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Pierre MICHEL

MIRBEAU, CHAMPSAUR ET LA GOMME Un nouveau cas de ngritude ?


Nouvelles dcouvertes Dans Un rat , un des tout premiers contes parus sous le nom de Mirbeau en 1882, le ngre Jacques Sorel scrie : Je voudrais aujourdhui reprendre mon bien ; je voudrais crier : Mais ces vers sont moi ; ce roman publi sous le nom de X est moi ; cette comdie est moi. On maccuserait dtre un fou ou un voleur1. Si les romans crits par Mirbeau comme ngre ont pu tre identifis et, pour cinq dentre eux, publis en annexe de son uvre romanesque2, ainsi que deux recueils de contes, Amours cocasses et Noces parisiennes, il nen va pas de mme des comdies quil pourrait bien avoir composes au cours des douze annes o il a d vendre sa plume. Mais, en labsence de toute piste, il na pas t, jusqu ce jour, possible de les identifier. Or voil quau moment o je dsesprais den trouver jamais, une piste a fini par se prsenter : nous la devons notre ami Jos Encinas qui, le 2 avril 2009, ma inform de ce quil venait de dnicher dans Le Gaulois mis en ligne par Gallica. vrai dire, il a mme fait deux dcouvertes, mais je ne signalerai que pour mmoire la seconde, que voici. Le 22 mars 1888, Carle des Perrires, dans un article du Gaulois intitul Courrier de Paris , cite, en le dformant quelque peu, le vers inconnu de Rimbaud que Mirbeau citait dj dans sa chronique du 23 fvrier 18853, Les Enfants pauvres : ternel claquement des sabots dans les rues . Il lattribue un pote besogneux et bohme, qui a fait toute sorte de mtiers et qui, avant de disparatre, a compos une pice de vers tout fait remarquable, qui sappelle Les Affams allusion probable aux Effars ... Et il agrmente sa citation de ce commentaire indigent : Voulant peindre en un seul vers lcole o il avait pass son enfance, [il] avait trouv cet alexandrin presque musical . Nous laisserons aux rimbaldologues le soin de commenter cette nouvelle dcouverte et les deux transformations que Carle des Perrires fait subir au vers dArthur cit trois ans plus tt par Octave ( craquement devient claquement et dans les cours se mue en dans les rues ), et ne nous intresserons ici qu lautre dcouverte de Jos Encinas. Le 24 avril 1882, dans Le Gaulois, en page 4, parmi les chos des thtres , on lit avec surprise un entrefilet sign Arthur Cantel : M. Octave Mirbeau, notre collaborateur, travaille en ce moment une comdie en quatre actes.
Un rat , Paris-Journal, 19 juin 1882. Recueilli dans notre dition de ses Contes cruels, Librairie Sguier, 1990 (rditions Les Belles Lettres, 2000 et 2009), tome II, p. 426, et accessible en ligne sur le site Internet de Scribd : http://www.scribd.com/doc/8419113/Octave-Mirbeau-Un-rate-.. 2 Il sagit de Lcuyre, La Marchale, La Belle Madame Le Vassart, Dans la vieille rue et La Duchesse Ghislaine (romans accessibles en ligne sur le site Internet des ditions du Boucher, http://www.leboucher.com/pdf/mirbeau/mirbeau-romans-negres.pdf). Amours cocasses et Noces parisiennes ont t republis en 1995 chez Nizet. Rappelons que Mirbeau a galement fait le ngre pour mile Hervet (dans ses Salons de 1874, 1875 et 1876, recueillis dans ses Premires chroniques esthtiques, Socit Octave Mirbeau Presses de lUniversit dAngers, 1995) et pour Franois Deloncle, dans ses Lettres de lInde de 1885 (Lchoppe, 1992). 3 Voir larticle de Steve Murphy, Octave Mirbeau et un vers indit de Rimbaud , Cahiers Octave Mirbeau, n 16, 2009, pp. 171-180.
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Titre : La Gomme. Si je suis bien renseign, le sujet de la pice est tir dune petite nouvelle de lui, parue dernirement dans Le Gaulois, sous la signature de Gardniac. Notons au passage la confirmation qui ntait pas indispensable4, mais qui est toujours bonne prendre pour clouer le bec aux esprits chagrins et autres dnigreurs de tout poil du pseudonyme choisi par Mirbeau, pendant lhiver 1882, pour publier, dans les colonnes du Gaulois, ses Petits pomes parisiens signs Gardniac. Et interrogeons-nous plutt sur cette comdie inconnue de Mirbeau, dont cest la seule mention ma connaissance. La seule nouvelle parue sous la signature de Gardniac et ayant lenvergure ncessaire pour quon puisse envisager den extraire la matire de quatre actes est Dette dhonneur , paru prs dun mois plus tt, le 26 mars 18825. Lhistoire de ce gommeux ruin au jeu (il a perdu la bagatelle de 350 000 francs6), qui, sur le point de se suicider, est sauv par sa vieille et gnreuse matresse, puis va chez son vieux pre, nobliau breton lancienne, le supplier de lui avancer cette somme colossale sous peine de le voir dshonor, et qui, ce faisant, ruine son gniteur et le contraint accepter, sur ses vieux jours, un modeste emploi, se prterait aisment une adaptation thtrale et un dcoupage en quatre actes. Mirbeau a-t-il renonc lcrire ? Toujours est-il que la seule pice intitule La Gomme qui ait vu le jour est celle que son ami Flicien Champsaur lequel a collabor lui aussi au Gaulois en 1882 , publiera en 1889, chez Dentu, avec des illustrations signes Caran dAche, Chret, Gerbault, Louis Morin et mme Flicien Rops. Aucune date de reprsentation nest mentionne, et il semble bien quil ny en ait pas eu, si jen crois Philippe Baron, qui en a vainement cherch les traces. Mais cette nouvelle Gomme ne comprend que trois actes et traite un tout autre sujet, visiblement inspir du suicide de Mlle Feyghine, la nouvelle pensionnaire de la Comdie-Franaise, le 11 septembre 1882. Il semblerait donc ny avoir a priori aucun rapport entre le projet dOctave et la pice publie beaucoup plus tard par Flicien. Nanmoins, connaissant la rputation de pilleur de Champsaur, ayant appris presque au mme moment, par la spcialiste dudit, Dorothe Raimbault, quil tait souponn davoir utilis un ngre pour une autre uvre, et sachant enfin que Mirbeau et Champsaur se connaissaient lpoque et avaient en commun davoir lun et lautre cit des vers indits de Rimbaud, jai voulu en avoir le cur net et examiner de plus prs La Gomme dans lespoir dtre en mesure de rpondre deux questions : tait-il concevable que Champsaur ait recouru Mirbeau comme ngre de luxe ? Ou bien peut-on imaginer que, ayant eu connaissance de son projet de comdie, voire de son manuscrit, une poque o ils se frquentaient, il sen soit inspir pour rdiger la pice signe de son seul nom ? Or, aprs avoir lu et tudi la pice telle quelle a t publie, jai not que, si la patte de Champsaur est probablement visible au troisime acte, o il recourt des couplets mis en musique par Serpette et Massenet7, celle dOctave ne lest pas moins dans lensemble de luvre. Je vais donc tcher de dgager, dans cet article, toutes les prsomptions tendant confirmer lhypothse, soit dun nouveau cas de ngritude mirbellienne, soit dun pillage en bonne et due forme hypothse a priori moins plausible, car Mirbeau net pas manqu de protester et de rclamer son bien, comme le Jacques Sorel d Un rat . Pour la clart de la prsentation, jaborderai successivement les prsomption qui tiennent au style, la dramaturgie,
Nombreuses sont en effet les preuves internes de la paternit de Mirbeau. Les deux plus videntes sont la reprise dune partie du Petit modle dans Le Petit mendiant des Lettres de ma chaumire, 1885, et le personnage reparaissant de comtesse de La Verdurette (voir mon article sur Mirbeau et les personnages reparaissants , dans les Cahiers Octave Mirbeau, n 16, 2009, pp. 5-6). 5 Il est recueilli dans notre anthologie des Petits pomes parisiens, lcart, Alluyes, 1994, pp. 49-55, et accessible en ligne sur Scribd : http://www.scribd.com/doc/15747348/Octave-Mirbeau-Petits-poemes-parisiensDette-dhonneur-. 6 Soit environ 1 200 000 euros, voire le double, en quivalent pouvoir dachat. 7 En 1887, Champsaur a dj publi chez Dentu un ballet lyrique en quatre actes et neuf tableaux intitul Les Bohmiens.
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aux thmes traits, et aux personnages mis en scne, avant den arriver au plus important : la pice semble tre en effet la parfaite illustration de la chronique ncrologique que Mirbeau a consacre Mlle Feyghine le 13 septembre 1882, en Tout-Paris du Gaulois, le jour mme o Champsaur, dans sa srie des Portraits parisiens , y publie un article sur Henry Becque, la veille de la premire des Corbeaux la Comdie-Franaise. Le style La premire chose qui ma frapp, en lisant La Gomme, cest le nombre des points de suspension dans les rpliques, ce qui est, on le sait, une des caractristiques majeures de lcriture mirbellienne. Par exemple, dans cette rplique de Gontard (p. 97) : propos de mariage, vous savez que... Chose... le Juvnal daujourdhui... pouse une vieille garde. Jai compt 133 triplettes de ces points de suspension lacte I, 160 lacte II et 132 lacte III, dont une partie est pourtant occupe par des couplets chants auxquels Mirbeau est visiblement tranger. Ils ont pour fonction de crer des pauses, particulirement ncessaires dans les tirades (car il y a des tirades) et de mettre en lumire les ttonnements dune pense qui se cherche. Deuxime caractristique frappante : le souci de reproduire le plus fidlement possible la langue parle et de confrer du naturel lenchanement des rpliques. Comme dans les dialogues et les pices que Mirbeau signera de son nom8, on trouve notamment : - De nombreuses phases nominales : Certainement... certainement... avec raison... Impression... (p. 76) ; Rien quavec votre talent ?... Aussi avec votre beaut. / Comment ? Avec ma beaut ? (p. 80) ; Enfin, tout le tremblement. (p. 89) ; Oui. Eh bien ? (p. 90) ; Et puis, aprs ? (p. 91) ; reint, ma chre, reint !... (p. 95) ; Plus fort que moi, ce dsir. (p. 95) ; Tous toqus, ma chre ! (p. 97) ; Svre, mon cher... (p. 99) ; Plus de mmoire, depuis le collge, plus dimagination. (p. 138) ; Tous pareils... des chiens. (p. 158) ; Roi de la gomme ou roi de cur ? (p. 181), etc. - Quelques ellipses du sujet : Pardon... me croyais au club. (p. 80) ; Dnerons, vous conduirai au thtre, souperons, a va-t-il ? (p. 95), etc. - Des phrases rallonges, quand le locuteur cherche ses mots : Tu aimes les femmes grasses, copieuses... quon peut trouver dans lobscurit... (p. 90) ; Vous tes tout drle, ce soir... vous ne dites rien... et il semble que vous soyez sur des pines. (p. 98) ; Une affaire que jai oublie... trop longue expliquer. (p. 103), etc. - Des phrases inacheves, que le lecteur complice est incit complter : Et je suis sr que Verdet, un artiste, vous dirait... (p. 87) ; La vertu de Lyonnette... (p. 96) ; Lamour ternel... (p. 162), etc. - Des phrases commences par un personnage et acheves par un autre, comme on en trouve de multiples exemples dans les romans ngres de Mirbeau : Elle a des diamants merveilleux... toute une rivire... / O il y a du poisson. (p. 89-90) ; [...] ne pas nous commettre avec des gens qui, pour vivre, sont obligs de vendre... / Des chefs-duvre ? (p. 99) ; Mpris aval... / Est moiti pardonn. (p. 184), etc. - Un discours amoureux grotesque et hypocrite, qui prfigure celui des Amants9 : Je vous aime. Je vous le rpte, vous, je vous aime, soyez moi... Cest lamour (Cherchant) ternel... Oui, ma vie est vous. Ne lai-je point expose pour vous... Je vous ai aime de tout temps. (Voyant une srie de mots.) Autrefois, aujourdhui, jamais... Vous tes celle que jattendais... (Il est court.) Je le jure !... (p. 162). - De nombreux jeux de mots et mots desprit, comme on en trouve notamment dans La Marchale et, degr moindre, dans les romans et contes de lpoque signs Alain Bauquenne,
Sur cet aspect du style de Mirbeau dialoguiste, voir Pierre Michel, Les Combats dOctave Mirbeau, Annales littraires de luniversit de Besanon, 1995, pp. 315-318. 9 Les Amants est une farce en un acte reprsente en 1901 et recueillie en 1904 dans Farces et moralits. Elle est accessible sur Internet (http://www.scribd.com/doc/2231008/Octave-Mirbeau-Les-Amants et http://fr.wikisource.org/wiki/Les_Amants).
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et qui crent une connivence avec lauditoire. Par exemple : Jai mang un peu de vache enrage. / prsent, vous aimez mieux du veau... dor. (p. 92) ; ... une lettre crire au pre de mon enfant. / Une circulaire ? (p. 97) ; ou encore, propos du duc de Trsel, il est entr dans la famille par lescalier de service (p. 117-118), parce quon souponne sa mre davoir eu une liaison avec un domestique. - Des formules frappantes et lourdes de signification, comme on en trouve tant dans Les Affaires et Le Foyer : La guigne ta faite pauvre, la chance ta faite belle (p. 68), qui synthtise fortement le cruel dilemme auquel sont confrontes tant de jeunes femmes pauvres, dont la seule arme est la beaut, mais condition quelle trouve preneur sur le march ; O il y a du gnie, il ny a pas de plaisir (p. 100), formule-choc o il nest pas interdit de voir une prfiguration du bling-bling sarkozyen, allergique tout ce qui dpasse son horizon born ; Votre nom circule. / En attendant que ce soit elle (p. 80-81), qui met en lumire le lien troit unissant le thtre la galanterie et le chemin glissant conduisant fatalement des gloires dartistes aux succs galants , comme dit Mirbeau dans son article sur Feyghine ; ou encore ce dialogue qui en dit long sur le mariage bourgeois assimil un viol, comme Mirbeau lillustrera dans un roman de 1885 sign Forsan, Dans la vieille rue10, et sur la condition de femme, simple objet de possession que se disputent jalousement les mles : Cest toujours drle une femme qui trompe son mari parce que son mariage a t un viol. / Non un vol... Car tout homme qui se marie vole les autres. / Un viol. (p. 96). La dramaturgie La Gomme prsente trois particularits susceptibles dvoquer la patte mirbellienne. Dabord, le mlange des genres : par on sujet, la pice se prsente apparemment sous la forme dune tragdie, o le dnouement, mlodramatique souhait, semble inscrit dans la situation de dpart, comme dans les romans ngres de lpoque11, et le sacrifice de linnocente qui sy donne voir devrait donc mouvoir le spectateur ; mais celui-ci est distanci par les couplets qui le prcdent et qui tirent fcheusement la pice vers le vaudeville ; et, plus gnralement, les rpliques cocasses ou vachardes qui parsment les deux premiers actes relvent clairement du registre de la comdie. Comme sil valait mieux rire que davoir pleurer. Ou comme si le dramaturge refusait de prendre au srieux sa propre intrigue, par trop dmonstrative, et sen distanciait par le dcalage entre un fond combien srieux et la manire lgre den parler. Il en va de mme dans La Marchale, o sont intercals des extraits cocasses du Journal du premier cocher et dont le modle affich est celui dAlphonse Daudet, mais aussi dans le frntique dnouement de La Belle Madame Le Vassart, remake de La Cure de Zola, et cest l, on le sait, une forme de modernit12. Ensuite, les trois actes comportent un titre, ce qui est, certes, assez frquent dans des romans, mais totalement inhabituel au thtre. Cest ainsi que lacte I est intitul : Le Th de la Dbutante , ce qui fait penser au chapitre III de La Marchale, Five oclock ; pour sa part, le titre de lacte II, Au foyer du thtre , rappelle celui du chapitre liminaire de la mme Marchale, Un mardi aux Franais , voire celui qui ouvre Lcuyre, Un dbut au Cirque dt ; quant lacte III, intitul La liquidation , ce qui assimile la mise mort de lhrone une vulgaire liquidation bancaire, il nest pas sans faire penser au titre du chapitre IX de Lcuyre, Une chute , o est narr le viol mortifre de la vierge Julia, que le beau monde est heureux de voir tomber, comme si le viol tait dshonorant pour la victime et non pour le bourreau.
La nuit de noces de Genevive, assimile un viol, y est voque par une ligne de points, comme les viols de Julia Forsell, dans Lcuyre (1882), et de Sbastien Roch dans le roman homonyme (1890). 11 Voir notamment mes prfaces Lcuyre, La Belle Mme Le Vassart et La Duchesse Ghislaine 12 Cest ainsi que Sndor Klai, propos de La Belle Madame Le Vassart, voit une des caractristiques des romans de la modernit dans la distance que le texte prend par rapport lui-mme ( Sous le signe de Phdre La Belle Madame Le Vassart et La Cure , Cahiers Octave Mirbeau, n 10, 2003, pp. 12-30).
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Enfin, comme dans tous les dialogues et pices de Mirbeau, on trouve des didascalies trs nombreuses et prcises. Le plus souvent elles soulignent limportance des dcors, porteurs de nombreux indices qui en disent long sur les usagers des lieux, comme dans Les Affaires et Le Foyer, et celle des gestes et des mimiques, par lesquels sextriorisent les tats dme des personnages. Mais il arrive aussi, parfois, quelles donnent des explications relevant prcisment de la psychologie, quand le jeu des acteurs ne suffit plus pour clairer le spectateur sur les mobiles des personnages. Par exemple : On voit que Rhodel voudrait prendre cong et que Thrse le retient, comme si elle se sentait, contre le duc, un besoin de protection affectueuse (p. 78) ; Thrse, confuse sous le compliment du marquis, se rapproche de Rhodel, heureuse dentendre sa voix (p. 87) ; Les mains dans les poches, dun air insultant, qui veut dire simplement Mon pre a eu, son plaisir, votre mre (p. 101) ; Il aperoit Thrse dans une attitude de dcouragement, comme si un ami en qui elle croyait, de tout son cur, labandonnait (p. 103) ; [...] elle y prend, dun geste imprvu, mme par elle, un poignard. (p. 213). Mirbeau nest sans doute pas le seul, lpoque, utiliser de la sorte les didascalies en usage, mais il y a chez lui une indniable spcificit : par leur abondance et leur prcision, elles tendent abolir quelque peu la frontire entre le narratif et le dramatique, et il en va de mme, en sens inverse, de ltonnante profusion des dialogues dans tous les contes et romans de Mirbeau, parus sous son nom ou sous pseudonyme13. Cela na rien dtonnant de la part dun professionnel de la plume qui sest confront tous les genres, qui na cess de produire paralllement, pour la grande presse, des contes, des chroniques et des dialogues, et qui a tir, de contes parus antrieurement, plusieurs de ses farces 14, o les lments descriptifs et narratifs sont tout naturellement devenus des didascalies. Les personnages Voyons maintenant ce quil en est des personnages, commencer par lonomastique. Lhrone se prnomme Thrse, comme la baronne Courtin du Foyer, et un personnage de second plan se prnomme Germaine, comme la fille dIsidore Lechat, dans Les affaires sont les affaires. Un gommeux se nomme Braud, ce qui peut faire vaguement penser Brose et Brouge de La Belle Madame Le Vassart. Plus significatif est sans doute le nom dune jeune danseuse de corde, Chichinette, qui rappelle celui dune autre danseuse de corde de Lcuyre, Catalinette. Rien, pourtant, qui soit dcisif. Quant aux types sociaux mis en scne, ils sont tout fait comparables ceux que Mirbeau a prsents dans ses romans ngres et dont on trouve encore quelques spcimens dans un chapitre du Calvaire15. ct dun bon chantillonnage de noceurs et de gommeux dpourvus de tous scrupules et de toute conscience thique et esthtique et appartenant laristocratie, la bourgeoisie et au monde interlope, on trouve une actrice hongroise (qui rappelle lcuyre finnoise, nous y reviendrons) ; un peintre mondain16, bouffon nouveau, groom qui peint (p. 142), comme Alexandre Mazarski dans LEcuyre ; un jeune compositeur de talent, honnte et amoureux, comme le sera un autre compositeur et Prix de Rome, Daniel Le Vassart, dans La Belle Madame Le Vassart ; un prince russe philosophe et progressiste la Tolsto ; un banquier prt soffrir une jeune matresse gratifiante pour son image de marque ; des actrices la cuisse lgre et la cervelle doiseau ; une tante qui pousse sa nice prendre
Deux contes recueillis dans Noces parisiennes (volume paru en octobre 1883 sous le pseudonyme dAlain Bauquenne) ne sont constitus que dun dialogue : Le Vote du budget et Vengeance corse . 14 Cest notamment le cas du Portefeuille et de Scrupules (1902). Mais des ingrdients de Lpidmie et des Affaires sont galement extraits partiellement de chroniques antrieures. 15 Et pour cause : la partie du chapitre VI du Calvaire, o Jesselin prsente quelques spcimens gratins de gommeux, nest que la reprise dune chronique, Nocturne parisien , parue dans Le Figaro le 31 aot 1882 (uvre romanesque, Buchet/Chastel Socit Octave Mirbeau, 2000, t. I., pp. 231-233). 16 Il nen est pas moins qualifi ironiquement ? d impressionniste , dans la liste des personnages. Mais ce quil dit de sa peinture le situe clairement dans le camp des acadmiques.
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un amant qui lentretienne ( il faut que tu sortes, sinon, avec regret, dame !... bonsoir , p. 64), comme la contessa Giusti, qui, dans Lcuyre, tche caser ses filles nimporte quel prix ; un lanceur qui annonce le Jesselin du Calvaire ; un vieux marquis un peu gaga (p. 76). Cette convergence est, certes, digne dtre note, mais elle ne saurait suffire, car on retrouve certainement ces mmes types, au demeurant peu individualiss, dans beaucoup dautres uvres de lpoque. Thmes et situations : Plus intressants sont les thmes abords dans La Gomme, car Mirbeau traite prcisment les mmes cette poque, dans ses chroniques comme dans ses romans ngres : - Labme qui spare les sexes et fait invitablement de lamour un malentendu : ainsi Thrse nentend pas cette plainte intime du compositeur Jacques Rhodel (p. 69) et saveugle en ne voyant en son amour timide qu une fraternelle affection (p. 71), comme la duchesse Ghislaine du roman homonyme, ou, sur un autre registre, Daniel Le Vassart. En revanche, elle se laisse sduire par les phrases mielleuses du gommeux Trsel, qui se lasse vite de sa conqute et la largue au bout de quatre mois. - Le comdien qui, comme Mirbeau le dveloppera provocatoirement dans son clbre pamphlet du 26 octobre 1882 contre la cabotinocratie, Le Comdien , finit par perdre son me et sa personnalit , force dendosser celles de ses personnages : Ton me ? Tu nas que celle des autres. (p. 116) ; Voil bien les comdiens : lesprit dautrui. (p. 141). - Limpressionnisme : Le soleil enveloppe les choses dans une vibration de lumire clatante et les montre comme travers un prisme dor et dazur (p. 129-130). - La blague parisienne , quil se vantait davoir attaque jusque dans les colonnes du Figaro17 parce quelle ne respecte rien et quelle souille et avilit tout ce qui est beau et noble : La blague parisienne, venimeuse et rapetissante, qui sourit ou ricane, spirituellement, de ce qui est respect, croyance, amour, talent, de ce qui est grand et beau, avec vidence (p. 124). - La condition de la femme, proie innocente et toujours sacrifie, offerte aux apptits froces des prdateurs mles, tous pareils... des chiens (p. 158), comme dans Lcuyre, La Marchale, ou Dans la vieille rue. Le musicien Rhodel met vainement Thrse en garde : En vous voyant, vous, si pure, si jolie et si loyale, entoure de ces hommes, les uns vicieux ou gteux, les autres interlopes, comment ne pas sindigner et souffrir ? Ah ! si vous aviez confiance en moi, Thrse, vous auriez le droit de mpriser hautement et de chasser tous ces misrables courant aprs vous... qui aura le premier morceau, quand vous tomberez ! (p. 104-105). Elle a beau savoir que les filles pauvres savancent, dans la vie, entre deux ranges dhommes et qu elles voient toutes les mains tendues pour les faire tomber, pas une pour les secourir (p. 160), elle va aveuglment vers son destin tragique. Comme laffirme cyniquement son sducteur, le duc de Trsel : Elle a les yeux ferms pour ne pas voir que je lai assez affiche et quelle doit se tirer daffaire... car, vous avouerez, on ne peut pas tre mieux lance... [...] Comment me dbarrasser de cette petite ? Jai assez des roucoulements et des idylles. Elle ma ador quatre mois complets, javoue que je ne peux pas plus... [...] Elle comprendra quune fille de thtre ne meurt pas damour 18, mais quelle en peut vivre19
Voir son article sur Le Figaro , dans Les Grimaces du 28 juillet 1883 (Combats littraires, p. 70). Dans Le Calvaire (1886), Mirbeau dira de la blague quelle exprime toujours lopinion moyenne, dans un jet de salive (ditions du Boucher, 2003, p. 94). Mme ide dans propos de lAcadmie , le 16 juillet 1888 (Combats littraires, p. 261). 18 On ne meurt pas damour, nest-ce pas ? , crivait Mirbeau dans Mlle Feyghine , rapportant le point de vue des gens la mode et leur opposant le cas de la jeune Russe qui, elle, en est bien morte. 19 Dans Mlle Feyghine , Mirbeau crivait : Jai compris alors que Feyghine tait dsormais perdue et quelle devait mourir un jour de ce qui la faisait vivre alors . Et, inversement, dans Le Faux monde (22 septembre 1882), propos dun honnte nobliau qui, aprs avoir souffert de jalousie, sst devenu un joueur
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(pp. 173-175). Une jeune fille qui refuse le maquignonnage conjugal et na pas de got pour lamour popote na gure que le choix entre crever de faim ou vendre ses charmes, que ce soit au thtre ou dans la galanterie, qui lui est consubstantiellement lie. - Et enfin, bien sr, la gomme, ce milieu factice, o tout est factice, le plaisir, le luxe et la fortune , ce monde de pourriture et de corruption20 , qui est le symptme de la dcadence de la France, et que Mirbeau na cess de stigmatiser dans quantit de chroniques des annes 1880, notamment en 1882, dans les colonnes du Figaro et du Gaulois, et dans tous ses premiers romans, de Lcuyre au Calvaire. Il faut entendre par l le monde des viveurs et noceurs, parasites, lches et vicieux, qui mnent une existence pleine de dessous honteux et de plaies caches , mais qui, par la grce de la naissance ou de la richesse, peuvent se permettre de dilapider sans vergogne des fortunes dont ils nont pas rendre compte et qui, parce quils ne se sont jamais avilis gagner leur vie, prtendent, par la seule force de lhabit noir21 , qui fait illusion, et avec le concours de la foule fascine et de la presse complice22, fixer le bon ton, le chic et le genreux on dirait aujourdhui le bling-bling . ce monde immonde, que Mirbeau compare un loup dvorant dans Lcuyre (p. 199), viennent se mler des aventuriers et escrocs en tous genres, attachs aux basques des gommeux comme le rmora au ventre du requin. Cest ce que regrette douloureusement un aristocrate de la vieille cole, qui a conserv le sens de lhonneur et auquel Mirbeau donne la parole dans Le Faux monde , article qui parat dans Le Gaulois le 22 septembre 1882 et qui vise attnuer le choc, produit sur les lecteurs de ce quotidien monarchiste et bien-pensant, par larticle sur Mlle Feyghine, paru neuf jours plus tt et sur lequel nous reviendrons : jugeant daprs les gommeux, dont la presse fait ses choux gras, le public a, selon lui, tendance croire quappartenir au monde, cest passer sa vie se ruiner au club ou aux courses, entretenir des demoiselles panaches ou se faire entretenir par elles, vendre son nom, spculer sur ses relations, rouler du Bois au cabaret et du cabaret lHippodrome, sassocier clandestinement avec des bookmakers, des marchands de curiosits et des entremetteuses, tromper son tailleur, son bijoutier, son tapissier et son fleuriste, et, en fin de compte, de poufs en saisies, de dgringolades en dgringolades, bout dexpdients, ayant lass la patience de tout le monde, descendre en de lamentables misres, dissimules sous lhabit revers de soie, la cravate blanche et les souliers vernis. Mme regret, pour les mmes raisons et en termes fort voisins, dans la bouche du prince Oderoff de La Gomme : Le monde dont nous sommes est trop ouvert ceux qui vendent leurs noms, tripotent avec les bookmakers, quand ce nest pas avec leurs matresses, volent bijoutiers et tailleurs ; aux capitans interlopes, aux viveurs fonds perdus, dexpdients distingus, descroqueries de bon ton ; aux aventuriers de club, de sport, de boudoirs ; tous ceux enfin qui, en habit bien coup, exploitent la facilit des murs. [...] la dcadence prsente fait penser une nation disparue dont le nom, lorsquon le prononce, ou lorsquon lentend, saccompagne souvent dun sourire (pp. 153-154). Aprs les avoir frquents par obligation, comme Mlle Feyghine, Thrse Raa finit par cingler de son mpris ces minables et ces tars, qui nont pas le moindre souci de ce qui est noble et divin et nont que lambition de paratre23 et davoir de beaux chevaux et une matresse qui les lance : Vous navez ni intelligence, ni volont, ni esprit, ni cur, ni simplement la bravoure des nerfs ; vous tes de la gomme... flasque et malpropre (p. 208) ; Vous tes, la plupart, des complaisants de boudoirs et des fripons de cercles ; vous exercez des missions
professionnel : il vit maintenant de ce qui le faisait mourir autrefois . 20 Octave Mirbeau, Le Faux monde , art. cit. 21 Ibidem. 22 Dans Le Faux monde , Mirbeau explique que cest grce la complicit lche des uns, lappui coupable des autres, lindiffrence du reste , que les gommeux arrivent donner de lillusion et faire croire quils constituent le vrai monde . 23 Ah ! elle est brillante la surface, lexistence du gommeux lgant , crit Mirbeau dans Mlle Feyghine , loc. cit..

anonymes ; vous tes, avec linsolence de vos titres et de votre luxe... souvent faux !... les familiers de toutes les turpitudes. Tremps dinfamie, vous pratiquez des mtiers inavous et vos consciences sont pleines de mystres crapuleux (p. 209). Il revient au sage prince Oderoff de tirer du spectacle de ces corsaires en gants jaunes , comme les qualifiait Balzac un demi-sicle plus tt, une leon aux accents crpusculaires, comme Mirbeau dans ses Grimaces de 1883 : Quand un pays se corrompt, il sent dabord par la tte (p. 218). Thrse Raa, Julie Feyghine et Julia Forsell : La Gomme nest que partiellement une pice clefs car, hors du couple principal, nous serions bien peine de retrouver celles des autres personnages , mais ne sen inspire pas moins, de toute vidence, dun fait divers rcent24, dont la presse internationale a beaucoup parl et auquel Mirbeau et Champsaur se sont galement intresss : le suicide de lactrice de la Comdie-Franaise Mlle Feyghine, le 11 septembre 1882. Dorigine russe, Julie Feyghine (francisation de Julia Feigin), ne en 1861, est venue Paris pousse par la plus imprieuse des vocations 25 , et elle y vivait chez une sienne tante, Mme Damcke, quand elle a fait ses dbuts dans le rle de Kalekairi, dans la Barberine de Musset, le 27 fvrier 1882. Ce fut un chec cuisant, et nombre de critiques se moqurent de son accent russe, jug dplac dans la Maison de Molire, et de ses manires sauvages de Tzigane, juges baroques et extravagantes26. Mal aime galement de ses petits camarades des Franais, elle sest laisse sduire par le jeune duc de Morny, qui lui assurait sa protection et un train de vie lev, mais faisait du mme coup de cette vierge, qui appartenait pourtant, selon Mirbeau, une excellente famille de murs austres27 , une fille galante comme les autres thtreuses. Selon le New York Times du 1er octobre 1882, Alexandre Dumas fils, la rencontrant dans lescalier de la Comdie, lui aurait dclar quil regrettait quelle aille si gaiement la prostitution . Introduite dans le monde de la gomme et de la galanterie, elle a d, pendant des mois, faire taire son dgot croissant, jusquau jour o, sur le point dtre abandonne par son amant, plutt que de prendre les devants en le quittant la premire, comme certains le lui conseillaient, elle sest suicide dans lhtel particulier de son seigneur et matre, en se tirant un coup de revolver dans la poitrine, devant un miroir. Au commissaire de police, elle aurait eu le temps de confier, avant de mourir, quelle tait fatigue de vivre. Pour Mirbeau, qui, le surlendemain du drame, lui consacre sa chronique du Gaulois, sobrement intitule Mlle Feyghine , elle est morte de la gomme, elle est morte de cette vie outrance, qui ne veut que le plaisir et qui ne laisse pas de place aux abandons et aux consolations de lamour. Il voit en elle une jeune fille tout en dehors, avec ses allures hardies et presque sauvages , une plante gonfle de sve ardente , qui pousse droit et haut au soleil de la vie , comme le sera le jeune Sbastien Roch, galement victime de lhypocrisie sociale. Quand le jeune et sduisant duc de Morny lui murmura des paroles caressantes et douces , elle, nave, aimante, enthousiaste, crut comme croit une vierge qui ne sait rien de la vie , et elle se donna tout entire, avec toute la passion qui tait en elle, sans calculs ni marchandages . Mais cette nature dartiste dlicate et sensible , aprs avoir rv de gloires dartistes, ne moissonnait plus que des succs galants . Et ceux
Cest galement le cas de La Marchale, qui parat en avril 1883 et qui est aussi, partiellement, un roman clefs. Voir Pierre Michel, La Marchale de Mirbeau-Bauquenne , in Les Romans clefs, ditions du Lrot, Tusson, 2000. 25 Octave Mirbeau, Mlle Feyghine , loc. cit. 26 Dans le Petit pome parisien paru le 3 mars suivant dans Le Gaulois, Dans une baignoire , MirbeauGardniac prte ces propos la comtesse de la Verdurette : Voyez donc les bras comme ils sont, maigres et gauches, et ces cheveux effars, ces yeux hagards, et cette allure... comment dirai-je ? cette allure garonnire... Un jeune moujik. Quant son accent, de Saint-Flour selon elle, elle le met sur le compte dun procd naturaliste consistant faire interprter des personnages trangers par des acteurs originaires du mme pays, par exemple les Russes par de vrais Russes . 27 Octave Mirbeau, Mlle Feyghine , loc. cit.
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quelle est condamne ctoyer longueur de temps, ce sont dsormais des aventuriers sinistres de boudoirs et de cercles, qui ont la main dans touts les infamies parisiennes et qui cachent, sous linsolence dun beau nom et sous des dehors brillants, les turpitudes des mtiers anonymes et des existences crapuleuses . Ds lors le dnouement sanglant tait prvisible : Jai compris alors que Feyghine tait dsormais perdue et quelle devait mourir un jour de ce qui la faisait vivre alors . Si elle est prte accepter bien des sacrifices, que de fois pourtant elle a d tre choque, blesse par les propos et les ides de ces hommes qui lentouraient ! Et quelles tristesses, quels dsillusionnements ont d lassaillir, elle si gnreuse, si fervente, si pleine de foi et de tendresse, au spectacle des scepticismes comme il faut et des irrespects bien ports, qui tuaient ce quil y avait en elle de primitif et de naf, de confiant et de rve, la posie de lamour et la pudeur de la femme ! Cela dura six mois dans La Gomme, seulement quatre mois jusquau moment o, dcouvrant que ses rves sen sont alls28, que ses croyances sont mortes, devant le mensonge de son bonheur, elle se tire un coup de pistolet et meurt son tour . Et Mirbeau de conclure : Qui nous dit aussi quelle nest pas morte de dgot29, la pauvre Feyghine ? Dans La Gomme, lhrone, Thrse Raa est galement dorigine trangre, hongroise en loccurrence ; elle a aussi des allures de Tzigane (au III, elle chante mme une Complainte tzigane mise en musique par Massenet) ; elle nous est prsente comme une vierge nave, saine et enthousiaste, qui se vante davoir grandi, selon [s]a fantaisie, ayant pour exemple, dans les montagnes, lindpendance des torrents et, dans le ciel, la virginit des toiles , et davoir des paysages ignors plein les yeux et des chimres plein la tte (p. 205). Paris, o elle est venue pousse par un irrsistible besoin de faire du thtre, elle vit elle aussi chez sa tante, une dame Buchmann rebaptise Boucher et originaire de Vienne, qui tente de tirer le meilleur profit de la beaut et du talent de sa nice en la prsentant la gent mle quaerens quem devoret, dans Le Th de la dbutante du premier acte. Mais Thrse est reste un petit chat sauvage (p. 65), dont la ferveur dtonne en ce milieu30. Elle fait ses dbuts dans une adaptation thtrale de Mademoiselle de Maupin, et, comme Feyghine, elle doit subir les critiques injustes de ceux qui daubent son accent et sa chevelure fantasque . Comme la jeune Russe, elle doit ensuite reprendre le rle de Mrs Clarkson dans Ltrangre de Dumas fils ; et, comme elle, elle est dteste par ses camarades de scne31, qui la jalousent et ne lui passent rien. Dans lespoir de pouvoir mener une belle carrire thtrale, en dpit du bide de sa premire apparition sur scne, elle carte la proposition de mariage de Jacques Rhodel, qui lui semble tre une voie sans issue32, et se laisse, la fin de lacte II, embobiner par les grossires promesses du duc de Trsel, qui prtend ly aider : Mon amour sert votre ambition (p. 163). Vierge, elle se donne lui tout entire, comme elle lavait annonc : Quand jaimerai quelquun, je me donnerai lui. Il ny aura personne avant et personne aprs (p. 136). Et, comme Feyghine33, elle finit par mourir de dgot lorsquil sapprte la laisser tomber comme une vieille chaussette et la lguer cyniquement son futur beau-pre, le banquier Savinel. Elle reprend alors son compte plusieurs des formules mmes de larticle de Mirbeau sur lactrice
Les rves de Julia Forsell, dans Lcuyre, sont en poudre (p. 179). Ses rves de l-bas, [...] quen reste-t-il aujourdhui ? (p. 225). 29 Jula Forsell prouve aussi un dgot durable du milieu quelle est oblige de frquenter (p. 110, p. 194, etc.). 30 Mirbeau crivait de Mlle Feyghine (loc. cit.) Cest si rare de rencontrer, dans ces milieux de thtre, o tout stiole et tout se fane, une plante gonfle de sve ardente [...] . 31 Dans son article sur le suicide de Feyghine, qui parat le 13 septembre dans Le Gaulois, ct de la chronique de Mirbeau, Pierre Giffard prcise que ses camarades de la Maison de Molire ne pouvaient la souffrir. 32 Je ne veux pas vous aimer , lui dclare-t-elle (p. 135), pensant quun mariage popote lui interdirait de poursuivre sa carrire. 33 Elle a voulu purifier son me en chtiant son corps, elle est morte de la nostalgie de la vertu , lit-on dans La Ilustracin, espaola y americana., 1882, n XXXVI, p. 188.
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russe : Je nai pas le courage de vivre dopprobre et de dgot, comme le destin parisien my oblige, pour toucher au but rv... (p. 203) ; Je nai trouv, dans vos plaisirs outrance, ni abandons, ni consolations (p. 207) ; Je frissonne la pense de mon immense dgot (p. 214) ; Je meurs... de dgot (p. 216). Si Thrse est bien une rincarnation de Feyghine, le duc de Trsel, lui, voque irrsistiblement le jeune duc Charles-Auguste de Morny (1859-1920) tel que le prsente Mirbeau dans son article du 13 septembre 1882. Ainsi le chroniqueur prcise-t-il : Combien le duc de Morny a-t-il t gt par les flatteries de toutes sortes ? Son nom partout stalait [...]. Essayait-il un cheval ? Vite son portrait. Inventait-il la mode des casquettes pour bains de mer ? Aussitt on lui dressait une statue. Un soir il tait apparu au Cirque en redingote et pantalon clair. [...] On se pmait devant lunique bouton de sa chemise. Il en va de mme du duc de Trsel, tel que lvoque son futur beau-pre : Il est gt par le succs de ses lgances, de la mode quil cre, de la redingote et du pantalon clair avec lesquels il sest montr le premier, au cirque, de lunique bouton dor de sa chemise, du nud de sa cravate et du diamant qui le retient ; il est gris par la clbrit boulevardire du cheval quil essaie et que les journaux portraiturent, par les chos des reporters mondains qui chantent sa gloire en mauvais franais, il est enivr par le triomphe de son chic ... (p. 199-200). Tous deux sont videmment trs ennuys du suicide de leur matresse. Mais, si nous ignorons ce que Morny a pu se dire in petto34, Trsel, personnage de thtre, nous rvle le fond de sa pense de gommeux cynique, totalement dpourvu de sentiments humains : Il ny a que moi pour avoir de ces dveines... (p. 216). Aprs quoi, comme son modle, il pourra, sans le moindre remords, faire un beau mariage et poursuivre sa vie de parasite comme si de rien ntait. Un autre rapprochement mrite dtre tent, littraire celui-l. Car, enfin, le destin de Julia Feyghine ne saurait manquer dveiller, chez les mirbeauphiles, le souvenir dune autre Julia, vierge vendre35 elle aussi, et symboliquement baptise Forsell (for sale), dans un roman qui parat prcisment en 1882, Lcuyre. Certes, la publication, en avril de cette anne-l, est antrieure au suicide de Feyghine. Mais, on la vu, ds la reprise de Barberine, en fvrier 1882, le sort de la jeune actrice semble scell aux yeux du journaliste, qui voit la virginale actrice bien mal embarque dans un milieu de vices et de crapuleries en tous genres, o elle ne pourra tre que dchiquete vive, comme le sera la belle cuyre. Celle-ci ne sera ni russe, ni hongroise, mais finlandaise. Mais quimporte le pays dorigine, puisque, sans la moindre prtention au ralisme36, Lcuyre et La Gomme ne nous prsentent une vierge exotique, duque selon des principes exigeants, dont la morale est saine et dont les aspirations sont leves, que pour mieux faire contraste avec la dcadence dune socit foncirement crapuleuse , sous des dehors brillants ? Comme Julia Feyghine et Thrse Raa, Julia Forsell a fait vu de prserver sa puret ce quelle appelle marcher entre les lys . Comme Thrse, qui na pas encore entendu lamour dans son cur sauvage (p.130), elle refuse longtemps lamour sincre, timide, respectueux et dsintress dun homme, Gaston de Martigues, qui, comme Jacques Rhodel dans La Gomme, pourrait pourtant lui assurer une protection, et cest donc ses risques et prils quelle prserve jalousement son indpendance, dont elle tire orgueil, jouissance et pouvoir, mais qui, du mme coup, lexpose sans dfense aux apptits des mles et la jalousie des femelles, tous coaliss contre elle. Comme ses consurs, elle finira par se suicider, mais plus spectaculairement, et seulement aprs le traumatisme dun viol, honte ineffaable, qui fait s'effondrer cet difice d'honneur savamment construit, et qui ne saurait se rparer : Est-ce que a se restaure, la vertu ? [...] Par cette blessure, tout s'tait
Mirbeau nen conclut pas moins son article du 13 septembre 1882 par ce pronostic dsabus dun surcrot de succs pour Morny : Pauvre Feyghine, elle ne savait pas que son coup de pistolet allait faire de son amant le lion de Paris et que son cadavre [...] lui vaudrait un rajeunissement de succs ... 35 Vierge vendre : tel sera, en 1883, le titre du chapitre XVI de La Marchale. 36 Le nom de famille Forsell nest pas plus finlandais que Raa nest hongrois... Et il ny a pas de montagnes en Hongrie, bien que Thrse Raa soit suppose en avoir respir lair pur...
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coul, tout avait fui, ses joies, ses fierts, ses forces, sa vie mme. Seule la honte tait demeure, mle comme un venin son sang37. La particularit de cette mise mort, cest quelle est l'uvre collective du monde : c'est un marquis la figure d'oiseau de proie qui est charg de l'excution et qui perptre son forfait avec la complicit des deux filles d'une contessa et la bndiction de tout le gratin, qui villgiature Dinard, et qui, depuis des mois, a engag les paris. Comme par hasard, Thrse Raa est galement la victime dsigne dun pari, pass par le duc de Trsel devant sa bande de gommeux : il a pari de lavoir... Oui, de la souffler ce pauvre Rhodel , comme nous lapprend lacteur Lautrec (p. 117). Par jalousie lgard du compositeur qui passe pour tre son demi-frre et qui lui est infiniment suprieur tous points de vue, par son intelligence, son talent et sa gnrosit, il entreprend cyniquement de sduire la nave actrice aime de Rhodel, avant de labandonner froidement son triste sort, avec la complicit de tout son milieu interlope. Le destin des deux personnages offre donc dtranges similitudes. Lesquelles sont renforces par de surprenantes analogies de dtail. Ainsi, comme nous le rvle la tante de Thrse au dbut de la pice, un journaliste a clbr cette belle fille tzigane qui, aprs avoir dompt des chevaux dans son pays, est venue, Paris, dompter des hommes (p. 60), tout comme Julia Forsell, galement qualifie trois reprises de dompteuse (p. 205, p. 240 et p. 267). De mme, aprs son humiliant chec au thtre, un journaliste sinterroge sur lavenir de Thrse : On dit aussi quelle est engage au Cirque. Sera-t-elle comdienne... ou cuyre ? (p. 117). Voil qui ne manque pas dtonner, car cirque et thtre requirent des capacits qui nont rien de commun et qui ne sont pas interchangeables. Mais, aux yeux des gommeux et de la presse de lpoque, le rapprochement nen est pas moins vident, car les prdateurs peuvent y trouver des cratures leur got, et, pour bon nombre de ces filles dites faciles, la scne et le cirque ne sont jamais quun tremplin pour se lancer dans une carrire galante plus rmunratrice. Conclusion Sur la base de lanalyse de La Gomme et des rapprochements quelle inspire, il me semble donc minemment probable que Mirbeau porte une grande part de responsabilit dans la conception et la rdaction de cette pice. Et je suis fortement tent, en guise de conclusion, dmettre lhypothse scnaristique que voici. Mirbeau, de longue date, semploie dmythifier et stigmatiser la gomme, tant dans ses chroniques du Figaro et du Gaulois que dans des romans comme Lcuyre, et par la suite La Marchale ou Le Calvaire. Il a donc tout naturellement song porter le problme la scne en tirant une pice en quatre actes dun de ses Petits pomes parisiens signs Gardniac, Dette dhonneur , paru le 23 mars 1882, qui sy prtait tout particulirement. Cest ce projet de pice, provisoirement intitule La Gomme, qui est annonc un mois plus tard par un de ses collgues du Gaulois qui il a d en parler, ou quil a carrment charg de lui faire un petit peu de pub. Le suicide de Julie Feyghine, quatre mois et demi plus tard, na pu que le renforcer dans sa rsolution de rgler leur compte la gomme et aux gommeux quil vitupre, mais il a pu galement linciter, en avis gestionnaire quil est, revoir son projet initial et choisir plutt une intrigue directement lie lactualit et inspire du drame de la malheureuse victime de la gomme, ce qui serait davantage de nature toucher un vaste public, car lopinion a t vivement sensibilise. Ce scnario aurait lavantage dexpliquer trois choses, difficilement comprhensibles autrement : quun mme titre puisse correspondre deux projets et deux sujets diffrents ; que Mirbeau, comme il le fera souvent par la suite, ait amplement repris, dans sa pice, des lments de ses chroniques du Gaulois (notamment Mlle Feyghine et Le Faux monde ) ; et quil ait donn Thrse Raa des traits de caractre emprunts Julia Forsell, qui tait dj, quelques mois plus tt, inspire aussi de Julia Feyghine.
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Lcuyre, chapitre IX (Quand Mirbeau faisait le ngre, ditions du Boucher, 2004, p. 256).

Mais sil savre que Mirbeau a effectivement rdig, lautomne 1882, une pice suscite par ce fait divers sensation, il reste comprendre pourquoi son projet naboutira que sept ans plus tard et pourquoi la pice, alors publie chez Dentu, sera signe du seul Flicien Champsaur. Est-il envisageable que ce dernier ait simplement pill les chroniques de son an pour en tirer la matire dune pice ? Ne sagirait-il pas plutt dun nouveau cas de ngritude ? En 1882, pour notre hros, cela ne saurait bien videmment tes exclu. Il y a, on le sait, des explications gnrales de la ngritude de Mirbeau cette poque, et je les ai abondamment exposes38 : je ny reviendrai donc pas. En revanche, ce qui nous manque, cest la connaissance du lien existant entre Mirbeau et Champsaur, lequel, la diffrence de ngriers comme mile Hervet, Alain Bauquenne, Dora Melegari ou Franois Deloncle, tait lui-mme un vritable crivain, donc apte diriger son ngre, si ngre il y a bien, et juger de son travail. Si ngritude il y a effectivement eu, les conditions en ont forcment t quelque peu diffrentes, et on est en droit de supposer, par exemple, que le ngrier homme de lettres a conserv un droit de regard, ce qui pourrait, par exemple, expliquer laddition de couplets lacte III, sans parler du choix des illustrations, qui sest visiblement fait tardivement et qui lui est entirement imputable. Mais tout cela ncessite des vrifications. Cest pourquoi jai demand une spcialiste de Champsaur, Dorothe PauvertRaimbault, de nous faire connatre la faon dont elle voit les choses. Pierre MICHEL Universit dAngers

Voir Pierre Michel, Quelques rflexions sur la ngritude , Cahiers Octave Mirbeau, n 12, 2005, pp. 4-34 (accessible sur le site Internet de Scribd : http://www.scribd.com/doc/2363537/Pierre-Michel-Quelquesreflexions-sur-la-negritude-).

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