tend sur deux cents milles, puis se rtrcit progressivement et symtriquement pour finir en pointe aux deux bouts. Ceux-ci, qui ont l'air tracs au compas sur une longueur de cinq cents milles, donnent toute l'le l'aspect d'un croissant de lune. Un bras de mer d'onze milles environ spare les deux cornes. Bien qu'il communique avec le large, comme deux promontoires le protgent des vents, le golfe ressemble plutt un grand lac aux eaux calmes qu' une mer agite. Il constitue un bassin o, pour le plus grand avantage des habitants, les navires peuvent largement circuler. Mais l'entre du port est prilleuse, cause des bancs de sable d'un ct et des cueils de l'autre. A mi-distance environ, se dresse un rocher, trop visible pour tre dangereux, sur lequel on a lev une tour de garde. D'autres se cachent insidieusement sous l'eau. Les gens du pays sont seuls
* L'LE D'UTOPIE. Un pays imaginaire doit tre reprsent comme inaccessible, une le lointaine ou une rgion enferme dans de hautes montagnes. Il restait du temps de More assez de terres inconnues pour qu'on pt laisser dans le vague la situation gographique de celle qu'on dcrit. More se contente de dire qu'il a oubli d'interroger Raphal sur ce point. Samuel Butler en 1872 dpense plus d'ingniosit cacher l'endroit o se trouve censment son Erewhon et expliquer pourquoi il est empch de le rvler.

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connatre les passes1, si bien qu'un tranger pourrait difficilement pntrer dans le port moins qu'un homme du pays ne lui serve de pilote 41 . Eux-mmes ne s'y risquent gure, sinon l'aide de signaux qui, de la cte, leur indiquent le bon chemin. Il suffirait de brouiller ces signaux pour conduire sa perdition une flotte ennemie, si importante ft-elle. Sur le rivage oppos, se trouvent des criques assez frquentes. Mais partout un dbarquement a t rendu si difficile, soit par la nature, soit par l'art, qu'une poigne de dfenseurs suffirait tenir en respect des envahisseurs trs nombreux. D'aprs des traditions confirmes par l'aspect du pays, la rgion autrefois n'tait pas entoure par la mer avant d'tre conquise par Utopus, qui devint son roi et dont elle prit le nom. Elle s'appelait auparavant Abraxa. C'est Utopus qui amena une foule ignorante et rustique un sommet de culture et de civilisation qu'aucun autre peuple ne semble avoir atteint actuellement. Aprs les avoir vaincus la premire rencontre, Utopus * dcida de couper un isthme de quinze milles qui rattachait la terre au continent et fit en sorte que la mer l'entourt de tous cts. Il mit les habitants la besogne, et il leur adjoignit ses soldats, pour viter qu'ils ne considrent ce travail comme une corve humiliante. Rparti entre un si grand nombre d'ouvriers, l'ouvrage fut accompli en un temps incroyablement court, si bien que les voisins, qui avaient
* CONNATRE LES PASSES. Ainsi fut assure la tranquillit de Venise. Inaccessible par terre, elle l'tait aussi par mer, ses pilotes seuls tant capables de naviguer dans sa lagune. * UTOPUS, roi victorieux, tablit la dmocratie et le communisme dans l'le qu'il a conquise. More n'a pas pens que la foule laisse elle-mme soit capable de dcouvrir spontanment les avantages que comporte l'abandon des biens individuels. L'impulsion est donne par un roi philosophe. Mais le premier travail qu'il impose son peuple, la coupure de l'isthme, se fait dj dans une atmosphre de collaboration. La priode de despotisme clair est courte. Elle n'est suivie d'aucune rsistance, d'aucun retour en arrire.

commenc par en railler la tmrit, furent frapps d'admiration et aussi d'effroi la vue du rsultat. L'le a cinquante-quatre villes1 grandes et belles, identiques par la langue, les murs, les institutions et les lois. Elles sont toutes bties sur le mme plan et ont le mme aspect, dans la mesure o le site le permet. La distance de l'une l'autre est au minimum de vingt-quatre milles ; elle n'est jamais si grande qu'elle ne puisse tre franchie en une journe de marche. Chaque ville envoie chaque anne en Amaurote trois vieillards ayant l'exprience des affaires42, afin de mettre les intrts de l'le en dlibration. Situe comme l'ombilic de l'le, d'un accs facile pour tous les dlgus, cette ville est considre comme une capitale. Les champs sont si bien rpartis entre les cits que chacune a au moins douze milles de terrain cultiver tout autour d'elle et parfois davantage, si la distance est plus grande entre elle et la voisine. Aucune ne cherche tendre son territoire, car les habitants s'en considrent comme les fermiers plutt que comme les propritaires. Ils ont la campagne, au milieu des champs, des demeures bien situes en des lieux choisis, quipes de tous les instruments aratoires. Les citadins y viennent habiter tour de rle. Un mnage agricole se compose d'au moins quarante personnes, hommes et femmes, sans compter deux serfs attachs la glbe. Un homme et une femme, gens srieux et expriments, servent de pre ou de mre tout ce monde. Trente mnages lisent un phylarque. Dans chaque mnage,
* CINQUANTE-QUATRE VILLES. Platon dans les Lois avait donn l'exemple de ces nombres bnfiques, gnralement des multiples de neuf. Les villes sont semblables entre elles et pareilles dans tous leurs lments. Le temps et l'histoire n'ont pas exist pour ces crations de l'esprit. Mme les villages ne sont pas ns spontanment. On les a tablis, conformment un plan, dans les endroits les plus propices la culture, et pour pargner aux travailleurs toute fatigue qui ne serait pas immdiatement rmunratrice. Tout se passe comme si Utopus avait trouv une terre inhabite et avait difi sur une table rase.

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vingt personnes chaque anne retournent en ville aprs avoir pass deux ans la campagne1. Elles sont remplaces par autant de citadins. Ceux-ci sont instruits par les colons installs depuis un an et dj au courant des choses de la terre. Ils serviront leur tour d'instructeurs l'anne suivante, car le ravitaillement ne doit pas souffrir de l'inexprience des nouveaux venus. Ce roulement a t rig en rgle pour n'obliger personne mener trop longtemps, contre son gr, une existence trop dure. Beaucoup cependant demandent rester davantage parce qu'ils aiment la vie des champs. Les paysans cultivent la terre, lvent des bestiaux, procurent du bois et l'acheminent vers la ville par la voie la plus facile, par terre ou par mer. Ils lvent des quantits incroyables de volailles, par une mthode curieuse. Les ufs ne sont pas couvs par les poules1, mais tenus en grand nombre dans une chaleur gale o les poussins closent et grandissent. Ds qu'ils sortent de leur coquille, ils considrent les hommes comme leur mre, courent aprs eux et les reconnaissent. Ils lvent fort peu de chevaux1, et seulement
* DEUX ANS A LA CAMPAGNE. Il n'y a pas de classe paysanne

en Utopie. Le labeur des champs est conu comme un service militaire. Tout travail du reste est un service public. Pour les autres activits, celui qui a appris un mtier s'y tient en gnral sa vie durant. More a drog ce principe en ce qui concerne l'agriculture, mconnaissant le fait que peu de techniques exigent une plus longue exprience. Il est visiblement convaincu que si chacun est laiss libre de choisir sa profession, comme c'est le cas en Utopie, ceux qui choisiront le travail de la terre seront en nombre insuffisant. * LES UFS NE SONT PAS COUVS. More a d trouver cette ide dans l'Histoire naturelle de Pline ou dans le voyage de John Mandeville au Caire, car de son temps et mme longtemps aprs, la couve artificielle n'tait pas pratique en Angleterre. Peut-tre at-il lui-mme fait une exprience, car ce qu'il dit des poussins est parfaitement exact. * PEU DE CHEVAUX. Le cheval est un animal de luxe cher cette noblesse batailleuse et parasite contre laquelle More a crit son Jivre. Il veut que Jes jeunes gens apprennent J'quitation. Et cependant, s'il y a une cavalerie dans l'arme utopienne, il ne la mentionne pas et ne parle que des fantassins. Il prfre au cheval le buf qui, depuis Hsiode, est le symbole mme du labourage.

d'une race trs ardente, uniquement pour faire apprendre l'quitation aux jeunes gens. L'ensemble du labourage et des transports est excut entirement par des bufs. Les bufs, pensent-ils, n'ont pas la vivacit des chevaux, mais ils sont plus patients et moins exposs aux maladies; ils cotent aussi moins de travail soigner, moins d'argent nourrir et, lorsqu'ils ont cess de travailler, peuvent encore tre utiliss comme nourriture. La totalit du grain * est utilise pour faire du pain. Ils boivent du vin de raisin, du cidre, du poir et de l'eau, souvent pure, parfois aussi mle une dcoction de miel et de rglisse qu'ils ont en abondance. Lorsqu'ils ont valu et ils le font avec la plus grande exactitude 43 la consommation de leur ville et de la rgion environnante, ils font des semailles et ils lvent du btail en quantit trs suprieure leurs propres besoins, afin d'avoir un surplus donner leurs voisins. Les ustensiles qui manquent la campagne, ils vont les demander la ville, o, sans contrepartie, sans formalit, ils les reoivent des magistrats urbains. Ils se rencontrent nombreux chaque mois, pour une fte. Quand approche le moment de la moisson, les phylarques des mnages agricoles dclarent aux magistrats urbains le nombre de citoyens dont ils ont besoin. La foule des moissonneurs arrive au moment voulu et il suffit parfois d'une journe de soleil pour enlever toute la moisson. Celui qui connat une de leurs villes les connat toutes, tant elles sont semblables, pour autant que le terrain ne les distingue pas. Je n'en dcrirai donc qu'une, et peu importe laquelle. Pourquoi ne pas
* LA TOTALIT DU GRAIN. Autant dire que les Utopiens ignorent les alcools de crales, gin et whisky, que l'Angleterre de cette poque fabriquait dj. More ne mentionne pas ces alcools, mais la suite, qui traite des boissons, montre qu'il y pensait. L'orge ne servira pas non plus fabriquer de la bire.

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choisir Amaurote* ? Aucune ne le mrite mieux, puisque les autres lui ont accord d'tre le sige du Snat 44 . Il n'en est aucune du reste que je connaisse mieux, car j'y ai pass cinq annes entires. Amaurote se droule en pente douce sur le versant d'une colline. Elle est peu prs carre. La largeur prise un peu au-dessous du sommet jusqu'au fleuve Anydre est de deux milles. La longueur, en suivant la rive, est un peu plus tendue. L'Anydre prend sa source quatre-vingts milles audessus d'Amaurote. C'est l un petit ruisseau, bientt grossi par des affluents dont deux assez importants, si bien qu' son entre dans la ville, sa largeur est d'un demi-mille; puis, toujours accru, il se jette dans l'Ocan aprs avoir parcouru encore soixante milles. Sur toute l'tendue entre la ville et la mer, et mme quelques milles en amont, la mare, toutes les six heures, se fait fortement sentir. Quand une forte mare remonte le fleuve sur trente milles, elle remplit tout le lit de l'Anydre, refoule l'eau douce devant elle et en gte le got par son amertume. Aprs quoi le fleuve retrouve peu peu son eau douce, pure, naturelle; il traverse toute la ville et repousse le flot sal presque jusqu' son embouchure. La ville est relie la rive oppose par un pont qui n'est pas soutenu par des piliers ou des pilotis, mais par un ouvrage en pierre d'une fort belle courbe. Il se trouve dans la partie de la ville qui est le plus loigne de la mer, afin de ne pas gner les vaisseaux qui longent les rives. Une autre rivire, peu importante mais paisible et agrable voir, a ses sources sur la
* AMAUROTE. More annonce une ville identique, sauf pour le site, vingt-trois autres bties sur le mme plan. Mais mesure qu'il crit, un paysage prcis, peut-tre sous l'influence de sa nostalgie, s'impose son imagination. Cette grande ville traverse par un fleuve que remontent les mares, avec son pont de pierre construit en amont de son port, c'est Londres. A vrai dire, la Tamise Londres n'a pas huit cents mtres de large. Le vieux pont de Londres, construit en pierre comme celui d'Amaurote, commenc en 1176, achev en 1209, avait environ 300 mtres.

hauteur mme o est situe Amaurote, la traverse en pousant la pente et mle ses eaux, au milieu de la ville, celles de l'Anydre. Cette source, qui est quelque peu en dehors de la cit, les gens d'Amaurote l'ont entoure de remparts et incorpore la forteresse, afin qu'en cas d'invasion elle ne puisse tre ni coupe ni empoisonne. De l, des canaux en terre cuite amnent ses eaux dans les diffrentes parties de la ville basse. Partout o le terrain les empche d'arriver, de vastes citernes recueillent l'eau de pluie et rendent le mme service. Un rempart haut et large ferme l'enceinte, coup de tourelles et de boulevards ; un foss sec mais profond et large, rendu impraticable par une ceinture de buissons pineux, entoure l'ouvrage de trois cts ; le fleuve occupe le quatrime. Les rues ont t bien dessines, la fois pour servir le trafic et pour faire obstacle aux vents. Les constructions ont bonne apparence. Elles forment deux rangs continus1, constitus par les faades qui se font vis-vis, bordant une chausse de vingt pieds de large. Derrire les maisons, sur toute la longueur de la rue, se trouve un vaste jardin, born de tous cts par les faades postrieures. Chaque maison a deux portes1, celle de devant donnant sur la rue, celle de derrire sur le jardin. Elles
* DEUX RANGS CONTINUS. More idalise ici les villes fla-

mandes. La beaut, la propret de Bruges et d'Anvers contrastaient avec la salet du centre de Londres. Les belles maisons de la noblesse bordaient le Strand, tandis que la population pauvre s'entassait dans des ruelles dont beaucoup n'taient que des gouts ciel ouvert. Il tait rare cette poque que les maisons fussent alignes rgulirement. Et une chausse de sept mtres, vraie voie charretire, tait une exception. * DEUX PORTES qui n'ont ni clefs ni verrous, attributs de la proprit. More pousse le respect du principe au point de refuser aux habitants le droit de s'installer durablement dans le logis mis leur disposition. Ils sont autoriss jouir du confort, non considrer la maison comme leur propre foyer. Car More veut une socit sans classes et, pour cela, il fallait rendre impossible toute diffrence entre les logements.

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s'ouvrent d'une pousse de main, et se referment de mme, laissant entrer le premier venu. Il n'est rien l qui constitue un domaine priv. Ces maisons en effet changent d'habitants, par tirage au sort, tous les dix ans. Les Utopiens entretiennent admirablement leurs jardins1, o ils cultivent des plants de vigne, des fruits, des lgumes et des fleurs d'un tel clat, d'une telle beaut que nulle part ailleurs je n'ai vu pareille abondance, pareille harmonie. Leur zle est stimul par le plaisir qu'ils en retirent et aussi par l'mulation, les diffrents quartiers luttant l'envi qui aura le jardin le mieux soign. Vraiment, on concevrait difficilement, dans toute une cit, une occupation mieux faite pour donner la fois du profit et de la joie aux citoyens et, visiblement, le fondateur n'a apport aucune autre chose une sollicitude plus grande qu' ces jardins. La tradition veut en effet que tout le plan de la ville ait t trac ds l'origine par Utopus45 lui-mme. Mais il en a laiss l'ornement et l'achvement, tches auxquelles une vie d'homme ne saurait suffire. Leurs annales contiennent, soigneusement, scrupuleusement rdige, l'histoire des 1760 annes qui se sont coules depuis la conqute de l'le. Elles racontent que primitivement les maisons taient petites, semblables des baraques et des huttes, construites vaille que vaille avec n'importe quel bois, les murs enduits d'argile, les toits pointus recouverts de chaume. Chaque maison prsent montre trois tages. Les murs extrieurs sont faits de pierre dure ou de moellons ou de briques ; l'intrieur, ils sont revtus
* JARDINS. More aimait les plantes comme il aimait les animaux et, dans chacune de ses rsidences, s'est personnellement occup de son jardin. Ceux des Utopiens reprsentent peu prs la seule concession la fantaisie et la beaut il en est souvent de mme l'intrieur d'un couvent dans un Etat o tout est sacrifi l'utile. Encore l'espace compris l'intrieur de chaque pt de maisons est-il cultiv en commun. Du moins les diffrents quartiers peuvent-ils rivaliser entre eux. More condamne l'instinct de proprit, mais admet l'mulation, mconnaissant leur troite parent.

de mortier. Les toits sont plats, couverts de certaines tuiles peu coteuses, d'une composition telle que le feu n'y prend point et qu'elles protgent des intempries mieux que le plomb. Ils s'abritent contre le vent par des fentres vitres * on fait dans l'le un grand usage du verre parfois aussi par une toile fine qu'ils rendent transparente en l'enduisant d'huile ou de rsine : ce qui offre cet avantage de laisser passer la lumire et d'arrter le vent. Trente familles * lisent chaque anne un magistrat que l'on appelait syphogrante dans l'ancienne langue du pays, et philarque47 prsent. Dix syphograntes et les familles qui dpendent d'eux obissent un magistrat nomm autrefois tranibore et aujourd'hui protophylarque. Les deux cents syphograntes enfin, aprs avoir jur de fixer leur choix sur le plus
* FENTRES VITRES. Il y en avait probablement dans les maisons des riches sous Henry VIII ; les fermes anglaises n'en eurent que sous Jacques I er . * TRENTE FAMILLES. L'unit, dans cette dmocratie patriarcale, n'est pas le citoyen, mais la famille au sens large, ide que l'Ancien Testament a peut-tre inspire More. Il ne dit pas prcisment comment les trente familles s'y prennent pour lire un phylarque : les femmes doivent prendre part au vote puisqu'elles ont en toutes choses les mmes droits que les hommes. Les deux cents phylarques d'une cit reprsentent donc six mille familles, chiffre qui est considr comme optimum. Ils forment un snat qui prside aux destines de la cit. Leur chef, que More appelle princeps, conformment la terminologie scolastique, est une sorte de maire ou de prfet lu par le snat sur une liste dresse au suffrage universel : combinaison d'une lection au suffrage direct avec une autre au second degr. Les magistrats sont rligibles ; le prfet est nomm vie : More souhaite qu'un lu ait du temps devant lui pour raliser de bonnes initiatives, alors cependant que le rgime utopien, tabli une fois pour toutes, n'admet que des innovations de dtail. Moins optimiste, La Botie, dans le Contr'Un, ne trouve mme pas de garantie suffisante dans l'lection : le monarque lu aspirera la tyrannie. More prvient toute menace de ce genre en punissant de mort toute discussion concernant l'Etat, si elle est tenue en dehors de l'Assemble : rigueur digne du pire totalitarisme. Il dcrit l'organisation des cits et ne dit rien du pouvoir central qui, dans son esprit, reste secondaire : conception encore trs mdivale.

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capable, lisent le prince au suffrage secret, sur une liste de quatre noms dsigns par le peuple. Chacun des quatre quartiers de la ville propose un nom au choix du snat. Le principat est accorde vie, moins que l'lu ne paraisse aspirer la tyrannie. Les tranibores sont soumis chaque anne rlection ; leur mandat est souvent renouvel. Toutes les autres charges sont annuelles. Les tranibores 48 ont une confrence avec le prince tout les trois jours et plus souvent si c'est ncessaire. Ils dlibrent au sujet des affaires publiques et expdient rapidement les controverses entre les particuliers, s'il s'en produit, ce qui arrive rarement. Deux syphograntes sont convoqus par roulement chaque sance du snat. On veille que rien ne soit dcid qui concerne l'Etat sans avoir t mis en dlibration au snat trois jours avant qu'un dcret soit vot. Discuter des intrts publics en dehors du snat et des assembles constitues est passible de la peine capitale. Il en a t ainsi dcid pour rendre difficile toute entente du prince et des tranibores en vue de soumettre le peuple une tyrannie et de modifier la forme de l'Etat. C'est pour cette raison galement que toute question considre comme importante est dfre l'assemble des syphograntes qui en donnent connaissance aux familles dont ils sont les mandataires, en dlibrent entre eux, puis dclarent leur avis au snat. Il arrive que le problme soit soumis au conseil gnral de l'le. Le snat a pour rgle de ne jamais agiter sance tenante une question qui lui est propose, mais de la remettre au lendemain. On veut viter de la sorte de bavardes improvisations que leurs auteurs chercheraient ensuite dfendre tout prix afin de faire prvaloir leur opinion plutt que pour servir l'Etat, prfrant faire litire de l'intrt gnral que de leur prestige personnel et, par une fausse honte fort intempestive, ne voulant pas reconnatre qu'ils ont tout d'abord trop peu rflchi, alors qu'ils auraient d commencer par parler moins vite, et plus sagement.

Une seule industrie leur est commune tous, hommes et femmes, c'est l'agriculture1, que personne ne peut ignorer. Tous l'apprennent ds l'enfance, par un enseignement donn l'cole et par la pratique, dans les champs voisins de la ville o les coliers sont conduits en manire de rcration. Ils ne se bornent pas regarder; ils travaillent aussi et c'est pour eux une bonne gymnastique. En dehors de l'agriculture, que tous connaissent ainsi que je l'ai dit, chacun apprend le mtier qui lui plat et qui sera le sien. C'est surtout le tissage de la laine ou du lin, le travail du maon, ou du forgeron, ou du charpentier. Les autres mtiers1 occupent des ouvriers si peu nombreux que ce n'est gure la peine d'en parler. Chaque mnage en effet confectionne luimme ses vtements, dont la forme est la mme pour toute l'le ils ne diffrent que pour distinguer les femmes des hommes, les gens maris des clibataires et d'un modle qui n'a pas vari depuis des sicles, plaisant voir, bien adapt aux mouvements du corps et calcul pour protger galement du froid et de la chaleur. Chacun apprend un des autres mtiers, aussi bien les femmes que les hommes. Etant moins robustes, elles font les besognes les moins lourdes, comme de travailler la laine et le lin. Les ouvrages plus fatigants sont confis aux hommes. La plupart des enfants sont
* L'AGRICULTURE. Toute L'Utopie est une rhabilitation du travail manuel, commencer par le plus essentiel, celui de la terre. More est ici aux antipodes de l'idologie chevaleresque ; il s'carte mme de l'enseignement de l'antiquit, qui veut que le matre surveille ses domaines mais, sauf s'il est pauvre comme le paysan d'Hsiode, ne se mle pas ses tcherons. Son modle est le couvent bndictin.
* LES AUTRES MTIERS. Ils rpondent uniquement aux

besoins les plus essentiels, ceux-ci tant rduits au minimum. Les vtements sont conus comme des robes monastiques. Aucun mtier de luxe n'est mentionn, pas mme la copie des manuscrits et l'imprimerie, alors qu'en 1478, anne o naquit More, le premier livre sortit d'une presse anglaise et que le livre joue un rle capital dans la vie utopienne.

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levs dans la profession de leurs parents1, laquelle les pousse d'habitude une inclination naturelle . Un enfant qui aspire un autre mtier se fait adopter dans un mnage o on le pratique. Conjointement avec son pre, les magistrats prennent soin qu'il soit confi un chef de famille srieux et honnte. Si quelqu'un, connaissant un mtier, veut de plus en apprendre un autre, on l'y autorise de la mme faon. Une fois qu'il les sait tous les deux, il exerce celui qu'il prfre, moins que l'Etat n'ait besoin de l'un plus que de l'autre. La principale et presque la seule fonction des syphograntes est de veiller que personne ne demeure inactif, mais s'adonne activement son mtier, non pas cependant jusqu' s'y puiser du point du jour la nuit tombante, comme une bte de somme, existence pire que celle des esclaves, et qui est cependant celle des ouvriers dans presque tous les pays, sauf en Utopie. Le jour solaire y est divis en vingt-quatre heures d'gale dure dont six sont consacres au travail : trois avant le repas de midi, suivies de deux heures de repos, puis de trois autres heures de travail termines par le repas du soir1. A la huitime heure, qu'ils comptent partir de midi, ils vont se coucher et accordent huit heures au sommeil.
* LA PROFESSION DES PARENTS. L'ide qu'il faut changer de famille en changeant d'apprentissage est inspire par la conception mdivale de la solidarit entre la famille et le mtier.
* SIX HEURES D E TRAVAIL PAR JOUR. Pour mesurer la

hardiesse de la pense de More, il faut comparer son rve la ralit contemporaine. Un dcret de Henry VII (1495), repris presque textuellement en 1514, fixe la journe de travail pour tout ouvrier ou cultivateur, pendant les six mois d't, de 5 heures du matin 7 ou 8 heures du soir, soit 14 ou 15 heures dont 2 pouvaient tre dfalques pour les repas. De septembre mars, le travail devait durer du lever au coucher du soleil. En 1840, la dure hebdomadaire du travail tait de 69 heures en Angleterre, 78 en France, 83 en Allemagne. More estime que pour garder ses qualits humaines nul ne doit travailler plus de six heures. Mais il ne juge pas ncessaire de laisser chacun disposer de son loisir son heure et sa guise. La journe utopienne est rgle comme celle d'un couvent.

Chacun est libre d'occuper sa guise les heures comprises entre le travail, le sommeil et les repas non pour les gcher dans les excs et la paresse, mais afin que tous, librs de leur mtier, puissent s'adonner quelque bonne occupation de leur choix. La plupart consacrent ces heures de loisir l'tude. Chaque jour en effet des leons accessibles tous ont lieu avant le dbut du jour, obligatoires pour ceux-l seulement qui ont t personnellement destins aux lettres. Mais, venus de toutes les professions, hommes et femmes y affluent librement, chacun choisissant la branche d'enseignement qui convient le mieux sa forme d'esprit. Si quelqu'un prfre consacrer ces heures libres, de surcrot, son mtier, comme c'est le cas pour beaucoup d'hommes qui ne sont tents par aucune science, par aucune spculation, on ne l'en dtourne pas. Bien au contraire, on le flicite de son zle servir l'Etat. Aprs le repas du soir, on passe une heure jouer1, l't dans les jardins, l'hiver dans les salles communes qui servent aussi de rfectoire. On y fait de la musique, on se distrait en causant. Les Utopiens ignorent compltement les ds et tous les jeux de ce genre, absurdes et dangereux. Mais ils pratiquent deux divertissements qui ne sont pas sans ressemblance avec les checs. L'une est une bataille de nombres o la somme la plus leve est victorieuse; dans l'autre, les vices et les vertus s'affrontent en ordre de bataille. Ce jeu montre fort habilement comment les vices se font la guerre les uns aux autres, tandis que la concorde rgne entre les vertus; quels vices s'opposent quelles vertus ; quelles forces peuvent les attaquer de front, par quelles ruses on peut les prendre de biais, sous quelle protection les
* LES JEUX. Erasme dans l'Eloge de la Folie se montre galement svre pour les jeux de hasard, et mme pour tous ceux o l'ingniosit de l'esprit se dpense inutilement. More permet aux Utopiens, en manire de divertissement, un jeu qui leur enseigne l'arithmtique et un autre qui comporte une leon de morale.

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vertus brisent l'assaut des vices, par quels arts elles djouent leurs efforts, comment enfin un des deux partis tablit sa victoire. Arrivs ce point il nous faut, pour nous pargner une erreur, considrer attentivement une objection. Si chacun ne travaille que six heures, penserez-vous, ne risque-t-on pas invitablement de voir une pnurie1 d'objets de premire ncessit ? Bien loin de l : il arrive souvent que cette courte journe de travail produise non seulement en abondance, mais mme en excs, tout ce qui est indispensable l'entretien et au confort de la vie. Vous me comprendrez aisment si vous voulez bien penser l'importante fraction de la population qui reste inactive chez les autres peuples, la presque totalit des femmes * d'abord, la moiti de l'humanit ; ou bien, l o les femmes travaillent, ce sont les hommes qui ronflent leur place. Ajoutez cela la troupe des prtres1 et de ceux qu'on appelle les religieux, combien nombreuse et combien oisive ! Ajoutez-y tous les riches, et surtout les propritaires terriens, ceux qu'on appelle les nobles . Ajoutez-y leur valetaille, cette lie de faquins en armes; et les mendiants
* UNE PNURIE. C'est le perfectionnement des mthodes et des machines qui a permis de nos jours d'abrger la journe de travail. Personne, en 1515, ne pouvait prvoir les progrs que l'on ferait sur ce plan. More compense le dficit par deux moyens. Les travailleurs sont en Utopie beaucoup plus nombreux. Les besoins de luxe sont supprims.
* LA PRESQUE TOTALIT DES FEMMES. More, d'ordinaire si

robustes et bien portants qui inventent une infirmit pour couvrir leur paresse. Et vous trouverez, bien moins nombreux que vous ne l'aviez cru, ceux dont le travail procure ce dont les hommes ont besoin. Demandez-vous maintenant combien il y en a parmi eux dont l'activit a une fin vritablement utile. Nous valuons toutes choses en argent, ce qui nous amne pratiquer quantit d'industries totalement inutiles et superflues, qui sont simplement au service du luxe et du plaisir. Cette multitude des ouvriers d'aujourd'hui, si elle tait rpartie entre les quelques branches qui utilisent vraiment les produits de la nature pour le bien de tous, elle crerait de tels surplus que l'avilissement des prix empcherait les ouvriers de gagner leur vie. Mais que l'on affecte un travail utile tous ceux qui ne produisent que des objets superflus et, en plus, toute cette masse qui s'engourdit dans l'oisivet * et la fainantise, gens qui gaspillent chaque jour, du travail des autres, le double de ce que le producteur lui-mme consomme pour son propre compte : vous verrez alors combien il faut peu de temps pour produire en quantit ncessaire les choses indispensables ou simplement utiles, sans mme ngliger ce qui peut contribuer au plaisir, pourvu que celui-ci soit sain et naturel. C'est ce qu'on voit plein en Utopie. Dans toute une ville avec sa banlieue, parmi l'ensemble des hommes et des femmes en ge et en tat de travailler, il n'y en a pas cinquante qui dispense en soit accorde. Mme les syphograntes, que la loi exempte
* DANS L'OISIVET. Ces mots marquent la liaison des deux points de vue. More n'espre pas une amlioration notable de l'outillage. Celle-ci cependant s'tait poursuivie au cours du Moyen Age et paralllement l'abolition du servage, assez lentement toutefois et assez sporadiquement pour rester inaperue aux yeux d'un homme attentif, mais personnellement tranger aux techniques. Il compte donc uniquement sur une augmentation du nombre des travailleurs combine avec une rduction des besoins. Les deux moyens se conditionnent l'un l'autre, car c'est la population oisive qui est le plus exigeante et qui consomme le plus d'objets de luxe.

bon observateur, ne parat pas songer ici aux femmes du peuple, qu'il a d cependant voir durement travailler sous ses yeux. N'taient oisives alors, comme en tout temps, que les pouses et les filles dans les milieux riches. Une trs forte natalit tait compense, dmographiquement, par une forte mortalit infantile : les mres avaient le fardeau de l'une et de l'autre. L'entretien des maisons n'occupe aucune place dans l'horaire des Utopiens. Faut-il en conclure qu'il incombe aux femmes, en plus de leur labeur professionnel ? * LA TROUPE DES PRTRES. La religion gagnerait, pensaient Erasme et More, ce qu'il y et beaucoup moins de prtres et surtout de moines, et que leur vocation ft plus sre.

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du travail manuel, l'assument volontairement, afin d'entraner les autres par leur exemple. Jouissent d'une immunit analogue ceux auxquels le peuple, sur la recommandation des prtres et par un vote secret des syphograntes, accorde une dispense vie afin qu'ils puissent se consacrer tout entiers aux tudes. Si l'un d'eux doit l'esprance qu'on a mise en lui, il est renvoy parmi les ouvriers. Il n'est pas rare en revanche qu'un ouvrier consacre aux lettres ses heures de loisir avec une telle ferveur, et obtienne par son zle de tels rsultats, qu'on le dcharge de sa besogne pour le promouvoir parmi les lettrs. C'est parmi eux que l'on choisit les ambassadeurs, les prtres, les tranibores, enfin le prince1 lui-mme, appel Barzans dans l'ancienne langue, Ademus dans celle d' prsent. Comme presque tout le reste de la population n'est ni inactif ni occup fabriquer des choses inutiles, vous pouvez aisment vous rendre compte du peu de temps qu'il faut pour produire une quantit de bons ouvrages. A ce que je viens de rappeler s'ajoute encore cet allgement que, dans la plupart des industries utiles, ils consomment moins de main-d'uvre qu'il n'en faut ailleurs. La construction et l'entretien des difices, par exemple, rclame partout l'intervention continuelle de nombreux ouvriers, parce que des hritiers dissipateurs laissent se dgrader ce que le pre a lev. Ce qui aurait pu tre conserv peu de frais devra tre rdifi de fond en comble, trs coteusement. Il
* LE PRINCE est choisi parmi ceux que leurs talents ont fait consacrer aux tudes. L'hrdit est exclue de tout le systme utopien, except en ce qui concerne l'apprentissage des mtiers. More nglige d'exposer les modalits de l'lection royale, qu'il faut imaginer semblable celle des autres magistrats, c'est--dire rsultant d'un choix du peuple tempr par l'influence des plus expriments. Ce qui est plus curieux, c'est qu'il ne dit peu prs rien du rle du roi dans les affaires courantes et dans la vie du peuple. Son exprience personnelle s'est faite dans un pays de civilisation urbaine.

arrive souvent aussi qu'une maison construite avec grande dpense pour un homme est mprise par le got exigeant d'un autre, qui l'abandonne et la laisse bientt tomber en ruine pour aller en lever une seconde ailleurs, tout aussi dispendieuse. Chez les Utopiens au contraire, depuis que la Constitution a t accepte dfinitivement, il arrive rarement que l'on choisisse un nouvel emplacement1 pour y btir. On rpare sur-le-champ les difices qui se dgradent; on prvient mme les dgradations imminentes, de telle sorte qu'avec un minimum de travail les constructions subsistent trs longtemps et que les entrepreneurs manquent quelquefois d'ouvrage. On les charge alors de faonner des poutres domicile, d'quarrir et de prparer des pierres afin qu'en cas de ncessit une btisse puisse s'lever plus rapidement. Voyez encore combien leurs vtements demandent peu de faon. Un simple vtement de cuir1 qui peut durer jusqu' sept ans leur suffit pour aller au travail. Pour paratre en public, ils portent par-dessus une sorte de caban qui couvre les vtements plus grossiers. Ces cabans ont partout dans l'le une seule et mme couleur, celle de la laine naturelle. On consomme donc beaucoup moins d'toffe que partout ailleurs, et de plus cette toffe cote beaucoup moins cher. Le travail du lin est encore plus simplifi et son usage d'autant plus rpandu. Ils ne considrent dans la toile que la blancheur, dans la laine que la propret, sans accorder le moindre prix la finesse du fil. Il en
* UN NOUVEL EMPLACEMENT. More n'envisage pas ici

l'accroissement de population qui obligera cependant les Utopiens constituer des colonies dans les pays voisins.
* UN SIMPLE VTEMENT DE CUIR. Ce problme aussi est

sommairement rsolu. More ne tient aucun compte de la rapide usure des vtements de travail, de la salet dont se chargerait un surtout de cuir au cours d'un long usage, de la croissance des enfants. Au surplus, il constaterait avec plaisir que, dans le monde moderne, les rangs sociaux se marquent par des diffrences vestimentaires de moins en moins sensibles.

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rsulte que chacun se contente d'un habit qui lui dure le plus souvent deux ans, alors qu'ailleurs on ne se juge pas satisfait avec quatre ou cinq vtements de laine de diverses couleurs, autant de vtements de soie et qu'il en faut au moins dix aux plus raffins. Pourquoi un Utopien souhaiterait-il en avoir plusieurs ? Il ne serait pas mieux protg contre le froid et sa toilette ne paratrait pas d'un cheveu plus lgante. Ainsi tout le monde travaille des ouvrages utiles qui ne sont ncessaires qu'en nombre limit; la production peut donc devenir trop abondante. On conduit alors la population * rparer les routes s'il y en a qui sont dgrades. Il arrive souvent aussi que, faute de tout travail de ce genre, on dcrte un abrgement gnral de la journe de travail. Les magistrats en effet ne souhaitent pas prouver les citoyens malgr eux par des fatigues inutiles. Car la Constitution vise uniquement, dans la mesure o les ncessits publiques le permettent, assurer chaque personne, pour la libration et la culture de son me, le plus de temps possible et un loisir affranchi de tout assujettissement physique. En cela rside pour eux le bonheur vritable51. Il me faut exposer prsent ce que sont les relations entre les citoyens, les changes d'une province l'autre et comment les ressources sont rparties. Une cit est donc compose de familles, qui rsultent le plus souvent de la parent en ligne masculine. Les filles en effet, une fois nubiles, sont donnes en mariage et vont vivre dans la famille de leur mari,
* POPULATION. L'ide de limiter le nombre des personnes dans une famille, des familles dans une cit et des habitants dans un pays vient de Platon et se retrouve dans d'autres Etats ns de la raison. La notion d'excdent est ici purement arithmtique ; elle ne rsulte pas, comme dans la ralit, d'une relation entre les ressources et les besoins. Du reste, en Utopie, tous les besoins sont toujours couverts. Le chiffre idal vaut par lui-mme. Les rpartitions utopiennes font fort bon march des sentiments, ce qui tonne sous la plume d'un homme pour qui les sentiments familiaux ont beaucoup compt.

tandis que les fils et les petits-fils restent dans la famille et obissent au plus g de ses chefs, moins que l'ge n'ait affaibli son intelligence. Il est remplac dans ce cas par son cadet immdiat. Aucune cit ne doit voir diminuer excessivement sa population, ni davantage se trouver surpeuple 52 . On vite donc qu'aucune famille il y en a six mille dans chaque cit, sans compter les districts ruraux ait moins de dix ou plus de seize membres adultes. Le nombre des enfants ne saurait tre limit. Ces normes sont aisment observes, grce au passage dans une famille trop peu nombreuse des membres qui sont en excdent dans une autre. Si, dans l'ensemble, une ville a trop de monde, le surplus va compenser le dficit d'une autre. Mais lorsque la population totale de l'le dpasse le niveau que l'on estime convenable, on lve dans chaque ville des citoyens qui vont tablir une colonie1 rgle d'aprs leurs lois. Ils vont partout o sont des terres vacantes laisses en friche 53 par les indignes. Ils convoquent ceux-ci pour savoir s'ils consentent vivre avec eux. Ceux qu'ils trouvent favorablement disposs, ils se les associent en une communaut de vie et d'usages, et c'est pour le plus grand bien des deux peuples. En effet, leurs principes font souvent que la mme terre, qui donnait trop peu de pain pour une seule population, en donne pour deux en abondance. Mais si les indignes refusent d'accepter leurs lois 54 , les Utopiens les chassent du territoire qu'ils ont choisi et ils luttent main arme contre ceux qui leur rsistent. Car une guerre, esti* COLONIE. Voici peut-tre, prsageant au destin de l'Angleterre, le premier plan systmatique d'une colonie de peuplement. Le modle vient la fois de l'Antiquit et d'une ralit contemporaine. John Cabot en 1496 fit une expdition en Amrique du Nord et dbarqua en Nouvelle-Ecosse. Douze ans plus tard, son fils Sbastien pntra dans la baie d'Hudson. John Rastell, beau-frre de More, partit en 1517 la recherche du passage du Nord-Ouest, mais aussi pour fonder des tablissements dans la rgion dcouverte par Cabot. L'expdition choua. Henry VIII, tout sa politique de prestige, en dcouragea d'autres et le Canada fut franais.

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ment-ils, se justifie1 minemment lorsqu'un peuple refuse l'usage et la possession d'un sol des gens qui, en vertu du droit rsultant de la nature 55 , devraient trouver de quoi se nourrir, alors que lui-mme ne s'en sert pas, mais le laisse comme un bien inutile et vacant 56 . Si un accident fait tomber la population d'une de leurs villes au point que les excdents des autres, qui ne doivent pas descendre au-dessous de leur norme, ne puissent la rtablir le cas s'est prsent deux fois au cours des sicles, la suite d'une pidmie de peste * ils rinstallent en Utopie des citoyens rappels d'une colonie. Car ils perdent plus volontiers leurs colonies que de voir pricliter une seule de leurs cits. Mais il me faut revenir aux relations entre les citoyens. Le plus g des hommes, je l'ai dit, est le chef de la famille. Les femmes sont soumises leurs maris, les enfants leurs parents et, en rgle gnrale, les plus jeunes leurs ans. Toute cit est divise en quatre secteurs gaux. Le centre de chacun d'eux est occup par un march* o les objets confectionns dans chaque mnage sont achemins et rpartis par espces dans des magasins. Chaque pre de famille vient l demander tout ce dont il a besoin pour lui et les siens et il l'emporte sans paiement, sans compensa* UNE GUERRE SE JUSTIFIE. Cet argument se retrouvera chez tous ceux qui ont voulu mettre un droit la base du fait de la colonisation. Le droit romain permet aux individus d'occuper des terres vacantes. Et More, qui identifie les deux morales, doit considrer comme lgitime pour un Etat ce qui l'est pour un homme priv. Les difficults commencent lorsqu'il s'agit de dfinir les terres vacantes. * UNE PIDMIE DE PESTE avait clat en 1508 ; une autre, plus grave, se produisit en 1517. Celle de 1349, qui rduisit d'un tiers la population de l'Europe, tait encore dans les mmoires. * MARCH. On se procure les objets ncessaires, fabriqus au domicile de chaque artisan, dans un march au centre de chacun des quatre quartiers. A chaque march aux provisions est adjoint un abattoir, dont la proximit d'une eau courante a fait choisir l'emplacement.

tion d'aucune sorte. Car pourquoi rien refuser personne lorsqu'il y a abondance de tous biens et que nul n'a redouter que son voisin demande plus qu'il ne lui faut ? Et pourquoi en demander trop lorsqu'on sait qu'on ne risque pas de manquer de quoi que ce soit ? C'est la hantise de la pnurie qui rend avide et rapace, ainsi qu'on le constate chez tous les tres vivants; l'homme y ajoute l'orgueil 57 , qui lui est propre et qui lui donne l'illusion que l'on dpasse les autres par un talage de superfluits. Les principes des Utopiens ne laissent aucune place ces mauvais sentiments. Aux marchs dont je viens de parler s'ajoutent des centres d'approvisionnement o l'on apporte des lgumes, des fruits, du pain et aussi des poissons, et toutes les parties comestibles des volailles et des quadrupdes. Ces marchs se trouvent en dehors de l'agglomration, dans des endroits appropris o la sanie et les ordures peuvent tre laves dans une eau courante. C'est de l qu'on emporte les btes tues et nettoyes par les mains des esclaves* 58 , car ils ne souffrent pas que leurs citoyens s'habituent dpecer des animaux, craignant qu'ils n'y perdent peu peu les qualits du cur qui sont le propre de l'humanit . Ils ne tolrent pas davantage que l'on amne dans la ville rien qui soit impur ou souill, ou dont la putrfaction empoisonne l'air et provoque des maladies. Chaque agglomration dispose de quelques grandes salles rgulirement espaces, dsignes chacune par un nom. Elles sont sous la surveillance des syphograntes. Trente familles, quinze de chaque ct de l'immeuble, sont dsignes pour y prendre leurs repas. Les pourvoyeurs de chaque salle se rendent heure fixe au march pour se faire dlivrer les provisions aprs avoir dclar le nombre de ceux qu'ils ont nourrir.
* ESCLAVES. Comme les Polylrites, les Utopiens condamnent leurs criminels aux travaux forcs. Ils ne punissent de mort que les complots contre l'Etat.

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Mais on s'occupe en premier lieu des malades1, lesquels sont soigns dans des hpitaux publics. Il y en a quatre autour de chaque ville, un peu au-del des murs, assez vastes pour que l'on puisse les comparer autant de petites villes. Ainsi les malades, mme nombreux, ne s'y sentent pas l'troit et par consquent mal leur aise ; et l'on peut isoler ceux qui sont atteints d'une maladie contagieuse. Ces hpitaux sont fort bien installs, quips de tout ce qui peut contribuer une gurison. Des soins si dlicats, si attentifs, y sont prodigus, la prsence de mdecins expriments y est si constante que, bien que personne ne soit oblig de s'y rendre, il n'y a pour ainsi dire personne dans la ville entire qui ne prfre, lorsqu'il tombe malade, tre soign l'hpital plutt que chez lui. Une fois que le pourvoyeur des malades a obtenu au march les aliments prescrits par les mdecins, les meilleurs morceaux sont quitablement rpartis entre les diffrentes salles, les parts faites pour le prfet de la ville, pour le grand prtre, les tranibores et aussi pour les trangers, s'il y en a. Il en vient rarement et toujours en petit nombre; des domiciles tout prts leur sont rservs. Aux heures fixes1 pour le djeuner et le dner,
* DES MALADES. Le principe des hpitaux date du Moyen Age, o des fondations pieuses les ont multiplis et enrichis. Henry VIII confisqua les biens de tous ceux de Londres. Un seul avait 180 lits well furnished . Quelques-uns furent rouverts dans la suite. Ils servaient soigner les malades pauvres, les isoler, et notamment les lpreux et les fous, ainsi que des misrables que le reste de la population considrait comme dangereux. La conception de More est toute diffrente. Il prvoit le rle, dans la vie moderne, de la clinique, mieux quipe que ne pourrait l'tre aucun domicile particulier, desservie en permanence par des mdecins et frquente par tous sans distinction de rang social. * AUX HEURES FIXES. Rien ne fait plus penser la vie cnobitique que cette description d'un repas en Utopie, avec un menu identique pour tous, des places fixes et, au dbut, une lecture difiante, si ce n'est que les convives se runissent l'appel du clairon, non de la cloche, et que la lecture prliminaire traite de morale, non de religion. Dans une socit fonde non sur le clibat mais sur le mariage, il faut bien que les hommes et les femmes

toute une syphograntie se runit dans ces salles 60 , avertie par une sonnerie de clairon. Seuls manquent l'appel ceux qui sont alits dans les hpitaux ou chez eux. Il n'est cependant interdit personne d'aller se chercher des vivres au march, aprs que les salles communes sont pourvues. Ils savent que personne ne s'y rsoudra sans raison. En effet, bien que chacun soit autoris manger chez lui, on ne le fait pas volontiers, car la chose est assez mal vue. Et l'on juge absurde de se prparer grand-peine un repas moins bon alors qu'un autre, excellent et abondant, est votre disposition dans une salle toute proche. Des esclaves accomplissent dans ce rfectoire les besognes quelque peu malpropres et fatigantes. La cuisine, la prparation des aliments et l'ordonnance du repas incombent exclusivement des femmes, chaque famille envoyant les siennes tour de rle. Trois tables sont dresses, ou davantage, selon le nombre des convives. Les hommes sont rangs le long du mur, les femmes du ct extrieur. Si elles sont prises d'un malaise subit, ce qui arrive frquemment pendant la grossesse, elles peuvent de la sorte se lever sans dranger personne et aller rejoindre les nourrices. Celles-ci se trouvent part, avec leurs nourrissons, dans une salle manger qui leur est rserve, o se trouvent toujours du feu et de l'eau pure, ainsi que des berceaux o coucher leurs bbs ou, si elles le veulent, les dmailloter au chaud et les laisser jouer. Chaque mre nourrit * ceux qu'elle a mis au monde, moins que la mort ou la maladie ne l'en empche. Dans ce cas, les pouses des syphograntes se mettent aussitt en qute d'une nourrice et n'ont aucune peine en

mangent ensemble ; encore sont-ils spars comme dans une glise. Ceux qui n'ont pas atteint l'ge nubile n'ont droit ni une place assise, ni un repas rgulier. Ils se contentent de ce que leur donnent les adultes. Le temps est encore loin o l'enfant sera le centre de la famille. * CHAQUE MRE NOURRIT. Erasme aussi est partisan de l'allaitement maternel.

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trouver une. Celles qui peuvent rendre ce service se proposent des plus volontiers, car leur gnrosit reoit de tous les plus grands loges, et l'enfant devenu grand considre sa nourrice comme sa mre. Dans la grotte des nourrices sont runis tous les enfants qui n'ont pas accompli leur premier lustre. Les autres adolescents et l'on range dans cette classe tous ceux de l'un ou l'autre sexe qui n'ont pas atteint l'ge de se marier servent les convives assis ou bien, s'ils sont trop petits pour cela, se tiennent en silence ct d'eux. Tous se nourrissent de ce que les convives leur prsentent. Aucun autre moment n'est prvu pour leur repas. A la place d'honneur*, au milieu de la premire table, place perpendiculairement aux deux autres et bien en vue, est assis le syphogrante avec sa femme. A leurs cts, sont deux doyens d'ge; quatre autres doyens prsident les autres tables. S'il y a un temple dans la syphograntie, le prtre et sa femme prennent la prsidence aux cts du syphogrante. A leur droite et leur gauche, sont assises des personnes plus jeunes, puis de nouveau des vieillards et ainsi de suite pour toute la compagnie. Les contemporains se trouvent ainsi rapprochs, mls toutefois ceux d'un ge diffrent. Ils en ont dcid ainsi afin que le srieux et l'autorit d'un vieillard dtourne les jeunes gens de toute mauvaise manire et de toute excessive libert dans leurs discours. Les plats ne sont pas prsents de place en place partir de la premire, mais offerts d'abord aux vieillards qui ont des places privilgies, afin qu'ils puissent prendre les meilleurs morceaux*, puis tous
* LA PLACE D'HONNEUR. La table est, semble-t-il, le seul endroit o l'ge et la fonction confrent un certain privilge. On rvre en eux les dpositaires d'une sagesse suprieure et l'on dsire que les jeunes profitent de leur exprience. * LES MEILLEURS MORCEAUX. Voici enfin quelque tolrance pour une gourmandise innocente. Et les Utopiens s'accordent un peu plus que le strict ncessaire puisque le repas comporte un dessert et quelques friandises. Un luxe modeste rentre en scne avec

les autres. Les vieillards du reste font leur guise bnficier leurs voisins de leur part de choix, dont il n'y a pas une quantit telle qu'on puisse en offrir toute la maisonne. L'on rend ainsi aux anciens l'hommage qui leur est d et dont l'agrment est partag par tous. Les deux repas s'ouvrent par quelque lecture morale, courte, afin de ne pas lasser. Aprs quoi les ans entament d'honntes conversations qui ne manquent ni de gaiet ni d'agrment, sans occuper tout le djeuner par d'interminables rcits ; ils coutent mme les jeunes gens et les incitent intentionnellement parler, afin d'apprendre connatre le caractre et l'intelligence de chacun, la faveur de la libert que laisse un repas. Le djeuner est assez court, le dner se prolonge davantage, car le premier est suivi d'une priode de travail; le second ne conduit qu'au sommeil et au repos de la nuit, qu'ils estiment le meilleur moyen de favoriser une bonne digestion. Aucun repas ne se passe sans musique, et le dessert ne manque jamais de friandises. On brle des parfums et on en rpand, sans rien ngliger qui puisse charmer les convives. Ils sont assez enclins penser qu'aucun plaisir* n'est rprhensible pourvu qu'il ne cause de gne personne. Voil comment on vit en ville. Mais la campagne, o les habitations sont trop dissmines, chacun mange chez soi. Rien ne manque l'approvisionnement d'aucun mnage, puisque ce sont eux qui procurent tout ce dont se nourrissent les citadins.
les parfums et la musique. More aimait la musique et lui a laiss quelque place dans cette rpublique o chacun est ouvrier, o beaucoup sont savants, mais o, pas une seule fois, il n'est question d'un artiste. * AUCUN PLAISIR. Les Utopiens conoivent le plaisir en hommes guids uniquement par la raison. Ils reconnaissent l'aspiration essentielle qui porte l'homme le rechercher tout d'abord. Mais leur systme, qui admet pour tous un droit gal aux joies de la vie, impose chacun, s'il veut respecter ce droit, une contrainte telle qu'en effet tous les plaisirs sont autoriss, sauf la libert.

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Si quelqu'un a envie d'aller visiter un de ses amis dans une autre ville, ou encore de visiter l'endroit luimme, il obtient aisment l'autorisation des syphograntes et des tranibores, moins qu'une ncessit n'y fasse obstacle. Ils partent en groupe, avec une lettre du prfet de la ville attestant qu'ils ont licence de voyager et fixant le jour de leur retour. On leur donne un chariot avec un esclave public qui conduit les bufs et qui en prend soin. S'ils n'ont pas de femmes avec eux, ils renoncent d'ailleurs au vhicule qui leur parat plutt une charge et un encombrement. Sans qu'ils aient rien emporter avec eux, rien cependant ne leur manquera au cours du voyage, car o qu'ils soient, ils sont chez eux. S'ils restent plus d'un jour en un lieu, ils y exercent leur industrie propre et sont reus trs amicalement par les ouvriers de leur branche. Si, de son propre chef, quelqu'un conduit ses prgrinations au-del de sa province et qu'il y soit pris sans autorisation du prfet, il est honteusement ramen, considr comme un dserteur et durement chti. S'ils rcidive, il sera condamn aux travaux forcs. S'il prend fantaisie un citoyen d'aller se promener dans les campagnes de son propre district, il peut le faire, condition d'avoir l'accord de son pre et de son pouse. Mais, dans quelque hameau qu'il arrive, il ne recevra aucune nourriture avant d'avoir accompli, telle qu'elle se pratique en cet endroit, la tche d'une matine ou d'un aprs-midi. Sous cette condition, chacun est libre de parcourir le territoire de sa rgion : il sera aussi utile la cit que s'il y habitait. Aucun moyen ne subsiste, vous le voyez, de se drober au travail, aucun prtexte pour rester oisif : pas de cabarets, pas de tavernes, pas de mauvais lieux, aucune occasion de dbauche, aucun repaire, aucun endroit de rendez-vous. Toujours expos aux yeux de tous, chacun est oblig de pratiquer son mtier ou de s'adonner un loisir irrprochable. Le rsultat en est une abondance de tous les biens qui, galement rpandue sur tous, fait que personne ne peut tre ni indigent, ni mendiant.

Dans le snat d'Amaurote * o, comme je l'ai dit, se rencontrent chaque anne trois reprsentants de chaque ville, ds que l'on a consign les choses qui abondent en chaque lieu et d'autre part ce qui manque ailleurs, une rgion aussitt compense par ses surplus la pnurie d'une autre. Elle le fait sans contrepartie, sans rien recevoir en change de ce qu'elle donne. Mais celle qui a donn recevra son tour les produits qui lui font dfaut sans avoir davantage s'acquitter. Toute l'le de la sorte forme une seule famille. Ils pourvoient ainsi leur propre approvisionnement, qu'ils ne considrent comme assur qu'aprs avoir par aux besoins de deux annes, considrant l'incertitude de la rcolte venir. Cela fait, ils exportent l'tranger une grande partie de leurs surplus, des crales, du miel, de la laine, du bois, de l'carlate, de la pourpre, des peaux, de la cire, du suif, du cuir et aussi du btail. Un septime de toutes ces denres est donn en cadeaux aux pauvres du pays acqureur ; le reste est vendu un prix raisonnable. Ce commerce leur permet de faire entrer en Utopie les produits qui leur manquent c'est peu de chose en dehors du fer et, en plus, une grande quantit d'or et d'argent. Comme ils pratiquent cet change depuis de longues annes, on ne saurait imaginer l'importance du trsor qu'ils ont chez eux. C'est pourquoi ils se soucient peu de vendre au
* SNAT D'AMAUROTE. Rien n'a encore t dit du rle du pouvoir central. Sa premire fonction est la juste rpartition des ressources et la constitution, chaque anne, d'une masse de rserve en prvision d'une rcolte insuffisante. La seconde est l'utilisation des surplus qui restent disponibles. Ils vont servir de base un capitalisme d'Etat qui autorise l'Utopie jouer un rle de grande puissance, mener une politique trangre audacieuse et mme agressive. More assurment n'oublie pas le principe qui dirige la partie constructive de son trait aussi bien que la partie critique, savoir que les Etats doivent obir la mme morale que les particuliers. Il lui donne quelquefois des applications assez surprenantes, o l'or va tenir un rle minent, faute d'en jouer aucun dans la vie des particuliers.

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comptant ou terme, ou bien encore d'avoir de nombreuses crances recouvrer. Lorsqu'ils tablissent celles-ci, ils ignorent les particuliers mais demandent l'Etat de garantir des factures rgulirement tablies. Cet Etat, l'chance, exige le paiement des dbiteurs privs, le fait rentrer dans son trsor et profite des intrts jusqu'au moment o les Utopiens rclament la somme. Ils y renoncent souvent, estimant injuste de s'adjuger une chose qui ne leur est de nul usage en l'enlevant ceux qui s'en servent. Mais si quelque vnement survient qui les oblige en prter une partie un autre peuple, ils font alors valoir leur droit, ce qui est aussi le cas lorsqu'il leur faut entreprendre une guerre. Ils ne donnent pas d'autre destination au trsor qu'ils conservent chez eux que de leur servir de rserve en cas de dangers graves ou imprvus, principalement s'il s'agit d'embaucher des soldats trangers*, qu'ils exposent au danger plus volontiers que leurs nationaux, et auxquels ils donnent une solde norme. Ils savent fort bien qu'en y mettant le prix on peut acheter les ennemis eux-mmes, et faire jouer contre eux soit la trahison, soit mme la guerre civile. C'est dans cette vue qu'ils accumulent cette immense rserve, non toutefois de la manire dont ailleurs on conserve les trsors, mais d'une autre que j'hsite rapporter, craignant que mon rcit ne trouve pas crdit. Comment ne le craindrais-je pas lorsque je me rends compte que, si je n'avais vu la chose de mes
* EMBAUCHER DES SOLDATS TRANGERS. Les Utopiens font

165 propres yeux, j'aurais eu grand-peine l'admettre sur la foi d'un autre ? Plus ce que l'on raconte est contraire aux usages des auditeurs, plus ceux-ci ont tendance tre incrdules. Et cependant, rflchissant l'norme cart entre nos institutions et les leurs, un observateur attentif s'tonnera peut-tre moins de voir leur emploi de l'argent et de l'or correspondre leurs conceptions plutt qu'aux ntres. Eux-mmes ne font aucun usage de la monnaie. Ils la gardent pour un vnement qui peut survenir, qui peut aussi ne jamais se prsenter. Cet or et cet argent *, ils les conservent chez eux sans leur attacher plus de valeur que n'en comporte leur nature propre. Et qui ne voit qu'elle est bien infrieure celle du fer, sans lequel les mortels ne pourraient vivre, pas plus qu'ils ne sauraient se passer de l'eau ou du feu, alors que tout au contraire la nature61 n'a attach l'or et l'argent aucune proprit qui nous serait prcieuse, si la sottise des hommes n'ajoutait du prix ce qui est rare ? La nature, comme la plus gnreuse des mres, a mis notre porte immdiate ce qu'elle nous a donn de meilleur, comme l'air, l'eau, la terre elle-mme; tandis qu'elle carte de nous les choses vaines et inutiles. Si donc ces rserves mtalliques taient caches dans quelque tour, le prince et le snat pourraient tre souponns si grande est la sottise de la foule d'avoir trouv une ruse pour tromper le peuple et jouir eux-mmes de ces biens. S'ils en faisaient faire par des
* CET OR ET CET ARGENT. Les Utopiens, qui n'ont pas besoin de monnaie pour l'usage intrieur, prononcent sur les mtaux le jugement du cynique qui dpouille toutes choses de ce qu'elles doivent aux conventions et les voit en elles-mmes, en estimant le service rel qu'elles peuvent rendre aux hommes. Mais, comme ils reconnaissent la valeur fictive de l'or et l'argent dans leurs relations extrieures o ils les utilisent pour payer des mercenaires et pour corrompre des adversaires, ils jugent sage de les avilir aux yeux de la population. More s'amuse insister sur la transmutation des valeurs et l'illustrer d'exemples frappants. Les auteurs d'utopies qui viendront aprs lui useront de retournements analogues pour rendre sensible l'absurdit de certaines de nos conventions.

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faire la guerre par des mercenaires comme ils imposent leurs esclaves publics le service des abattoirs. Coup droit l'esprit chevaleresque. Assurment, la notion de guerre nationale, en 1515, n'existait pas. Un prince savait qu'il ne pouvait compter sur ses soldats que dans la mesure o il autorisait le pillage. Le cynisme de More, cependant, pouvait choquer. Il a critiqu dans la premire partie le recours aux armes dloyales, parce que les rois qui se disent chrtiens les font servir leur ambition. Il les admet chez les Utopiens, clairs uniquement par la raison, et qui ne les utilisent que pour des guerres dfensives.

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orfvres des coupes ou d'autres ouvrages et que survnt un vnement qui obliget les fondre pour payer la solde des combattants, les gens supporteraient peut-tre mal de se les voir enlever une fois qu'ils en auraient fait un des agrments de leur vie. Pour parer ces inconvnients, ils ont imagin Un moyen aussi conforme l'ensemble de leurs conceptions qu'il est tranger aux ntres, o l'or est si estim, o il est si prcieusement conserv. Faute de l'avoir vu fonctionner, on aura peine y croire. Alors qu'ils mangent et boivent dans de la vaisselle de terre cuite ou de verre, de forme lgante, mais sans valeur, ils font d'or et d'argent, pour les maisons prives comme pour les salles communes, des vases de nuit et des rcipients destins aux usages les plus malpropres. Ils en font aussi des chanes et de lourdes entraves pour lier leurs esclaves. Ceux enfin qu'une faute grave a rendus infmes portent aux oreilles et aux doigts des anneaux d'or, une chane d'or au cou, un bandeau d'or sur la tte. Tous les moyens leur servent ainsi dgrader l'or et l'argent, si bien que ces mtaux, qu'ailleurs on ne se laisse arracher qu'aussi douloureusement que les entrailles, en Utopie, si quelque circonstance exigeait qu'on en perdt la totalit, personne ne se croirait plus pauvre d'un sou. Ils recueillent aussi des perles * le long des ctes et, dans certaines roches, des diamants et des grenats. Ils ne se mettent pas en qute pour en dcouvrir, mais ils les polissent quand ils en trouvent et en parent les enfants qui, tant qu'ils sont petits, se glorifient de ces beaux ornements. Mais ds qu'ils grandissent, voyant que les enfants sont seuls porter de ces bagatelles, ils y renoncent sans attendre un avertissement de leurs parents, exactement comme les ntres renoncent
* DES PERLES. II faut montrer aussi le caractre puril du luxe. Mais lorsque Holbein fit en 1527 le portrait de More et des siens, il mit des bijoux au cou des femmes et une lourde chane d'or sur les paules de Sir Thomas, insigne de sa dignit comme chancelier de Lancastre.

leurs noix*, la bulle pendue leur cou, leur poupe. Combien ces institutions, si diffrentes de celles des autres peuples, peuvent produire dans les esprits des impressions galement diffrentes, jamais je ne l'ai mieux compris qu' l'arrive des dlgus d'Anmolie. Ils vinrent Amaurote pendant que j'y tais, chargs de traiter de grands intrts. Aussi chaque ville avait envoy trois citoyens pour les recevoir. Des ambassadeurs des pays voisins avaient t reus prcdemment. Connaissant les usages des Utopiens, sachant que ceux-ci n'accordent aucune valeur aux vtements somptueux, qu'ils mprisent la soie et tiennent mme l'or pour infme, ils avaient pris l'habitude de venir habills aussi modestement que possible. Les Anmoliens 62 habitent plus loin et ont moins de relations avec l'Utopie. Lorsqu'ils apprirent que tout le monde s'y habillait de mme et d'une faon trs primitive, ils s'imaginrent que c'tait faute d'avoir mieux et, avec plus de vanit que de sagesse, ils dcidrent d'apparatre comme des dieux dans les splendeurs de leur appareil et d'blouir les yeux des pauvres Utopiens par l'clat de leurs parures. C'est ainsi que l'on vit arriver trois ambassadeurs avec cent hommes d'escorte, tous en vtements multicolores, en soie pour la plupart. Les ambassadeurs des grands seigneurs dans leur pays portaient des manteaux tisss d'or, de lourds colliers aux bras et aux oreilles et des chanettes suspendues leurs chapeaux resplendissants de perles et de pierreries *, orns enfin de tout
* DES NOIX taient les jouets des enfants romains ; les garons portaient au cou une bulle qu'ils consacraient aux dieux en prenant la toge virile ; les jeunes filles en se mariant offraient leur poupe Vnus. Si More allgue des usages romains, c'est faute de trouver dans ceux de son temps des symboles de l'enfance dont on dt se sparer solennellement pour passer parmi les adultes. * PERLES ET PIERRERIES. Le voyage imaginaire devint au XVIIIe sicle un moyen de mettre en accusation un systme considr comme raisonnable parce qu'il est traditionnel et de

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ce qui, en Utopie, sert punir les esclaves, marquer le dshonneur, amuser les enfants. Quel spectacle que de les voir relever la crte en comparant leurs falbalas avec le costume des Utopiens, car tout le peuple s'tait rpandu dans les rues ! Il n'tait pas moins amusant du reste de voir combien ils se trompaient dans leur attente, combien ils taient loin de l'effet espr. Aux yeux en effet de tous les Utopiens, exception faite des quelques-uns qui pour une bonne raison avaient visit des pays trangers, toute cette magnificence tait la livre de la honte. Si bien qu'ils saluaient respectueusement les gens de rien, les prenant pour des matres, tandis qu'ils laissaient passer sans la moindre rvrence les ambassadeurs eux-mmes qu'ils croyaient des esclaves cause de leurs chanes d'or. Vous auriez mme pu voir des enfants qui avaient dpass l'ge des perles et des diamants donner des coups de coude leur mre lorsqu'ils en virent attachs aux chapeaux des ambassadeurs et dire : Regarde, maman, ce grand idiot qui porte encore des perles et des pierreries comme s'il tait un bb. Et la mre rpondait le plus srieusement du monde : Silence, fils, ce doit tre un des bouffons des ambassadeurs. D'autres critiquaient

ridiculiser les ides reues. More procde par contraste. Beaucoup plus prement, Swift avilit les diamants en en attribuant la passion aux affreux Yahous. En quelques parties du pays, l'on trouve des pierres brillantes de couleurs varies, desquelles les Yahous sont vivement pris. Ils creusent la terre avec leurs griffes pendant des journes entires pour les dtacher, ensuite ils les cachent dans leurs bauges, de peur que leurs camarades ne dcouvrent leur trsor. Je n'ai jamais pu, commente le sage Houyhnhm, savoir quoi ces pierres peuvent leur servir; un jour j'en dplaai un tas; et la sordide bte, en voyant son trsor enlev, clata en lamentations et tomba dans une sorte de mlancolie jusqu' ce que je l'eusse fait remettre en place. Quand le yahou le revit il reprit sa bonne humeur, mais porta son trsor dans un endroit plus secret. More distingue la vanit des pierreries tales et celle de l'or enfoui, dont il parle plus loin. Swift les confond en une seule image. Il est vrai qu'il pouvait difficilement prter ses Yahous des recherches vestimentaires.

169 ces chanes d'or, disant qu'elles ne pouvaient servir rien, si fragiles qu'un esclave les romprait aisment, si lches qu'il s'en dbarrasserait ds qu'il en aurait envie, pour s'enfuir ensuite, libre comme l'air. Deux jours suffirent aux ambassadeurs pour voir en quelle quantit l'or se trouvait l, considr pour rien, tenu en un mpris gal l'honneur qu'on lui faisait chez eux, si bien employ pour punir un esclave coupable de dsertion, que ses chanes seules eussent valu l'appareil entier de trois d'entre eux. Ils abaissrent alors leur panache et rougirent de garder plus longtemps ces mmes habits qu'ils avaient vaniteusement exhibs, surtout aprs qu'ils se furent entretenus un peu plus familirement avec les Utopiens et qu'ils se furent initis leurs coutumes et opinions. Ceux-ci en effet s'tonnent qu'un mortel puisse tant se complaire l'clat incertain d'une petite gemme, alors qu'il peut contempler les toiles et le soleil ; qu'il existe quelqu'un d'assez fou pour se considrer comme ennobli par un vtement d'une laine plus fine. Car, aprs tout, si fin que soit le fil, la laine fut autrefois sur le dos d'un mouton et ne sera jamais que mouton. Ils s'tonnent de mme que l'or, bon par sa nature si peu de chose, soit mis partout aujourd'hui si haut prix, plus haut prix mme que l'homme par qui et pour qui sa valeur lui a t confre; si bien qu'un lourdaud, bte comme une souche* et aussi malhonnte qu'il est sot, tient cependant sous sa dpendance des hommes probes et savants, uniquement parce qu'il a chez lui un gros tas de pices d'or. Ce mme tas, si un coup de la fortune ou une astuce des lois* (aussi capables que la fortune de renverser
* UN LOURDAUD BTE COMME UNE SOUCHE. Ce ne sont plus

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les penses des Utopiens qui s'expriment ici, puisque la richesse ne joue aucun rle dans leur vie, mais bien l'exprience personnelle de More, qui parle en observateur et en moraliste, comme ferait La Bruyre. * UNE ASTUCE DES LOIS. Ainsi parle, avec comptence, un homme qui a vu l'uvre la politique financire de Henry VII et de Henry VIII.

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les situations) l'enlve ce seigneur pour le donner au plus abject vaurien de sa domesticit, fera de lui le valet de son valet, comme s'il n'tait qu'un accessoire de sa monnaie. Ils comprennent moins encore et dtestent davantage la folie de celui qui rend des honneurs presque divins des riches auxquels il ne doit rien, pour la seule raison qu'ils sont riches, alors qu'il les sait sordidement avares et qu'il n'a pas esprer que d'un tel magot, aussi longtemps que le matre vivra, la moindre picette vienne jamais vers eux. Ces conceptions et d'autres du mme genre, les Utopiens les ont reues de leur ducation forms dans un Etat dont les institutions sont fort loignes de toutes ces formes d'absurdit et aussi par l'cole et par les livres. Un petit nombre seulement est dans chaque ville dcharg des autres travaux et dsign pour la culture exclusive de l'esprit : ceux chez qui l'on a reconnu depuis l'enfance un don particulier, une intelligence suprieure, un penchant marqu pour la vie intellectuelle. Mais tous les enfants* reoivent une instruction. Et une grande partie du peuple, les femmes aussi bien que les hommes, consacrent l'tude, pendant toute leur vie, les heures que le travail, nous l'avons dit, laisse libres. Ils se servent de leur langue nationale* pour apprendre les sciences. Son vocabulaire en effet est
* TOUS LES ENFANTS. Les filles de More crivaient couramment le latin et savaient le grec. Margaret Gigs avait appris la mdecine. On a mis quatre sicles reconnatre que cette ide utopienne n'avait rien d'utopique. C'est du reste celle de Platon, qui donne la mme formation tous les enfants, garons et filles. Leurs aptitudes les dsigneront ensuite pour les diffrentes classes. La classe rsulte de l'ducation et non l'inverse. * LANGUE NATIONALE. More entrevoit ds ce moment le rle futur des langues vulgaires que la pousse de recherches nouvelles va substituer aux langues savantes. Il souhaitait que le peuple lt la Bible en anglais. Il a crit en latin ses premiers ouvrages religieux ; les suivants sont en anglais. Il revint au latin dans les mditations qu'il composa pendant sa captivit la Tour et qui furent interrompues par son supplice.

riche ; elle est harmonieuse, faite comme aucune autre pour traduire les sentiments de l'me. Avec partout quelques altrations rgionales, elle est commune de vastes rgions de cet univers. De tous les philosophes dont les noms sont clbres dans notre partie du monde, aucun bruit avant notre arrive n'tait parvenu jusqu' eux ; et cependant, en ce qui concerne la musique et la dialectique, la science des nombres et des mesures, ils ont fait peu prs les mmes dcouvertes que nos anctres. Mais, s'ils galent les anciens en presque toutes choses, ils restent fort au-dessous des rcentes inventions de la dialectique, incapables de concevoir une seule de ces rgles subtiles qu'apprennent couramment les enfants de chez nous, sur les restrictions, amplifications et suppositions minutieusement exposes dans les Petits Traits de Logique*. Ils ne sont point parvenus davantage scruter les intentions secondes. Et l'homme en gnral, comme on dit encore qu'il soit gigantesque, vous le savez, plus grand que n'importe quel colosse, et que nous sachions le dessiner du doigt personne chez eux n'est encore arriv le voir. Ils sont trs instruits en revanche du cours des astres et du mouvement des corps clestes. Ils ont ingnieusement invent plusieurs types d'instruments pour dterminer avec exactitude les dplacements et
* PETITS TRAITS DE LOGIQUE. Sous couleur d'excuser les

Utopiens rests novices en dialectique, More se moque de l'enseignement de la philosophie tel que le concevait la scolastique de son temps. Les Parva Logicalia (ainsi nomms, dit-il ailleurs, parce qu'on y trouve fort peu de logique) formaient le dernier volume des Summulae du pape Jean XXI (Pierre Giuliani) mort en 1277. L'ouvrage, rest en usage, fut imprim en 1520. Il contenait des dfinitions, du reste plus grammaticales que philosophiques, de la suppositio , de 1' ampliatio , de la restrictio , etc. L' intentio secunda est l'acte de l'intelligence qui range un tre dans son espce aprs l'avoir apprhend lui-mme par 1' intentio prima . L' homo in communi , c'est l'universel, l'ide de l'homme. Erasme, dans l'Eloge de la Folie (54), se moque de ces sornettes plus que scolastiques .

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positions du soleil, de la lune et des autres astres que l'on voit sur leur horizon. Quant des amitis, des hostilits venues des toiles errantes, toute l'imposture de la divination par les astres*, ils n'y rvent mme pas. Les pluies, les vents, les autres changements de temps, ils les prvoient grce des signes prcurseurs reconnus de longue date. Sur les causes de ces phnomnes, des mares, de la salure des mers et en gnral de l'origine et de la nature du ciel et de l'univers, ils parlent tantt comme nos anciens philosophes, tantt, sur les points o nos auteurs sont en dsaccord, ils apportent eux aussi des explications nouvelles et diffrentes, sans du reste s'entendre entre eux sur tous les points. Dans le domaine de la philosophie qui traite des murs63, ils discutent, tout comme nous, des biens de l'me, des biens du corps, des biens extrieurs, se demandant si l'on peut tous les dsigner comme des biens ou si ce nom revient seulement aux dons de l'esprit. Ils dissertent sur la vertu et le plaisir. Mais leur principal thme de controverse est la question de savoir en quelle chose rside le bonheur humain, si elle est une ou multiple. Sur ce sujet, ils me paraissent accorder un peu trop la secte qui se fait l'avocate du plaisir et qui voit en lui, sinon la totalit du bonheur, du moins son lment essentiel64. Et, ce qui est plus tonnant encore, c'est de la religion, chose srieuse cependant, austre, stricte, rigide, qu'ils tirent les arguments pour une doctrine si relche. Jamais en effet ils ne discutent au sujet du bonheur sans confronter les principes dicts par la religion avec la sagesse rsultant de la raison, estimant celle-ci incapable de dcouvrir le vrai bonheur sans le secours de l'autre65. Leurs principes religieux sont les suivants. L'me
* DIVINATION PAR LES ASTRES. More s'intressait l'astronomie et, comme Ptrarque et Erasme, mprisait les astrologues. Les habitants de la Cit du Soleil de Thomas Campanella (1623) ne font rien sans avoir consult leur horoscope.

173 est immortelle*, la bont de Dieu l'a destine au bonheur. Une rcompense est rserve nos vertus et nos bonnes actions, des chtiments nos mfaits. Ces vrits sont assurment du domaine de la religion ; ils estiment nanmoins que la raison est capable de les connatre et de les admettre. Ces principes une fois abolis, dclarent-ils sans hsitation, personne ne serait assez aveugle pour ne pas s'aviser qu'il faut rechercher le plaisir n'importe quel prix, pourvu seulement qu'un moindre plaisir ne fasse pas obstacle un plus grand, et qu'aucune souffrance ne doive faire expier celui qu'on aura poursuivi. Car suivre la vertu, par une route escarpe, difficile, rpudier toute douceur de vivre, supporter dlibrment la douleur sans en esprer aucun fruit quel fruit aurait-elle si, aprs la mort, rien n'attend celui qui a travers la prsente vie en en refusant les douceurs, en n'en connaissant que les misres ? ce serait l, disent-ils, une pure folie. Seulement le bonheur pour eux ne rside pas dans n'importe quel plaisir66, mais dans le plaisir droit et honnte vers lequel notre nature est entrane, comme vers son bien suprme, par cette mme vertu o la secte oppose * place le bonheur l'exclusion de tout
* L'ME EST IMMORTELLE. Le concile de Latran avait en 1514 mis en discussion la question de savoir si la philosophie humaine et la raison pourraient, indpendamment de la rvlation, conclure l'immortalit de l'me. La rponse de More, telle que la formulent les Utopiens, est affirmative, du reste pour des raisons plus pragmatiques que mtaphysiques. Le 6 novembre 1516 cinq jours aprs l'Utopie Pomponace publia Bologne son Tractatus de immortalitate animae o il enseigne au contraire que l'immortalit de l'me, article de foi, reste douteuse au regard de la raison. * LA SECTE OPPOSE. Celle des stociens. Un stocisme chrtien devait donner en France, dans la seconde moiti du sicle, des uvres importantes. L'humanisme du dbut du sicle est picurien, au sens o le prend Erasme dans le dialogue de 1529 qui porte ce titre et qui prolonge ces pages de More. L'homme, dit Erasme, cherche le bonheur, et aucune doctrine comme celle du Christ n'est capable de le lui donner, mme ds ce monde, sans mlange d'inquitude et de remords. Les dfinitions utopiennes, inspires par la seule raison humaine, expriment simplement la conception optimiste que More se fait de la nature.

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autre domaine. Car ils dfinissent la vertu comme une vie conforme la nature 6 7 , Dieu nous y ayant destins 68 . Celui-l vit conformment la nature qui obit la raison lorsqu'elle lui conseille de dsirer certaines choses et d'en viter d'autres. La nature d'abord remplit les mortels d'un grand amour, d'une ardente vnration pour la majest divine laquelle nous devons, et notre tre lui-mme, et la possibilit d'atteindre au bonheur. Elle nous incite ensuite mener une vie aussi exempte de tourments, aussi pleine de joies que possible, et aider tous les autres, en vertu de la solidarit qui nous lie, en obtenir autant. En effet, le plus sombre, le plus austre zlateur de la vertu, le plus farouche ennemi du plaisir, tout en te recommandant les travaux, les veilles et les macrations, ne manque jamais de t'ordonner en mme temps d'allger de tout ton pouvoir les privations et les ennuis des autres et il estime louable, au nom de l'humanit, l'aide et la consolation apportes par l'homme l'homme. Si l'humanit 69 , cette vertu qui est plus que toute autre naturelle l'homme, consiste essentiellement adoucir les maux des autres, allger leurs peines et, par l, donner leur vie plus de joie, c'est--dire plus de plaisir, comment la nature n'inciterait-elle pas aussi un chacun se rendre le mme service luimme? De deux choses l'une en effet. Ou bien une vie agrable, c'est--dire riche en plaisirs, est mauvaise et, dans ce cas, bien loin d'aider personne y accder, il faut au contraire la retirer tous comme chose nuisible et pernicieuse. Ou bien, s'il t'est non seulement permis, mais ordonn, de la procurer aux autres titre de bien, pourquoi d'abord ne pas te l'accorder toimme, envers qui tu as le droit d'tre aussi bienveillant qu'envers autrui? La nature te recommande d'tre bon pour ton prochain; elle ne t'ordonne pas d'tre cruel et impitoyable envers toi-mme. La nature elle-mme, disent-ils, nous prescrit une vie heureuse, c'est--dire le plaisir, comme la fin de toutes

nos actions. Ils dfinissent mme la vertu comme une vie oriente d'aprs ce principe. La nature invite donc tous les mortels se donner une aide rciproque en vue d'une vie plus riante : sage conseil, personne n'tant si au-dessus du sort commun que la nature doive s'occuper de lui seul, elle qui veut le mme bien * tous les tres qu'elle a runis en un groupe unique par leur participation une forme commune. Cette mme nature t'enjoint par consquent de renoncer t'assurer des profits qui se solderaient par des pertes pour autrui. C'est pourquoi ils estiment qu'il faut respecter les accords entre les particuliers, ainsi que les lois de l'Etat 70 , en vue d'une bonne rpartition des biens de la vie, qui sont la substance mme du plaisir, soit qu'un bon prince les ait lgalement promulgues, soit qu'un peuple libre de toute tyrannie et de toute sournoise influence les ait sanctionnes d'un commun accord. Veiller son avantage personnel sans offenser les lois, c'est la sagesse ; travailler en plus l'avantage de la communaut, c'est la pit 71 . Mais voler son plaisir autrui en poursuivant le tien, cela vraiment est une injustice, tandis que te priver de quelque chose en faveur d'autrui est vraiment un acte humain et gnreux. Il comporte du reste plus de profit que de perte, tant compens par la rciprocit, par la conscience du service rendu, par la reconnaissance et l'amiti des obligs, d'o l'me reoit plus de joie que le corps n'en aurait trouv dans l'objet auquel il a

* LA NATURE VEUT LE MME BIEN. T o u t plaisir est b o n ,

disent les Utopiens, condition qu'il ne lse personne. More avec eux condamne chez les individus ce que les nations glorifient sous le nom d'gosme sacr. Il n'y a qu'une morale. Les traits doivent tre respects l'gal des lois et celles-ci l'gal des accords privs. Encore toutes les lois n'ont-elles pas le mme pouvoir contraignant. N'obligent en conscience que celles qui ont t prises par le peuple lui-mme ou correctement promulgues par un prince en vertu d'un pacte social. Henry VIII se souciait peu de ces restrictions. Et More refusa de jurer l'acte par lequel, de sa propre autorit, il se dclarait le chef de l'Eglise d'Angleterre.

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renonc. Dieu enfin la religion en persuadera aisment un cur qui librement s'est donn elle compense un plaisir court et limit par un bonheur immense et sans fin. Ainsi, tout mrement considr, les Utopiens estiment que toutes nos actions et les vertus que nous y mettons en uvre tendent au plaisir qui est leur heureux accomplissement. Ils dsignent comme plaisir tout mouvement et tout repos du corps que la nature nous fait trouver agrable. Ils insistent avec raison sur la tendance de la nature. Ce qui est agrable en soi, qu'on atteint sans rien faire d'injuste, sans rien perdre de plus agrable, sans devoir le payer d'une souffrance, ce ne sont pas seulement les sens qui s'y portent, mais la droite raison. Mais il est des choses auxquelles les hommes attribuent, en vertu d'une vaine convention (comme s'il leur appartenait de changer les ralits aussi aisment qu'on change leurs noms), une douceur que la nature ne leur a pas accorde. Les Utopiens estiment que, loin de contribuer au bonheur, elles s'opposent lui, et d'abord en s'installant dans l'esprit pour n'y plus laisser aucune place aux dlices vritables, car elles occupent toute l'me par une conception errone du plaisir. Bien des choses en effet ne contiennent par nature rien qui contribue au bonheur et, tout au contraire, bien des lments d'amertume. Seule la perverse sduction du dsir * les fait tenir pour les plus grands plaisirs, pour les principales raisons de vivre. Les Utopiens rangent parmi les gens qui sacrifient au plaisir falsifi ceux qui, je l'ai dj dit, se croient meilleurs parce qu'ils ont un meilleur vtement, en
* LA PERVERSE SDUCTION DU DSIR. On ne saurait concilier

quoi ils se trompent doublement, et tout autant en estimant le vtement meilleur qu'en se croyant tels eux-mmes. En quoi, si vous considrez l'usage, une laine plus fine vaudrait-elle mieux qu'une plus grossire? Ils se croient nantis d'une supriorit relle, alors qu'elle n'est qu'illusoire, et ils relvent la crte, convaincus d'avoir ajout quelque chose leur valeur personnelle, se jugeant dignes, pour un habit plus somptueux, d'un respect qu'ils n'auraient pas os esprer un jour o ils auraient t plus simplement vtus, et ils prennent fort mal qu'on les laisse passer sans faire attention eux. Cette sensibilit des honneurs vains et sans profit, ne relve-t-elle pas d'un identique manque d'intelligence? Quel plaisir authentique peut donner la vue d'un homme la tte dcouverte, aux genoux plis ? Vos genoux douloureux en seront-ils guris, ou la frnsie qui vous habite le crne ? On voit dlirer de joie, dans la mme illusion d'un plaisir imaginaire, ceux qui se flattent d'tre nobles parce qu'ils ont eu la chance d'avoir des anctres qui l'taient : gens dont plusieurs gnrations ont t tenues pour riches car la noblesse prsent* n'est plus autre chose en biens-fonds particulirement. Et ils ne s'en tiennent pas moins pour nobles si leurs aeux ne leur ont rien laiss du tout, ou si eux-mmes ont mang l'hritage. Les Utopiens rangent dans la mme catgorie ceux qui sont fous de gemmes et de pierreries* et qui se sentent devenir dieux, pourrait-on dire, lorsqu'ils se

la recherche du plaisir avec la morale sans admettre que certains plaisirs sont illusoires, ce qui revient dire qu'il est des cas o la nature nous induit en erreur, et qu'il n'est donc pas toujours possible de la prendre comme guide. More s'attache surtout au cas o nous nous trompons, non par la faute de la nature, mais par celle des conventions que nous interposons entre elle et nous et qui l'empchent de nous faire entendre sa voix.

* LA NOBLESSE PRSENT. La guerre de France et celle des Deux-Roses l'avaient dcime. More la juge svrement parce qu'elle continuait s'arroger des droits alors qu'elle avait cess d'accomplir aucune fonction. Au surplus, elle devait tre reconstitue peu peu par la bourgeoisie ascendante dont More reprsentait les tendances. Le roi le fit knight en 1521. * PIERRERIES. Ces exemples illustrent bien la conception utopienne cynique du plaisir vritable oppos au plaisir illusoire, mais ils sont emprunts l'Angleterre de 1515, non la rpublique o personne ne possde rien : premier crayon des portraits de La Bruyre.

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procurent une pice de choix, surtout si elle est de l'espce qui a la vogue en ce moment, car chacune d'elles a ses amateurs et ses saisons. Ils achtent la pierre nue, dtache de sa monture d'or et, mme ainsi, le vendeur doit prter serment qu'elle est authentique, tant ils craignent que leurs yeux ne se laissent tromper. Mais en quoi la fausse donnerait-elle moins de plaisir l'il qui la regardera, s'il n'est pas capable de la distinguer d'une vraie ? Elles ne diffrent pas plus entre elles pour un voyant que pour un aveugle. D'autres mettent sous clef des richesses inutiles dont l'entassement ne leur est de nul usage, mais dont la contemplation les enchante : en ont-ils un plaisir vritable ou sont-ils les jouets d'une illusion ? D'autres encore, par une aberration tout oppose, ont cach leur or qui jamais ne leur servira, que plus jamais ils ne reverront et qu'ils perdent par terreur de le perdre. Car soustraire de l'or soi-mme et tous les mortels, n'est-ce pas le rendre la terre? Et cependant l'on danse de joie pour un trsor enfoui comme si l'on tait sr du salut de son me. Si quelqu'un l'enlevait l'insu de son matre et que celui-ci survive dix ans son or vol, quelle diffrence y aurait-il pour lui entre l'or intact et l'or disparu ? Dans les deux cas, il en aurait fait exactement le mme usage. Ils jugent tout aussi imaginaire le plaisir des joueurs*, dont ils ne connaissent l'absurdit que par

ou-dire, celui aussi des chasseurs et des oiseleurs. Qu'y a-t-il de plaisant, disent-ils, jeter les ds sur un damier et le faire si souvent que la seule rptition suffirait rendre le divertissement fastidieux? Et quelles dlices peuvent apporter l'aboiement, le hurlement des chiens ? Pourquoi le spectacle d'un chien poursuivant un livre donnerait-il plus de plaisir que celui d'un chien poursuivant un chien? Les deux se valent. Il y a course, si c'est la course qui vous charme. Mais si c'est l'attente de la mise mort et du carnage qui se fera sous vos yeux, vous devriez plutt tre pris de piti pour le petit livre dchir par le chien, le plus faible par le plus fort, le fuyard, le timide par le fougueux, l'inoffensif par le cruel. Considrant la chasse* comme un exercice indigne des gens libres, les Utopiens le rservent leurs bouchers dont le mtier, nous l'avons dit, est pratiqu par des esclaves. Ils considrent mme la chasse comme l'chelon le plus bas de la boucherie, les autres branches tant plus utiles et plus honorables, puisqu'elles rendent service et qu'elles ne dtruisent d'tres vivants que pour une raison de ncessit ; le chasseur au contraire se complat gratuitement la mort et au dpcement d'une pauvre petite bte. Trouver du plaisir voir mourir, ne ft-ce qu'un animal, suppose, pensent-ils, une disposition naturelle la cruaut, ou bien y conduit, par l'exercice constant d'une volupt si sauvage. Voil des joies qu'avec d'autres du mme genre l'opinion courante considre comme des plaisirs, ce que les Utopiens contestent, dclarant nettement qu'elles ne comportent rien qui soit dlicieux par
* LA CHASSE est un plaisir chevaleresque que More rejette ce titre et aussi parce qu'il aimait les animaux et s'amusait en lever chez lui d'assez inattendus : un singe (qui figure sur le dessin de Holbein), un castor, une belette, un renard. Il aimait les observer, une poque o l'on ne s'y intressait gure. Machiavel (Prince, 14) voit une excellente prparation la guerre dans l'exercice de la chasse qui endurcit les corps et habitue les hommes explorer les sites. More lui reproche prcisment d'endurcir les curs.

* LE PLAISIR DES JOUEURS, dont Erasme se moque dans l'Eloge de la Folie (39) : Qu'il prte rire, le spectacle de ces gens assembls dont le cur bondit et palpite au bruit des ds qui tombent ! L'espoir de gagner ne les abandonne jamais. Lorsque leur fortune a fait un naufrage dont ils sortent tout nus, ils tromperaient tout le monde plutt que leur gagnant, tant ils craignent de n'tre pas pris pour des joueurs srieux. Quand la goutte justicire leur a tordu les articulations, ils se payent des gens pour jeter les ds leur place. Voil dcrit, du reste d'aprs Horace, le jeu aristocratique. More a dit plus haut les dangers de la taverne o les pauvres diables vont perdre le peu qu'ils avaient : son point de vue est toujours, comme nous dirions, celui du sociologue.

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nature * et que, par consquent, elles n'ont rien de commun avec le plaisir vritable. Elles peuvent flatter communment les sens, ce qui passe pour tre l'action du plaisir, sans amener les Utopiens changer d'avis, car ce qui agit n'est pas la nature de l'objet, mais une habitude dprave qui fait s'attacher aux choses amres au lieu de s'attacher aux choses douces, exactement comme les femmes grosses, avec leur got altr, trouvent la poix ou le suif plus dlectables que le miel. Un jugement gt par la maladie ou par l'habitude est impuissant changer la nature du plaisir, pas plus que celle d'autre chose. Les Utopiens font plusieurs groupes des plaisirs* qu'ils dclarent vritables, rapportant les uns l'me, les autres au corps 73 . De l'me, relvent l'intelligence et la joie qui nat de la contemplation de la vrit, ainsi que le doux souvenir d'une vie bien vcue et le ferme espoir d'un bien venir. Ils divisent en deux espces les plaisirs du corps. La premire comprend l'agrment vident, certain, qui inonde les sens, comme il arrive d'abord quand se renouvellent les lments dont se nourrit notre chaleur vitale, restaurs par la nourriture et la boisson, et aussi quand s'vacue tout ce que notre corps contient en excs. Ce plaisir nous est procur quand nous librons les intestins des
* DLICIEUX PAR NATURE. C'est ici qu'une dfinition serait ncessaire et difficile donner. More reconnat des droits aux exigences de la nature humaine en gnral, sans considrer les tendances singulires. * DES PLAISIRS. More a attach une grande importance ce morceau qui nous semble une digression longue et mal compose. C'est qu'il tait soucieux de dfinir la conception du plaisir quoi peut aboutir la raison non claire par la rvlation. Il fallait qu'elle concordt avec la notion chrtienne du plaisir permis. Il part de la dfinition d'Epicure qu'il connat par Cicron et par les grammairiens anciens : que le plaisir est le commencement et la fin de toute vie heureuse, ensuite, que le principe et la racine de tout bien sont le plaisir du ventre. Ce n'est pas pour avilir le plaisir sexuel qu'il le rapproche des autres excrtions, mais pour prciser le caractre propre aux plaisirs lmentaires du corps, qui est de compenser une souffrance. Le plaisir n'est dans ce cas que la suppression de la douleur.

excrments, ou quand nous engendrons des enfants, ou quand nous adoucissons des dmangeaisons, en nous frottant, en nous grattant la peau. Parfois cependant, un plaisir apparat sans rien apporter dont nos membres aient besoin, sans rien enlever qui leur pse. Il a une force secrte et cependant manifeste qui meut, charme et attire : tel est l'effet de la musique*. Les plaisirs de la seconde espce, disent-ils, rsultent du repos et de l'quilibre du corps, ainsi que chacun les prouve quand rien n'altre sa sant. Celleci, quand aucune souffrance ne la gne, charme par elle-mme, sans qu'un plaisir extrinsque ait besoin de s'y ajouter. Elle est moins vidente et elle s'accompagne de sensations moins nettes que la massive jouissance du boire et du manger. Beaucoup d'Utopiens cependant lui donnent le premier rang parmi les plaisirs, et la plupart la dclarent de premire importance, fondement et principe de tous les autres, capable seule d'assurer une vie sereine et dsirable, et ne laissant place, l o elle fait dfaut, quelque plaisir que ce soit. Car l'absence de douleur, l o manque la sant, ils l'appellent torpeur et non plaisir. Ils ont depuis longtemps condamn la thorie de ceux qui refusent de ranger parmi les plaisirs une sant stable et paisible *, sous prtexte que la prsence n'en saurait tre perue sans l'intervention d'un choc venu de l'extrieur. La question a t activement
* LA MUSIQUE, mentionne ici comme le type mme du plaisir gratuit, celui dont la privation n'est pas actuellement douloureuse, est aussi le seul art qui ait fleuri dans l'austre Utopie. Elle accompagne les repas ; elle donne leur solennit aux offices religieux ; et les Utopiens ont mme invent des instruments inconnus dans l'ancien monde.
* UNE SANT STABLE ET PAISIBLE. Ceci encore est la doctrine

d'Epicure lorsqu'il enseigne que le vrai plaisir est un plaisir en repos, c'est--dire, semble-t-il, cet heureux quilibre du corps en quoi consistent la sant et l'apaisement des besoins naturels satisfaits. Le sage est celui qui avec un peu de pain et d'eau, rivalise de flicit avec Jupiter . Mais cette flicit serait inconcevable si le corps tait en tat de maladie.

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dbattue parmi eux. Ils ont conclu presque unanimement en faisant de la sant, au premier chef, un plaisir. De mme, disent-ils, que la douleur, irrconciliable ennemie du plaisir, est prsente dans la maladie, de mme, la maladie tant l'ennemie de la sant, la paix qui rsulte de la sant doit comporter du plaisir. Que la sant soit plaisir par elle-mme ou qu'elle engendre ncessairement un plaisir, de mme que la chaleur nat du feu, dans les deux cas, le plaisir ne peut manquer ceux qui jouissent d'une sant inaltrable. Que se produit-il lorsque nous mangeons? disent-ils encore. N'est-ce pas la sant qui se sent menace et qui engage le combat, avec l'aliment comme alli, contre la dfaillance? A mesure qu'elle reprend des forces, chacun des progrs qui la ramne vers sa vigueur habituelle renouvelle le plaisir que nous prouvons nous restaurer. La sant prouve de la jouissance tout au long du combat; comment ne serait-elle pas satisfaite une fois la victoire remporte ? Une fois recouvre sa vigueur premire, enjeu de la lutte, va-t-elle tomber dans un engourdissement o elle cessera de reconnatre ce qui lui est bon, et de s'y porter? Ils n'admettent pas en effet que la sant soit un tat dont on n'a pas conscience. Quel homme veill, moins qu'il ne draisonne, disent-ils, n'a pas le sentiment de sa propre sant ? S'il n'est ni paralys, ni en lthargie, il ne refusera pas de reconnatre que la sant lui est agrable, dlectable. Et qu'est-ce que la dlectation, sinon un autre nom pour le plaisir ? Ils apprcient minemment les plaisirs de l'me*, qu'ils considrent comme les premiers et les plus
* LES PLAISIRS DE L'ME. II faut maintenant dpasser l'picurisme et affirmer plus nettement la suprmatie de l'me sur le corps. C'est pourquoi More revient sur le caractre relatif des plaisirs physiques. Peut-on considrer comme un bien en soi ce qui n'est que la compensation d'un mal et qui cesse mme d'tre peru comme bien ds qu'il a accompli son rle qui tait de remdier au mal ? Les joies de l'me rsultent pour les Utopiens de la pratique des vertus. Epicure, parmi les plaisirs de ce genre, gratuits par dfinition, mentionne avant tout l'amiti.

excellents de tous, et dont la majeure partie rsulte pour eux de la pratique des vertus et de la conscience de mener une vie louable. Ils donnent la palme la sant parmi les plaisirs du corps, puisque c'est uniquement en vue d'elle que nous devons dsirer, disent-ils, les agrments du boire et du manger et des autres fonctions semblables. Ces choses en effet ne sont pas dlectables en soi mais seulement dans la mesure o elles empchent une maladie de s'insinuer sournoisement en nous. Un sage aimera mieux prvenir la maladie que de demander des remdes; tenir les douleurs l'cart plutt que de recourir des calmants ; s'abstenir enfin des plaisirs dont il aurait rparer les dgts. Si quelqu'un place son bonheur dans des plaisirs de cette dernire sorte, il doit bien reconnatre que le comble de la flicit est pour lui une vie partage entre la faim, la soif, le prurit d'une part et d'autre part le manger, le boire, le gratter, le frotter. Et qui ne verrait qu'une telle vie est non seulement laide, mais pitoyable? Ces plaisirs sont donc tout au bas de l'chelle parce qu'ils sont les moins vritables, tant toujours lis une souffrance qui en est la contrepartie. En effet, au plaisir de manger est associe la faim, mais non pas sur un pied d'galit. La douleur est plus violente et plus durable, car elle nat avant le plaisir et, lorsqu'elle meurt, le plaisir meurt en mme temps. Ils n'estiment donc pas qu'il faille faire grand cas de plaisirs de ce genre, sinon dans la mesure o ils sont lis la ncessit. Ils y trouvent cependant de la joie et ils savent gr de sa gnrosit la nature notre mre *
* LA NATURE NOTRE MRE. Cela encore est picurien.

Grces soient rendues la bienheureuse nature d'avoir mis notre porte les choses qui sont ncessaires, tandis que celles qui ne sont pas aisment notre porte sont celles qui ne sont pas ncessaires. Se tenir dans les limites de la nature, c'est avoir sa suffisance ; c'est le comble de la richesse. La doctrine du plaisir est gouverne pour les Utopiens, comme pour Epicure, par les vertus cardinales. La prudence, la plus importante de toutes, discerne les plaisirs vritables ; la force empche d'en msuser ; la temprance empche d'en abuser; la justice carte tout ce qui pourrait nuire autrui.

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d'avoir pour ses enfants affect d'attirance et de charme les fonctions qu'ils doivent accomplir rgulirement. Que la vie serait ennuyeuse si, comme certaines maladies qui nous visitent rarement, la quotidienne maladie de la faim et de la soif n'tait gurissable qu' force de poisons et de drogues amres ! La beaut, en revanche, la force, l'agilit, les Utopiens les tiennent en haute estime, voyant en elles de vritables dons de la nature, faits pour nous rjouir. Les plaisirs qui entrent par les oreilles, les yeux, les narines, que la nature a rservs l'usage exclusif de l'homme, puisque nulle autre espce vivante ne peroit la beaut du monde, n'est mue par le charme des odeurs qui n'avertissent pas de la prsence des aliments, ne distingue entre les sons les intervalles d'o rsultent des accords justes et harmonieux, tous ces plaisirs, ils les recherchent comme d'agrables pices de la vie. Mais partout ils s'en tiennent au principe qu'un plaisir plus petit ne doit pas faire obstacle un plus grand ; qu'il ne doit jamais entraner la douleur aprs lui, et ce qu'ils considrent comme allant de soi, qu'il ne doit jamais tre dshonnte. Mpriser d'autre part la beaut* du corps, ruiner ses forces, endormir son agilit dans la paresse, puiser son corps force de jenes, dtruire sa sant, rejeter avec mpris les autres douceurs de la nature, sans en esprer un surcrot de biens pour autrui ou pour l'Etat ni une joie suprieure par laquelle Dieu rcompenserait le sacrifice ; pour une vaine ombre de
* LA BEAUT. Les Utopiens ignorent tout asctisme. Ce que More en pensait pour son compte personnel est une question toute diffrente. Pendant la seconde partie de sa vie, il portait un cilice sous ses vtements ; sa fille Margaret Roper le reut de ses mains lors de la dernire visite qu'elle lui fit la Tour la veille de sa dcollation. Les Utopiens qui n'ont que les lumires de la raison n'admettent le sacrifice que lorsqu'il sert aux intrts d'autrui. Aussi bien que l'asctisme mystique des chrtiens, ils repoussent l'asctisme pdagogique des stociens, dressage de l'individu en vue d'preuves hypothtiques.

vertu se dtruire sans profit pour personne, avec l'ide de pouvoir supporter plus aisment un revers de fortune qui peut-tre n'arrivera jamais : voil ce qu'ils estiment tre le comble de la folie, l'acte d'une me mchante envers elle-mme et suprmement ingrate envers la nature, puisqu'elle la congdie avec tous ses bienfaits, comme si elle rougissait d'avoir cette dette envers elle. Voil ce qu'ils pensent de la vertu et du plaisir. A moins qu'une religion dicte par le ciel n'inspire l'homme une doctrine plus sainte, ils estiment que la raison humaine n'en saurait dcouvrir une plus vraie. Nous n'avons pas le loisir de mettre cette opinion l'tude, et du reste ce n'est pas ncessaire, puisque nous avons dcid de dcrire leurs institutions, non de les justifier. Ces thories tant ce qu'elles sont, je suis toutefois pleinement convaincu qu'il n'existe nulle part un peuple plus excellent ni un Etat plus heureux*. Leurs corps sont souples et agiles, plus vigoureux que leur taille ne l'annonce, encore qu'elle soit assez leve. Leur sol est loin d'tre partout des plus fertile, ni leur climat des plus sain. Mais la temprance de leur rgime les protge contre le mauvais air et ils mettent un tel zle amliorer leur terroir qu'il n'est aucun pays o rcoltes et troupeaux soient plus abondants, o les hommes vivent plus vieux et moins exposs aux maladies. Vous verriez l-bas, soigneusement excutes, les besognes de tout agriculteur pour amliorer force d'art et de travail une terre ingrate* par nature.
* UN TAT PLUS HEUREUX. Ce bonheur est dcrit unique-

ment en termes de prosprit collective. Les individus, dlivrs de toute inquitude, paient leur scurit matrielle par un assujettissement de tous les instants. * UNE TERRE INGRATE. Les ralisations utopiennes celles notamment qui permettent de ramener six heures la journe de travail ne doivent rien la science, peu de chose l'ingniosit, beaucoup en revanche au travail dirig. Ceux qui ont soulign l'indiffrence de More l'gard de toute amlioration de l'outillage n'ont pas assez marqu l'importance qu'il accorde de trs grandes

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Mais ils font davantage. En tel endroit, toute une fort est dfriche bras d'hommes et reconstitue en un autre endroit avec l'intention, non de produire davantage, mais de faciliter le transport, afin d'avoir du bois proximit de la mer, des fleuves et des villes. Il est en effet plus ais d'acheminer des crales par voie de terre que d'amener du bois d'une longue distance. Ces gens sont aimables, gais, industrieux; ils savourent leurs loisirs, ils endurent tout ce qui est ncessaire en fait de travaux physiques ; ceux de l'esprit les trouvent infatigables74. Lorsqu'ils nous eurent entendu parler des lettres et de la science des Grecs car ils ne purent pas avoir grande estime pour les Latins, sauf pour leurs historiens et leurs potes ils mirent un zle admirable s'efforcer de les approfondir, aids de nos explications. Nous avons commenc par des lectures commentes, plutt, au dbut, pour ne point paratre leur refuser ce service que dans l'espoir d'en tirer grand fruit. Mais mesure que nous avancions, nous comprmes, voir leur assiduit, que la ntre ne se dpensait pas en pure perte. Ils se mirent imiter si aisment la forme des lettres, si bien prononcer les mots, les retenir si vite, les reproduire si fidlement que nous en fmes merveills. A vrai dire, la plupart de nos auditeurs, venus spontanment ou dsigns par le Snat, taient des gens d'ge mr ou des esprits distingus appartenant la chasse des lettrs. Il ne leur fallut pas trois ans pour se rendre matres de la langue et lire couramment les bons auteurs, quand ils n'taient pas arrts par des altrations du texte. S'ils s'approprirent si rapidement cette littrature, c'est, je pense, en vertu d'une certaine parent. Je
entreprises. Le pont d'Amaurote, l'amlioration des terres, les dfrichements reprsentent des desseins collectifs, raliss au prix d'un long effort. A l'poque o il crit, on ne voit gure, dans cet ordre d'ides, que les cathdrales qui puissent leur tre compares.

crois deviner qu'ils sont Grecs d'origine. Leur langue en effet, trs proche au surplus du persan, conserve quelques traces du grec dans les noms des villes et des magistratures. En partant pour la quatrime expdition, j'avais embarqu, en guise de pacotille, un honnte bagage de livres *, dcid ne revenir que le plus tard possible. C'est ainsi qu'ils me doivent la plupart des traits de Platon, quelques-uns d'Aristote, l'ouvrage de Thophraste sur les plantes, malheureusement mutil en plusieurs endroits. Un singe au cours du voyage avait dcouvert le livre dont nous avions pris trop peu de soin ; en jouant et en foltrant, il en avait arrach et dchir quelques pages. Comme grammairien, ils n'ont que Lascaris. Je n'avais pas emport Thodore ni aucun dictionnaire except Hsychius et Dioscoride. Ils raffolent des petits traits de Plutarque et apprcient l'esprit et la drlerie de Lucien. Parmi les potes, ils ont Aristophane, Homre et Euripide, ainsi qu'un Sophocle dans le petit caractre des Aides ; parmi les historiens, Thucydide, Hrodote ainsi qu'Hrodien. Mon ami Tricius

* LIVRES. Les ouvrages que cite More ont t imprims dans les vingt annes qui vont de 1495 1515, l'exception de la Pratique mdicale de Galien, qui ne fut imprime, chez les Aides, qu'en 1525. Un compagnon du quatrime voyage de Vespuce n'aurait pu emporter le Glossaire d'Hsychius, publi par Musurus Venise en 1514 seulement. Cette liste est un hommage aux imprimeurs, notamment Aide l'an, mort en avril 1515. La bibliothque grecque des Utopiens porte la marque des gots d'un humaniste. Erasme et More ont traduit plusieurs dialogues de Lucien, sans paratre se rendre compte de ce que son ironie avait de corrosif, non seulement pour le paganisme, mais pour toute religion. Les Vies de Plutarque, destines un si grand succs dans la seconde moiti du sicle, manquent ici, comme elles manquent parmi les ouvrages dont Erasme recommande la lecture au Prince Chrtien, alors que les traits y figurent. Csar est un des rares auteurs latins qu'Erasme n'a pas dits : les humanistes ne glorifient pas volontiers les grands capitaines. Les ouvrages de botanique, de mdecine, d'agriculture, d'art militaire, furent trs tt imprims parce qu'on leur demandait des recettes pratiques : mthode encore toute mdivale que l'observation directe de la nature allait, lentement, supplanter.

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Apinatus * avait avec lui quelques opuscules d'Hippocrate et La Petite Technique de Galien, qu'ils estiment beaucoup. Alors qu'il est peu de peuples au monde qui la mdecine soit aussi peu ncessaire, il n'en est aucun o elle soit plus en honneur ; ils en rangent en effet les dcouvertes parmi les parties les plus belles et les plus utiles de cette philosophie l'aide de laquelle ils pntrent les secrets de la nature, ce qui leur donne des joies admirables et leur vaut la faveur de son auteur, l'ouvrier de toutes choses. Celui-ci, pensentils, agissant comme font tous les ouvriers, a expos la machine du monde afin qu'elle soit contemple par l'homme, seul tre capable de la comprendre; il prfrera donc un spectateur attentif et intress, admirateur de son ouvrage, celui qui restera passif comme une bte devant ce grand spectacle et passera son chemin. Aiguis par les lettres, l'esprit des Utopiens est minemment propre inventer des procds capables d'amliorer les conditions de la vie. Ils nous doivent deux arts, l'imprimerie 75 et la fabrication du papier; ils y ont vrai dire largement collabor. Nous leur avons montr des volumes sur papier, imprims en caractres des Aides ; nous leur avons parl des matriaux ncessaires la fabrication du papier et de la technique de l'impression, bien empchs de leur donner des explications plus prcises, puisque aucun de nous n'avait la moindre exprience de l'une ni de l'autre. Eux, aussitt, force de s'y appliquer, devinrent le reste. Ils avaient auparavant crit sur des peaux, des corces et du papyrus ; ils essayrent aussitt de faire du papier et d'imprimer. Le rsultat fut d'abord insatisfaisant. Mais force de rpter les tentatives, ils furent bientt passs matres dans ces deux arts, au point qu'il leur suffit d'avoir un premier manuscrit d'un texte grec; ils ne manquent bientt plus de volumes imprims. Ils n'ont actuellement pas
* TRICIUS APINATUS est un personnage fictif dont More a pris le nom dans une pigramme de Martial.

d'autres textes que ceux que j'ai rappels, mais ces ouvrages-l sont dj imprims et rpandus plusieurs milliers d'exemplaires *. Ceux qui arrivent chez eux pour voir le pays, ils les reoivent bras ouverts si leur esprit se recommande par quelque mrite particulier ou s'ils ont acquis de grandes connaissances par de longs voyages l'tranger, ce qui prcisment fit que notre visite fut bienvenue. Ils aiment tre renseigns sur ce qui se passe dans le monde. Rares au contraire sont ceux qui abordent en Utopie pour faire du commerce. Que pourraient-ils apporter, si ce n'est du fer ? De l'or ou de l'argent ? Ils aimeraient mieux en remporter. Ce que les Utopiens ont exporter, ils prfrent en assumer eux-mmes le transport, afin d'tre mieux au courant de ce qui se passe l'extrieur et de ne pas perdre leur exprience des choses de la mer. Leurs esclaves * ne sont ni des prisonniers de guerre moins que des soldats capturs lors d'une guerre o Utopie fut attaque ni des enfants d'esclaves ni aucun de ceux qu'on trouve en servage dans les autres pays. Ce sont des citoyens qui un acte honteux a
* PLUSIEURS MILLIERS D'EXEMPLAIRES. Aucune dition au

dbut du XVIe sicle n'atteignit un chiffre aussi lev ; une dition de trois quatre cents volumes tait couramment partage entre deux imprimeurs, un seul n'ayant pu l'assurer. * LEURS ESCLAVES. L'esclavage est un chtiment et More refuse l'hrdit pour tout chtiment comme pour tout privilge. En revanche, il accepte l'ide de la faute collective qui serait celle de tout un peuple assumant une guerre injuste. Infliger un esclavage pnal aux soldats capturs, c'est mconnatre, d'abord qu'ils ont pu tre induits en erreur, ce qui en fait est toujours le cas et, ensuite, qu'ils ont t contraints. Vives l'a mieux compris lorsqu'en 1525 il conseille Henry VIII la modration l'gard de la France : Ce n'est pas la faute du peuple si le roi Franois, contre la volont de tous ses conseillers, a dcid de faire la guerre . Rousseau discute dans le Contrat social la doctrine de Grotius qui tire de la guerre le droit de rduire en esclavage et il dit fermement : La guerre ne donne aucun droit qui ne soit ncessaire sa fin (I, 4). A quoi More objecterait que la servitude en Utopie est un chtiment moralisateur.

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cot la libert; ce sont, plus souvent encore, des trangers condamns mort dans leur pays la suite d'un crime. Les Utopiens les achtent en grand nombre, et pour peu d'argent, le plus souvent pour rien. Ces esclaves sont toute leur vie tenus au travail, et, de plus, enchans, les Utopiens plus durement que les autres. Leur cas en effet est jug plus dsespr, et mritant des chtiments plus exemplaires, pour n'avoir pu s'abstenir du mal aprs avoir t forms la vertu par une ducation si excellente. Une troisime espce d'esclaves est compose de manuvres trangers, courageux et pauvres, qui choisissent spontanment de venir servir parmi eux. Ils les traitent dcemment, presque aussi bien que leurs propres citoyens, sinon qu'on leur impose une tche un peu plus lourde, tant donn qu'ils sont accoutums travailler davantage. Ils ne retiennent pas contre leur gr ceux qui souhaitent s'en aller, ce qui arrive rarement, et ils ne les renvoient pas les mains vides. Ils soignent les malades, je l'ai dit, avec la plus grande sollicitude et ne ngligent rien qui puisse contribuer leur gurison, ni en fait de remde ni en fait de rgime. Si quelqu'un est atteint d'une maladie incurable*, ils cherchent lui rendre la vie tolrable en l'assistant, en l'encourageant, en recourant tous les mdicaments capables d'adoucir ses souffrances. Mais lorsque un mal sans espoir s'ajoutent des
* UNE MALADIE INCURABLE. More trouve la tradition classique divise au sujet du suicide. Celui-ci est presque toujours condamn par la lgislation des cits, mais souvent assimil par les potes un acte de courage. Les philosophes le subordonnent la raison. Platon l'admet en cas de souffrances excessives ou d'une honte qui rendrait la vie intolrable. Ce qui n'est chez Platon qu'une licence devient un devoir pour les Stociens. Puisque la raison humaine, laisse elle-mme, admet le suicide, les Utopiens doivent aussi l'avoir accept. Leur doctrine toutefois, comme leur thorie du plaisir, incline dj vers le christianisme, puisque le droit au suicide drive de la croyance l'immortalit de l'me et aux sanctions d'outre-tombe et que, dans chaque cas individuel, il ne peut tre appliqu que par un verdict des prtres.

tortures perptuelles, les prtres et les magistrats viennent trouver le patient et lui exposent qu'il ne peut plus s'acquitter d'aucune des tches de la vie, qu'il est charge lui-mme et aux autres, qu'il survit sa propre mort, qu'il n'est pas sage de nourrir plus longtemps le mal qui le dvore, qu'il ne doit pas reculer devant la mort puisque l'existence est pour lui un supplice, qu'une ferme esprance l'autorise s'vader d'une telle vie comme un flau ou bien permettre aux autres de l'en dlivrer; que c'est agir sagement que de mettre fin par la mort ce qui a cess d'tre un bien pour devenir un mal ; et qu'obir aux conseils des prtres, interprtes de Dieu, c'est agir le plus pieusement et saintement. Ceux que ce discours persuade se laissent mourir de faim, ou bien sont endormis et se trouvent dlivrs sans mme avoir senti qu'ils meurent. On ne supprime aucun malade sans son assentiment et on ne ralentit pas les soins l'gard de celui qui le refuse. Mourir ainsi sur le conseil des prtres est leurs yeux un acte glorieux. Celui en revanche qui se tue pour quelque raison qui n'a pas t approuve par les prtres et le snat n'est jug digne ni d'une spulture ni d'un bcher; il est honteusement jet dans quelque marais. Une fille ne se marie pas avant sa vingt-deuxime anne, un garon, avant sa vingt-sixime. Une fille ou un garon convaincus d'amours clandestines sont svrement punis et tout mariage leur est dornavant absolument interdit*, moins que le prince ne leur fasse grce. Le pre et la mre dont la maison a vu le scandale tombent en grand discrdit, pour avoir nglig leurs devoirs. Si la sanction est si svre, c'est qu'ils estiment que le pacte de l'amour conjugal, qui exige que l'on passe toute sa vie avec un seul conjoint et que l'on supporte tous les pnibles devoirs qui
* TOUT MARIAGE LEUR EST DORNAVANT INTERDIT, remde

qui serait probablement pire que le mal. Le rationalisme utopien comporte plus d'une erreur de ce genre.

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pourront en rsulter, liera difficilement deux tres qui n'auront pas t attentivement dtourns de toute union inconstante. Le choix d'un conjoint comporte chez eux une coutume absurde * nos yeux et des plus risibles, mais qu'ils observent avec le plus grand srieux. La femme, qu'elle soit vierge ou veuve, est montre nue au prtendant par une femme honnte; un homme galement digne de confiance montre la jeune fille le prtendant nu. Nous rions de cela comme d'une extravagance ; eux au contraire s'tonnent de l'insigne draison des autres peuples o l'on refuse d'acheter un bidet de deux sous sans prendre la prcaution de le mettre nu en lui enlevant sa selle et son harnachement, de peur qu'un dfaut ne soit cach dessous ; lorsqu'il s'agit de prendre une pouse, source de dlices ou de dgot pour une vie entire, on y met une telle incurie qu'on juge toute la personne d'aprs une surface grande tout juste comme la main, le visage seul tant visible et tout le reste du corps disparaissant sous les vtements ; aprs quoi on se l'attache, non sans danger de faire avec elle mauvais mnage si un dfaut se dcouvre plus tard. Car tous les hommes ne sont pas si raisonnables qu'en leur conjoint ils considrent uniquement le caractre. Du reste, mme entre gens raisonnables, les avantages physiques, dans le mariage, ajoutent aux qualits de l'me un condiment qui n'est pas mprisable. Sous les beaux voiles peut se cacher un dfaut si pnible supporter qu'un mari se sente dans son cur totalement dtach de sa femme, alors que leurs corps sont lis pour la vie. Qu'un accident survienne qui dfigure quelqu'un aprs le
* UNE COUTUME ABSURDE. Elle est dans la meilleure tradition cynique. Les crivains postrieurs l'ont vivement gote. Francis Bacon donne de l'ostension pr-nuptiale, la fin de sa Nova Atlantis (1638), une version quelque peu retouche, et c'est mme le seul passage qui indique qu'il ait lu More. Celui-ci commence par imposer la mme preuve aux deux futurs poux, puis continue en dveloppant uniquement le point de vue du mari et la dception que pourrait lui rserver le lendemain de ses noces.

mariage, il faudra bien supporter la disgrce. La tche des lois 76est de prvenir temps toute surprise fcheuse . Elles doivent y veiller d'autant plus attentivement que les Utopiens sont monogames , contrairement tous les peuples qui habitent cette partie du monde ; un mariage n'y est gnralement dissous que par la mort, en dehors du cas d'adultre ou de conduite intolrable. Un conjoint gravement offens de la sorte peut obtenir du snat l'autorisation de se remarier. Le conjoint coupable, not d'infamie, doit passer seul le reste de sa vie. Mais renvoyer contre son gr une femme qui n'a commis aucune faute, parce qu'une infirmit l'a frappe dans son corps, c'est ce qu'ils n'admettent absolument pas, estimant barbare d'abandonner une personne au moment o elle aurait le plus grand besoin d'assistance, et d'enlever la vieillesse, mre des maladies et maladie elle-mme, la solide fidlit dont elle se croyait assure. Il arrive parfois aussi que deux poux dont les caractres ne s'accordent pas trouvent l'un et l'autre une personne avec laquelle ils esprent pouvoir goter plus de bonheur; ils se sparent alors par consentement mutuel* et se remarient chacun de son ct. Mais il leur faut l'autorisation des snateurs qui ne prononcent la sparation qu'aprs avoir, en compagnie de leurs pouses, minutieusement examin le cas; elle n'est pas aisment accorde, car la perspective d'un remariage, ils le savent, n'est pas un moyen de renforcer l'amour conjugal. L'adultre est puni de la servitude la plus dure. Si les deux coupables taient maris, les conjoints offen* CONSENTEMENT MUTUEL. More n'est pas plus partisan du divorce que du suicide des incurables ou de l'euthanasie. Il estime simplement que la raison humaine laisse elle-mme les aurait admis et rgls dans les conditions qu'il prvoit. La conception utopienne du divorce pse dans la mme balance les torts de l'pouse et ceux du mari, ce que notre droit contemporain n'admet pas encore. On s'tonne un peu que More ne dise rien ici du sort des enfants.

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ses ont droit de rpudiation et, s'ils le dsirent, peuvent se marier entre eux, ou avec qui bon leur semble. Si l'un d'eux reste ferme dans son amour envers un conjoint qui l'a si mal mrit, la loi ne rompt pas le mariage, condition qu'il suive l'autre aux travaux forcs. Il arrive parfois que le repentir de l'un ou le dvouement de l'autre meuve la piti du prince et obtienne un retour la libert. Mais la rcidive est punie de mort. Aucune loi* ne dtermine d'avance la peine qui frappera les autres crimes. Le snat en dcide pour chaque cas, en la mesurant la gravit de la faute. Les maris punissent leurs femmes * ; les parents punissent leurs enfants, moins qu'une faute trop grave n'exige une rparation publique. La plupart des grands crimes ont l'esclavage pour sanction, chtiment qui leur semble aussi redoutable pour les coupables, et beaucoup plus avantageux pour l'Etat, que la mort ou la relgation. Car les coupables rendront plus de services par leur travail que par leur mort et leur exemple intimidera durablement ceux qui seraient attirs par des fautes semblables. C'est seulement quand des condamns se rvoltent qu'on les tue, comme des btes sauvages que le cachot et la chane n'ont pu rduire. Ceux qui se soumettent gardent en revanche une esprance. Dompts par une longue souffrance, s'ils montrent par leur repentir qu'ils sont plus affects par leur crime que par leur chtiment, le

prince peut user de son droit de grce *, ou le peuple obtenir par son vote que la servitude soit adoucie ou suspendue. La sollicitation la dbauche est passible de la mme peine que le viol. En tout dlit, ils considrent un propos bien arrt* comme quivalent l'acte accompli ; estimant que l'on n'a pas bnficier d'un empchement dont on n'est pas responsable. Les fous leur donnent beaucoup de plaisir. Ils considrent comme particulirement honteux qu'on les offense, mais veulent bien qu'on s'amuse de leur draison, puisque les fous eux-mmes en profitent grandement78. Mais ils ne confieront pas un fou un homme trop svre et trop sombre pour s'gayer jamais d'une sottise ou d'une bouffonnerie, craignant qu'il traite sans gentillesse un tre qui ne saurait ni lui servir ni le faire rire, seul plaisir qu'un fou puisse procurer. Se moquer d'un homme difforme ou estropi est considr comme une honte, non pour celui dont on a ri, mais pour celui qui a ri et sottement reproch quelqu'un une disgrce dont il est innocent. Il faut tre paresseux et nonchalant, disent-ils, pour ne pas prendre soin de la beaut donne par la nature ; mais recourir aux fards est le fait d'une vanit coupable. L'exprience leur a appris que nul raffinement de beaut ne recommande une femme son mari autant que la probit des murs et la soumission*. Car s'il est des hommes que captive la seule beaut, il
* DROIT DE GRCE. L'adoucissement de la peine pour le

* AUCUNE LOI. More ne parat pas s'tre rendu compte que la loi crite est une garantie pour les petits et qu'il peut y avoir danger laisser un tel jeu ceux qui fixeront la peine.
* LES MARIS PUNISSENT LEURS FEMMES. La lgislation

condamn qui se conduit bien n'est entr dans la pratique qu' la fin du XIXe sicle.
* UN PROPOS BIEN ARRT. L'gale culpabilit de l'intention

utopienne s'inspire ici du pass, du patriarcalisme hbreu, romain, musulman. Quel sera le sort de la femme et des enfants si c'est le pre qui n'est pas irrprochable ? More part de l'ide que les pouvoirs, tant lectifs, seront exercs par des hommes qui en seront dignes, illusion que l'histoire romaine aurait pu lui enlever. Et la juridiction du pre n'a mme pas cette excuse.

et de l'acte accompli est une ide chrtienne, reste trangre aux droits des anciens et mme leur morale. * LA SOUMISSION. L'Etat utopien donne des droits gaux aux femmes et aux hommes. Mais l'intrieur des maisons obit au droit patriarcal qui accorde au mari une autorit totale sur l'pouse aussi bien que sur les enfants, ainsi que le veut, aprs saint Paul, saint Augustin.

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n'en est pas qui soient retenus par autre chose que par la vertu et la dfrence. Non contents de rendre le crime redoutable par les chtiments dont ils le frappent, ils invitent aux belles actions par des honneurs et des rcompenses. Ils dressent sur les places publiques des statues * pour les hommes minents qui ont bien mrit de la chose publique, la fois pour perptuer le souvenir de leurs uvres et afin que la gloire des anctres serve d'peron pour exciter leurs descendants faire le bien. Celui qui intrigue pour obtenir une fonction publique perd du coup tout espoir d'en obtenir aucune. Les rapports avec les magistrats sont amicaux. Aucun n'est arrogant ou grossier. On les nomme pres et ils se conduisent comme s'ils l'taient. On leur donne librement les marques du respect qui leur revient, mais ils n'en rclament aucune de ceux qui s'y refusent. Aucun vtement spcial, aucun diadme ne distingue le prince; mais on porte devant lui une gerbe de bl, et un cierge devant le grand prtre. Leurs lois sont peu nombreuses79? : il n'en faut gure avec une telle Constitution. Ils dsapprouvent vivement chez les autres peuples les volumes sans nombre qui ne suffisent pas l'interprtation* des
* DES STATUES, l'imitation de ce que firent les Grecs l'poque tardive et les Romains. Au dbut du xvi e sicle, en Europe occidentale, il ne se trouvait gure de statues commmoratives sinon sur des tombeaux. Digeste et les Institutes avaient t comments entre le XIIe et le XIVe sicle par des glossateurs dont les opinions avaient fini par prendre force de lois. Dans l'Eloge de la Folie, celle-ci revendique pour siens, aprs les Potes, les Savants : Parmi eux, les Jurisconsultes rclament le premier rang, personne n'tant plus vaniteux. Accumulant glose sur glose, ils donnent l'impression que leur science est la plus difficile, convaincus que tout ce qui est pnible est admirable. II arrive Erasme, et dans la Folie plus qu'ailleurs, de parler lgrement de choses qu'il ignore. More tait juriste, fils d'un juge, avocat lui-mme. Comme Bud, qui lui aussi tait juriste et trouvait les lois trop nombreuses, il a pu constater les inconvnients des interprtations trop subtiles et voir qu'elles faussaient la justice
* L'INTERPRTATION DES LOIS. Le Code de Justinien, le

leurs, car ils voient une suprme iniquit tenir les hommes lis par des lois trop nombreuses 80 pour que personne puisse jamais les lire d'un bout l'autre, et trop obscures pour que le premier venu puisse les comprendre. Ils refusent radicalement l'intervention des avocats, qui exposent les causes avec trop d'habilet et qui interprtent les lois avec trop de ruse. Ils veulent que chacun plaide sa propre cause devant le juge comme il l'exposerait son porte-parole ; on s'pargne ainsi des dtours et la vrit se laisse plus facilement dgager, car lorsqu'un homme parle sans qu'un avocat lui ait souffl des artifices, la sagacit du juge saura peser le pour et le contre et protger des curs un peu trop simples contre les sophismes des fourbes, mthode que l'on pourrait difficilement appliquer dans d'autres pays o les lois s'accumulent en un fatras inextricable. Chacun chez eux connat les lois puisqu'elles sont, je l'ai dit, en petit nombre et que, dans un cas douteux, ils adoptent comme la plus quitable l'interprtation dicte par le plus gros bon sens. La loi, disent-ils, ayant uniquement pour objet de rappeler son devoir chacun, une interprtation trop subtile, que peu sont capables de comprendre, ne saura instruire qu'une minorit, alors que sa signification, dgage par un esprit simple, est claire pour tous. Qu'importe la masse, c'est--dire la classe la plus nombreuse et qui a le plus grand besoin de rgles, qu'il n'y ait pas de lois du tout ou que celles qui existent ne doivent un sens qu'aux interminables discussions de savants personnages, qui ne sauraient tre intelligibles au jugement sommaire du bon peuple et encore moins des gens dont la vie est occupe tout entire par la conqute du pain ? Frapps par les hautes qualits des Utopiens, des
au dtriment des petites gens. Mais comment a-t-il pu croire servir l'quit en supprimant les porte-parole des partis ? En Grce, les plaideurs exposent personnellement leur cause au juge, mais l'expos a t rdig par un avocat.

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peuples voisins, ceux du moins qui se gouvernent librement et plusieurs d'entre eux ont t affranchis de la tyrannie par les Utopiens eux-mmes leur demandent des magistrats pour un terme d'un an, parfois d'un lustre, aprs quoi ils les reconduisent avec honneur et louange pour en ramener d'autres chez eux 8 1 . Ils ne sauraient rendre de meilleur service leur patrie. Puisque la prosprit ou la ruine d'un Etat dpend de la moralit de ses gouvernants, o aurait-on chance de faire un choix plus sage que parmi ceux que nulle cupidit ne saurait dtourner de leur devoir ? De l'or ne leur servirait rien, puisqu'il retourneront bientt dans leur pays. Quel parti pris d'amour ou de haine les flchira-t-il, eux qui sont des trangers parmi la population ? Voil exclus ces deux maux, la partialit et la cupidit, qui, ds qu'ils s'installent dans les tribunaux, y ruinent toute justice, c'est--dire le nerf mme de la vigueur d'un Etat. Les Utopiens dsignent comme leurs allis les peuples qui leur demandent des gouvernants, comme leurs amis ceux qui eux-mmes ont rendu des services. Les autres peuples signent des traits, les rompent et en concluent chaque instant de nouveaux. Les Utopiens n'en concluent avec personne. A quoi bon ? disent-ils. Est-ce que la nature ne rapproche pas suffisamment l'homme de l'homme 82 ? Celui qui mprise les lois de la nature fera-t-il plus de cas de formules crites ? Ils en sont venus penser ainsi tant les pactes et accords conclus entre les princes sont peu respects dans leur partie du monde. En Europe au contraire, et surtout dans les pays qui professent la doctrine et la religion du Christ, la majest des traits est partout sacre et inviolable, grce la justice et la droiture des princes, grce aussi la crainte et au respect que leur inspirent les souverains pontifes*. Car les papes ne s'engagent
* LES SOUVERAINS PONTIFES. Jules II fonda la Ligue de Cambrai, pour soumettre Venise, puis s'en dtacha ds que la victoire de Louis XII Agnadello eut mit la ville sa merci et, ds

rien qu'ils n'excutent religieusement. Aussi obligentils tous les autres princes tenir scrupuleusement leur engagements, employant leur censure et leurs rigueurs pastorales contraindre ceux qui se drobent. Ils jugent, avec raison, profondment honteux que la bonne foi soit absente des traits de ceux que l'on dsigne tout particulirement comme les croyants de la vraie foi. Mais dans ce nouveau monde qui est spar du ntre par l'quateur et, bien davantage encore, par la diffrence des coutumes et des murs, personne ne peut se fier un trait. Plus religieusement on aura entortill un texte dans des crmonies, plus vite on le viole. Les chappatoires sont toutes prtes dans une rdaction qui a t astucieusement combine pour que nulle obligation ne soit inluctable, mais qu'on puisse toujours s'y drober, en ludant en mme temps le trait et la promesse. Ces ruses, ces supercheries, cette tratrise, si on les dcouvrait dans les contrats entre personnes prives, les mmes hommes qui se vantent de les avoir conseilles leurs souverains les dclareraient avec une belle indignation sacrilges et dignes du pilori. C'est pourquoi la justice fait figure de vertu humble et populaire, assise bien bas au-dessous du fate o trne le roi. Ou bien encore elles sont deux : l'une, bonne pour les petites gens, va pied, rampe par terre, gne par mille chanes dans tous ses mouvements ; l'autre est l'usage des rois et, dans la mesure mme o elle est plus auguste que sa plbienne sur, elle est aussi bien plus libre, dispense de rien faire qui lui dplaise 83 .
lors, ne songea plus qu' affaiblir le roi de France qu'il commena par excommunier. Il obtint pour cela l'appui de Ferdinand d'Aragon et de Henry VIII. Celui-ci dfendit Jules II contre Louis XII et Maximilien, puis Lon X contre Franois I er et Clment VII contre Charles Quint, avec une fidlit qui explique quelque peu sa colre quand le divorce lui fut refus. Thomas More avait dconseill les expditions en Italie. Il devait donner sa vie pour dfendre le pouvoir spirituel des papes. Il a jug leur politique temporelle avec une clairvoyante svrit.

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C'est, je suppose, la dloyaut des princes de l-bas qui dtourne les Utopiens de conclure des traits. Ils changeraient peut-tre de sentiment s'ils vivaient chez nous. Mme si l'on respecte les accords, pensent-ils toutefois, il serait fcheux que l'on prt l'habitude d'y recourir. La nature n'a-t-elle pas tabli une socit entre deux peuples spars seulement par une petite colline, par un petit ruisseau ? C'est l'usage des traits qui les amne se considrer comme des ennemis ns, faits pour se dtruire lgitimement l'un l'autre, moins que des textes ne s'y opposent. Ceux-ci une fois signs ne fondent pas une amiti mais laissent la porte ouverte au pillage chaque fois que, par suite d'une inadvertance dans la rdaction de l'accord, aucune clause prudente ne l'interdit formellement. Les Utopiens pensent tout au rebours qu'il ne faut tenir pour ennemie aucune personne de qui l'on n'a reu aucune injure ; que la communaut tablie par la nature rend les conventions inutiles; que les hommes enfin sont rapprochs plus fortement, plus efficacement, par la charit que par des textes, par l'esprit que par des formules84. Ils dtestent la guerre* au suprme degr, comme
* LA GUERRE. Une tymologie mdivale faisait driver bellum , guerre, de bellua bte fauve. Les humanistes s'en sont empars. Leur effort pour dconsidrer la guerre se prcise en ce dbut du xvi e sicle. Erasme crit le 14 mars 1514 Antoine de Berghes une lettre qui est aussitt clbre, traduite et publie en allemand, sur le mme thme que l'adage La guerre est agrable pour ceux qui ne la font pas . Il condamne la guerre avec l'intransigeance de Cyprien, de Chrysostome, d'Ambroise : aucun chrtien n'a le droit de verser le sang, si lgitimes que soient ses griefs. More se range la thorie augustinienne qui autorise une guerre pourvu qu'elle serve tablir la paix : concession ncessaire pour assurer la permanence d'un Etat, mais quoi Erasme objecte que toute guerre conduit une autre guerre. Les Utopiens dfendent leurs frontires et se reconnaissent, de plus, le droit de prendre l'offensive pour occuper des terres vacantes en cas de surpopulation, pour dfendre leurs allis victimes d'une agression ; pour aider un peuple esclave se librer. Exceptions suffisantes pour autoriser, en fait, toutes les interventions que l'on voudra. La

une chose absolument bestiale alors qu'aucune espce de fauves ne s'y livre d'une faon aussi permanente que l'homme et, contrairement au sentiment de presque tous les peuples, ils estiment que rien n'est moins glorieux que la gloire donne par la guerre85. Ils se plient toutefois en tout temps et des jours fixes la discipline militaire, non seulement les hommes mais aussi les femmes, afin d'tre en tat de faire la guerre si c'est indispensable. Mais ils ne s'y rsolvent pas volontiers, moins que ce ne soit pour dfendre leurs frontires, ou encore pour repousser des ennemis qui auraient envahi un pays alli, ou enfin par piti envers un peuple tyrannis et c'est pour l'amour de l'humanit qu'ils agissent dans ce cas qu'ils librent par la force du joug de son tyran et de son tat de servitude. Ils interviennent aussi au bnfice de leurs amis, non seulement pour les dfendre, mais aussi pour venger des injures commises. A vrai dire, ils ne le font que s'ils ont t consults avant la dclaration de la guerre. Ils examinent alors la justice de la cause et rclament rparation du dommage ; puis, en cas de refus, si les agresseurs doivent tre punis par une invasion. Ils la dcident chaque fois qu'un pillage a t commis par une incursion ennemie; mais leur violence atteint son comble lorsque des marchands d'une nation amie ont t victimes de l'injustice sous le masque de la justice, soit par la faute de lois injustes, soit par une interprtation perfide de bonnes lois. Telle fut l'origine de la guerre qu'ils firent peu avant notre temps, avec les Nphlogtes contre les Alaopolites. Les premiers se plaignaient que, sous un prtexte juridique, les seconds eussent fait tort leurs
casuistique utopienne, a-t-on dit, dpasse en habilet celle mme des canonistes mdivaux. Ce qui est sr, c'est que la politique militaire et, paradoxalement, financire de l'le aboutit faire d'elle le centre d'une constellation d'Etats satellites qui pourraient difficilement se drober son autorit.

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marchands. Que la plainte ft fonde ou non, l'offense fut venge par une guerre sans merci. Car aux forces propres et aux haines des deux partis en prsence s'ajoutrent les passions et les ressources des peuples voisins. Des nations trs florissantes furent ou dtruites ou cruellement atteintes jusqu' ce qu'enfin la capitulation et l'asservissement des Alaopolites eussent mis fin des calamits qui naissaient les unes des autres. Ils tombrent au pouvoir des Nphlogtes car les Utopiens ne combattaient pas pour leur propre compte , un peuple qui n'aurait pu se comparer eux au temps de leur splendeur. Les Utopiens poursuivent prement les injures86 faites leurs amis mme lorsqu'il ne s'agit que d'argent. Ils n'en usent pas ainsi quand eux-mmes sont en cause. Si quelqu'un des leurs est circonvenu et priv de ses biens sans que sa personne ait t lse, leurs reprsailles se bornent interrompre tout commerce avec les gens de ce pays jusqu' ce que rparation ait t obtenue. Non qu'ils aient moins de sollicitude pour leurs nationaux que pour leurs allis ; mais ils supportent mieux d'tre dpouills de leur argent que d'en voir dpouiller les autres. Et les marchands de leurs amis se sentent gravement lss par une perte qui concerne leur avoir personnel, tandis que les Utopiens n'ont perdu que le bien de l'Etat, dont il existe des rserves abondantes; du reste, si l'on en a envoy au-del des frontires, c'est qu'il existait des surplus. Personne chez eux ne subit donc le moindre dommage, et ils estiment barbare de sacrifier des vies pour venger une injure qui n'atteint nul des leurs dans son corps ou dans son bien-tre. Mais si un de leurs citoyens est maltrait ou tu sans raison, soit par une action publique soit par une action prive, ils font tablir les faits par des dlgus et seule la livraison des coupables, qui sont condamns la mort ou la servitude, peut les dtourner de dclarer la guerre sur-le-champ. Une victoire sanglante leur inspire tristesse et mme honte, car ils estiment que c'est folie de payer trop

cher une marchandise, si prcieuse soit-elle. Mais si c'est par ruse et artifice* qu'ils l'ont emport, en dominant leurs ennemis par l'action de l'argent, ils s'en glorifient, dcrtent un triomphe officiel et rigent un trophe comme pour une action d'clat. C'est seulement lorsqu'ils ont vaincu de la sorte qu'ils estiment s'tre conduits en hommes, en usant du moyen dont l'homme seul dispose parmi les tres vivants, la force de l'intelligence. Celles du corps, disent-ils, sont les armes que les ours, les lions, les sangliers, les loups, les chiens et les autres fauves utilisent au combat. Presque tous l'emportent sur nous en vigueur et en frocit, mais nous les dpassons tous par l'intelligence et la raison. Leur seule intention en faisant la guerre est d'tablir l'tat de fait qui, s'il leur avait t accord au dpart, leur aurait pargn de prendre les armes ; ou, si c'est impossible, d'obtenir des auteurs de l'injure une vengeance si svre que la terreur les dtournera dornavant de pareils abus de pouvoir. Ils arrtent leurs plans dans cet esprit et en poursuivent l'excu* PAR RUSE ET ARTIFICE. Comme les cyniques, les humanistes discrditent la valeur militaire en l'assimilant au courage des animaux, et exaltent la ruse, uvre de l'esprit, le propre de l'homme. Les artifices, au surplus, ont toujours eu leur place reconnue dans les guerres de l'Antiquit et les grands capitaines se sont fait honneur d'avoir vu ou invent des stratagmes pour frapper l'ennemi tout en mnageant leurs propres soldats. Se servir de la ruse dans la conduite de la guerre est une chose glorieuse, dit Machiavel (Discours, III, 40). L'thique chevaleresque au contraire n'accorde de prix qu' la vaillance personnelle et mprise tout succs obtenu par artifice. Les chevaliers battus Courtrai en 1302 par une milice populaire retranche derrire des marais lui reprochrent d'avoir viol les rgles du jeu. Les Utopiens poussent le cynisme beaucoup plus loin, et ajoutent aux ruses militaires des machinations politiques l'immoralit desquelles leur historien parat assez peu sensible. Il rpondrait que les adversaires des vertueux Utopiens sont des gens dloyaux envers qui toutes les armes sont bonnes, ce qui peut entraner loin. Celles qu'ils conseillent paraissent, de plus, fort dangereuses. Faisant, pour une fois, du machiavlisme au sens populaire du mot, More passe la limite, non sans illogisme et navet.

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tion sans dlai, avec toujours le souci majeur d'viter le danger, non de grandir leur renom et leur gloire. C'est pourquoi, ds qu'ils ont dclar la guerre, ils font afficher par des agents secrets, le mme jour, dans les endroits les plus en vue du pays ennemi, des dclarations revtues de l'autorit de leur sceau officiel promettant d'normes rcompenses celui qui tuera le prince leur ennemi ; d'autres moins leves, mais considrables, pour chacune des ttes dont le nom figure sur la liste : celles des hommes qu'ils tiennent pour responsables aprs le prince. Ils promettent le double d'une rcompense d'assassin qui leur livrera vivant un de ceux qu'ils proscrivent et autant aux proscrits eux-mmes, sans compter l'impunit, s'ils trahissent leurs complices. Il ne faut pas longtemps pour que les chefs ennemis prennent en suspicion * tout le reste de l'humanit, se souponnent rciproquement et vivent dans la plus grande terreur et les plus grands dangers. On en put voir plusieurs, commencer par leur roi, trahis par ceux sur lesquels ils comptaient le plus. Tant l'or est puissant pour inciter au crime. Les Utopiens en usent sans mesure ; sachant combien est prilleuse l'action laquelle ils poussent, ils s'efforcent de compenser la grandeur du danger par l'normit de l'avantage. C'est pourquoi ils ne promettent pas seulement une grande quantit d'or, mais aussi, en proprit perptuelle, des terres d'un grand revenu dans des lieux bien protgs chez les peuples amis, et ils tiennent trs fidlement leur parole. Cette faon de mettre l'ennemi prix et d'en faire l'objet d'un march, rprouve dans les autres peuples comme une vilenie issue d'une me basse, ils s'en
* PRENNENT EN SUSPICION. Les Utopiens de leur ct croiront-ils pouvoir se confier ces tratres qu'ils ont gagns prix d'or ? Ils leur offrent des terres en rcompense : non chez eux puisque la totalit du territoire appartient la communaut, mais dans le pays dans l'intrt duquel ils ont entrepris la guerre. Comme les rois que Raphal a blms, ils donnent donc ce qui ne leur appartient pas.

glorifient au contraire comme d'une preuve de sagesse, grce laquelle ils terminent les plus grandes guerres sans avoir livrer un seul combat, comme une preuve aussi d'humanit et de misricorde, puisque la vie d'une poigne de coupables rachte celle de milliers d'innocents qui seraient tombs sous leurs coups ou ceux de leurs ennemis. Car ils ont piti du petit peuple de leurs adversaires aussi bien que du leur, sachant fort bien qu'il n'a pas choisi la guerre de son plein gr, mais qu'il y a t amen par la dmence des princes. Si les promesses restent sans rsultat, ils sment et entretiennent des ferments de discorde, en faisant esprer la couronne un frre du roi, l'un ou l'autre des grands. Si les partis l'intrieur refusent de s'agiter, ils travaillent les peuples limitrophes* et les mettent en mouvement, en exhumant quelque prtention dsute comme il n'en manque jamais aux rois. Quand, dans une guerre, ils promettent leur aide, ils envoient de l'or en abondance, mais trs peu d'hommes. Ceux-ci leur sont si prcieux, et ils tiennent si fermement les uns aux autres qu'ils n'changeraient pas volontiers l'un des leurs contre la personne du roi ennemi. Mais ils prodiguent sans regret leur or et leur argent, puisque aussi bien c'est pour cet usage qu'ils en entassent et qu'ils ne vivront pas moins bien s'ils dpensent jusqu'au dernier sou. Car en dehors des rserves qu'ils ont chez eux, ils disposent d'normes richesses l'tranger, o plusieurs pays, je l'ai dit, sont leurs dbiteurs. C'est pourquoi ils envoient la guerre des mercenaires embauchs un peu partout, mais surtout chez les Zapoltes*.
* LES PEUPLES LIMITROPHES. Les Utopiens emploient, pour remporter des victoires tout en pargnant leur peuple, des mthodes capables d'allumer partout des guerres civiles et de mettre tout un continent feu et sang. Et ce peuple qui rpudie l'usage de la monnaie est en fait le banquier des pays environnants, mme de les tenir tous en respect grce sa supriorit financire. * LES ZAPOLTES, ceux qui ne demandent qu' se vendre sont videmment ces Suisses qui, dans les guerres d'Italie, dcid-

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peureux, incapable d'accomplir lui-mme aucun acte courageux, ne pourra que communiquer sa peur tous ses camarades. Mais si la patrie est envahie, ils mettent ces inaptes, pourvu qu'ils soient robustes, sur les navires, parmi des hommes plus courageux, ou bien ils les rpartissent sur les remparts, o ils ne sauraient dserter. Le regard de leurs camarades, la proximit de l'ennemi, l'impossibilit de fuir agissent contre la peur et souvent l'excs du danger fait natre l'hrosme. Si personne n'est tran contre sa volont dans une guerre en territoire tranger, les femmes * en revanche sont autorises accompagner leurs maris sous les armes. Ils les y incitent mme et les encouragent par leurs loges. Celles qui partent ont leur place dans le rang ct de leur mari. Chaque homme* est entour de ses fils, de ses parents, de ses allis afin que s'entraident ceux que la nature pousse le plus fortement s'apporter une aide rciproque. La honte suprme, pour un conjoint, est de revenir sans l'autre ; pour un fils, de revenir sans son pre ; de telle sorte que, si un contingent entre en action et que les ennemis restent en place, un long et mortel combat peut aller jusqu' l'extermination totale. Ils prennent, c'est vrai, tous les moyens pour se dispenser euxmmes de combattre et pour terminer la guerre en se substituant des mercenaires. Mais, lorsqu'ils ne peuvent viter l'engagement, ils y apportent autant de feu qu'ils ont mis de sagesse l'viter le plus longtemps
* LES FEMMES. Ainsi, dit Tacite, font-elles en Germanie (8). Peut-tre en disait-on autant dans l'ancienne Angleterre. More revient volontiers des traditions archaques. * CHAQUE HOMME. Les historiens classiques dcrivent de la sorte les hordes germaniques, montrant la fois leur courage, leur mpris de la mort et leur incapacit comprendre la guerre comme un art. Les Utopiens feraient donc la guerre la fois en cyniques et en barbares, comme s'il n'tait pas psychologiquement impossible de passer d'un systme l'autre, et comme si la dmystification de la guerre ne devait pas dtruire toute furia chez ceux qui restent obligs de la faire.

possible. Ils ne donnent pas tout leur lan dans le premier assaut, mais tiennent leur force en suspens pour l'accrotre progressivement, avec une obstination et un courage si opinitres qu'ils se font tuer plutt que de reculer. Srs d'avoir chez eux leur pain quotidien, dispenss de toute inquitude au sujet de ceux qu'ils y laissent souci capable de briser partout les plus nobles courages , cette libert d'esprit soulve l'homme au-dessus de lui-mme et lui fait refuser la dfaite. Leur confiance est accrue par leur exprience du mtier militaire. Ils doivent enfin aux principes excellents qu'ils puisent ds l'enfance dans les coles et les institutions de leur Etat le courage qui leur interdit la fois de faire bon march de leur vie au point de la risquer sans raison, et de lui attacher un prix excessif; mais aussi, lorsque l'honneur exige d'y renoncer, de s'y cramponner avec une honteuse avidit. Au plus fort de la mle, une troupe de jeunes gens d'lite *, unis par un serment de vaincre ou de mourir, poursuit le chef des ennemis. Ils l'attaquent dcouvert et par surprise, de prs et de loin. La troupe est forme en coin, sans une lacune, les vides laisss par les hommes puiss tant rpars sans cesse par de nouveaux arrivants. Il est rare qu'ils ne russissent pas tuer le chef ou le prendre vivant, moins qu'il ne se drobe par la fuite. Ils ne se livrent aucun carnage s'ils sont victorieux, aimant mieux capturer les fuyards que de les massacrer. Jamais non plus ils ne les poursuivent sans tenir en mme temps un corps rang en bataille, toutes enseignes dployes. S'il leur arrive, dfaits ailleurs,
* JEUNES GENS D'LITE. Quand le roi de Moab vit qu'il avait le dessous dans le combat, il prit avec lui sept cents hommes, l'pe nue la main, pour se frayer un passage jusqu'au roi d'Edom ; mais ils ne purent y russir. Prenant alors son fils premiern, ils l'offrirent en holocauste sur la muraille (II, Rois, 3, 26). Voil, dans toute sa logique, le systme barbare. Un bataillon sacr, une fois dchan, reviendra malaisment aux mthodes prudentes, rationnelles et humaines dont les Utopiens ne se dtachent qu' toute extrmit.

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de se redresser en bon ordre pour tre victorieux dans un dernier engagement, ils prfrent laisser la retraite libre la totalit des ennemis plutt que de les poursuivre en dsordre. L'ennemi souvent, ils s'en souviennent, aprs avoir battu le gros de l'arme, s'tait gaill dans l'enivrement de la victoire poursuivre des soldats en droute; de petites units postes en rserve, saisissant l'occasion propice, avaient repris l'attaque contre des groupes en dsordre, trop srs de n'avoir plus rien craindre pour rester sur leurs gardes ; la bataille avait ainsi chang de face ; la victoire avait t arrache ceux qui croyaient la tenir et les vainqueurs s'taient trouvs vaincus. On ne saurait dire s'ils sont plus experts inventer des stratagmes ou plus prudents les djouer. On croit qu'ils prparent la retraite quand rien n'est plus loin de leurs intentions. Et lorsqu'ils s'y rsolvent au contraire, ils paraissent penser tout autre chose. Aussitt qu'ils se voient infrieurs en nombre et dsavantags par le terrain, ils lvent le camp la nuit, en silence, en bon ordre, ou bien ils trouvent une ruse pour luder la bataille, ou encore, en plein jour, ils se retirent si lentement et en si belle ordonnance qu'il est aussi dangereux de les attaquer lorsqu'ils reculent que lorsqu'ils avancent. Ils prennent grand soin de fortifier leur camp par un foss large et profond*, les dblais rejets l'intrieur. Le travail n'est pas confi des manuvres, mais leurs propres soldats. Toute l'arme est la besogne, excepts ceux qui monteront en armes la garde de nuit devant le retranchement. Avec tant d'ouvriers, un vaste ouvrage de dfense est men bien avec une incroyable rapidit. Leurs armes dfensives les protgent des coups sans entraver aucun de leurs mouvements, sans mme les
* UN FOSS LARGE ET PROFOND. Les armes romaines,

gner pour nager. Car leur instruction militaire comporte ds le principe la natation en armes*. Leurs armes de jet sont des flches qu'ils dcochent avec autant de sret que de promptitude, et les cavaliers aussi bien que les fantassins. Ils n'utilisent pas l'pe* dans le corps corps, mais des hallebardes, redoutables la fois par leur tranchant et par leur poids, dont ils frappent d'estoc et de taille. Ils mettent beaucoup d'ingniosit inventer des machines de sige, beaucoup de soin les tenir secrtes, craignant que, prmaturment rvles, elles ne soient traites comme des jouets avant d'avoir servi. Ils veillent avant tout, en les construisant, en rendre le transport et le mouvement aiss. Ds qu'une trve 87 est conclue, ils s'y tiennent si religieusement qu'ils ne la considrent mme pas comme rompue par un cas de provocation. Ils ne ravagent aucune terre ennemie, ne mettent pas le feu aux rcoltes; bien au contraire, ils vitent dans la mesure du possible que rien ne soit foul aux pieds par les hommes et les chevaux, estimant que le bl pousse pour leur usage. Ils ne maltraitent aucun homme dsarm, moins qu'il ne s'agisse d'un espion. Ils pargnent les villes qui ont capitul*, et s'abstiennent
* LA NATATION EN ARMES. A la bataille de Brest en aot 1512, un navire anglais et un navire franais s'abordrent et prirent feu. Seuls furent sauvs les rares soldats qui savaient nager. La natation faisait partie de l'entranement du soldat sudois sous Charles XII. Les rglements militaires actuels en France et en Belgique ne font encore que la conseiller. * L'PE est l'insigne du chevalier : More n'en veut pas pour son arme populaire.
* LES VILLES QUI ONT CAPITUL. Le courage, preuve de

contrairement aux grecques, ne s'installaient jamais, mme pour une seule nuit, sans avoir d'abord construit et fortifi un camp, dont les soldats emportaient le matriel avec eux.

vertu chez les Utopiens, est considr comme un crime chez leurs ennemis. C'est que les premiers seuls se battent pour dfendre une cause juste. More pense sur ce point comme saint Augustin, dont la doctrine sur la lgitimit de la guerre est expose par Franois de Vittoria, n en 1480, donc exactement contemporain de More. C'est seulement au xvu e sicle que les thologiens, reconnaissant le fait que tout soldat est convaincu de la lgitimit de sa cause, admettent qu'une guerre puisse tre juste des deux cts, ce qui aboutit innocenter tous les belligrants.

L'UTOPIE 212 mme de piller celles qu'ils prennent aprs un sige ; mais ils mettent mort ceux qui se sont opposs la reddition et rduisent les autres dfenseurs en esclavage. Ils ne touchent pas la foule des non-combattants. S'ils apprennent que certains citoyens ont conseill la reddition, ils leur donnent une partie des biens des condamns. La vente du reste l'encan leur permet de donner des gratifications leurs auxiliaires. Eux ne s'adjugent aucune part du butin. La guerre termine, ils en imputent les frais non aux amis pour qui ils l'ont faite, mais aux vaincus. Ils exigent ce titre de l'argent qu'ils rservent pour l'ventualit de guerres analogues, et des domaines qui dsormais leur appartiendront et qui seront d'un bon rapport. Ils ont actuellement dans beaucoup de pays des revenus de ce genre qui, constitus peu peu par des apports divers, montent annuellement jusqu' sept cent mille ducats. Ils les font grer par quelquesuns de leurs citoyens qui vivent somptueusement l'tranger avec le titre de questeurs et un rang seigneurial. Une grande partie des fevenus est toutefois verse au trsor public ou laisse disponible pour les gens du pays, jusqu'au moment o l'Utopie en aurait besoin. Ils cherchent rarement en recouvrer la totalit. Quant aux terres *, ils en attribuent ceux qui ont couru un risque pour rpondre leur appel, ainsi que je l'ai dit. Si quelque prince prend les armes contre eux et menace d'envahir un des pays de leur domination, ils sortent aussitt de leur territoire pour se porter en force sa rencontre. Car ils vitent avant tout de faire la guerre sur leur sol et aucune ncessit ne les dterminerait ouvrir leur le des auxiliaires trangers*.
* QUANT AUX TERRES. II semble que ce soit uniquement par l'argent, agissant sur les Etats par des bienfaits, sur les individus par la corruption, que les Utopiens se composent leur clientle politique. Un mobile idologique, comme nous dirions, n'est jamais mentionn. * DES AUXILIAIRES TRANGERS. Ce qu'on doit craindre des troupes mercenaires, dit Machiavel (Prince, 13), c'est leur lchet;

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Leurs religions varient* d'une ville l'autre, et mme l'intrieur d'une mme ville. Les uns adorent le soleil*, d'autres la lune ou quelque plante. Quelques-uns vnrent comme dieu suprme un homme qui a 88 brill en son vivant par son courage et par sa gloire . Le plus grand nombre toutefois et de beaucoup les plus sages, rejettent ces croyances, mais reconnaissent un dieu unique, inconnu, ternel, incommensurable, impntrable, inaccessible la raison humaine, rpandu dans notre univers la manire, non d'un corps, mais d'une puissance. Ils le nomment Pre et rapportent lui seul les origines, l'accroissement, les progrs, les vicissitudes, le dclin de toutes choses. Ils n'accordent d'honneurs divins qu' lui seul. Au reste, malgr la multiplicit de leurs croyances, les autres Utopiens tombent du moins d'accord sur l'existence d'un tre suprme*, crateur et protecteur du monde. Ils l'appellent tous dans la langue du pays, Mythra*, sans que ce nom ait pour tous la mme

avec des troupes auxiliaires, c'est leur valeur. Un prince sage aime mieux tre battu avec ses propres forces que victorieux avec celles d'autrui.
* LEURS RELIGIONS VARIENT. More imagine les conceptions

religieuses de gens qui n'ont reu aucune rvlation, mais qui interprtent avec srieux ce qu'ils peuvent tirer de la seule raison humaine, en qui il a confiance, convaincu par consquent que tout esprit loyal doit aboutir ce christianisme dont rien, en 1516, ne semblait menacer la splendide unit. * LE SOLEIL. Une premire tape amne les Utopiens au niveau de ce que le paganisme antique semble avoir de plus naturel. Lactance au iiie sicle rfute la divinit des astres. D'autre part, les apologistes avaient accept l'explication evhmriste, trop heureux qu'on et avant eux rabaiss les dieux au rang de morts diviniss. * UN TRE SUPRME. L'ide d'une essence divine rsume par un nom apparat plus ou moins explicitement chez les potes et les philosophes grecs, mme si le dieu suprme n'est jamais pour eux ce qu'est Jaweh pour les Hbreux : le crateur du monde. * MYTHRA, parce que la langue utopienne, a dit Raphal, est apparente la persane.

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signification. Mais, quelle que soit la conception qu'ils se font de lui, chacun reconnat en lui cette essence la volont et la puissance, laquelle tous les peuples, d'un consentement unanime, attribuent la cration du monde. Tous, au surplus, renoncent progressivement cette bigarrure de croyances superstitieuses pour adhrer une religion unique qui leur parat plus raisonnable que toutes les autres. Celles-ci auraient sans nul doute disparu depuis longtemps si des gens sur le point de s'en dtacher, devant quelque malchance fortuite, ne voyaient l un coup, non du hasard, mais du ciel*, et ne pensaient dans leur frayeur que le dieu dont le culte tait abandonn punissait leur impit. Mais ils apprirent de nous le nom, l'enseignement, la vie, les miracles du Christ ainsi que l'admirable constance de tant de martyrs dont le sang volontairement vers a rang sa doctrine tant de peuples disperss sur la terre. Vous ne sauriez croire avec quel lan ils se portrent aussitt vers elle, soit que Dieu leur parlt en secret, soit qu'elle leur part la plus proche de la croyance qu'eux-mmes jugent suprieure toutes les autres. Ce qui les toucha notamment fut d'entendre que le Christ avait conseill aux siens de mettre toutes leurs ressources en commun et que cet usage est encore pratiqu dans les congrgations les plus vritablement chrtiennes. Quelle que ft la force de cet argument, beaucoup d'entre eux adoptrent notre religion et furent purifis par l'eau sainte. Mais nous n'tions plus que quatre parmi eux, deux ayant pay leur tribut la mort, et aucun de nous, malheureusement, n'tait prtre*.
* UN COUP DU CIEL. Ainsi les Romains traditionalistes attriburent la prise de Rome en 410 la colre des dieux, irrits par les progrs du christianisme. * AUCUN DE NOUS N'TAIT PRTRE. More laisse les Utopiens en suspens entre un christianisme demi accept, et dont la supriorit reste ainsi affirme, et des traditions plus anciennes qui continuent d'tre pratiques puisque le culte nouveau ne peut tre

Ceux qui ont t baptiss et instruits manquent encore des sacrements que requiert chez nous le ministre sacerdotal. Ils en comprennent toutefois la signification et ne dsirent rien tant que de les recevoir. Ils se demandent mme avec insistance si, mme sans une dlgation du pontife chrtien, un homme choisi parmi eux ne pourrait pas obtenir le caractre de prtre. Ils taient sur le point d'en dsigner un, mais ne l'avaient pas encore fait au moment de mon dpart. Ceux du reste qui n'adhrent pas la religion chrtienne n'en dtournent personne et ne gnent aucun de ceux qui la professent. Un de nos nophytes fut cependant puni en ma prsence. Rcemment baptis, il prchait le christianisme en public, malgr nos conseils, avec plus de zle que de prudence. Il s'enflamma non seulement jusqu' dire que notre religion est suprieure aux autres, mais les condamner toutes sans distinction, les traiter de mcrances et leurs fidles d'impies et de sacrilges promis au feu ternel. On le laissa longtemps dclamer sur ce ton, puis on l'arrta, on l'emmena et on le condamna, non pour avoir outrag la religion, mais pour avoir excit une meute* dans leur peuple. On le punit de l'exil. Car une de leurs lois, et l'une des plus anciennes, interdit de faire tort personne cause de sa religion. Utopus * au dbut de son rgne apprit qu'avant son arrive, les habitants avaient d'pres discussions au sujet de leurs croyances. Ils taient diviss en sectes

pleinement tabli. Ces traditions composent la religion naturelle, spontane, telle que peut la concevoir une communaut particulirement doue. * UNE MEUTE. Personne ne peut tre gn dans l'exercice de sa religion. Mais l'Etat punit celui qui trouble l'ordre public. * UTOPUS. C'est d'abord une raison politique qui le dtermine tablir la libert de conscience : la paix rgnera dans le peuple si chacun est sr que ses croyances seront respectes ; ce peuple mme ne peut raliser son unit que si les diffrentes sectes y coexistent pacifiquement. Il faut donc leur ter toute inquitude, mais en mme temps les dtourner d'un proslytisme bruyant. L'intrt du sentiment religieux en soi ne vient qu'en second lieu.

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qui, ennemies entre elles, combattaient sparment pour leur patrie. Elles lui donnrent ainsi l'occasion de les vaincre toutes la fois. Une fois victorieux, il dcida que chacun professerait librement la religion de son choix, mais ne pourrait pratiquer le proslytisme qu'en exposant, avec calme et modration, ses raisons de croire, sans attaquer acrimonieusement celles des autres et, si la persuasion restait impuissante, sans recourir la force et aux insultes. Celui qui met un acharnement excessif des querelles de ce genre est puni de l'exil ou de la servitude. Utopus prit cette dcision parce qu'il voyait la paix dtruite par des luttes continuelles et des haines irrconciliables, et aussi parce qu'il jugeait la libert avantageuse la religion elle-mme. Jamais il n'osa rien dfinir la lgre en matire de foi, se demandant si Dieu n'inspire pas lui-mme aux hommes des croyances diverses, la varit et la multiplicit des cultes tant conformes son dsir. Il ne voyait en tout cas qu'un abus et une folie vouloir obliger les autres hommes, par menaces et violence, admettre ce qui vous parat tel. Si vraiment une religion est vraie et les autres fausses, pourvu qu'on agt avec raison et modration, la force de la vrit, pensait-il, finirait bien un jour par prvaloir d'elle-mme. Quand, au contraire, la controverse se fait violente et agressive, comme les moins bons sont aussi les plus obstins, la religion la meilleure et la plus sainte peut fort bien se trouver touffe par des superstitions qui rivalisent d'absurdit : comme du bon grain parmi les ronces et les broussailles. Il laissa donc la question libre et permit chacun de croire ce qu'il voulait. Il interdit toutefois, avec une pieuse svrit, que personne dgradt la dignit humaine en admettant que l'me prit avec le corps* ou que le monde
* L'ME PRIT AVEC LE CORPS. La tolrance d'Utopus,

marche au hasard sans une providence. Les Utopiens croient donc qu'aprs cette vie des chtiments sanctionnent les vices et des rcompenses les vertus. Celui qui pense autrement, ils ne le considrent mme pas comme un homme, tant donn qu'il ravale la sublimit de son me la basse matrialit animale. Ils refusent mme de le ranger parmi les citoyens, car sans la crainte qui le retient, il ne ferait aucun cas des lois et coutumes de l'Etat. Un homme hsitera-t-il en effet tourner subrepticement les lois ou les ruiner par la violence, s'il ne redoute rien qui les dpasse, s'il n'a aucune esprance qui aille au-del de son propre corps ? Celui qui pense ainsi ne doit donc attendre d'eux aucun honneur, aucune magistrature, aucun office public. Ils le mprisent, partout o il est, comme un tre d'une nature basse et sans ressources, sans toutefois lui infliger aucune peine corporelle, convaincus qu'il n'est pas donn l'homme de croire ce qu'il veut*. Ils s'abstiennent galement de toutes menaces qui lui feraient dissimuler son sentiment, n'admettant pas les feintes et les grimaces pour lesquelles ils ont une aversion incroyable, les jugeant surs jumelles de l'imposture. Mais ils lui interdisent de dfendre son opinion, du moins en public. En prsence des prtres et des gens srieux, non seulement ils l'y autorisent, mais ils l'y poussent, convainmarque de son temps. Nier l'immortalit de l'me signifie impunit pour le coupable qui arrive sur cette terre luder les chtiments. Davantage, c'est mconnatre l'minente, la singulire dignit de l'homme. Un Utopien impie sera cart de la vie publique, mais on ne le condamnera pas mort. Utopus est plus tolrant que Platon. Celui-ci, considrant galement l'impit comme un danger social, la frappe de peines trs dures qui vont jusqu' la mort en cas d'obstination (Lois, X).
* IL N'EST PAS DONN L'HOMME DE CROIRE CE QU'IL VEUT.

comme celle des Athniens, s'arrte en de d'une certaine impit, considre comme coupable. L'impit, Athnes, porte sur les dieux de la cit. Celle que More considre comme impardonnable concerne la conception mme de l'homme, en quoi elle porte bien la

More dut parfois se rappeler ce jugement lorsque, chancelier d'Angleterre, il eut svir contre des luthriens. Il se vante dans l'pitaphe qu'il composa pour lui-mme d'avoir t haereticis molestus . Erasme, dans une lettre destine obtenir de Henry VIII un geste de clmence envers More prisonnier, donne cependant entendre qu'il n'aurait prononc aucune peine capitale.

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eus que cette aberration s'inclinera pour finir devant la sagesse. D'autres Utopiens, assez nombreux, dont on ne contrarie pas les convictions, car ils sont gens de bons sens et de bonne conduite, estiment, par une erreur tout oppose, que les animaux aussi ont des mes ternelles, infrieures toutefois aux ntres par la dignit et par la flicit laquelle elles sont promises. Presque tous en effet tiennent une batitude sans limites comme si srement destine l'homme qu'ils plaignent ceux qui tombent malades, mais non celui qui meurt, moins qu'ils ne le voient sortir de la vie dans l'angoisse et le refus. Ils voient l, en effet, un mauvais prsage, comme si une me sans espoir et consciente de ses fautes redoutait le voyage dans la prescience d'un chtiment imminent. Dieu, pensentils aussi, n'accueillera pas volontiers un homme qui, appel lui, n'accourt pas volontiers, mais rsiste* et se fait traner. Une telle mort remplit les assistants de terreur ; tristement, silencieusement, ils emportent le corps et, en implorant les dieux propices aux mnes du dfunt de pardonner ses faiblesses, ils le recouvrent de terre*. Ceux au contraire qui ont trpass dans la joie et l'espoir, personne ne les pleure, mais on suit leur convoi en chantant, en recommandant de tout cur leur me Dieu. On brle ensuite leur corps avec respect, mais sans lamentations, et l'on lve sur la place une stle o sont gravs les titres du dfunt. De
* MAIS RSISTE. More, la Tour, dclara qu'il ne voulait pas mourir unwillingly, craignant que Dieu n'accueille pas ceux qui se rvoltent contre la mort.
* ILS LE RECOUVRENT DE TERRE. On peut s'tonner que

retour la maison, on rappelle ses actions et les traits de son caractre, en insistant, parmi les pisodes de sa vie, sur la srnit de sa mort. Cette commmoration d'une conduite vertueuse est pour les vivants, pensent-ils, la plus efficace des exhortations au bien et l'hommage le plus agrable aux morts*. Ceux-ci sont prsents lorsqu'on parle d'eux, invisibles seulement au regard trop peu perant des mortels. Les bienheureux ne sauraient tre privs du pouvoir de se transporter o ils veulent, et ils manqueraient de gratitude s'ils ne dsiraient pas revoir ceux qui ils ont t lis sur terre par une tendresse et un amour mutuels, sentiments qui, pensent-ils, doivent subsister aprs la mort, chez les gens de bien, un degr accru, et non diminu. Ils voient ainsi les morts circulant parmi les vivants, tmoins de leurs actes et de leurs paroles. Cette foi en la prsence tutlaire des morts leur inspire plus de confiance dans leurs entreprises et les dtourne de rien faire de mal en secret. Les augures et autres moyens superstitieux de divination, en si grand crdit chez les autres peuples, sont chez eux mpriss et raills. Mais les miracles* qui se produisent sans le secours des causes naturelles leur inspirent du respect, comme tant les ouvrages d'un dieu et les preuves de sa prsence. Il en survient souvent chez eux, disent-ils. Dans des circonstances importantes o ils ne savent quel parti prendre, ils en demandent avec beaucoup de foi, par une supplication publique, et en obtiennent.
* LA PRSENCE DES MORTS. Les Utopiens pourraient y croire comme les Grecs et les Romains y ont cru. Mais, chez les Anciens, c'est surtout la prsence du mort irrit qui est sensible et, par consquent, redoute. More incline la vieille croyance aux mnes dans la direction de l'ide chrtienne de la communion des saints, et les morts deviennent tutlaires. * LES MIRACLES. More en parle ici avec une indulgence amuse. Il savait que les faux miracles sont plus nombreux que les vrais. Il raconte dans le Dialogue concernant les hrsies (1528) l'histoire du faux aveugle dmasqu au plerinage de Saint-Alban par le duc de Gloucester ; Shakespeare a fait de l'anecdote une scne de Henry VI (II, 2, 1).

More, contrairement au sentiment des premiers chrtiens, rserve l'inhumation aux mauvais morts et la crmation aux meilleurs. Son ouvrage contient fort peu de ces images qui vivent dans les religions et le folklore des peuples, attestant l'unit et la permanence des reprsentations de l'inconscient. En voici au moins une : la croyance au feu purifiant, qui dlivre l'me en la dbarrassant de la matire laquelle elle a t associe.

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Observer la nature est pour eux une faon d'honorer Dieu en rapportant lui, pour sa satisfaction, l'admiration qu'elle mrite. Il existe des hommes cependant, et en grand nombre, qui par scrupule religieux, ngligent les tudes, ne cherchent pas scruter les choses et ne s'accordent aucun loisir, croyant que seuls, des travaux et des services rendus autrui peuvent mriter le bonheur qui suivra la mort. On en voit ainsi qui soignent les malades, qui rparent les routes et les ponts, qui nettoient les canaux, qui arrachent la mauvaise herbe, qui transportent le sable et les pierres, qui abattent les arbres et scient des planches, qui amnent en ville, sur leurs chariots, le bois, le grain et tout le reste et se comportent l'gard de la communaut moins en serviteurs qu'en esclaves. Il n'est aucun travail rude, pnible, dont tous se dtournent tant il est malpropre, fatigant, dgotant, dcourageant, qu'ils ne se le rservent totalement, de leur plein gr et avec bonne humeur. Les autres, grce eux, ont du loisir; eux passent leur vie dans un labeur ininterrompu. Ils ne s'en vantent pas et ne critiquent pas plus la vie des autres qu'ils n'exaltent la leur. Plus ils se conduisent en esclaves, plus ils sont honors de tous. Ils sont rpartis en deux sectes*. L'une est celle des clibataires qui renoncent totalement et aux plaisirs de l'amour et mme la consommation de la viande, parfois mme de tout ce qui vient des tres vivants, rpudiant comme nuisibles tous les
* DEUX SECTES. Une quinzaine d'annes avant d'crire ceci, More tudiait le droit Londres, tout en se demandant si sa vocation n'tait pas d'tre religieux. Il avait d'autre part la Chartreuse une chambre o il se retirait pour prier, vivant parmi les moines comme l'un d'eux, mais sans avoir prononc aucun vu. Il dcida finalement de fonder une famille. Cette exprience, et cette hsitation, donnent son vrai sens au diptyque qu'il esquisse ici en comparant le moine parfait au laque parfaitement pieux inspirs l'un et l'autre, dans l'hypothse, par une religion purement naturelle. Les religieux utopiens, au surplus, ne vivent pas en communaut. L'le entire n'est-elle pas un vaste monastre ?

plaisirs de la vie prsente, n'aspirant, travers veilles et fatigues, qu' la vie future, restant au surplus gais et dispos dans leur espoir de l'obtenir. Les autres, non moins ardents au travail, prfrent l'tat de mariage. Ils en apprcient la douceur; ils estiment aussi devoir leur tribut la nature et des enfants leur patrie. Ils ne refusent aucun plaisir, sauf s'il met obstacle leur travail. Ils apprcient la chair des quadrupdes, pensant qu'elle leur donnera plus de force pour leur besogne. Les Utopiens jugent ceux-ci plus senss, mais les premiers plus saints. A les voir prfrer le clibat au mariage, une vie rude une vie agrable, on se moquerait d'eux s'ils se rclamaient de la raison. Mais comme ils disent avoir la religion pour mobile, on les respecte et on les honore. Car on n'vite rien plus soigneusement l-bas que de se prononcer indiscrtement sur les choses religieuses. Ces gens s'appellent dans leur langue des buthresques, ce que nous traduirions dans la ntre par religieux . Leurs prtres * sont d'une saintet minente et par
* LEURS PRTRES. Des communauts d'asctes ont exist dans tous les pays. More a lu ce que Plutarque dit des gymnosophistes de l'Inde. Il a prt aux moines utopiens l'activit qui rgne dans un couvent bndictin. Les prtres, au contraire, ne pouvaient ressembler aux prtres chrtiens, crs par un sacrement et ayant pour office d'en confrer. Tout se passe ici, comme Rome, au niveau et dans le cadre de l'Etat dont ils sont un rouage. Ils sont lus dans les mmes conditions que les autres magistrats et un de leurs rles est de servir d'instituteurs aux enfants ; un autre correspond celui des censeurs romains. Comme tous les autres magistrats, ils peuvent se marier et Utopie, comme les cits antiques, a des prtresses. Mais ils ont en plus des attributs du sacerdoce chrtien. Ceux qui commettent un dlit ne relvent pas du pouvoir civil. La question de l'immunit du clerg, qui avait mis Henry II aux prises avec Becket, tait brlante en Angleterre. Le concile de Latran (1517) refusait aux tribunaux laques toute juridiction sur les gens d'Eglise. More range l'Utopie, une fois de plus, au principe mdival. Mais il ajoute aussitt que l'exception est sans inconvnient pour l'Etat, parce qu'il y a trs peu de prtres. De son temps, il y en avait trop, ainsi qu'il le dira plus tard dans sa Dfense de l'Eglise. Les prtres utopiens ont galement le droit de prononcer des excommunications que le pouvoir civil n'a plus qu' appliquer.

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consquent trs peu nombreux. Il n'y en a pas plus de treize dans chaque ville, autant que de temples. En cas de guerre, sept prtres accompagnent l'arme et sont suppls par autant de remplaants qui leur cdent la place leur retour. Les supplants succdent aux titulaires mesure que ceux-ci viennent mourir. En attendant, ils assistent le pontife qui dans chaque ville est la tte des autres. Ils sont lus par le peuple et, comme tous les autres magistrats, au suffrage secret, afin d'viter toute intrigue. Une fois lus, ils sont consacrs par leur propre collge. Ils contrlent la vie religieuse, s'occupent des crmonies et exercent une surveillance sur les murs. On considre comme trs infamant d'tre appel devant eux et de recevoir leurs reproches pour avoir men une vie peu convenable. Leur tche est d'exhorter et d'avertir; mais il n'appartient qu'au prince et aux autres magistrats de prendre des mesures pour punir les coupables. Les prtres toutefois excluent des crmonies religieuses ceux qu'ils trouvent endurcis dans le mal. Aucun chtiment n'inspire une aussi grande terreur : il frappe d'infamie et torture la conscience d'une angoisse sacre. Le corps lui-mme, bientt, sera menac : si le condamn ne fait pas promptement acte de repentir en prsence des prtres, le snat le fait apprhender et lui inflige le chtiment de son impit. Les enfants et les adolescents reoivent d'eux leur premire instruction, qui porte sur le caractre et la morale autant que sur les lettres. Ils apportent tous leurs soins instiller dans les mes encore tendres et dociles des enfants les saines doctrines qui sont la sauvegarde de l'Etat. Si elles y ont profondment pntr, elles accompagneront l'homme sa vie entire et contribueront grandement au salut public, lequel n'est menac que par les vices issus de principes errons. Les prtres ceux du sexe masculin, car les femmes ne sont pas exclues du sacerdoce, mais il arrive rarement qu'on les lise et, dans ce cas, c'est

une veuve dj sur l'ge prennent leurs pouses dans les familles les plus considres. Aucune autre fonction n'a plus de prestige, tel point que si l'un d'eux commet une infamie, il ne sera inculp devant aucun tribunal d'Etat : on lui donne comme juge Dieu et lui-mme. Car ils estiment qu'il n'est pas permis de porter une main mortelle sur l'homme, si coupable soit-il, qui a t si exceptionnellement vou Dieu comme une offrande consacre. Cette immunit est chez eux sans inconvnient parce que les prtres sont peu nombreux et choisis avec le plus grand soin. Un homme excellent lev par des gens de biens une haute dignit, en considration de sa seule vertu, se laissera-t-il facilement sduire par l'attrait du vice ? Si cela arrive, car la nature humaine est instable, comme leur nombre est insignifiant, que leur prestige ne se double d'aucun pouvoir, on n'a pas craindre qu'ils mettent l'Etat en danger. S'ils limitent strictement le nombre des prtres, c'est afin d'viter que la dignit d'un ordre qu'ils entourent aujourd'hui d'un tel respect ne dcline d'tre attribu trop de personnes, sans compter qu'ils ne trouvent pas aisment des hommes au niveau d'une si haute fonction. Car des vertus moyennes ne suffisent pas pour exercer celle-ci. Leurs prtres sont estims dans les pays trangers autant qu'en Utopie mme. Une coutume le montre qui me parat du reste tre l'origine de cette considration. Au moment d'un combat dcisif, les prtres s'agenouillent * quelque distance, revtus de leurs ornements sacrs. Les paumes leves vers le ciel, ils demandent d'abord la paix pour tous, puis la victoire pour leur peuple et, enfin, qu'elle ne soit
* LES PRTRES S'AGENOUILLENT. Ils ne sont plus ici de

simples magistrats choisis pour leurs vertus, chargs d'instruire la jeunesse et de surveiller les murs. Leur pouvoir est mystique. More s'est souvenu de l'histoire de Mose priant pendant la bataille contre les Amalcites {Exode, XVII, 10). L'image du prtre aux mains leves se prolonge en dtails plus difiants que persuasifs, satire indirecte du belliqueux Jules II.

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sanglante pour aucun des deux partis. Quand leurs soldats l'emportent, ils s'lancent vers les combattants et les dtournent de s'acharner contre des vaincus terrasss. Ceux-ci n'ont qu' les voir et les appeler pour avoir la vie sauve; ceux qui peuvent toucher leurs vtements flottants sauvent par l leurs biens avec leur vie de toutes les injures de la guerre. Voil pourquoi ils sont en si grande vnration, en si grande majest auprs de tous les peuples, au point d'apporter souvent leurs concitoyens, contre les ennemis, un secours gal celui que les ennemis ont reu d'eux. En effet, leurs lignes, dans une circonstance connue, vinrent flchir ; les soldats prirent la fuite ; la situation semblait dsespre; les ennemis se ruaient au massacre et au pillage quand l'intervention des prtres les arrta, suspendit le dsastre, spara les combattants et amena la conclusion d'une paix des conditions quitables. Il n'est nulle part de peuple si sauvage, si froce, si barbare, qu'il ait refus de voir en eux un corps sacro-saint et inviolable. Ils clbrent une fte le premier et le dernier jour de chaque mois et de chaque anne. Le cours de la lune dfinit le mois, celui du soleil dfinit l'anne. Le premier et le dernier jour s'appellent dans leur langue Cynemernus et Trapemernus, ce qui signifie peu prs fte d'ouverture et fte de clture. Leurs sanctuaires sont admirables*, d'une construction magnifique et capables de contenir un peuple immense, et c'est ncessaire, car ils sont trs peu nombreux. Tous sont assez sombres, ce qu'il ne faut pas imputer une faute de l'architecte, mais une intention des prtres qui pensent qu'une lumire trop vive trouble la mditation, tandis qu'elle aide les
* LEURS SANCTUAIRES SONT ADMIRABLES. Ce passage est

penses se concentrer et se porter vers les choses du ciel lorsqu'elle devient pauvre et comme douteuse. Les Utopiens ont des religions diffrentes mais, de mme que plusieurs routes conduisent un seul et mme lieu, tous leurs aspects, en dpit de leur multiplicit et de leur varit, convergent tous vers le culte de l'essence divine. C'est pourquoi l'on ne voit, l'on n'entend rien dans leurs temples que ce qui s'accorde avec toutes les croyances. Les rites particuliers de chaque secte s'accomplissent dans la maison de chacun; les crmonies publiques s'accomplissent sous une forme qui ne les contredit en rien. C'est pourquoi les temples ne contiennent aucune image des dieux : chacun est libre de se figurer la divinit d'aprs son sentiment le plus lev. Ils ne prononcent, pour l'invoquer, aucun nom, except celui de Mythra, qui pour eux tous dsigne l'essence unique de la majest divine, quelle qu'elle soit. Aucune prire n'est formule que chacun ne puisse rpter sans offenser sa croyance particulire. Ils se runissent dans le temple aux ftes de clture, le soir, jeun, afin de rendre grces Dieu qui leur a permis de terminer heureusement cette anne ou ce mois. Le lendemain, qui est fte d'ouverture, ils y reviennent en foule, afin d'implorer bonheur et prosprit pendant l'anne ou le mois qui s'ouvre par cette crmonie. Aux ftes de clture, avant de se rendre au temple, les pouses s'agenouillent* la maison aux pieds de leurs maris, les enfants aux pieds de leurs parents, confessent les incorrections qu'ils ont commises, les devoirs qu'ils ont ngligs et demandent le pardon de leurs erreurs. De la sorte, si quelque petit
* LES POUSES S'AGENOUILLENT. Le patriarcalisme utopien

peut-tre le seul qui donne penser que les Utopiens se soucient d'autre chose que d'utilit, et qu'ils aient un art et des artistes. Ce qui est ici dcrit est une cathdrale, non point claire comme Vzelay, mais plonge comme Chartres dans une pnombre propice au recueillement.

donne au pre une autorit totale sur l'pouse et sur les enfants. L'galit des sexes, qui va jusqu' ouvrir aux femmes l'accs de la prtrise, n'existe qu'au regard de l'Etat ; elle est totalement ignore l'intrieur des maisons. More voit une garantie d'entente familiale dans une humiliation unilatrale qui parat surtout capable de faire natre de grands ressentiments et beaucoup d'hypocrisie. Il est gnralement moins mauvais psychologue.

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nuage avait menac l'entente familiale, il serait dissip par une telle rparation et tous assisteraient aux crmonies d'un cur pur et apais. Car il n'est pas permis d'y venir avec une me inquite et trouble. Ceux qui se sentent possds par la haine ou la colre n'assistent aux sacrifices qu'aprs s'tre rconcilis avec leurs ennemis, qu'aprs s'tre nettoys de leur ressentiment. Les hommes en entrant au temple se dirigent vers la droite, les femmes vers la gauche, de faon que les membres masculins de la famille soient assis devant le pre et que la mre vienne derrire le groupe des femmes. On veut par l que les chefs de famille puissent surveiller en public la conduite de ceux qu'ils gouvernent et instruisent chez eux. On a le soin de dissminer les plus jeunes parmi les plus gs, afin de ne pas confier des enfants des enfants, qui passeraient en sottises puriles le moment o ils doivent se pntrer de la plus religieuse crainte des dieux : le sentiment le plus minemment capable de les encourager la pratique des vertus*. Aucun tre vivant n'est immol au cours de leurs sacrifices. Ils se refusent admettre qu'un Dieu de bont trouve plaisir au sang et la mort, alors qu'il a fait prsent de la vie ses cratures afin qu'elles en jouissent. Ils brlent de l'encens* et d'autres parfums et offrent de nombreux cierges, non qu'ils pensent que le prsent ajoute quoi que ce soit la grandeur divine, pas plus du reste que celle-ci n'a besoin des prires des hommes, mais ils aiment ce culte qui ne fait pas de
* LA PRATIQUE DES VERTUS. La religion des Utopiens est

victime, ces parfums, ces lumires, toutes ces crmonies qui donnent aux hommes le sentiment d'tre en quelque sorte soulevs, ports par un lan plus vif adorer Dieu. Le peuple dans le sanctuaire est habill de blanc. Le prtre a des vtements bigarrs, d'un travail et d'une forme surprenants, sans du reste que l'toffe en soit du tout prcieuse. Elle n'est pas tisse d'or, ni boutonne de pierreries, mais compose de diverses couleurs, avec tant d'habilet et de raffinement que nulle substance ne saurait galer la richesse d'un tel ouvrage. Ces ailes et ces plumages* constituent de plus, par leur arrangement sur le vtement du prtre, les symboles de mystres cachs. La signification leur en est connue, car les prtres la leur expliquent minutieusement. Elle rappelle chacun les bienfaits qu'il a reus des dieux, la reconnaissance qu'il leur doit et ses devoirs envers son prochain. Ds que le prtre, sortant du saint des saints, apparat dans ces ornements, tous se prosternent respectueusement, dans un silence si profond que le spectacle remplit de terreur, comme si un dieu tait prsent. Aprs quelques instants, un signal du prtre fait relever tout le monde. Ils chantent* alors la louange de Dieu des hymnes soutenus par des instruments de musique trs diffrents en gnral de ceux qu'on voit dans notre partie du monde. Certains l'emportent en charme sur les ntres; d'autres ne peuvent leur tre compars. Mais sur un point ils nous

surtout matresse de morale. S'ils mettent au ban de leur socit ceux qui ne croient pas l'immortalit de l'me et aux sanctions dans l'au-del, c'est parce qu'ils considrent une telle croyance comme incompatible avec une vie vertueuse. * DE L'ENCENS. Voici qui loigne le culte utopien d'une fte civique en 1790 pour le rapprocher des rites chrtiens. L'atmosphre du temple doit tre aussi diffrente que possible de celle d'une simple salle commune si l'on veut que les fidles y cherchent et y ressentent la prsence d'une ralit suprieure.

* CES AILES ET CES PLUMAGES. More pense-t-il aux cygnes prophtiques de Platon ? un passage de Time ? Les vtements des prtres introduisent dans cette religion si raisonnable un lment mystrieux qui la rapproche de la liturgie chrtienne, o chaque objet a sa signification symbolique. * ILS CHANTENT. La musique est le seul art dont L'Utopie fasse mention. More chantait au chur l'glise de Chelsea. Il imagine ici une musique sacre particulirement expressive, comme celle de Bach, de Gluck. Erasme jugea svrement celle qui se pratiquait en Angleterre, faite uniquement pour plaire aux oreilles, si bien qu'on va l'glise comme on irait au thtre .

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dpassent sans contestation : leur musique, instrumentale ou vocale, pouse si fidlement le sentiment, traduit si bien les choses par les sons la prire, la supplication, la joie, la paix, le trouble, le deuil, la colre , le mouvement de la mlodie correspond si bien aux penses, qu'elle saisit les mes des auditeurs, les pntre et les exalte avec une force incomparable. Le prtre enfin rcite avec le peuple des prires composes de telle sorte que chacun rapporte mentalement soi-mme ce que tous prononcent l'unisson. Il y confesse un Dieu crateur, gouverneur, auteur de tous les biens ; il lui rend grces des bienfaits qu'il a reus de lui et singulirement de la bont qu'il eut de le faire natre dans le plus heureux de tous les Etats * et dans la religion qu'il espre tre la plus vritable. S'il se trompe sur ce point, s'il existe quelque chose de meilleur que l'une et l'autre et qui plaise davantage Dieu, que celui-ci dans sa bont lui en accorde la connaissance, car il est prt aller partout o Dieu le conduira. Mais si la Constitution de sa patrie est la meilleure et sa religion la plus droite, que Dieu lui accorde d'y tre fidle, d'amener les autres hommes vivre sous les mmes lois, concevoir le divin de la mme faon, moins que la diversit des croyances ne soit agrable son impntrable volont. Qu'aprs une mort sans lutte Dieu consente le recevoir : bientt ou plus tard, il n'oserait en dcider. Mais s'il peut le dire sans offenser la majest divine, il prfrerait arriver elle, mme aprs la mort la plus douloureuse, plutt que d'tre retenu loin d'elle trop longtemps, ft-ce par le cours de la vie la plus prospre. Cette prire prononce, ils se redressent et vont djeuner. Le reste de la journe se passe dans des jeux et des exercices militaires.

Je vous ai dcrit le plus exactement possible la structure de cette rpublique o je vois non seulement la meilleure, mais la seule qui mrite ce nom. Toutes les autres parlent de l'intrt public et ne veillent qu'aux intrts privs. Rien ici n'est priv, et ce qui compte est le bien public. Il ne saurait, ici et l, en aller autrement. Chacun sait ailleurs que s'il ne se soigne pas pour sa propre personne, et si florissant que soit l'Etat, il n'a qu' mourir de faim ; il est donc forc de tenir compte de ses intrts plutt que de ceux du peuple, c'est--dire d'autrui. Chez eux au contraire, o toutes choses sont tous, un homme est sr de ne pas manquer du ncessaire pourvu que les greniers publics soient remplis. Car la rpartition des denres se fait largement ; il n'y a pas d'indigents, pas de mendiants et, sans que personne possde rien, tous sont riches. Est-il richesse plus grande que de vivre sans aucun souci, l'esprit heureux et libre, sans s'inquiter de son pain, sans tre harcel par les plaintes d'une pouse, sans redouter la pauvret pour un fils, sans se tourmenter pour la dot d'une fille? Etre rassur sur les ressources et le bonheur des siens, femme, enfants, petits-enfants, et jusqu' la plus longue postrit qu'un noble puisse se souhaiter? Car tout a t calcul pour ceux qui ont travaill * autrefois et qui en sont prsent incapables, aussi bien que pour ceux qui travaillent prsent. Je voudrais voir qui oserait comparer avec cette quit la justice qui rgne chez les autres peuples, o je consens tre pendu si je dcouvre la moindre trace de justice ou d'quit. Y a-t-il justice quand le premier noble venu, ou un orfvre, ou un usurier, ou n'importe lequel de ces gens qui ne produisent rien, ou
* CEUX QUI ONT TRAVAILL. Raphal n'a gure parl de ceux qui, dans cette le consacre au travail, ont pass l'ge de s'y livrer. Une population comprenait en 1515 moins de vieillards qu' prsent. La partie des ressources publiques qui est mise en commun dans un Etat non communiste d'aujourd'hui est prcisment affecte aux pensions.

* LE PLUS HEUREUX DE TOUS LES TATS est mentionn avant la

religion, laquelle, en Utopie comme Rome, fait partie de l'Etat. La religion au surplus ne pouvait venir qu' la seconde place, puisqu'elle n'est en quelque sorte que provisoire, acheminant au christianisme.

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seulement des choses dont la communaut se passerait aisment, mnent une vie large et heureuse dans la paresse ou dans une occupation inutile, tandis que le manuvre, le charretier, l'artisan, le laboureur, par un travail si lourd, si continuel qu' peine une bte de somme pourrait le soutenir, si indispensable que sans lui un Etat ne durerait pas une anne, ne peuvent s'accorder qu'un pain chichement mesur, et vivent dans la misre ? La condition des btes de somme a de quoi paratre bien meilleure ; elles travaillent moins longtemps ; leur nourriture n'est gure plus mauvaise, si elle ne leur parat mme pas plus dlectable ; et elles ne sont pas obsdes par la crainte de l'avenir. Mais les ouvriers ! Ils peinent au jour le jour, accabls par un travail strile et sans rcompense, et la perspective d'une vieillesse sans pain les tue. Le salaire quotidien ne sufft mme pas leurs besoins ; tant s'en faut qu'il en reste de quoi mettre de ct en vue de l'avenir. N'est-il pas injuste et ingrat, le pays qui accorde de telles faveurs ceux qu'on appelle les nobles, aux orfvres * et aux gens de cette espce, qui ne font rien, sinon flatter et servir les plaisirs les plus vains ? Mais il n'a aucune gnrosit pour les cultivateurs, les charbonniers, les manuvres, les cochers, sans lesquels aucun Etat ne pourrait subsister. Il exige d'eux, pendant leurs plus belles annes, des fatigues exces-

sives, aprs quoi, quand ils sont alourdis par l'ge et les maladies, et privs de toute ressource, perdant le souvenir de tout ce qu'il a reu d'eux, il les rcompense indignement en les laissant mourir de faim. Sans compter que la pitance quotidienne des pauvres est chaque jour corne par les riches, qui font jouer aussi bien les lois de l'Etat que leurs supercheries personnelles. On estimait injuste autrefois de mal rcompenser ceux qui avaient bien mrit de l'Etat : voil que par une loi promulgue, cette ingratitude est rige en loi. Quand je reconsidre ou que j'observe les Etats aujourd'hui florissants, je n'y vois, Dieu me pardonne, qu'une sorte de conspiration des riches * pour soigner leurs intrts personnels sous couleur de grer l'Etat. Il n'est pas de moyen, pas de machination qu'ils n'inventent pour conserver d'abord et mettre en sret ce qu'ils ont acquis par leurs vilains procds, et ensuite pour user et abuser de la peine des pauvres en la payant le moins possible. Ds que les riches ont une fois dcid de faire adopter ces pratiques par l'Etat qui comprend les pauvres aussi bien qu'euxmmes elles prennent du coup force de loi.
* UNE CONSPIRATION DES RICHES. La formule, qui nous

* LES ORFVRES. Pourquoi cette mention d'un mtier de luxe qui, aprs tout, aurait l'excuse de fabriquer des objets beaux et durables ? Torrigiani, venu de Venise pour excuter Westminster des travaux commands par Henry VIII, fut frapp par la richesse de la vaisselle d'argent dans les maisons de Londres. Dans une seule rue conduisant Saint Paul, dit-il, il y a cinquante-deux boutiques d'orfvres, contenant plus d'argenterie que toutes celles, runies, de Milan, Rome et Venise. More parle ici d'un orfvre o nous dirions aujourd'hui un banquier. C'est seulement au XVIIe sicle que la banque devint en Angleterre une industrie spare. Le prt jusque-l avait t pratiqu par les orfvres, qui seuls avaient des stocks de mtaux prcieux et des locaux vots o ils les conservaient.

parat marxiste, n'avait rien de surprenant pour ceux qui se souvenaient des mouvements populaires qui avaient agit l'Angleterre au sicle prcdent, soutenus par une partie du clerg ; celui-ci reprenait et dveloppait l'antithse du Mauvais Riche et du Pauvre Lazare. Le Jugement Dernier tait reprsent comme la revanche de Lazare. Quant au Riche, nourri du sang du pauvre comme dit Jean de Meung, il devenait la personnification mme des deux vices capitaux, Avaritia et Luxuria, tout semblable au mchant Capitaliste de la mythologie communiste l'usage du peuple. Froissart rapporte un sermon du prtre John Bail pendant la rvolte de 1381, disant : Les choses ne peuvent bien aller en Angleterre jusques tant que les biens iront tout de commun et qu'il ne sera plus ni vilain ni gentilhomme, que nous ne soyons tous unis. Vers la fin du Moyen Age du reste, les matres du droit et de la scolastique admettaient comme un lieu commun que, dans son premier et meilleur tat, la socit avait ignor la proprit prive, parce que tout appartenait tous. Les prtres qui pousaient la cause des rvolts disaient la mme chose, sur un ton plus violent.

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LIVRE SECOND

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Ces hommes dtestables, avec leur insatiable avidit, se sont partag ce qui devait suffire tous; combien cependant ils sont loin de la flicit dont jouissent les Utopiens i Avec l'usage de l'or, a disparu toute avidit d'en possder : que de soucis supprims, quelle semence de crime arrache avec sa racine ! Car, qui ne le sait ? les tromperies, les vols, les brigandages, les rixes, les meutes, les coups, les rvoltes, les meurtres, les trahisons, les empoisonnements, que des supplices quotidiens punissent sans pouvoir les dcourager, disparaissent en mme temps que l'usage de la monnaie. Ajoutons-y la peur, l'angoisse, les soucis, les efforts, les veilles, qui mourront en mme temps que l'argent. Mme la pauvret, qui semble avoir l'argent pour remde, disparatra ds qu'il aura t aboli. Pour mieux vous persuader, je vous rappellerai une anne mauvaise et strile, o des milliers d'hommes sont morts de faim. Je soutiens qu' la fin de la disette, si l'on avait fouill les greniers des riches, on y aurait trouv assez de bl pour le distribuer tous ceux qui succombrent aux privations ; et personne alors n'aurait mme remarqu la parcimonie du ciel et du sol. Combien facilement les ressources peuvent tre procures si ce bienheureux argent qu'on n'a invent, dit-on, que pour faciliter leur arrive n'en bouchait seul les accs ! Les riches eux-mmes, je n'en doute pas, comprennent ces vrits. Ils savent qu'il vaut bien mieux ne jamais manquer du ncessaire que d'avoir en abondance une foule de superfluits, tre dlivr de mille peines que d'tre prisonnier de grandes richesses. L'univers entier, j'en suis convaincu, aurait depuis longtemps t amen adopter les lois de cette rpublique, la fois par la considration de l'intrt de chacun et par l'autorit du Christ notre Sauveur, dont la sagesse infinie ne pouvait ignorer ce qui vaut le mieux pour nous, dont la bont infinie ne pouvait manquer de nous le prescrire si une seule bte fauve n'avait oppos sa rsistance, la reine, la mre de tous les maux, la Superbe. La prosprit ses yeux ne

se mesure pas d'aprs le bonheur de chacun, mais d'aprs le malheur des autres. Elle refuserait mme de devenir dieu si elle ne pouvait garder autour d'elle des misrables insulter, traiter en esclaves, dont la dtresse serve de repoussoir son clatante flicit, qu'elle puisse torturer, irriter dans leur dnuement par l'talage de ses richesses. Ce serpent d'enfer s'enroule autour du cur des hommes pour les dtourner de la voie droite ; il s'attache eux et les tire en arrire comme le rmora fait aux navires. Il est trop profondment enfonc en la nature humaine pour qu'on puisse aisment l'en arracher. Mais je suis heureux de voir aux Utopiens la forme de Constitution que je souhaiterais tous les peuples. Eux du moins se sont laiss guider par des principes qui ont donn leur rpublique la prosprit et de plus, pour autant que les supputations humaines puissent prvoir l'avenir, une garantie de prennit. Une fois extirpes l'intrieur, avec tous les autres vices, les racines de l'ambition et des factions, quel danger subsiste-t-il qu'elle ait souffrir de ces discordes intestines qui ont suffi perdre tant de cits puissamment dfendues ? Aussi longtemps que la bonne entente rgne dans la maison et que les lois sont saines, l'envie de tous les rois voisins ils ont dj tent plus d'une entreprise, mais toutes ont t repousses ne parviendra pas renverser cet empire ni mme l'branler. Telle fut la relation de Raphal. Bien des choses me revenaient l'esprit qui, dans les coutumes et les lois de ce peuple, me semblaient des plus absurdes *, dans
* DES PLUS ABSURDES. Une des lois de ce genre littraire est que l'auteur se dsolidarise de sa cration. En face de Raphal, doctrinaire intransigeant, More du reste s'est donn lui-mme comme un opportuniste dcid procder par des rformes de dtail. La dernire phrase fait cho ce jugement de la premire partie : Comment toutes choses seraient-elles parfaites si les hommes ne le sont pas, ce que je n'espre pas voir arriver demain ? Peut-tre au surplus y a-t-il ici un dsaveu de prudence. L'Angle-

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leur faon de faire la guerre, de concevoir le culte et la religion, dans plus d'une autre mesure et, surtout, dans le principe fondamental de leur Constitution, la communaut de la vie et des ressources, sans aucune circulation d'argent, ce qui quivaut l'croulement de tout ce qui est brillant, magnifique, grandiose, majestueux, tout ce qui, d'aprs le sentiment gnralement admis, constitue la parure d'un Etat. Comme cependant je le voyais fatigu par son long rcit et que je ne savais pas s'il admettait la contradiction car je me souvenais qu'il avait blm ces gens qui redoutent de paratre peu avertis s'ils ne trouvent quelque chose critiquer dans les ides d'autrui , je me bornai louer les lois des Utopiens et l'expos qu'il nous en avait fait et, le prenant par le bras, je l'amenai dans la salle manger. Je lui dis cependant que nous trouverions une autre occasion de rflchir plus mrement ces problmes et de nous en entretenir plus longuement. Esprons que ce moment arrivera. Entre-temps, sans pouvoir donner mon adhsion tout ce qu'a dit cet homme, trs savant sans contredit et riche d'une particulire exprience des choses humaines, je reconnais bien volontiers qu'il y a dans la rpublique utopienne bien des choses que je souhaiterais voir dans nos cits. Je le souhaite, plutt que je ne l'espre.

Fin du discours d'aprs-midi de Raphal Hythlode sur les lois et institutions de l'le d'Utopie, peu connue jusqu' prsent, par le trs clbre et trs savant Thomas Morus, citoyen et vice-shrif de la cit de Londres.

terre est critique dans l'ouvrage avec une particulire pret. Le texte latin fut publi dans six villes d'Europe avant de l'tre dans l'le. Il fut traduit en allemand, en franais, en italien avant de l'tre en anglais, sous Edouard VI, en 1552. Il valait mieux que Henry VIII ne le lt pas, ou, s'il le lisait, qu'il ne le prt pas au srieux.

1. Cette lettre, qui date vraisemblablement d'octobre 1516, est beaucoup plus qu'une prface ; elle est une prsentation de l'auteur et de son tat d'esprit. 2. Il faut rappeler l'importance de la vie professionnelle de More, avocat et sous-shrif, mais aussi professeur l'Ecole de droit de Lincoln's Inn et conseiller juridique en matire conomique Londres. 3. Au XVIe sicle, l'escroquerie littraire tait frquente. More, comme Erasme, est de ceux qui tiennent particulirement la paternit de leurs uvres. 4. Au dbut du xvi e sicle, la culture littraire (ou scientifique) est trs peu rpandue : ainsi s'opposent le lettr et le barbare. Erasme, par ses Antibarbari et ses Adages, projetait de lutter contre l'inculture du public. 5. Le latin dit : de optimo reipublicae, qui serait plus exactement traduit par la meilleure forme de communaut politique . 6. Allusion, sans doute, la mission la fois politique et commerciale dont Thomas More fut charg dans les Flandres. 7. Ce navigateur est le marin-philosophe qui, tel un pilote, va conduire la discussion qui suit. 8. Dans l'Enide, 5833-61, Virgile fait de Palinure un marin peu attentif qui, s'tant endormi au gouvernail, tomba la mer. 9. Dans l'Odysse, Ulysse a t aussi jet sur une le dont on ne sait pas le lieu. Il faut noter que, chez les humanistes de la Renaissance, la rfrence Ulysse est frquente. 10. Le latin dit : in de pervertit in Caliquit. Il ne s'agit pas de Calcutta, mais d'un port de la cte de Malabar, Calicut (o l'on fabriquait le tissu appel calicot) ; cf. notre Introduction, p. 36. 11. C'est ici que commence ce qu'Erasme a considr comme le Livre I de L'Utopie, rdig, on le sait, sur ses instances.

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NOTES 29. Ici se termine le repas la table du cardinal Morton. 30. Platon, Rpublique, V, 473 d.

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12. Les techniques et leurs progrs ont toujours intress Thomas More. 13. C'est ici la dfinition mme de la libert individuelle que More, comme Erasme, entend avant tout sauvegarder projet videmment inconciliable avec les perspectives communistes ou socialistes que certains interprtes ont cru percevoir dans L'Utopie. 14. Le latin dit : Res publica. Le mot Etat a une connotation trop moderne. 15. Les deux formules sont tires des fables d'Esope. 16. Il ne faut pas refuser le progrs au nom de la tradition. 17. Au cours de cette conversation la table du cardinal Morton, la critique d'une justice sans quit souvenir probable d'Aristote est, sous le couvert d'un exercice oratoire fait par un juriste, la critique du rgime en vigueur dans l'Angleterre du moment que les lignes suivantes dcrivent sans amnit. 18. L'expression traduit le terme grec Morosophos forg par Lucien de Samosate et traduit par Erasme demi-sage-demi-fou . 19. La critique des mercenaires, assimils des btes, est vhmente; elle apparat plusieurs reprises galement dans le Livre II. 20. Allusion aux enclosures qui ont dtruit, dans l'Angleterre du dbut du xvi e sicle, les anciens droits de vaine pture sur les terres communes. 21. Ici commence le procs de l'argent. 22. La traduction affaiblit le texte de More s'criant : Chassez ces " funestes flaux " (perniciosas pestes). 23. Les pages qui suivent et se rapportent au problme des dJits et des peines peuvent avoir t extraites par More de l'un de ses cours de droit pnal. 24. La maxime Summum jus, summa injuria est, l'vidence, prsente l'esprit de More, hostile, de surcrot, au principe classique de la restitutio juris, principe formel et rigoureux, mais dpourvu d'humanit. 25. Manlius Torquatus, consul en 340 av. J . - C , fut aussi inhumain que le dictateur Manlius Imperiosus son pre : il alla jusqu' requrir la mort pour son propre fils qui avait combattu l'ennemi sans en avoir reu l'ordre. 26. Aprs la critique, voici la partie positive de l'expos sur les peines. 27. C'est la condition des ouvriers qui va maintenant tre envisage. 28. Saint Paul, Eptre aux Ephsiens, 4.26.

31. Bien sr, ces ouvrages sont ceux de Platon, mais aussi d'Aristote, de Plutarque, de Thucydide... qui sont dans les bibliothques des Utopiens. 32. More ironise sur le thme machiavlien de la scurit et de la prennit du prince. 33. Le peuple des Macariens est le peuple d'une mini-utopie : celle des Bienheureux (Matthieu, 5.3). 34. Le texte latin parle ici de Philosophia scolastica, dsignant une pense d'cole tout oppose aux critres pratiques de l'action politique. 35. Il faut se souvenir ici que Raphal Hythlode est le marinphilosophe dont le rle est de piloter le navire de la pense et, corrlativement, le navire de la Res publica. 36. L'humanisme chrtien de Thomas More trouve ici, comme plusieurs reprises dans le Livre II, une justification explicite. 37. Allusion la rgle de plomb des architectes de Lesbos qui symbolise la souplesse en matire de justice. Tandis qu'Aristote voque la rgle lesbienne pour vanter les mrites de l'quit sur une justice raide et stricte, More voit ici en elle des accommodements trop souples avec la loi. 38. Cette phrase ne rsume-t-elle pas la meilleure Constitution telle que la dcrivaient les Livres VII et VIII de La Politique d'Aristote ? 39. Les objections adresses ici la communaut absolue des biens sont celles d'Aristote (Pol. 1260 b, 1266 a) que Thomas d'Aquin a commentes (Commentaire d'Aristote, Politique, L II 1-7). 40. Comme dans les dialogues de Platon cf. Le Banquet , les protagonistes partagent leurs repas et leurs loisirs. 41. L'image de la navigation se poursuit ; sa force symbolique se concentre dans cette phrase. Il appartient More-Hythlode de montrer aux hommes de la dystopie, malades de dshumanisation, la voie de la vritable humanitas. 42. Le texte latin prcise : les affaires communes (de rebus insulae communibus). 43. Les utopies auraient donc une conomie planifie. 44. Il s'agit du Snat confdral de l'Ile. 45. Utopus est, dit A. Prvost (op. cit.) le hros lgendaire , le Mose des utopies .

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47. Le philarque est le chef de tribu.

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NOTES

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46. Par son tymologie, le syphogrante est le sage d'ge mr . 48. Les tranibores sont, d'aprs la note marginale du manuscrit, des sortes de prfets de premire classe . 49. Il faut noter ici l'importance de l'ide de nature qui, dsormais, sera essentielle tout au long du Livre II. 50. Une note marginale du manuscrit prcise : les nobles doryphores . 51. Ce souci de la vie intrieure qui apparat dans la conception mme de la Constitution d'Utopie est primordial. La libert (animi libertas) est un accomplissement spirituel : voil nettement exprim le souci humaniste et spiritualiste de More. 52. On retrouve ici le souci dmographique dont tmoignait dj Aristote pour sa Cit idale. 53. Le droit de la colonisation a donc pour principe l'inaptitude des indignes exploiter leur terre. Il y a chez More une espce d'intuition physiocratique. 54. Soulignons ici l'importance de la lgislation utopienne qui, mme dans les colonies de peuplement, doit s'imposer et, par consquent, refuser l'amalgame institutionnel avec des traditions locales. 55. Le recours l'ide de droit naturel dont More a pu trouver le modle chez Aristote et chez Cicron mais aussi dans le droit romain est discret, mais important. 56. L'ide de res nullius est galement emprunte au droit romain. 57. Selon More, l'orgueil, plus encore que l'avidit, est, de toutes les passions qui ravagent la nature humaine, la plus dangereuse. 58. Le latin emploie le mot famuli qui signifie domestiques plutt qu' esclaves . 59. Le souci moral de More est tout fait congruent avec ses proccupations humanistes. Il est significatif que les institutions et les lois de la cit aient pour office non seulement de rglementer la vie quotidienne en ses aspects pratiques, mais galement de protger l'humanit en ce qu'elle a de plus noble. On voit en cela le lien serr de la morale et du droit. 60. On voque videmment ici les sissyties de l'antique Sparte. 61. La Nature est ici encore invoque pour laisser entendre la gravit de la dpravation produite par la richesse. On retrouvera la mme ide chez Locke et chez Rousseau. 62. Les Anmoliens sont lgers comme le vent , c'est--dire essentiellement vaniteux.

63. Ces pages qui exposent la morale des Utopiens contrastent par leur ton spculatif avec les descriptions colores et concrtes de la vie quotidienne en Utopie. Elles rendent particulirement claire l'alliance, chre Thomas More, de la morale antique et de la morale chrtienne. 64. Il s'agit de l'picurisme. 65. Religion et philosophie doivent se porter un mutuel appui. 66. L'eudmonisme vers lequel se tournent les Utopiens parle en faveur de l'humanisme chrtien de More. La flicitas s'y double de la vertu, donc du souci du Souverain Bien. 67. Il s'agit de la thse stocienne. 68. La nature de l'homme est celle voulue de Dieu; c'est pourquoi tout ce qui la corrompt est rprhensible. 69. Humanitas. 70. Les contrats et les lois auxquels souscrit implicitement tout citoyen dans la Cit engagent la responsabilit de chacun en matire morale et non seulement juridique. 71. Le mot pietas a une connotation religieuse : il dsigne un devoir sacr. Le latin dit : His inoffensis legibus tuum curare commodum, prudentia est; publicum praeterea, pietatis. Nous prfrons la traduction d'A. Prvost : Assurer son propre avantage sans violer les lois est sagesse ; travailler en outre au bien public, c'est remplir un devoir sacr. 72. C'est la nature mme des choses qui est importante pour les Utopiens. On reconnat, ici, le ralisme ontologique qui est la rfrence constante de la pense de More. 73. More distingue nettement l'hdonisme et l'eudmonisme. 74. Cette remarque n'est pas seulement une transition littraire dans le discours de More. Elle souligne la supriorit de tout ce qui touche aux plaisirs spirituels. 75. L'imprimerie est, en 1516, de date rcente. Il faut voir en cette mention tout l'intrt qu'attache More au progrs technique. 76. Une fois encore, More insiste sur l'importance de la lgislation pour contribuer la rectitude de la vie morale. Droit et morale, politique et thique vont de pair. 77. La monogamie est conforme selon More la loi naturelle. La loi civile d'Utopie est donc en parfait accord avec la loi fondamentale de nature. Les thses cicroniennes du De Republica et du De Legibus peuvent avoir t prsentes l'esprit de More. 78. L'allusion la dbauche qui s'tend en Europe et qui contraste avec la sagesse d'Utopie est vidente.

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79. Le Code doit tre rduit au maximum parce qu'il a surtout valeur indicative et ducative. Les rminiscences augustiniennes de ce bref passage acheminent More vers les thses de l'humanisme chrtien qu'il partage avec son ami Erasme. 80. Hythlode en a dcrit les effets pervers dans le Livre I. L'opposition utopie-dystopie demeure donc constante. 81. Les changes de magistrats et la collaboration entre Etats signifient que, selon More, la bonne politique doit passer les frontires, surmonter les particularismes nationaux et s'ouvrir l'idal humaniste de Vhumanitas. Il y a, dira bientt Montaigne, un patron universel de l'humaine nature. 82. La loi naturelle est plus profonde et plus vraie que toutes les lois positives. 83. Allusion fort probable la clbre formule de Franois I er : Tel est notre bon plaisir. 84. More insiste de nouveau sur la priorit de la loi naturelle par rapport tous les textes du droit crit. 85. La guerre est un des thmes frquemment abord par les humanistes renaissants (Erasme, Machiavel, Rabelais, A. Par, plus tard, Vittoria, G. Postel... par exemple, ont trait de cette question redoutable). Mais on ne peut oublier tout l'hritage mdival et, tout particulirement la clbre thorie de la juste guerre prsente par saint Thomas. 86. La guerre ne peut avoir lieu que si le droit a t viol, que si une in-juria a t commise. Grotius, un sicle plus tard, reprendra ce thme dans le De jure belli ac pacis. 87. Le respect des trves, dj mentionn par Cicron (De Off., L. III, 29) et par saint Thomas (Somme thol. 2,2 ae, Q.40, a.3) s'inscrit dans la question plus gnrale de Vhumanitas. 88. La religion apparat Thomas More comme ncessaire l'quilibre interne d'une socit, parce qu'elle rpond au besoin de spiritualit des hommes. La question lui tenant particulirement cur, il insiste avec un grand luxe de dtails sur l'organisation de la religion et de ses pratiques.

TABLE DES MATIRES

More n'a pas divis son livre en chapitres. Les ditions ultrieures en ont marqu arbitrairement, qui ne concordent pas avec le texte. Les indications ci-dessous sont destines simplement faciliter une recherche dans un ouvrage dont la composition est loin d'tre rigoureuse. N.B. Le premier chiffre renvoie l'dition Marie Delcourt; le second, en italiques, renvoie aux pages de cette dition.
REPRES CHRONOLOGIQUES INTRODUCTION 7 17

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PRFACE LIVRE PREMIER 73 81

Mission en Flandre; Pierre Gilles; Hythlode, 9; 86. Le philosophe au service du roi; Hythlode chez Morton, 17 ; 93. Le chtiment des voleurs, 18; 95. Le chmage en Angleterre ; causes, effets, remdes, 19; 96. Pnalit chez les Anglais, 27 ; 104.

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Chez les Polylrites, 30 ; 107. Le parasite et le thologien, 35 ; 112. Le philosophe au Conseil de guerre, 39; 116. Chez les Achoriens, 41 ; 118. Le philosophe au Conseil des finances, 42 ; 119. Chez les Macariens, 46 ; 124. Les Utopiens, 49, 126.
LIVRE SECOND 135

L'le, 57 ; 137. Les villes, 58 ; 138. La vie la campagne, 59 ; 139. Amaurote, 61 ; 142. Les magistrats ; Le travail, 64 ; 145. Population ; Colonies, 74 ; 154. Marchs, repas, hpitaux, 76 ; 157. Voyages, 80 ; 162. Rpartition des denres, 82 ; 163. Le trsor public, 83 ; 164. L'or, les joyaux, le luxe, 85 ; 165. La vie intellectuelle, 89; 170. La philosophie, 91 ; 171. Bonheur et plaisir, 92; 173. Initiation aux lettres grecques, 105 ; 186. Esclaves, 108 ; 189. Euthanasie des incurables, 109; 130. Mariage, 110; 131. Lois, sanctions, jugements, 112; 194. Utopiens l'tranger, 116; 198. Traits, 117; 200. Guerre, 119; 201. Religion, 131 ; 213. Prtres, temples et cultes, 140 ; 222. Conclusion, 147 ; 233.