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De la sagesse de Salomon aux grands moralistes du XVIIsicle .

Dfinition:
Un moraliste est un crivain qui propose, sous une forme discontinue (temporaire), des rflexions sur les murs (coutumes, habitudes), les usages et les coutumes humaines, les caractres et les faons de vivre en somme, les actions et les comportements des hommes. Il y a plusieurs sens ;
Sens 1: Auteur qui crit, qui traite de la morale. Sens 2: Auteur de rflexions sur les moeurs, sur la nature et la condition humaine. Sens 3: Personne qui, par ses uvres, son exemple, donne des leons, des prceptes de morale, en somme c'est un moralisateur. Le nom de moraliste pourrait tre attribu tous les crivains qui traitent de morale pure, thorique ou pratique. C'est ainsi que des philosophes tels que Socrate, Platon, Aristote, Kant, les Pres de l'glise et les thologiens, saint Augustin, Bossuet, peuvent juste titre tre qualifis de moralistes, ainsi que, dans un tout autre domaine, les fabulistes, dramaturges et romanciers, qui peignent les murs (en latin mores). Mais le terme de moraliste est plus spcialement rserv aux crivains qui se sont attachs juger de faon lapidaire, soit l'homme de tous les temps, soit la socit de leur temps, en relevant particulirement leurs travers. Sont donc catalogus comme tels les auteurs qui intitulent leurs uvres.

Les grands moralistes


Parmi les grands moralistes, il faut retenir, chez les Grecs, Thophraste (Caractres), Plutarque (uvres morales). Chez les Latins : Cicron (De l'amiti, De la vieillesse, Des devoirs), Snque (Lettres Lucilius, De la colre, Des bienfaits). pictte, Marc Aurle voient la racine de la volont dans le discernement et, avec les autres stociens, ils nous demandent d'user de la vie selon la raison.

Le bonheur dpend de la conduite de nos penses et de notre accomplissement intrieur. La morale stocienne a inspir nombre de vies hroques. Elle pntre tout le XVIIe s. franais, Corneille, Descartes, Pascal. Son influence se retrouve chez Kant et chez Maine de Biran.

Garantir les valeurs morales


Les moralistes, depuis toujours, apparaissent comme les lgislateurs des attitudes et des conduites humaines ; ils noncent des normes destines prserver de la dgradation, voire de l'anantissement, les valeurs morales, culturelles, religieuses sur lesquelles repose l'ordre social. Ainsi, il faut considrer les moralistes comme les gardiens des mcanismes de dfense contre les agressions de la modernit ou du non-conformisme moral, lesquels se constituent au dtriment des vertus , devenues drisoires, et qui incarnent ds lors un temps rvolu. Le moralisme se prsente donc comme un attachement profond des systmes de pense et d'attitudes traditionnels. Un homme comme Stendhal (dont l'uvre, romanesque ou non, est un tissu de sentences, penses et jugements), jug subversif son poque ( cet homme si immoral , disait-on de lui dans les salons), est en ce sens un moraliste. Il s'en prend la socit bourgeoise qui prfre le profit la gloire militaire, les satisfactions d'amour-propre la passion, mais par rfrence la grandeur napolonienne. Les moralistes ne se veulent pas seulement les conservateurs d'un muse imaginaire des vertus. Ils visent la sagesse, la paix de l'me. Ayant pourfendu les vices, travers et aberrations de leurs contemporains, ils adoptent une attitude rserve sur l'homme en gnral. Leur thme de prdilection est la fragilit de la nature humaine et l'troitesse des limites dans lesquelles l'homme et son jugement se meuvent, que ces moralistes soient picuriens ou stociens, qu'ils se nomment Montaigne ou Pascal.