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Lon DEGRELLE : LA COHUE DE 1940

LON DEGRELLE

LA COHUE
DE 1940

ROBERT CRAUZAZ DITEUR, LAUSANNE


1949

AAARGH Internet 2004

Lon DEGRELLE : LA COHUE DE 1940

I UN SOIR AVEC LOPOLD III

Septembre 1939 au Chteau de Laeken. - Portrait de Lopold III. - Politique de neutralit du roi des Belges. - Le comte Xavier de Grnne, champion de l'intervention. - Ma position radicalement anti-interventionniste. -Accord complet avec le Roi. - Projet dune formule de pleins pouvoirs. - Approbation puis indcision royales. - L'anarchie recommence. - Sances du Parlement. - La presse dchane. La grenade qui alluma la Deuxime guerre mondiale roula sur le sol durant la dernire nuit d'aot 1939. On et pu la dsamorcer avant cet instant fatal. On et pu retenir le bras avant la terrible projection. On et pu encore, l'ultime seconde, dtourner l'explosif vers des champs morts. Non. La guerre tait revenue parce qu'elle devait revenir, parce que trop de gavials la dsiraient, parce que les hommes sont fous, ont besoin de sang, ont besoin de haine, et trouvent dans les grandes tueries internationales ces exutoires fabuleux o les vertus s'exaltent, o les vices se repaissent, o la vie - Bien ou Mal peut jaillir vers l'exceptionnel. Ds les premiers remous europens, je fus l'ennemi acharn de cette guerre. Guerre facilement vitable : une bagarre comme celle de Dantzig et du Corridor polonais n'et pas t plus complique rgler que l'incident des Sudtes. C'tait une question de justice et de bon sens. Guerre insense ! Saigne chaque gnration depuis Bonaparte ( Ma gloire, disait-il, vaut plus que la vie d'un million d'imbciles ), l'Europe courait au suicide en courant la guerre, une fois de plus. Pour moi, c'tait vident, d'une vidence qui brlait les yeux. Depuis 1936, je l'avais rpt semaine aprs semaine. Refuser froidement, systmatiquement, au Reich surpeupl son espace vital, l'une ou l'autre de ses anciennes colonies, des communications normales, dcentes, entre ses deux provinces prussiennes de l'Est ; s'opposer, malgr la volont massive des lecteurs, au retour la mre patrie de villes aussi indiscutablement allemandes que Dantzig ; faire, au contraire, de chaque tape du regroupement des Germains l'occasion d'un bacchanal universel, monter de toutes pices une affaire de Pologne en corrompant et en achetant ses colonels et ses ministres, chauffer ce pays blanc, le pousser des provocations matamoresques alors que la dite Pologne et ses chefs politiques, quelques mois plus tt, collaboraient, enthousiastes, avec Hitler, la liquidation de l'Etat tchque, exigeaient bruyamment Teschen, arme au poing, leur part des dpouilles, c'tait non seulement acculer le peuple le plus solide et le plus sain du continent un clat fatal, mais c'tait pousser l'Europe entire la guerre civile, une guerre o Anglais et Franais, mme vainqueurs, ne pouvaient rien gagner, ne pouvaient que perdre. Et il en fut ainsi. Aprs avoir appel l'univers la cure, on a dtruit de fond en comble l'oeuvre d'Hitler. C'est entendu. Et aprs ? Que reste-t-il de la France cocardire de 1939, de son prestige mondial, de sa monnaie saine, de ses colonies si prospres ? Que reste-t-il de l'orgueilleux Empire britannique, de sa domination matrielle, de sa matrise des mers, de l'impressionnante vigueur de la livre sterling, qui dictait sa loi jusqu'alors aux marchs de l'univers ? Seul le fanatisme a pu rendre les hommes assez aveugles pour ne pas entrevoir cette roulade gnrale. Mais si la chute des grands pays europens tait inscrite dj dans l'avenir, plus forte raison les petits pays, placs aux lieux historiques des tlescopages, risquaient-ils de se faire broyer dans ce draillement fantastique ! Plus spcialement, nous, les hommes des vieux Pays-Bas de la mer du Nord, nous allions nous trouver l'un des principaux carrefours du feu et du sang.

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Pour moi, chef de Rex, pour des milliers de Belges qui avaient conserv leur sang-froid la veille de cette folle tragdie, une proccupation avait domin toutes les autres : tenter l'impossible pour pargner notre peuple les horreurs de ce conflit, et pour tenir, jusqu' la dernire seconde, la Belgique l'cart de l'empoignade des puissants. A peine la guerre eut-elle jet son premier cri sauvage dans les plaines de l'Est, je publiai dans la presse rexiste un article pour maudire le nouveau carnage. Puis je demandai au roi Lopold III de me recevoir. Leader du plus fort parti d'opposition en Belgique, je ne me reconnaissais pas le droit, dans un tel pot au noir, de m'en remettre ma seule inspiration. Un pays, surtout un pays en danger, est, doit constituer d'abord, physiquement et moralement, une unit. Je ne dsirais agir que dans la mesure o je serais certain d'tre en complte communion d'esprit et d'action avec celui qui symbolisait, mes yeux, l'intrt constant de la nation. Quelques mois plus tard, les hasards de la tourmente europenne devaient faire de Lopold III un des hommes les plus prement vilipends du sicle. Mais en septembre 1939, il tait encore un prince de lgende, indiscut dans son pays et l'tranger. Le Roi m'invita le retrouver discrtement dans la soire, au Palais de Laeken. La nuit allait tomber. Le grand parc noircissait, masse gante enserrant l'alle claire et la lourde ptisserie du chteau gris et blanc. Un officier, le capitaine Jacques de Dixmude, m'attendait. Il me guida vers un salon. Le Roi, en tenue de gnral, bott, culotte beige, entra aussitt, le teint frais, les cheveux ariens, les yeux portant ces tranges lueurs de gentillesse et de tristesse qui toujours dconcertaient. Lopold tait alors remarquablement beau, puissamment bti, mais rac, tout en souplesse. Nanmoins, sa force rayonnante tait accompagne, a toujours t accompagne, de secrtes manations de regrets, de timidit, d'ennui, de mlancolie. On le sentait la fois fort et faible, clatant de vigueur et hsitant. Son oeil avait des frmissements et, en mme temps, des lueurs qui fondaient et s'teignaient. A chacune de mes rencontres avec Lopold III, j'ai eu la sensation physique que cet homme, blouissant de jeunesse, tait min par un complexe de neurasthnie qui le dbilitait profondment. Cette tristesse transparaissait de faon fugitive, s'vanouissait, revenait, donnait un charme rveur ce qu'il y avait d'effmin dans son corps d'athlte : la peau quasi transparente, les traits du visage presque trop fins, la chevelure qui ondoyait avec des douceurs de soie... Son regard, quand on allait tout au fond, tait un regard o flottaient des appels... Nous nous tions assis cte cte, sans table pour nous sparer, sans tmoin pour nous dranger. Les volets s'taient referms sur le crpuscule. Une lumire dore animait les soieries d'un dlicat argent cendr. Le Roi tait un homme extrmement simple. A ma premire audience, en 1936, au bout de quelques minutes, je lui avais dit, tout uniment : Sire, le protocole veut que je rponde vos questions, rien de plus. A ce systme-l, nous risquons de passer ct d'importants problmes. Puis-je, ici aussi, parler clairement ? Depuis ce jour-l, nos conversations avaient t directes. Le Roi avait l'esprit vif, malicieux, ironique parfois. Son intelligence tait nette, profonde, sans pdanterie. Il avait beaucoup tudi, bien tudi ; ses connaissances taient exactes, compltes, ne s'embrouillaient pas. Il parlait avec lenteur, comme son pre, Albert Ier. Mais on devinait, certains mots lancs d'un ton mtallique, qu'il tait irritable et ttu. Il avait des nerfs malades, susceptibles de s'effondrer, et une volont capable de le contracter trop fort, au point de le rendre but devant l'adversaire et devant l'obstacle. J'tais curieux de voir comment les vnements internationaux avaient ragi sur ce nvros autoritaire. Il tait calme. Il avait couru cheval jusqu' la tombe du jour. Le corps dtendu, les jambes croises, il m'expliquait son point de vue, ou il m'coutait. Depuis toujours, la politique trangre de Lopold Ill et la politique trangre de Rex avaient concid de faon exacte.

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Lors de notre pousse en flche en 1936, le Roi, avec un grand courage, avait sagement libr la Belgique de tout lien militaire avec des voisins qui eussent pu, contre nos intrts, nous entraner dans leurs conflits gostes.1 Il avait toujours veill ce que les contacts de l'Etat belge avec l'tranger fussent corrects, orients vers la comprhension et la collaboration. Une dtente relle s'tait produite. Nos relations avec l'Angleterre taient parfaites. Nos relations avec la France taient restes relativement bonnes, bien que le Roi ne ft pas prcisment un gallophile. Nos relations avec le Reich avaient cess d'tre mauvaises, du moins sur le plan officiel. En 1935 dj, le roi Lopold avait vivement encourag le Premier ministre van Zeeland inviter Bruxelles M. de Ribbentrop, alors simple dlgu personnel d'Hitler. En face du conflit qui jetait dsormais les uns contre les autres Allemands, Franais, Anglais, quelle attitude la Belgique allait-elle prendre ? Se lancer, elle aussi, tte baisse, dans la bagarre ? tre neutre du bout des lvres ? tre neutre rellement, sincrement, objectivement ? Je dcrivis au Roi les remous violents qui agitaient la nation. L'Europe entire tait marque spirituellement, depuis plusieurs annes, par le conflit militaire naissant. Dans chaque pays, les partis, les clans, les familles s'affrontaient. Les passions s'taient exaspres en Belgique comme ailleurs. Au sein du Mouvement rexiste lui-mme, des tendances diverses s'affrontaient. Tous nous tions d'accord pour rsister dsesprment l'envahisseur, d'o qu'il vint. Mais pas de provocations, pas de prises de position prmatures ! s'criaient les uns. - N'est-il pas prfrable, rpliquaient les autres, de devancer l'invasion, de choisir temps ses partenaires, afin d'intervenir avec un maximum de chances, en s'tant prpars au choc, dlibrment, et avec soin ? Pour certains de nos dirigeants, tels que le comte Xavier de Grnne, la guerre avec l'Allemagne tait certaine. Ami insparable du roi Albert, compagnon de ses excursions montagnardes, Xavier de Grnne tait anim par un brlant besoin de se dvouer et par une gnrosit la fois sublime et enfantine. Il avait fait au Congo l'ascension du Mont-de-la-Lune, puis tait redescendu de la Lune vers la Belgique juste au moment o je frappais grands coups de balai dans le houraillis de banquistes, de grugeurs, de coupeurs de bourse et de pots-de-viniers des vieux partis de politico-finance. Il tait devenu snateur de Rex, un snateur imptueux, fantasque, toujours prt grimper aux lustres, se retournant, de son fauteuil, pour administrer des paires de claques sonores dans les abajoues de ses adversaires baubis. Mais il tait droit comme une pe, pur comme les lumires du matin. Au dbut de 1939, il tait venu me trouver afin de me proposer un plan nouveau de politique trangre : Attaqus par Hitler, nous le serons tt ou tard, m'expliqua-t-il. Inutile de se leurrer. Plutt que d'attendre d'tre rejets dans le camp anglo-franais, parmi la bousculade d'un premier jour d'invasion, mieux vaut passer immdiatement dans la coalition o nous serons refouls tout de mme un jour, bon gr mal gr, panzers allemands dans les reins. Par consquent, Xavier de Grnne me demandait de lancer fond le Mouvement rexiste dans une grande campagne dintervention pro-allie. Une initiative de ce genre n'tait pas pour me dplaire en principe. Si l'intrt de notre pays tait de renoncer la neutralit, il fallait renoncer carrment la neutralit. Nous tions libres de toute attache vis--vis de l'Allemagne. Xavier de Grnne, qui connaissait, jusqu'au plus petit secret politique ou financier de Rex, savait mieux que quiconque que notre indpendance l'gard du Reich tait absolue. Pour lui, pour nous, seul le salut du pays comptait. Mais o tait le salut ? Je ne parvins pas me rallier aux arguments de Xavier de Grnne. D'abord, au dbut de 1939, la guerre europenne n'tait pas certaine. (Il est
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Le discours du Roi au Conseil des ministres fut bruyamment applaudi par M. Lon Degrelle qui y vit l'aboutissement de sa campagne pour l' indpendance de la Belgique. (PAUL REYNAUD, La France a sauv l'Europe.)

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hors de doute aujourd'hui que, sans les pressions de tout genre exerces cette poque-l sur la Pologne par le Royaume-Uni, un rglement, germano-polonais et t mis au point qui, mme imparfait, et tout de mme mieux valu que la rduction de Varsovie en amas de ruines, et la livraison de l'tat polonais en 1945 la tyrannie des Soviets.) En deuxime lieu, mme si cette guerre vitable n'tait pas vite, il n'tait pas sr qu'elle se prolongerait. Un arrangement pouvait survenir. Et, en fait, le rtablissement de la paix fut possible encore, diverses reprises, durant l'hiver fatal qui suivit la campagne de Pologne. Nous avions donc tout intrt ne pas compromettre notre pays trop tt. Enfin, les Allis n'taient pas prts. Les Anglais ne possdaient que quelques divisions en tat de se battre. Ils comptaient, comme d'habitude, sur la docilit des continentaux pour recevoir les premiers horions. Les Franais disposaient des hommes indispensables, cela est exact. Mais le moral de leurs troupes tait dLestable. Au surplus celles-ci ignoraient tout de la guerre moderne. Et l'aviation leur faisait dfaut. Nous lancer volontairement et prmaturment dans cette bagarre, c'tait appeler la rue allemande chez nous, un moment o personne en Europe n'tait en situation d'y rsister. Certes, depuis lors, la guerre a t apparemment gagne par les Allis, aprs quels dlais et quel prix ! En fait, elle a t perdue par tous les Europens, Franais et Anglais compris. Pour ceux-ci particulirement, elle fut une dtestable affaire. S'ils avaient prvu la vritable fin, ils eussent t plus prudents et, sans doute, mieux inspirs au commencement. D'autres sont venus la rescousse, sur le tard, les Amricains dollars de Roosevelt, les Asiatiques faucille de Staline. Eux l'ont emport. Mais l'Europe a t frappe mort. Victoire de l'Amrique, oui ! Victoire du communisme et des Mongols, oui ! Mais victoire des Allis de 1939, non ! Les belligrants d'alors, vaincus et vainqueurs, ont bel et bien t mis knock-out, tous indistinctement. En 1939, on ne pouvait pas encore tabler sur l'intervention des Amricains, demeurs, en grande majorit, des isolationnistes. Les Soviets, de leur ct, taient dcids rester le plus longtemps possible l'afft. Quand les Europens se seraient bien entre-dchirs et affaiblis, quand ils se seraient engags sans rmission dans l'irrparable, alors seulement les Soviets devaient entrer en lice pour le coup de massue final. Chaque soir, je rptais mes dirigeants et faisait seriner dans mes journaux la mme antienne : S'il y a une guerre en Europe, c'est Staline, en fin de compte, qui la gagnera. Pour ces divers motifs, j'tais l'ennemi rsolu de la guerre, surtout d'une guerre l'clatement de laquelle nous aiderions, ou dans laquelle nous nous engagerions sans y tre obligs absolument. Primo, il fallait tout faire pour viter la guerre en Europe. Secundo, si elle clatait, il faudrait tout faire pour l'touffer. Tertio, si elle continuait nous devions nous acharner rester en dehors du conflit, dans l'espoir, si mince ft-il, qu'un arrangement interviendrait, malgr tout, avant que le rouleau compresseur ne nous passt, tous, sur le corps. Tels furent les arguments que je redis au roi Lopold, au dbut de septembre 1939. Tels avaient t les arguments que j'avais exposs, quelques mois plus tt, Xavier de Grnne. Nos thses, chacun de nous, taient honntes et galement dfendables. Mais, en conscience, j'tais certain que les miennes taient les plus conformes l'intrt de l'Europe et de mon pays. Je fis appeler mes amis les plus chers et les amis les plus chers de Xavier. Tous me donnrent raison. Xavier de Grnne, qui tait un homme trs prcis, tait venu dj avec la liasse d'articles qui allaient ouvrir, dans notre quotidien, Le Pays rel, la campagne pro-allie. Il reprit son dossier avec un bon sourire affectueux et gavroche. Il conclut : Peut-tre est-ce vous qui avez raison, mais si vous avez tort, je reviendrai ici un jour et je vous abattrai tous, un par un, au revolver. Il ne blaguait pas.

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Nous nous dclarmes d'accord sur la formule et nous nous quittmes fraternellement. Le plus cocasse fut la suite. Malgr nos efforts pour sauver la paix, la Belgique fut tout de mme envahie et submerge. Je m'attendais logiquement, aprs la campagne de 1940, voir apparatre le cher Xavier, brandissant son rigolo. Mais quand, aprs mon sjour dans dix-neuf prisons dmocratiques , je rentrai Bruxelles, le premier article que je trouvai en tte du principal journal de la presse collaborationniste fut un article de Xavier de Grnne ! Non point qu'il et chang. Ses principes taient de roc. Mais il avait vu le rsultat de cette guerre qu'il avait voulu, en toute bonne foi, prcipiter. Fidle son pays, il tentait de relever les ruines. Il alla aussitt plus loin que quiconque dans les visions d'avenir. Il comprit tout le parti que les Soviets tireraient de la tragdie o sombrait l'Europe. Redoutant l'ampleur de la pousse communiste de l'aprs-guerre, n'hsitant pas devant le danger, il imagina un plan personnel de dfense de la Belgique aussi secret que radical. Il tait devenu presque invisible. Nous ne savions ce qu'il faisait en dehors de ses articles. Audacieux comme toujours, il courait mystrieusement les routes, s'employait rassembler le matriel de combat d'une milice de son invention, qui, au jour de la dcomposition gnrale, ferait face, Bruxelles, aux bandes de Moscou triomphantes. Les Allemands tombrent sur le pot-aux-roses, dcouvrirent un arsenal prodigieux. Xavier, qui allait fond en tout, avait retourn toute la Flandre pour y dterrer les dpts d'armes enfouis par diverses divisions de l'arme belge, la veille de la capitulation du 28 mai 1940. Il avait ramen, fourbi, cach, dans les caves de son chteau et ailleurs, de quoi armer plusieurs dizaines de milliers d'hommes ! Cher, trs cher Xavier, noble et pur paladin de la Lutte ! Les lois de la guerre taient contre lui. Les Allemands le condamnrent mort, mais ils ne l'excutrent point. On n'entendit plus parler de lui. Seulement aprs la guerre, l'on apprit qu'il avait succomb, force de privations, mais fier et indomptable, au camp de concentration de Buchenwald. Ma conversation avec le Roi, Laeken, s'tait prolonge trs tard. Au fur et mesure que j'avais expos Lopold III mes inquitudes, mes dbats intrieurs et mes rsolutions, au fur et mesure aussi que j'avais connu exactement les conceptions du Souverain, j'avais eu la joie de constater que les thses du Monarque concordaient exactement avec les miennes. Me sparer politiquement d'un merveilleux ami comme Xavier de Grnne m'avait cot. Mais savoir que le Roi, lui aussi, trouvait la guerre europenne une folie, dsirait, ds la premire claircie, s'employer rconcilier les opposants, voulait, en tout cas, tenir, jusqu' la dernire extrmit, la Belgique en dehors de cet entre-gorgement, me donnait le courage de continuer la lutte. Si mme chez nous, au sein de Rex, parti disciplin, les remous avaient t impressionnants, qu'tait-ce au dehors, parmi les foules la drive que soulevaient les campagnes des journaux ! A travers l'Europe, les agences d'information et la grande presse taient pour une large part aux mains de flibustiers qui btifiaient les masses, leur chauffaient la bile, tranaient le Reich sur la claie, menaient contre lui des campagnes inoues, mensongres et haineuses. La presse belge, toujours colle celle de Paris, n'avait pas chapp ces chantages. Le roi Lopold en connaissait parfaitement les houles. Elle n'tait, la veille de la guerre, qu'un bouillonnement grondant d'imprcations antiallemandes. Je fis remarquer au Roi que pareille attitude serait inconciliable avec une politique officielle de neutralit. Il fallait se dcider dans un sens ou dans l'autre et, si l'on estimait que l'Allemagne tait un pays de monstres et qu'il ny avait rien faire avec elle, sortir carrment de la neutralit, prendre parti, le visage dcouvert ; mais si on jouait la carte de la neutralit, il fallait la jouer honntement, publiquement, avec srnit et objectivit.

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Le Roi ne pouvait pas ne pas dsirer qu'on dsenvenimt l'opinion publique au lieu de lui injecter chaque jour, dose massive, les pires excitants, la tribune du Parlement et dans les journaux. Mais comment mettre un frein ces campagnes d'emballeurs, de ferrailleurs et de clabaudeurs, dans un pays o la licence est la base mme des liberts publiques ? J'en tais arriv au deuxime point de mon rapport au Roi. En ce qui concernait la neutralit, je savais dsormais que j'tais sur la bonne voie, exactement dans le sens de la pense royale. Encore fallait-il que cette neutralit ne ft pas seulement une attitude artificielle, dmentie quotidiennement par les jappages de milliers de faiseurs et d'nergumnes. Je proposai au Roi de se servir au maximum des droits que lui confrait la Constitution. La constitution belge ordonne que les Chambres se runissent au moins durant quarante jours par an. Les quarante jours de l'anne parlementaire de 1939 taient atteints et dpasss. La constitution beige exige, en outre, que les budgets soient vots par les Chambres. Je suppliai le Roi de venir lui-mme devant le Parlement, de faire appel au civisme des parlementaires, de leur demander d'accorder leur confiance au Gouvernement pour dix mois, et de voter sur-le-champ tous les budgets, patriotiquement, sans discussion. Les trois grands partis traditionnels taient au pouvoir. Ils monopolisaient l'autorit. Ils pouvaient donc avoir des apaisements complets sur la gestion gouvernementale. Nous, rexistes, tions prts, sans demander quoi que ce ft, ne pensant qu'au salut de la patrie, voter immdiatement ces pouvoirs largis qui permettraient un gouvernement fort, ft-il lectoralement notre adversaire, de faire respecter dans le pays sa politique. Les mesures que je proposais au Roi taient strictement constitutionnelles. Elles ne portaient atteinte aucun privilge de la nation ou des partis. Si le Roi, un moment si grave de l'histoire, se prsentait lui-mme, fort de son prestige, devant le Parlement, en une demi-heure, le rsultat serait acquis. Par contre, si les deux Assembles se lanaient nouveau dans des dbats tumultueux et quotidiens, des paroles intempestives jailliraient ; llectricit se communiquerait au pays et les efforts du Roi et de ses ministres pour mener une politique honnte de neutralit seraient torpills publiquement par des barbouillons irresponsables. Ce qui est possible aux Communes, qui possdent de vieilles traditions de sagesse et o se rassemblent des Britanniques protocolaires et flegmatiques, ne l'est point dans nos pays de bretteurs au sang vif, au verbe tout en couleurs. Il fallait que les Chambres belges, l'appel du Monarque, admissent elles-mmes la ncessit d'viter tout cart et laissassent le Gouvernement manuvrer utilement et silencieusement. Il fallait que celui-ci ft certain de pouvoir mener en paix, pendant ces mois prilleux, sa politique difficile et complexe sans s'accrocher sans cesse la patte des rets, sans que chaque ministre dt, au surplus, perdre chaque jour quatre ou cinq heures btiser, badauder, assister, impuissant, d'interminables dbats sur la fabrication des sabots Saint Nicolas-Waes ou sur les alas de la pche des marins ostendais au canal Saint-Georges... Il fallait, enfin, que, fort de la confiance de la quasi-unanimit du Parlement, le Gouvernement ft mme d'imposer provisoirement une sourdine aux intemprances de langage de certains provocateurs. Je dis au Roi : Sire, aujourd'hui tout le pays, sentant le danger extrieur, est frmissant. Il est conscient du pril. Il attend vos consignes et acclamera, soyez-en certain, votre initiative. Les rpercussions en seront considrables, l'intrieur et ltranger. Le Gouvernement pourra travailler. La neutralit ne sera pas mise en pril, chaque instant, par des excs individuels. La neutralit est un exercice de corde raide. Elle ne permet gure d'extravagances, surtout des pays aussi petits et aussi mal placs que la Belgique. Durant ces jours-ci, o tous les esprits sont tendus, vous pouvez aisment obtenir un effort, librement consenti, vers la discipline nationale. Mais si vous laissez passer cette occasion unique, si, demain, le Parlement redevient une foire lanterneries et insultes internationales, votre politique de neutralit s'effondrera et fournira certains le prtexte des coups peut-tre mortels.

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Le Roi, je le voyais la vivacit de son regard, tait frapp par mon argumentation. Au fond de lui-mme, pareil son gnial grand-oncle Lopold II, Lopold III n'apprciait qu' demi l'agitation politicienne. Il travaillait assez en marge du Parlement et des ministres issus de celui-ci. Parfois mme il se cachait d'eux. Il avait, son cabinet personnel, compos de militaires et de civils experts en toutes rubriques, vritable ministre occulte qui souvent contrecarrait, et parfois mme annulait, l'oeuvre du gouvernement parlementaire. La formule des ministres, hommes liges des partis, dplaisait Lopold III, qui et voulu leur substituer des hauts fonctionnaires et des techniciens. Il ne manquait pas une occasion de rabrouer les professionnels du Parlement, les renvoyant brusquement leurs lecteurs, les privant de dcorations attendues, comme on prive les enfants de leurs jouets. Lopold II, parlant du Palais des snateurs et des dputs, disait la baraque d'en face . Lopold III, plus timide, avait, la dent moins froce ; mais on pouvait deviner que le ftichisme parlementaire ne le touchait pas. Il n'tait pas rexiste, du moins publiquement. Mais il connaissait toutes les tares du rgime des partis, suivait avec attention les mouvements, comme le ntre, qui visaient rtablir, au sein d'tats librs de l'anarchie du nombre, l'autorit du pouvoir excutif, l'ordre, la comptence, la continuit, l'esprit de responsabilit. Nanmoins, mon projet, du dbut de septembre 1939 ne visait en aucune manire humilier une institution tombe tout naturellement, et d'assez longue date dans le dcri public. A mon avis, le moment tait, mal choisi pour se livrer des critiques contre le rgime dmocratique, et pour tenter, en raison des circonstances extrieures, de le striliser. Ma proposition se situait bien au del des vieilles polmiques antiparlementaires. Elle visait uniquement prvenir, dans l'immdiat, les plus gros excs des clans politiciens et permettre un travail fcond au pouvoir excutif, lui-mme manation directe du Parlement et des trois grands partis belges dits dmocratiques . C'taient ceux-ci, en dfinitive, qui auraient voter ces pouvoirs exceptionnels. Au fur et mesure que j'avanais dans mon expos, le Roi tmoignait ce programme un intrt croissant. A la fin, il me dclara que ma proposition tait excellente, qu'il partageait ma faon de voir et, quil allait agir dans ce sens-l. Je le quittai, la nuit, frmissant de joie, certain d'avoir aid, pour plusieurs mois - les mois cruciaux, sans doute - au maintien de la neutralit, cest--dire au maintien de la paix pour la Belgique. Hlas, les bonnes dispositions du Roi ne rsistrent pas aux oppositions aigres, et au chantage des protonotaires qu'il consulta : chaque gte-pte parlementaire entendait conserver le droit de lancer, travers la tempte, ses discours tapageurs, d'agiter l'opinion (puisque, en somme, c'est en l'agitant qu'on la conquiert). Le Roi bien dcid devant moi rclamer une formule de pouvoirs largis, crut prfrable de louvoyer lorsqu'il eut heurt les premiers obstacles. Il temporisa, laissa passer loccasion. Finalement, rien ne se produisit et le Parlement se runit nouveau, dans son anguillre agite, parmi la fivre et le hourvari habituels. Pendant trois jours entiers, chaque parti dlgua la tribune acajou ses jaboteurs et ses harangueurs. Ds la deuxime runion, les provocations commencrent, des propos blessants pour l'Allemagne furent lancs. Un ostrogoth nomm Hubin, paltoquet demi gteux, spcialis dans la projection de crachats longue distance, courut, vultueux, au pied de la tribune, cracha pleine bouche dans la direction de ses contradicteurs. Chaque discours n'tait qu'une enfilade de chamailleries, de jocrisseries ou de lieux communs, nonns par des bousilleurs. Le Premier ministre Pierlot, serrant dans ses deux mains maigres son crne nu comme un goguenot, attendait, l'oeil fig, cadavreux, la bouche amre, que tous ces proreurs eussent fini de lantiponner derrire leur carafe. Le ministre des Affaires trangres, Paul-Henri Spaak, toff, mouflard, ltroit, dans son banc, ne parvenait, pas croiser ses petites jambes boudines ; il agitait sa tte norme et rose, ses bras courtauds, impuissant devant ces flonflons, ces nigauderies, ces dversements bilieux. Je parlai aprs tout ce beau monde, durant quelques minutes seulement, suppliant les Belges - peuple d'entre-deux - de garder leur sang-froid, non seulement

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pour demeurer hors de la guerre, mais aussi pour tre moralement, prpars remplir leur devoir de fraternit envers les hommes en rconciliant un jour les ennemis de 1939, par-dessus les cimetires et les ruines. Spaak tira grand-peine, de son banc ministriel, sa bedondaine de ttrodon. Il vint moi, les mains tendues, l'oeil chaleureux, son sourire de joyeux vivant fleur de sa toute petite bouche : Vous tes le seul qui ayez dit ici quelque chose d'humain et de sens ! dclara-t-il avec chaleur. Mais si, pendant quelques minutes, j'avais tenu un langage inspir uniquement par la gravit du drame, si j'avais t, par miracle, applaudi par tous les partis, un instant calms, les discours partisans de ces trois jours avaient dj russi, eux, casser compltement dans le pays 1'unanimit spirituelle ne au premier jour du choc europen. Faisant cho aux clabauderies des Chambres, les rabouilleurs et les pipeurs de la presse belliciste jetaient le caleon Hitler, le tranaient aux gmonies, repartaient avec plus de fougue que jamais dans leur campagne dinformations truques, de fabuleuses victoires imaginaires, de gredineries et de bobards destins braver le Reich et exciter l'opinion publique. A en croire ces joueurs de gobelet, la cavalerie polonaise courait sur Berlin ! Sur sept colonnes de premire page, la ligne Siegfried tait enfonce ! Aix-la-Chapelle tait crase sous les bombes de l'aviation franaise ! Et nous n'tions qu'aux tout premiers jours de la politique belge de neutralit !

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II LE TOHU-BOHU NEUTRE
Insanit des bellicistes internationaux. - Folies provocatrices en Belgique. Vnalit des va-t-en-guerre. - Le cas de l'Allemagne et de l'Italie. - Au-dessus de la mle. - Mussolini, Rex et la Belgique. - Le Reich, zone interdite. - Le fanatisme antiallemand. - Abstention allemande en Belgique. - Pas de cinquime colonne. - Amiti de Spaak. Les Allis n'avaient pu envoyer leurs sous-fifres polonais ni un sous-marin ni un avion pendant leur duel dcisif de septembre 1939. Or, l'on ne gagne pas seulement la guerre avec des fanfaronnades de journaux. La preuve avait t faite, le mois mme du dclenchement des hostilits, de l'aberration que reprsentait cette aventure. Pourquoi pousser la Pologne se raidir, se refuser violemment tout accord, alors que ses excitateurs n'taient pas capables de lui apporter le moindre secours l'heure des comptes ? Dsormais la Pologne tait morte, bien morte, les pieds et le nez froids pour toujours. Les Soviets eux-mmes, bravant les Allis, avaient pu impunment confisquer un gros tiers du territoire polonais, bien dcids l'absorber en totalit si l'occupant allemand, un jour, dfaillait. Ainsi, ds la fin de septembre 1939, l'objectif officiel de la guerre des Allis avait cess d'exister. La Pologne tait mange, la sauce tartare d'un ct, au kolrabi de l'autre. Mme si le Reich devait tomber un jour, elle ne pourrait que changer d'estomac, sans plus d'histoire. On pouvait donc croire encore que les comptiteurs arrteraient les frais aprs cette mirifique cacade. A la ligne Maginot, Franais et Allemands apprivoisaient les araignes et tiraient deux coups de fusil par jour. On envoyait les Anglais sur le continent, un par un, avec des prcautions de collectionneurs de timbres poste. Le feu sacr n'y tait pas. L'opinion europenne renclait devant la guerre, une guerre engage follement, par des agents provocateurs et des jocrisses, une guerre qui n'avait dj plus (en admettant qu'elle l'et jamais eue) la moindre signification morale, puisque les Allis n'avaient point os, le 15 septembre 1939, riposter l'U.R.S.S. qui, imitant Hitler mais sans frais, et lchement - s'tait rue, son tour, sur le trop naf protg . Si la guerre du 3 septembre 1939 avait dcoul de pactes franco-anglo-polonais, ces pactes eussent d valoir aussi bien contre l'agresseur Staline que contre l'agresseur Hitler. Ce margouillis n'avait aucun sens. Il fallait esprer que des hommes srieux s'interposeraient avant que n'arrivt la catastrophe pour l'Europe entire, puis pour le monde entier. Hitler avait prononc Berlin, l'Opra Kroll, le 6 octobre 1939, un discours trs conciliant. Il avait offert, avec la paix, la rsurrection d'une Pologne, rtrcie certes (en politique comme en amour, les fautes se payent), qui valait mieux, toutefois, pour les Polonais, que la liquidation complte, sous les frules conjugues du Gupou et de la Gestapo. Mais des haines insenses dominaient depuis des annes la politique de l'Europe. Pour les Juifs, hargneux et vindicatifs, pour les marxistes rageurs, expulss de l'Europe centrale, pour les francs-maons qui avaient perdu Prague, leur capitale, pour les estafiers de la grosse finance menacs durement dans leurs bnfices et pculats par les gigantesques ralisations sociales d'Hitler, il ne s'tait jamais agi, on l'imagine bien, d'accorder ou de refuser Dantzig le droit - bien dmocratique pourtant ! - de dcider librement de son destin, ni de favoriser ou de saboter la cration pacifique d'un couloir, large d'un kilomtre, entre la Prusse occidentale et la Prusse orientale. Il ne s'agissait pas davantage des millions de Polonais qu'on avait laiss tomber comme des dattes aux premires marques tangibles de leur infortune.

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Une fois vaincus, on les avait ports froidement pour zro l'actif du consortium alli. Non, les vritables motifs de la guerre taient tout autres. Il s'agissait d'abattre, comme au dbut du XIXe sicle, un adversaire idologique, un unificateur possible du continent, et un concurrent sur le plan conomique. Les propositions de paix d'Hitler furent repousses avec jactance et sans examen par Daladier, bltre spulcral, bgayant devant son flacon de Pernod, puis par le conducteur d'autobus britannique Chamberlain, roide et born comme son riflard. Une effroyable clameur de joie sadique accompagna, travers toute l'Europe, cette perspective de nouvelles tueries. Que la grande presse aux ordres des gouvernements allis, que les vide-goussets de l'Internationale juive et des grands trusts se soient livrs une telle danse du scalp et pu se concevoir la rigueur. Les uns dfendaient leur rtelier, les autres leur champ de rapine. Mais que, dans des pays neutres comme la Belgique, de pareils trpignements se produisissent, cela dpassait l'entendement. Car enfin, si vraiment la guerre avait lieu, o allait-elle avoir lieu ? La Pologne avait disparu. La ligne Maginot et la ligne Siegfried fermaient, l'unique front germano-alli, comme deux portes de coffre-fort. Il ne restait qu'un champ de bataille possible : les terres, larges ouvertes, des vieux Pays-Bas, l'ternel champ de bataille des Franais, des Anglais, des Allemands, qu'ils sappelassent Louis XIV ou Louis XV, Dumouriez ou Bonaparte, Malbrough ou Wellington, Blcher ou Guillaume II. Dsirer le prolongement des hostilits, c'tait appeler sur notre sol des horreurs sans nom. Les lcheurs et les hynids qui, en Belgique, poussaient, ces abominations eussent d tre vous la maldiction publique. La Patrie n'avait pas de pires ennemis que ces provocateurs. Pourtant, c'taient eux que les gobe-mouches proclamaient des patriotes, tandis que ceux qui, lucidement, voulaient carter de leur pays le danger qui menaait taient trans dans la boue et peints sous les traits d'agents la solde d'Hitler ! A peine mnagea-t-on Lopold III lorsque, de concert avec la reine Wilhelmine de Hollande, il lana aux belligrants, en novembre 1939, un appel vibrant la pacification. De quoi se mlaient, ces deux trouble-fte ? Le roi tant le Roi, la presse pouvait difficilement le bcher de faon ouverte. Mais cette tentative dfaitiste de Lopold III fut, ds alors, porte sur la page des comptes rgler : elle fut pour beaucoup dans le dbordement inou de calomnies et de gredineries qui submergea le roi des Belges vaincu, le 28 mai 1940. Quelques intellectuels bruxellois - lacs et clercs - eurent la tmrit de lancer, eux aussi, un message d'apaisement. Qu'est-ce qu'ils prirent comme insultes : Valets d'Hitler ! - Combien vous a-t-on pays ? - La voix de leur Matre ! etc... Or il s'agissait de Belges, donc de non-belligrants, qui avaient parfaitement le droit de prfrer, une guerre qui craserait leur pays, un arrangement qui l'pargnerait ! Ce dsir de paix tait si dfendable que le Pape lui-mme, la fin de 1939, fit une ultime tentative de rapprochement. Mais au mme moment, l'Archevque de Paris publia dans Paris-Soir une dclaration de Nol : il s'y rjouissait des tueries en cours et les considrait comme des oeuvres pies, au plus haut point agrables Dieu ! La presse de Bruxelles se dlectait de pareilles lucubrations. C'tait qui renchrirait,. Chacun voulait, tout prix, rendre les Allemands enrags et une rconciliation, quelle qu'elle ft, absolument impossible. Le journalisme tait descendu au degr le plus bas de la prostitution. Les quotidiens de Bruxelles publiaient, pour chauffer blanc leurs lecteurs bats, de foudroyantes chroniques militaires, dates de l'tranger - de la ligne de feu de prfrence ! - chefs d'oeuvre d' envoys spciaux qui rdigeaient, en ricanant, ces textes vingt mtres de l'immeuble mme de leur journal, la table du petit caf du coin, en face d'un pot de gueuse-lambic... Ces farceurs pouvaient mentir tant qu'ils le voulaient, mentir grossirement ou mentir ridiculement, dshonorer la presse dinformation, mettre en pril leur pays. Cela n'avait aucune importance ! C'tait mme trs bien ! Ils taient de bons Belges, de vrais Belges ! Mais nous, qui essayions de conserver notre sang-froid dans cette folle aventure, de tenir la balance droite, de ne prendre parti ni pour l'un, ni pour

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l'autre, de dmontrer la nation quelle catastrophe serait pour elle la cessation de la paix, nous ne savions plus comment nous abriter, sous les voles de pommes cuites et d'ignominies dont les hordes bellicistes nous accablaient ! Ces hordes taient puissamment entretenues par la propagande allie. En juin 1940, aprs la capitulation, on dcouvrit l-dessus une documentation ahurissante. Non seulement la plupart des journaux va-t-en-guerre de 1939 taient vendus aux services secrets des Allis, non seulement les plus connus des mandarins de la presse belge taient appoints par eux, mais une nue de vedettes de la haute socit bruxelloise servaient d'agents d'information au Deuxime bureau franais. La noblesse dsargente avait t la plus pre trahir les siens, dresser et vendre de petites listes perfides. Le prsident d'un des cercles les plus aristocratiques de Bruxelles en fut rduit se jeter sous un tram en juillet 1940, lorsqu'il fut tabli, documents comptables en main, qu'il dirigeait en ralit une des plus grosses officines du rseau d'espionnage de Gamelin et de Daladier ! Pourtant, ces pandours de salon, ces ruffians blasonns, ces cumeurs de marmite, bombaient le torse patriotiquement ! Et c'est nous qui avions nous dfendre chaque jour d'accusations infmes ! A prsent encore, comme je l'ai fait en 1939, comme je l'ai fait en 1940 en pleine occupation allemande, je tiens dire, rpter avec acharnement que jamais, ni avant ni pendant la neutralit, un seul pfennig, une seule consigne, voire mme un conseil quelconque ne nous furent donns par le Reich, ou de la part du Reich, en vue d'influencer notre ligne de conduite - dicte par l'unique souci d'viter notre patrie et l'Europe le risque d'une nouvelle dvastation du continent. Certes, divers points du programme de Rex correspondaient plus ou moins exactement avec un certain nombre de donnes fascistes ou nationales-socialistes. Certes, le grand souffle d'idal qui soulevait lItalie et le Reich faisait vibrer nos mes, prises de grandeur ! Nous avions tudi avec intrt le remarquable redressement opr au profit de leur peuple par Mussolini, puis par Hitler. Il fallait tre un croton ou un fanatique pour se refuser reconnatre que ces deux hommes d'tat avaient leur actif de magnifiques ralisations : restauration de l'ordre publie ; collaboration des classes ; dveloppement puissant de l'conomie de leur pays ; respect des travailleurs et amlioration extraordinaire de leur sort matriel, surtout dans le Reich ; renaissance merveilleuse de la vie familiale (chaque anne un million six cent mille naissances dans l'Allemagne hitlrienne, soit un million de plus que dans la France riche, ensoleille, comble par le sort) ; panouissement de la jeunesse ; dveloppement des sports ; rayonnement de la vie artistique ; exaltation de l'esprit de communaut et des vertus civiques. Ces rformes et ces ralisations, inspires, soutenues par une mystique rayonnante, fire, dsintresse, dtonaient dans l'Europe dmocratique, fatigue, corrompue, sans imagination, sans ferveur et sans foi. Mais le fascisme, le national-socialisme taient des phnomnes accidentels. Il y avait d'autres problmes, antrieurs Mussolini et Hitler, problmes que la disparition des deux grands rformateurs n'a nullement limins. Ces problmes-l aussi nous proccupaient, en tant qu'Europens et en tant qu'hommes. Nous estimions que dans la rpartition des biens terrestres, le peuple allemand et aussi le peuple italien n'avaient pas t traits avec justice. Il y a des injustices entre nations exactement comme il y a l'intrieur d'une nation des injustices sociales. Pourquoi des nations uses, dpeuples, comme la Grande-Bretagne et la France, devaient-elles retenir pour elles seules et monopoliser sans fin les terres riches, les colonies, les matires premires ? Pourquoi un espace vital tait-il acquis aux seuls pays dont la vitalit, d'anne en anne, dgringolait ? En contractant davantage encore qu'il ne l'tait le peuple le plus travailleur et le plus prolifique d'Europe les inspirateurs du trait de Versailles ont commis une erreur qui est l'origine des principaux malheurs de noire sicle. Les seize cent mille Allemands qui naissaient chaque anne, au temps d'Hitler, avaient, en toute justice, le mme droit de s'panouir que les rares produits des demi-bourgeois dcadents des pays dits dmocratiques, devenus en ralit des pays jalousement, gostement conservateurs, conservateurs de privilges conomiques, de marchs internationaux,

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de millions de kilomtres carrs de terres souvent inexploites, en Asie et en Afrique. Nous estimions que l'panouissement des peuples qui travaillent le plus et qui ont le plus d'enfants tait une question d'quit. Et aussi une question de prudence lmentaire. Si on voulait que l'Allemagne surpeuple ne dbordt point, il fallait lui trouver des exutoires, en Europe et hors d'Europe, et lui rendre notamment ses anciennes colonies d'Afrique, dont l'Angleterre et la France, dj combles, s'taient avidement empares en 1919. Mais l'Angleterre, accoutume prendre, rarement rendre, avait fait la sourde oreille chaque proposition. Ile de deux cent quarante mille kilomtres carrs qui rgnait, avant la Deuxime guerre mondiale, sur quarante millions de kilomtres carrs dans le monde (cent soixante six fois sa propre superficie), l'Angleterre entendait qu'on ne restitut pas un arpent de terre coloniale une Allemagne quasi deux fois plus peuple que le sol anglais et clatant de toutes parts dans sa carapace. En 1945 - folie suprme ! - on contracta davantage encore l'norme masse des habitants du Reich, chassant, cette fois, de leurs propres terres et de leurs foyers, treize millions de Prussiens, de Pomraniens, de Silsiens, de Sudtes, dpouills de tout, les empilant fabuleusement dans une demi-Allemagne en ruine dont la densit atteignit, ainsi ou dpassa deux cents habitants au kilomtre carr, soit cinq fois plus que sur la riche terre de France, sept fois plus que dans l'artificielle Pologne ! Politique insense qui fera que tout sautera, tt ou tard, une troisime fois en Europe ! En 1939, l'aspect typiquement goste et conservateur de la politique anglo-franaise ne nous chappait point, malgr les belles tirades dmocratiques. Le peuple, c'tait pour nous le peuple du monde et non seulement celui de deux pays gavs. Nous eussions dsir qu'une solution de justice et d'quit apportt un nouvel quilibre l'Europe en rpartissant plus humainement, plus quitablement, les moyens de vie entre les tats repus et dliquescents, et les tats pauvres mais fconds et dynamiques. L tait le problme fondamental de l'apaisement europen, en dehors des questions passagres de rgimes. Toutefois, l'intrt que nous portions aux expriences et aux revendications vitales des peuples dbordants de l'Europe ne changeait rien notre comportement concernant la paix belge et la paix continentale. A l'automne de 1939, notre devoir tait plus net et plus strict que jamais : saisir les dernires chances qui restaient la Belgique d'chapper la guerre, demeurer fidles notre mission europenne de pays d'entre-deux 1 ouvert aux rconciliations. Pour cela, nous devions pratiquer la neutralit la plus exacte, maintenir honntement et nergiquement un dernier champ d'atterrissage de la paix, l'Ouest. Culturellement, nous tions profondment lis la France. Politiquement et socialement, nous prouvions un vif intrt pour les ides nouvelles que reprsentaient Hitler et Mussolini. Mais raisonnablement, en patriotes lucides, nous voulions, en 1939, demeurer sereinement, totalement, au-dessus de la mle, pour sauver notre peuple et pour essayer de sauver les autres peuples. J'ajouterai, avec la plus totale franchise, que nous ne fmes soumis aucune tentation. On m'a dit qu'en France, il y eut, dans certains milieux touchant de prs la politique et la presse, des travaux d'approche entrepris par des personnalits allemandes auxquelles les ressources ncessaires ne manquaient point. C'est assez dans les moeurs de Paris. Pour prparer ses alliances, jadis, et pour placer ses emprunts, le Tsarisme n'avait pas agi autrement. En Belgique, ces collusions n'existrent point. Je parle de ce que je connais : si tonnant que cela puisse paratre - beaucoup ne me croiront pas, mais c'est ainsi - jamais, durant tous ces mois de neutralit, ni moi ni qui que ce soit Rex ne fut l'objet de la plus petite intervention,
1 Chaque jour qui passe sans que la Belgique soit implique dans la guerre est un jour gagn pour la cause de la paix. Il y a toujours un lment d'espoir dans l'avenir. Quelque chose peut arriver qui cartera le coup... (Lopold III l'ambassadeur des Etats-Unis Cudahy, janvier 1940.)

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si discrte ft-elle, venant d'un Allemand ou d'un missaire quelconque des Allemands. Le Troisime Reich s'est durant l'hiver de la neutralit totalement dsintress de sa propagande en Belgique. Il s'y est laiss insulter, bafouer, sans jamais ragir. Certes, s'il et tent quoi que ce ft dans notre direction, il et t dcourag aussitt. Nous tions neutres et prtendions l'tre honntement. En politique, l'honntet est sans doute une faiblesse. Nous avions cette faiblesse-l. Mais le fait que la propagande du Reich n'ait jamais tent de nouer le moindre contact avec nous, ne ft-ce que pour nous documenter, m'a toujours laiss rveur. Je connaissais personnellement Hitler, comme je connaissais personnellement Mussolini, comme je connaissais personnellement Franco, comme j'avais nou en France de nombreuses relations politiques dans les milieux les plus divers, comme j'avais t l'hte, aux Communes, de fort aimables dputs britanniques du parti de Winston Churchill. Je pouvais arriver au pouvoir. Mon devoir tait de prparer pour cette heure-l les relations internationales qui me permettraient de travailler utilement pour mon pays. Mais la tension europenne et la mauvaise foi de nos adversaires taient devenues telles ds 1937, que j'avais cru prfrable de ne plus entretenir de relations, mme trs espaces, avec les dirigeants de l'Axe. Nous possdions, avant cela, en Italie, de nombreux, de vrais, d'ardents amis. Sur le conseil direct de Mussolini (avec qui je n'avais jamais eu de contact avant notre grande victoire de 1936, mais qui, par la suite, s'tait pris d'un grand attachement pour moi et m'avait reu chez lui, diverses reprises, avec beaucoup d'affection), certains de nos camarades romains avaient financirement paul nos jeunes organisations, matriellement dpourvues de tout. Mais ils avaient toujours fait montre d'un dsintressement absolu, n'ayant, videmment, sur la Belgique de vises politiques d'aucun ordre. Ils prouvaient de la sympathie pour nos ides, taient sensibles au feu de notre idal, se sentaient solidaires de notre lutte contre le communisme. Ils prouvaient galement, pareils aux Italiens de la Premire guerre mondiale, un trs vif intrt pour tout ce qui concernait l'avenir et la scurit de la Belgique. C'est elle, travers le Rexisme, qu'ils encourageaient et qu'ils aimaient. Au lieu de prcher pour leurs nouveaux associs d'outre-monts, ils s'employaient - paradoxalement - nous mettre en garde contre nos voisins de l'Est. Mussolini ne me parla jamais du Reich que pour me donner les plus grands conseils de prudence. Au fond, s'il admirait secrtement l'Allemagne - avec une certaine amertume - le Duce fut toujours, comme tout Italien, instinctivement anti-germain. En 1936, il me brossa un portrait-charge de Ribbentrop, qu'il dtestait, en des termes beaucoup plus colors et incisifs que ceux dont se servirent Nuremberg, dix ans plus tard, les procureurs des Puissances allies. Aussi, toute ide d'une influence indirecte de l'Allemagne nationale-socialiste exerce sur la Belgique par la filire Fascisme-Rexisme doit tre exclue. C'est exactement le contraire qui se passa. Nul plus que Mussolini ne me dconseilla des contacts avec le Troisime Reich. Ce ne fut pas l, de sa part, un avis isol ou momentan. La position de Mussolini vis--vis de la Belgique resta toujours identique. Ce fut tel point que le Duce alla, en 1939 et en 1940, jusqu' dvoiler au profit de notre pays des secrets militaires essentiels que lui avait communiqus son associ de l'Axe, en guerre dj. Ayant t tenu au courant de divers projets d'invasion des territoires de l'Ouest par la Wehrmacht, Mussolini, trois reprises, donna l'ordre Ciano d'en informer l'ambassadeur de Belgique prs du Quirinal, puis - pour tre bien sr d'atteindre directement le roi des Belges - de prvenir la princesse Marie-Jos elle-mme, soeur de Lopold III. Ces communications secrtes furent faites le 26 dcembre, le 30 dcembre 1939 et le 2 janvier 1940.1 Les remerciements du roi Lopold Ill furent transmis, pa r crit, Ciano par la princesse Marie-Jos, deux semaines plus tard, le 16 janvier 1940, exactement. Ces rvlations du Dure eurent, l'poque, sur la politique extrieure belge une rpercussion considrable. Sur l'ordre personnel du Roi, et l'insu de ses ministres,

Ciano dit notamment la soeur de Lopold III : Que la Belgique soit sur ses gardes, elle pourrait tre attaque le 15 janvier ou peu aprs. Or, le plan allemand d'attaque l'Ouest tait fix au 17 janvier !

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des initiatives brusques, ahurissantes, furent prises, en janvier 1940, dans le plus grand secret. Nous reparlerons plus loin de ces incidents mlodramatiques. L'Allemagne, certes, est en droit, ce propos, de juger svrement Mussolini qui, indiscutablement, ne fut pas correct vis--vis de son partenaire de l'Axe. Mais un fait est un fait. Mussolini, jaloux sans doute des triomphes d'Hitler et ne dsirant point qu'ils s'accrussent dmesurment, au lieu de favoriser le jeu du Troisime Reich, servit directement les intrts de la Belgique, aux dpens de son associ ! D'ailleurs, je le rpte, ds 1937, entendant gronder au loin l'orage des passions internationales, voulant viter tout ce qui et pu nuire l'action intrieure du Rexisme, j'avais mis fin totalement mes contacts avec nos amis d'Italie. La mme rserve fut observe par tous mes collaborateurs. Malgr le plaisir que j'avais rencontrer Mussolini, foyer prodigieux de vie, d'exprience et de pittoresque, je ne vis plus jamais le Duce. Ni davantage Ciano, cynique, mais drle, observateur endiabl, croquant avec un humour froce les bonzes et les cuistres. Ces relations italiennes taient intressantes, utiles la Belgique. J'ai souvent regrett d'avoir, en les suspendant, cd au chantage de la canaille. J'eusse d braver les insulteurs et tenir bon. Finalement, c'est le roi Lopold lui-mme qui, secrtement, fut oblig de renouer des contacts avec les chefs du Fascisme. Il expdia, muse-pot, en 1939, le socialiste (national-socialiste inconscient) Henri de Man chez le comte Ciano, qui le reut deux reprises.1 Toujours la tendance nettement pro-belge du Fascisme se maintint, qu'elle se soit manifeste travers moi ou, accessoirement, travers de Man, ou, en 1939 et en 1940, de manire dcisive, travers l'active princesse Marie-Jos, agent de liaison direct de Lopold III auprs de Ciano, qui devint, dans le domaine priv, le plus trange et le plus indiscret des confidents de la soeur du roi des Belges. Telles furent les relations Hitlrisme-Fascisme-Rexisme. Mais il n'y avait pas que l'Hitlrisme et le Fascisme. Toutes les expriences en cours piquaient notre curiosit. C'est ainsi que j'envoyai en mission d'tudes Moscou, l't de 1936, Xavier de Grnne, chef du groupe snatorial de Rex. J'avais moi-mme, aux dbuts de Rex, demand l'autorisation de me rendre en U. R. S. S. Seul le refus des autorits sovitiques m'avait fait, l'poque, renoncer ce projet. Je fus toujours un grand voyageur. Avant de crer Rex, j'tais all en Asie, en Afrique, au Canada, aux Antilles, aux tats-Unis. A plus forte raison, avais-je tudi de prs la plupart des pays d'Europe. Il et t stupide de ma part d'ignorer l'Allemagne. Jeune tudiant je l'avais parcourue d'un bout l'autre bicyclette. J'y retournai, avec un intrt accru, en 1934, tudier le phnomne national-socialiste, mais ml la foule, sans prendre contact avec les dirigeants du Troisime Reich. En 1936, lors d'un passage Berlin - voyage d'excursion en compagnie de ma femme et de deux amis - Ribbentrop vint me rendre visite l'Htel Kaiserhof o nous tions tous descendus. Il m'invita djeuner dans sa simple et belle proprit de Dalhem, cache dans les sapins. Aprs le repas, nous allmes, lui et moi, prendre le th chez Hitler. Entrevue non prpare, entrevue trs vivante, trs intressante, qui m'avait permis d'entendre Hitler noncer une proposition fort originale pour le rglement de l'pineux litige belgo-allemand d'Eupen-Malmdy. Entrevue dont je rendis compte au Roi par la suite. Entrevue malheureusement sans lendemain car, la seule annonce que j'avais pass deux jours dans la capitale du Reich (je n'avais pas rvl que j'avais t reu par Hitler, l'invitation ayant t prive ; on pensa seulement que j'y avais vu Goebbels qui, ce moment-l, tait... Athnes !), la presse dmocratique se dchana avec un fanatisme si imbcile, si sauvage, si abrutisseur que je m'en tins l et prfrai renoncer, ds lors, toute nouvelle prise de contact avec le chef du Troisime Reich. C'tait regrettable, car la Belgique, terre d'changes, et d avoir de bonnes relations avec tous ses voisins, et notamment avec le plus puissant d'entre eux. S'il y avait des difficults, le meilleur moyen de les aplanir tait de se connatre, de
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De la mme manire, Henri de Man avait t envoy par Lopold III Berlin, o il avait rencontr Otto Abetz.

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s'expliquer d'homme homme, en toute franchise. Mais quatre ans avant la guerre dj, les journaux belges et les partis taient tellement empoisonns par la haine antiallemande et par les subsides franais, qu'il fallait renoncer savoir quoi que ce ft de ce qui se passait dans le Reich et s'en tenir exclusivement aux ragots, aux dformations et aux mensonges provocateurs des grandes agences juives. Vouloir se rendre compte par soi-mme de la vie de l'Allemagne nationale-socialiste c'tait, en Belgique comme en France, se suicider politiquement. Une exprience gigantesque se dveloppait. Le plus important pays de l'Europe plus peupl lui seul que la France, la Suisse, la Belgique, la Hollande, le Danemark et la Norvge runis - faisait peau neuve. Interdiction absolue de le visiter, de regarder, d'couter ! Et cela en pleine paix, en 1936 ! Sinon, si on avait l'audace de mettre les pieds dans le Reich pour un week-end, c'tait l'assaut gnral de la presse dmocratique ! C'tait le vacarme et le fleuve de boue ! Elle tait belle, la libert ! Je me rendis encore, tout juste, en Tchcoslovaquie et en Autriche, au printemps de 1938. J'eus grand soin de ne plus passer par Berlin, traversai en trombe, en vingt-quatre heures, l'Allemagne du Sud et revins en avion ! Exactement comme si j'avais fait un mauvais coup ! Voil quel degr d'intolrance on tait arriv en Europe, des mois, des annes, avant Munich ! Je fus bien oblig d'interdire mes amis galement de voyager dans le Reich, tant taient inous le fanatisme et le chantage de nos adversaires. Avec une volont de mentir que plus rien n'arrtait, des directeurs de journaux grand tirage, tels que la socialiste Wallonie de Lige, allrent jusqu' publier, comme document massue, des photos qu'ils avaient truques leur rdaction mme. Ils avaient substitu au corps d'Hitler passant, bras lev, parmi les drapeaux nazis de Nuremberg, celui du chef de notre groupe de dputs, Pierre Daye, extrait d'une photo o il faisait le salut rexiste la sortie du Parlement, Bruxelles ! L'escroquerie tait flagrante. Nous publimes cte cte la photo de Bruxelles et celle de Nuremberg. L'Association de la Presse - prside par un franc-maon, agent franais qui devait se rouler aux pieds des Allemands vainqueurs en 1940 et mettre aussitt sa plume leur service - ne daigna mme pas dsavouer ces canailleries, ni adresser un reproche aux falsificateurs Les plus minimes dtails engendraient des campagnes forcenes. En 1937 1937 ! - on fit un foin norme dans la presse de gauche parce qu'une auto allemande avait stationn un soir devant l'immeuble de l'avenue Molire o ma femme, mes enfants, et moi habitions alors. Cette auto, c'tait la preuve du complot, des menes d'Hitler en Belgique et de ma trahison ! Quy avait-il dans cette histoire d'auto ? Rien ! Pas un Allemand ne m'avait rendu visite. Il y avait dix ou douze appartements dans l'immeuble. Sans doute, un soir, un autre locataire avait-il reu la visite d'un quelconque citoyen du Reich ? Quel locataire ? A quel tage ? Je n'en sus jamais rien. Les journaux n'en savaient pas plus que moi. Mme euss-je reu un soir des Allemands, quel crime y aurait-il eu cela ? Je pratiquais en Belgique exactement la mme discrtion qu' l'tranger. Je n'entretenais pas la moindre relation avec l'ambassade d'Allemagne, alors que je rencontrais chez Pierre Daye des personnalits de l'ambassade de France et que je djeunais chez de gros bonnets de l'ambassade de Sa Majest britannique. Ni Bruxelles, ni nulle part ailleurs, je n'avais de contact direct ou indirect, de quelque genre que ce ft, avec un Allemand ou un homme de confiance des Allemands. Lors des grandes offensives de Rex en 1936, le correspondant bruxellois d'une agence allemande de presse tait venu chez moi aux nouvelles, de mme que ses collgues trangers. Si je me souviens bien, il s'appelait Bayer, comme la firme pharmaceutique. C'est l'unique Allemand de Belgique qui j'ai dit quatre mots durant ces annes-l. Il tait lamentable d'tre ainsi totalement coups de tout contact avec le voisin le plus important de la Belgique au moment o l'tude de son activit et permis de faire tant de constatations instructives ! Je pouvais envoyer Xavier de Grnne tudier Moscou les rouages de l'U.R.S.S. C'tait bien ! Je pouvais moi-mme sjourner Londres afin de voir fonctionner la dmocratie britannique. C'tait bien !

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Mais se pencher, un instant, en simple observateur, sur l'norme chaudire allemande en bullition, c'tait se condamner automatiquement des mois de vritable terrorisme journalistique, voir son portrait affich sur tous les murs du pays, coiff d'un casque pointe, entendre des centaines d'aliborons en dlire et de viragos hurler frntiquement : A Berlin ! Berlin ! chacun de vos meetings ! Hitler lui-mme avait fait une croix sur la possibilit d'amliorer les relations de son pays avec la Belgique et avec la Hollande (fanatique elle aussi, quoique avec moins de vhmence). Ds novembre 1939, comme nous le verrons, il avait t inform par les services d'espionnage allemands en France des conventions verbales qui venaient d'tre conclues, dans le plus grand secret, entre l'tat-major de Lopold III et le gnralissime alli Gamelin. Les services de propagande allemands n'essayrent en aucune manire de redresser la situation. A croire que tout effort pour clairer les milieux dirigeants belges leur tait apparu comme vou l'avance l'chec. Ds le dbut de la guerre, l'Allemagne et d, normalement, envoyer la rdaction des quotidiens belges, de la documentation, des informations, des reportages, des cartes, des photos. Franais, Anglais nous inondaient de pareilles paperasses. Or pas une fois nous ne remes le plus mince imprim du Reich. Rien. C'tait mme absolument extraordinaire. Souvent j'en fis la remarque mes rdacteurs. Non seulement, aucun Allemand, ou aucun dlgu de la propagande allemande, ne chercha, durant toute la dure de la neutralit, entrer en contact avec nous pour nous expliquer le point de vue de son pays ou nous parler de son effort de guerre, mais jamais un seul feuillet de documentation, tendancieuse ou non, ne nous fut envoy. L'abstention allemande tait totale. Il dut en tre ainsi dans tous les milieux belges. J'ai pos beaucoup de questions, ce sujet, aprs l'invasion de 1940, alors que les langues s'taient dlies. Je n'ai eu connaissance que d'une seule exception, d'ailleurs absurde, parce que sans intrt rel pour le Reich : un Belge, aux caractristiques physiques et morales nettement isralites, qui dirigeait un petit hebdomadaire, reut de l'ambassade du Reich Bruxelles une somme de trois cent mille francs ou de quatre cent mille francs pendant l'hiver 1939-1940. Je ne me souviens plus exactement du chiffre, mais c'est un de ces deux chiffres. Cette gratification fut remise au mercenaire en question par un jeune attach de l'ambassade d'Allemagne, le Dr Max Liebe. Elle fut pieusement comptabilise l'administration de l'hebdomadaire sous une rubrique assez imprvue : Don de la Finlande. Cette brave Finlande ! Dtail amusant : le bnficiaire de ce subside nazi avait t libelliste du premier ministre Van Zeeland au cours de sa campagne contre Rex en 1936-1937. Il tait, de longue date, tu et toi avec Spaak qui, lorsqu'il avait t nomm - c'tait ses dbuts - ministre des Communications, lui avait assur un traitement de pure complaisance, de mille francs par mois, aux frais de l'tat belge, sans que le discret prbendier ft tenu un travail quelconque. Durant la neutralit, alors qu'il empochait les billets du Dr Max Liebe, ce brochurier venait visiter le ministre des Affaires trangres n'importe quelle heure, le relanant mme dans sa salle de bains d'o le bon gros Spaak surgissait ruisselant, cramoisi, le poil en cor de chasse, drap comme une matrone romaine dans un peignoir bigarr, ou boudin dans un amusant pet-en-lair. Le 10 mai 1940, le premier jour de la guerre de l'Ouest, on arrta ignominieusement, comme vendus , des milliers de Belges innocents. Mais celui-l, le seul Belge de langue franaise qui avait touch de l'argent de l'Allemagne, ne fut, videmment, inquit par personne ! Il assista paisiblement la capitulation du 28 mai 1940. Son ami le Dr Liebe lui fournit, aussitt aprs, un fromage de toute premire grandeur. Et du journal o on l'avait install, il s'empressa de larder de flches empoisonnes l'arrire-train majestueux de M. Spaak, son ex-protecteur. Je suis peu prs sr que cet exemple est unique. Les Allis se sont empars en 1945 de tous les documents officiels du Reich. Et j'imagine que leur dcouverte a d dcevoir cruellement les flaireurs de scandales et les gobeurs, car il est tabli, de la faon la plus nette, qu'il n'y a pas eu de cinquime colonne en Belgique. Au tribunal de Nuremberg on a reconstitu, mticuleusement, pays par pays, le plan de la propagande du Reich avant 1940 et le travail prparatoire des divers

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Quisling en Europe. Qu'a-t-on tabli contre Rex ? Contre moi ? Rien. Absolument rien. Sinon le contraire de ce que nos calomniateurs eussent tant dsir prouver. On n'a produit aucun document la barre, parce que tous les documents allemands montraient de faon premptoire que nos relations avec le Reich avant la guerre taient inexistantes, que je n'avais t en aucune manire un Quisling, que j'avais tout ignor des projets d'entre des troupes allemandes en Belgique, du premier au dernier jour de la neutralit. On a eu beau retourner tous les dossiers, examiner ces archives la loupe. Ma loyaut patriotique a jailli, clatante, de ces multiples confrontations avec les faits. En 1939, dj, nos adversaires politiques savaient parfaitement quoi s'en tenir sur les infamies que dversaient sur Rex et sur moi les pipeurs et les fripons de la presse dmocratique . Paul-Henri Spaak, mieux mme que n'importe qui, en tant que ministre des Affaires trangres, de connatre les ramifications de la propagande trangre en Belgique, ne douta jamais un instant de ma sincrit. Il connaissait mon indpendance, mon patriotisme, mon souci d'pargner la guerre mon pays. En pleine sance de la Chambre des dputs, il ne craignait point de venir, ostensiblement, s'asseoir ct de moi, car il approuvait ouvertement, chaleureusement, ma politique trangre, d'ailleurs absolument conforme celle qu'il professait lui-mme cette poque-l. Je dsirais aller en France passer les ftes de Nol, au sein de ma belle-famille franaise. C'est Spaak personnellement qui, avec son habituelle accortise, rgla avec l'ambassadeur de France la question de mon visa. Franchement, si j'avais t suspect ses yeux, Spaak aurait-il fait lui-mme une telle dmarche auprs du reprsentant du gouvernement franais en Belgique ? Et si le gouvernement franais avait eu le moindre doute sur l'honntet de ma politique de neutralit, m'et-il accord l'autorisation, en pleine guerre, de me promener sur son territoire et d'y passer mes vacances d'hiver en compagnie de militaires redescendant du front ? Je retrouvai Paris, venant directement de la ligne Maginot, mon beau-frre, jeune candidat officier, et mon beau-pre, capitaine de rserve qui, malgr ses cinquante-sept ans, avait lch ses usines et tait reparti gaillardement, comme volontaire, au front d'Alsace ; il allait mourir pour la France quelques mois plus tard. Je passai une semaine avec eux, blaguant, flnant. Mon beau pre et moi tions des amis intimes. J'admirais son patriotisme bruyant et incandescent. Son devoir lui, Franais, une fois la guerre engage, tait de se battre. Mon devoir moi, Belge, tant que la guerre pargnait la Belgique, tait d'viter mon pays cette catastrophe tout en lanant l'Europe les derniers appels pacifiques qui pourraient encore, peut-tre, la sauver des abmes de feu et de sang vers lesquels elle se prcipitait. On n'a pas entendu mes appels. Ni les appels de personne. La guerre mondiale numro 2, voulue, cherche par des milliers de melons et de fous furieux, a eu lieu tout de mme. Les rsultats sont l : ruines effroyables, amertume partout, le continent europen compltement disloqu, mr pour les pires convulsions sociales et politiques ! Je ne devinais que trop, ds 1939, qu'il en serait ainsi. Il ne fallait pas tre un aigle, ni voler bien haut pour imaginer l'avance l'ampleur possible du dsastre. Mais essayer d'empcher ce dsastre tait un crime ! Un crime que nous allions, mes fidles et moi, payer pendant des annes ! Un crime que nous allions payer cher, dans des bains de larmes et de sang !

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III LES LOGES AU TRAVAIL


Pierlot, glaon hypocrite. - Spaak, le cynique souriant. - Paul-mile Janson et les Jansonides. - Les quatorze catgories de militaires suspects. - Nouvelle visite au Roi. - Ses promesses. - Fourberie tenace de Janson. - Bovesse, gouverneur de Namur et agent du Deuxime bureau franais. - La franc maonnerie au Palais du Roi. Au mois de septembre 1939, la peur de la guerre tait parvenue attnuer pendant quelques jours les haines partisanes dans les pays neutres de l'Europe. Mais il ne fallut pas plus de deux ou trois semaines pour que chacun et rinstall dans la drle de guerre les prjugs et les fureurs de jadis. En Belgique comme ailleurs, les insultes, les accusations calomnieuses volrent nouveau comme des milliers de dards. Le gouvernement belge, durant ces mois o se jouaient la paix de notre pays et l'avenir de l'Europe, et d, lui au moins, constituer un lot de patriotisme, de loyaut, d'objectivit. Mais comment cela et-il t possible dans un rgime dmocratique o le pouvoir ne dpend que des partis, est leur esclave, doit partager et pouser leurs passions sous peine de prir ? Les gouvernements de partis vivent, ne peuvent vivre, que dans le tumulte, la mauvaise foi, la haine, comme les brochets vivent dans l'eau, les chauves-souris dans l'ombre, les crapauds dans la fadeur des marais. Le premier ministre belge de 1939 s'appelait, si on s'en souvient, Pierlot. Terne, chagrin, c'tait un dyspeptique aux pommettes osseuses, l'oeil vitreux d'anachorte cafard. Il n'avait jamais ri, pas mme en se regardant dans son armoire glace. Ce rabat-joie cabochard n'tait aim que des caricaturistes. Il parlait du ton distant, rfrigrant, du guignard abstme qui vient d'apprendre que sa ferme a brl, que sa banque a saut et que sa belle-mre est tombe de vingt mtres de hauteur sans se faire de mal. Les dputs s'approchaient de lui comme d'un cercueil, l'air constern, cherchant instinctivement de la main le rameau de buis et l'eau bnite. Au dbut, on avait tendance s'apitoyer devant le regard dcompos de cet ordonnateur de pompes funbres. Mais l'homme n'tait pas dessch par un caprice du sort. Il avait le coeur fig comme le visage, tait capable - on le vit par la suite de commettre, par ambition ou par aversion, les pires cruauts. Officiellement bien-pensant, frre d'un chanoine rebondi et apoplectique, ce cagot acteux allait, durant la guerre. commander et payer, de Londres, les assassinats les plus ignobles et les plus vils qu'ait enregistrs l'histoire de la Belgique, assassinats de centaines de parents, de femmes, d'enfants de ses adversaires idologiques et notamment des volontaires belges du front de l'Est. Il devait se glorifier de ces crimes abjects dans un discours dmagogique ses lecteurs de Bertrix en 1945. Mais il s'croula peu aprs dans le mpris gnral. Le ministre des Affaires trangres, Paul-Henri Spaak, tait l'extrme oppos du croque-mort Pierlot : tout rond, bien disant, bien buvant, bien mangeant, il tait ros comme un mtre cube de charcuterie frache. Honnte pour l'argent, il tait totalement dnu de scrupules en politique. Le crne dplum trs tt, l'chine dodue, court sur pattes comme un goland, il tait pass avec le sourire des bagarres de rue socialo-communistes aux exercices d'assouplissement ministriels. Il jouait les rles les plus divers avec une connaissance parfaite de la comdie humaine, ici dmagogue, l langue dore, sensible et charmeur, trop intelligent pour se prendre son jeu et capable cause de cela d'oprer les retournements les plus tonnants, les plus imprvus, avec un naturel et un cynisme qui tenaient, en mme temps, du prodige et de la farce.

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Cultiv, il avait l'loquence discrtement ampoule, aux trmolos de bon ton, qui sduit toujours les assembles populaires. Il avait conscience de sa supriorit d'intellectuel et de bourgeois argenteux sur les croquants de son parti. Il comblait ces coupe-choux de compliments savamment doss, mais il conservait les distances. Il se permettait mme d'tranges liberts avec la dmocratie, rejoignant parfois, la fin des sances de nuit, les traves du Parti socialiste, vtu d'un smoking impeccable, l'oeillet la boutonnire, un brin de poudre de riz l'paule, le teint fleuri par de distingues libations. Spaak a t de tous les ministres : pro-catholiques, anti-catholiques, conservateurs, anti-conservateurs. Il a t rpublicain, il a t monarchiste. Il a flatt Lopold III. Puis il l'a tran dans la boue. Puis il s'est tran ses pieds. Puis il l'a banni. Mais il le replacerait demain sur le trne, avec la mme conviction dans les propos, s'il trouvait une restauration lopoldienne un quelconque intrt personnel. Au fond, il a toujours t extrmement logique. Intelligent, il ne croit personne ; il ne fait d'exception que pour lui-mme, et encore est-ce avec le sourire, uniquement parce qu'il s'agit d'une vieille connaissance lui et qu'il ne saurait dcemment tre cruel envers lui-mme. Mais il ne se fait pas plus d'illusions sur sa propre personne que sur autrui. La foi, en politique, est un handicap presque mortel. Celui qui croit quelque chose est toujours arrt par sa conscience. Il perd, de prime abord, cinquante possibilits sur cent d'arriver au succs. Spaak, lui, ne croyant rien, n'est arrt par rien, et surtout, il ne prend rien au tragique. Pourquoi prendrait-il au tragique des attitudes qui ne sont ses yeux que des tours de passe-passe ou de vertueuses pantalonnades ? Srieux quand il pontifie, ne riant pas l'autel, ambitieux, mais d'une ambition contenue par la bonne ducation capitaliste qu'il a reue, intelligent, mais d'une intelligence qui prend garde de ne jamais craser les imbciles ncessaires, souple, capable des plus extraordinaires pirouettes, mais sauvant toujours les apparences, faisant, peine retomb pieds joints sur la piste, des professions de foi tellement loquentes que ceux qui riaient ou s'indignaient sont pris par le doute ou par l'motion, prestidigitateur polic, sr de lui, cynique, mais d'un cynisme tellement nuanc qu'il prend la forme d'une supriorit de l'esprit, Spaak devait russir. Son chec et t la condamnation mme des procds les plus classiques de la tactique politicienne. Il est le spcialiste le plus dou qui soit de la dmagogie conservatrice, ayant sur les bourgeois la supriorit du meneur qui dispose des masses, mais dominant de tout son entregent ses collgues marxistes mal dgrossis, accessoiristes passs lourdement, au bout de plusieurs lustres, de leur usine au Parlement ou la direction d'un ministre de second ordre, autodidactes gns aux entournures, flanqus, au surplus, de femmes impossibles, pouses trop tt et dont la prsence les paralyse. Durant l'hiver 1939-1940, Spaak, fidle au Roi (sans lequel il n'y aurait pas eu de Spaak ministre), avait pous - provisoirement, car chez lui tout est provisoire ! l'apparente politique royale de neutralit. Il me comblait au Parlement de gentillesses. Ce garon volumineux, au corps ramass de taureau, mais au sourire de bb Cadum, est aimable sans effort. Nul n'a plus fort que lui rclam ma tte en 1945 et en 1946. Mais ce n'tait point par haine, j'en suis certain. En 1945 et en 1946, l'lecteur voulait du sang. Le vent tait au cannibalisme. Spaak suivait le vent, essayait mme de courir plus vite que lui. Mais que le vent tourne demain, qu'une nouvelle tornade change la face du monde, il n'y aura pas plus empress que Spaak pour m'offrir - une nouvelle fois - de faire quipe avec lui. C'est un Talleyrand du vingtime sicle - dvalu videmment, comme tout le reste - la bedaine en plus, le pied bot en moins, ayant lch les pull-overs dmagogiques comme l'autre avait envoy voler les camails, un peu moins caustique, car les gros sont naturellement plus conciliants, mais aussi adroit et ondoyant Bruxelles et l'O. N. U. que ne le fut l'ex-vque d'Autun, pour ou contre Napolon, avec ou sans les rois, Londres, Paris et au Congrs de Vienne. Tous les deux ont triomph parce qu'ils avaient, en plus de l'intelligence, de l'entregent et de l'ambition, cette indiffrence totale l'gard des principes sans laquelle, en politique, il n'est point de succs ni, surtout, de dure.

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L'lment perfide entre tous de ce gouvernement belge de la neutralit, ce ne fut pas Pierlot, venimeux comme un naja mais sacristain sans envergure, ce ne fut pas non plus Spaak, troubadour, quilibriste professionnel, agressif, tortueux ou thtral dans la chaleur de l'ambition, mais incapable de recourir froid la mchancet et la vilenie ; le mauvais gnie de cette quipe politicienne, celui qui allait ignoblement se servir des circonstances dramatiques de 1939 - 1940 pour tendre, dans le secret, ses adversaires politiques, un monstrueux traquenard de basse police, tait un homme insensible comme du quartz, avec de petits yeux bleus mtalliques, rondelet, barbichu, hautain, au crne brillant et melonn : Paul-mile Janson. La tribu des Janson - communment appele Bruxelles les Jansonides appartenait cette bourgeoisie franc-maonne si puissante en Belgique, riche en hommes cultivs, employant ddaigneusement et sans frais, pour la basse besogne, toute une clientle de gagne-petit grincheux, cass d'anne en anne, dans les administrations publiques. Les Jansonides rgnaient despotiquement parmi l'orgueilleuse mafia librale o ils s'taient imposs depuis un demi-sicle, dbordant ensuite largement, hommes et femmes, vers le socialisme (Spaak tait le neveu de Paul-mile Janson) quand ce parti fournit un meilleur rendement lectoral. N'abandonnant en route aucun membre du clan, les Jansonides formaient politiquement la caste la plus importante de Bruxelles, la Chambre des dputs, au Snat, au Gouvernement, dans la magistrature civile et militaire. Ils ne pouvaient pas tout. Mais ils pouvaient beaucoup. On les appelait par leurs prnoms, comme les rois. Spaak, c'tait Paul-Henri. Janson c'tait Paul-mile. Paul-Emile tait un vieux manoeuvrier. Cauteleux, il avait, pendant cinquante ans, particip tous les conclaves maonniques, prpar les plus tnbreux torpillages politiciens. Revenu, aprs une longue clipse, dans le Gouvernement, en 1939, il promenait avec lenteur au Parlement son buste carr comme un pick-up, plant sur les habituelles jambes courtes de la tribu. Il avait, malgr l'ge, gard le trait mordant, le ton aigu et impratif. Le cou boudin, le crne rose et ovodal, il interrompait les orateurs en dix mots secs. Il tait courtois avec moi, toujours. Mais les tres humains ne me trompent pas. Ds le premier regard, je devine les hommes comme si un jaillissement de mon tre plongeait un thermomtre secret dans l'me des autres. Jamais ce diagnostic ne m'a gar. Ces fluides-l sont bien plus srs que toutes les analyses de l'esprit. Chaque fois que, cdant aux prires d'amis arrangeants, je n'ai pas tenu compte de ce premier jugement instinctif, je l'ai regrett, parfois de faon amre. Dans ce Janson ripolin, aux lvres aigus, aux petits yeux d'acier, j'tais certain d'avoir sond des abmes de haine. Jamais, toutefois, je n'eusse imagin que cet homme qui, comme toute sa race, faisait du patriotisme une profession, allait se servir de ces mois d'avant-guerre pour monter contre ses adversaires politiques la manoeuvre la plus vile et - hlas ! - la plus sanglante laquelle se livra jamais un membre du Gouvernement en Belgique. Un jour, je vis arriver chez moi, absolument pouvant, un officier suprieur de la Gendarmerie. Il sortit de sa poche un ordre secret de son chef. Celui-ci, la requte de Janson, enjoignait tous ses subordonns de dresser la liste de quatorze catgories de militaires suspects, incarcrer en cas de guerre ! Ces quatorze catgories reprsentaient exactement toutes les nuances de l'opinion publique qui n'appartenaient pas aux trois partis gouvernementaux. Ainsi, au moment o sept cent mille Belges taient sous les drapeaux, o nous-mmes accordions, par patriotisme, le vote de confiance de notre groupe parlementaire au Gouvernement, alors que ce dernier ne possdait pas la plus petite preuve d'une propagande antinationale quelconque au sein de l'arme ou mme hors de l'arme, au moment o il n'et fallu faire du pays qu'un seul bloc et qu'une seule me, un ministre sectaire avait commis l'infamie d'ordonner qu'on dresst secrtement ces fichiers abominables, vouant l'avance au dshonneur, si la guerre clatait, des dizaines de milliers de soldats fidles et honntes qui avaient pu, avant la tornade, ne pas partager entirement, en politique intrieure, telle ou telle ide des francs-maons, des marxistes ou des banquiers internationaux, mais qui, dans leurs

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rgiments, ne pensaient tous qu' leur devoir, la dfense de leurs foyers et de leur patrie ! Cette manoeuvre satanique, cet abme d'ignominie me laissrent d'abord inerte. Comment ! Dans l'ombre d'un ministre, on avait mont un traquenard aussi monstrueux pour happer l'ancienne opposition (car depuis notre vote pro-gouvernemental de septembre 1939, nous n'tions mme plus dans l'opposition), on s'tait servi de ces circonstances exceptionnelles pour prparer la rafle qui marquerait au fer rouge les anciens opposants lectoraux des trois partis traditionnels ! Je ne pouvais arriver croire cela. Cela me paraissait trop horrible. Pourtant le texte tait l, dans mes mains, l'ordre officiel, suivi de la signature officielle ! On imagine quel coup de thtre se ft produit si j'avais donn connaissance au pays de ce document secret, l'indignation qui et soulev l'arme si elle avait appris qu' une heure pareille, ressuscitant les plus abominables traditions de la franc-maonnerie du dbut du sicle, on avait ordonn d'tablir, en quatorze catgories, les fiches d'innombrables suspects, officiers et soldats, non seulement les philo-communistes ou les trotskistes (d'ailleurs sages ce moment-l), mais aussi les rexistes, les nationalistes flamands, les Dinasos de Joris van Severen, la Lgion nationale, l'Action nationale, etc... Janson tait un homme intelligent. Il n'avait pu ignorer qu'une mesure si fanatique risquait, si elle tait connue, de flanquer par terre, compltement, le moral de l'arme. Mais la passion politicienne avait t la plus forte, et le maon Janson avait demand qu'on dresst parmi les troupes, la veille peut-tre d'une attaque la frontire, le fichier des milliers d'adversaires politiques incarcrer et avilir ds que l'occasion de la guerre le permettrait. J'hsitai pendant quelques heures sur la dcision prendre. J'eusse d monter incontinent la tribune du Parlement, interpeller le Gouvernement, donner lecture de ce document, dmasquer devant tout le pays le rpugnant manoeuvrier qui sabotait, par calcul lectoral, l'unanimit de la Patrie. J'avais la porte de mes coups ce vieux tratre, oui, tratre, car c'tait la pire des trahisons que de couper ainsi l'arme en deux, que d'essayer de souiller l'honneur de milliers d'officiers et de soldats, sans autre justification que la volont d'liminer, par ce coup de force, une ancienne opposition politique. Janson et t cras sous ces rvlations. La colre et soulev les lments sains du pays. Mais o et conduit ce scandale ? Le moral de la nation en ft sorti redoutablement atteint. Quel courage et encore eu l'arme, quelle confiance aurait-elle conserve dans l'tat si elle avait appris que des politiciens sans vergogne pouvaient, sans l'ombre d'une justification, prparer dans le dos des troupes, par ambition et par haine, de si rpugnantes conjurations ? En conscience, je ne pouvais pas rpondre la manoeuvre criminelle de Janson par un clat qui et affaibli ma patrie. Je prfrai dominer mon indignation, avaler ma langue et rgler l'incident d'homme homme avec le Roi. Je lui crivis que javais une communication trs importante lui faire. Lorsque j'eus mis Lopold III au courant de cette manceuvre indigne tendant diviser l'arme en deux clans - les bons, ceux qui taient amorphes ou soutenaient les vieux politiciens professionnels ; les mauvais, ceux qui avaient rv, avant la neutralit, de rformer lgalement les institutions de leur pays - le Souverain ne voulut pas croire qu'un tel ordre, si lche, si tortueux, avait pu tre donn officiellement, surtout un tel moment. Il ne me restait plus, pour convaincre le Roi, qu' sortir de ma poche l'ordre mme, le document authentique, sign. Et j'ajoutai : - Sire, je ne vais pas laisser ainsi poignarder l'unit du pays ni permettre qu'on dshonore nos camarades sous les drapeaux. J'ai ici le moyen de dcocher aux partis gouvernementaux un coup terrible. Je suis prt renoncer cette victoire facile. Mais une condition : c'est que cet ordre infme sera retir sans retard. - Faites-moi confiance, me rpondit le Roi. Moi aussi je trouve cette mesure indigne. Elle sera annule. Je vous en donne ma parole. L'ordre fut retir en effet. C'est cette intervention du Roi, dclenche la suite de ma dmarche, que l'arme belge doit de ne pas avoir reu dans le dos le coup de couteau de Janson, le 10 mai 1940.

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Imagine-t-on ce qui se ft pass si cette razzia gigantesque avait eu lieu ? Et quelle excuse ce plan monstrueux ? Vit-on des tratres, le 10 mai, dans l'arme belge ? La conduite de nos soldats, partout, fut exemplaire, rexistes et anti-rexistes tombant, fraternellement confondus, pour dfendre le sol de leur pays. Combien de ces soldats glorieux n'eussent-ils pas t arrts, le 10 mai 1940, et couverts d'infamie, si le Roi n'avait pas stopp temps le complot des Janson et de leur clique ? Janson avait fait semblant de se soumettre la volont royale. En fait, ni lui ni les Loges n'avaient renonc leur plan. Ils allaient nous renvoyer lteuf et se venger de leur chec avec une hargne diabolique. Ayant bien d, malgr lui, renoncer se servir de ces quatorze listes de militaires suspects , Janson fit donner d'autres ordres secrets pour que les mmes prparatifs de dynamitage lectoral se fissent, mais aux dpens des civils cette fois-ci. Je fus stupide en croyant au patriotisme d'un Janson et en pensant qu'un dsir royal pouvait passer chez lui avant un ordre des Loges. Je n'envisageai pas une seconde la possibilit d'un second guet-apens. Plus mfiant, j'aurais exig le renvoi de Janson. Mais j'tais si sincrement dsireux de ne troubler en rien le pays que je me gardai de demander au Souverain cette dfenestration qui et entran une crise gouvernementale indsirable un moment pareil. Ma navet allait, trois mois plus tard, coter la vie vingt et un martyrs et la libert des milliers de nos camarades. Je nvais pas seulement soumis Lopold III le cas des fiches imagines par les argousins de la bande Janson. J'avais aussi inform le Roi des menes auxquelles se livraient, pour le compte d'une puissance trangre, dans les provinces de Namur et du Hainaut, des fonctionnaires trs importants du ministre de l'Intrieur et de l'Instruction publique. Le gouverneur de la Province de Namur, cette poque-l, tait un certain Bovesse, obse vulgaire, pattu, toujours tonitruant. Il avait une tte de baudroie, des yeux normes et ronds au ras des sourcils, le poil luisant tombant sur les paules, toujours coiff d'un grand feutre noir de cow-boy en deuil. Il barytonisait volontiers dans les estaminets afin d'y flatter les buses et les jobards de sa clientle politique. Il avait mme, jouant au barde local, commis quelques macarones. Vieux copain de Janson, frre trois points comme lui, le dit Bovesse, gouverneur de province d'un pays neutre, tait, en mme temps, le principal agent franais dans le sud de la Belgique. A la fin de 1939, il venait de fournir au Deuxime bureau de Paris une liste comprenant les noms de plusieurs centaines de guides belges (deux par localit de sa province) sur lesquels le Commandement militaire franais pourrait compter s'il dcidait d'entreprendre l'invasion de notre pays. Un commerant namurois, membre des Services de renseignements franais durant la guerre 1914-1918, avait accept, en septembre 1939, d'entrer dans cette quipe Bovesse. Il en avait connu les ramifications, Namur, Charleroi et Andenne. pouvant de ce qu'il avait vu, il tait venu, bourrel de remords, me demander de prvenir le Gouvernement. Je prfrai prvenir personnellement le Roi. Mais le Roi tait souvent faible. (Et d'ailleurs - je ne l'apprendrais que plus tard il s'tait lui-mme laiss prendre, avec beaucoup d'imprudence, depuis la fin d'octobre 1939, dans les rets du gnral Gamelin et de l'tat-major franais.) Il avait fait casser les ordres visant les quatorze catgories de militaires suspects . Il ne se risqua pas aller plus loin. Car c'tait l'norme machine maonnique qu'il lui et fallu affronter : Janson tait franc-maon ; le gnral Denis, ministre de la Dfense nationale, vieux gaga bgayeur, tait franc-maon ; Bovesse tait franc-maon. La guerre tait non seulement la guerre des Juifs et des marxistes, c'tait aussi la guerre des Loges. Les inspirateurs maonniques de Janson, de Denis, de Bovesse taient de l'autre ct de notre frontire du Sud ; ils voulaient la guerre qui rtablirait leur domination en Europe centrale, tout spcialement en Tchcoslovaquie, l'ancienne vice-royaut des tout-puissants seigneurs trois points la Bns. Le Palais mme de nos monarques tait truff de hauts grads de la franc-maonnerie. Lopold Ier avait t un important dignitaire des Loges. Le Palais

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royal, depuis ce temps-l, tait puissamment occup. Lopold III, malgr ses convictions religieuses, avait d, bon gr mal gr, nommer un franc-maon comme chef de son Cabinet. Les efforts du Roi s'arrtrent donc la rvocation de l'dit Janson contre les militaires suspects. Les saboteurs et les espions maons restrent tabous. Ils allaient promptement atteindre leur but.

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IV LA NEUTRALIT VAINCUE
Notre pauvret, notre indpendance. - Les conventions Gamelin - Lopold III. - Hitler au courant de tout. - L'avion allemand du 10 janvier 1940. - Appel de Lopold III aux Allis. - La frontire belge ouverte. - Refus des Anglais de garantir clairement l'intgrit de la Belgique et du Congo. - Marche arrire du Roi. - Les Allis dcids, en mars et en avril 1940, pntrer en Belgique. - Les ultimatums anglais et franais prts dans les deux ambassades de Bruxelles.Mon incarcration le 10 mai 1940. Javais dlibrment renonc me servir en public des terribles arguments dont j'eusse dispos en rvlant les ordres donns par le ministre Janson concernant les quatorze fichiers de suspects choisir dans les rangs de l'arme belge. Je m'tais tu parce que, ds le premier septembre 1939, j'avais abandonn la lutte sur le plan de la politique intrieure. En toute honntet, les Janson et consorts eussent d m'tre reconnaissants de ma gnrosit. Ils eussent d rpondre mon attitude patriotique en travaillant eux-mmes rconcilier les diverses familles spirituelles de notre pays. C'est le contraire, exactement, qui se produisit. L'alerte dans les coulisses des Loges avait t chaude. Mon intervention auprs du Roi avait montr que je savais mettre les points sur les i, barrer la route aux bellicistes, et contrecarrer leurs plans les plus secrets. Il fallait donc redoubler de violence mon gard et s'attaquer avec une force accrue ce bastion de la neutralit que constituait mon journal. Ce fut un assaut pouvantable. Les derniers mois de notre lutte pour la paix furent indicibles. On nous trana dans la fange du matin au soir en tant qu' agent de l'tranger , nous les seuls, en fait, qui faisions passer l'intrt du pays avant tout autre. Puis on essaya de nous anantir matriellement. Nous vivions dans la pauvret la plus extrme. Mois aprs mois, j'avais liquid, pour la dfense de notre cause, mes dernires ressources personnelles. Notre quotidien, Le Pays rel, ne se soutenait, comme tous les journaux, que grce ses annonces. On se prcipita sur nos annonciers. A peine un industriel, un commerant, avait-il confi un ordre de publicit notre feuille, il recevait vingt, trente, cinquante lettres d'insultes et de menaces. Ce service de terrorisme tait remarquablement organis. Il agissait avec une prcision mathmatique et avec une violence telle que nos clients accouraient, pouvants, demandant l'annulation de leurs contrats. Les familles qui faisaient paratre un faire-part de dcs dans nos colonnes n'taient pas pargnes. C'est, jusqu'aux pieds d'un cercueil que tombait une avalanche de lettres anonymes. Il arriva mme - on hsite crire de telles choses que certaines familles reurent des colis remplis d'excrments. Nos recettes commerciales dgringolrent en quelques semaines. Bientt la publication du journal constitua, chaque soir, un problme. Jusqu' la fin de 1939, nous avions imprim, Le Pays rel chez un pince-maille pelu, nomm Wellens-Pay (paye d'abord !), type du Juif errant aux yeux pleurards, vtu d'une houppelande crasseuse, portant toujours dans sa barbe au teint d'urine des crotons, des dchets d'os et des tranes de sauce luisante. Voyant o nous en tions financirement, il nous pria d'aller noircir nos papiers ailleurs. Nous migrmes chez l'imprimeur le plus modeste de Bruxelles, un infirme nergique nomm Flament qui travaillait dans des conditions incroyables, au prix le plus bas. Il fallait grimper par un petit escalier pour accder son atelier, o quelques ouvriers se cognaient de vieilles machines bancales et gluantes. Le premier numro imprim dans ces conditions, celui du Nouvel-An de 1940, parut avec peu prs vingt-quatre heures de dcalage ! La photo du Roi formait un placard informe qui ressemblait autant une tempte de nuit sur la cte malabare qu'au visage du Souverain ! Nous dmes trimer ainsi pendant quatre mois, surveillant nous-mmes la composition et la mise en pages, nous demandant

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chaque fois comment nous paierions le numro en cours de fabrication. Car il fallait payer tous les jours, avant que le numro ne sortt. Aprs avoir dblay le travail la Centrale du Mouvement rexiste, puis assist des heures de lutte main plate et de nigauderie au Parlement, j'accourais au journal, sur le coup de quatre heures. Immdiatement j'crivais trente grandes pages d'affile, la valeur de cinq six colonnes du quotidien. On portait mes feuillets, au fur et mesure, aux linotypistes. En surveillant le tlescripteur et en dictant les titres, j'avalais deux sandwiches la viande crue, achets un franc pice chez un boucher des environs. Puis je partais la recherche des quatre ou cinq mille francs ncessaires au paiement du numro de la nuit. Quelles soires ! Je courais, de maison en maison, chez de fidles rexistes, cent francs ici, deux cents francs l, cinquante francs ailleurs. Il fallait tre gentil, s'arrter, lamper un verre de fine, ou d'Armagnac, ou de Schiedam, ou de triple-sec, voir les enfants dans leur lit, fliciter de sa verdeur le grand-pre, couter les souvenirs de jeunesse de la grand-mre. Quand arrivaient onze heures et que j'tais encore loin de la somme, je pensais avec angoisse au journal qui n'allait pas sortir ! Parfois je courais jusqu' minuit, minuit et demi. Chaque soir, jusqu'au 10 mai 1940, j'ai d mener cette vie anantissante. Enfin j'arrivais l'imprimerie. Le patron tait au coin du petit escalier noir, guettant mon retour. Je sortais de mes poches les billets et la mitraille. Il donnait, alors l'ordre de marcher fond de train. J'enfilais une salopette, travaillais avec les ouvriers jusqu' ce que les premiers numros eussent paru, mchurs et luisants, au bout de la vieille rotative. Tel tait notre combat pour la neutralit, telle notre pauvret, telle notre indpendance. Le plus tragique, dans tout cela, c'est que la politique de neutralit avait, notre insu, t virtuellement liquide. Le roi Lopold n'avait pas eu la vie facile. Objet de pressions de plus en plus fortes, il avait d louvoyer, concder. Estimant son pays menac, il avait d faire des offres successivement chacune des parties adverses, d'o une politique qui, premire vue, lire les documents parus depuis 1940, pourrait tre considre comme une politique de double jeu, alors que, en ralit, elle fut toujours commande par un principe immuable : essayer d'carter la Belgique de la guerre ou, si la chose tait impossible, en attnuer du moins les consquences pour notre peuple. La guerre n'tait pas encore dclenche que le Chef des armes franaises, Gamelin, avait tout fait pour rallier Daladier, son prsident du Conseil, l'ide d'une progression de ses troupes, vers le Rhin, travers la Belgique. Dans une note date du Ier septembre 1939, le gnralissime alli considrait le passage par la Belgique comme la voie unique en vue d'une action offensive de la France contre l'Allemagne. En comptable prcis, Gamelin ajoutait : Cette position carterait la guerre des frontires franaises, particulirement de nos riches provinces du Nord. Livrer la bataille hors de France avait toujours t la grande proccupation du Haut-commandement franais, qu'il et sa tte Napolon III, Joffre ou Ptain.1 Ds avant Munich, ds avant l'Anschluss, le 7 mars 1938, Gamelin, dans son Mmento sur la conduite gnrale de la guerre sur terre (0.990-3-EMA), envisageant carrment une offensive en territoire belge ou luxembourgeois , avait pos sans dtour la question : Au cas o les Belges ne nous livreraient pas le passage sur leur territoire, pourrions-nous le violer dlibrment, alors que dans l'hypothse envisage, les Allemands l'auraient respect ?
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La Belgique, par sa position gographique, fait stratgiquement partie de la France. (GAMELIN, Servir, tome III, p. 25.) Le gnral Debeney, un des membres les plus en vue du Conseil suprieur de la Guerre, la sance tenue par cet organisme sous la prsidence du Prsident de la Rpublique, le 4 juin 1932 (dj) avait dclar : Au cas o les Belges nous seraient hostiles, il nous faudrait entrer sur leur territoire malgr eux... En toute hypothse, c'est en territoire belge qu'il faudrait nous porter pour assurer la dfense de la rgion Nord. Deux ans plus tard, envisageant la dfense de ces mmes houillres, le marchal Ptain ne serait pas moins formel : Les fortifications qu'on tablirait la frontire ne les protgeraient plus. Il faut aller en Belgique. Compte rendu stnographi de la sance de la Commission de l'arme au Snat franais, 7 mars 1934, p. 65.

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Toujours, Gamelin fut le partisan rsolu de l'offensive par la Belgique : Sur le plan stratgique, crit-il crment, il tait du plus grand intrt de chercher souder au dispositif alli les vingt divisions belges dont l'quivalent ne pouvait tre obtenu sur notre propre sol, en raison de notre natalit dcroissante. (Servir, tome III, p. 423.) L'Angleterre ne dsirait pas moins s'assurer, en cas de guerre continentale, le contrle du littoral des vieux Pays-Bas, situ une porte de canon du sol anglais. Dj quatre mois avant la bagarre, alors que les bellicistes dmocratiques voyaient enfin luire l'espoir d'une conflagration, le problme d'une extension de la guerre en Belgique avait t mis sur le tapis Londres.1 Ces projets-l et la proposition formelle de Gamelin Daladier du Ier septembre 1939 furent examins le mois mme de la dclaration de la guerre par la France et le Royaume-Uni. Le problme, crit Gamelin (Servir, tome I, p. 83 et p. 84), avait t abord une premire fois dans une conversation entre le prsident Daladier, lord Hankey, ministre de la Production, et M. Hore Belisha, ministre de la Guerre de Grande-Bretagne, qui eut lieu dans le cabinet du premier, le 20 septembre, et o je fus convoqu. Nous y avions dcid d'entrer en relation secrtement avec le gouvernement belge. La question avait t en outre voque au cours de la sance du Conseil suprieur interalli du 22 septembre Howe. Aussitt les dmarches furent entames. Elles aboutirent assez rapidement un accord secret : Au dbut de novembre, crit Gamelin (Servir, tome I, p. 84), nous tions arrivs un accord avec l'Etat-major belge. Churchill, dans le deuxime volume de ses Mmoires, L'Orage approche (p. 88), a confirm ces ngociations secrtes et l'accord qui les cltura : Le gnral Gamelin, ngociant secrtement avec les Belges, stipulait en premier lieu que l'arme belge serait maintenue au complet et, en deuxime lieu, que les dfenses de la Belgique seraient prpares sur la ligne avance allant de Namur Louvain. Au dbut de novembre, l'accord tait ralis avec les Belges sur tous les points. Le gouvernement belge, de son ct, avait fait vivement pression sur le roi Lopold pour qu'il ngocit avec les Allis. Le Premier ministre belge d'alors, Pierlot, a racont dans un article du journal bruxellois Le Soir, du 9 juillet 1947, comment il avait persuad le Roi d'entrer en contact avec les Franco-Britanniques et de prparer une collaboration militaire avec eux : Le Premier ministre, le ministre des Affaires trangres et le ministre de la Dfense nationale, qui avait dlgation du Conseil pour traiter avec le Roi des affaires les plus secrtes, demandrent audience et furent reus Laeken, le 8 novembre 1939. Reprenant l'change de vues qui avait dj fait l'objet de plusieurs entretiens rests sans rsultats, les ministres insistrent de la manire la plus pressante pour persuader le Roi de la ncessit d'tablir une liaison avec 1'Etat-major suprme interalli. Le dbat fut long. Le Roi se rendit aux raisons des ministres. Il suggra que le contact ft tabli par notre attach militaire Paris. Des instructions furent immdiatement labores par le ministre de la Dfense nationale, chargeant le gnral Delvoie de voir le gnral Gamelin et d'organiser un change de renseignements ainsi que la prparation d'une collaboration militaire, pour le cas o la Belgique serait amene faire appel la garantie des Allis. Quelques jours plus tard, nous avions connaissance de l'essentiel des interventions de ceux-ci : occupation, la droite des divisions belges, d'une partie de la position K.W., temps ncessaire pour cette prise de position, voies de communication que suivraient les armes, etc. Il fut pourvu la dsignation d'officiers belges de liaison pour prter leur concours aux Franco-Britanniques ds qu'ils auraient pntr en territoire belge. Cette communication fut suivie, par la mme voie, de plusieurs autres, jusqu'en mars et avril 1940, poque laquelle les renseignements dont il s'agit furent
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Au cours d'une conversation tenue Londres par les tats-majors franais et britannique, quatre mois avant la guerre, le 5 mai 1939, une intervention ventuelle en Belgique avait t envisage, sans qu'aucune dcision ait t prise. (REYNAUD, La France a sauv l'Europe, I.. p. 619.)

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encore confirms ; de telle sorte que, quand les armes allies entrrent en Belgique, ce fut suivant des dispositions arrtes d'avance et d'un commun accord. En ralit, Pierlot n'avait fait qu'enfoncer une porte ouverte. Le roi des Belges n'avait qu'une confiance trs limite dans ses ministres. Il et prfr ne point devoir les mettre au courant de ses tractations secrtes avec Gamelin. Ce dernier galement - c'est assez drle constater aprs ce qui se passa le 28 mai 1940 - ne voulait traiter qu'avec Lopold III en personne et cela l'insu de ses ministres, dont il se dfiait, de Spaak en particulier, qui il ne pardonnait pas d'avoir dclar l'ambassadeur de France Bargeton, en mai 1938 : Nous venons de faire des manoeuvres la frontire franaise pour marquer que si vous entrez chez nous pour soutenir les Tchques, vous rencontrerez l'arme belge ! Aussi le Roi, son minence grise le gnral Van Overstraeten et le gnralissime Gamelin dcidrent-ils d'avoir par-dessus les attachs militaires des deux pays, et sans passer par la voie du ministre ,1 un agent de liaison secret Bruxelles, le lieutenant-colonel franais Hautcoeur, missaire personnel de Gamelin auprs de Lopold III et de son conseiller militaire. Durant tout l'automne de 1939, les suggestions (c'est Gamelin qui met humoristiquement le mot entre guillemets dans ses notes !) se succdrent soit par l'intermdiaire de Hautcoeur, soit par la voie diplomatique. Gamelin se montra satisfait de la faon dont les Belges excutaient ses consignes. Dans son compte rendu de la runion des commandants en chef franais du 25 novembre 1939 on lit : Le gnral Gamelin expose que les Belges, conformment leurs promesses, ont commenc travailler sur la partie de la position envisage Namur-Meuse. Bien entendu, crit le gnral Gamelin (Servir, tome 1. p. 87), je tenais au courant de ces conversations officieuses et secrtes le prsident Daladier et les autorits militaires britanniques. Les Belges se refusaient tout accord sign, de crainte qu'il ne ft connu des Allemands et ne servt ceux-ci de prtexte pour envahir leur pays. Mais je n'ai pas cess de faire parvenir des notes crites leur tat-major et au Roi : j'en possde la collection complte. Et les Belges m'ont toujours fait connatre leur assentiment mes propositions. J'estime aujourd'hui, en le rvlant, ne trahir aucun secret professionnel. Au tome III du mme ouvrage (page 147) Gamelin rappelle, une fois de plus, que si les Belges avaient grand soin de rpondre verbalement c'tait par scrupule juridique, de crainte qu'un document ne tombe entre les mains des Allemands. videmment, le jeu tait dangereux ! De telles ngociations cadraient assez peu avec une politique de relle neutralit ! Qu'eussent dit les Allis si l'inverse s'tait produit, si Lopold III avait en secret ngoci avec le Haut-commandement de la Wehrmacht, avait pourvu avec lui la dsignation d'officiers belges de liaison, pour prter leur concours aux Allemands ds qu'ils auraient pntr en territoire belge , et avait camoufl Bruxelles un lieutenant-colonel prussien reprsentant personnel de von Brauchitsch auprs du Souverain et de son tat-major ? Ces contacts militaires avec les Allis, si on estimait que la ruse est la premire des lois politiques, eussent d, en tout cas, tre entours d'un secret total. Par malheur pour Lopold III, le secret ne fut ni total, ni mme partiel. L'espionnage allemand en France tait tonnamment parfait.2 De septembre 1939 mai 1940, Hitler sut en fait l'essentiel - et souvent le dtail - de tout ce qui se tramait chez ses adversaires. La dmocratie est le rgne des bavards. Le fait de devoir tout traiter en comits nombreux o s'affrontent, tout bout de champ, militaires et civils, provoque fatalement des indiscrtions. D'ailleurs il n'y avait pas que des indiscrets la tte des services franais, politiques et militaires ; il y eut des informateurs patents. Jamais, sans eux, Hitler n'et connu d'une manire si exacte et si prompte ce qui se dcidait chez les Allis, qu'il se soit agi de leur expdition en Norvge ou des tractations avec les Belges (et, accessoirement, avec les Hollandais).
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Gamelin, Servir, tome III, p. 147.

Les Allemands, raconte Gamelin (Servir, tome I, p. 97), taient malheureusement trs bien renseigns sur nous, car nos secrets se trouvaient de bien des cts permables leur espionnage.

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Les faits sont les faits. Ds la fin de septembre de 1939, Hitler fut au courant - il me l'a dit lui-mme en 1944 - de la dcision du Conseil suprme alli d'entrer en relation secrtement avec le gouvernement belge . La conclusion des conventions de novembre 1939 (Au dbut de novembre, nous tions arrivs un accord avec l'tat-major belge... ) fut connue la semaine mme par les services d'espionnage allemands en France et transmise aussitt Berlin. Hitler, Goering, Ribbentrop me l'ont affirm, chacun de leur ct, en 1944 et en 1945. Le 23 novembre 1939 dj, au cours d'une runion la Chancellerie du Reich, Hitler fit tat de ces rvlations, devant ses gnraux commandants d'armes. La preuve matrielle de cette fuite monumentale a t retrouve aprs la guerre. Le document 789. P. S. des archives de Nuremberg contient le procs-verbal - indiscut - des dclarations faites, ce jour-l, ses gnraux par le Fhrer : La neutralit belge, en fait, n'existe pas, proclama-t-il. Les Belges ne se sont fortifis que contre l'Allemagne et j'ai la preuve qu'ils ont un accord secret avec les Franco-Anglais. Sans ces indiscrtions dsastreuses de l'tat-major franais et de membres du Conseil des ministres franais, la manoeuvre du roi des Belges et pu engendrer certains rsultats utiles, permettre de combiner, notamment, avec des allis ventuels, une riposte rapide en cas d'agression venant de l'Est. Lopold III n'avait pas d vouloir davantage. Il ne cherchait pas se lier en secret un des belligrants afin de lui ouvrir, sans rime ni raison, la route de son pays. Il voulait se couvrir, rien d'autre. Mais tant neutre, l'affirmant, le proclamant, il et d ou se couvrir des deux cts - du moins en avoir l'air ! - ou bien ne point se couvrir du tout. Mais ds l'instant o, talonn par l'opinion, tourneboule elle-mme par une presse hystrique, il se dcidait flancher d'un ct, il tait essentiel que cette manoeuvre prilleuse restt absolument ignore des Allemands. Elle ne le fut pas. Pas mme une semaine. Dj en novembre 1939 Hitler et pu prendre la Belgique la gorge en criant qu'elle n'tait pas reste neutre en dpit de ses engagements solennels. Hitler prfra momentanment se tenir coi1 sauf devant ses gnraux runis la Chancellerie, mais partir de ce moment, il prpara silencieusement sa riposte. Elle faillit clater dj au mois de janvier 1940. Ce mois-l fut dcisif dans l'volution de Lopold III. A la mi janvier 1940, la Belgique fut un doigt de l'entre en guerre contre le Reich. Il s'en fallut d'un oui anglais, qui fut - comme toujours - un oui-non , pour que la guerre dferlt alors sur notre territoire. Cette aventure relve presque du vaudeville. Le Roi tait alert depuis la fin de dcembre 1939. Non qu'il prouvt des craintes propos du secret de ses contacts avec Gamelin. Il ft tomb la renverse sur les tapis moelleux de ses salons de Laeken s'il avait appris que, le 23 novembre 1939 dj, Hitler avait mis ses gnraux au courant, des conventions tablies entre le gnralissime franais et lui quelques jours plus tt ! Le Roi tait en alerte simplement cause des avertissements rpts de Ciano : Que la Belgique soit sur ses gardes, elle pourrait tre attaque le 15 janvier ou peu aprs. Ciano avait dit juste. Inform des menes des Allis visant utiliser le champ de bataille belge, Hitler, aprs bien des hsitations - il esprait toujours ne pas devoir se battre l'Ouest - s'tait dcid prendre les devants. Un plan d'attaque l'Ouest avait t improvis en quelques semaines. L'offensive allemande devait se dclencher le 17 janvier 1940 exactement.
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Le Fhrer eut beau jeu, aprs la capitulation belge, de rappeler Lopold III ces menes secrtes. A Berschtesgaden, d'abord, le 19 novembre 1940, il dclara au Souverain : Le gouvernement belge a galement sa part de responsabilit. Je puis faire publier des documents qui le prouvent clairement. Le gouvernement belge avait une conception toute spciale de la neutralit. Jusqu'au 10 mai, il a tout fait pour prparer la guerre contre nous, aux cts de la France et de l'Angleterre. (Compte rendu tabli par le Roi.) Et ceci, encore plus violent : Devant votre peuple et devant l'histoire, le gouvernement belge seul porte l'entire responsabilit d'avoir impos la Belgique l'effusion de sang et les sacrifices de cette guerre. (Lettre d'Hitler Lopold III le 15 fvrier l943.) Textes trop durs - le gouvernement belge, et le Roi non plus, n'ont jamais voulu directement la guerre mais qui correspondent toutefois, pour une part, des faits, hlas indniables cause de la lgret (pour ne pas dire plus) de certains collaborateurs du gnralissime Gamelin et du Premier ministre franais Daladier.

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Une semaine plus tt, le 10 janvier, un avion allemand Messerschmidt descendit du ciel en territoire belge, prs de Mechelen-sur-Meuse, dans le Limbourg. Atterrissage effarant, car le major transport par l'appareil portait sur lui une partie du dispositif de lattaque allemande en Belgique et, notamment, les ordres concernant la conqute de la ville de Gand qui devait tre investie, par surprise, au moyen d'une division aroporte ! C'tait peine croyable, tellement les circonstances de la capture de ce plan furent insolites. Un traquenard n'et pas t prpar autrement. Mais le Roi, contrairement ses ministres, crut aux documents saisis, mis en garde qu'il tait depuis des semaines par Mussolini et Ciano. Il alerta Gamelin ds que les textes allemands furent en son pouvoir : l'agent de liaison secret du gnralissime alli, le colonel Hautcoeur, reut du gnral Van Overstraeten, le lendemain de la capture, c'est--dire le 11 janvier 1940, un pli urgent pour son chef. Ce pli contenait, in extenso, traduit en franais, le tableau des renseignements saisis. Deux jours plus tard - le 13 - nouvelle alerte ; l'attach militaire de l'ambassade de Belgique Berlin, le lieutenant-gnral Goethals, accourait en trombe Bruxelles. Selon lui, une agitation extraordinaire secouait les milieux dirigeants du Reich. En fait, l'atterrissage de l'avion allemand Mechelen, avec les plans de leur offensive, avait pouvant les chefs de la Wehrmacht. Craignant d'tre dcouverts, devancs, certains conseillers du Fhrer proposaient de prcipiter l'opration. Les symptmes manifestes d'une offensive imminente l'Ouest taient observs. La guerre pouvait clater d'une heure l'autre. En pleine nuit, le Roi dcida de faire alerter Gamelin. A une heure trente du matin, le gnral belge Delvoie apporta au P. C. de celui-ci, Vincennes, le message suivant : Prvenez de toute urgence le gnralissime franais que l'attaque est presque certaine aujourd'hui 14 janvier. Au milieu de la nuit galement, l'attach militaire britannique est convoqu au Palais : L'attaque est attendue l'aube , lui dclare-t-on. Le Roi tait sur des braises. Le 10 janvier, aprs le fameux atterrissage, il n'avait pas senti ses inquitudes partages par ses ministres. Il avait au chteau un de ses amis anglais les plus intimes, missaire du gouvernement du Royaume-Uni auprs de lui, l'amiral Keyes. L'amiral le pressait d'agir. Brusquement, Lopold III se dcida se servir de l'amiral Keyes - l'insu des ministres belges trop sceptiques - pour faire appel prventivement au gouvernement britannique et aux forces militaires allies. A l'aube du 14, un message Keyes dont la teneur tait de la main mme du Roi fut lanc. Mais l'appel tait conditionnel. Le Roi voulait, avant toute entre des troupes anglo-franaises, recevoir des garanties formelles concernant le maintien de l'intgrit du territoire de la Belgique et de son empire colonial aprs la guerre. A 15 h. 50, raconte Gamelin dans Servir, le prsident Daladier me tlphone. Il est avis par M. Neville Chamberlain que l'amiral Keyes, actuellement Bruxelles, a vu le Roi. Celui-ci se dclare prt nous appeler. Il demande cependant de savoir si la France et l'Angleterre s'engageraient garantir au trait de paix les frontires de la Belgique et du Congo. C'tait la sagesse mme. Et c'tait l'honntet mme. Si la Belgique se lanait dans la bagarre ct des Allis, le minimum tait tout de mme qu'on ne lui cornt pas son bien en cours de route.1 Du ct franais, il y eut aussitt accord l-dessus, compltement. Le gnral Gamelin - note dans son livre, P. C. Vincennes, tome I, page 126, son officier de liaison le colonel Minart - est invit par M. Daladier faire connatre son sentiment sur la situation. La question est notamment de savoir si les avantages que nous pourrions retirer de l'entre de nos troupes en territoire belge avant l'arrive des troupes allemandes justifient l'octroi des garanties sollicites. La position du Commandant en chef des forces terrestres est nette. Il faut, son avis, sauter sur l'occasion, c'est-dire rpondre l'appel belge. Considrant ds lors la ngociation comme rgle, et ne voulant pas perdre une minute, le Haut-commandement franais mit en branle ses divisions tout le long de la frontire du Nord.

Op. cit., t. III, p. 157 (14 Janvier 1940).

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Pour le roi Lopold, l'affaire tait tellement claire galement que - toujours l'insu de ses ministres ! - en mme temps qu'il faisait transmettre son appel par l'amiral Keyes, il avait fait donner, par son Etat-major gnral, l'ordre de lever les obstacles la frontire franaise et de laisser pntrer les troupes allies si elles se prsentaient. Pendant trente heures, ces ordres allaient rester valables. Pendant trente heures (jusqu'au 15 janvier 11 h 30) si Gamelin, si Daladier l'avaient voulu, ils eussent pu pousser leurs divisions en Belgique comme une promenade. Le 13 janvier - a racont dans Le Soir du 9 juillet 1947 l'ex-Premier ministre belge Pierlot - dans la soire, une confrence est tenue au bureau du Chef d'tat-major gnral, gnral van den Bergen. On y dcide de faire enlever les barricades qui ferment les routes la frontire sud. La premire nuit (soit donc le 14 la premire heure), l'ordre est lanc en clair, aux postes de la frontire sud, de laisser entrer les troupes allies si elles se prsentent. Ces dcisions sont prises en prsence et avec l'accord du gnral Van Overstraeten qui assiste cette confrence. Le gouvernement n'est ni consult ni inform. 1 Mais les troupes de Gamelin pitinent dans la neige paisse tout le long de la frontire, attendant encore une confirmation dfinitive. Toute la journe du 14, puis la nuit du 14 au 15 s'coulent dans un froid sibrien, sans notification aucune. La notification ne venait pas, parce que la garantie des Anglais concernant l'intgrit du territoire belge (national et colonial) n'tait pas encore parvenue. De toute vidence, le gouvernement du Royaume-Uni renclait : il et prfr entrer en Belgique au moyen de pressions plutt que de promesses. Le gnral Ironside, chef de l'tat-major imprial britannique, tlgraphia froidement au gnralissime Gamelin le 14 janvier, 13 h 01 : Il me semble intolrable que nous ne puissions pas avoir des conversations prcises avec les Belges sur les sujets militaires. Je suis dcid appuyer de toutes mes forces une forte pression que vous exerceriez sur le grand tat-major belge afin de raliser ces conversations. (J. Minart, P. C. Vincennes, tome 1, page 125.) Or il n'tait pas besoin de raliser de conversations : la frontire tait ouverte, les barricades taient enleves, l'ordre de laisser pntrer les troupes allies en Belgique avait t lanc depuis le petit matin. Il s'agissait simplement de rpondre clairement qu'on maintiendrait le territoire de la Belgique et du Congo aprs la bagarre. C'tait simple ! Mais pendant vingt-quatre heures l'Angleterre hsita se prononcer. Finalement, elle remit une rponse sibylline, dcevante au plus haut point, et qui allait annuler l'opration prvue : Le 15 mai au matin, crit Gamelin dans Servir (tome III, p. 158), nous sommes prvenus par le Quai d'Orsay que le gouvernement britannique n'a pas accueilli sans rticences les demandes du Roi. Par scrupules juridiques sans doute, il n'aurait cru devoir donner les garanties demandes que dans toute la mesure possible. Le colonel Minart, son adjoint, note mlancoliquement, la date du 15 janvier, dans son P. C. Vincennes (tome I, pp. 131-132) La rponse anglaise n'a ni la nettet, ni la brivet de la rponse franaise. Elle semble reflter des scrupules d'ordre juridique pouvant tre interprts, soit comme un dsir de ne pas trop engager l'avenir, soit mme comme un doute sur la suite mme de la guerre et le succs des armes allies... Le Quai d'Orsay sentira la nuance. Quand il aura connaissance du texte britannique, M. Corbin fera, de son initiative, exprimer au Foreign Office le regret que le libell mme des demandes belges n'ait pas t purement et simplement adopt. Si les demandes belges ne furent pas adoptes, c'est parce que, depuis longtemps, la Grande-Bretagne avait des arrire-penses au sujet du Congo. On sait maintenant, la suite des publications d'archives faites par les Allis, que le 19 novembre 1937, par exemple, le ministre anglais Halifax tait venu l'Obersalzberg pour traiter avec Hiller la question des anciennes colonies du Reich. A la suite de cette entrevue, l'ambassadeur de Sa Majest britannique Berlin, Sir Neville Henderson, fut charg de remettre - le 3 mars 1938 - au Chancelier du
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A 15 h 30 du matin, le 14 janvier, lordre d'enlever les obstacles militaires la frontire franaise avait dj t excut, ainsi qu'en tmoigne le tlgramme suivant du G. Q. G. anglais au gnral Swaine, chef de la mission britannique auprs du gnral Georges, commandant en chef du front Nord-Est : Lattach militaire, en traversant la frontire, a vu, vers Tournai, que les Belges avaient retir les barrires.

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Reich une proposition crite de rglement. L'ambassadeur, avant de livrer au Fhrer ce texte officiel, en avait soulign le caractre confidentiel . Sa teneur, dclara-t-il, ne sera communique ni aux Franais, ni plus forte raison aux Belges, aux Portugais ou aux Italiens. Cette proposition visait tout crment obtenir l'abandon par le Reich de ses revendications sur son empire colonial, dont la Grande-Bretagne s'tait adjug la meilleure part, et compenser cette renonciation par l'attribution l'Allemagne d'une zone d'influence sur une partie de l'Afrique , un territoire peu prs gal au bassin du Congo, disait la note remise par Sir Neville Henderson. Dans la rgion de l'Afrique dont il a t question, il serait procd un nouveau partage des colonies. Lors de ce nouveau partage, l'Allemagne ne serait pas oublie et elle aurait sous sa souverainet un territoire colonial. Le compte rendu officiel de cette entrevue tablit sans doute possible que l'offre anglaise concernait trs exactement le Congo belge et l'Angola. C'est donc aux dpens de la Belgique et du Portugal qu'et t rtablie l'influence du Reich en Afrique. Hitler n'avait pas mordu cet appt. Peut-tre, avait-il rtorqu, non sans malice, l'ambassadeur anglais, la Belgique et le Portugal ne seraient-ils nullement d'accord ! Il avait ajout : L'Allemagne ne veut pas que le rglement de la question coloniale se fasse au dtriment d'autres pays. Fort sagement il fit cette contre-proposition toute simple : Pourquoi, au lieu de crer un nouveau systme compliqu, ne veut-on pas rgler la question coloniale de la faon la plus naturelle, en rendant l'Allemagne ses anciennes colonies ? L'Angleterre, certes, n'avait pas oubli en 1940 ses offres secrtes de 1938, une solution qui, de l'avis du gouvernement britannique, prsenterait bien des avantages , pudique formule qu'Hitler put lire en tte de la note qui lui tait remise par Sir Neville Henderson. Sans doute, deux ans plus tard, la Grande-Bretagne (dont l'une des qualits les plus remarquables est, avec la patience, la suite dans les ides) envisageait-elle encore l'ventualit, en vue d'une rconciliation avec l'Allemagne, d'un geste, sur le plan colonial, dont les autres nations feraient les frais. Et c'est l, fort probablement, l'explication des surprenantes rticences exprimes par les Britanniques le 14 janvier 1940. Que devait faire le roi Lopold III devant une telle rserve des Anglais ? Se lancer prventivement dans une guerre contre le Reich, alors qu'un de ses deux futurs allis n'acceptait mme pas de promettre que la Belgique conserverait ses anciennes frontires et - c'tait l surtout la crainte du Roi - son empire colonial ? La Belgique risquait tout, elle ne cherchait aucun profit : elle tait tout de mme en droit de demander... de ne pas perdre ! Le Souverain belge, conclut le colonel Minart (P. C. Vincennes, tome II, p. 137) ne trouva pas dans la rponse anglaise les assurances dont il aurait pu faire tat pour obtenir l'adhsion de son gouvernement son propre geste. Le scepticisme britannique a ragi sans conteste sur la volont royale. Lopold III estima, s'il fallait courir de tels risques militaires pour ne pas mme recevoir une garantie minimum, qu'autant valait attendre et voir venir. Il restait une chance courir : que le plan allemand de l'avion ft un pige ou que, dvoil par accident, il ne se ralist pas. Lopold III avait offert sa collaboration. La frontire belge avait t ouverte aux troupes allies pendant trente heures. Il et suffit aux Anglais de s'engager nettement, comme les Franais l'avaient fait, et la Belgique et t leur disposition pour la rue vers l'Est. Les Anglais se dfilant, le Roi, son tour -c'tait normal - se dfila. Le 15, la fin de la matine, l'ordre de laisser entrer les armes allies fut annul ; les troupes de Gamelin n'eurent plus qu' regagner, transies, leurs positions de dpart... Cette aventure allait avoir des retentissements imprvus, profonds, et de la plus haute gravit. Elle empoisonna les relations du Roi avec son gouvernement. Aprs avoir d'abord ni catgoriquement devant ses ministres, alerts par une question de

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Daladier l'ambassadeur de Belgique Paris,1 qu'il et lanc un appel aux Allis, le Roi avait bien d, assez embarrass, reconnatre le fait, par la suite, dans un tte-tte avec Spaak.2 Quant l'incident des ordres d'enlever les barricades la frontire franaise et de laisser pntrer les troupes allies ( le Gouvernement n'est ni consult ni inform... ), lorsque, quelques jours plus tard, le dit gouvernement Pierlot fut mis au courant de ces faits capitaux par des informations locales, le Roi, ayant se tirer d'un pas difficile, fit endosser purement et simplement la responsabilit de ces mesures celui qui les avait dictes sur son ordre, au chef d'Etat-major, le gnral van den Bergen. Lopold III proposa, sans plus de faons, que ce dernier ft limog aussitt ! Ce qui eut lieu. Avec une dignit cornlienne, le gnral van den Bergen accepta, le bec clos, d'tre ainsi saqu par raison d'tat . Le malaise se maintint nanmoins. Il avait des racines profondes. Le 10 mai 1940 allait les mettre nu, pour toujours. En dehors de ces rpercussions intrieures, il y eut des rpercussions extrieures. Les Allemands, qui la dcouverte de leur plan, saisi sur le fameux avion, et pu causer le plus grand tort, en retirrent au contraire le plus grand avantage ! Car l'arme franaise, en sortant en masse de ses tanires pour y rentrer deux jours plus tard, avait rvl tout son dispositif de mise en marche ! Hitler, aprs avoir annul l'offensive du 17 janvier, put mettre grandement profit, en vue du 10 mai, les enseignements acquis de la sorte ! Les Allis, de leur ct, gardrent rancune de cet chec - tout fait injustement Lopold III. Les Anglais n'avaient qu' s'en prendre eux-mmes. Le roi des Belges n'avait de devoirs qu'envers le peuple belge : le croyant en danger, il s'tait dclar prt faire appel aux Allis, mais il fut bien oblig d'annuler son offre lorsqu'il eut pris connaissance des rserves rfrigrantes faites par les Britanniques. Indispos., lui aussi pour ce motif, froiss en outre par le caractre clandestin qu'avaient eu les ngociations menes entre le Roi et les Allis, craignant, aprs tout ce remue-mnage la frontire franaise, un violent choc en retour du ct allemand, le gouvernement Pierlot essaya de se ddouaner Berlin grce une prise de position plus raide au sud : Le Haut-commandement franais, crit le colonel Minart, fut officiellement avis que si un de nos soldats pntrait en Belgique, il serait immdiatement considr comme un ennemi. Telle tait la situation la fin de janvier 1940. Le roi Lopold se sentait brl. Il voyait que la menace de guerre se rapprochait de son pays. Du ct, des Allis, il s'tait compromis dans de prilleuses ngociations depuis le dbut de novembre 1939. Il avait t, le 14 janvier 1940, un millimtre de l'intervention ; il avait d faire marche arrire la dernire minute, n'obtenant comme rsultat final qu'une explosion de mauvaise humeur de la part des appels devenus, au bout de trente heures, des repousss . Les rserves des Anglais lui avaient fait perdre la foi. Cette guerre ne pouvait tre, il le voyait de plus en plus nettement, pour son peuple et pour son pays, qu'une lamentable affaire. Toujours revenait son esprit et son coeur la grande question : Comment rester en dehors de cette bagarre maudite ?

S'tonnant - a racont le Premier ministre Pierlot, dans Le Soir du 9 juillet 1947 - de ne pas recevoir l'accord qu'il attendait, M. Daladier a, dans la journe du 15, interrog l'ambassadeur de Belgique, M. Le Tellier, et lui a dclar que les troupes sont en place pour entrer sur notre territoire. Lambassadeur nest au courant de rien. Il tlgraphie M. Spaak, ministre des Affaires trangres, qui s'tonne de cette communication dont il ignore la cause. Il informe le Premier ministre et le ministre de la Dfense nationale. Tous trois sont reus par le Roi et lui font part de la communication de l'Ambassadeur. Cet entretien n'apporte aucun claircissement.
2

Peu aprs, poursuit Pierlot dans son rcit, le Roi reoit M. Spaak et le met au courant avec quelque ennui de l'initiative qu'il avait prise Londres. Le ministre des Affaires trangres fait respectueusement les reprsentations qui s'imposent. Inquiet des consquences de sa dmarche, il demande au Ministre d'arranger cette affaire.

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Une autre question, complmentaire, s'insinua petit petit : Si, malgr tout, la guerre clate l'Ouest, comment la rendre la moins sanglante possible pour mon peuple ? Question subsidiaire, question qui allait, de mois en mois, submerger chaque jour davantage la question principale et fixer finalement la vritable ligne de conduite du Roi jusqu' la capitulation du 28 mai 1940. Les Allis, il le savait, dsiraient porter la guerre en Belgique, pour ne pas l'avoir chez eux ! Alors pourquoi, lui, roi des Belges, ne pourrait-il pas raisonner de la mme faon, propos de la Belgique1 et dsirer que la guerre se ft hors de son sol plutt que sur son sol ? Si un Gamelin trouvait hautement dsirable qu'on se battt dans le Brabant belge ou au Condroz belge afin d'pargner les riches provinces franaises du Nord, pourquoi un Lopold III n'et-il pas pu trouver hautement prfrable qu'on se battit en Picardie ou en Champagne plutt que dans les riches provinces belges ? La dernire planche de salut - relatif - pour la Belgique, en cas de guerre, ne consistait-elle point dans une empoignade des belligrants sur leurs territoires respectifs, le plus possible au sud du territoire belge ? Lopold III ne voulut pas ngliger cette ultime possibilit. Discrtement, certains de ses missaires firent comprendre demi-mot, en fvrier et en mars 1940, qu'au lieu de se ruer en masse travers la Belgique, la Wehrmacht devrait plutt rechercher la rencontre vers le sud, sans se livrer d'puisants mouvements tournants travers le territoire belge. La Belgique ne voulait pas la guerre pour la guerre. Elle s'en tiendrait la seule dfense de son sol national. Ce qui se passerait au sud de son territoire ne l'intressait pas. Ces suggestions - tout gostes qu'elles fussent - taient parfaitement dfendables. La politique n'est pas de la philanthropie au bnfice d'trangers batailleurs. La Belgique avait d'abord , penser elle-mme, exactement comme les autres pensaient d'abord eux-mmes. Mais en mars 1940, ces conseils discrets arrivaient trop tard pour impressionner encore Hitler. En effet, son plan de rupture la Meuse tait dj dcid et fix. Et, au surplus, Hitler n'tait pas prs de pardonner Lopold III et son Gouvernement leurs liaisons secrtes de l'automne 1939 avec Gamelin et avec son tat-major. Le Fhrer conclut simplement de ces conseils chuchots que si les Belges, aprs toutes leurs parlotes avec les Allis, en taient arrivs, en mars 1940, dsirer que ceux-ci reussent le choc de la Wehrmacht le plus loin possible au sud du Luxembourg, c'est qu'ils ne croyaient gure la russite militaire des entreprises des Franais et des Britanniques. L'affaire et pu en rester l. Malheureusement, une fois encore il y eut des indiscrtions. Le Haut-commandement alli et le gouvernement franais furent informs de ces conseils spcieux par un rapport du commandant Serre, chef du Deuxime bureau au groupe d'armes Billotte, transmis par le colonel Schoesser, chef du Service des renseignements franais. Ce rapport contenait les confidences suivantes de l'entourage de M. Devze, ancien ministre de la Guerre, et de M. Spaak : Nous vous prions instamment d'avertir vos chefs que le roi Lopold et son chef d'tat-major actuel ont l'intention de ne pas opposer une srieuse rsistance aux Allemands, car le Roi veut, tout, prix, viter la destruction des villes belges. Aprs une rsistance de peu de dure sur la ligne de fortifications, l'arme belge se retirera sur la ligne Anvers-Bruxelles et laissera l'arme allemande s'couler vers le sud afin qu'elle traverse la Belgique sans s'y arrter. De cette faon, la bataille sera tout de suite porte en France. Le Roi jouait de dveine ! Comme pour les ngociations avec Gamelin, une telle tactique ne valait que si elle restait, camoufle. Des deux cts, le Roi avait perdu la partie : du ct allemand on le considrait comme un complice de l'tat-major alli, avec qui il s'tait abouch secrtement ds novembre 1939, tout en s'affirmant publiquement neutre ; du ct des Allis on le

En politique extrieure, il ne faut pas faire de sentiment : seuls comptent la raison et l'intrt profond. (Gamelin.)

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considrait dsormais comme un voisin difficile, trs peu maniable, voire mme de moins en moins sr. Or les vnements devenaient tels que, talonnes par leur opinion publique, les deux dmocraties occidentales taient accules faire un clat. Elles avaient cherch, elles cherchaient, de plus en plus dtourner la guerre vers d'autres territoires (toujours la protection des riches provinces). L'chec avait t complet en Pologne en 1939. L'hiver 1939-1940 n'avait t que stagnation. Dirigeants franais et dirigeants anglais en vinrent la conclusion que seule la guerre porte en Scandinavie, dans les Balkans et, surtout, en Belgique, donnerait une satisfaction morale suffisante leur publie exaspr. Jusqu'alors les Allis avaient mesur leurs termes, enrob leurs propositions lorsqu'ils parlaient d'une entre prventive en Belgique. Une fois la grande esprance du 14janvier 1940 dissipe par la cacade que l'on sait, l'tat-major franais se rallia au systme de la provocation pure et simple, destine obliger les Allemands entrer en Belgique, puisque les Belges (fermant leur frontire du sud aux Allis) ne permettaient pas ceux-ci de courir travers leur sol vers les divisions d'Hitler. J'avoue qu'il m'a fallu longtemps pour croire que l'tat-major franais avait pu, froidement, imaginer une tactique pareille. On avait tant vitupr le Reich, en mai 1940, propos de l'assaut allemand travers l'innocente Belgique, que je ne pouvais pas imaginer un machiavlisme allant jusqu' dcider officiellement de tout mettre en branle pour acculer l'Allemagne raliser cette invasion-l ! Mais les documents franais publis depuis lors se sont chargs de convaincre ceux qui refusaient de croire une telle duplicit. Dans la Note sur la conduite de la guerre du 16 mars 1940, signe de Gamelin lui-mme et remise par lui au gouvernement Daladier, le Haut-commandement franais rclama, sans dtours, une politique de blocus telle qu'elle dclencherait l'invasion allemande en Belgique. Le premier point de la note dit textuellement : Il faut resserrer le blocus pour enlever l'ennemi tout intrt mnager la Hollande et la Belgique. Le but est : inciter lAllemagne brusquer les choses et envahir les Pays-Bas et la Belgique. Ce texte incroyable est reproduit par Reynaud lui-mme au tome II, page 20, de son ouvrage La France a sauv l'Europe. Gamelin n'a jamais contest l'authenticit de cette phrase malheureuse . La veille, le 15 mars, la runion des commandants en chef franais, la mme politique de provocation avait t exige. On lit dans le compte rendu de celle-ci (Servir, tome III, page 215) : Il est possible qu'un blocus renforc de l'Allemagne et des neutres pousse l'Allemagne attaquer la Belgique et la Hollande qu'elle n'aura plus mnager. Il semble donc que la premire arme dont nous devions user fond reste le blocus. Le Conseil suprme alli, runi le 28 mars 1940, alla encore plus loin. Envisageant un accord - toujours possible - entre la Hollande et l'Allemagne, il dcida qu'un tel arrangement hollando-allemand donnerait aux Allis le droit de prendre toutes mesures de reprsailles qu'ils jugeraient utiles . La Belgique aurait participer sur-le-champ ces mesures de reprsailles contre sa voisine, sinon elle serait envahie par les Allis sans plus de faons. Le gnral Gamelin expliqua tout crment l'opration en ces termes (Note398 C. A. B / DN au ministre de la Dfense nationale et de la Guerre) : Il est bien vident que, si la Belgique accepte de nous laisser passer et dcide d'entrer en guerre nos cts, nous n'aurons rien changer aux dispositions prvues pour notre entre sur son territoire et nous bnficierons d'un appoint de vingt divisions supplmentaires destines tenir une partie importante du front. Si elle refuse, nous pouvons avoir devant nous une Belgique hostile. En tout cas, si elle conserve une altitude passive, le problme de notre pousse en avant sur le front nord se trouve profondment modifi. Il ne s'agira plus d'une sorte de concentration de nos forces derrire la couverture constitue par l'arme belge, couverture que nous taierions dans toute la mesure du possible. Il s'agira d'une marche en avant en bataille avec la ncessit d'tre prts livrer la bataille

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tout moment, dans des conditions imprvisibles l'avance et sans le concours de larme belge. 1 Les Allis avaient galement dcid de violer la neutralit de la Norvge et de la Sude, afin de couper la route du fer et de dtourner la guerre vers le nord. Hitler les ayant pris de vitesse, l aussi, et ayant dbarqu quarante-huit heures avant eux, il ne restait plus que la solution du champ de bataille belge. Elle fut rclame avec encore plus de fermet, le 9 avril 1940, au Comit de guerre, runi l'lyse sous la prsidence de M. Albert Lebrun, prsident de l Rpublique franaise. Le Livre blanc allemand N 6 a publi (document 35) le compte rendu historique de cette sance, retrouv en juin 1940 dans un train d'archives abandonn par l'tat-major franais dans la gare de la Charit-sur-Loire. On y lit : L'amiral Darlan propose : 1 Entrer en Belgique. 2 Procder au lancement des mines fluviales. 3 Procder des attaques locales sur le front nord-est. Le prsident du Conseil demande l'avis du gnral Gamelin sur ces propositions. Le gnral Gamelin se dclare partisan de l'action en Belgique. Le prsident du Conseil lui ayant fait observer que l'ennemi a sur nous une double supriorit en aviation et en effectifs, le gnral Gamelin confirme sa rponse affirmative et le gnral Georges s'y associe. Le ministre de la Dfense nationale et de la Guerre donne un avis entirement favorable l'opration. Reynaud, qui tait alors prsident du Conseil, n'a pas essay, dans ses Mmoires, de cacher le caractre offensif de l'opration propose : La question de l'entre des troupes allies en Belgique, crit-il (tome Il, p. 44), fut pose au Comit de guerre tenu le 9 avril 1940 l'lyse. Ce que demandait l'amiral Darlan, c'tait que nous prissions l'initiative d'aller en Belgique avec, naturellement, la certitude de nous heurter l'arme allemande. L'aprs-midi mme, Reynaud soumit le plan au Conseil suprme alli, runi Londres : Churchill, crit Reynaud, demande nouveau de dcider que l'opration en Belgique serait faite d'autorit si la Hollande tait envahie. Je ne m'y opposai pas. Mais le roi Lopold tait ttu. Ce fut lui qui s'opposa. Gamelin avait, aussitt aprs ces dcisions, ds la nuit du 10 au 11 avril 1940, fait jouer les premires pressions d'ordre militaire la frontire belge. Il avait ordonne les mesures d'alerte N 1 et N 2. Puis il envoya le colonel Hautcoeur chez le conseiller militaire du roi Lopold, le gnral Van Overstraeten, afin d'obtenir un appel l'amiable.2 En mme temps, les ambassadeurs d'Angleterre et de France recevaient ordre de faire une dmarche immdiate auprs du gouvernement de Lopold III.3 A Vincennes, l'attach militaire belge tait convoqu 10 h. 30 pour s'entendre chapitrer par Gamelin en personne. Celui-ci crut, de nouveau, l'affaire rgle.4 Avant midi, Daladier, ministre de la Guerre, runit chez lui tous les gros bonnets toils, Gamelin, Vuillemin, Georges. Cette runion, crit le colonel Minart, officier de liaison du gnralissime, fournit nouveau au gnral Gamelin l'occasion de souligner avec une grande force l'intrt que nous aurions de voir s'engager des oprations en Belgique. (P. C. Vincennes, tome I, page 113.)
1 2

Gamelin, Servir, tome III, pp. 349-350. Le colonel Hautcoeur me tlphone qu'il a t reu le matin par le gnral Van Overstraeten. Celui-ci avait initialement paru comprendre la situation et l'occasion qui s'offrait, puis l'avait gard djeuner. Il tait ensuite all voir le Roi. C'est seulement trs tard que Hautcoeur avait t finalement avis que la rponse tait ngative. (Gamelin, Servir, tome III, p. 330.)
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Il fut dcid que des reprsentations pressantes seraient faites au gouvernement, belge pour qu'il invitt les armes allies pntrer sur son territoire. (Churchill, L'Orage approche, tome Il, p. 213.)
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Gamelin, jusqu'alors, s'tait fait des illusions folles sur la docilit de Lopold III. Dans une note, du 5 mars 1940 (No 554 CAB / FI), il crivait : L'arme belge se trouve sous l'autorit du Roi qui, pour le moment, n'a accept que de se conformer mes directives personnelles.

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En conclusion, le Gnral commandant en chef marque sa rsolution de pntrer en Belgique, en soulignant qu'aucune considration nouvelle ne lui semble de nature modifier un point de vue dj arrt, au demeurant, lors de l'alerte du 15 janvier 1940. On comprendrait mal, dit-il, que notre intervention ait le mme caractre, que nous agissions de notre initiative ou sur appel. (P. C. Vincennes, tome I, p. 143.) En termes on ne peut plus cavaliers, Gamelin indiqua mme comment il faudrait mettre les Belges au courant : Sans rien promettre au gouvernement de Bruxelles, on l'avisera d'urgence que tout le raisonnable sera fait pour lui donner satisfaction . (P. C. Vincennes, tome 1, p. 143.) Le mme jour, la mme heure, Bruxelles, des meutes bellicistes dferlrent sur les boulevards, acclamant la France et la Grande-Bretagne. Ces manifestations sentaient trop visiblement le chantage et les fonds secrets. Les mesures d'alerte de Gamelin la frontire sud taient inadmissibles. Le Roi rpondit par un refus net et le soir mme - autre rponse ! - il fit serrer les troupes belges la frontire franaise. On le voit, ceux qui crurent que le 10 mai 1940 avait t le couronnement d'un grand amour s'taient fait de fameuses illusions. Et encore ne savaient-ils pas tout ! Nobtenant pas que le gouvernement belge les appelt , toujours domins par l'ide que l'Allemagne pourrait - d'accord, peut-tre, avec celle-ci - occuper la Hollande sans toucher la Belgique, les Allis donnrent un caractre dfinitif leur dcision, prise au Conseil suprme alli de Londres le 9 avril, d'entrer dans ce cas en Belgique d'autorit . Une rsolution inoue fut adopte : celle de faire parvenir sur-le-champ aux ambassades du Royaume-Uni et de France Bruxelles deux ultimatums remettre au jour J M. Spaak, ministre des Affaires trangres de Sa Majest le roi des Belges ! Cette dcision fantastique fut communique au Haut-commandement franais par le Conseil suprme, le 15 avril 1940 : C'est alors, crit, assez scandalis tout de mme, le gnral Gamelin (Servir, tome III, p. 350), c'est alors que je connus la dcision qu'avaient prise, le 9 avril, nos deux gouvernements, de prparer un ultimatum la Belgique, qui serait dpos nos deux ambassades de Bruxelles et remis le cas chant. Je considrais pour ma part que ce procd n'tait pas heureux. On voit, ajoute le gnralissime, que les gouvernements britannique el franais taient bien rsolus pntrer en Belgique et ils allaient dans cette voie bien plus loin que moi. Ainsi donc, la situation de Lopold III et de son pays, la veille du 10 mai 1940, tait dsespre. D'un ct, Hitler, parfaitement au courant des menes des Allis en Belgique depuis novembre 1939, et de leur volont sans cesse plus imprieuse d'y forcer la dcision, tait rsolu prendre de vitesse ses concurrents. De l'autre ct, deux ultimatums en bonne et due forme attendaient, dans les coffres-forts des deux ambassades dmocratiques, le moment d'informer Lopold III de la violation du territoire belge par les Poilus et les Tommies, en route vers Middelbourg et Brda, la rencontre des armes du Reich ! Ainsi, avec la meilleure volont du monde, bien avant le 10 mai 1940, le roi Lopold se trouvait dj enfonc jusqu'au cou dans la glu, de plus en plus paisse, o politiquement il allait prir. A travers ces multiples incidents, nous avions poursuivi, nous, rexistes, une politique d'une simplicit rectiligne. Le Roi, au cours de nos entrevues de l'hiver 1939-1940, ne m'avait rien rvl de ses accointances avec les Allis et des dboires qu'elles lui avaient valus. D'autre part, rien ne permettait alors de supposer qu'Hitler connaissait, avec une si extraordinaire exactitude les ngociations les plus secrtes du gouvernement et de l'tat-major franais avec Lopold III. J'avais t mis au courant, incidemment, des ordres donns le 14 janvier, par l'tat-major belge, d'ouvrir la frontire aux Franco-Anglais. J'en avais exprim sur-le-champ au Roi ma stupfaction et mon inquitude. Mais, moi aussi, la dfenestration du gnral van den Bergen avait laiss croire que le Roi avait chti, aussitt que connu, ce manquement flagrant la neutralit belge, commis son insu, affirmait-il. Si bien que ma foi dans la neutralit stricte du Roi en avait t renforce encore.

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Comment euss-je pu en douter ? Je discutais avec le Roi lui-mme des principaux thmes que je dveloppais dans mon quotidien pour dfendre la neutralit belge. Il m'appuyait, me soutenait avec autant de sympathie que de chaleur ! Je ne lui en veux pas de m'avoir laiss m'enfoncer dans une voie sans issue et de m'avoir mme pouss m'y enferrer toujours davantage. La politique n'est pas un mtier de rosire. En cette occurrence comme en d'autres, Lopold III avait agi pour le mieux, dans l'intrt exclusif du pays. S'il avait, ds octobre 1939, men avec les Allis des ngociations qui constituaient une violation clandestine de sa politique officielle de neutralit, c'est parce qu'il voulait conserver son pays les avantages de la dite neutralit tout en s'appuyant du ct occidental, o il estimait - peut-tre assez navement - tre moins menac. S'il avait failli mme se ranger au ct des Allis le 14 janvier 1940 et recourir la guerre prventive, c'est parce que des avertissements et des documents impressionnants l'avaient incit croire une violation imminente de la frontire belge de l'est. S'il avait chang d'attitude deux jours plus tard, c'est parce que l'Angleterre lui avait refus l'engagement prcis auquel il tait absolument en droit de prtendre. Sa politique visa jusqu' la fin essayer de gagner du temps et calmer des voisins trop excits, qui brlaient tous d'en dcoudre sur le sol de notre pays, tragiquement plac au carrefour des ambitions et des haines. Les derniers temps, Lopold III ne manoeuvra plus qu'en esprant un miracle. Tant que la paix belge tait en vie, il restait de l'espoir. Il voulait, dfendre cet espoir-l sur tous les fronts et notamment sur le front de la neutralit, le plus ingrat, o quasiment plus personne n'acceptait de se battre. Il me poussa tant qu'il le put prolonger la lutte sur ce terrain-l, pour cette ide-l. Je ne regrette rien, car cette lutte pour sauver la paix et pu russir. En tout cas, elle fut pure, noble, honnte et d'un dsintressement total. Le Roi nous a traits en mission sacrifie. a ne fait pas l'ombre d'un doute. Mais il fallait que quelqu'un se sacrifit. En dehors de nous, qui l'et fait ? Nous n'avons pu sauver la paix. Du moins avons-nous tout tent pour cela. Ce n'est pas notre faute si, de 1940 1945, tant de sang a coul, si des millions de mres ont pleur, si des millions de tombes ont t ouvertes... Malgr les encouragements que me prodigua le Roi pendant ces mois dramatiques, l'envie m'avait pris bien souvent de tout envoyer au diable ! Si nous n'avions pas t incendis par un amour dsespr de notre pays, nous eussions, ds les premires semaines de la neutralit, pli bagage et laiss la meute belliciste l'intgralit du terrain belge. Que de fois, quand je rentrais deux heures et demie ou trois heures du matin, fourbu, la figure et les mains barbouilles d'encre d'imprimerie, que de fois ma femme, rvolte par les haines forcenes des clans bellicistes, ne m'avait-elle pas suppli d'abandonner ce combat impossible et de laisser les foules se suicider puisqu'elles en avaient un si furieux dsir ! Mais nous devions rester matres de nos nerfs. Certes, les chances de maintenir la neutralit belge diminuaient chaque jour. La guerre, en se prolongeant, devait tt ou tard dferler sur la Belgique, puisque, en dehors des lointains Balkans et de la Scandinavie, notre territoire tait le seul champ de bataille o pussent se rencontrer les grands belligrants. Ceux-ci allaient-ils sacrifier ou diminuer leurs chances de victoire - ou de survie - pour les beaux yeux d'une poigne de Belges qui, d'ailleurs, dans leur immense majorit, rclamaient cor et cri qu'on les prcipitt incontinent dans l'empoignade ? Si, devinant le dsastre suspendu au-dessus de l'Europe, on voulait que la Belgique chappt ces horreurs, il n'y avait qu'une solution : rtablir au dehors la concorde, avant que l'irrparable ft accompli. Cette possibilit ne tenait plus qu' un fil. Mais ce fil existait encore. Il fallait tout tenter, jusqu' la dernire minute, pour maintenir des lots de paix, il fallait continuer lancer des ides de paix, et pousser les groupes de belligrants un accord qui, sauvant le continent, pargnerait notre pays - menac de tout prs, par tous - les larmes et les croix d'une nouvelle tuerie. La campagne allemande de Norvge, en avril 1940, avait rendu plus ingrate encore notre tche de pacificateurs.

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Mme les journaux les plus srieux se laissaient emporter par un tourbillon de folie. On vit le quotidien le plus grave de Bruxelles, La Libre Belgique, publier, en grandes italiques, une description vrombissante, invente de toutes pices, de la reconqute du fjord d'Oslo par les troupes de dbarquement de Sa Majest britannique ; pas un dtail topographique ne manquait : la reconqute s'tait faite par la berge ouest ! La Belgique entire tait submerge sous des ouragans de mensonges. Il n'tait mme plus possible d'annoncer dans Le Pays rel, sous un titre normal, une victoire allemande, rigoureusement exacte, sans tre aussitt vitupr de faon abominable. Certains rexistes bourgeois, pouvants, ne se sentant plus capables de rsister ces patoches, montraient les talons, couraient l'aveugle informer humblement de leur dmission les journaux auxquels ils avaient servi de quintaine ! On vit mme un avocat bruxellois, le fils d'un ancien ministre catholique, qui avait publi, sous un pseudonyme, dans Le Pays rel de nombreux articles, d'ailleurs excellents, sur la neutralit belge, effray par le hourvari qu'il avait dclench, non seulement tirer au large, mais se dsolidariser publiquement de Rex, protestant ainsi contre ses propres articles ! L'humanit est un immense bourbier dans lequel les crapauds se prcipitent au premier pril. Les crapauds grouillaient par millions dans la vase, le 9 mai 1940 au soir... Qui se ft dout pourtant, ce soir-l, que la dernire nuit de paix de l'Europe tait venue ? J'avais termin un peu plus tt que de coutume mon travail afin de conduire ma femme, si souvent dlaisse, la dernire sance du cinma Camo, onze heures du soir. Nous avions assist un film de Greta Garbo, convertie pour la circonstance en une jeune fille bolcheviste dbarque en mission Paris. Son compre se prnommait Lon, comme moi. Chaque fois que ce prnom tait lanc, la foule se retournait dans ma direction, en souriant ou en blaguant. Les gens s'amusaient. Je riais avec eux. Nous sortmes, guillerets, une heure du matin, parmi la foule qui se donnait des coups de coude. Rentr chez moi, je tranai encore longtemps avant de dormir, me taillant une tartine, puis bouquinant dans ma bibliothque, selon ma vieille habitude. A cinq heures du matin, ce fut brusquement la tornade. Je sortis sur la terrasse de ma chambre coucher. Des nues d'avions miroitaient dans le ciel, bombardaient la rgion ! La guerre tait l ! La guerre maudite ! Aprs des mois de stagnation, pendant lesquels tout avait t possible, le cyclone se dchanait ! A six heures et demie du matin, on sonna. Deux inconnus, en civil, demandaient me voir. Ils me prirent de les accompagner en voiture au Palais de Justice o l'Administrateur gnral de la sret d'tat dsirait me parler. Mme alors, je ne pensai rien. Le fait que j'tais l, que les Allemands ne m'avaient prvenu de quoi que ce ft, prouvait clairement que je n'avais avec eux aucun lien. Ces deux civils n'taient porteurs d'aucun mandat d'arrt. D'ailleurs, dput - et la date du 10 mai 1940, j'tais le dput lu avec le plus grand nombre de votes de prfrence de toute la Belgique - je ne pouvais tre arrt sans un vote pralable des Chambres. Je croyais qu'on avait me demander quelque renseignement. De toute manire, n'ayant pas le plus petit fait me reprocher, pourquoi euss-je t inquiet ? Arriv la place Poelaert, je n'eus mme pas l'occasion de placer une parole. On me fit suivre un couloir, puis, sans explication, on me verrouilla dans une cellule troite, pareille une cage lion. Quelques heures plus tard, sans mandat d'arrt, sans la moindre explication, on m'enfourna dans un panier salade qui me dbarqua la prison de Saint-Gilles o je fus rapidement mis au secret. Que me voulait-on ? Impossible de le savoir ! Interdiction d'crire ! Interdiction de rien demander. Toute raction tait vaine. On me refusa mme un avocat. Le vieux fanatique Janson s'tait veng. A l'insu du roi Lopold, parti son grand quartier gnral, il avait tout de mme russi, contre les civils, la fameuse manoeuvre politicienne rate contre les militaires. De la mer du Nord aux Ardennes,

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des milliers d'innocents avaient t jets ignominieusement dans les geles du rgime, la mme heure que moi. Pour toute la nation, leur arrestation le jour mme de l'invasion allemande devait revtir une signification infamante. Ils taient des tratres ! Pas de fume sans feu, dit le proverbe... Eh bien, non, il n'y avait pas eu de feu ! Il n'y avait eu qu'un misrable agent des Loges nomm Janson qui, sans s'appuyer sur rien,1 sans mme se donner le mal de respecter les formes lgales, simplement en violant les lois et en abaissant jusqu' labjection la fonction ministrielle dont il tait investi, s'tait livr une rvoltante manoeuvre destine salir et dshonorer les hommes politiques qui le gnaient, alors que le pays, cette heure-l, n'et d tre qu'une seule me vibrante, un seul cri de patriotisme et un seul don. Nous allions connatre des mois effroyables dans les prisons belges et franaises. Un certain nombre de nos compagnons et de nos compagnes de douleur seraient massacrs comme des chiens au hasard des haines, sans que les assassins sussent mme quel nom leurs victimes portaient : vieilles gens, jeunes filles, prtres, abattus sauvagement, aveuglment, coups de fusil et de baonnette. Mais Janson, lui, lorsqu'il envoya tant, d'innocents enchans au-devant de ces fureurs bestiales, savait exactement ce qu'il faisait. Il liquidait lopposition. Il avait calcul juste. Excites depuis longtemps contre nous par d'incessantes calomnies, les foules, gares un moment si dramatique, n'entendant pas nos protestations indignes, croiraient jamais qu'il y avait eu, en mai 1940, en Belgique, une cinquime colonne au service d'Hitler. En politique, c'est celui qui n'hsite devant rien qui gagne. Janson n'avait pas hsit. Le coup bas tait port. Nous tions au tapis. Au tapis pour longtemps. Certains d'entre nous pour toujours...

Soixante-quinze jours plus tard, de Vichy, Janson crira un des principaux dirigeants de Rex une lettre - qu'on lira plus loin - mendiant mon pardon et notre rconciliation !

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V TOUR DE FRANCE ET DE SOUFFRANCE


L'anarchie des arrestations du in mai. - Mon odysse dans dix-neuf prisons. Massacre, de mes vingt et un compagnons Abbeville. - Moeurs de la police franaise. - L'Allemand inconnu. - Le missel fatal. -- Histoire de mon double cadavre. - Toujours incarcr malgr l'armistice. - Mon corbillard. - Le Vernet. - Djeuner chez Otto Abetz. - Les fourgons de l'ennemi . Lincarcration de milliers de prtendus suspects , le 10 mai 1940, s'tait faite dans l'incohrence totale. On avait arrt en vrac ce troupeau humain, sans motifs, uniquement parce que des noms avaient t ports sur le fichier politique dress dans le tohu-bohu des dernires semaines de la neutralit, selon les consignes de Janson et de son spadassin l'auditeur gnral Ganshof van der Meersch, jansonide lui-mme, homme de sac et de corde, brigueur insatiable, flibustier, pre l'argent, tyranneau prt tous les mauvais coups capables de satisfaire sa cupidit ou son ambition. A Lige, dans le Limbourg, dans le Luxembourg, la dsorganisation des services tlphoniques, la rapidit du rush de la Wehrmacht, avaient empch le droulement du plan massif de perscution. Ailleurs, tout avait t incomprhensible : dans certaines villes, pas une arrestation ; dans des villages perdus : quatre-vingt arrestations ! Un grand mutil de la guerre 1914-1918 tel que l'ancien dput rexiste de l'Entre-Sambre-et-Meuse, Arthur Caignet, francophile ardent, avait t tran comme un bandit la prison de Charleroi, malgr ses dizaines de blessures glorieuses et son invalidit quasi totale ! Il ne se remettrait jamais de cet emprisonnement et mourrait durant la guerre mme, hros du front, achev par les politiciens de son pays. Partout, la chasse avait dpendu du degr de haine, de servilit et de flair lectoral des sbires locaux de Ganshof et de Janson. Une fois ces milliers d'innocents enfourns dans les cellules, la mme anarchie prsida un certain nombre de librations. De mme qu'on avait arrt sans motifs, on libra sans motifs. Il suffisait d'avoir des amis puissants ou dangereux qui allassent faire une scne dans le bureau d'un ministre et, d'un coup de tlphone, l'on ordonnait une libration. C'tait l'arbitraire dans toute son ampleur. Un cas frappant fut le cas de Staf de Clerq, chef du Vlaamsch Nationalist Verbond (V. N. V.). Lui s'tait rendu Berlin en 1939. Il tait considr dans les milieux antiflamands comme le successeur des Activistes de la guerre 1914-1918. A l'heure o tous les escarpes et les assassins de la prison de Saint-Gilles se retrouvent au prau pour la leon de gymnastique, je n'avais pas t plus tonn que de raison, le deuxime jour de la guerre, en apercevant le teint fleuri, la barbe fluviale et le ventre rebondi de l'excellent Staf. Le sport n'tait pas sa spcialit. Il avait vainement essay de russir une ou deux flexions. a n'allait pas. Le bedon barrait le chemin. Je n'allais plus revoir Staf de Clerq avant aot 1940 ; le jour mme il fut libr. Pourquoi lui, gros poisson ? Pourquoi pas les autres ? Deux snateurs du V. N. V. avaient t faire un scandale chez Janson. Celui-ci s'tait dgonfl aussitt, bien que le leader nationaliste flamand et t pris en flagrant dlit de port de revolver lors de son arrestation. Une heure aprs le tapage des deux snateurs, Staf de Clerq, libre et rjoui, s'arrosait le lampas une terrasse de la place de Brouckre, n'ayant rien compris ni son incarcration, ni sa libration. Le directeur de l'hebdomadaire belge Cassandre, Paul Colin, qui, aprs la signature du Trait de Versailles, avait plus ou moins appel de ses voeux la revanche allemande, fut lui aussi libr au bout de vingt-quatre heures, sur simple

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intervention d'un parlementaire de ses amis, le comte Charles-Albert d'Aspremont-Lynden. On peut, par ces deux exemples, juger de la lgret avec laquelle les dresseurs de fiches de la bande Janson avaient agi : douze mille ordres d'arrestation avaient t lancs qui ne reposaient sur rien, qu'une simple dmarche politicienne pouvait faire annuler aussitt. Rex tait un mouvement de jeunes, un mouvement intransigeant qui ne flirtait pas avec ses adversaires dans les coulisses du Rgime. Nul de nos parlementaires n'et pu protester utilement contre mon arrestation auprs d'un Janson ou d'un Pierlot. La plupart de nos camarades, mobiliss, en plein combat, ignoraient mme que je fusse devenu le gibier de nos adversaires politiques. Ce que fut mon calvaire, celui de mes compagnons, on le sait. J'ai racont dans mon livre, La Guerre en Prison, mon aventure tragique. Au bout de trois jours, garrott au moyen de cordes comme une bte, encadr de soldats qui avaient reu l'ordre de tirer sur moi au premier geste, je fus emmen dans une camionnette de boucher la prison de Bruges. Le 15 mai 1940, on commit, l'ignominie de me livrer une police trangre, la police franaise, Dunkerque. Je fus tran dans dix-neuf prisons successives, un millimtre de la mort chaque jour, la mchoire dmolie coups de sabots et d'normes cls de cachot, dix dents brises, le corps rou au cours de passages tabac nocturnes, laiss dans cet tat sans nourriture et sans boisson la prison de Caen, pendant soixante-dix heures, puis oblig de boire l'urine de mes gardiens, prsent totalement nu, presque chaque jour, des hordes sadiques, mis aux fers, pieds et poings enchans, Nantes, Angers, puis dans les souterrains du bagne tristement fameux de l'le de R, dans l'Atlantique. Je ne reviens pas l-dessus. D'autres connurent un sort encore plus effroyable. J'avais dans mon camion vingt et un compagnons de misre, tous civils arrts comme moi, compltement l'aveuglette, lorsque les gendarmes belges m'avaient amen de Bruges Dunkerque et livr aux argousins franais. Ceux-ci voulurent m'assassiner le jour-mme ; aprs deux heures d'pouvante, ils m'emmenrent, bandeau sur les yeux, pour me fusiller. Ce n'tait qu'un ignoble simulacre. Ils prfrrent me faire endurer d'abord, leur tchka de Lille, des tourments indicibles, s'imaginant que je connaissais tout le plan de campagne d'Hitler et qu' bout de souffrance, j'allais le rvler ! C'est ce fanatisme imbcile de mes bourreaux qui me sauva la vie. Mes vingt et un compagnons, eux, avaient t emmens plus loin. A la prison de Bthune, hommes, femmes, jeunes filles, prtres, furent, mis compltement nus en prsence les uns des autres. Ils furent battus tel point qu'un pauvre prtre brugeois eut un oeil projet hors de l'orbite. Pendant trois jours, le malheureux retint cet oeil gluant contre sa joue. Finalement, des officiers et des soldats franais les massacrrent prs du kiosque musique de la grande place d'Abbeville, sur la Somme, en plein midi, le 21 mai 1940. Les femmes y passrent comme les autres. Il y avait dans notre camion une grand-mre, sa fille et sa petite-fille, originaires de Bruges. Elles furent abattues toutes les trois. La grand-mre fut assassine l'arme blanche : elle reut une trentaine de coups de baonnette dans les seins avant de mourir. Policiers franais, conseils de guerre franais n'auraient pas pu en dire plus contre moi que les Janson, Ganshof et autres logeards. Quatre mois plus tt, ils me laissaient boulevarder en paix Paris. On me livrait eux ? Bon. Ils m'emmenrent Lille o on m'inculpa aussitt d'espionnage, afin d'avoir l'occasion de me fusiller sans retard et sans explications. Je fus d'abord confi aux boxeurs de service, la rue de Solferino. Jamais de ma vie, je n'ai rien vu de si horrible : des vieillards totalement dvtus, la peau verdie par les coups et par l'angoisse, des visages de supplicis, tumfis, gonfls comme d'normes choux rouges, des doigts pitins et crass. Toute la nuit, les cris effroyables des torturs remplissaient l'immeuble : des corps taient prcipits comme des sacs, du haut de la cage d'escalier ; des malheureux rentraient, crachant flots leur sang et leurs dents fracasses.

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Depuis Dunkerque, on m'avait coinc les poignets dans de courtes menottes d'acier chrom, serres au maximum, un tel point qu'il fallut, aprs deux jours de supplice, les rompre pour dgager les chairs, dcuples de volume, compltement violtres. En face de moi se trouvait un homme d'ge mr qui avait pris, sous les coups, l'aspect d'un vritable monstre. J'ai dcrit dans La Guerre en Prison son norme tte meurtrie et vultueuse, aux yeux pochs, dbordants, couleur de vieilles nfles. Il m'avait pouvant, mais je n'en avais pas dit davantage dans mes souvenirs, ne sachant pas alors de qui il s'agissait. Pendant deux jours, nous avions vcu face face, entours de gardiens qui nous guettaient. Je n'avais eu aucune raction, n'ayant jamais vu cet homme. Or ce prisonnier avait t mis dessein devant moi, nuit et jour. Il tait, j'allais l'apprendre seulement un an plus tard, une importante personnalit nazie, chef du parti national-socialiste allemand en Belgique. Son nom tait Schltze. On s'attendait que je manifestasse de la surprise le revoir et lui fisse un signe. Au grand tonnement de mes tortionnaires, je ne dis rien, pour l'excellente raison que j'ignorais absolument qui tait ce vis--vis. Ce trait montrera, une fois de plus, quel point les relations de Rex avec les Allemands, avant le 10 mai 1940, taient nulles. Sinon, j'eusse connu ce personnage N 1 du Reich dans mon pays. J'avais dj crit ma Guerre en Prison, lorsqu'un jour je tombai par hasard Bruxelles sur ce Schltze et reconnus en lui avec ahurissement mon compagnon cramoisi du passage tabac de Lille. Je compris alors seulement quel pige mes bourreaux m'avaient tendu. J'y avais chapp le plus naturellement du monde, n'ayant eu - je l'ai dit et rpt - aucun contact avec aucun Allemand, ni dans le Reich, ni hors du Reich, ignorant tout de ce pauvre gros Schltze en particulier, comme j'ignorais tout des Allemands de Belgique en gnral. Le juge d'instruction franais, qui brlait de me faire fusiller, fut marri de cet chec. Car, en dehors des rsultats dcisifs qu'il esprait obtenir de cette confrontation, il n'avait rien, strictement rien porter ma charge. Il me fit amener la citadelle de Lille seul, avec mes gardiens, dans un gigantesque autobus de cinquante places. J'eus vite pris connaissance de mon dossier. Il contenait, en tout et pour tout, mon missel et deux coupures insanes de deux journaux belges : La Dernire Heure, dont le nom tait particulirement rconfortant en la circonstance, et un petit torchon socialo-maonnique de province, intitul Journal de Charleroi. Ces deux coupures, quel que ft le sens dans lequel on les retournt, n'avaient absolument ni queue ni tte. Restait mon missel, le morceau de choix. Il tait l, sur la table, marqu d'un large sceau en cire rouge. C'tait mon unique bagage quand on m'avait livr aux policiers franais. Je me demandais pourquoi mon juge militaire, au pantalon gonfl comme un ballon, en voulait tant ce missel. Cet homme bruyant, aux moustaches la Vercingtorix, ne s'y connaissait pas trs bien dans les questions religieuses. Pour lui, un missel, c'tait une Bible. Bon, cela m'tait gal ! C'tait pourtant l que rsidait le crime. Et, enflant ses bajoues, le poil dress, l'imptueux militaire me servit un syllogisme blouissant : Si vous avez une Bible, c'est que vous tes protestant ; si vous tes protestant, vous tes Allemand ; si vous tes Allemand, vous tes un espion d'Hitler. Je me jurai de ne plus jamais revenir de ma vie en France avec un missel ! Heureusement, le lendemain, les panzers du Reich approchant, le volumineux commandant anti-luthrien tira ses grgues vers le Midi avec la vitesse d'une gazelle enceinte. Sans cette rue propice des panzers, le Passionnaire protestant et connu, bien malgr moi, un martyr de plus ! A mon tour, je fus embarqu, les avant-bras serrs dans deux lourdes barres de fer, des boulets de fonte aux pieds, vers une srie de nouveaux cachots. Jamais je ne connus d'autre charge releve contre moi. On me battait abominablement. On m'exposait en public, nu comme une sole la devanture d'un mareyeur. On me contestait le droit de faire appel un avocat. On s'opposa

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absolument, de la premire la dernire de mes prisons, ce que j'crivisse la moindre lettre, ft-ce au ministre franais de la Justice. Au surplus l'on ne jugea pas sant de me dire jamais de quoi j'tais accus. On et t fort en peine d'avancer ce propos une raison valable. Par la suite, ni les policiers franais, ni les policiers belges ne purent, mme aprs 1945, justifier de quelque manire que ce ft leur inculpation de 1940 et l'incarcration qui s'ensuivit. Au contraire, comme on le verra, mon bourreau en chef, le ministre Janson, se rtractant du tout au tout avec une inimaginable impudeur, allait se prcipiter promptement aux pieds des rexistes, aprs la dbcle. Mais il s'en tait fallu de trs peu que je ne prisse au cours de cette odysse, sauvagement massacr comme tant d'autres. Il s'en tait fallu de si peu qu'on crut, tout un temps, que c'tait chose faite. Quand on retrouva les cadavres de mes malheureux compagnons assassins Abbeville, ils taient tellement mconnaissables, tellement dfigurs par les coups et la dcomposition au soleil qu'il fallut se reporter la liste du convoi. Or, je figurais en tte de cette liste, n'ayant t arrach - miraculeusement - de mon banc que pour tre fusill ds Dunkerque. Mais ce dernier dtail, les chercheurs l'ignoraient. Pour chacun, je me trouvais parmi ce monceau de cadavres putrfis. Le Volkischer Beobachter publia la photo du charnier, indiquant que mon cadavre se trouvait dans le tas. Puis un grand reportage parut, d'un tmoin de Dunkerque, cette fois-ci. L'auteur, un Danois, m'avait vu emmener, les yeux bands, encadr par la troupe, arme au bras. Il ne pouvait pas se douter que le dnouement avait t suspendu juste au moment de la fusillade. Il avait mme entendu des coups de feu, certains soldats ayant tir pour me faire peur. Il dcrivit donc audacieusement mon excution, me prtant quelques dernires paroles fortement senties et du meilleur effet. Bref, j'tais mort deux fois. C'tait plus qu'il n'en fallait. Deux fois mort, l'affaire tait on ne peut plus dfinitivement rgle. Les morts sont toujours sympathiques. Et puis, la guerre de France n'tait pas encore termine lorsqu'on dcouvrit le charnier d'Abbeville. Aussi le rcit de mon assassinat fut-il exploit comme il se devait. On me consacra des articles mus. La radio berlinoise, dans une mission spciale d'une demi-heure, voqua pieusement les tapes de ma vie, si prmaturment brise. Une de mes soeurs, femme avise, pensant mon repos ternel, fit clbrer deux messes pour que Dieu me pardonnt mes nombreuses fautes. Cot : cinquante francs qu'en bonne Ardennaise elle me fit prestement rembourser l'heure mme o, pleurant de joie, elle me retrouva vivant ! Hitler ordonna qu'on rechercht mon cadavre. Mais j'avais deux cadavres, s'en tenir aux rcits des journaux. On fit une autopsie en rgle des vingt et un morts d'Abbeville. Je n'y tais pas. On piocha ferme dans la cour de la caserne de Dunkerque, puis la citadelle de Lille. Je n'y tais pas. Ce Degrelle mort deux fois, et ne laissant son cadavre nulle part, devenait lassant. On y renona. Et l'affaire n'eut pas de suite. L aussi, franchement, pense-t-on que si j'avais t le chef de la cinquime colonne en Belgique, le tratre N 1, et tout, et tout, pense-t-on que le Reich m'aurait ainsi laiss tomber, mort ou vivant, comme il le fit en juin 1940, aprs sa victoire ? Pas une clause ne fut inscrite mon sujet dans les conditions d'armistice. Pas une dmarche ne fut faite auprs des autorits franaises pour vrifier si je vivais encore. Pourtant, tout le Mouvement rexiste tait dans l'attente et dans l'angoisse. Mes pauvres parents, torturs par le chagrin, taient accourus Bruxelles pour supplier les autorits allemandes de procder des investigations. Un coup de tlphone Vichy et suffi pour qu'on apprt que je vivais encore et o je me trouvais. Car la police franaise, elle, ne me lchait pas d'un millimtre. Cette inaction totale du Reich serait une preuve supplmentaire, s'il en tait besoin, qu'entre l'Allemagne hitlrienne et moi, les liens, avant la guerre de 1940, taient nuls. Alors que l'Europe retrouvait la paix, que les plus acharns ennemis de l'Allemagne rentraient en Belgique librement, de l'essence nazie plein les rservoirs de leurs limousines, je continuais en zone non occupe mon tour de souffrance,

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transfr de prison en prison. On redoutait en effet la visite d'une quelconque commission d'armistice, qui et dcouvert ma prsence. Je fus emmen, enchan comme un galrien, de Bordeaux Tarbes, de Tarbes Toulouse, de Toulouse Rodez, de Rodez au Puy-en-Velay, touffant dans l'troite gurite de tle des camions cellulaires. J'tais presque nu, vtu seulement d'un pantalon et de gros sabots de ferme. On m'avait vol tout le reste : mon argent (quarante-six francs !), ma mdaille en or de dput belge, ma chemise, mon linge de corps, mes souliers, mon unique paire de chaussettes. Mes sabots de bois blanc taient un cadeau d'un copain forat de l'le de R, joyeux drille qui avait liquid trois bourgeois en une soire. J'avais pour compagnons de transfert, compagnons courtois et gentils, onze dputs communistes franais, de Florimond Bonte, la petite tte de commis studieux, remorquant travers nos prisons un sac de quatre-vingt kilos de bouquins, Cornavin le bien nomm, haut en couleur, tranche-montagne, mlodramatique. L'un de ces dputs moscoutaires fut mon voisin de cellule au Puy-en-Velay. Grand invalide de guerre, il crachait le sang jour et nuit. J'intervins partout, par la suite, pour le faire librer. Je ne sais pas ce qu'il est devenu. Mais c'tait un bien brave homme. Tous taient d'excellents Franais. J'ai vu leurs ractions lorsque, notre embarquement pour l'le de R, le 19 juin 1940, au soir, ils apprirent que la France succombait. Leur motion, simple, poignante, tait belle, pure. Un Franais, qu'il soit de gauche ou de droite, est d'abord et avant tout un Franais. Mais aucun d'eux, et notamment mon compagnon tuberculeux qui vomissait ses poumons, ne comprenait que les Allemands ne fissent rien pour moi. Je devais leur expliquer que c'tait absolument normal. Pourquoi seraient-ils intervenus ? Que me devaient-ils ? Je voyais le moment o, comme au temps de la Bastille, j'allais rester sine die dans les geles franaises, sur une simple lettre de cachet. Dans mon cas, l'on s'tait mme pass d'une lettre de cachet ! Certains policiers de Vichy, on l'apprit plus tard, prparaient ce moment-l, en grand secret - un mois aprs la dfaite de leur pays mon envoi dans une prison de l'Afrique du Nord. Je fus sauv ni par Hitler ni par un Allemand de moindre lignage, contrairement ce qu'affirmrent cent pipeurs de la grande presse aprs 1945, mais par un Belge, un grand mutil de la guerre 1914-1918, amput des deux jambes, l'ancien snateur rexiste Paul de Mont qui, par un hasard providentiel, se trouvait rfugi exactement dans la dernire ville o l'on m'avait incarcr, en Auvergne, au Puy-en-Velay. Par une indiscrtion du mdecin de la maison de force, il apprit, stupfait, que je me trouvais vivant, quelques centaines de mtres de lui, dans un cachot. Aussitt il mit en branle le btonnier de l'endroit, courut Vichy, alla voir les membres du gouvernement belge, les gaulant comme des noyers. Nul ministre ne put, videmment, surtout Janson, donner une justification quelconque mon arrestation. Ils bafouillrent tous, honteux du rle de bourreaux qu'ils avaient jou. Piteux, lcheurs, amadoueurs, ils s'employrent fbrilement me faire librer. Ce sont les Pierlot, les Janson, les Spaak en personne qui intervinrent auprs du gouvernement du marchal Ptain, qui demandrent et obtinrent ma libration, alors que, nouveaux Ponce Pilate, ils m'avaient si vilainement livr la police militaire franaise deux mois plus tt. Puisque les ministres belges, les premiers, proclamaient mon innocence et affirmaient que j'avais t arrt compltement tort, le gouvernement de Vichy n'avait pas tre plus belge que les Belges. Le marchal Ptain ordonna, en consquence, qu'on me librt sur-le-champ. Cet ordre avait t lanc la suite de l'intervention directe du gouvernement Pierlot, qui n'avait subi d'autre influence que celle d'un des plus purs hros belges de la guerre de 1914-1918. De Bruxelles mme, nulle autorit allemande n'tait intervenue. Tout ce qu'on a racont concernant de prtendus ordres personnels du Fhrer et sur l'arrive thtrale Vichy, l'armistice franais peine sign , de personnalits bruxelloises mandates par le Reich pour imposer ma libration au gouvernement franais, relve de l'invention et du mensonge.

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C'est seulement un mois aprs l'armistice qu'un de mes vieux camarades d'Universit, un Courtraisien nomm Carl Doutreligne, arriva Vichy. Joyeux garon, trs dbrouillard, il venait, en amateur, essayer de retrouver ma piste. Il avait embarqu dans sa voiture l'crivain Pierre Daye, ancien chef du groupe parlementaire de Rex, ainsi qu'un avocat bruxellois, conseiller provincial rexiste du Brabant. Pierre Daye connaissait l'ambassadeur du Reich Paris, Otto Abetz. Il tait all le trouver au passage. Ce dernier lui avait fourni les sauf-conduits dsirables et lui avait marqu le dsir de me recevoir aussitt que j'aurais t retrouv. Pour Abetz, j'tais la personnalit belge du style ordre nouveau la plus en vue. Il lui semblait donc indiqu que le Reich, au cas o j'aurais chapp la mort, entrt en conversation avec moi. Mais lorsque les trois enquteurs belges dbarqurent Vichy, l'ordre de me librer avait t donn par Ptain depuis cinq jours. Le gouvernement belge reut aussitt Pierre Daye, le traita avec de grands gards, jura ses grands dieux que mon arrestation le 10 mai n'avait t qu'un affreux quiproquo, profondment regrett, que j'tais innocent, bien sr, que les membres du dit gouvernement avaient tout fait pour obtenir ma libration. Ils chargrent Pierre Daye d'intercder auprs de moi pour que j'acceptasse de me rconcilier avec eux. Pierre Daye les mit au courant du projet qu'avait form Otto Abetz de ngocier avec moi. L aussi, il y eut, de la part des membres du gouvernement Pierlot, approbation complte. Cette approbation allait d'ailleurs tre confirme Pierre Daye par crit, comme on le verra. La nouvelle de ma libration, aprs avoir rjoui Pierre Daye, ne tarda pas l'inquiter. Car, depuis cinq jours que j'tais libr, je n'avais paru nulle part. Il eut l'intelligence de procder discrtement, avec ses deux compagnons de route, une enqute en Auvergne. Ils apprirent une chose ahurissante. J'tais effectivement sorti de la prison du Puy-en-Velay un soir, le 12 ou le 13 juillet 1940. Mais on avait vu des policiers m'enfourner immdiatement dans un corbillard. Depuis lors nul ne savait ce que j'tais devenu. Mon aventure n'avait pas t banale. J'avais reu, l'aprs-midi, notification de ma libration, prvue pour le soir neuf heures ; entre temps, d'ordre du Marchal, les autorits pnitentiaires devaient me rquiper de pied en cap, car il et t peu flatteur pour le bon renom de l'hospitalit franaise que, futur chef du gouvernement peut-tre, je fisse ma joyeuse entre Bruxelles le torse nu et les pieds chausss des sabots d'un gardien de vaches ! La prison assista un cortge comme elle n'en avait jamais vu : tailleurs, chemisiers, bottiers apportant tout un talage de complets, de linge de corps, de chaussures, de cravates, de chaussettes, de fixe-chaussettes. Je n'avais pas un rouge liard. Quand je fus bien sr que ce serait l'tat franais qui payerait, je me laissai renipper sans le moindre scrupule. A neuf heures du soir, le directeur de la prison vint ouvrir lui-mme, crmonieusement, la porte de ma cellule. Je ne fis, on l'imagine, qu'un bond vers la libert ! Mais j'eus peine le temps d'entrevoir la fine ligne d'or et d'argent qui dlimitait le crpuscule hauteur de la gigantesque statue de la Vierge hisse sur un roc, dj l'on m'avait pouss dans un corbillard la place du mort, et le fourgon s'lanait dans la nuit tombante. Des policiers - je ne sus jamais lesquels, ni sur l'ordre de qui - m'avaient escamot, m'emmenaient toute vitesse vers le sud ! Au beau milieu de la nuit, dans des landes montagneuses et totalement dsertes, ils tentrent de me faire le coup du lapin, voulant tout prix me dcider descendre pour tirer avec moi l'un ou l'autre de ces mammifres, la lueur des rflecteurs du corbillard. Le lapin c'et t moi, bien entendu. M'en tenant mon rle, je fis le mort plus que jamais, comme il convenait. Aprs douze heures de route, mes gardes me confirent des soldats ngres, l'entre d'un vaste cantonnement entour de barbels de cinq mtres de hauteur, sur le flanc du val d'Andorre. C'tait le sinistre camp de concentration du Vernet, dont le commandant s'appelait Bernheim. On me poussa dans une baraque occupe par deux cents rouges espagnols, antifascistes tout crin, s'en remettant eux, sans aucun doute, pour assurer ma liquidation, d'un coup de couteau discret et alerte. Mais la solidarit entre prisonniers est une chose bizarre. Partout, que ce ft parmi les communistes franais en Anjou, en Vende, l'le de R, ou parmi les

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anarchistes du Frente popular, je fus rapidement entour, protg par l'esprit de camaraderie de mes codtenus. De mme que le 17 juin 1940, au soir, Cholet, mes compagnons communistes m'avaient sauv la vie en formant le carr autour de moi quand des officiers franais ivres avaient voulu m'charper, de mme les rpublicains espagnols - pourtant des durs de durs - s'employrent aussitt, en parfaits camarades d'infortune, me venir en aide. Ils taient de braves types, pittoresques en diable. Je n'tais pas un mauvais coucheur. Et nous tions tous membres du mme parti, celui des perscuts. Eux taient des vtrans de la misre, campant dans ce bouge depuis deux annes. Ils avaient fabriqu un trange matriel de camping, petits siges taills, vieux bidons dforms pour recueillir la lavasse rglementaire. On me fit participer aussitt avec une extrme gentillesse aux avantages matriels de la communaut. Car, dans ce camp de six mille esclaves, nul ne recevait le moindre ustensile, pas mme une cuiller, pas mme l'cuelle qu'on donne au plus pouilleux des chiens. Nombre de prisonniers devaient se dchausser et tendre une de leurs savates en ruine pour recevoir leur ration de misrable soupe ! La gale rongeait ces milliers d'hommes, entasss dans d'inimaginables conditions de promiscuit, dvors par la vermine, devant faire leurs besoins dix mtres des baraques aprs s'tre perchs sur d'normes tonneaux de fer, rpugnants, sans eau, aux odeurs effroyables, entours de millions de mouches tourbillonnantes, clabousss par les flaques de sang des dysentriques. Ces tonneaux immondes, pesant soixante kilos ou plus, il fallait les porter processionnellement trois kilomtres du camp, chaque matin, les vider, les nettoyer la main dans une rivire. Des centaines de tombelles s'alignaient au bout des cagnas sordides. Le seul clairage des baraques o nous nous empilions tait fourni par des quinquets prhistoriques, fabriqus par les prisonniers eux-mmes au moyen de vieux morceaux d'toffe et d'un peu de graisse vgtale, racle au fond des gamelles de fortune. Nul ne peut se faire une ide de ce qu'taient ces camps de concentration franais de 1940 o, en vertu du caprice de fonctionnaires ou de politiciens de gauche, furent entasses trois cent mille personnes des deux sexes, de toutes les nationalits. Pendant que la police franaise m'offrait si aimablement cette nouvelle villgiature, les trois automobilistes belges qui me cherchaient, informs de mon dernier rapt, ne parvenant pas retrouver ma piste, taient revenus en hte Vichy. Ils avaient parl des grosses dents, men grand tapage, laiss clater leur indignation. Ministres belges, ministres franais, affols, firent tlphoner de sous-prfecture en sous-prfecture. On apprit, en fin de compte, que j'tais prs de l'Espagne, ce camp de concentration du Vernet. Sautant nouveau dans leur auto, mes trois mousquetaires foncrent pleins gaz vers les Pyrnes. Cependant mes mystrieux perscuteurs avaient encore par ce coup : ils m'avaient libr un beau soir, muni d'un ordre de marche pour Carcassonne. Me demandant ce qu'on me voulait dans cette ville, sans un sou, charg de centaines de poux et de puces, je montai dans un train o des militaires franais, me reconnaissant aussitt, malgr ma barbe de pope, faillirent m'charpiller en plein wagon. Il me fallut tenir leur intention un meeting d'une heure pour les transformer en de robustes disciples. J'arrivai Carcassonne une heure du matin : la maison o je devais me prsenter tait vide, videmment, dsaffecte depuis deux annes ! J'errai dans les rues jusqu'au lendemain aprs midi, affam, ne comprenant plus rien rien, m'attendant chaque instant me faire ramasser comme clochard ou me faire mettre en pices par des agents provocateurs. C'est alors qu' deux mtres de moi une auto klaxonna violemment : j'aperus mon camarade de la Facult de droit de Louvain et ses deux compagnons. Bredouilles au Vernet, flairant le nouveau pige, ils m'avaient cherch de ville en ville dans toute la rgion et enfin me tombaient dessus. Je me hissai dans leur voiture, leur passai ma vermine, enchante du changement de terrain, et filai vers Paris et la Belgique. Nous nous arrtmes Vichy o je dnai la table de l'ambassadeur d'Espagne, Flix de Lequerica. Plusieurs ministres belges vinrent rder, assez pniblement,

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autour de notre voiture, pour essayer de s'expliquer avec moi. Le vieux Janson, voyant le chauffeur pntrer dans un urinoir, se faufila ct de lui, patelin, tentant d'engager dans ce lieu select la conversation. L'autre, un Brusseleer rondouillard, se contenta de lui asperger vigoureusement le bas du pantalon sans dire un mot. Janson, ne perdant pas courage, alla s'accrocher, le lendemain matin, aux basques de Pierre Daye, l'entrana dans sa chambre, l'accabla de flicitations pour m'avoir si heureusement retrouv et ramen, lui affirma que ses collgues et lui taient tout prts se dmettre. Le gouvernement Pierlot nous engageait chaleureusement ngocier avec le Reich, bnissait l'avance la rapparition de nos journaux, en dpit de l'occupation allemande ! Pierre Daye, touff sous ces fleurs et ces voeux, demanda mon intention la confirmation crite de ces mirifiques propos. Janson, d'accord avec ses collgues, nous fit quelques heures plus tard apporter l'htel la lettre que voici, exprimant le sentiment du gouvernement Pierlot tout entier : ROYAUME DE BELGIQUE MINISTRE DE LA JUSTICE CAIBINET N 1702 Cher Monsieur Daye, Je vous fais porter la prsente lettre avant que vous ne quittiez Vichy. Je tiens vous remercier du zle et du dvouement avec lesquels vous avez accompli la mission dont nous vous avons charg [la mission de me librer, moi, leur prisonnier du 10 mai !] et nous esprons qu'aprs les explications dtailles que je vous ai donnes, vous parviendrez dissiper les prventions et prparer une rconciliation dans une atmosphre de concorde nationale. [Rconciliation avec le tratre Degrelle, bien entendu !] Aprs notre entrevue de ce malin, j'en ai encore dlibr avec mes collgues. Je vous confirme que nous sommes tous prts remettre notre dmission et renoncer dfinitivement toute activit politique. Comme M. Pierlot l'a dit dans son discours de dimanche, le gouvernement considre que sa dernire tche est d'assurer le retour des Belges au pays. Tout cela, vous pouvez le dire en notre nom tant Bruxelles qu' Paris o nous vous engageons vivement engager les ngociations envisages. [Il s'agit des ngociations proposes par Otto Abetz.] Vous pouvez aussi marquer notre accord sur les modifications douanires que vous connaissez. Enfin, en ce qui concerne la presse en pays occup, la situation est videmment toute diffrente de celle de 1914-1918. Si, pour votre part, vous pouviez contribuer conserver aux journaux publis Bruxelles un caractre aussi belge que possible, vous rendriez incontestablement un service signal au pays. Pour nous, nous encourageons les tentatives qui, nous le savons, sont faites actuellement dans ce sens. Ne manquez pas de nous tenir au courant de ros dmarches, et croyez, je vous prie, cher Monsieur Daye, nos sentiments les meilleurs. Le Ministre de la Justice : P.-E. JANSON Le lendemain, j'arrivai Paris. Mes sauveteurs m'avaient appris que ma femme tait partie avec tous mes enfants vers la France, ds qu'elle avait su, le 14 mai, qu'on m'avait emmen dans la direction du sud. Elle avait t rapidement engloutie dans le tourbillon des millions de fuyards. Depuis, on avait totalement perdu sa trace. Je vis Laval, de Brinon, fis mener partout des recherches. Mais vainement. Le mystre restait total. L'ambassadeur du Reich, Otto Abetz, nous avait fort aimablement invits djeuner, mes sauveteurs et moi. Simple prise de contact, sans aller plus loin ce jour-l, que des gnralits d'ordre politique. Vichy, le 25 juillet 1940. Htel Albert Ier.

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On devait pourtant broder ce sujet, par la suite, d'extravagantes histoires d'interventions d'Abetz Vichy en vue de ma dlivrance, avec auto de celui-ci me ramenant du Vernet, tlgrammes au Fhrer, photos prises chez l'Ambassadeur, tous bobards grotesques. Nous avions mang sur la terrasse du jardin de l'Ambassade que prolongeait potiquement la Seine. Otto Abetz avait fait installer en mon honneur, sur les pelouses, la fanfare d'une division de la Wehrmacht : elle nous rgala de ses aubades pendant le repas, tandis que, soulag d'avoir retrouv la douceur de vivre, je contemplais les couleurs vertes du feuillage des Tuileries port dans le bleu dor du ciel. Je parlai peu, j'tais ananti par mes souffrances, je gardais le coeur serr en pensant mes enfants que l'on recherchait en vain. Je repartis pour Bruxelles dans l'auto d'un brave commerant de Bruxelles, rencontr la terrasse du Fouquet's o j'avais pris l'apritif en compagnie du prfet de Paris, Jean Chiappe. Mon compatriote m'avait, la grosse mordienne, offert une place dans sa voiture. Je ne le connaissais pas. Il avait un norme nez tiquet comme une pomme de terre. Nous arrivmes, aprs quelques heures de route, proximit de la frontire belge. Je guettais, frmissant d'motion, la terre qui venait : encore cinq cents mtres... encore cent mtres. C'tait mon pays ! Prs du poteau (j'en avais frl tant d'autres, en trois mois !) les gendarmes belges me firent fte. J'allai boire avec eux un demi au caf voisin. Ah ! que c'tait bon la patrie, une patrie o les haines avaient t balayes, o on se souriait tous fraternellement. A Soignies, la voiture tomba en panne. Je dus faire de l'auto-stop jusqu' l'entre de Bruxelles. L, je pris prosaquement le tram. Oui, le tram ! C'est dans un tram bruxellois, gratuitement (comme dput), au milieu de la foule dbonnaire, que j'arrivai, neuf heures du soir, la maison d'une de mes soeurs, Etterbeek. Ce retour si familier allait devenir dans la presse dmocratique , six ans plus tard, un acte frappant d'abominable trahison : Le soir mme, salu par les postes allemands, Degrelle, toujours dans la voiture d'Abetz - les fourgons de l'ennemi ! rentrait Bruxelles, ivre l'avance de la puissance qu'il esprait conqurir. En fait de poste allemand, je n'avais aperu qu'une sentinelle en feldgrau un pont de bois de la Somme. Les autos des rfugis dfilaient par centaines : le planton ne disait rien, ne demandait rien, ne savait pas qui j'tais. Quant l'auto d'Abetz, j'ignorais mme quelle en tait la couleur ! Le fourgon de l'ennemi avait t un brave tramway, bringuebalant de l'avenue Louise au boulevard Saint-Michel ! N'empche que ce retour l'emporte-pice fut, par la suite, inscrit solennellement mon dossier comme crime de guerre. Le premier ! Je suppose que ce tramway sombrement hitlrien est toujours sous scells au greffe du Conseil de guerre Bruxelles, comme crasant document charge !

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VI SEUL A ATTENDRE
Ma maison et ses occupants . - Aucune visite. - Attentisme rexiste pendant mon absence. - Larmes de crocodile sur mon trpas. - Cinq lignes, dans la presse censure, pour annoncer ma survie. - Silence absolu en Allemagne. Chacun sur ses positions. - Comptes entre Belges. - D'abord l'avis de Lopold III. - La rue collaborationniste. Le lendemain de mon retour Bruxelles, j'allai, le coeur battant, la Drve de Lorraine, retrouver ma chre maison. Une sentinelle barrait l'entre principale du parc. Non point que les Allemands eussent pris des mesures pour protger ma proprit abandonne, ce qui et t assez indiqu si j'avais t l'agent N 1 d'Hitler. Loin de l. Non seulement les autorits d'occupation n'avaient point veill ce que le domaine restt intact, mais celui-ci tait occup, envahi par de nombreux membres de la Luftwaffe. Les concierges avaient t refouls dans une maisonnette l'cart. Des gramines hautes d'un mtre avaient pouss partout sur la terrasse. Quinze, vingt militaires allemands naviguaient dans les salons. Un gros colonel ronflait encore, nu et luisant, au milieu de mon lit d'rable. Je crus d'abord un quiproquo. Mais non ! D'ailleurs, je ne saurais trop le rpter, les Allemands ne me devaient rien. Ils avaient rquisitionn ma maison comme n'importe quel autre immeuble. Je crus tout de mme, puisque j'tais revenu, qu'on allait me rendre ma demeure. Il y avait Bruxelles, ce moment-l, des milliers d'autres logements libres. Mes propositions n'eurent absolument aucun succs. Ces messieurs se trouvaient bien chez moi et prtendaient fermement y rester. Ne pouvant continuer camper chez une de mes soeurs sur un sofa, j'obtins difficilement, aprs deux jours de palabres, de disposer d'une chambre coucher dans mon habitation. Ce fut tout. Encore tait-il impossible de dormir, les aviateurs vidant fort bruyamment, jusqu'au petit matin, les dernires bouteilles de ma cave. Je m'attendais voir revenir, d'un jour l'autre, ma femme et ma ribambelle d'enfants. S'ils taient arrivs, j'eusse d les loger l'htel. Je mangeais la diable, chez des gargotiers des environs. Cette occupation devenait tellement dsagrable qu'il ne me resta plus qu' confier l'affaire un avocat. Celui-ci connaissait un civil allemand, ami de Goering, et obtint qu'il lui tlgraphit. Grce ce hasard, les bureaux de l'aviation reurent enfin l'ordre d'vacuer le terrain, me laissant une maison aux parquets rps, aux peintures cailles par les appareils de radio et o, en fait de biens meubles, il ne restait plus, parpills dans une cave et n'ayant tent personne, lors des pillages belges de la mi-mai, que mes chers vieux atlas enlumins de Mercator, d'Ortlius, de Kaerius, de Blaue et d'autres gographes selon mon coeur. J'eusse pu, certes, m'adresser directement aux autorits d'occupation. Mais, si trange que cela doive paratre mes dtracteurs, je n'avais, durant les jours qui avaient suivi ma rentre, rendu visite aucun Allemand de Bruxelles. D'une part, je n'avais aucune obligation leur endroit. D'autre part, je ne savais pas ce qui se passait en Belgique. Je dsirais voir d'abord. Et, de toute manire, je ne voulais pas prendre l'attitude d'un solliciteur qui vient faire ses offres de service. Du ct allemand, on pratiqua la mme abstention. Le gouverneur militaire de la Belgique occupe, le gnral d'infanterie von Falkenhausen, et son tat-major n'avaient pas se soucier outre mesure de moi. J'avais t arrt par haine du Reich, c'est certain, mais arrt injustement, sans avoir t, en aucune manire, li aux Allemands. L'affaire ne les regardait donc pas. Ils n'avaient pas rparer les erreurs et les ignominies de la police belge, mme si, du

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fait de l'invasion, ils avaient fourni aux Ganshof et aux Janson l'occasion d'exercer mes dpens leur haine partisane. Pourtant, je l'avoue, je trouvai l'aventure aigre. J'avais affreusement souffert. J'avais le corps couvert de cicatrices et de meurtrissures. Ma denture tait presque compltement dmolie. J'avais perdu plus de quinze kilos. On m'avait vol tout ce que je possdais. Ma maison avait t pille de fond en comble. Les troupes allemandes avaient accroch du matriel partout dans ma maison, crevant ou brchant les murs, faisant des dgts qui s'levaient des dizaines de milliers de francs. On et pu tout de mme envoyer un vague officier d'ordonnance pour m'aider rcuprer ma demeure et me proposer une indemnit en rparation des dommages que les troupes du Reich avaient causs. Il n'y eut aucune dmarche, aucune visite. Je ne reus aucun appui, aucun souhait, aucune offre de ddommagement. Je ne possdais plus un patard. J'avais emprunt mille francs pour payer mes repas dans les gargotes des environs. Je n'avais sur le dos que le complet de confection que le marchal Ptain m'avait fait payer par la Troisime Rpublique moribonde, le jour de ma sortie de la prison du Puy-en-Velay. Je ne parvins me tirer de mes difficults matrielles que grce un paiement vraiment cocasse. Je n'tais pas mort : donc j'tais encore dput ! Imperturbable, cette bonne vieille dmocratie, qui m'avait expdi au massacre, m'envoya par chque, peu aprs mon retour, les moluments des trois mois pendant lesquels j'avais survcu ! a me fit une affaire de dix mille francs que j'avais parlementairement gagns en buvant de force l'urine dmocratique de mes gardiens et en encaissant dans la figure leurs coups de sabots et de trousseaux de clefs. Ces appointements, aussi amusants qu'imprvus, me permirent de tenir le coup lorsque fut enfin arrive la troupe trpidante de mes enfants, poussant des cris aigus, faisant des cumulets dans tous les sens, tandis que leur maman, la main la porte, retenait avec peine ses larmes... Eux aussi s'taient dbrouills. Ils avaient t remarqus dans un village du Limousin par des rfugis belges qui les avaient chargs en vrac dans leur voiture et me les ramenaient sains et saufs. L'attitude des rexistes, rests au pays en mai 1940 ou revenus de prison avant moi, avait montr d'clatante faon comment ma stricte conception de la neutralit avait marqu mes collaborateurs. J'tais, dans l'intimit, aussi neutre que dans mes articles et que dans mes harangues. Je l'avais t si sincrement, si totalement, que nul parmi mes amis ne se risqua changer quoi que ce ft la ligne du Mouvement, malgr ma disparition. Pourtant, l'occasion tait belle : tout tait saisir, les journaux, la radio, les principaux postes de commande du pays. Pas un seul membre de mon tat-major ne prit d'engagement. Si mon attitude avant le 10 mai n'avait t qu'une attitude de faade, tous eussent aussitt t de l'avant, surtout aprs la faon ignominieuse dont le rgime dmocratique nous avait traits. Au contraire, ils se gardrent prudemment de toute compromission. Ds les premiers jours de l'occupation, les autorits allemandes taient venues offrir mon beau-frre Charles Raty, administrateur dlgu de la presse de Rex, de reprendre le plus important journal du pays, Le Soir. Poliment, mais trs fermement, il dclina l'offre, si tentante qu'elle ft. L'accepter, c'et t gagner un publie immense. Mais chacun de nos dirigeants s'appliqua demeurer strictement fidle, tant que je ne donnais pas de consignes nouvelles, la neutralit adopte par Rex, de septembre 1939 au 10 mai 1940. Non seulement ils refusrent Le Soir, mais ils ne firent mme pas reparatre notre quotidien Le Pays rel. Partout les journaux renaissaient. Les Allemands voulaient que la presse repart. Ils avaient, ds le mois de juin, envoy la rdaction du Pays rel l'autorisation de paratre. Le Pays rel ne parut pas. Toute une quipe de rdacteurs tait pied d'uvre : Jean Denis, le doctrinaire du journal, Victor Mathijs, rdacteur en chef, Serge Doring, chef des services de politique trangre, Marcel Bailly, chef des informations sociales, Ernest Jamin, secrtaire de la

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rdaction, les collaborateurs sportifs, le personnel administratif. Partout on rclamait notre quotidien. L'heure du triomphe, pour nos ides, semblait venue. Malgr cela, notre journal ne parut pas, nul ne se croyant autoris, moralement, s'engager dans une politique de collaboration avant que je ne fusse de retour et n'eusse pris, en conscience, une dcision. Cette dcision, quelle serait-elle ? Mes amis ne le savaient pas : preuve, encore une fois, que notre politique de neutralit avait t d'une fermet absolue. En fin de compte Le Pays rel ne sortant pas, les Allemands vinrent rquisitionner nos bobines de papier qui servirent imprimer la fausse Nation belge. Ce papier ne nous fut jamais rendu, ni rembours. Nous avions eu vraiment tous les bnfices de la neutralit : les emprisonnements, les coups, nos biens vols, nos maisons pilles et occupes, les rserves du journal subtilises ! tre honnte, tre droit, c'est toujours, en politique, une mauvaise affaire Cet attentisme du mouvement rexiste, en juin et en juillet 1940, attentisme si comprhensible pourtant au lendemain mme de l'invasion de notre pays, avait mcontent certaines personnalits des services de propagande allemands, dsireux d'aller vite en besogne. En outre, les autorits d'occupation en Belgique avaient, ds le dbut, orient nettement leur politique dans un sens hypercapitaliste et raciste. Les loups-cerviers des consortiums d'argent, les magnats de l'industrie, les banquistes de toute odeur changeaient pleine bouche les baisers de paix avec les vainqueurs de la Dresdner Bank ou du bassin westphalo-rhnan. Le mouvement national-flamand V. N. V., considr la lgre comme un futur instrument de pangermanisation, tait soutenu, de son ct, avec une vidente vigueur. Ma mort avait t dplore avec plus de rhtorique que de sincrit. En fait, elle arrangeait bien les choses, dbarrassait d'un pouvantail les grugeurs tout-puissants de la haute finance que j'avais durement malmens pendant cinq ans, et elle laissait dsormais le champ libre aux partisans d'un dbordement flamand travers l'espace bruxellois et wallon. Le leader dinaso Joris van Severen ayant t assassin le 21 mai Abbeville, l'unit politique flamande avait t rendue possible. Ma mort compltait le travail de dblayage. Il y eut des larmes, mais des larmes de crocodile. Crocodiles nombreux, crocodiles bruyants, crocodiles tout de mme. L'annonce de ma rsurrection provoqua une assez pnible surprise dans diverses canardires. Le fait que les autorits bruxelloises d'occupation s'abstinrent, mon retour, de la plus lmentaire dmarche de civilit alors que j'tais, tout de mme, la personnalit belge d'ordre nouveau la plus connue l'tranger, le fait aussi qu'elles n'avaient mme pas remu le petit doigt pour qu'on me rendit ma maison, taient des aveux frappants de froideur voulue et de mauvaise humeur. Mon retour reprsentait - que cela plt ou non - un vnement pour la population belge. Pendant prs de trois mois on m'avait cru mort. Je vivais. Le public s'attendait recevoir des dtails, connatre mes ractions, lire mes projets. Le Soir avait publi, sans clat disproportionn, alors que j'tais encore Paris, une interview du camarade d'Universit qui m'avait dpann Carcassonne. C'tait trop ! La Propaganda allemande de Bruxelles envoya l'autre journal de la capitale, La Nation belge, l'ordre de ne pas consacrer plus de cinq lignes mon retour ! A plusieurs reprises, La Nation belge avait, sous des titres sensationnels, proclam mon trpas. Quand j'tais mort, on pouvait faire du carillon tant qu'on voulait ! Mais ds l'instant que je vivais, on devait annoncer ce fcheux vnement en moins de lignes qu'on n'en et consacr la collision de deux bicyclettes ! La presse flamande reut des ordres encore plus stricts. Volk en Staat, le quotidien du V. N. V., qui tirait alors 180.000 exemplaires, fit connatre mon retour en trois lignes, en caractres peine lisibles, au bas d'une colonne de deuxime page.

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Certains militants nationalistes-flamands partageaient discrtement l'aigreur des autorits d'occupation. On m'et, avec beaucoup d'motion, fait d'imposantes funrailles. Mais j'avais eu le mauvais got de ne point mourir. Ce n'tait pas bien. Si les Belges ne purent apprendre qu'en quelques mots que je n'tais pas mort, l'tranger, lui, n'en sut rien du tout. Les services bruxellois de la Propaganda n'informrent point les agences du Reich que j'avais t retrouv vivant. Histoire incroyable ! Le plus grand journal nazi, le Volkischer Beobachter, avait, au dbut de juin 1940, publi une page entire sur ma vie et mon assassinat, avec la photo de mon cadavre, tale sur trois colonnes. Toute la presse du Reich en avait fait autant, ou peu prs. Leurs millions de lecteurs ne purent pas tre dtromps. C'tait absolument ridicule. Mais cela montre quel point mon retour avait drang certains petits plans. Ds alors il y avait des manoeuvres en cours, visant, officieusement, submerger politiquement notre pays en deux tapes ; durant la premire tape, on s'emploierait faire occuper les postes de commande par un certain nombre de dirigeants nationalistes-flamands, griss, esprait-on, par la russite ; ensuite, avec la collaboration de ceux-ci, ou sans eux, ou contre eux, on mnerait fond une politique d'assimilation la va-vite. Dans le dveloppement d'un tel plan, videmment, je ne pouvais tre qu'un gneur. Les Allemands savaient tous que j'tais un nationaliste fervent, que j'tais totalement libre vis--vis d'eux et que je ne collaborerais, avec qui que ce ft, que dans la mesure o les droits, la dignit et le bonheur du peuple belge seraient assurs. Ce fut toujours ma ligne de conduite. C'tait la seule qui et permis, entre Europens, une collaboration relle, longue chance. Mais en 1940, certains machiavels policiers des coulisses berlinoises taient rsolument dcids malaxer rapidement les rgions occupes, corrompre les uns, intimider les autres, imposer, dans chaque pays envahi, des acolytes indignes, sous-fifres solidement tenus l'attache, pour arriver des incorporations bcles ou insenses, insenses parce que fondes sur l'ambition, le lucre, la vilenie, l'incomptence servile de primaires et de rebouteux, au lieu d'tre difies sur l'honneur, le respect, des valeurs spirituelles de chaque peuple et l'intrt justement combin des parties en cause. Il m'aura fallu trois annes de rsistance obstine, de ripostes parfois cinglantes et de conversations interminables pour que la politique de collaboration l'Ouest devnt claire et pour que les manoeuvriers trop gloutons de Berlin me donnassent eux-mmes raison. En tout cas, en aot 1940, ma rapparition prit pour ces comploteurs malhabiles et pour la domesticit indigne qui vivait de leurs rogatons l'aspect d'une petite catastrophe. On crut y pallier en touffant en Belgique, en liminant en Allemagne la nouvelle de mon retour. Ce tour de gibecire tait comique, sans plus. Mais longtemps aprs, mme au front de l'Est, je ne pus parler un Allemand sans qu'il me dt sa compassion propos de la terrible mort de mon pre, en France, au mois de mai 1940. J'tais si jeune qu'il leur paraissait impossible que je fusse le Degrelle de Rex. Hitler et pu tre mon pre. Et puis, ce Degrelle-l avait t assassin avec un tel luxe de prcisions pendant la campagne de l'Ouest que tout naturellement on essayait de consoler en moi le fils si durement atteint par ce coup cruel ! Chacun resta pendant des semaines sur ses positions je ne mis les pieds chez aucun Allemand, n'envoyai mme pas une carte de visite au gnral von Falkenhausen. Je ne prononai aucun discours, ne parus nulle part en publie, stoppai la remise en train du Pays rel. Les Allemands, de leur ct, se comportrent exactement comme si je n'tais pas revenu. Physiquement trs mal en point, je passais mes journes rcuprer des forces, tendu dans l'herbe haute de mon jardin, tandis que s'panouissaient les passeroses et que, dans les serres brlantes, se gonflaient les gros-noirs. Mes enfants gambadaient autour de moi comme des cabris. Je comblais d'affection mes parents, fort secous par la tornade : la guerre avait ravag leur petite ville de Bouillon, endommag leur demeure, rduit en cendres, trois cents mtres plus loin, la maison de mon frre douard. Mes soeurs arrivaient escortes du troupeau bondissant - modeste dbut ! de mes deux douzaines de neveux et nices. Famille tendrement unie que rien ne

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spara jamais, nous jouissions avec force de la vraie joie - la seule vraie joie - de nous aimer totalement, grands-parents, poux, frres et soeurs, enfants, tous gaux, avec des coeurs frais, des mots colors, des explosions d'affection et d'enthousiasme. Certains m'incitaient mettre en branle la justice allemande pour qu'elle chtit les responsables des assassinats monstrueux et des milliers d'arrestations arbitraires de mai 1940. Je m'en gardai bien. Nos querelles entre Belges devaient tre rgles entre Belges. Je dposai plainte auprs du Parquet de Bruxelles contre mes perscuteurs. Je fus d'ailleurs blous, dindonn de matresse manire. Aprs des mois de procdure, on m'expliqua que je n'avais jamais t arrt, puisqu'il n'y avait jamais eu de mandat d'arrt dcern contre moi. J'avais t simplement mis la disposition de l'Auditeur gnral ! Le reste n'tait qu'une suite de regrettables malentendus ! J'en fus quitte pour six mille francs de frais d'avocat et de paperasserie ! Mais j'aimais mieux cela. Jamais, du premier au dernier jour des hostilits, je n'ai demand un Allemand de s'occuper de mes diffrends avec des Belges. Ganshof van der Meersch fut arrt par les Allemands, mais il le fut pour des faits qui ne me concernaient en aucune faon. Quant Janson, je ne soufflai jamais un mot aux Allemands, durant toute la guerre, de ses sinistres inventions de listes de suspects. J'tais au front russe quand, ayant voulu filer Londres, il fut cueilli en France par la Gestapo. Je n'appris son internement, en mme temps que sa mort, qu' la fin de 1944, en lisant un petit journal belge abandonn dans un village ardennais, durant l'offensive von Rundstedt. Il avait succomb - tragique retour des choses - dans un camp de concentration, la suite de longues souffrances. A ces heures-l, se souvint-il des milliers de Belges qu'il avait bassement envoys dans des camps de concentration trangers en 1940, de l'horrible agonie des malheureux qui avaient t massacrs cause de lui, Abbeville, le 21 mai, du petit abb qui retenait contre sa joue son oeil gluant, de la pauvre grand-mre aux seins crevs par trente coups de baonnette, de Joris van Severen, le preux sans tache ? Sans doute ces morts l'entouraient-ils alors comme dans un cauchemar... Dieu les a tous runis, les victimes et le bourreau, devenu victime son tour, tous confondus dans sa misricorde... Avant de me dcider entreprendre encore une action politique, je voulais avoir l'accord formel de Lopold III. Certes, le gouvernement Pierlot m'avait, par crit, engag vivement engager des ngociations avec l'ambassadeur du Reich Otto Abetz et collaborer avec les autorits allemandes d'occupation, notamment en republiant des journaux aussi belges que possible (sic). Mais, au point de vue national, Pierlot, ses ministres et zro, en aot 1940, c'tait exactement la mme chose. C'est l'avis du Roi qui comptait, autour duquel la Belgique blesse, vaincue, s'tait avec ferveur regroupe. Celui-ci s'tait gard de ragir lors de mon arrestation. Mais par la suite, il avait stigmatis rudement cette basse opration politicienne. Lorsque ma mort avait t annonce, une de mes soeurs, prise d'une sainte furie, lui avait envoy une lettre terrible, le rendant responsable - ngativement - de mon trpas. Malgr la violence de l'apostrophe, le Roi lui avait fait transmettre, aussitt, ses condolances et ses regrets, l'assurant que ces mesures arbitraires avaient t prises sans qu'il le st, qu'il ne les avait connues son grand quartier gnral que lorsque j'tais dj pass dans les mains de la Justice militaire franaise, contre l'omnipotence dictatoriale de laquelle il avait t sans recours. tait-ce exact ? Ne l'tait-ce point ? Je crois prsent que, le 10 mai 1940, le Roi nous a tous froidement laiss tomber, nous sacrifiant dlibrment sa tranquillit personnelle et, complmentairement, la raison d'tat. Nous n'avions pas t les premiers tre ainsi vids par-dessus bord ; on l'apprit lorsque fut claircie l'affaire du gnral van den Berg, en janvier 1940. Et nous ne fmes pas les derniers, comme l'apprirent leurs dpens ceux que Lopold III engagea dans la voie de la collaboration aprs la capitulation du 28 mai 1940, pour les abandonner en 1945, lorsque la dfaite du Reich eut enlev tout intrt la collaboration germano-belge. A deux reprises, l'automne 1939 et au cours de l'hiver 1939-1940, j'avais demand formellement Lopold III, d'homme homme, si je devais maintenir nos

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positions neutres . Si le Roi avait t simplement rticent, j'eusse coup les gaz aussitt, car la politique de neutralit ne pouvait me valoir que des horions. Au contraire, il m'avait encourag avec beaucoup de chaleur. Or, lors de notre deuxime entretien, Lopold III avait nou dj ses relations militaires secrtes avec les Franais et les Britanniques. Cela ne l'empcha nullement de nous pousser, des coulisses de Laeken, poursuivre fond la lutte pour la neutralit belge ! Nous nous y enferrmes donc royalement, c'est le cas de le dire, croyant nous sacrifier pour le pays et pour le Souverain. C'tait vrai d'ailleurs dans la mesure o nous devnmes, le 10 mai 1940, les boucs missaires de la neutralit la place de Lopold III. Mais celui-ci ne gagna de la sorte que quelques annes de rpit, avant de payer, lui-mme, et chrement, sa part de la note. Sachant notre sincrit, nous ayant lui-mme orients si formellement, le Roi et pu interdire ou tout au moins annuler l'abominable razzia policire du 10 mai 1940. Les malheureux martyrs d'Abbeville furent, pour la plupart, les victimes innocentes de leur fidlit aux consignes de Lopold III. Un mot de lui, pendant les onze jours qui prcdrent le massacre, les et sauvs. Il ne pronona pas ce mot, ni en leur faveur, ni en ma faveur, estimant sans doute ne pouvoir s'attirer, un moment pareil, des inimitis supplmentaires en couvrant ceux qui avaient suivi scrupuleusement ses recommandations rptes. Je ne proteste pas. C'est Lopold III de juger en conscience s'il a bien fait, ce moment-l dj, de sacrifier des idalistes, pour des raisons dynastiques dpassant nos modestes personnes. Mais on comprendra qu'aprs cette aventure, durant l't de 1940, j'tais assez dgot des attrapoires de la politique et fort peu enclin m'engager de nouveau dans des chausse-trappes. J'tais formellement dcid ne rencontrer en Belgique un Allemand, quel qu'il ft, n'entreprendre d'action quelle qu'elle ft - mme la publication d'un journal - sans avoir pris au pralable l'avis clair et net du roi Lopold et sans avoir, en mme temps, la confirmation directe de son dsaveu des lches perscutions dont des milliers de rexistes et moi avions t les victimes. J'envoyai donc au Souverain une lettre trs franche (que la Commission royale s'est soigneusement garde de publier aprs la guerre). J'y protestais d'abord avec vigueur contre le sort inique que le gouvernement du 10 mai 1940 m'avait fait subir. Puis je demandais des directives. Jusqu'au moment de les recevoir, crivais-je au Roi, j'attendrais. J'tais d'ailleurs le seul attendre. A Bruxelles, dans tout le pays, c'tait la rue boulevue aux pieds des vainqueurs. Les plus frntiques contempteurs de l'Allemagne nazie, avant l'invasion, taient les plus acharns valeter et jouer des coudes, tous bruyants comme des jars. Jamais on n'avait vu en Belgique une pareille bousculade.

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VII LE V. N. V. VAINQUEUR
Pour la Flandre seule. - Le V. N. V. pendant la neutralit. - La Belgique martre. - Staf de Clerq. - Le snateur Van Dieren. - Le snateur Borginon. Grard Romse. - lias et Tollenaere. - loge de Borms. - Intolrance du V. N. V. en 1940. - Son imprialisme. - Libration des prisonniers flamands. - Les foules aux pieds du V. N. V. En aot 1940, les grands vainqueurs politiques en Belgique taient les nationalistes-flamands. Non point que le Vlaamsch Nalionalist Verbond (V. N. V.) et servi, avant le 10 mai 1940, d'agent au Troisime Reich. Je ne crois pas cela. Et je n'ai jamais cru cela. Le V. N. V. tait un parti d'honntes gens, purement flamands, exclusivement flamands. Seuls, la Flandre, son panouissement, sa grandeur les intressaient. Ils ne voyaient qu'elle, ne vivaient que pour elle. Cela fut mme une erreur de leur part. Car si, avant 1940, un Flamand pouvait encore s'en tenir strictement la lutte pour une Flandre isole dans l'absolu, aprs mai 1940 les problmes rgionaux, si exaltants fussent-ils, ne pouvaient plus se concevoir que pivotant dans de vastes complexes. Les dirigeants du V. N. V. virent dans l'effondrement de l'Ouest l'occasion unique de donner au peuple flamand l'unit culturelle et politique pour laquelle ils avaient lutt pendant des annes. Pour eux, il ne s'agissait pas de servir le Reich, il s'agissait de servir la Flandre. Rien d'autre. Le 10 mai 1940, les Pierlot et les Janson s'taient livrs une chasse l'homme travers la Flandre, comme Bruxelles et en Wallonie. En incarcrant au mpris de la Constitution et des lois des milliers de Flamands loyaux, ils avaient dgag les leaders du V. N. V. de leurs devoirs envers un tat qui, avec une telle haine, une telle mauvaise foi et une telle stupidit, leur avait dclar la guerre, bassement, sans le moindre motif valable. Un Staf De Clerq arrt, puis libr un jour plus tard, sans explication, un Raymond Tollenaere, dput, tran sans autorisation pralable du Parlement de geles belges en geles franaises jusqu' l'horrible prison de Caen en Normandie, un Timmermans, dput lui aussi, infirme, enfourn dans l'enfer du camp de concentration du Vernet, ne se sentaient plus le moindre respect pour un tat qui les avait si malignement rejets, le 10 mai 1940, de la communaut belge. La question flamande tait dj avant la guerre une question extrmement pineuse. Pendant des dizaines d'annes, le peuple flamand avait t brim dans sa dignit et dans sa culture. Lui qui avait projet la gloire des grands Pays-Bas travers l'Europe pendant des sicles, s'tait, aprs la Rvolution fratricide de 1830, vu traiter en peuple infrieur, que ce ft devant les tribunaux, dans les Universits, l'arme, dans l'administration ou dans la vie publique. C'tait le temps o des prvenus flamands se voyaient condamner en cour d'assises sans avoir saisi un mot des dbats, c'tait le temps o, dans des collges catholiques, les gamins flamands taient frapps d'une amende de dix centimes par les surveillants chaque fois qu'ils s'exprimaient dans la langue de leur peuple ! Il avait fallu un demi-sicle d'efforts hroques, de scandales retentissants, et une violente opposition parlementaire, romantique parfois, acharne toujours, pour rtablir un juste quilibre dans un pays o citoyens de langue flamande et citoyens de langue franaise cohabitaient en forces peu prs gales. La monte de Rex en Flandre, o prs de cent mille lecteurs avaient vot pour nous, notre covenant de 1936 avec le V. N. V., avaient calm la fivre sparatiste et

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rendu concevable la cration d'un tat fdral flamand-wallon, seule solution intelligente - l'poque en tout cas - du diffrend. Pendant la neutralit, de septembre 1939 mai 1940, l'attitude du peuple flamand, des dirigeants nationalistes-flamands, avait t d'une correction absolue. Eux, comme nous, prouvaient de l'intrt pour l'exprience nationale-socialiste qui se dployait dans le Reich. Mais eux, comme nous, avaient fait passer par-dessus tout le souci de la paix, conditionne rigoureusement l'Ouest par le maintien de la neutralit belge. On n'avait pas pu leur reprocher le moindre cart. Le fait que le ministre Janson libra Staf De Clerq, chef du V. N. V., le lendemain du jour o il l'avait fait arrter prouve suffisance que les griefs sa charge taient nuls, qu'il ne s'tait agi que d'un mauvais coup, d'une mesure sectaire qui ne visait, en se servant ignoblement des circonstances, qu' dshonorer et trangler l'opposition. Non seulement Pierlot, Janson et leur estafier Ganshof poignardaient imbcilement le pays par ces milliers d'arrestations haineuses et injustifies, mais ils assuraient, mathmatiquement, la cassure de la Belgique en deux, en cas de revers. Ils jetaient la Flandre, ainsi violente, dans les bras des Allemands, une Flandre puissante et frondeuse, qui fut toujours extrmement sensible l'oppression et l'injustice. La conduite de la clique Pierlot-Janson, le 10 mai 1940, fut absolument insense. Jamais on ne dira assez quel crime ces comploteurs misrables ont alors commis contre la Belgique. Si elle n'est pas morte de leur coup de couteau, vraiment ce n'est pas leur faute. Les Allemands se sentaient, indiscutablement, une prdilection pour la Flandre. Pendant des sicles, la Flandre fut un des fleurons les plus fameux du Saint Empire romain germanique. Celui-ci lui donna le chevaleresque Maximilien, le Mainteneur. La Flandre lui donna par contre le tenace Charles-Quint, le Fdrateur. Les langues allemande et flamande sont de la mme famille. Le sang est le mme. Un Memling, un Rubens, ns en Allemagne, se sont panouis tout naturellement Bruges et Anvers. L'Anversois Mercator a fini son oeuvre Duisburg et les parents flamands de Beethoven ont, sur la rive gauche du Rhin, donn le jour au pathtique crateur de la Marche hroque. Des dizaines de cits glorieuses de l'Ouest, de Malines Cambrai, portent encore dans leurs armes le vieil aigle bicphale de nos pres les Germains. En 1918, l'Allemagne avait pouss la cration d'un tat flamand, indpendant, mais qui prolongerait fortement jusqu' la mer du Nord (lancien Mare germanicum) l'influence no-germanique. Vaincu, le Reich tait rest fidle aux autonomistes flamands du temps de Guillaume II, les hbergeant, assurant leur subsistance, quels que fussent les gouvernements au pouvoir Berlin, marxistes, chrtiens du Centrum , ou nationaux-socialistes. Les Allemands, mthodiques en tout, sont des hommes qui n'oublient pas. En 1940, ils n'avaient pas oubli les fraternisations de 1918. Ils revenaient en Belgique avec des prjugs favorables aux Flamands. Ils taient, par la race, par la culture, tendus vers eux, disposs les pauler politiquement. A cause de la fielleuse insanit et de l'incommensurable mchancet des Pierlot, Janson et consorts, les Allemands trouvrent en Belgique un mouvement nationaliste-flamand immdiatement prt un travail d'envergure, alors que, si le gouvernement belge avait t correct le 10 mai 1940, s'il ne s'tait pas livr de criminelles provocations, le V. N. V. et, sans doute, envisag la collaboration avec beaucoup plus de nuances. Mais l'tat belge s'tait comport vis--vis de la Flandre comme une martre. La rupture de l'unit du pays avait t le fait du Gouvernement, non des Flamands. Cela ne signifie nullement que les nationalistes flamands, s'engageant dans la voie d'une collaboration trs troite, se mirent corps et biens la disposition du Troisime Reich. Le V. N. V. (et, l't de 1940, la Flandre entire se trouvait derrire le V. N. V.) tait bien dcid utiliser fond les Allemands, mais non servir le Reich pour le plaisir de le servir. Le jeu tait mme un peu naf. Car les Allemands taient de trs intelligents partenaires. Ils s'aperurent vite que les Flamands, tout en tant de bons, de sincres camarades, tout en leur faisant mme la cour de temps autre, tout

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en donnant la main leurs principales initiatives, taient des nationalistes flamands avant tout, envahissants en diable, madrs, ondoyants lorsqu'il s'agissait de promettre, vifs comme des flids lorsqu'il s'agissait de saisir. Staf De Clerq, le chef du V. N. V., tait le type mme du terrien roublard, barbu comme un faune, la main grassouillette, toujours un peu moite, le ventre rond comme une Jacqueline, bon coeur, pas glorieux pour un centime, mais merveilleusement ficelle, ttu, fingard mme quand il le fallait, jovial Lamme Goedzak qui ne se laissait pas embobeliner par les pipeurs. Il obtint beaucoup des Allemands, leur donna peu, pensant d'abord son peuple et son sol. C'tait un brave homme, qui vcut toujours modestement, heureux dans sa simple maison au bout des gents et des bruyres du Payottenland. Jusqu' sa mort, il fit ce qu'il croyait, en conscience, tre son devoir de leader de sa Flandre aime... Le plus remuant et le plus original de ses collaborateurs tait le snateur Van Dieren, le sentimental de la famille, gant macropode, la peau ravine, secouant au loin ses mains comme si elles sortaient encore des manches de sa toge de plaideur. Trs invitant, gavroche comme un collgien, il tait ptillant d'esprit, baladin mme, crivant le franais, lui Flamand, avec une finesse digne des meilleurs pigrammeurs du XVIIIe sicle. Il tait la spontanit mme. Quand le Ganshof van der Meersch des fiches du 10 mai 1940 rentra impudemment Bruxelles, aprs la capitulation, Van Dieren alla, grandes enjambes, au Palais de Justice et envoya au mouchard balbutieur une paire de claques comme jamais on n'en avait entendu retentir dans ce sacro-saint aropage. C'tait parfait. Vraiment l'autre n'avait pas vol la correction. Des gifles pareilles ne s'effacent pas et ne s'oublient point. Ganshof les portera jusqu' sa mort sur sa vilaine bobine de fourbe. Van Dieren, fort applaudi par tous les chers matres, se lava les mains au vestiaire, puis retourna son travail. Cinq ans plus tard, la guerre finie, le gifl bilieux se vengea et fit infliger au bon Van Dieren dix annes de prison pour sa paire de claques ! Beau joueur, Van Dieren se dfendit avec un brio blouissant devant le Conseil de guerre de Bruxelles. Le procs fut un continuel feu d'artifice. Mais le sige des juges tait fait. Lourds abrutis galonns, ils rpondirent ses traits d'esprit avec une grossiret fanatique. Et le joyeux, l'exubrant Van Dieren fila, comme tant d'autres, expier dans des culs-de-basse-fosse son crime de lse-calott. Indomptable, procdurier d'une habilet consomme, Van Dieren, de chicane en chicane, parvint aprs deux ans de cachot rintroduire son cas devant les tribunaux de Lige o, la stupfaction gnrale, il finit par se faire acquitter triomphalement ! Cas unique. Cas d'autant plus mmorable ! Tout diffrent de Van Dieren tait son collgue le snateur Borginon, petit, ingambe, le pas menu, coiff d'un grand feutre noir de chanteur d'opra, les yeux gonfls derrire les verres grossissants de ses lunettes. L'air pinc, on l'et pris pour un professeur de mathmatiques du Petit Sminaire. C'tait l'homme le plus intelligent du V. N. V., d'une intelligence mordante, sans fiel aucun, toute en paradoxes, assez strile par le fait mme, mais agrable observer. Avec une gale adresse et des arguments galement irrsistibles, il et dfendu Dieu contre le diable puis le diable contre Dieu, merveillant le tribunal par sa souplesse juridique, par les pirouettes et les drleries de son esprit. Malheureusement, bien qu'il et flair avant quiconque la dfaite du Reich et rapidement migr vers des coins d'ombre, sa subtile intelligence, son ironie si vivante et si cocasse ne lui servirent rien dans le dernier procs qu'il plaida : le sien. Il et parl persan devant des Canaques ou des Papous que le rsultat et t absolument identique. Et, collgue jusqu'au bout, un dernier trait d'esprit cinglant aux lvres, il rejoignit en 1945 dans les cachots de Saint-Gilles son vieil et pittoresque ami Van Dieren. Trois dputs nationalistes flamands, tous les trois trs jeunes, encadraient le dbonnaire et matois leider Staf De Clerq. Le premier entrer en piste au dbut de la collaboration avait t Grard Romse. L'ordre - particulirement stupide - de l'arrter n'avait pas atteint Tongres

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temps le 10 mai 1940. Le gouverneur catholique de la province de Limbourg avait montr les talons ds la premire rafale de mitraillette du canal Albert. Grard Romse avait remplac le fuyard. Cette nomination avait t strictement lgale, effectue selon toutes les formes par les autorits belges du ministre de l'Intrieur. Ds alors il tait apparu que Grard Romse irait beaucoup plus loin que ce fauteuil naphtalin. C'tait un garon de courte taille, aux cheveux lisss, aux yeux brids, aux pommettes plates de jeune Annamite. Vtu simplement, modr, toujours complaisant, il jouissait au Parlement de la considration de tous ses collgues, moscoutaires, wallingants, maons, droitiers. Extrmement pieux, se rendant chaque anne Lourdes en plerinage, modeste comme une passe-fleur, il tait le chri de son vque, le baromtre des hommes de bien. Pour une jeune fille l'me cleste, il et t le parti rv. Il fut question un moment de lui faire pouser cette ravissante Lily Baels qui devait si brusquement donner, peu aprs, un beau gros garon Lopold III et un sujet de conversations passionnes tous les bavards. Ddaignant les bergres et les futures princesses, Grard Romse avait t un dput modle, benjamin de l'Assemble lors de sa premire lection, rlu automatiquement depuis lors, non sur une liste V. N. V., mais sur une liste spciale, une liste lui, appellation chrtienne, qui ralliait, chaque fois, un nombre norme d'lecteurs. Mais, toujours, Grard Romse tait rest le petit jeune homme convenable, rang, avec seulement, parfois, un petit cri joyeux et un clair amus dans l'oeil lorsqu'on sortait devant lui un propos grillard. Srieux, travailleur, mthodique, il fut toujours l'lment pondrateur du V. N. V., celui qui assuma, dans l'Etat belge btard de 1940-1944, les responsabilits officielles les plus lourdes, souvent les plus dsagrables, regrettant chaque jour davantage de les avoir acceptes, les payant, pour finir, d'une condamnation vingt ans de prison, aprs avoir eu, devant le nez, pendant deux annes, la Mort la peau froide et blme... Son frre, plus malheureux encore, avait t assassin Tongres, la mitraillette, sauvagement arrach de sa cellule. Les deux autres chefs de file du V. N. V., les dputs lias et Tollenaere, taient, en 1940, les lments les plus extrmistes de ce parti. Fils d'un instituteur activiste de la guerre 1914-1918, durement perscut avant d'tre amnisti, lias tait long comme les perches des houblonnires d'Alost, costaud, intelligent, acharn sa cause, tranchant., peu enclin, en 1940, la conciliation. Comme Grard Romse, il parlait correctement la langue allemande, ce qui lui avait assur des avantages tactiques ds les premiers jours. Plus ardent encore que lui tait Raymond Tollenaere, un beau Flandrien l'oeil noir, la crinire noire, la lvre forte, nerveux, dgourdi. Comme un certain nombre de ses compatriotes, il tenait plus, physiquement, du Castillan ou de l'Andalou que du Nordique. Sa dure et injuste captivit Ypres, Bthune, Rouen, Caen l'avait dcid faire table rase de ltat unitaire Belgique . Pendant les premiers mois de l'occupation, il fut un des lments les plus intransigeants du V. N. V., en organisa et en commanda les milices. Quand clata la guerre contre les Soviets, il partit bravement au front de l'Est, la tte de ses gars, et tomba hroquement au Volchow, non loin de Leningrad, durant l'hiver de 1941. Pre de quatre tout jeunes enfants, il n'avait pas hsit un instant risquer sa vie pour sauver l'Europe du bolchevisme et pour aider au rapprochement des Germains. Mais lui aussi, comme les principaux dirigeants flamands, pensait d'abord la Flandre. Il voulait une Flandre forte dans une Europe germanique, une Flandre libre, avec des Flamands matres chez eux, amis des Allemands, coquipiers des Allemands, mais non prussianiss. C'tait un sincre, un idaliste. Il est mort, les yeux francs, en paladin de sa cause. Quant au vieux leader Borms, ancien prsident de l'embryon d'Etat flamand de 1918, et condamn mort en 1919, il n'exera vraiment aucun rle actif dans la politique de la Flandre durant la Deuxime guerre mondiale. En 1936, lors de la signature du gentlemen's agreement entre Rex et le V. N. V., il avait t entendu mi-voix que nos allis nationalistes flamands laisseraient

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discrtement retomber le rideau sur l'ancien chef sparatiste. Le nom de celui-ci tait un lment de bagarre. Nous nous tions alors engags sincrement, les uns et les autres, dans la voie d'un accord flamand-wallon au sein d'un Etat belge dot d'un statut fdral. Qu'on ft admirateur ou adversaire de l'ancien leader activiste de 1918, mieux valait carter de notre travail constructif des rminiscences qui, purement ngatives, n'eussent apport que des perturbations. Borms, vieilli prmaturment par plus de dix annes d'incarcration svre, menait avant la guerre une vie retire dans la banlieue d'Anvers. Il n'essayait aucunement de retrouver un rle politique. Pourtant, alors qu'il tait inligible, enferm dans son cachot de Louvain, la grande mtropole de l'Escaut avait apport son nom un nombre de voix phnomnal, capable de l'lire sept fois dput ! Borms, dont la conduite en prison avait t courageuse et trs digne, vivait, la veille de 1939, dans une condition voisine de la misre, grotant, vendant lui-mme de porte en porte, sept francs l'exemplaire, un petit livre de souvenirs qui constituait son seul revenu. Des Flamands avaient d constituer un fonds pour l'empcher de mourir de faim. J'tais en contact personnel, chaque jour, au Parlement, avec les dirigeants du V. N. V. : je sais trs bien que Borms n'intervint en aucune manire dans les vnements politiques qui prcdrent la rupture de la neutralit. C'tait un vieil homme fini, ratatin sous sa petite calotte noire de marchand d'antiquits. Pourtant, lui aussi fut jet en prison par les fous du 10 mai 1940, envoy au bout de la France dans un camp de concentration, trait avec une barbarie innommable par les militaires franais. A chaque arrt du train de suspects , on l'arrachait du fourgon, on le giflait, on urinait sur lui, on le piquait coups de baonnette, on le forait se mettre genoux devant les Sngalais et demander pardon la France ! Plusieurs de mes amis se trouvaient dans ce train de douleur et de folie : tous furent profondment impressionns par la srnit chrtienne avec laquelle ce vieillard impotent supporta ces tourments ignobles, sans se plaindre jamais, mais sans jamais, non plus, courber la tte... Durant les quatre annes d'occupation, son activit politique fut inexistante. Il y eut une manifestation flamande en son honneur au Thtre de la Monnaie, puis une manifestation allemande dans l'enceinte du Snat. Manifestations acadmiques, l'une comme l'autre. Tout cela tait rtrospectif. L'homme tait tout cass, chevrotant. Il prsida, pour la forme, une vague commission officielle. On avait, dans les milieux allemands, des gards pour lui. Mais c'tait le pass. Ce vieillard en avait vu de toutes les couleurs. On adoucissait un peu ses derniers jours. Ce n'tait pas un crime. Mme en septembre 1944, lorsqu' l'approche des blinds anglo-amricains, il gagna le Reich, il laissa les dirigeants flamands rorganiser leurs bureaux dans le Hanovre sans leur rendre visite une seule fois et vcut, loin d'eux et de la politique, dans une petite pension de famille du pays rhnan. Il n'avait pas d'argent. C'est un jeune docteur en philologie, le Dr Reusch, homme sensible et discret, qui venait, chaque mois, sur la pointe des pieds, rgler sa note... Aprs la guerre, on commit l'infamie de faire payer ce vieillard au bord du tombeau, retrouv dans un hpital du Reich, les actes qu'il avait commis un quart de sicle plus tt et que le roi Albert, en personne, avait solennellement amnistis. Le bruit passager fait autour de Borms, de 1940 1945, n'avait t que de l'loquence quasi posthume. C'est l'ancien compte, lgalement effac pourtant, qu'on ressortit. Et on fusilla lchement ce vieux monsieur valtudinaire, us jusqu' la corde, blanchi, tout tass, la jambe prise dans un appareil, n'avanant plus que sur des bquilles, mais qui trouva encore dans sa foi, dans ses convictions, l'nergie suffisante pour se redresser firement devant ses juges et pour regarder calmement le peloton d'excution avant de mourir... Excution inutile. Excution imbcile et lche, que la Flandre n'oubliera pas de longtemps. Les martyrs, tt ou tard, cela se paie. Une chose est certaine, en tout cas, c'est qu'en 1940, plusieurs millions de Belges brlaient le pav derrire le V. N. V. vainqueur, malgr ses glorifications de Borms et ses imprcations contre lEtat Belgique.

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Les foules sont ainsi : elles se prcipitent sans pudeur dans les bras de celui qui gagne, que celui-ci ait raison ou qu'il ait tort. Ce n'est pas joli, joli. Mais c'est, hlas, la ralit. L'idaliste tomb terre est sauvagement pitin : on s'acharne le fouler, mme si on lacclamait la veille. Mais celui qui triomphe, mme si la veille on l'insultait, est sr de la prosternation du public, la langue agile autour de ses bottes. En juin, en juillet, en aot 1940, le V. N. V. moissonnait. Il emportait les trois quarts des siges de gouverneurs de provinces en Flandre. Il envahissait les Htels de Ville. Second puissamment par l'autorit occupante, il faisait donner aux lois sur la sparation linguistique le maximum de rigueur et obtenait la suppression immdiate et radicale en Flandre des derniers quotidiens et hebdomadaires de langue franaise. Il poussait en masse ses militants dans le corps enseignant, la gendarmerie, l'Administration. Cette raction tait normale. Elle tait la riposte des dizaines d'annes de francisation contre nature. La Flandre devait tre flamande. C'tait logique. C'tait sain. Ce n'tait nullement un mal. Et cela n'avait rien d'inconciliable avec une politique d'quipe dans l'ensemble du pays. Malheureusement, la facilit de leur succs, l'innommable veulerie du public grisrent promptement certains chefs du V. N. V. De 1936 1940 ils avaient t pour nous de bons compagnons de lutte, chacun manoeuvrant dans son secteur mais tous s'entraidant avec amiti. Lorsque je revins de prison, en aot 1940, je vis bien que l'tat d'esprit n'tait plus le mme. Pas un geste d'amiti au retour. Et, par la suite, durant les premiers mois, une froideur voulue, de la hauteur mme, qu'allaient accompagner parfois certains travaux de sape. Ce n'tait pas trs aimable. Mais la politique n'est pas toujours une cole de nobles mouvements de menton. Ce n'tait pas trs adroit non plus. Et en politique, une maladresse tactique est beaucoup plus grave qu'une drobade des sentiments. Les dirigeants du V. N. V., en pleine ascension stratosphrique, commettaient, en 1940, la lourde faute de ne pas remarquer que le danger de l'engloutissement de la Flandre par un tat allemand super-vainqueur, fort de cent millions d'habitants et qui croyait le grand jour venu, tait infiniment plus srieux, plus rel que le risque d'une absorption quelconque des Flamands au sein d'un systme fdral belge. Dj, avant la Deuxime guerre mondiale, dans l'tat belge de 1939, les Flamands tenaient en main solidement le pouvoir, taient srs non pas de subir l'avenir, mais de le contrler et de le dominer. En 1940, aprs la chute de l'Ouest, l'tablissement en Belgique d'un statut fdral flamando-wallon tait une revendication acquise : il y avait accord gnral pour l'instaurer. Mais, entre temps, l'ide de l'galit au sein d'un tat commun avait t dpasse : les dirigeants du V. N. V. crurent que pour eux dsormais tout tait devenu possible, et ils rejetrent avec aigreur toute ide de solidarit et de travail en quipe avec les lments non flamands (Bruxellois francophones et Wallons) qui reprsentaient l'autre moiti du pays. Allant plus loin, Staf De Clerq se lana dans une bruyante campagne visant la colonisation de la Wallonie. La Wallonie devait devenir l'espace vital de la Flandre ! Le leader du V. N. V. pronona sur ce thme plusieurs discours imprialistes profondment blessants, volontairement blessants. Il cra, sans mme nous en informer, des sections de son parti en territoire wallon et exigea qu'on nommt en Wallonie divers bourgmestres et fonctionnaires V. N. V. Pendant des annes, il avait lutt pour liminer de Flandre l'imprialisme fransquillon. Nous l'avions soutenu totalement, parce que cette revendication tait sense et juste. Mais, peine vainqueur, il prtendait recrer en grand, son profit, en Wallonie, les injustices et les erreurs qu'il avait stigmatises la veille, en Flandre, quand elles lui faisaient tort ! Staf De Clerq ne voulut pas se rendre compte qu'en considrant la moiti du pays comme une vulgaire terre africaine coloniser et en nous traitant, nous ses anciens camarades et covenantaires, en obstacles sa politique d'expansion, il s'isolait redoutablement. Le jour o le Reich exigerait plus qu'il ne voulait donner, il serait seul, s'il s'acharnait d'abord, aveuglment, nous affaiblir et nous perdre.

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Je tentai en vain de lui expliquer combien sa politique tait inamicale - faible argument ; injuste - faible argument encore ; et dangereuse - argument plus dcisif pour son parti et pour les Flamands eux-mmes. Nous avions t pour eux, toujours, des allis sincres, loyaux, ardents. Mais Staf De Clerq avait la certitude de triompher tout seul et d'absorber, en dix ans, l'espace vital du Sud. Ses illusions s'envolrent vite. Un an plus tard, avant de mourir, il avait eu le temps de reconnatre, dj, l'erreur de sa politique. Le V. N. V. pouss en flche par les Allemands en 1940 allait, avec le temps, tre mis en quarantaine par eux, puis presque ouvertement perscut en 1943 et en 1944. En aot 1940, j'avais mis en garde Staf De Clerq, lias, TolIenaere. Seul Grard Romse tait comprhensif, dplorait discrtement cette brouillerie. Mais les autres taient dchans. Volk en Staat publiait des articles hargneux. Du matin au soir, Staf De Clerq soufflait dans la trompette imprialiste. lias, Tollenaere, Borginon mme, l'astucieux Borginon, n'taient plus tenir. Tous les moyens de propagande taient bons. Le plus pnible moyen qui fut employ, le plus dmoralisant, fut celui de la libration des prisonniers de guerre flamands, l'exclusion des prisonniers de guerre wallons. Cette discrimination tait indigne de l'arme allemande qui ne voulut jamais faire d'autre distinction qu'entre le courage et la lchet de ses adversaires : les soldats de l'arme belge, qu'ils fussent Wallons ou Flamands, s'taient honorablement battus ; ils devaient tre tous traits de la mme manire ; il fallait les librer tous ou n'en librer aucun. Faire de leur captivit et de leur libert un objet de chantage politique tait une manoeuvre indigne. Les dirigeants allemands - des gens de police surtout - qui ont pris, en juin 1940, la dcision d'exploiter politiquement le dsir - trs humain - d'tre librs, de centaines de milliers de captifs belges, et d'exiger d'eux qu'ils dclarassent par crit leur appartenance la race flamande, sous peine de voir se prolonger indfiniment leur infortune, ces dirigeants-l ont commis une action basse. Et le V. N. V. lui-mme eut tort de proposer ou - ce qui est plus exact, je crois - d'accepter et d'utiliser cette discrimination, pour fonder sur elle sa politique de parti et, surtout, sa politique de colonisation. Car c'est cela que visait la mesure : prouver que la grande majorit des Belges taient des Flamands. videmment, chaque pauvre diable qui moisissait au fond de son Stalag du Brandebourg, de la Styrie ou de la Prusse orientale, qui pensait ses gosses, son travail, devait cder la tentation. Les huit diximes des prisonniers se dclarrent Flamands. Qu'est-ce que cela prouvait ? Si l'offre et t faite dans l'autre sens, les huit diximes des prisonniers se fussent dclars Wallons. Mais cette machine propagande tait une arme formidable. Des commissions flamandes, extrmement cassantes, composes pour une bonne part d'anciens activistes de 1918, pratiquaient l'inquisition dans les camps, soumettaient les soldats belges des inspections et des examens individuels qui voquaient les marchs d'esclaves. Selon qu'on tait jug pur ou impur par ces commissions, on recevait la libert ou l'on tait enfonc dans la captivit jusqu' la fin de la guerre. Ces discriminations relevaient du plus pnible trafic lectoral. Elles eurent sur l'opinion belge une rpercussion immense. C'tait, pour la masse, la preuve que le V. N. V. pouvait tout, que les Allemands lui accordaient tout ce qu'il voulait. Le public et du s'indigner de ces racolages humains (et inhumains). Au contraire, le V. N. V., parce que puissant officiellement, devint extrmement populaire dans l'opinion publique. Le Volk en Staat grimpa des tirages astronomiques. Tout le monde se proclamait V. N. V., mme dans la bourgeoisie de Bruxelles, vieux bastion de l'antiflamingantisme ! Chacun se trouvait des aeux flamands, avait toujours t partisan d'une rforme flamande ! Le V. N. V. recevait de l'argent de toutes parts, flots. Je fus le seul homme politique protester avec force contre ces procds inquitables, faire remarquer nos amis nationalistes flamands que ce battage tait

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immoral, que cette pche aux prisonniers tait vilaine, que la campagne injurieuse de colonisation de l'espace vital wallon se retournerait contre la Flandre, au lieu de la fortifier. Mes paroles ne firent pas plus d'effet que le jet d'une coquille de noisette sur la carapace d'un vieil alligator. Un vent de folie soufflait. D'ailleurs, pourquoi les dirigeants du V. N. V. eussent-ils mis une sourdine leur concert imprialiste d'alors ? Des milliers de flatteurs et de lcheurs (nababs de finance, requins d'affaires, roquentins des anciens partis) rampaient autour d'eux, houssinaient leur tapis avec dlice, les comblaient de compliments et de chques au porteur, mendiaient un sourire, un petit appui. La chasse humaine dans les Stalags et les Oflags se dveloppait avec la participation fivreuse de ceux-l mmes qui eussent d tre les tout premiers protester. Il y eut jusqu' des gnraux de l'arme belge qui, au lieu de prendre la dfense de leurs soldats livrs cet immense et vil marchandage, au lieu de montrer, au moins, leur rprobation en s'abstenant d'intervenir dans la manoeuvre, se rurent, bousculant tout le monde, pour prendre leur profit dans l'opration. Eux, officiers de carrire, responsables du moral de l'arme et de son unit, eux qui voyaient casser en deux leur pays par cette basse opration politique, furent les premiers sonner la breloque, les plus acharns se dcouvrir - ou s'inventer - des ascendances flamandes. Des gnraux ligeois cent pour cent, qui taient incapables de dire deux phrases correctes en moedertaal , juraient leurs grands dieux qu'on n'avait pas vu plus purs Gantois qu'eux depuis Jacques van Artevelde ! La capitulation de ces arlequins toils, en qute de profits personnels, fut ignoble. Elle fut inutile, car ces gnraux reptiles restrent tout de mme en boite jusqu'en 1945. Elle ne fut pas un cas isol. A l't de 1940, toutes les anciennes lites taient prtes n'importe quel reniement, en vue de se bastinguer, ou de saisir des places, ou de s'enrichir. Les forces d'argent brillaient au premier rang de ces crocodiliens aplatis.

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VIII LA COLLABORATION FINANCIRE


L'trange baron de Launoit. - Le double jeu de l'hypercapitalisme. Une aprs-midi chez Coppe. - Dners, avec Empain junior. - Les frasques du baron Jean. - Raymond Delhaye sur le cocotier collaborationniste. - Sept millions de subsides au V. N. V. - Fraternisation des forces d'argent et de la Militar Verwallung. Le monde belge des affaires fut extrmement prompt collaborer en 1940 avec le Reich vainqueur. Pourquoi et-il hsit ? Il tait couvert : le Roi, dans sa proclamation du 28 mai 1940, avait conseill tous ses sujets de se remettre au travail. Comment se remettre au travail, c'est--dire se procurer les matires premires, obtenir les moyens de transport, rpandre les produits fabriqus, sans collaborer avec l'occupant, omnipotent dispensateur et acheteur ? Le premier affronter le problme fut le magnat numro un de l'industrie lourde en Belgique, le baron de Launoit. Portant beau, type Aga Khan, de Launoit tait certainement l'astre le plus extraordinaire qu'on et vu surgir dans le ciel tnbreux de la finance belge depuis la mort de Loewenstein. Parti d' peu prs rien, allumettier en compte demi, de Launoit tait devenu le plus important brasseur d'affaires de Belgique, aprs une ascension remplie de mystre. D'incroyables histoires la Stavisky, toutes invrifiables - dtournements, empoisonnements, cadavres fminins noircis en une heure ! - avaient fait, bien avant la guerre, de ce baron d'affaires ligeois, un personnage balzacien, redout, flatt, mais que chacun regardait d'un drle d'oeil. L'homme tait suprieurement intelligent, avait su s'entourer d'une cour de femmes qu'il comblait de prsents somptueux et qui lui donnrent l'aurole mondaine qu'il lui fallait. Il monta parce qu'il avait du flair, de l'audace, du sang-froid, mais il monta aussi parce qu'il avait, en temps opportun, l'argent facile. Il arrosait comme jamais, en Belgique, personne n'arrosa. Il arrosait les partis, tous, quels qu'ils fussent. Il arrosait la noblesse, notamment toute une volire de dcavs blason qui servaient de dcor aristocratique son thtre personnel. Il y allait par millions, sans hsiter, quand l'homme, la femme, ou le coup l'intressaient. Lorsque Rex monta en flche il souscrivit en une fois, en septembre 1936, sur le conseil d'un ministre catholique wallon, cent vingt mille abonnements de deux mois notre quotidien de combat, Le Pays rel ! Je me souviendrai toujours de notre stupeur lorsque nous vmes arriver aux bureaux de la rdaction du journal le comte de Berlaymont, charg par lui de rgler la caisse du journal cette souscription inimaginable qui doublait, d'un coup, le nombre de nos abonns ! Les liasses de billets du baron de Launoit - deux millions de francs ! - remplissaient une valise entire ! Il nous envoya, la mme semaine, en cadeau, quatre puissants camions blinds, sans doute pour aller cueillir des herbes d'amour dans la rose mosane. Puis tout retomba dans le silence. Plus jamais de Launoit ne nous donna signe de vie. De notre ct, nous nous gardmes de le relancer. Quant notre miraculeux comte de Berlaymont, garon plein de coeur, de cran et de pittoresque, organisateur-n de coups d'tat, il avait mont titre personnel, dans le Condroz, grce d'importants subsides du mme baron, une mirifique brigade de choc compose de cagoulards anticommunistes. Plusieurs centaines de solides paysans de la rgion avaient t arms jusqu'aux dents, se livrant des mitraillades inoues, avec la complicit de la gendarmerie locale. On tirait du matin au soir. De Launoit avait pay les camions blinds - dix - destins transporter

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n'importe o dans le pays, la premire alerte, la meute de ces sympathiques et belliqueux ptaradeurs. Le complot tait enfantin. Le voisin du comte de Berlaymont, le pacifique et grassouillet comte d'Aspremont-Lynden, que tout ce tapage dans ses rcoltes proccupait, apprit, par une heureuse indiscrtion, que la Sret tait au courant de ces concerts champtres et allait intervenir. Berlaymont eut tout juste le temps de courir la frontire et de s'expatrier. De Launoit ne s'inquita pas pour si peu. Il se ddouanait droite et gauche, rgulirement, et princirement. Il n'avait pas plus humbles caudataires que les socialistes ligeois : Truffaut, le petit Truffaut, dput bouffon pantalon carreaux clairs, courottait prs de lui en public comme un chien basset. Mais cet homme d'argent avait d'autres personnages sa discrtion. Henri Jaspar, l'ancien Premier ministre catholique, chef de la droite ligeoise, tait un de ses hommes de main le plus en vue, le plus utile et le plus combl. Lorsque de Launoit, toujours vert-galant, dsira repiquer une seconde jeunesse et voulut pouser religieusement une tendre agnelle dont l'ascendance, depuis longtemps, lui plaisait au plus haut point, Jaspar mena l'offensive Rome, fit donner nonce, cardinaux, daterie et toute la grosse artillerie vaticane. De Launoit, bien qu'il et un fils majeur, obtint l'annulation de son premier mariage, pour non-consommation prcisaient, en clignant de l'oeil, les commentateurs. Dont cot : un demi-million. Quant la non-consomme, elle put aller se promener, laissant le champ libre la garde montante ! A la veille de la guerre, de Launoit avait atteint le sommet de la puissance. Il maniait vingt trusts, en Belgique et au Congo. II avait couvert lui seul, Lige, les frais fabuleux de l'Exposition de l'Eau - dont on l'avait bombard prsident afin qu'il cracht, c'est le cas de le dire. Il recevait avec opulence des centaines d'invits, au milieu de la Meuse, sur un yacht blouissant qui avait cot plusieurs millions et n'avait t construit que pour servir de dcor ces rceptions sardanapalesques. De Launoit avait ses hommes (et ses femmes) partout. Il avait mme fini par s'introduire fort en avant dans la famille royale de Belgique. En cela, comme en beaucoup d'autres choses, il avait imit Loewenstein, lequel avait pris jadis comme secrtaire - un secrtaire de dix-neuf ans ! - un jeune duc oisif, cousin germain de Lopold III, dont les exploits n'avaient pas tard dfrayer la chronique. De Launoit, lui, s'tait tourn du ct des dames. Il avait mis la disposition de la duchesse de Vendme, soeur du roi Albert, le magnifique chteau d'Argenteuil prs de Waterloo. La fille de celle-ci, l'lgante, fine et blonde Genevive de Champonay, cousine germaine de Lopold III, sjournait dans un autre domaine du baron, le pittoresque manoir de Modave, merveilleusement perch tout en haut du Hoyoux. Il en rsulta que l'habile de Launoit se trouva finalement presque en famille parmi ce monde couronn. En 1940, aprs la capitulation, il fut l'un des rares Belges qui trouvrent accs au Palais de Laeken. La porte, si jalousement garde, des appartements de Lopold III resta ouverte pour lui durant toute la guerre. Il reut personnellement du Roi, en juin 1940, toutes les approbations et autorisations qu'il dsirait. La grande fraternisation belge des forces d'argent avec le Troisime Reich a dat de ce licet-l. L'influence du baron de Launoit au Chteau de Laeken s'accrut chaque jour davantage, durant les annes d'occupation. Au cours de l'hiver 1942-1943, de Launoit, fut l'un de ceux qui dcidrent Lopold III rejeter la demande du gouvernement Pierlot, lorsque celui-ci pria le Souverain de protester publiquement contre les envois forcs d'ouvriers belges en Allemagne. Il est presque inutile d'ajouter qu' la Libration , lorsqu'on enfourna dans les geles dmocratiques belges environ cent mille pels et galeux, de Launoit, lui, ne passa pas une minute au bloc. Dmocratie = ploutocratie ! Les derniers morts des combats de la Lys, fin mai 1940, taient peine ensevelis qu'un formidable consortium 49 % - 51 % avait soud l'un des plus puissants bastions de l'industrie lourde de la Meuse l'industrie lourde du Pays d'Hitler.

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Bientt, toute la sidrurgie ligeoise embotta le pas. Ds la fin de juin 1940, ces seigneurs dors sillonnaient la route de Lige Bruxelles o ils venaient assaillir de propositions tous les gratte-papier de la Militar Verwallung. L'essence ne manquait pas pour ces voyages philanthropiques. Elle coulait d'une source pittoresque : elle tait achete en fraude des distributeurs allemands par le vritable inventeur du march noir belge, le propre frre du ministre socialiste Wauters, qui revendait, cinq fois le prix, des milliers de litres de gazoline de la Wehrmacht aux seigneurs empresss de l'industrie collaborationniste. Certains affairistes belges avaient, de longue date, pris des garanties outre-Rhin. Le cas le plus impudent fut celui du magnat de la soude, John Ernest Solvay. Lorsqu'en 1937, j'avais provoqu en duel lectoral le Premier ministre d'alors, le professeur-bankster van Zeeland, on avait vu ce John Ernest Solvay, triste petit pte-sec, lav, chafouin, fouille-au-pot, jeter des sommes folles dans la bagarre, dpenser pour me contrer six millions de francs en une vingtaine de jours. J'avais t vaincu provisoirement par ces millions-l. Mais six mois plus tard, je prenais ma revanche, faisant clater dans les longues pattes de hron du chef du Gouvernement le ptard pr-atomique du scandale de la Banque Nationale qui mit fin la carrire ministrielle de l'minent et enguignonn cagnotard . Quels avaient t les accords Solvay-van Zeeland (car dans ce monde-l on ne fait rien pour rien) ? On ne le sut jamais. Une fois van Zeeland le nez dans la sciure de bois, le crapoussin Solvay ne m'intressait plus. Ce qui me stupfia, par contre, ce fut d'apprendre plus tard qu'au moment o il gchait six millions pour faire lire, avec l'appui bruyant des communistes, un van Zeeland bombard dfenseur des institutions dmocratiques menaces par le fascisme, le dit John-Ernest Solvay versait exactement la mme somme, un pfennig prs, des oeuvres du Parti hitlrien en Allemagne ! Ds lors, dans le monde des affaires, certains flibustiers qui voyaient loin jourent cyniquement sur les deux tableaux opposs, payant des deux cts, en attendant de toucher des deux cts. Il n'empche que ces messieurs hupps furent assez secous par les vnements de mai 1940. La plupart, lchant leurs ouvriers, avaient jou des guibolles jusqu'aux Pyrnes, rapides comme des isards. Renouer des contacts personnels en Allemagne, tout de suite aprs la dfaite, tait, pour eux, trs compliqu. Ils ne connaissaient pas les chefs de l'administration militaire allemande en Belgique, et ils taient absolument convaincus que tout allait tre gr dornavant par les nouveaux partis. Ils brlaient du dsir de s'y assurer des protecteurs, comme jadis dans les vieilles guimbardes dmocratiques. Aussi, ds mon retour Bruxelles, vis-je s'amener chez moi toutes sortes d'missaires mystrieux, parlant mi-voix des sympathies trs vives que nourrissaient mon gard des dizaines d'aimables marsupiaux qui j'avais pourtant plant de solides harpons, avant la guerre, au cours des chasses acharnes que je menais contre les cachalots de la politico-finance. On m'invitait. Ces gens dsiraient me connatre, me consulter, et saluer en moi un rnovateur ! J'tais quant moi dcid voir du monde, connatre exactement tout l'chiquier du pays avant d'engager nouveau mes propres pions. Je me rendis donc certaines de ces invitations. Je ne le regrettai point, car je m'offris ainsi un spectacle aussi drle qu'il tait instructif. L'un des plus prompts me prier prendre le th fut Coppe, l'vence Coppe du benzol fourni aux armes de Guillaume II en 1914-1918. Il me reut dans sa maison de ville de l'avenue des Nations, chteau mastoc en faux Louis XVI, trangl dans quelques mtres de gazonne jaunie. Ce qui chez lui m'intressa surtout, ce furent les Brueghels accrochs aux murs du fumoir, des Brueghels minuscules mais d'une perfection divine. Ils contrastaient tristement avec la bobine cramoisie de leur propritaire. L'oeil pliss, petit, sournois, les abajoues violtres par plaques, comme des cuissots mal saigns, ses mains

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paisses pendant ballantes, il ressemblait un vque vicieux, un peu dcati, sorti en civil pour une borde. Il avait la langue paisse et ne paraissait en rien gnial. Il faisait des efforts amusants pour dployer devant moi ses lettres de noblesse d'Ordre nouveau. A entendre ce vieux busard, il n'y avait jamais eu, en Belgique, de plus ardent fasciste que lui. Il tait l'ami de Mussolini, avait t reu Rome par lui. Le salut du monde n'existait, ses yeux, que dans le corporatisme, un corporatisme o, bien entendu, le charbon et le benzol du trust Coppe auraient une place de choix. Je vidais petits coups, silencieusement, ma tasse de caf. Il tait bon. Coppe, que l'usage de la parole puisait, avait la peau plus violace que jamais. J'coutais, attendant la suite. Il dut bien poursuivre son discours : il tait fasciste d'ides, mais aussi fasciste de l'escarcelle ! Cela me semblait incroyable car, physiquement, il avait absolument tous les rflexes du fesse-mathieu, des gestes de chat qui sort et rentre ses griffes, des tics de l'oeil qui calcule et qui soupse. Pourtant il s'expliqua : il avait financ l'Action nationale de Pierre Nothomb, soutenu ce fascisme en herbe au prix de plusieurs centaines de milliers de francs, des francs non dvalus, insista-t-il. Il semblait que le souvenir de chacun des billets sacrifis cette grande et noble cause le faisait encore souffrir. S'il le fallait, il souffrirait de nouveau. Je remerciai pour le th et je sortis. Il me regarda partir, inquiet, le corps contourn comme celui d'un vieux matou qui n'est plus sr de ces rflexes. Les contacts avec les ploutocrates Empain furent encore plus pittoresques. Le trust de l'lectricit me dlgua l'espoir de la tribu, Empain junior, douard Empain. Il voulut faire bien les choses. Il me pria dner dans le salon d'un htel discret, visiblement rserv d'autres dclarations que des professions de foi pro-rexistes. Ce qui m'a toujours le plus tonn chez ces hommes d'argent, c'est de voir comment, politiquement, ils taient des crotons. Le plus petit propagandiste socialiste ou moscoutaire de Quaregnon, de Marcinelle, de Seraing, a l'esprit bien plus dli qu'eux. Empain junior, lui, dpassait tout en banalit. Pas mchant garon. Au contraire. Un peu sacristain dans une famille o l'on n'a pas toujours vcu la sacristie. Pacifique. D'accord sur tout, sur tout, ce qu'il comprenait et sur tout ce qu'il ne comprenait pas. Mais born comme un cimetire new-yorkais. Suant de bonne volont, il tait absolument incapable d'imaginer ce qui se passait dans l'univers. Peut-tre, dans sa spcialit de brasseur d'affaires, tait-il comptent ? C'est, possible. Pourtant j'en doute. Je me suis souvent demand comment de pareils nicodmes se tiraient de leurs fonclions. Sans doute disposent-ils de commis capables ? Je n'aurais pas pris la responsabilit en tout cas d'en taire un surnumraire aux contributions directes ou un secrtaire communal Sensenruth ou Mogimont. A l'heure de rgler l'addition, d'ailleurs trs modeste, Empain junior retourna devant moi son portefeuille dans tous les sens. Il avait la rputation d'tre le roi des pince-mailles. Je vis le moment o j'allais devoir avancer cinq louis ce disetteux. Finalement il chercha son stylo, ne le trouva point, demanda un porte-plume et un encrier, bafouilla des excuses et signa un chque, pour payer deux soles et un filet amricain. Ne voulant pas demeurer en reste avec lui, je l'invitai djeuner dans ma proprit de la Drve de Lorraine. Il y arriva l'heure normale du pousse-caf, tranant la main un vlo, des pinces mtalliques au bas du pantalon, marmiteux comme un porte-balle, ruisselant de sueur pour s'tre perdu durant une heure et demie dans les alles de la fort. Il tait encore plus accabl par son impuissance d'esprit que la premire fois. Ma femme, stupfaite, essayait d'animer la conversation. Mais, visiblement, ce brave garon appartenait davantage au rgne vgtal qu'au rgne animal. Le plus terrible, c'est qu'il s'tait dcouvert un vif attachement pour moi. Il m'invita derechef. a devenait grave. Je passai en coup de vent son domicile. Son bureau contenait de remarquables meubles Boule, aux merveilleuses incrustations. Mais ce mobilier raffin tait massacr par la prsence de deux coffres-forts horribles, normes comme des chaudires de cargo.

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Par la suite, Empain junior insista encore pour fortifier les contacts entre nous. Durant mon enfance, j'avais contempl dans les champs ardennais des ruminants de toutes les sortes. Je connaissais fond le spectacle. Je dlguai un de mes collaborateurs ce phnomne. Lui non plus, il ne comprit jamais ce qui se passait derrire cette face rouge, derrire ces yeux ronds, sous ce poil un peu crpu, mi-fil, mi-laine. Le brave Empain excursionna alors du ct des V. N. V., tenta pendant toute une anne de se faire nommer par Grard Romse commissaire gnral aux sports (sans doute cause de sa bicyclette). Mais il tait toujours aussi atone et bovin. On lui prfra Pierre Daye qui, ayant pratiqu le nudisme et assist de nombreux combats de boxe au parlement belge, tait tout indiqu pour de telles supervisions. Autrement dgourdi que l'douard Empain de Bruxelles tait le Jean Empain de Paris, matre tout-puissant du mtro. Lui s'tait senti chez lui dans la collaboration aussi vite qu'une ablette rejete la rivire se retrouve dans le courant. C'tait un ftard peu banal, qui avait promen sur toutes les mers d'Europe son yacht illumin de filles-fleurs, nues comme des feuilles de vigne. Le succs de ces ves, qui ne tolraient de voiles qu'aux huniers de l'embarcation, avait t tel que le paradis flottant de Jean Empain avait t successivement banni de tous les ports du monde. Empain avait mis le comble ses exploits, une nuit d'orgie au pays de Cloptre, en dcoupant en rondelles le Grand Cordon de l'Ordre du Nil (que le roi d'Egypte venait de lui offrir) et en obligeant chacune de ses invites s'en appliquer une en guise de cache-sexe ! Je ne sais pas quelles rondelles l'impnitent batifoleur avait offertes aux reprsentants du Reich en France, la fin de 1940. En tout cas, il jouissait Paris de prrogatives illimites, roi du pav, trimbalant bruyamment, du Fouquet's au Maxim, dans une prodigieuse voiture de luxe au long tuyau d'chappement chrom et annel, une jonche de femmes blouissantes qui, avec ou sans Grand Cordon du Nil, festoyaient ses cts chaque soir, parmi le champagne, les roses et les oeillets. Monsieur le baron, devant lequel matres d'htel et larbins plongeaient comme s'ils taient la piscine, enliassait les millions grce son mtro qui, monopolisant la circulation, avait alertement doubl ses recettes. L'on n'appliqua jamais, pour lui, aucun dcret de restriction d'aucune sorte. Il avait t trs intimement li avec l'attachante, si belle, si humaine actrice Corinne Luchaire. Il finanait son pre aux Temps nouveaux. Luchaire lui revalait cela auprs de ses puissants amis du Reich. C'tait de la collaboration en trois temps o chacun trouvait son compte. L'allgre viveur de Paris, le petit bedeau rapiat de Bruxelles, tout cela c'taient les mmes trusts, les mmes coffres-forts, les mmes sacs d'cus. L'un roulait dans une voiture de maharadja. L'autre suait sur sa bicyclette. Mais l'or entass en commun ne trahissait ni le parfum des ondines saoules de soleil sur le yacht adamique, ni l'odeur du cuir des bottes d'Ordre nouveau cires Bruxelles et Paris par la famille. Le plus tenace de ces renifleurs de collaboration fut le nomm Raymond Delhaye, le Vaxelaire ersatz des grands magasins du Bon March de Bruxelles. Les Vaxelaire officiels et lui avaient en commun une passion presque enfantine des compliments, des dcorations, des reprsentations. Le plus connu de ceux-ci, Georges Vaxelaire, petit bonhomme bancroche, aussi aimable que mal foutu, s'tait spcialis dans le genre lyrique et consulaire. Palm, dor, sonnaillant, submerg de tles clinquantes et d'aigrettes, il avait toujours l'air d'un vieux mulet sicilien entrant Catane un jour de fte. Raymond Delhaye chassait de race. Il avait d renoncer suivre les chefs lgitimes de la maison sur le sentier fleuri des muses. L vraiment, il n'y avait rien faire, ni en prose, ni en vers. Apoplectique, le front presque inexistant, aussi pliss qu'un tuyau de rfrigrateur, le corps balourd, la peau collante, s'pongeant sans cesse, il avait, jusqu'en mai 1940, limit ses ambitions la diplomatie sud-amricaine. Il avait dcroch, aprs beaucoup d'efforts, un vice-consulat : du Nicaragua, je pense, ou du Venezuela, ou du Guatemala ; en tout cas quelque chose

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qui se terminait par a... En tablissant la hirarchie protocolaire des pays par ordre alphabtique, et en commenant par la queue des mots, il venait donc en tte... L'occupation de Bruxelles, le vendredi 17 mai 1940, fut pour lui l'occasion inespre d'aller encore plus haut que l'a du Nicaragua. Il tait rest Bruxelles. Pourquoi ? Les desseins de Dieu sont impntrables. Sans doute le Tout-Puissant le destinait-il de grandes choses. Delhaye, soumis l'avance aux plans les plus audacieux du Seigneur, alla se promener dans les ministres vides, le 16, jour de la fuite gnrale. On avait alors besoin de tout dans ces bureaux bants : de portiers, de nettoyeurs de vitres, de prposs aux cabinets. Notre Nicaraguayen d'adoption offrait ses services. On l'embaucha. On lui confia ad interim un secrtariat gnral vacant, vacant comme tout le reste. L'homme, s'il tait vaniteux, n'tait pas aliboron. Bcheur, il tait capable, en s'pongeant beaucoup, de fournir du travail. Mais ce secrtariat d'occasion lui donna rapidement d'bouriffantes vapeurs. En aot 1940, il tait dj perch la plus haute pointe du cocotier de l'arrivisme collaborationniste. Il se voyait ministre. Qui sait, Premier ministre ! Il runissait chez lui ex-politiciens, banquiers, juristes. Il tait en correspondance suivie avec le gnral von Falkenhausen. Il brlait de s'accolader avec Pierre, avec Paul, avec Rex, avec moi. Il invitait, il prsentait, il fraternisait, se carrait, paonnait. Les plats taient mirobolants. Certes, Delhaye suait fort, table comme ailleurs. C'tait gnant. A chaque instant, il dposait sa fourchette, sortait de son pantalon de zouave deux ou trois mouchoirs comparables des essuie-mains, se tapotait. On cherchait des yeux, instinctivement, un arrosoir de jardinier, et l'on avait sur le bout de la langue le numro de tlphone des pompiers de la ville. Mais la qualit de la chre faisait passer le reste. Malheureusement, ce qui devait arriver arriva. Malgr tous les estomacs qu'il avait remplis, on le dbarqua. Le brigueur ne comprit mme pas qu'on le vidait. Il fit ses ex-demi-collgues pastrouills un discours de dpart, genre testament de Richelieu. Delhaye croyait fermement avoir accouch d'un chef-d'oeuvre. Il n'en obtint pas la publication dans les journaux, car ce moment-l le Bon March ne distribuait pas de placards de publicit. Mais il fit envoyer des exemplaires de son laus, en franais et en flamand, travers toute la Belgique. Il s'agissait de ne pas oublier les chers occupants ! Aussi Delhaye fit-il composer expressment pour eux une blouissante traduction. Le dernier des Gefreiters bruxellois la reut, avec un carton ruisselant de sentiments mus et empresss. Un djeuner intime s'imposait pour commmorer ce haut vnement littraire. Delhaye m'invita sa table le dimanche qui suivit ; je n'avais pas saisi tout de suite l'importance extrme qu'tait certainement appel prendre un tel document dans l'histoire de l'loquence et des lettres. Je m'amenai au repas, tout innocemment. A peine Delhaye eut-il aval sa soupe et tremp ses premiers torchons qu'il prit, toute chaude, cache (la tratresse) sous son postrieur fondant, une farde contenant la liasse de lettres de louanges que lui avait values son mirobolant topo ! Ses lecteurs, un peu interloqus, avaient voulu tre polis. Et puis, le Bon March est le Bon March. Mieux vaut tre bien avec les gros, quitte flatter leurs petites manies. Il y avait donc, dans la farde rose, cent lettres, cent cinquante lettres ou cartes de visite, toutes aussi banales l'une que l'autre, mais truffes de compliments grandiloquents. Delhaye ne nous fit pas la grce d'un seul des hommages rendus son gnie. Le djeuner tait fichu, car l'hte se cassa l'encensoir sur le nez jusqu' la nuit tombante. Il termina dans une mare d'eau, l'chine ruisselante, absolument convaincu qu'un homme lou ainsi par l'univers tait certain, dsormais, de son portefeuille dans le ministre que j'allais constituer. Je l'avoue, si j'avais cr dans mon gouvernement un ministre des Raseurs, Delhaye et obtenu le maroquin sans concurrence. Je lui eusse mme lch un ministre de l'Irrigation, en priode de grande scheresse. Si tant de bonzes omnipotents de la finance et des affaires me couraient aux trousses avec leur caf, leur th, leurs soles et leurs pices montes, les dirigeants du V. N. V. avaient t l'objet de dmarches tout aussi pressantes venant de

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personnalits du monde hypercapitaliste. Eux, ils avaient rpondu en empochant les cus et en ricanant. Leur cynisme tenait presque de la farce estudiantine : Si ces imbciles veulent absolument s'aplatir devant nous, pourquoi ne pas nous amuser du spectacle de leur servilit et de leur bassesse ! s'exclamaient-ils. Et s'ils veulent tout prix contribuer notre fonds de propagande, pourquoi ne nous servirions-nous pas de leur argent, ne ft-ce que pour les balayer ? On jugera du degr de veulerie du monde de l'argent en apprenant que le V. N. V., qui annonait bruyamment qu'il allait faire sauter l'tat Belgique, reut des chefs de file de la Finance des dons qui s'levrent en quelques semaines sept millions de francs ! Il ne faudrait pas commettre d'erreur d'interprtation. Ce n'est pas en regrettant leurs proclamations antibelges qu'on comblait de billets et de chques les leaders nationalistes flamands, mais au contraire, c'est parce qu'ils lanaient de telles proclamations. C'est parce que la Grosse Finance avait peur d'eux, c'est surtout parce qu'elle les croyait bien en cour auprs des Allemands de Berlin et de Bruxelles qu'elle les arrosa, en 1940, avec une telle prodigalit. Tout tait l. Si tant de camans des affaires essayrent en 1940 de m'amadouer, ce n'est point parce qu'ils dsiraient rencontrer en moi un bon patriote, mais parce qu'ils espraient secrtement s'en attacher un mauvais. Ce qu'ils voulaient, c'tait trouver Rex, au V. N. V., des agents bien introduits qui soutiendraient leurs intrts auprs des autorits d'occupation. Rien d'autre. Je m'en aperus avec fureur diverses reprises. Chaque fois que j'expliquais que je n'tais pas du tout un homme de la cinquime colonne, que j'avais t arrt absolument sans motifs par la bande Janson, que je n'tais li en aucune manire au Troisime Reich et que je n'avais nou aucun contact avec la Militar Verwallung, les visages devenaient hermtiques, je n'intressais plus. Camus, les ploutocrates belges cherchrent ailleurs. Ils se rendirent compte petit petit, en escaladant les chelons de l'administration allemande d'occupation, que parmi elle se trouvaient d'assez nombreux reprsentants des anciennes forces capitalistes d'outre-Rhin, avec lesquels il leur serait ais de traiter et de s'arranger. Le Reich avait besoin de canons, de mitrailleuses, de bateaux, c'est--dire de ceux qui les produisent ou qui financent leur production. Le gouvernement allemand en Belgique, dirig par un hobereau ultra-conservateur, se rvla trs rapidement l'alli et le soutien des forces hyper-capitalistes qui, avant 1940, avaient domin, de tout leur poids, le rgime dmocratique belge. On allait assister Bruxelles, Lige, Anvers, une collaboration conomique absolument fabuleuse, la meilleure d'Europe, selon le jugement de Goering, collaboration simple en 1940, collaboration double partir de 1941. Les guerres ne sont de mauvaises affaires que pour les idalistes. Pendant que ceux-l se sacrifient, souffrent ou meurent, d'autres vivent. La Haute Finance belge allait vivre, et bien vivre !

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IX LA COLLABORATION MAONNIQUE
Douze mille lettres. - Les francs-maons franais aux pieds de Ptain. - Th chez les Devze. - Le pre el le fils. - Invitation du comte Lippens. - Projet d'quipe commune. - Offre crite de chambarder la Constitution. - Tschoffen, Cornil, Hayoit de Termicourt, De Staerke : degrellophiles comme Lippens. Nouvelle lettre de Lippens. - L'appui des francs-maons allemands. - Les francs-maons du Palais de Laeken. Jamais l'amoralit foncire des foules ne m'apparut si clatante que durant cet ardent mois d'aot 1940 o les htres pourpres de mon pare luisaient chaudement, comme mouills de soleil. Les facteurs se relayaient pour m'apporter le courrier de chaque jour. De tout le pays, du plus lointain village, m'arrivaient des lettres rampantes, des lettres suppliantes, et, parfois, des lettres sincres, pures et touchantes. Mais, dans l'ensemble, les gens qui s'adressaient moi estimaient que j'avais gagn et que je pouvais leur donner quelque chose. On m'avait tran dans la fange, sous leurs yeux, le 10 mai 1940. Ils avaient, depuis lors, lu tout au plus quelques lignes annonant mon retour. a leur suffisait. Avant de m'crire, ils eussent d vrifier les accusations lances contre moi quelques semaines plus tt et ne s'adresser moi qu'avec la certitude que j'tais vraiment lav de tout soupon. Or il leur suffisait de penser que j'tais en situation de leur rendre service ! Tant d'empressement intress me blessait. Certes, je savais que l'avenir, en ouvrant les archives officielles, en confondant les imposteurs, ferait clater lumineusement ma loyaut. La lettre de Janson du 25 juillet 1940, elle seule, constituait pour moi la plus clatante des rparations. Mais eux ne savaient rien, n'avaient demand aucune explication, ni lorsqu'on m'avait arrt, ni lorsque j'tais revenu. Ils se ruaient vers moi parce qu'ils pensaient un parent librer, des dommages de guerre rclamer, une place quelconque obtenir. Le reste, et que je fusse une victime ou un salaud, ne les intressait en aucune manire. Lorsque j'tais arriv Bruxelles, ma premire raction auprs de chacun avait t de protester de mon patriotisme et de stigmatiser mes bourreaux. On m'avait regard en souriant. J'entends encore une des plus hautes personnalits du Tout-Bruxelles nie rpondre, lgrement sarcastique : Mais, cher ami, tout cela n'a plus aucune importance ; vous pouvez proclamer que vous tiez de mche avec Hitler et annoncer un meeting au Palais des Sports : cinquante mille personnes s'craseront pour vous fter et vous acclamer ! C'tait, hlas ! ainsi. Les foules ne se rangent pas du ct du juste, mais du ct du fort, que le fort soit juste ou injuste. En quelques semaines, je reus douze mille lettres de cireurs de bottes - douze mille ! -des ballots entiers ! Elles commenaient le plus souvent ainsi : Monsieur le Premier ministre, Monsieur le Gouverneur gnral... Je rejetais ces courtisaneries avec dgot et avec colre, ne tenant compte que des sollicitations venant, des femmes de prisonniers. Celles-l du moins avaient l'excuse d'un foyer refaire, et je leur pardonnais tout l'avance. En mme temps que j'avais t l'objet des premiers travaux d'approche des magnats de la houille, de l'lectricit, des grands magasins, des comptoirs d'argent, je m'tais vu convier des fraternisations par les hommes qui, toujours, avaient t les plus loigns de mes affinits : les francs-maons. J'aime tout ce qui est clair et loyal ; les brigues dans l'ombre m'ont toujours rpugn instinctivement. D'autre part, je suis catholique. lev dans une atmosphre brlante de foi, j'ai, ds mon enfance, vu dans la franc-maonnerie l'ennemi N 1 du catholicisme.

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Rex, adversaire de toutes les internationales qui minaient secrtement le pays, s'tait dress souvent et violemment contre ces mafias souterraines qui avaient, autant que les marxistes et les Juifs, pouss la guerre europenne en 1939. Les Loges avaient t tout particulirement responsables de mon arrestation du 10 mai, de celles de milliers de mes camarades, de la mort horrible des vingt et un martyrs d'Abbeville. Je m'imaginais, en rentrant au pays, que ces bellicistes triangles s'taient clapis au fond de leurs trous depuis qu'avait coul flots le sang des jeunes garons morts au combat cause de leurs provocations misrables. Mais non. Cette lite secrte, peu nombreuse mais remarquablement organise, et qui, dans dix tats europens, tenait et tient toujours l'essentiel des cadres de l'administration, de l'arme, de la justice et de la finance, avait peine vacill au moment de l'crasement des soldats qui, sans s'en douter, s'taient battus pour elle. Par centaines de milliers, les prisonniers coulaient par longs fleuves kakis vers les camps du Reich. Et dj les araignes maonniques rparaient leurs fils, regrimpaient, agiles, les pattes crochues. Le marchal Ptain, catholique convaincu, mais parvenu l'ge snile, pris sur le tard l'hameon de l'adulation, tait peine arriv Vichy, il n'avait pas encore reu les pleins pouvoirs que dj les chefs caravaniers de la maonnerie franaise tournaient autour de lui, le flattaient, le circonvenaient, l'enquinaudaient, le tourneboulaient, l'touffaient malignement sous des monceaux de couronnes. Paul-Boncour, bateleur afft, la perruque de coiffeur de boui-boui, au buste trapu de souteneur la retraite, s'tait aplati aussitt devant l'Ordre nouveau, rclamant en faveur de Ptain et de Laval une dictature absolue : Tous les pouvoirs, je dis tous, s'criait-il en juillet 1940, devant l'Assemble nationale franaise. Le dinosaurien Jeanneney, prsident du Snat, gaga inamovible et jauni, pissotant sur ses chaussettes, assura le Marchal de sa reconnaissance et de sa vnration, proclama la noblesse de son me ! Herriot, autre logeard, vint la rescousse. norme boyaudier qui a aval sa marchandise, la bedaine en dredon, le nez vas par des fouilles laborieuses, il tait avant la guerre - il l'est rest aprs la guerre - le mage de la mdiocrit dmocratique. D'une vulgarit de mastroquet, la tte sortant de son habit comme un chou-fleur, il fut toujours la Rpublique, une Rpublique pattue, qui fume la pipe, se gratte aux mollets et porte des cravates montes sur appareil de cellulod. Lui aussi Vichy y alla de ses trmolos : Autour du marchal Ptain, s'exclama-t-il, dans la vnration que son nom inspire tous, notre nation s'est groupe dans sa dtresse. Plus tard, les autoursiers franais de la franc-maonnerie exigeraient, avec des trpignements, la tte du vieux Marchal, tellement vnr Vichy par les vnrables. Mais aprs l'aplatissement des dmocraties, en 1940, le mot d'ordre maonnique avait t de se faufiler partout dans l'Ordre nouveau. En France et ailleurs. Les deux premires personnalits qui m'invitrent chez elles, en aot 1940, furent deux des plus hauts personnages de la franc-maonnerie belge : le ministre d'tat Devze et le ministre d'tat Lippens. Le bruit courait avec insistance, Bruxelles, que j'allais tre prochainement appel par le Fhrer. Ce bruit correspondait des sondages rels. J'tais retourn Paris avec ma femme afin d'y acheter quelques meubles anciens - mon anticomanie est bien connue, et elle est incurable - qui repeupleraient, notre maison pille. Otto Abetz m'avait retenu longuement l'ambassade de la rue de Lille. Il m'avait mis au courant de certaines intentions dont lui avait fait part son ministre des Affaires trangres, M. de Ribbentrop. L'entrevue que j'avais eue avec Hitler en septembre 1936 - on m'excusera de le dire moi-mme - avait fait sur le chef du Troisime Reich une impression considrable. C'est gnant pour moi d'en faire tat. Mais sa raction d'alors explique seule qu'Hitler, en aot 1940, ait imagin, sur la base de cette prise de contact, remontant quatre annes, un rglement du problme de l'Ouest. Hitler tait un homme intuitions, et qui savait que lintuition ne trompe pas. Elle vous permet de prendre, au millime de seconde, une radiographie du subconscient de votre interlocuteur. Tout de suite aprs que je l'eus quitt, Hitler avait dit Ribbentrop :

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Jamais je n'ai vu de tels dons chez un garon de cet ge. Ce jugement port sur moi par le Fhrer tait connu de son entourage : Pierre Daye, Abetz, dix autres ont entendu Ribbentrop le rapporter. Quelques jours avant l'crasement final de Berlin, en avril 1945, Ribbentrop, me faisant ses adieux prs de la Chancellerie bante, me rappellerait encore, non sans motion, lui pourtant si sec, ces paroles de son chef. Hitler donc, en aot 1940, s'tait souvenu de notre entrevue. Malgr ma lutte farouche pour la neutralit belge, lutte qui avait irrit de nombreuses personnalits d'outre-Rhin, il s'en tenait, lui, son diagnostic de 1936. Une entrevue se prparait. Des indiscrtions, venant de divers milieux, coururent vite, Paris et Bruxelles. Les dirigeants maonniques avaient capt la rumeur, y avaient prt foi. Je fus invit d'abord par Devze pre qui me reut son domicile, flanqu de Devze fils, autour d'une table charge de nombreuses assiettes de biscuits et de la thire d'argent traditionnelle. Je n'avais rencontr le pre Devze que de loin en loin. Il tait presque mon voisin au Parlement, collgue bien lev, pas bcheur, soucieux par-dessus tout de l'lgance de ses complets bleus. On ne peut pas dire qu'il ft un aigle ; la tte aplatie comme s'il avait eu le crne coinc sous le plancher d'un ascenseur, l'oeil net mais vide, nerveux, plein de tics, il tait volubile mais, intellectuellement, tout fait quelconque. Ses articles, ses discours, qu'il hachait, cocassement comme si ses mchoires faisaient office de coupe-paille, ne dpassaient jamais la barrire des lieux communs. La franc-maonnerie avait fait sa fortune. Elle lui avait tout donn, sauf l'intelligence, que seul Dieu dispense jusqu' prsent. Or Dieu, c'tait visible, avait rgl le cas Devze un mauvais jour et ne s'tait pas laiss aller d'excessives largesses. Cependant la banalit devzienne ne faisait pas tache dans le monde, au Parlement et dans le Parti libral. Seuls les hommes de valeur dtonnent, nervent et polarisent les animosits. Devze n'avait vraiment pas de quoi offusquer les envieux : il tait un homme moyen, moyen en tout, court d'esprit, mais accort et polic. Il tait pass de la maonnerie la politique, de la politique aux affaires, affaires souterraines comme il se doit chez un logeard, mais honntement et obligatoirement souterraines puisqu'il s'agissait de mines de charbon ! L'argent avait stabilis cette immuable mdiocrit. Devze tait devenu, comme Carton de Wiart droite, un des candlabres du rgime, un candlabre qui n'clairait rien, mais auquel on s'tait habitu et qui appartenait dfinitivement au dcor. Devze fils se prnommait archangliquement Michel. Il tait gentil mais nettement catastrophique. On l'avait lu dput comme le pre : la maonnerie est hrditaire dans les obligations qu'elle implique et dans les rtributions auxquelles elle donne droit. Il ressemblait une petite taupe luisante, aux yeux ronds et bruns. Son ascendance juive tait caractristique : nez busqu, teint bistre, allure chafouine. Mais le Juif gnralement a l'esprit alerte. Devze junior n'tait ni actif ni passif. Il n'existait pas. Il n'et pas fait de mal un puceron. A la Chambre, il restait assis pendant des heures, les mninges laborieuses, appliqu comme s'il recopiait un pensum. Il bredouilla deux ou trois fois un discours, crit l'avance, sur la rondeur des pavs de Thuin, son fief lectoral, et sur la longueur et la couleur du pis des vaches dans les rgions circonvoisines. Le nant. Un nant qui n'essayait pas de bluffer. Il tait modeste. Nul ne lui en voulait. Il tait n comme cela. Ce n'tait pas sa faute. Nous grignotmes des biscuits pendant deux heures. Je trouvais assez fort de caf que Devze pre, patriotard professionnel qui avait fait du drapeau national le parachute de tous ses atterrissages lectoraux et ministriels, me ret avec une telle chaleur alors que, trois mois plus tt, ses coreligionnaires du Palais de Justice, des Loges et du Parti libral, les Janson, les Denis, les Ganshof, m'avaient boucl la prison de Saint-Gilles comme le dernier des rengats ou des vide-goussets. Devze me souriait, multipliait ses tics, me prsentait lui-mme, toutes les trois minutes, le th, le sucre, le lait ou le citron. videmment, comme tous les autres, il savait trs bien quoi s'en tenir sur le coup bas du 10 mai. Il ne m'et tout de mme

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pas invit sous son toit, je l'imagine, s'il avait conu le moindre doute sur ma loyaut de citoyen. Je lui demandai comment lui et les autres avaient laiss, sans souffler mot, se perptrer un tel attentat. Il rpondit en louant ma lucidit patriotique, en expliquant qu'il tait mobilis le 10 mai et en vomissant Janson, Ganshof et consorts. Il croquait leur honneur, nerveusement, comme il croquait ses gteaux secs. J'eus l'impression trs nette que les amabilits de Devze visaient plus loin qu'une simple prise de contact. On le sentait prpar des accords d'une vaste porte. Et lorsqu'il envisageait entre nous des travaux en quipe, sa voix prenait de l'assurance. Un avenir prochain allait me montrer que Devze ne parlait, ne proposait, ne se compromettait que parce qu'il se savait port par un plan d'ensemble qu'on esprait, en haut lieu, me faire admettre. Aprs Devze, ce fut Lippens qui m'invita : beaucoup plus important, celui-l, tous les points de vue : manieur d'argent, dompteur d'hommes, de classe internationale, dur au commandement, altissime, raliste, ralisateur. Il eut jadis la carrure monumentale d'un coltineur. Avec l'ge, il s'tait affaiss et avait pris l'aspect d'un norme phoque qui a eu des soucis et qui a fondu dans son complet clair. Il gardait la mchoire carre, l'oeil vigoureux mais bizarrement dcolor. Sa peau tait aussi paisse que du carton d'emballage, craquele comme la peau d'un vieux crocodile limoneux qui a sch longuement au soleil. Homme remarquablement habile, il avait amass une fortune norme en achetant et en lotissant le littoral du Zoute, y stabilisant le roi Lopold III, sans oublier, lui, franc-maon, de construire dans sa cit balnaire superchic une ravissante glise romane, prcde d'un clotre en plein air, aux galeries simples et blanches. Le dimanche, des centaines de filles merveilleuses, sentant bon le sel, y offraient au soleil du Dieu de Beaut leurs chaudes paules bronzes. Sur elles se dversait l'loquence melliflue du R. P. Rutten, collgue au Snat du comte Lippens. Le franc-maon avait pay la chapelle. Le dominicain succs faisait monter le prix des terrains btir. Lippens, type accompli du magnat de politico-finance, avait assis son arrire-train impressionnant dans une trentaine de fauteuils de conseils d'administration. Il avait t ministre, un ministre qui voyait grand, qui se faisait obir dans ses bureaux, cassant, hautain, Junker transplant de la Prusse orientale la mer du Nord. Je ne l'avais examin de prs qu'une seule fois, dans un compartiment de chemin de fer qu'il avait totalement submerg en y dversant une pyramide d'blouissantes valises en peau de porc, vastes comme des caisses violoncelle, et un magasin entier de clubs de golf. Je reus de Lippens une lettre chaleureuse. II m'invitait instamment venir chez lui. Si je le dsirais, il se rendrait lui-mme chez moi. Je n'oubliai pas qu'il tait mon an d'environ quarante ans. Je me rendis donc la maison qu'il habitait au coin d'une dlicieuse petite enclave flamande. En homme de got trs sr, il l'avait fait btir en face des pelouses, des contre-terrasses et du clocher pointu de la vieille Abbaye de la Cambre, l'entre du Bois. Lippens alla droit au but. Pour lui, la dmocratie politique, qu'il avait toujours dteste - et c'tait vrai, car il avait le temprament d'un boyard - tait fichue, finie. Il n'y avait plus revenir l-dessus. Il fallait reconstruire selon des ides qui venaient de faire la preuve de leur force. Il avait toujours t partisan du redressement de l'autorit de l'tat. Il avait toujours dtest et mpris la foire parlementaire. Il ne mentait point en me faisant cette dclaration. Nul n'tait plus loign de la btise aux cent ttes des parlements hurleurs que ce hobereau-n, monocle l'oeil, tranchant, habitu commander et prendre ses responsabilits tout seul. Vieux, mais encore trs vert, il brlait de revenir en piste. La dmocratie n'et plus ouvert ses portes ce nobliau dictatorial qui ne savait pas cacher sa morgue devant les vilains. La cassure de 1940 lui offrait une occasion inespre de jouer nouveau un rle. Il avait t le tout premier Bruxelles frayer avec le gnral von Falkenhausen. Il possdait de bons amis allemands, parlait allemand. Depuis la fin de mai, il s'agitait beaucoup.

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Reniant sans remords un rgime dont il tait politiquement exclu, il mit cartes sur table et m'offrit de faire quipe, lui et son petit groupe, avec Rex et avec les leaders nationalistes flamands. Lui, comme tant d'autres, tait prt travailler avec le V. N. V., malgr les campagnes inoues que celui-ci menait alors dans ses meetings et dans son journal Volk en Staat contre un tat belge qui, tout de mme, avait fait de Lippens un comte, un ministre d'tat et un potentat d'argent ! Je n'ai pas vu, Bruxelles, durant toute la fin de l't et durant l'automne de 1940, un seul homme politique des anciens partis ou un seul homme de finance qui ait mis une rserve propos du V. N. V. Pour eux tous, pour Lippens en tte, l'orthodoxie patriotique de leurs futurs allis n'importait pas plus que pour les foules aplaties qui assaillaient de flatteries et de suppliques les chefs nationalistes flamands. Lippens ne demanda personne si sa conduite avait t honnte avant le 10 mai 1940. Nous eussions pu tre rellement des tratres, des tratres qu'avaient servis les vnements. Et nous sortions de prison, ce qui, en ce temps-l, n'tait pas encore une rfrence ! Lippens et pu, tout au moins, dire aux dirigeants du V. N. V, et me dire moi : Question conception de rgime et ides politiques mises part, pouvez-vous me donner votre parole que votre attitude, avant le 10 mai, a t correcte, que vous n'avez t ni agent ni complice de l'envahisseur ? Il et t normal qu'une telle question nous ft pose. Et j'ajoute que nous eussions t heureux d'y rpondre. Mais non ! Aucune demande semblable ne nous fut faite. On se jetait dans nos bras, tout de go ! Ce n'est pas nous qui demandions l'amiti d'un Lippens. C'est lui qui invitait, qui m'offrait, qui offrait au V. N. V. la collaboration la plus empresse ! Personnellement, j'tais convaincu qu'avec les leaders du V. N. V., braves gens drouts passagrement par le succs, mais attachs farouchement, leur peuple et leur sol (c'est cela le patriotisme), des solutions de sagesse seraient un jour possibles. Je croyais leur bon sens parce que je les connaissais de trs longue date. Mais Lippens et ses suivants, que savaient-ils de Staf De Clerq, d'Elias, de Grard Romse, avec qui jusqu'alors ils n'avaient peut-tre jamais chang une parole ? Que savaient-ils de moi ? Ils tendaient leurs mains, larges ouvertes, vers nos mains, et surtout vers les portefeuilles ministriels qu'ils croyaient ne pouvoir atteindre qu'en accolant leurs dernires ambitions nos forces juvniles montant l'assaut d'un monde. Au cours de notre entrevue, Lippens avait dploy toute sa sduction de conducteur d'hommes, de chef d'entreprise. J'avais dcel ses qualits et aussi, bien entendu, son dsir extrme du pouvoir. Mais je ne m'tais pas engag. J'avais le temps. Les Allemands n'avaient pas boug. C'tait eux faire le premier pas puisqu'ils se trouvaient en Belgique sans y avoir t invits. Militairement, ils taient vainqueurs. Politiquement, nous restions matres de nos dcisions. Parcourir les bureaux de la Militar Verwallung, palabrer, proposer, c'tait affaiblir nos chances. Je n'avais accompli de dmarches auprs de personne. Vis--vis de Berlin, j'avais pratiqu la mme rserve. Je n'avais rien crit. Je n'avais rien demand. Je n'avais rien fait demander. J'avais conu un plan grandiose de regroupement de nos vieux Pays-Bas bourguignons, plan imprial l'chelle d'un Charles-Quint. Mon projet ne pouvait passer que par la grande porte. J'attendais qu'on l'ouvrt. Faire de la petite besogne ne m'intressait pas. Je prfrais alors regarder mes roses, mes vieux atlas ou jouer dans les pelouses du pare avec mes enfants. Rien ne pressait donc lorsque Lippens m'avait propos si chaleureusement de nous unir au sein d'un brain trust de rformateurs. Je l'avais quitt fort intress par l'homme, un peu plus difi encore que je ne l'tais sur l'amoralisme de la fonction politique. Mais je n'avais rien promis, Lippens, brlant le pav, me relana par lettre. Maintenant encore je ne puis comprendre que cet homme intelligent ait pu m'crire avec une lgret aussi phnomnale. Il fallait vraiment que l'ambition politique le dvort. Il ne m'avait parl qu'une fois. Je ne m'tais encag absolument rien. Et il me proposa par crit,

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non seulement que nous fissions bloc pour dpanner la machine de l'tat, mais que nous collaborassions, son club et moi, pour prparer une prompte et radicale transformation de la Constitution belge. Je relus dix fois la lettre avant d'y croire. La proposition tait on ne peut plus formelle. Non seulement Lippens me conviait instamment ce chambardement de la Constitution, mais il me donnait le nom d'une dizaine de personnalits de tous bords, vritable ministre avant la lettre, qui, sondes par lui, taient prtes entamer immdiatement le travail en ma compagnie ! Cette proposition directe du comte Lippens n'avait pas rpondu uniquement la pousse d'ambition personnelle d'un vieux boa rform, dsireux de dployer nouveau ses anneaux dans la brousse politique. Le ministre d'tat ne m'avait crit de la sorte qu'aprs avoir runi deux reprises, le 20 et le 27 aot 1940, et amen un accord prcis les personnalits de l'ancien rgime qui devaient, accouples Rex et au V. N. V., prparer la substitution d'institutions d'ordre nouveau aux institutions dmocratico-constitutionnelles. Ces messieurs, aprs s'tre dclars d'accord pour faire quipe avec les rexistes et les nationalistes flamands, poussrent le zle jusqu' accoucher d'un procs-verbal officiel, lu et approuv, dans lequel, rsumant leurs prises de position, ils proclamrent que la conception de la dmocratie tait dpasse et qu'il fallait faire appel aux V. N. V. et aux rexistes, MM. lias el Degrelle ! Parmi ces intrpides candidats au bouleversement du rgime et au concubinage avec le Fascisme vainqueur, se trouvaient l'ancien ministre dmocrate chrtien Paul Tschoffen et les plus hauts magistrats du pays, le procureur gnral la Cour de cassation Cornil et l'avocat gnral la Cour de cassation Hayoit de Termicourt, sans parler du futur secrtaire du prince Charles, rgent de la Belgique libre en 1944, le nomm De Staercke. Je ne cherche ici accabler personne. Je dis ce qui est. Je rvle ce qu'un ministre d'tat - Lippens - m'a crit en toutes lettres, ce qu'ont accept, puis confirm de sang-froid, dans un compte rendu officiel, le dirigeant N 1 de la dmocratie chrtienne, Tschoffen, et - ironie suprme ! -les chefs mmes d'une Justice qui m'avait flanqu en prison comme ennemi de l'tat belge, cent jours plus tt ! Tous approuvrent le procs-verbal dont je viens de parler. Ni Lippens, ni Tschoffen, ni les frtillants magistrats du brain trust n'prouvrent le plus lger scrupule, soit propos de la lgalit de l'opration projete de tripatouillage en commun des institutions belges, soit propos du pass des invits la fte, soit propos de l'attitude carrment anti-belge qu'affichait alors le V.N.V. convi, en mme temps que moi, cette fraternisation extraordinaire. Je n'acceptai pas la proposition du comit Lippens, parce que je trouvais biscornue l'ide de perdre des semaines ou des mois accoucher de solennelles paperasseries sur la rforme de l'tat au moment o le pays rclamait avant tout de l'ordre, du travail et des motifs pour ne pas perdre courage. Je n'avais pas le ftichisme de la Constitution, vieille roulure cent fois viole. Elle avait en fait, t annule par le rgime dmocratique lui-mme, lors des arrestations anticonstitutionnelles du 10 mai 1940. Mais, si dpasse qu'elle ft, elle restait cependant utilisable, comme paravent tout le moins, surtout en temps de guerre. Mise en veilleuse simplement, elle pouvait permettre aux gouvernants d'largir amplement (les formes tant sauves) les expriences et le champ d'action. Il fallait provisoirement se contenter des vieux dcors abandonns par les rgisseurs de l'ancien rgime et mettre sans dlai de la vie sur les planches. Il fallait se dpenser fond, russir, crer dans l'opinion publique un courant puissant et, se fondant sur lui, couler en forme de lois, plus tard, quand l'occasion serait propice et avec l'approbation et l'appui clairement exprim de la nation, les rsultats d'une exprience mene bonne fin, de manire dynamique. Moi aussi, je voulais btir du neuf, mais du neuf pass d'abord au feu rvlateur de l'action et vrifi par la volont du peuple.

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Le comte Lippens ne se dcouragea point. Il savait que, sans l'appui de Rex et du V. N. V., ses chances de revenir aux rives de la politique taient nulles. Tenace comme un vieil alligator, il continua de guetter le pouvoir, l'oeil l'afft, au ras de l'eau. Il avait fini par comprendre qu'il devait me laisser tranquille avec ses projets de rforme de l'Etat. Mais il ne perdait pas une occasion de me relancer, de me flatter, de me manifester une vibrante sympathie, esprant que nous finirions tout de mme par nous accoler d'une manire ou d'une autre. Aprs qu'eut reparu le quotidien rexiste Le Pays rel, il m'crivit, la lettre de flicitations la plus enthousiaste que j'aie reue alors, me submergeant de flatteries dithyrambiques. Il vint lui-mme travers la fort de Soignes apporter cette missive ma maison, faisant tout un discours au gardien pour tre bien sr que son pli courtisan me serait remis en mains propres ! On se demandera comment des grands manitous francs-maons comme les Lippens, les Cornil, les Devze pouvaient s'imaginer qu'ils allaient, faire partie d'un gouvernement dit d'Ordre nouveau alors qu'au nom de l'Ordre nouveau, les Allemands organisaient des expositions violemment agressives pour marquer au fer rouge la franc-maonnerie. La question est plus complexe qu'il ne le parait. Si la propagande allemande officielle donnait fond contre la secte de MM. Lippens, Devze, Cornil et consorts, d'autres Allemands, toujours lis moralement la franc-maonnerie internationale, soutenaient dans la coulisse les efforts ambitieux et les exercices de rtablissement de leurs anciens collgues trangers. L'ambassade d'Allemagne Bruxelles tait le centre de ces intrigues. Lippens y avait ses petites et ses grandes entres. Lors de mon cong du front du Caucase, au dbut de 1943, je fus, pour la premire fois, invit dner par l'ambassadeur du Reich Bruxelles, le nomm von Bargen. Soire d'un ennui accablant. Vieux gnraux aux abajoues dlaves. Chanteuses aux tibias d'chassiers, la peau du cou tendue sur des lastiques, aux tristes omoplates qui saillaient. Honorables matrones couperoses, au derrire massif, tombant d'un bloc comme un sac de grains. L'Ambassadeur tait un homme sournois, la peau grise de rat qui a perdu ses poils, au regard fuyant, au dos rond comme l'chine d'un chien qui a vol un os et qui sent qu'on le regarde. Je le dtestais. Il le savait. Ses campagnes souterraines en faveur des crabes-araignes de l'ancien rgime m'taient connues. Je lui dis brusquement, mes yeux fouillant ses petits yeux qui clignotaient : Comment, alors que l'Allemagne mne une violente campagne contre la franc-maonnerie, comment vous, ambassadeur du Reich, tesvous le manager du franc-maon Lippens ? Il eut un recul. Pris de court, il lcha : Mais moi aussi, avant la guerre, j'tais franc-maon ! Ce jour-l, vraiment, je compris ce qu'tait l'internationale maonnique ! Si les francs-maons allemands soutenaient Lippens, d'autres appuis, sur le terrain national, ne lui taient pas mnags. Tout comme Devze - qui avait t reu personnellement par Lopold III aprs la capitulation, bien qu'il ft homme politique - Lippens tait, je le savais, persona grata au Palais de Laeken. En 1940, Lippens crivait jusqu' trois fois par semaine au Cabinet du Roi. Ce courrier est rest en grande partie indit. Et il n'est pas le seul courrier avoir t adir par de puissants prestidigitateurs ! C'est dommage. Mais le ton de ce qui a t publi (cum permiso superiorum) a permis au public de juger avec quelle morgue Lippens faisait connatre aux collaborateurs les plus immdiats du Roi sa faon de penser. Il ne craignit pas de recourir un chantage peine voil pour prcipiter les dcisions royales qu'il attendait avec une impatience fbrile : Je crois devoir vous signaler, crivait-il au chef de Cabinet de Lopold III, le 10 juillet 1940, ce que j'ai appris aujourd'hui de source sre : que le retrait des diplomates trangers de Bruxelles tait une mesure de reprsailles des Allemands

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qui sont fort mcontents de ce que les Belges ne constituent pas un gouvernement et, partant, veulent ignorer les Allemands ! Cette interprtation tait grotesque. En juillet 1940, les Allemands avaient intrt - nulle tendance n'tant claire, moi-mme tant port disparu - laisser mrir le fruit politique belge ; absolument rien ne permettait alors de croire qu'ils taient mcontents de cette stagnation, favorable au contraire des vises sparatistes et annexionnistes prnes par certaines grosses lgumes de Berlin. En aucune manire, le dpart des diplomates de Bruxelles n'avait pu tre ordonn comme mesure de reprsailles . Lippens n'avait absolument rien appris de pareil, ni de source sre ni de source incertaine. Il inventait, de toutes pices, ces confidences pour impressionner le Palais et pour s'attribuer le gteau royal. A ce moment-l, je passais encore pour mort. Plus vite le Palais se dciderait, plus vite Lippens et sa suite haletante auraient des chances d'tre servis. Les propositions de Lippens se chevauchrent souvent. Il demandait imprieusement la constitution d'un gouvernement. Puis, le mme, matin, il proposait qu'on constitut un Conseil d'tat, ce qui tait tout fait diffrent et nettement extra-constitutionnel. Puis il rvait encore d'autre chose qui pt harmoniser sa fringale du pouvoir et l'impuissance politique du Roi, momentanment prisonnier. Il existait pourtant, en attendant le jour plus ou moins proche o le Roi reprendrait ses fonctions de chef d'tat, une solution cent fois moins complique que tous ces plans. Il n'tait pas indispensable que Lopold III s'engaget sur-le-champ et publiquement par un acte officiel. Quand le Souverain aurait vu Hitler - sa soeur Marie-Jos s'occupait avec diligence de prparer un entretien - il serait encore temps d'envisager l'instauration d'un gouvernement cr selon tout le dcorum acadmique. Avant cela, il tait enfantin de sortir de l'anarchie, par voie administrative, sans plus, en nommant par cooptation, un par un, au long de quelques semaines, avec l'accord muet du Roi, de nouveaux secrtaires gnraux choisis parmi les reprsentants les plus qualifis des nouvelles tendances politiques. Fonctionnaires travaillant dans la pnombre mais essentiels en temps ordinaire dj, lments permanents de l'tat parmi l'agitation politicienne, pine dorsale de l'administration, les secrtaires gnraux belges avaient en fait le pouvoir des ministres depuis que ceux-ci s'taient enfuis l'tranger, bien avant la capitulation des Flandres. Promus ces fonctions la suite d'une simple lection au sein du collge, les hommes politiques ainsi choisis eussent donc t ministres de fait, sans abot quelconque au paturon. Cet amnagement provisoire, qui respectait la Constitution et qui permettait de se mettre au travail sans retard, fut la solution que je prconisai ds le premier jour. Ainsi le Roi ne s'engageait pas officiellement, et la relve gouvernementale se faisait sans heurt, sans fracas, dans la lgalit la plus scrupuleuse. Dj la nomination du leader des nationalistes flamands, Grard Romse, en qualit de secrtaire gnral du ministre de l'Intrieur avait prouv que ces petits chevaux de Troie s'introduisaient trs facilement. La Belgique et ainsi possd rapidement un gouvernement rel, sans chamarrures inutiles, tenant discrtement et fermement le pays en main, lui insufflant un esprit rnovateur. Lopold III et eu le temps de manoeuvrer et d'obtenir dHitler des garanties durables avant de jouer sur la table de l'Ordre nouveau son prestige et son autorit. Lippens, orgueilleux, mordu par de fastueux souvenirs, et prfr une arrive plus spectaculaire au pouvoir, tandis que moi, malgr mes plans de grandeur et mon souci du prestige de l'tat, j'eusse t satisfait d'un glissement sans panache vers le pouvoir de fait, vers ces leviers de commande administratifs que nous eussions manis avec dix fois plus d'efficacit que les ministres en titre de l'avant-guerre, esclaves du Parlement et des partis. Ce coup d'tat en stoemeling nous et lgalement tout assur. Le reste ft venu par surcrot. Quand ? cela importait peu. L'essentiel tait que nous fussions - et nous l'eussions t - les matres de l'tat. Restaient les questions de personnes. Puisque le Palais y tenait, je me fusse accommod d'un Lippens, d'un Devze, au dbut du moins. Un plat la Hugenberg ou la von Papen, mme coriace, mme

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hors de saison, tait digestible pour de jeunes et vigoureux estomacs comme les ntres. Lippens, malgr sa bobine de vieux lion dent, reprsentait encore une valeur relle. Il et t utilisable aux Transports, ou la Reconstruction, ou lInstruction publique. Mme Devze, pas intelligent, mais adroit, insinuant, on et pu confier un maroquin mineur. Le tout et t de leur coller, tous les deux, un chef de cabinet jeune, sr, dgourdi, travailleur, ouvrant l'oeil et ayant le sens social qui manquait totalement ces deux fossiles. Devze et Lippens nous eussent utilement couverts, au dbut, du ct de la bourgeoisie de gauche et des forces d'argent, qu'il tait impossible de mettre au pas en un seul jour. Les souhaits, aisment dcelables, des hauts dignitaires de Laeken taient donc satisfaisables, mme si, en conseillant prement le Roi, les plus ardents thurifraires des deux ministres d'tat libraux rvaient de nous possder au premier tournant et pensaient plus l'avenir des Loges qu' l'avenir de la patrie. En tte du kommando franc-maon du Palais ferraillait le principal collaborateur du Roi, le baron Frdricq, vingt-neuvime degr d'une loge gantoise. Lippens le traitait de trs haut, l'appelant dans ses lettres mon cher Frdricq alors qu'il signait, lui, Comte Lippens , comme si le Frdricq en question et t le rgisseur d'une de ses fermes. Lippens, croyant que le Palais tait tout, alla trop fort. A lias, Henri de Man, moi, il parlait d'quipe commune, mais sans jamais spcifier qui serait le chef de l'quipe commune. Qu'tait-il encore, lui, Lippens ? Il n'tait plus que lui-mme, sans parti, sans troupes, part son demi-quarteron de politiciens oblitrs et de magistrats prts pour la tourne des grands ducs. Nanmoins, dans son orgueil de vieux crocodilien insatiable, Lippens comptait fermement devenir l'arbitre de la situation, au grand jour o l'Ordre nouveau sinstallerait au pouvoir. Encore fallait-il - c'tait un minimum - que le Palois le ponsst en avant, officiellement, comme chef possible d'une telle quipe. Lippens arriva ses fins. Le sige du Roi fut men sans rpit par les dignitaires maonniques du Palais et le Roi lcha, le 19 novembre 1940, Hitler, le nom du lotisseur millionnaire du Zoute. Je l'appris avec stupfaction lorsqu'on me communiqua plus tard le compte rendu authentique de l'entrevue de Berchtesgaden.

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X LA COLLABORATION SOCIALISTE
La volte-face d'Henri de Man. - De Man et l'hitlrisme avant la guerre. - La mirifique farce du Plan. - Quand de Man tait ministre. - Ricanement l'autel dmocratique. - La liquidation du P. O. B. en juin 1940. -Tous les mandarins derrire de Man. - Idal de la jeunesse socialiste. - De Man et ses journaux. Immunit d'Henri de Man en 1945. - Spaak muet. - Raison de ce silence. Henri de Man, prsident du Parti ouvrier belge (P. 0. B.), passait, lui aussi, pour tre franc-maon. Il ne le niait pas. Il ne l'avouait pas. Cet homme niait ou avouait rarement. C'tait un taiseux , au teint de brique et aux yeux malicieux de cur de village, observateur et finaud. tranger la vanit, content n'importe o avec sa pipe et sa canne pche, il fut sans conteste une des figures les plus marquantes du socialisme europen de l'entre-deux guerres. Son coup d'clat de l't de 1940 n'avait pas t banal. L'arme de Lopold III venait peine de capituler prs de la mer du Nord que lui, prsident en exercice du Parti socialiste belge, ministre d'Etat et officier suprieur la suite du Roi, avait lanc une proclamation supprimant sur l'heure son propre parti, se rjouissant de la victoire allemande et proclamant sa foi dans le national-socialisme librateur de l'Europe ! Comme une liquidation de grands magasins, de Man bazardait tout : le P. O. B., le Bureau directeur de son parti, les journaux, les immeubles ! Il n'y avait plus de salut pour un proltaire belge qu'en devenant national-socialiste ! Je me souviens de mon bahissement quand le gardien qui m'apportait ma pitance dans mon cachot du Puy-en-Velay m'annona, un beau midi, que de Man tait devenu Premier ministre Bruxelles ! Moi, le prtendu hitlrien, j'tais au bloc ! Mais de Man, chef de file jusqu'au 28 mai 1940 du plus puissant parti antihitlrien de Belgique, formait un gouvernement vu et approuv par Hitler ! C'tait d'ailleurs inexact. De Man n'tait encore rien du tout. Mais il avait envoy son parti au diable, chantait la gloire des ides totalitaires, manoeuvrait, du matin an soir, du Palais royal de Laeken aux bureaux de l'ambassade du Reich et de la Militar Verwaltung. Comment expliquer sa volte-face ? tait-il devenu secrtement, avant le 10 mai, l'agent belge du Troisime Reich ? On chuchotait que c'tait cause de lui que le Roi avait capitul : De Man ne l'avait pas quitt un instant pendant ces journes dramatiques, il avait tout combin. Que le rle d'Henri de Man auprs de Lopold III ait t important la fin de mai 1940, qu'il ait mme t capital, cela ne fait pas l'ombre d'un doute. Le Roi tait bout de nerfs. De Man m'a racont lui-mme, plus tard, dans quel tat d'abattement se trouvait alors Lopold III, passant de l'exaltation la prostration, pleurant, le visage hagard, les cheveux en dsordre. De Man ajoutait : Le portrait physique qu'en a trac Spaak Limoges est rigoureusement exact. Un tel dsarroi tait comprhensible. Cette crise morale tait pour le Roi une crise terrible : il tait accul militairement, abandonn politiquement. Seul, un observateur froid la de Man, pench sur la dfaite avec l'insensibilit d'un clinicien, pouvait garder un calme marmoren parmi cette tornade et observer la dtresse du Roi avec l'oeil dgag d'un annaliste. Il avait conseill Lopold III, l'avait d'ailleurs bien conseill. La capitulation tait, militairement, la seule solution. Si le combat se ft prolong deux jours de plus, il et abouti inutilement un effroyable massacre.

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Mais cette intervention d'Henri de Man avait t indpendante de toute pression quelconque du Reich. Il en alla de mme en ce qui concerne sa fameuse proclamation, au lendemain de la victoire d'Hitler. De Man a-t-il ou non voulu, l't de 1940, donner ce texte l'clatante diffusion qu'il connut ? Il a, depuis la guerre, imput la responsabilit de cette publication grand fracas au zle intempestif d'un de ses militants. C'est possible, encore qu'il faille bien reconnatre qu'en 1940, jamais de Man ne fit tat devant quiconque d'une telle version des faits. Au contraire, il portait trs gaillardement la responsabilit de son texte. D'ailleurs, quoi rime ce dbat sur le sexe des anges ? Le texte a-t-il t crit par de Man, oui ou non ? Oui, de la premire majuscule au point final. Alors... De Man avait assur son message une telle distribution prive, par exemplaires polycopis l'infini, que sa reproduction dans la grande presse devait automatiquement dcouler de cette propagande personnelle. Il l'offrait tout le monde comme un jeune pote colle chacune de ses relations son premier bouquin de vers. videmment, le texte tait carabin : Ne croyez pas qu'il faille rsister l'occupant ; acceptez le fait de sa victoire. Cet effondrement d'un monde dcrpit, loin d'tre un dsastre, est une dlivrance ! Il est clair que personne, en 1940, n'a publi en Europe des affirmations aussi catgoriques, pas mme Mussert, pas mme Quisling. Mais il est clair aussi que de Man crivit ces apophtegmes avec une absolue sincrit. Sa bonne foi ne fait pas de doute pour tous ceux qui ont connu son honntet et son absence d'ambition personnelle. Il parla ainsi parce qu'une grande esprance s'tait leve en lui cette poque : La paix, crivait-il, n'a pu sortir de la libre entente des nations souveraines et des imprialismes rivaux : elle pourra sortir d'une Europe unifie par les armes, o les frontires conomiques auront t niveles. L'envahisseur serait l'unificateur. Indiscutablement, ces textes taient raides, surtout crits, si vite aprs la dbcle, par le chef du principal parti balay par l'invasion et par un officier suprieur de l'arme vaincue. Qu'un ancien ministre qui, quelques semaines plus tt, prsidait encore le plus puissant parti antihitlrien de Belgique proclamt qu'il fallait accepter avec soulagement le fait de la victoire d'Hitler, qu'un major de l'arme belge affirmt que la dfaite militaire de son pays constituait une dlivrance, cela tait stupfiant. Mais il faut avoir le courage de fixer, sans escobarderies, les responsabilits de chacun. Eh bien, si quelqu'un et d, en 1940, se scandaliser dans le cas o ces paroles eussent t scandaleuses, qui est-ce, sinon le Roi, qui avait Henri de Man directement sous ses ordres ? Lopold III, aprs la rdaction de cet appel, mit-il pied de Man, officier sa suite ? Lui ferma-t-il sa porte ? Oui ? Non ? Tout le monde sait parfaitement que le major Henri de Man, pourvu, la demande du Roi lui-mme, d'une autorisation allemande d'entrer jour et nuit au Chteau de Laeken, continua se rendre au Palais du Souverain trois fois par semaine durant tout l't qui suivit la publication de la fameuse quation : victoire d'Hitler = dlivrance des Belges ! C'est comme cela ! Malgr cette proclamation hitlrophile, de Man resta, plus que jamais, l'ami personnel et le confident du Roi. Il fut, certes, dmobilis au cours de l'anne 1940, cessant par le fait mme d'tre, en titre, officier la suite du Roi , mais cette dmobilisation ne changea rien aux relations qui existaient entre le Roi et l'ancien prsident du Parti socialiste. De Man tait, Laeken, tellement de la maison qu'il appelait par leur prnom (Louis) le valet de chambre du Souverain et (Jeanne) la femme de chambre de la reine lisabeth ! Il roulait - seul dans son cas, en dehors de l'entourage immdiat du Monarque - dans une auto munie de la plaque officielle allemande KGL Hofstab , c'est--dire tat-major royal .

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Aprs la publication de ce fameux message, il fut charg par le Souverain de travaux d'approche auprs d'une personnalit minente du Troisime Reich, comme en 1939 dj il avait t l'envoy secret de Lopold III Rome et Berlin. Si, en entonnant le pan pour fter le dsastre-dlivrance apport par Hitler, Henri de Man a commis un crime, il est patent que le Roi a couvert ce crime, comme l'ont couvert tous les Lippens, Ganshof van der Meerch et consorts qui couraillrent longtemps autour d'Henri de Man pour recevoir leur part de la victoire dlivrance ! Au moins, lui, de Man, croyait-il ce qu'il disait. Il tait rellement anim par l'espoir qu'une Europe plus unie et plus juste surgirait, de l'effondrement d'un monde dcrpit . Cet espoir fut du en partie cause des maladresses de la politique allemande. Mais cet espoir tait fier, tait propre, autrement fier et propre que le zle courtisan des milliers de brigueurs et d'agrippeurs qui, en se collant de Man, ne rvaient gostement que de nouvelles prbendes ou de maroquins ministriels. Il ne faudrait surtout pas s'imaginer que de Man avait, en 1940, retourn sa veste comme un quelconque Spaak, tout simplement parce que les circonstances extrieures avaient chang. De Man n'avait point, non plus - comme Paul sur la route de Damas - reu, le 28 mai 1940, sur la route de Wynendaele, une foudroyante illumination. Thoricien l'esprit toujours aux aguets, il tait tout le contraire d'un emball. Sa prise de position avait t brusque, mais nullement provoque par la dfaite militaire du mois de mai 1940. Inconsciemment, le phnomne national-socialiste phnomne universel - le travaillait depuis longtemps. L'hitlrisme l'avait fort malmen ses dbuts. Professeur l'Universit de Francfort, de Man avait t chass de sa chaire, expuls d'Allemagne en 1933. Ses livres avaient t brls sur les places publiques du Reich. Sa curiosit n'avait pas t ralentie pour si peu. De Man tait un homme bizarre, qui n'attachait aucune importance aux bagarres partisanes et aux incidents d'ordre matriel. La trajectoire d'une ide politique retenait beaucoup plus son attention que les coups de botte d'un prtorien. Revenu Bruxelles, il piochait tout en dtail, mais l'chelle de l'absolu. Il ajoutait ce dtachement une tonnante fantaisie, un got amus du scandale intellectuel, une joie sadique stupfier les militants de base, renverser, devant leurs yeux pouvants, les pontifes et les poncifs. Le vieux Vandervelde notamment, le fondateur, l'anctre du P. O. B., diplodocus fort dcati en 1936, devenu sourd comme un pot, mais qui tait tout de mme une relique, avait t bouscul et balanc par de Man, son ancien protg, avec une dsinvolture trs voisine du mpris et de la mauvaise farce. Ainsi dgag de tout sentimentalisme, de Man avait tudi l'volution du national-socialisme allemand sans le moindre prjug, comme il et tudi l'volution de la doctrine des Tories ou le rpublicanisme de M. Thiers. De Man frquentait des Allemands Bruxelles avant la guerre, comme Spaak frquentait des Allemands, comme leur petit groupe catholico-socialiste frquentait des Allemands, des Allemands sentimentaux groups autour d'un jeune artiste-peintre dont le nom ferait du bruit un jour, mais en dehors de la peinture : Otto Abetz. Celui-ci venait Bruxelles de temps en temps, tait reu par un cnacle assez bizarre d'phbes socialistes et catholiques, inquiets et fumeux, de jeunes femmes mues dans leurs nerfs, de thoriciens que toute tendance nouvelle intressait. Ils parlaient interminablement d'une Europe nouvelle, captivante, irrelle comme un rve. Seul dans le groupe, Spaak tait bourgeoisement quilibr, bon gros Brusseleer aux cent kilos sainement stabilisateurs. Lui, il cherchait simplement nouer quelques relations utiles avec des jeunes gens d'un pays dont tout alors le sparait. Mais les autres venaient en catchumnes transis, comme ils se fussent rendus une sance d'initiation, o l'on voque les esprits, o l'on attend des oracles. Ce groupe belgo-allemand tait restreint, recrut presque entirement parmi les jeunes thoriciens, confortablement appoints, de l'cole Spaak-de Man-van Zeeland. Seul de nos amis, Jos Streel avait particip, de loin en loin, ces

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discussions acadmiques. Il fut charg, un jour, de m'inviter chez la belle grie qui ouvrait ses salons ces dbats. L'Europe nouvelle m'apparut cette occasion sous un jour assez inattendu et extrmement plaisant. Au centre d'un boudoir aux couleurs sourdes, la jeune et ravissante inspiratrice de ces changes de vues tait tendue sur une somptueuse peau de lion, Eve sous une fragile robe fleurs. Le mari n'assistait point ces rites. C'tait un excellent homme, poli, inoffensif et dpensier, qui servait l'Europe en gestation en promenant ses chiens dans l'avenue Louise, de longs lvriers racs, ondoyants, aux reins fins et nerveux comme ceux de leur potique matresse. Je ne crois pas qu'on ait prpar de bien terribles complots contre la sret de ltat aux pieds de cette desse lectrique. Une Europe vue travers elle devait tre pleine d'attrait. Tout cela, c'tait de la posie. J'avais ce moment-l d'autres soucis que de m'asseoir aux pieds d'une dpouille de fauve, si charge de lyrisme ft-elle. Et je ne retournai plus jamais chez cette attirante beaut fleurs. De Man, lui, frquenta assez rgulirement cet harmonieux jardin d'Europe. Il y connut le Dr Liebe, dlgu en Belgique d'Otto Abetz. Mais ces entrechats politiques eurent relativement peu voir, j'imagine, avec l'volution doctrinale de l'incisif prsident du P. O. B. De Man fut national-socialiste le 28 mai 1940 parce qu'il l'tait avant le 28 mai 1940. Il l'tait jusqu' la moelle des os, antiparlementaire-n, contempteur froce et peine camoufl des institutions dmocratiques, partisan rsolu, d'autre part, d'une trs nergique supervision sociale de l'tat. Il a fallu la navet des foules et surtout le primarisme accablant des dirigeants socialistes pour qu'en 1935 on ait pu faire d'Henri de Man le rformateur dmocratique du P. O. B., le mage qui, ranimant sous leurs bandelettes les vieilles momies, apporterait une doctrine, un plan, un miracle qui allaient tout redresser, tout arranger. Je pose en principe que jamais un militant socialiste n'a su ce que de Man proposait. Il avait publi son fameux Plan en un volume de six cents pages, crit en allemand, traduit de l'allemand en franais sous le titre L'Ide socialiste. Ce n'tait pas un livre, c'tait une brique, une norme brique. Personne n'a lu ce livre jusqu' la fin : au bout d'une heure, il ft tomb mort. C'tait un micmac conomicophilosophique, pesant comme du plomb, rdig dans un baragouin qui n'tait plus de l'allemand et qui n'tait pas devenu du franais. Les phrases taient interminables. Les mots n'avaient pas une lueur. Quant au sens de l'ouvrage, tnbreux comme un buisson sans lune, il fallait, honntement, renoncer le saisir. Ce galimatias donnait la migraine. Il n'endormait pas, il assommait. J'ai tenu cent meetings contradictoires sur le plan de Man. Chaque fois, je mettais l'orateur socialiste au dfi de jurer qu'il avait, lu le bouquin. Chaque fois, l'autre bafouillait, et le dbat se terminait dans le brouhaha et la rigolade. J'ai toujours secrtement prouv pour de Man une profonde admiration, parce qu'il avait crit ce livre et avait survcu. a me dpassait. Cet exploit tait l'exploit d'un surhomme. On essaya de casser la brique en morceaux et de la dbiter en brochures, imprimes clairement, avec art. La brique, mme miette, resta inassimilable. Que pouvaient bien tirer de cet amphigouri, le caillouteur, le charron, le chanier, leur dure journe finie, le boqueur fourbu qui revenait des hauts-fourneaux, le borin qui remontait de la fosse ? Je n'ai de ma vie assist une pareille entreprise intellectuelle de mystification. Des centaines de milliers de francs de l'pargne ouvrire furent gaspills couvrir le pays d'affiches : Le Plan. Tout le Plan. Rien que le Plan ! Des calicots : Le Plan. Tout le Plan. Rien que le Plan ! barraient les grand-routes dans toutes les localits industrielles. Mais si vous demandiez ce qu'tait le Plan, ce qu'il y avait dedans, on vous regardait avec des yeux interrogateurs, en tournant sa casquette. On avait fourr ce mot-l dans la tte du peuple. Plan ! Ce n'tait qu'un mot. Un de ces mots que le peuple rptait avec sa bonne volont touchante, avec son besoin si pur de donner sa confiance quelque chose, quelqu'un.

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Escroquerie d'une syllabe rpte, impose. Escroquerie inconsciente chez beaucoup de braves militants, niquedouilles tournebouls par la dification du savoir, synonyme, chez eux, du confus. La masse, avec son admiration sans limite pour la science, admirait le Plan dans la mesure, exactement, o elle ne le dchiffrait pas Si c'est si dur que cela comprendre, c'est que c'est rudement fort ! Elle regardait le bouquin respectueusement, comme elle et regard un appareil de rayons X, un poumon d'acier ou un cerveau-compteur. De Man, d'ailleurs, n'essayait pas de mystifier. Il n'y a rien de plus redoutablement sincre qu'un thoricien. Si, avant d'tre imprim, le produit de leurs cogitations tait mis au contact des faits, les inventeurs de systmes seraient sans doute moins srs de leurs formules, car des rats se seraient produits, ils auraient vu la ncessit de se livrer de nombreuses modifications, rvisions, simplifications. Mais de Man est un prof , il croit qu'on dresse un plan politique comme on dresse le plan d'une dynamo. Une fois le plan dessin, il ne reste plus qu' fabriquer et agencer les pices. Mais le Plan fut toujours impropre toute incarnation. Jamais on n'essaya srieusement d'en appliquer un chapitre, une page, une ligne. Le publie socialiste n'avait rien compris. Les militants barbotaient dans le charabia et les tnbres et se perdaient dans le tunnel. Ce battage ne servit qu' donner de Man, dans ce milieu de primaires et d'illettrs, la rputation qui fit pendant cinq ans sa fortune : C'est une tte ! Et la tte fut place la tte du P. O. B., cependant que le vieux mandarin Vandervelde, dtrn, dboulonn, roulait dans les piles de brochures et de bouquins de six cents pages, non coups et invendables. Bien malin celui qui et pu dire en 1937 si de Man, lu la suite de cette mystification la prsidence du P. O. B., tait encore ou non un dmocrate ! Il tait devenu ministre et formait avec Spaak un trange tandem : Spaak, le bon sens et l'opportunisme, glissant dans les eaux ministrielles comme une grosse carpe satisfaite, de Man, la mchoire dure comme celle d'un brochet, attendant, cach dans les lianes, l'heure du coup de dents, passant dans le courant comme un clair, fonant vers sa proie. Il se fit rapidement la rputation d'un mauvais coucheur, envoyant van Zeeland, son premier ministre, les quatre fers en l'air, d'un croc-en-jambe diabolique qui cltura sans appel le scandale de la Banque Nationale en 1937. On n'avait jamais remarqu de rel courant de sympathie personnelle en faveur de de Man parmi les foules du P. O. B. Le peuple avait t pat par les bouquins fumeux du prophte. Mais il n'avait pas ressenti de choc psychologique. C'est quelqu'un, disait-on sur le pas des portes, dans les corons. C'tait tout. Mais ses faons cavalires commenaient irriter. De Man, terriblement intelligent, eut tt fait de dceler les faiblesses de la dmocratie relle, l'imbcillit pompeuse des acteurs qui grouillaient dans les couloirs du Parlement et dans les conclaves du parti. Car cet homme aux bouquins illisibles avait un don d'observation froce. Il fallait voir frmir le bout de son nez aigu, se dtendre le petit carr blanc de sa denture d'cureuil. Il se dgageait de ses portraits, de ses plaisanteries, un humour cocasse d'ecclsiastique. Il tait, naturellement, suprieur de cent coudes aux pauvres niers, tout en grisaille, du Comit central du parti et ses collgues du Snat, cacochymes pour la plupart, dormant le nez sur leur gilet, dans leurs fauteuils surmonts de lions belliqueux, ou se relayant, petits pas, au cabinet de toilette. Parmi cet hospice en acajou, de Man clatait de jeunesse : passionn de ski, le teint cuit par le soleil des neiges, on le prenait pour le carabin insouciant et irrvrencieux charg de surveiller les bats de vieux messieurs podagres, guetts par la congestion ou que la vessie tourmentait. De Man se permit de traiter par-dessous la jambe les parlementaires et tous les pontifes de cette vnrable religion. On cria l'iconoclaste. De Man, sarcastique, alla jusqu' la profanation. Ministre, il devait prsenter et dfendre son budget devant le Snat. Au jour fix, tous les burgraves catarrheux taient l, chevrotants, l'un ou l'autre bouton oubli brillant comme un astre discret. Mais de Man n'apparut point. On s'inquita. En Suisse, la neige tait belle : brusquement, le ministre tait

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parti, ses skis sur l'paule, faire une saison aux sports d'hiver ! Le Snat suffoqua. De Man ne revint que quinze jours plus tard, brun comme une biscotte, insultant par sa sant nette tous ces vieux lendores adipeux, aux visages brouills, pareils des tartes aux abricots qui ont trop coul dans la vitrine. De plus en plus, de Man se moquait de la dmocratie. Tout, dans cette mnagerie solennelle, lui semblait ridicule, insane et comique : les rites, le dcorum en rouge et or, les huissiers chargs de chanes et de mdailles comme des chefs de tribus d'anthropophages, les commissions o tout le monde prenait des airs entendus pour cacher son ignorance ou pour approuver des banalits, l'incomptence rige en article de foi, l'arbitraire des clubs, l'air compass, important, pris propos de tout, comme si chacune de ces nullits avait t dpose par les cieux, parcelle de la divinit, monologuant derrire un verre d'eau la menthe. Bien avant le 1er septembre 1939, c'tait un secret de polichinelle que de Man avait perdu la foi dans la religion dmocratique et qu'il blaguait en disant la messe. Mais le P. O. B. n'osait faire un scandale, aprs avoir canonis le pre du Plan devant les foules prosternes. On savait que de Man tait coriace. Il avait eu la peau de van Zeeland. Il avait fortement noyaut les syndicats, s'appuyait sur eux pour faire chanter le P. O. B. Les mois de neutralit aggravrent la rupture morale. De Man, chef du plus fort parti belliciste de Belgique, menait anonymement une campagne mordante contre les va-t'en-guerre qu'officiellement il prsidait ! Il avait cr une revue flamande, Leiding, ouvertement oriente vers les conceptions totalitaires. Elle s'accrochait aux chausses de tous les adversaires de la neutralit et dfendait avec force les ides d'autorit et la politique de conciliation europenne du roi Lopold. Les articles de fond, non signs, de Leiding taient loeuvre d'Henri de Man. Chacun le savait. Mais impntrable, tirant petits coups sur son ternel brle-gueule, de Man, srieux comme un pape, continuait prsider le parti qu'il canonnait boulets rouges aussitt qu'il avait quitt l'Assemble. Ce ddoublement de la personnalit devenait un cas pour film policier. Le quiproquo ne pouvait durer indfiniment. Le lendemain de la capitulation de mai 1940, l'Henri de Man antidmocrate liquida l'Henri de Man dmocrate, le prsident du P. O. B. se fit hara-kiri, culbuta son propre parti sans prendre l'avis de personne, le supprimant purement et simplement, d'un trait de plume dictatorial. Il ne faut surtout pas s'imaginer que ce coup de force d'Henri de Man provoqua de l'indignation ou des protestations. En prenant parti avec une grossiret inoue contre le Roi qui avait sauv d'un carnage certain des dizaines de milliers de ses soldats encercls dans la Flandre occidentale, Pierlot, Spaak et les parlementaires fuyards avaient soulev la colre gnrale en Belgique. Les foules ne brillent pas, gnralement, par leur courage. Le 27 mai 1940, chacun pensait avec pouvante sa peau, la peau des parents, des amants, des amis. Le 28 mai, grce la capitulation, ces diverses peaux individuelles taient sauves. La foule fut, automatiquement, contre ceux qui avaient voulu que a continue et avec le Roi, et avec de Man, grce auxquels la grande peur verte avait pris fin. C'tait une affaire de muscles abdominaux et de tripaille. Ces ractions-l sont plus puissantes que les principes, en admettant que Spaak et t guid, pour une fois, par des principes et non par son opportunisme. Hitler, balayant un beau matin les syndicats marxistes du Reich, n'avait pas fait davantage qu'Henri de Man. Le dcret de celui-ci bazardant le bric--brac socialiste fut encaiss sans sourciller par les pachas du parti. La liquidation du P. O. B. se digra. Au lieu d'tre l'objet de reproches, de Man fut considr dans son ex-parti comme un homme poigne (c'tait la mode), dont le coupoir tapait dur. C'est toujours la mme chose : foncez, soyez fort, et on vous suivra ! Les gens pensent d'abord leur intrt, la pitance quotidienne, la pla-place. En juin, en juillet 1940, des centaines de mercenaires du dfunt P. O. B. et de ses organisations syndicales, ronds-de-cuir embourgeoiss mais qui tenaient encore des ficelles dont de Man pourrait avoir besoin, avaient choisir : ou dfendre envers et

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contre tout l'ide , et tre mis la porte, ou passer au totalitarisme avec de Man et rester, au sein des organisations nouvelles, le monsieur qui touche un traitement, qui contrle des membres, qui grimpera dans la mesure o il se sera montr docile. De Man ne rencontra aucune difficult. Il cra, de toutes pices, une machine syndicale la manire allemande, constituant le syndicat unique, l'Utmi (Union des travailleurs manuels et intellectuels). La transmission s'effectua sans un soupir. Le martyre est une affaire qui rapporte peu. Il n'y eut pas de martyrs. De Man, plus sarcastique que jamais, vit dferler vers lui, liquidateur politique et liquidateur social, la cohue des bonzes, jappant, lchant, se frottant. Quelques-uns, exceptions rarissimes, avaient trouv plus prudent de se terrer dans un trou d'ombre. Quelques autres approchaient, le teint jauni, l'oeil tranard. Mais les neuf diximes des militants de l'ex-P. O. B. marchrent, dputs et snateurs accourant par douzaines, trois ministres socialistes en tte, y compris le zzayant Acille Van Acker, futur chef du gouvernement rsistant de 1945, si peu troubl par le coup de force du tratre de Man qu'il n'avala mme point le cheveu qu'un dieu misricordieux lui avait pos sur la langue dans l'espoir qu'il se tairait, ce que, d'ailleurs, il ne fit pas. Ds le mois d'aot 1940, de Man avait sa disposition toute la vieille machine syndicale, prte tre remonte selon le modle national-socialiste, tandis que tous les Acille Van Acker de Flandre et de Wallonie, la main la couture du pantalon, entrinaient, minaudaient, admiraient.1 Si les vieux caciques avaient aval le crapaud et s'taient rallis par opportunisme, la jeunesse de l'ex-P. O. B., elle, avait, avec enthousiasme, embot le pas aux rformateurs. Au cours de centaines de meetings, avant la guerre, j'avais eu affaire aux bandes bien conduites, dures au choc, intolrantes en diable, des Jeunes Gardes socialistes. Elles m'avaient assailli diverses reprises, La Hestre en 1934, Yvoz-Ramet en 1935, avaient essay de m'abattre la mitraillette Seraing en 1936, blessant trois de mes camarades. Je les avais subies ou affrontes partout. Il n'y avait pas plus acharns ennemis du fascisme que ces rudes gaillards. Mais, en ralit, nul n'tait mieux prpar qu'eux aux violences des rgimes qu'ils stigmatisaient grand renfort de pierres et de boulons. Aprs le 28 mai 1940, ils furent, en huit jours, nationaux-socialistes, beaucoup plus hitlriens qu'Hitler, conviant dans tout le pays nos camarades des entrevues et des fraternisations. Lors de mes premires visites dans le Hainaut, partout ils accouraient pour me rencontrer. On buvait des demis ensemble en voquant de vieux et sympathiques souvenirs : c'tait qui, pour entrer plus avant dans mon amiti, revendiquerait avec le plus d'ostentation l'honneur de m'avoir assomm autrefois avec le plus de vigueur.

1 Dans Cavalier seul (pp.261 et 262), Henri de Man a voqu sarcastiquement ce temps de la grande reptation : Si j'avais gard quelques illusions sur l'homo politicus, je les aurais perdues entre juin et octobre 1940 au spectacle des veuleries qui venaient s'exhiber dans mon bureau. Le cours normal des choses tait celui-ci : un politicien ou fonctionnaire syndical enfui en France y avait mis en sret l'encaisse de son organisation, gnralement aprs avoir prlev, le montant d'une anne au moins de son traitement. Puis, ayant appris par la radio et la propagande chuchote que j'tais bien avec les Allemands, il s'empressait de regagner le pays. Il venait m'assurer de ses bons sentiments, expliquer par la contagion de l'atmosphre sa participation aux manifestations contre le roi flon et son conseiller politique et enfin demander timidement s'il n'y avait vraiment aucun danger rentrer chez soi. Je rpondais gnralement : Je ne pense pas, mais je vous conseille de vous tenir tranquille d'abord, le temps de vous radapter au milieu d'ici. La plupart me demandaient alors d'intervenir pour qu'ils pussent retourner leurs postes de bourgmestres, d'chevins, de mandataires locaux ou rgionaux. Jeus peut-tre trop souvent la faiblesse d'accepter de faire ces dmarches ; mais je m'en console en me disant qu'au moins je gardai toujours assez de clairvoyance pour ne pas me mprendre sur la qualit morale de ces solliciteurs. Plus d'une fois mon secrtaire a pu m'entendre dire, en refermant la porte derrire l'un ou l'autre d'entre eux : En voil encore un que sa mauvaise conscience et sa poltronnerie vont pousser me reprocher, en sortant d'ici, d'tre toujours fourr chez les Allemands ! Je ne pouvais pas encore prvoir que beaucoup de ces qumandeurs du dbut me menaceraient, deux ou trois ans plus tard, de me faire assassiner si je ne restituais ou ne dtruisais pas les preuves de leurs dmarches.

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Celui qui m'avait peu prs dfonc la bote crnienne La Hestre le jour de la Sainte-Barbe, en 1934, un ouvrier mineur nomm Nisole, devenu borgne la suite d'un accident de la mine, me voua un attachement tel qu'il me suivit, comme volontaire, jusqu'au fin fond de la Russie en 1941, loeil mouill d'motion chaque fois que je lui rappelais affectueusement notre empoignade la tribune o il m'avait fort dmocratiquement retir la parole en me mettant knock-out d'un formidable coup de gourdin sur l'occiput. Cette jeunesse socialiste avait de l'idal, si les vieux rongeurs pils de l'ex-P.O.B. n'en avaient plus. Elle brlait de crer avec nous un socialisme puissant et de travailler, dans une camaraderie fraternelle, avec les mouvements nationaux-socialistes qui naissaient partout en Europe, librs de la domination hypocrite des vieux partis pourris et expirants... O de Man dpassa vraiment tout, en fait d'audace, en 1940 et 1941, ce fut dans la question des journaux. Sans se soucier le moins du monde de respecter les vieilles formes de la proprit, sans chercher mme un instant obtenir des contrats normaux, de Man fit reparatre toute une presse ouvrire, poussant en avant certains diteurs, dpossdant les autres grand renfort de mises sous squestre, ralises grce aux autorits d'occupation. Le quotidien socialiste des Flandres, le Vooruit, de Gand, reparut, presque aussitt, au service de toutes les ides qu'il avait combattues, sans mme se proccuper de changer de titre ! La rvolution dans les esprits tait si complte que tout paraissait normal, tout tait admis ! Titre, personnel, rdacteurs demeuraient. Mais le journal acclamait le suicide de son parti, vantait perdument le national-socialisme, pouvantail, la veille encore, pour tous ses lecteurs ! A Bruxelles, de Man cra en 1941 un quotidien lui, en langue franaise, Le Travail, qu'il fit imprimer sur les presses, rquisitionnes militairement, du journal Le Peuple, moniteur officiel du Parti socialiste jusqu' l'entre des troupes d'Hitler dans la capitale belge. De Man, parleur pittoresque (du moins dans la conversation), tait incapable d'crire dix lignes vivantes dans un journal. Quoi qu'il fit, c'tait de la bouillie pour les chats, qui restait sur l'estomac. Le Vooruit tait publi selon ses directives, sans plus. A Bruxelles, de Man voulut que son quotidien ft son outil personnel. Illisible, bien prsent pourtant, le Travail ne pera, jamais. Pour l'imprimer, de Man utilisait les splendides rotatives du Parti socialiste. Encore fallait-il, en plus d'elles, disposer de fonds. Reprenant la plus dtestable des habitudes de l'ex-P.O.B., de Man puisa des centaines de milliers de francs dans la masse de manoeuvre des organisations syndicales. Son journal, invendable, tait un gouffre. De Man le remplit pendant des mois au moyen d'un argent qui n'et d servir qu' l'action syndicale des travailleurs. Personnellement, Henri de Man fut toujours un homme d'un dsintressement absolu, fantaisiste sans besoins, campant la diable dans un locatis cnobitique ou dans une modeste garonnire dont il ouvrait lui-mme la porte. Mais l'honntet de l'homme priv ne justifie pas les razzias systmatiques qu'oprrent invariablement dans les caisses syndicales, au nom d'une cause qui avait bon dos, les prophtes de l'Ancien et du Nouveau Testament socialiste. De tous les collaborationnistes belges de la Deuxime guerre mondiale, Henri de Man est incontestablement celui qui, au lendemain de l'occupation, alla le plus fort, annihilant le principal parti de gauche (le sien !), unifiant la manire totalitaire les syndicats marxistes et non marxistes, s'emparant de journaux, faisant rquisitionner des imprimeries, utilisant des fonds considrables appartenant la classe ouvrire, non consulte, tout cela en collaboration avec l'occupant, souvent avec son aide, grce ses pressions ou ses ordres. Nul ne salua en termes plus dithyrambiques que lui le dsastre dlivranc du 28 mai 1940 et les possibilits offertes l'Europe par la victoire d'Hitler. Et la collaboration d'Henri de Man ne se limita pas ces manifestations extrieures. Il y eut d'autres engagements, d'une porte capitale, dont nous parlerons par la suite.

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Pourtant, si ahurissant que cela paraisse, on ne chercha pas srieusement s'assurer de la personne d'Henri de Man en 1945 quand le national-socialisme se fut croul en Europe et quand les mandarins de l'ex-P.O.B. eurent regrimp sur leurs trnes, redors en toute hte. Du par les Allemands, dgot par de nombreux arias, de Man avait t arrt prs de la frontire franaise en 1944, lorsqu'il avait voulu fuir les librateurs. A la stupeur gnrale, on l'avait relch mystrieusement, au bout d'une dizaine de jours. De Man s'tait retir en Suisse. Imposer son extradition et t relativement simple. Les polices belge et allies obtinrent bien qu'on refoult de Suisse ma malheureuse femme, mre de cinq jeunes enfants, et dont toute l'activit publique s'tait borne adresser, en 1941, deux messages de rconfort aux pouses et aux mres de nos volontaires du front de l'Est. N'empche qu'on la repoussa de Suisse pour la livrer aux Allis, elle, jeune femme sans dfense, portant dans ses bras son dernier bb g de huit mois. Elle copa de dix annes de prison, n'essaya mme pas d'appeler de ce jugement monstrueux, crase par la haine et la vengeance. De Man, divorc, sans charges de famille, contre qui on pouvait, avec une extrme facilit, rassembler des accusations de droit commun (confiscation de journaux, utilisation de fonds des caisses syndicales), put - tant mieux pour lui ! demeurer en Suisse, continuer faire du ski, se brunir au soleil et filer l'amour avec une Suissesse charmante qu'il pousa promptement sur place, en secondes noces. Pourquoi cette immunit trange, ce silence, alors qu'on rejetait impitoyablement du mme pays une jeune mre voue, par le fait mme, aux plus lches reprsailles ? Pourquoi un jeune intellectuel comme Jean-Hrold Paquis, chroniqueur de la Radio franaise sous l'occupation, tait-il livr par la Suisse (il fut fusill Paris peu aprs), alors qu'un ministre d'tat comme de Man, qui avait assum des responsabilits politiques mille fois plus grandes que celles de ce modeste crivain, pouvait, lui, repiquer en paix, au bord des lacs fleuris, une seconde jeunesse ? De Man resta parfaitement l'abri de toute perscution. Un Conseil de guerre belge se hta de le juger par contumace, pour la forme, sans danger quelconque pour sa personne. Et encore se garda-t-on bien, de crainte de l'indisposer, de le condamner mort, ou mme la prison perptuelle ! Pas question, pour lui, de cravate de chanvre et de fourches patibulaires ! A la mme poque, plus de six mille Belges, collaborateurs de deuxime ou de troisime rang, taient condamns la peine capitale et plusieurs centaines de sous-de Man se faisaient sauvagement fusiller. Pourquoi cette extraordinaire mansutude l'gard de l'homme du dsastre-dlivrance ? Pourquoi cette prudence fline ? Certes, il est visible que tout ce qui toucha, de loin ou de prs, la franc-maonnerie fut protg en 1945, et depuis 1945. Lippens, qui me conviait tordre le cou la Constitution belge, n'a mme pas t poursuivi. Il assista, lphantesque et solennel, assis dans un fauteuil d'honneur, aux crmonies de gala qui eurent lieu aprs la libration au Palais de Justice ! Il fut mme charg, au lendemain de la guerre, de missions officielles l'tranger ! Devze qui, ma sortie des prisons dmocratiques, me recevait sous son toit avec transports, dclarations d'amour, th et biscuits, est devenu vice-prsident du Conseil des ministres de la Dmocratie belge, en 1946. Il fut promu commandeur de la Lgion d'honneur en 1948 ! Mais l'infortun lampiste qui avait assist avant la guerre un meeting de Rex, mais l'obscure femme de charge qui, pour vingt francs par jour, rchauffait la popote une cantine de Fridolins, ont t envoys au bloc pour des annes ! Dans le cas de Man, toutefois, il y a eu autre chose que la question des Loges. Il y a eu aussi les interventions pressantes des milieux monarchistes belges qui redoutaient les rvlations que de Man, en cas de procs, et pu tre amen faire en ce qui concerne le rle du Roi en 1940. Lui seul connat tous les secrets de Laeken, lui seul pourrait rvler ce qui se trama dans le domaine de la politique intrieure aussi bien que dans le domaine de la politique extrieure de la Belgique en 1940. Tout procs de Man serait, par ricochet, le procs de Lopold III. Rien de ce que de Man a fait ne l'a t sans l'approbation, le consentement ou l'ordre du Souverain, au service duquel, militairement, personnellement, quotidiennement, il se

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trouvait. D'o l'extrme cautle de certains milieux dirigeants, inquiets la pense d'un scandale dont nul ne peut mesurer les consquences... D'o le zle touchant dploy par une certaine presse lopoldienne pour essayer de blanchir de Man, le confident de Lopold III, l'ami intime de la reine lisabeth (il logeait sa villa de La Panne en 1940, tait son compagnon de promenade, dans les dunes, le soir). On tient normment se montrer gentil pour lui. Jusqu' prsent, il s'est tu. On le couvre, afin qu'il ne dcouvre... Enfin, surtout, il y a - compltant et fermant le circuit de la frousse - les craintes qui rongent tous les grands chameliers du Parti socialiste belge. En 1940, le dmolisseur du P.O.B. a eu le parti avec lui, presque au complet. La plupart des dirigeants marxistes ont accabl alors d'actes de soumission le de Man national-socialiste, ont sign des covenants avec lui, lui ont crit des lettres de reptation que de Man, matou diabolique, a soigneusement conserves et qui lient de trs nombreuses langues aujourd'hui... Que de Man parle avec ampleur, qu'il sorte tous ses papiers, et le Parti socialiste belge se dbattra dans la plus effroyable confusion ! D'autant plus que pour mendier, aprs la capitulation de 1940, l'amiti ou l'appui d'Henri de Man, il n'y a pas eu que le troupeau vagissant des dirigeants de seconde zone du parti, dont il est naturel qu'ils soient prts aujourd'hui de prudents oublis et d'opportuns coups d'ponge ... Il y a eu plus gros qu'eux. Il y a eu Spaak. Oui, le rondouillard Paul-Henri Spaak. Ce sera pour un autre chapitre.

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XI LA COLLABORATION COMMUNISTE
Les communistes belges en 1939. - Racoleurs hitlriens en juillet 1940. - Les communistes franais et l'occupant. - Lahaut roul par le gnral von Falkenhausen. - Foules socialistes et communistes. - Rencontre des mes rebelles. - Afflux des forces populaires. - L'ex-compagnon de Spaak, Walter Dauge. - Leaders du P. O. B. informateurs de la Gestapo. Pendant que l'ancien prsident du P.O.B. Henri de Man conviait les travailleurs belges se rallier au national-socialisme et balayait en ricanant, les dbris de vaisselle du rgime rvolu, que devenait en Belgique le Parti communiste ? Depuis aot 1939, il avait eu fort faire. Quelques mois plus tt, les candidats de Moscou Bruxelles s'taient fait lire en vilipendant l'hitlrisme. Aux lections de mars 1939, ils avaient pavois la Belgique d'affiches reprsentant un Hitler sanglant aux yeux exorbits, tenant dans ses dents le couteau classique. A peine avaient-ils eu le temps de prendre des habitudes la Chambre belge que Staline et Molotoff signaient, en aot 1939, le fameux pacte d'alliance germano-sovitique, dcoiffant en petit comit, en une seule nuit, dix-neuf bouteilles du meilleur champagne franais en l'honneur du nouvel ami Joaquim von Ribbentrop. Ce retournement tait dur expliquer. A la Chambre, j'avais observ avec amusement les bobines des reprsentants du Petit Pre du Peuple. Ils taient plutt penauds. Mme Lahaut, le fort en gueule de la section, repli sur ses bras d'atle, plongeait le nez avec conviction, d'un bout l'autre des sances, dans les codes dont il ne s'tait jamais servi jusqu'alors que comme projectiles gratuits, strictement constitutionnels. Le petit groupe communiste au Parlement avait, physiquement, de la cohsion, tait capable de cogner, d'organiser un brusque corps corps. Le dput Lahaut tait costaud comme un dbardeur et n'avait pas son pareil pour retourner un veston sur la tte d'un collgue, afin de le rosser avec plus d'aisance. Au catch-catch, il et connu des succs tourdissants. Mais durant l'hiver 1939-1940, il s'agissait d'expliquer l'inexplicable. Staline avait achev la Pologne envahie par Hitler, il fournissait au Troisime Reich, en guerre contre les pays dmocratiques, les matires premires ncessaires sa victoire, les minerais pour son industrie lourde, le ptrole destin la Luftwaffe (neuf cent mille tonnes), le bl d'Ukraine qui nourrirait les troupes (un million de tonnes). Par-dessus le march, Staline avait saut sur le dos de la Finlande la fin de novembre 1939. La S. d. N. avait ripost en expulsant thtralement l'U.R.S.S. de son sein, le 14 dcembre suivant. Les dputs sovitiques belges n'taient pas de taille faire front cet ouragan mondial. Ne pouvant rien expliquer, ils piochaient gravement le code et se taisaient. Ils ne possdaient pas un seul parlementaire qui et, intellectuellement, du relief. Les prdispositions la boxe, la lutte main plate et au jiu-jitsu sont d'une importance essentielle dans le droulement des travaux des assembles dmocratiques ; pourtant, elles ne suffisent pas toujours. Le dindonnier belge du groupe moscoutaire tait un ple avocaillon bruxellois nomm Relecom, magot au visage de pion d'athne qui surveille, de son coin, les compositions. Un dput socialiste, rompant avec son parti, venait de grossir le groupe de Moscou. Il portait le nom qu'il fallait pour dfendre l'U.R.S.S. : Marteau. Il avait une tte de bouledogue gris. Il dboulait tout coup dans les traves pour saisir un contradicteur bras le corps. Mais il n'tait pas spcialement mchant homme, malgr son poil hirsute.

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Lahaut tait le plus violent de tous, d'une violence animalesque, loeil raill, charpent comme un moujik, inculte, mais cocasse et dru, lanant avec bonne humeur, d'un ton chantant, des goguenardises qui n'avaient pas grand sel mais qui remportaient leur petit succs dans ce milieu facile, dsoeuvr, engourdi par la monotonie. Le pays de Charleroi tait reprsent par un certain Glineur, myrmidon grasseyant, aux pommettes plates, rougeoyantes et lisses de champion de courses cyclistes. Le reste ne valait pas un kopeck. La seule curiosit du groupe communiste tait une femme nomme Adre, larde comme une caille, poussant de temps en temps de petits cris aigus. Perdue parmi ce troupeau de mles sanguins, n'ayant comme comptitrice qu'une socialiste juive cachectique, spulcrale, au facis de squelette, nomme Blume, la dodue diaconesse stalinienne avait senti le dmon fminin la travailler. De semaine en semaine elle se poudrait davantage, croire qu'elle s'tait roule, avant d'entrer en sance, dans le ptrin d'un boulanger du parti. Elle se peinturlurait les lvres au minium, comme si elle avait voulu se prmunir contre la rouille. Le buste trapu, drap dans des dentelles qui s'talaient en chasse-mouches, l'arrire-train contract mais vainqueur, elle exhibait des rondeurs rappelant les coupoles du Kremlin. Nombre de vieux drilles parlementaires reniflaient dans leurs traves, louchaient vers cette dondon caqueteuse, visiblement dsireux d'tudier d'un peu plus prs l'volution si intressante des nouvelles positions sovitiques. Durant mon embastillement, je n'entendis plus parler de ces honorables collgues. Avaient-ils t arrts ? Qu'taient-ils devenus ? Je n'avais ctoy, dans mes diffrentes geles, que des dputs communistes franais, incarcrs depuis l'anne prcdente. Eux ne savaient rien. Mis au secret absolu depuis le 10 mai, je n'en savais pas davantage. A la mi-juillet 1940, je traversai Toulouse, menottes aux poings, encadr par les gardes mobiles, en route vers une nouvelle maison de force. A proximit de la gare, un escogriffe puissant tenait un meeting devant un public assez nombreux. On me regarda passer, enchan, en loques, la mchoire dmolie, le visage ravag, noirci par une longue barbe hirsute. Soudain je reconnus la voix, une voix sonore et brutale : c'tait Lahaut, le dput moscoutaire de Lige ! Cette rencontre me plongea dans des abmes de perplexit : le Lahaut qui faisait assaillir mes runions au cri de A mort Hitler ! se promenait, travers la France non occupe, un impressionnant Ausweis, dlivr par des gnraux d'Hitler, au pare-brise de son automobile ! Il haranguait, les Belges, leur vantail, le paradis de la Belgique occupe, gasconnait, conviait, les travailleurs rentrer en masse au pays pour fabriquer, dans les usines contrles, le matriel qui permettrait au bloc communo-hitlrien d'craser dfinitivement l'hyper-capitalisme anglo-saxon. Lahaut tait plein d'argent, distribuait aux rfugis des poignes de billets de cent sous, comme s'il se ft agi de bons-primes d'une marque de caramels ou de cigarettes. Les gardes mobiles me firent hter le pas. Je poursuivis mon triste chemin de bagnard tandis que la voix du vendeur de mithridate continuait tonner au fond de la place, sous le soleil bleu et dor, pour le plus grand profit du Reich national-socialiste. Lahaut n'en faisait pas davantage que ses congnres ou ses matres de l'tranger. A cette poque, Staline et Molotoff avaient flicit tlgraphiquement Hitler et la Wehrmacht de leurs triomphes en Hollande, en Belgique et en France ! A peine les fifres de la Wehrmacht avaient-ils rsonn, aigus et joyeux, dans l'avenue des Champs-lyses, qu'on avait vu sortir de leurs cachettes les dirigeants communistes chapps des rafles policires de Reynaud et de Daladier. L'ambassade du Reich Paris, les bureaux allemands de la Propaganda Staffel avaient t assaillis par des communistes enthousiastes, brlant de transposer sur le terrain franais les accords de Moscou du mois d'aot 1939. Abetz tait submerg par ces qumandeurs. Artiste, sentimental, il leur avait trouv du temprament. A ses yeux et il ne se trompait pas - ils taient les seuls en France qui eussent encore de la

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cogne, qui fussent capables d'atteindre les masses, de les remuer, de les amener collaborer. Les communistes franais n'essayaient pas de biaiser. Ils s'offraient sincrement. Quel est le fond du communisme ? Quel tait le fond du national-socialisme ? Une raction contre l'individualisme goste, irresponsable, strilisateur ; une volont de rebtir la socit en la considrant comme une communaut. Mthodes, thiques, pouvaient diffrer totalement d'un rgime l'autre. Mais il y avait indiscutablement, la base, une disposition d'esprit commune : la conception collectiviste de l'effort humain, au stade de la nation et de la race chez les uns, d'une classe chez les autres. En dehors de ces affinits qui remuaient, qu'on le veuille ou non, quelque chose de profond, de noble, dans le subconscient des tenants du national-socialisme et du communisme, la puissance, la discipline, l'esprit, d'organisation des Allemands vainqueurs avaient formidablement impressionn les militants sovitiques franais, habitus par Moscou ne voir que le but, obir aveuglment et travailler par cellules hirarchises. Staline donnait l'exemple de la collaboration ; Abetz tait charmeur, sans prjugs sociaux, franc, audacieux. Nul parti de droite, en France, n'avait encore entam la moindre conversation collaborationniste lorsque L'Humanit clandestine, la veille mme du 14 juillet 1940, c'est--dire un mois, jour pour jour, aprs l'entre de la Wehrmacht Paris, lana aux proltaires franais cet appel chaleureux la fraternisation : Les conversations amicales entre travailleurs parisiens et soldats allemands se multiplient. Nous en sommes heureux. Apprenons nous connatre. Et quand on dit aux soldats allemands que les dputs communistes ont t jets en prison pour avoir dfendu la paix, quand on dit qu'en 1923 les communistes se dressrent contre l'occupation de la Rhur, on travaille pour la fraternit franco-allemande. La semaine mme de la capitulation franaise, des dirigeants communistes notamment Mme Ginolin qui, aprs la guerre, devint dput rsistant du XIIe arrondissement de Paris - avaient demand aux autorits d'occupation de pouvoir republier, sous le contrle de la censure allemande, l'organe officiel du Parti communiste, L'Humanit, supprim ds les premiers jours de la guerre par Daladier et sa police. Abetz et la Propaganda Staffel accordrent l'autorisation. Si les Parisiens ne virent point tale dans les kiosques du boulevard Saint-Michel et de la place de l'Opra une Humanit collaborationniste, dment supervise par un officier feldgrau, ce n'est point parce que les dlgus d'Hitler ne furent pas d'accord, mais parce que... Ptain ne fut pas d'accord ! C'est le Marchal, c'est Laval qui, rests foncirement anticommunistes, refusrent leur assentiment, l'encontre des autorits. allemandes d'occupation. Sans le veto des Vichyssois, L'Humanit et devanc largement, dans la voie de la collaboration, LOeuvre de Marcel Dat et de La Fouchardire, et Le Matin de Bunau-Varilla ! L'Humanit clandestine n'en continua pas moins prcher la fraternisation franco-allemande et dpiauter les Anglais. En 1941, aprs dix mois de rsistance du gnral de Gaulle, elle dnonait toujours aux Franais de France les Franais de Londres ractionnaires et anti-dmocratiques qui, crivait-elle, ne visent rien d'autre qu' priver notre pays de toute libert en cas d'une victoire anglaise . Seul, le coup de blier lanc par Hitler le 22 juin 1941 dans la frontire de l'Est mit fin ces enthousiastes embrassades. Ce n'est qu'aprs cette date-l qu'on entendit parler de rsistance communiste, rsistance non l'occupant de la Belgique ou de la France - chri, admir, soutenu durant toute une anne par les communistes occidentaux - mais rsistance l'envahisseur de... l'U. R. S. S. Tant qu'il ne s'tait agi que de l'invasion de leur propre pays, les communistes belges et franais avaient fait passer la politique de collaboration Berlin-Moscou avant toute considration nationale. Le zle pro-allemand de Lahaut, s'il m'avait berlu Toulouse, la mi-juillet 1940, tait donc absolument dans la ligne communiste d'alors. Molotoff avait proclam la ncessit d'une Allemagne forte . Le tovaritch Lahaut avait tir les consquences de cette affirmation orthodoxe. Prs de deux millions de Belges s'taient enfuis vers la France. Les usines s'taient vides. Il fallait des bras pour fabriquer des wagons aux chantiers de

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Cokerill et des armes aux ateliers de la F.N. (Fabrique Nationale d'Armes). Le Commandement allemand dsirait ramener d'urgence dans les bassins industriels et dans les dpts ferroviaires la masse ouvrire exile. Lahaut avait accueilli les troupes d'Hitler avec chaleur. Il avait de la blague, un langage color, une voix chaude o l'motion montait vite. Les patrons ligeois avaient eu le gaillard dans les jambes l'occasion de dix grves, ils connaissaient son influence sur les travailleurs. Si lui, qui insultait Hitler comme un charretier en juillet 1939, allait en juillet 1940 haranguer en France libre nos mineurs, nos fondeurs, nos armuriers, nos cheminots, s'il leur expliquait que, sous les Allemands, tout tait magnifique, on l'couterait, les usines se rempliraient nouveau, les mitrailleuses de la F. N. sortiraient en sries, les trains de marchandises remonteraient vers les gares rhnanes. Les Allemands trouvrent le plan trs habile et donnrent leur appui complet. Lahaut fut le premier Belge filer en France, sillonner la zone sud, le long des graves cyprires et des olivaies luisantes, les poches pleines de billets, muni de sauf-conduits allemands et d'immunits plus efficaces que celles d'un ambassadeur. Pourtant Lahaut, le madr Lahaut, s'tait fait proprement blouser. Lorsqu'il rentra de sa tourne de recruteur du Reich, ayant dcid des milliers d'ouvriers wallons quitter la zone non occupe pour revenir en Belgique aider l'effort de guerre nazi, il s'attendait voir pleinement rcompenser ses efforts. Le Parti communiste, Lige, Charleroi, Bruxelles comme Paris, tait tendu vers la collaboration. Mais Lahaut avait t manoeuvr par plus fort que lui. Les Allemands de Paris ouvraient les bras aux communistes. Cela est vrai. Et ceux-ci taient beaucoup mieux reus, rue de Lille, l'ambassade du Reich, que la noblesse franaise qui assaillait le palais et l'encombrait de camlias et d'azales monumentales. Abetz, rvolutionnaire, aimait les rvolutionnaires. A Bruxelles, par contre, les gnraux allemands qui avaient lanc Lahaut sur les routes du Dauphin, du Languedoc, de la Gascogne, du Roussillon, taient de vieux messieurs ultra-conservateurs, pleins de mpris pour les proltaires, dont le rendement, seul les intressait. Un Falkenhausen, type mme du seigneur d'ancien rgime, avait en horreur ce qui tait peuple, soucis du peuple, revendications du peuple. Anti-hitlrien camoufl, il avait vu dans le pacte Ribbentrop-Molotoff une nouvelle raison de dtester Hitler. Sa formation, ses prjugs, ses gots, tout le portait vers les pays hyper-capitalistes. Il tait vraiment le dernier sur lequel Lahaut et pu compter pour exercer une action quelconque sous l'occupation allemande. L'utilisation de Lahaut, conseille par les gros industriels belges, n'avait t qu'un incident. Le rsultat tait atteint. Lahaut pouvait retomber dans les tnbres. Et il y retomba. Pendant quelques semaines, Lahaut germanophile avait t press comme une pamplemousse, puis jet la poubelle, une fois le jus sorti. C'tait fini. Sa collaboration n'avait servi que le Reich et ses vieux ennemis artificieux, les ploutocrates ligeois. Roul, furieux, confus, le collaborateur N 1 en date du gnral von Falkenhausen ne put que maudire son employeur sans scrupules, en attendant qu'au premier jour de la guerre contre les Soviets, celui-ci, sardonique, mprisant, le fit saisir dans son lit et jeter dans une oubliette. Le publie communiste de Bruxelles n'avait pas t trop surpris, en juillet, en aot 1940 par la volte-face de Lahaut, devenu commis voyageur des occupants. Depuis l'accord Staline-Ribbentrop d'aot 1939, il s'tait habitu aux coups de thtre. La mode tait ce moment-l la germanophilie. La population, en Belgique comme en France, avait t tonne au plus haut point par la puissance des troupes du Reich, par leur tenue, leur politesse, leur discipline et leur chic. Ils ne pillaient jamais. Ils taient bien quips, rass de frais chaque jour, ils marchaient, chantaient admirablement. Et puis, c'taient de beaux types, de grands gars blonds, magnifiquement bronzs, un peu enfants, avec des yeux clairs : les femmes adorent ce genre-l. Aux terrasses des cafs, Allemands et civils occups buvaient cte cte. Il n'y avait pas la moindre haine nulle part.

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De Man, prsident dit P. O. B. jusqu'au 28 mai 1940, tait pass avec armes et bagages au national-socialisme. Lahaut se baladait glorieux, au pied des Pyrnes, grce un Ausweis nazi. Les deux grands partis ouvriers s'taient rangs derrire la croix gamme. Qu'et pu dire, qu'et pu faire l'ouvrier belge, d'ailleurs naturellement conservateur et conformiste ? Je connaissais fond les masses ouvrires. Il n'y avait pas un fief socialiste ou communiste o je n'avais pris la parole. J'avais port la contradiction dans la plupart des Maisons du Peuple. J'y tais reu parfois au milieu d'un fameux hourvari. Mais enfin, j'tais celui qui osait venir. On m'appelait le Lon , familirement. J'animais les assembles. La curiosit se mlait la bonhomie populaire, qui trouvait son compte mme dans les bagarres. Les auditoires socialistes taient massifs, souvent amorphes : les temps hroques taient passs. Les auditoires communistes, eux, taient traverss souvent par des passions furieuses. A la suite de la Deuxime guerre mondiale, le publie moscoutaire s'est beaucoup largi, a atteint les cercles modrs du proltariat. Mais au moment de la grande perce de Rex, en 1937, il n'y avait que trois dputs communistes en Belgique. En 1939, ils taient neuf, en tout. La mer proltarienne appartenait encore au Parti socialiste. Le Parti communiste devait se contenter de l'cume laisse sur la plage dchale. J'tais toujours frapp en voyant le nombre d'anormaux physiques qui remplissaient les salles de meeting des Lahaut, des Glineur et des Relecom. Il y avait l un incroyable conglomrat de bancroches, de ragotins, de criquets, de mal foutus ; tous ceux qui avaient un pied bot, une bouche dmesure, un oeil torve, un moignon de bras se retrouvaient dans ces auditoires communistes. Pauvres gens, respectables plus que d'autres, car leur infortune physique faisait mal ; rprouvs de la vie, habitus ds leur enfance aux quolibets, rvolts dans leur chair mme, ils taient naturellement ports soutenir tout ce qui se dressait contre un monde qui les avait marqus pour toujours, aveuglment, injustement. La moiti des auditoires communistes d'avant 1940 tait compose de ces dgnrs. Je n'ai jamais vu pareille collection de crnes souffls, de visages en galoche, d'yeux disloqus, de peaux verdtres. J'en avais chaque fois mal au coeur L'autre moiti des auditoires moscoutaires tait forme d'mes rebelles, non seulement d'mes dchanes auxquelles plaisent la colre, l'envie, la vengeance, mais aussi, parfois, d'mes qui avaient reu le feu mystrieux qui marque les tres faits pour les dons suprieurs. Peu d'intellectuels se trouvaient parmi ces tres tendus vers un idal instinctif. L'intellectuel calcule trop, est trop li ses aises matrielles, tranche rarement les amarres qui le retiennent aux habitudes et aux facilits de son milieu social. Il est capable de courir des risques, mais quand les chances ont commenc s'inscrire nettement sur le tableau d'un destin proche. Pour tre un vrai rvolutionnaire, il faut n'avoir rien perdre ou - cas bien rare - tre prt tout perdre : confort, famille, liens mondains. Il manquait au Parti communiste belge avant 1940, pour simposer selon les voies normales, ces jeunes bourgeois cultivs et ambitieux, la Vandervelde, qui avaient, la fin du XIXe sicle, donn son ton et son standing au socialisme naissant. La tension d'mes rebelles autour d'analphabtes cabochards et gueulards comme Lahaut ou Glineur n'en tait que plus pathtique. Le bouleversement de 1940 frappa fortement l'esprit et la sensibilit de ces jeunes idalistes proltariens. On et dit que, tout d'un coup, les normes murailles de prjugs qui les sparaient de nous s'taient abattues. Ils m'avaient entendu souvent, contredit souvent ; ils connaissaient nos lans, notre mystique. La rupture de 1940 leur dvoila notre sincrit. Et, passant d'un extrme l'autre, l'instar des nombreux Jeunes Gardes socialistes, ils se sentirent lis nous par des affinits irrsistibles. Lahaut courait nigaudement ses travaux de ngrier en limousine. De notre ct, nous nous abstenions de tout contact avec les chefs communistes malgr leur volte-face. Ce n'est pas le communisme qui nous intressait, mais les mes qui y brlaient,.

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D'elles nous, par-dessus les vieux cadres partisans, la communion s'tablit aussitt. Dans tous les centres ouvriers, d'admirables jeunes communistes de 1939 nous rejoignirent. Plusieurs centaines s'en vinrent avec moi au front de Russie en 1941, carquillant les yeux en voyant ce qu'tait cette U. R. S. S. de torchis, de misre, de crotte et d'esclavage qui leur avait paru de loin, pendant si longtemps, l'Eldorado des travailleurs. Je les avais accueillis Rex comme j'ai toujours accueilli les idalistes, d'o qu'ils vinssent : avec une confiance absolue et fraternelle. Il vaut mieux tre roul dix fois par des fourbes que de dcourager un coeur pur et ouvert. Nous ne devions pas redouter d'invasion : si nous n'tions pas capables de convertir, c'est que nous n'avions pas la foi ! Les mes qui brlent peuvent tout, changent tout. Certains vinrent nous malignement, pour nous tromper, nous espionner, nous tendre les plus dangereux des piges, se glissant, notamment, sur ordre, parmi nos volontaires du front de l'Est. Ils eussent pu m'abattre avec une facilit extrme. Ils furent conquis comme les autres, m'apportant affectueusement aprs un combat dur, o j'avais brav la mort auprs deux - ou pour eux leur carte de membre du Parti communiste ou de la Rsistance. Un idal ardent est une arme invincible. Au lieu de redouter ces passages d'lments de gauche dans nos rangs, je les encourageais de toutes mes forces. Au dbut du rexisme, j'avais braqu l'essentiel de mon action sur la conqute des masses ouvrires et paysannes. Le bourgeois marche de lui-mme quand on gagne. Comme il craint toujours d'tre ls matriellement, il est toujours prt cder politiquement et moralement. La crainte et l'intrt, sont les leviers de, sa doctrine. Ce qui m'attirait, c'tait l'norme sant populaire, ce rservoir de sincrit, de bonne humeur, de travail, de fidlit, de vertus fortes et simples. J'organisai, au dbut de mon action publique, des centaines de meetings dans les grosses localits proltariennes, risquant les coups, m'y rendant seul en tramway, sans garde quelconque, parce que je voulais sduire et convaincre. Les rsultats de ce travail furent grands : en 1935 et en 1936, je conquis des dizaines de milliers de travailleurs. Les bassins de Lige, Charleroi, Verviers devinrent des bastions rexistes, nous donnant eux seuls, d'un coup, six dputs. Je pouvais venir dans n'importe quelle localit industrielle une mer d'auditeurs tait l. La peur, parmi les meneurs marxistes, fut intense, et la contre-offensive commena, se dploya avec une mauvaise foi et une violence inoues. Partout les bourgmestres marxistes interdirent mes meetings. On terrorisa les travailleurs inscrits nos syndicats. On me couvrit de calomnies imbciles et effroyables. Le peuple, intimid, impressionn, arrta son lan. Notre recrutement populaire fut stopp. Pourtant, nous devions tout prix recevoir cet afflux de vie. Non pour collectionner des membres ou des lecteurs. Mais parce que nous voulions tre le peuple vivant et que la vie tait l, dans les milliers de corons, prs des terrils rougeoyants, dans ces interminables cits monotones et noirtres, aux pavs disjoints, aux cieux balays par de longues tranes grises. Renoncer cette force ouvrire, a ce jaillissement constant de vigueur, cette volont, cette honntet, c'tait chapper au rel, c'tait jouer la comdie de la vie politique, n'tre plus qu'une peau de survivant sur un corps mort. Les Jeunes Gardes socialistes, les jeunes idalistes communistes nous rejoignant l'automne de 1940, passant tout chauds dans nos rangs comme les travailleurs de 1936, nous apportaient nouveau le sang pur, le sang puissant du peuple, sans lequel le pouvoir n'est qu'un leurre. Il n'est personne, gauche ou l'extrme gauche, qui n'ait t sensible, en 1940, la victoire du national-socialisme. Les chefs, les de Man, les Lahaut s'taient mis, ds juin, soit la remorque de l'Ordre nouveau, soit la disposition des militaires du Reich. La jeunesse, plus dsintresse, avait fraternis avec notre jeunesse plutt que de fraterniser avec les occupants. Les plus extrmistes furent nos convertis les plus convaincus.

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Situ entre le Parti communiste et le P. O. B., fanatique et jusqu'alors irrductible, se trouvait le groupe de l'Action socialiste rvolutionnaire , cr par le Borain Walter Dauge. Dans le kalidoscope politique de la Belgique d'avant la guerre, Dauge reprsentait un lment trs curieux. N parmi les mineurs, Dauge s'tait fait lui-mme, avait tudi Mons, s'tait donn une culture sensible, humaine, qui dtonnait parmi les primaires de son parti. La peau fine, presque transparente, les yeux et le sourire anims par un charme un peu mlancolique et captivant, Dauge tait un orateur la voix admirablement harmonieuse. Chose rare parmi les politiciens belges, il usait d'une langue parfaite, o les voyelles, douces et lgres, chantaient. Il avait rapidement conquis un grand prestige parmi les travailleurs du Borinage, musiciens dans l'me, toujours sensibles l'loquence, soeur de la musique. Mais Dauge n'tait pas qu'un enchanteur. C'tait, en 1935, un idaliste incandescent. La mdiocrit morale du P. O. B., l'embourgeoisement pesant de ses chefs, les scandales financiers du parti, l'avaient dress en Savonarole du socialisme belge. Au moment o je fustigeais les pourris des partis de droite, Dauge, l'autre bout de la lice politique, dmasquait et bottait les dirigeants marxistes, acagnards et corrompus. Il et pu provoquer alors, gauche, un mouvement de fond, bien que les masses ouvrires, embrigades dans leurs organisations syndicales, lies par les cotisations, les indemnits, les soins mdicaux, fussent plus difficiles dtourner de leurs habitudes que le grand public anonyme de la bourgeoisie et des classes moyennes devant lequel, chaque soir, je faisais voler en morceaux les vieilles idoles. Ce qui perdit Dauge en pleine ascension, ce fut son association avec Paul-Henri Spaak. Spaak tait alors un bourgeois d'environ trente-cinq ans, inscrit au P. O. B. parce que l'avenir tait gauche, mais qui piaffait, press et particulirement ambitieux. Dauge crut ingnument que les violences de Spaak trouvaient leur aliment dans un sincre sentiment rvolutionnaire, car Spaak descendait dans la rue avec les forcens, allait avec eux briser les vitres des journaux bien-pensants. Dauge rpandait dans le Borinage un hebdomadaire au vitriol, L'Action socialiste . Spaak dsirant, pour faire pression sur les manitous du parti, tenir en main les masses ouvrires de province, s'appuya sur Dauge, heureusement surpris de voir un militant de la capitale, avocat remuant, le flatter et se lier lui. Ils se partagrent la direction du journal, dont les articles vengeurs soulevaient les travailleurs des mines et faisaient trembler dans leurs fauteuils les vizirs confortablement nantis du Parti socialiste. Spaak fit monter le chantage jusqu'au dernier degr, veillant bien, toutefois, ne pas laisser sauter le thermomtre. Il fut un doigt d'tre jet la porte du P. O. B. Dauge tait aux anges voir le zle de son codirecteur. Quand la panique du Parti socialiste fut son comble, Spaak, le Spaak casseur de carreaux, le Spaak qui allait tout faire sauter en compagnie de son ami Walter, Spaak, russissant un coup o il allait devenir matre, troqua brusquement diatribes, menaces, vitres brises contre un maroquin ministriel. En une demi-journe, Walter Dauge fut plant dans les pinards et Paul-Henri Spaak devint ministre. L'honnte homme, dans l'affaire, incontestablement, avait t Dauge. Le cynique avait t Spaak. Pourtant, c'est l'idaliste qui allait couler, et c'est Spaak qui allait monter. On verrait celui-ci rditer l'opration du retournement de veste de nombreuses reprises, tre farouchement fidle au Roi en 1939, quand le Roi tenait l'tat ; couvrir le Roi d'outrages abominables le 28 mai 1940, aprs la capitulation ; s'offrir aux Allemands lorsqu'il les crut jamais victorieux ; retourner chez Churchill lorsque le Reich eut ddaign ses offres ; redevenir, Londres, un dfenseur de Lopold III quand les nouvelles de Bruxelles lui apprirent que tout le pays tait avec le Monarque ; torpiller injurieusement le retour de celui-ci en Belgique, en 1945, lorsqu'il apprit que Lopold III tait dcid l'liminer ; faire acclamer du balcon de la Maison du Peuple de Bruxelles le projet de cration d'un bloc gouvernemental socialiste-communiste, le soir des lections de 1946 qui triplaient la force des moscoutaires belges ; mais former en 1947 un ministre bourgeois, avec les catholiques royalistes, et le braquer contre les communistes, ses allis de la veille.

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Toutes ces arlequinades politiques, au lieu de discrditer Spaak, lui ont donn une rputation bien assise d'homme habile. Vertueux, Spaak ne ft arriv rien. Politiquement amoral, il est arriv tout. Les dboires de Dauge illustrrent doublement l'aventure. Lui, il avait tenu bon. Malgr la trahison de son coquipier, il continua la lutte, disetteux, meetinguant chaque soir dans les corons, tandis que Spaak, un oeillet au smoking, poursuivait dans les salons son ascension dore. Quarante fois, cinquante fois, de 1935 1940, j'eus Dauge comme contradicteur. Ple, les traits tendus, sentimental, mordant, il essayait de me barrer le chemin. Mais il s'usait au combat. Un soir, je vis avec tristesse que je tenais la victoire. A peine le meeting tait-il termin que Dauge tomba sur le plancher, dans les coulisses, en proie une crise d'pilepsie. Je le dis franchement : ce soir-l, j'ai souffert. Car ce garon menait sa lutte avec idal. Mais en politique, une sant de fer est la premire des lois. Dauge se dbattit tarit quil le put contre les bonzes, contre les millions des caisses noires du Parti socialiste, contre les excommunications du Congrs. Il et d aller Bruxelles, comme je l'avais fait. On ne mne pas une rvolution d'un obscur patelin de province. Seule la capitale permet de rayonner, de s'imposer. Il s'obstina, mal portant, lutter de son village ouvrier de Flnu. Il fut candidat aux lections lgislatives, sur une liste spare, dans le Hainaut ; il remporta un gros succs mais ne fut pas lu. Il triompha aux lections communales, mais sa nomination de bourgmestre fut annule par le Gouvernement. Il avait choisi le sentier de la rectitude politique qui ne conduit nulle part. Le 10 mai 1940, Janson, oncle de Spaak, l'envoya croupir dans les cachots de la prison de Mons. Lui aussi, le socialiste impnitent, comme tous les adversaires des vieux partis, avait t fourr dans le sac des suspects d'hitlrisme ! Deux mois plus tard, voyant enfin la possibilit d'exercer une action au grand jour et atteint brusquement par la mystique nationale-socialiste, Dauge passa l'Ordre nouveau, comme tant d'autres idalistes d'extrme gauche. Mais il tait dit que ce garon devait avoir toutes les guignes lorsque le 22 juin 1941, les Allemands flanqurent les communistes belges en prison, Dauge vola de nouveau dans un cachot ! Quand on arrtait les hitlriens, on l'arrtait ! Quand on arrtait les antihitlriens, on l'arrtait ! La sincrit est une voie impossible. J'allais partir pour le front de l'Est. Dauge n'tait pas devenu rexiste, mais il n'avait rien voir avec les Soviets. Il avait t mon ennemi le plus acharn avant, la guerre, mais je le respectais parce qu'il tait droit, et parce que le triomphe ministriel de Spaak, qui l'avait trahi m'avait coeur. J'allai trouver les Allemands. Buts, ils ne voulurent pas le laisser sortir. En fin de compte, je me portai garant pour lui, personnellement, par crit. Alors seulement on se dcida le relcher. Il ne me remercia mme pas. Mais j'tais sr d'avoir accompli une action juste. Cette dernire aventure avait achev de dgoter Dauge de tout, des socialistes, des antisocialistes, des nationaux-socialistes, des communistes. La politique lui apparut dsormais comme une mer de boue, impossible vider, o il importait de savoir nager. Il essaya de nager, se lana dans d'obscures affaires d'influence, de fraude, de march noir. Entre temps, il tait tomb malade. Il termina sa vie misrablement, assassin dans sa chambre coucher, quelques pas de sa jeune femme. Sans doute Spaak, arriv aux honneurs suprmes, ne pense-t-il plus qu'avec un sourire apitoy l'ardent et jeune meneur de Flnu qui avait cru, lui, ce qu'il disait. Il est mort oubli, reni, assassin. Mais, pendant quelques annes, il y eut l-bas, dans les venelles tristes et monotones du pays borain, une me qui brlait... Et une me, c'est quelque chose. Tandis que tous les maroquins du monde, ce n'est rien... Si Dauge avait connu nouveau les cachots en 1941, si plusieurs milliers de communistes avaient t boucls le matin de ce 22 juin, c'est parce que le zle collaborationniste de certains gros pachas du socialisme belge avait t tel qu'ils avaient fourni personnellement la Gestapo la liste de leurs adversaires politiques mettre sous les verrous.

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Ignominie de la politique des partis. En tout, il s'agit de ne pas perdre l'occasion d'liminer le concurrent ! Qu'importe la bassesse du procd si le rsultat est atteint, si des rivaux sont carts de la route du pouvoir, si les lecteurs, dsorients ou tromps, sont amens changer de casier dmocratique ! En 1941, le collaborationnisme marxiste descendit ainsi jusqu'au mouchardage le plus criminel. Le ton fut donn par le bourgmestre socialiste de Lige, premire cit de Wallonie, le nomm Bologne, qui communiqua froidement aux Allemands les noms et adresses de tous les militants communistes de la circonscription ligeoise, victimes offertes par la haine et l'ambition de parti aux basses fosses des prisons militaires et aux colonnes, rayes de blanc et de bleu, des camps de concentration. En moins de treize mois, la collaboration socialiste tait passe de la glorification convaincue de la victoire d'Hitler ( cet effondrement, loin d'tre un dsastre, est une dlivrance ) l'envoi, le 22 juin, de troupeaux de proltaires belges, concurrents d'extrme gauche, aux bouvrils de la Gestapo.

XII LA COLLABORATION CATHOLIQUE

Les politiciens catholiques Limoges. - Leur piteux retour en Belgique. - Pierre von Papen. - Masochisme collaborationniste. - Mon entrevue avec le cardinal Van Roey. - Pas un seul rsistant catholique en 1940. - Pas une directive anti-collaborationniste. - Le dos de Satan. - Pierlot ou Degrelle au Te Deum ? Le cas de La Libre Belgique. - La presse catholique flamande. - Bodart et les dmocrates-chrtiens collaborationnistes. -Les offres acharnes de Tschoffen. L'excution du dput catholique Vindevogel. Le parti belge qui fut le plus durement malmen par la tornade de mai et de juin 1940 est le Parti catholique. Il avait, avant la Deuxime guerre mondiale, perdu les lments les plus jeunes et les plus dynamiques de ses troupes, passs par centaines de milliers dans les rangs de Rex et du V.N.V. La masse lectorale qui lui restait tait amorphe, gluante comme de la sauce de poisson, conservatrice, timore, sans initiative, sans imagination : le fleuve lourd, terne, plat des bien-pensants. La reprsentation catholique au Parlement tait de la mme farine : un troupeau docile, benot, chagrin, sans fantaisie. Le 28 mai 1940 provoqua une crise de folie parmi ce conglomrat de marguilliers en fuite. Le roi Lopold III, ne pouvant plus agir autrement, avait capitul. Au lieu de faire confiance leur Souverain ou, au moins, de chercher voir clair dans ses raisons et de s'abstenir en attendant, les parlementaires catholiques, tremblards et paniquards, sentant monter autour d'eux la fureur aveugle des foules franaises gares, perdirent la tte. Quelques jours plus tard, le Parlement belge se runissait Limoges. Les catholiques furent plus couards, plus vils, plus insultants que tous les autres aboyeurs runis, hurlant pour qu'on ne les accust pas de ne pas hurler, votant en masse, sur une terre trangre, eux, dputs belges, l'ordre du jour qui fltrissait le roi des Belges vaincu, et proclamant devant l'univers son indignit ! Qu'un Paul Reynaud ait alors jet dans le micro ses braiements furieux et imbciles, c'tait dj rvoltant. Mais que le roi des Belges vaincu, prisonnier, ft souill par ses propres sujets, cela dpassait tout en infamie. Or le Parti catholique, soutien normal du Trne et de l'Autel, lui le parti le plus nombreux du Parlement, n'avait pas hsit tenir le premier rle dans cette lite immonde.

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De nouvelles catastrophes, survenant en srie, allaient dtriter comme des olives ces harangueurs flons. La dbcle des armes franaises avait donn raison Lopold III. Celui-ci avait rsist pied pied avec ses soldats pendant dix-huit jours, depuis le canal Albert jusqu' Bruges, tandis que l'offensive allemande en France, commence la Somme le 5 juin 1940, avait submerg Paris au bout d'une semaine et tait entre en ptaradant Bordeaux, au bout de deux semaines. La Bataille de France avait en fait dur trois ou quatre jours en tout : partir du 10 juin, la plonge vers le sud ne fut plus qu'un rallye pour les Allemands. Les dputs et snateurs catholiques de Belgique, effondrs, se trouvaient parpills dans les villages poussireux du Midi, coeurs par les relents de brandade et les halenes d'ail, se battant contre les poux et les punaises, s'arrachant les cheveux de dsespoir, se demandant comment ils pourraient se prsenter encore devant leurs lecteurs. Les premires ractions du pays leur arrivrent, faites de colre, de mpris et de honte. Le jugement qui les atteignait le plus durement tait celui du Cardinal primat de Belgique. Ds le dimanche 2 juin 1940, il se rangeait au ct du roi Lopold, qu'ils avaient, eux, outrag lchement, outrag abominablement : Attitude profondment regrettable, proclamait dans sa lettre aux fidles l'Archevque, tandis qu'il qualifiait le geste de Lopold III de chevaleresque et tout son honneur . Perdus auprs du Souverain, perdus auprs de l'Archevque, affals dans leurs laisses, ils n'taient pas fiers. Ils voulurent d'abord, cafards, me croyant mort, faire chanter une messe pour le repos de mon me, esprant ainsi se disculper. Puis ils rentrrent, en Belgique comme ils le purent, dans des camionnettes de bouchers ou de laitiers, ou sur des voitures de pompiers. Ils se gardrent bien de mettre le nez dehors. Le seul parlementaire catholique qui ost encore se promener dans la rue de la Loi tait le comte de Kerckove d'Exaerde, vice-prsident de la Chambre, vieillard modeste et avenant, qui faillit se flanquer les quatre fers en l'air lorsque, me croyant enterr depuis trois mois, il me vit brusquement, en chair et en os, en plein Bruxelles, quelques mtres de lui. L'autre comte du Parti catholique, Carton de Wiart, dit Caviar de Carton, accablait le Roi de lettres d'excuses, gmissait, implorait, ne recevait pas de rponse et errait. sous les marronniers de l'avenue Louise, lugubre, dessch, les yeux en boutons de culotte, vieux poisson mort retenu droit par un faux col. Il n'tait question videmment, pour aucun de ces lporides, d'tre admis collaborer , quoi que ce ft. Ils taient couls, dmontiss aux yeux de tous, au Palais de Laeken, dans la socit, dans le public. Il leur et t moralement impossible de donner une confrence ou de publier un article. Tous se terraient. Un seul s'agitait encore faiblement. C'tait Pierre Nothomb, snateur de la province de Luxembourg. Il m'expliqua, la larme l'oeil, qu'il tait - ce qui est exact - cousin de Franz von Papen, le vice-chancelier d'Hitler du 30 janvier 1933. Ne se laissant pas compltement abattre, il avait couru faire tat de cette illustre parent auprs des autorits occupantes. Le bluff avait pris. Il tait devenu pour les nazis une sorte de Volksdeutsch. Il obtint ainsi, seul Belge dans ce cas, l'autorisation d'aller en auto, en Autriche, la recherche de son fils prisonnier. Quatre mille militants rexistes, pris dans la capitulation de l'arme belge, restrent enferms dans les Stalags allemands jusqu'au 8 mai 1945. Mais le fils de Pierre Nothomb fut libr ds le mois d'aot 1940 et rentra au pays en limousine, tout en excursionnant. Pierre Nothomb ou, si l'on veut, Pierre von Papen, faisait peine voir. Nous bmes un demi ensemble la terrasse du Caf de la Paix Paris. Cruel, je lui annonai que tous ceux qui avaient outrag le Roi Limoges allaient perdre le titre de noblesse qu'ils avaient reu de la monarchie. Le pauvre Pierre avait su sang et eau pour tre fait baron, aprs des annes de flatteries et d'intrigues. Je m'amusai frocement lui servir et lui resservir la nouvelle affreuse de cette imminente dgradation que, sans coeur, je venais d'inventer l'instant mme. Ses yeux vacillaient, comme des ttards qui montent la surface. Il partit dsespr, essuyant ses paupires avec la couronne condamne de son mouchoir.

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A part cette exception, le Parti catholique resta knock-out, le nez au sol. Pas un seul de ses reprsentants n'osa cette poque se signaler l'attention de la Cour ou de l'opinion. Les de Man, les Devze, les Lahaut, n'avaient pas t en France, eux. Mais il est crit que les mauvaises actions rapportent toujours. C'est leur vote scandaleux de Limoges que les politiciens catholiques, alors disqualifis pour coup bas, doivent d'avoir maintenu, l'automne de 1940, pure comme les lis des champs, leur virginit patriotique. Le dsir, certes, ne leur manquait pas de collaborer. Leurs efforts pour plaire lOrdre nouveau taient touchants. L'un d'eux, le dput Michaux, poussa mme le masochisme jusqu' envoyer la presse censure - et notamment Paul Colin, pour le Nouveau Journal - le compte rendu stnographique, rigoureusement secret, de la sance de Limoges o lui et ses collgues s'taient dshonors. Ils taient tous malades de jalousie en voyant avancer de Man. Mais que faire ? Partout, s'ils avaient essay de retter de la politique, on les et fesss avec vigueur. Ils tranaient leur vote derrire eux comme une casserole. Se faire oublier, rester pnards taient leur unique ressource. Obligs bien malgr eux de se tenir cois, ils chapprent ainsi pour la plupart, maussades et gmissants, la tentation collaborationniste. Seuls d'entre eux, quelques parlementaires flamands parvinrent se faire tolrer, et ils embotrent le pas, discrtement, au V. N. V. vainqueur. Chrtien fervent, connaissant les interpntrations du spirituel et du temporel, je n'eusse pas voulu m'engager dans la voie de la collaboration sans avoir consult, au pralable, les autorits religieuses de mon pays. J'avais eu avec le cardinal Van Roey, avant la guerre, des dmls parfois orageux. L'homme n'tait pas facile, autoritaire, but, de caractre grognon. Il vous envoyait brusquement un coup de crosse sur la tte, sans crier gare. J'avais eu de son fait le crne bossel de matresse faon diverses reprises. Mais enfin, les principes doivent passer avant les bosses. Et malgr nos brouilleries, j'avais demand Son Eminence de me recevoir, dsirant tre clair par Elle - comme par le roi Lopold avant d'agir. Le Cardinal me reut aimablement, un matin, son palais archipiscopal de Malines, capucinire sinistre o errent des portiers ples aux membres distors, aux faces d'anormaux. Le bureau du Cardinal tait situ au premier tage, prcd d'un petit salon l'air confin. On y accdait par un escalier cir donnant sur un jardin o caquetait toute une gent emplume : mes poules, m'avait dit innocemment au passage le bucolique Primat, basse-courier ses moments de loisir. La conversation fut sans dtours. Le cardinal Van Roey n'a jamais eu un vif souci des nuances et des formes. Taill comme un grenadier du Grand Frdric, fruste comme un garde champtre du Limbourg, il a gard de son ascendance paysanne l'habitude de poser les pieds - qu'il a grands - droit devant lui, quel que soit l'tat des routes. Il est anim, par un fanatisme lmentaire, total, cyclonal qui a sa grandeur mais aussi ses limites. En d'autres sicles, il et, en chantant le Magnificat, pass les infidles au fil de l'pe, grill ou laiss choir dans des in-pace les brebis capricantes de son troupeau. Au XXe sicle, il ne dispose plus que de la crosse, mais il lui fait faire une fameuse besogne, Tout, ses yeux, ne prsentait de relle importance - heureuse, soutenir ; nfaste, broyer - que dans la mesure o cela servait ou desservait l'intrt de l'glise sous ses multiples formes : oeuvres, partis, journaux, coopratives agricoles, institutions bancaires, en cela qu'elles assuraient la puissance temporelle de l'institution divine. Il n'aimait pas les rgimes forts. Gnralement l'glise leur prfre les rgimes dbiles. Elle progresse davantage, extrieurement du moins, dans le laisser-aller de l'tat, rendu ainsi plus permable ses infiltrations. Philippe II, le plus pieux des souverains de la dynastie des Habsbourg espagnols, eut maille partir, maintes reprises, avec le Saint-Sige. Les troupes de Charles-Quint avaient d prendre Rome d'assaut. Saint Louis, saint Louis lui-mme, avait eu de graves conflits d'influence avec la papaut.

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Au moyen ge ou la Renaissance, le cardinal Van Roey et jet fort vangliquement, dans le Tibre ou dans la Dyle ces envahissants concurrents couronns. En 1940, outre qu'il tait convaincu qu'Hitler n'avait rien, mystiquement, d'un cousin de saint Louis, le cardinal Van Roey tait soulev d'indignation la pense des dangers qui guettaient l'glise catholique dans la Belgique frachement occupe. Et 1, sincrement, il exagrait. Rien ne permettait de penser srieusement, durant l'automne de 1940, l'imminence de cette perscution dont le Cardinal m'entretint en frmissant. Le mot frmissant , quand on parle du cardinal Van Roey, doit toujours, bien entendu, tre interprt en fonction du personnage. Quand le Cardinal frmissait, il fallait tre furieusement attentif pour percevoir chez lui le plus discret moi. Je me souviens, ce propos, du grand Congrs de la Jeunesse catholique qui eut lieu, en 1930, Bruxelles. Je me tenais derrire Monseigneur Picard qui se trouvait lui-mme ct du Cardinal. Il y avait deux heures que durait le dfil, un dfil formidable d'entrain : cent mille jeunes gens taient passs, acclamant les autorits religieuses masses la tribune. Le Cardinal, le visage implacablement maussade, n'avait pas souffl mot, ni esquiss un sourire depuis le dbut de la manifestation. Que pouvait-il bien penser ? Quand la dernire colonne approcha de la place Poelaert, le Cardinal se pencha vers Monseigneur Picard et lui dit ces quatre mots, les seuls qu'il lcha de tout l'aprs-midi : Je bous d'enthousiasme ! Le brave Monseigneur Picard se retourna vers moi, primesautier, et me souffla l'oreille : Que serait-ce s'il ne bouillait pas ! Bref, en me parlant ce matin-l, dans son bureau de Malines, de la toute prochaine perscution religieuse qui allait dferler sur notre pays, le Cardinal bouillait , c'est--dire qu'il laissait entrevoir quelques trs lgers symptmes d'animation intrieure. Trs lentement - on et dit qu'il fabriquait ses mots un un, les roulait dans la mie de pain, puis les extriorisait - il m'expliqua que ses coles seraient dcatholicises par les Allemands. Je ne le pensais pas. J'avais appris, diverses sources, que parmi les autorits d'occupation de Bruxelles se trouvaient des catholiques fervents. Visiblement, la Militar Verwallung ne cherchait pas se fourvoyer dans des bagarres religieuses. C'est un fait que les coles catholiques ne furent l'objet en Belgique, de 1940 1944, d'aucune mesure d'oppression ; elles continurent toucher leur demi-milliard de subside annuel, donnrent des centaines de milliers d'lves une formation religieuse, releve souvent de violents piments politiques, sans que celle-ci ft entrave de la moindre manire. Jamais l'Universit de Louvain ne compta autant d'lves qu' cette priode. Nophore n, le Cardinal ne lisait peu prs rien de ce qui paraissait en Belgique, et il n'avait que des vues on ne peut plus sommaires sur les mouvements qui branlaient les autres pays. Il schmatisait tout l'extrme, se voyait dj au seuil d'une nouvelle Guerre des paysans, comme sous l'occupation des sans-culottes, ou d'une Guerre scolaire, comme sous Bara et Frre Orban. Son souci prouvait, d'ailleurs, la conscience qu'il avait de ses responsabilits. Il me dclara, les lvres agites : - Si les Allemands touchent nos coles, je me dresserai et je les combattrai. - Vous pouvez tre certain, minence, rpondis-je, qu'en cas de perscution d'un tel ordre, tous les rexistes, catholiques ou non, se battront vos cts pour la libert religieuse dans leur pays. On devinait, au ton de voix du Cardinal, qu' l'armurerie de l'Archevch la collection des crosses tait fourbie, fin prte. J'offris au Primat de Belgique, s'il estimait que ses organisations de jeunesse couraient un pril quelconque, et s'il voulait les camoufler, de les abriter sous l'gide de Rex, ces formations demeurant videmment sous son contrle religieux le plus absolu. Mais le Cardinal, ennemi des totalitarismes vers lesquels il dirigeait sans cesse ses moulinets, tait lui-mme un totalitaire l'tat intgral. Extrmement ombrageux au sujet de ses droits et de sa sphre d'influence (elle comprenait tout), il prtendait ne rien devoir quiconque de ce point de vue-l. Empal, ou couch sur

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le gril de saint Laurent, il n'et pas cd au pouvoir temporel une burette de son bedeau. Il me remercia de ma proposition, mais sans bouillir . Les arrangements n'taient pas son fort. Dictatorial comme Hitler et Mussolini runis, ce vieillard, convaincu mais ferrailleur, prfrait naturellement une bagarre formidable l'abandon, momentan et apparent, d'une parcelle quelconque de ses prrogatives. Je laissai donc tomber une offre que la paix religieuse, durant l'occupation, rendit d'ailleurs tout fait sans porte. Cela, c'tait le domaine spirituel. Restait le domaine temporel, le mien, moi, homme politique. Et l, franchement, honntement, je suis sr de ne pas dformer les propos du Cardinal en disant que la collaboration lui apparaissait alors comme une ligne de conduite absolument normale, la seule mme qui pt venir l'esprit d'un tre sens. Il n'envisagea pas un seul instant, devant moi, durant tout l'entretien, qu'une autre attitude ft simplement possible. Pour le Cardinal, comme pour tous les Belges, la guerre, l'automne de 1940, tait finie. Il ne pronona mme pas le nom des Anglais, n'mit mme pas la supposition qu'un redressement alli ft imaginable. Quant au gouvernement Pierlot, il ne fut pas voqu une seule fois dans notre change de vues, ft-ce comme revenant. Il tait le pass, un pass mort dans l'anarchie et la honte. C'est le futur qui domina notre entretien. Je parlai longuement au cardinal Van Roey de mes projets et de mes premiers contacts avec diverses personnalits belges. Il m'couta avec son immobilisme coutumier, mais le visage ouvert, m'interrompant de temps autre, d'un mot qui traduisait son intrt. J'appuyai sur la chanterelle pour tre bien sr que je ne faisais pas fausse route. Le Cardinal n'mit pas le moindre propos de nature me dtourner de la collaboration politique ou me conseiller une autre attitude : soit l'opposition, soit l'abstention. Or il savait parfaitement - je le lui avais dit - que de son avis et de celui du Roi dpendraient ma ligne de conduite et celle des innombrables Belges, pour la plupart catholiques, qui me suivaient. Je ne voudrais pas engager le Cardinal plus loin qu'il n'alla dans un domaine temporel qui, thoriquement, n'tait pas le sien. Mais je suis sr de rapporter exactement notre conversation en la rsumant de la sorte : Premirement, le Cardinal redoutait une perscution religieuse (seul aspect de l'occupation qui veillt rellement, alors, son inquitude), et je l'assurai de l'appui illimit de Rex si l'on touchait la libert de l'enseignement catholique en Belgique ; deuximement, le Cardinal ne pensait mme pas qu'une autre solution que la collaboration ft, politiquement, concevable ; troisimement, il ne trouva absolument rien objecter - pas un mot, pas un geste - l'expos de mes conceptions et de mes projets. Or, c'tait un homme au parler franc, et il me connaissait personnellement de trs longue date. Il et pu parfaitement ne pas me recevoir. Il m'avait reu. Il et pu - il et d - s'il jugeait que je m'garais politiquement, me mettre en garde, puisque j'tais venu lui demander conseil. Je rvais de concilier le fait de l'occupation de notre pays avec les intrts permanents de notre peuple. J'tais Malines pour savoir si ce plan tait licite. Le Cardinal n'y trouva rien redire. Dans le cas contraire, ses paroles et son attitude eussent orient d'une tout autre manire mon action et, par ricochet, l'action des centaines de milliers de catholiques qui, aprs cette entrevue, s'engagrent ma suite parmi les chausse-trapes d'une collaboration plus fertile en soucis qu'en flicits. Monseigneur Van Roey n'tait pas un petit sminariste craintif mais un gant sanguin qui aimait foncer. S'il tait fanatique, il tait courageux aussi : il n'et pas fui ses responsabilits, ne se ft pas rfugi, lors d'une entrevue dcisive, dans des circonlocutions avocassires. Si mes demandes avaient appel un conseil d'abstention, il me l'et donn, avec un peu plus d'amabilit peut-tre qu'il ne m'avait assen, jadis, divers coups de crosse, mais avec la mme fermet. Il s'en garda formellement. Je n'en demandais pas davantage, n'tant pas venu visiter un chef de parti, mais un chef religieux, un guide moral qui me dirait si je pouvais aller de l'avant sans heurter les intrts de l'glise et la conception chrtienne du patriotisme.

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Avant mon dpart, le Cardinal me donna paternellement, sa bndiction. Et, par les champs verts et roux o flottait un blanc soleil d'automne, je regagnai Bruxelles, clair spirituellement sur le choix de mon chemin futur. D'autres catholiques que moi regardrent, l'automne de 1940, vers la puissante tour noire de Saint-Rombaut, au del des artichaudires et des aspergeries du Malinois. Nombreux furent ceux qui pntrrent alors au Palais archipiscopal, afin de consulter Monseigneur Van Roey ou son entourage immdiat sur la moralit, l'utilit ou la ncessit de la collaboration. Les avis furent assez lastiques. On vit les orientations les plus diverses se manifester parmi les catholiques, aprs les multiples visites qui furent faites, cette poque, au Cardinal-Primat : attentisme discret ici, collaborationnisme l-bas, sans toutefois noter, en 1940, un seul cas dclar d'opposition, ou de rsistance. Plus de mille bourgmestres catholiques, tous les secrtaires gnraux, pourtant tris sur le volet, s'adaptrent sans retard l'Ordre nouveau. D'autres catholiques minents, aussi bien en Wallonie qu'en Flandre, acceptrent des fonctions-clefs avec l'accord explicite de la Militar Verwallung. Ce fut le cas, notamment, du nouveau bourgmestre de la capitale des Flandres, Anvers, et du nouveau gouverneur de la province de Luxembourg. Imagine-t-on que tous ces braves gens, emprisonns en trs grand nombre en 1944, ou accabls d'avanies, ne s'taient pas demand en 1940 : Que pense Malines ? A qui fera-t-on croire que, Malines mme, ou par les vchs, ou par leurs curs, ils n'avaient pas reu les apaisements dsirables ? Les huit diximes des collaborationnistes belges taient des catholiques (au front de l'Est, la Lgion Wallonie comme la Lgion Flandre la proportion fut encore plus leve). On catalogua un certain nombre de catholiques sous l'tiquette de rexistes ou de nationalistes-flamands, Rex et le V. N. V. ayant absorb, ds avant la guerre, les lments catholiques les plus jeunes et les plus dynamiques du pays. Mais, en ralit, peu prs tous les nouveaux gouverneurs, bourgmestres, hauts fonctionnaires nationalistes-flamands taient des chrtiens de vieille souche. De mme, les rexistes qui acceptrent de gouverner les provinces de Hainaut, de Lige, de Brabant et le gouverneur d'Ordre nouveau, prince de Croy, qui dirigea la province de Namur, taient des catholiques convaincus, ainsi que la trs grande majorit de nos dputs permanents, bourgmestres et fonctionnaires suprieurs. A nul d'entre eux, pas plus qu' moi, Malines ou les divers vchs, durant ces semaines dcisives pour leur choix, ne donnrent d'avis ngatifs, soit crits, soit verbaux. En 1945, aprs avoir laiss torturer des dizaines de milliers de ces malheureux dans les prisons et outrager, violer, d'un bout l'autre du pays, avec un sadisme abominable, dans les cachots et les corps de garde de la Rsistance , de fraches, de pures jeunes filles chrtiennes, on affirma, avec une certaine audace, une fois les cadavres refroidis et les victimes pantelantes des patriotes en rut envoyes dans les hpitaux, que tout cela tait le fruit de la dsobissance aux directives de l'Archevch : Loin de moi, proclama froidement le cardinal Van Roey, le 2 septembre 1945, loin de moi l'ide d'approuver (il n'et plus manqu que cela !) tout ce qui s'est pass sous le couvert de la rpression ; cest une histoire sombre el qui ne fait pas honneur notre pays. Mais je tiens dclarer que si tous nos concitoyens avaient cout la voix de l'piscopat, celle histoire ne se serait pas produite. A quelles femmes, quelles jeunes filles dshabilles, violes, tranes nues en publie, martyrises par les hros dmocratiques, quels gouverneurs, quels secrtaires gnraux, quels bourgmestres incarcrs, quels dirigeants nationalistes-flamands ou rexistes, Son minence a-t-elle, en 1940, ordonn, ou simplement conseill de se refuser une action collaborationniste ? Quand ? O ? Comment ? A tous ceux qui - moi en particulier - consultrent filialement les autorits religieuses avant de se dcider agir, Malines et les vchs n'interdirent rien, ne dconseillrent rien. Ils craignaient une perscution religieuse, c'est tout. Mais, politiquement, ils nous laissrent nous engager fond, ne voyant pas du tout d'un

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mauvais oeil - pareils en cela, en tous points, Lopold III - que des compatriotes srs, royalistes aux yeux de l'un, catholiques fervents aux yeux de l'autre, se trouvassent la tte de la collaboration au cas, alors trs probable, o la suprmatie allemande en Europe se serait stabilise de faon dfinitive et irrmdiable. Par la suite, c'est exact, Malines enfila l'habit de deux paroisses puis versa de plus en plus dans l'opposition antiallemande, au fur et mesure du redressement des Allis, exactement. Cette opposition s'accompagna, dans le domaine proprement religieux, de brimades et de rpression pnibles. Mais mme alors, les avatars archipiscopaux furent dsordonns, la merci des indignations cyclonales et des sautes d'humeur du Cardinal, crossant tour de bras droite et gauche, les Allemands un jour, les Anglo-Amricains le lendemain. Mme la guerre finie, ce jeu de massacre se poursuivit dans les coulisses, propos des dmocrates-chrtiens et de la question royale, cette fois-l. C'est un cas incurable. Tant que le cardinal Van Roey vivra, il crossera, il trouvera toujours quelqu'un ou quelque chose crosser. Couch dans la tombe, il tapera encore, grands coups, contre les planches de son cercueil. S'il dsapprouvait le principe de la collaboration, ce temprament guerroyeur avait eu, l't et l'automne de 1940, dix occasions de faire connatre son dsaccord. Alors se prenaient les dcisions, les dcisions qui allaient commander les annes venir. Une fois l'Ordre nouveau en plein lan, comment stopper la machine ? Avant de la mettre en mouvement, des milliers de catholiques regardaient dans la direction de l'Archevch. Si la collaboration engageait le pays sur une fausse route, c'tait le moment ou jamais (car il tait parfaitement temps encore pour les futurs collaborateurs de ne pas s'avancer, ou temps encore de s'arrter) de faire siffler dans l'air l'arme archipiscopale tant aime et si souvent employe. Or ce fut la seule fois, prcisment, o la crosse du Cardinal ne tournoya pas. Pendant ces longs mois dcisifs de 1940 o les Belges se trouvrent spirituellement et civiquement - devant le cas de conscience prcis de la collaboration politique, aucune lettre pastorale ne fit entendre, mme trs discrte, la voix de l'piscopat propos de ce problme capital. Dans l'intimit de l'Archevch on ne manifesta pas davantage, aux visiteurs qumandant des avis, une opposition de principe une prise de position en faveur de l'Ordre nouveau. Ni moi, ni aucune des personnalits venues en 1940 Malines consulter le Cardinal, ne reut de lui une consigne ngative. Telle est, qu'elle plaise ou non, la vrit toute nue. L'attitude prise par le haut clerg catholique l'tranger ne pouvait que renforcer la conviction des fidles que la collaboration tait parfaitement compatible avec la foi et avec le patriotisme. A Vichy, les plus hauts prlats de France se faisaient photographier aux cts du Marchal et de Pierre Laval, aprs l'entrevue PtainHitler. A Paris, le cardinal Baudrillart se dclarait publiquement et firement collaborationniste. En Belgique mme, le cardinal Van Roey admettait parfaitement qu'un des prtres les plus clbres de la Flandre - son plus grand intellectuel catholique - l'abb Cyriel Verschaeve, dclart, le 7 novembre 1940, au cours d'une sance solennelle dans l'amphithtre du Snat, en prsence d'un gnral allemand, le prsident Raeder : C'est la tche du Conseil culturel de jeter le pont qui reliera la Flandre l'Allemagne et par lequel les coeurs et les esprits pourront se rejoindre. Car nous sommes des Germains. Durant cette anne cruciale, Son Eminence laissa bel et bien les fidles s'emptrer dans la glu de la collaboration, sans les gratifier ni en public ni en priv d'une seule de ces prtendues directives ou recommandations anticollaborationnistes qu'elle invoqua fort gratuitement en 1945, quand le maquis communisant lui demanda vertement des comptes. Il serait presque cruel d'insister l-dessus. De l'extrme gauche l'extrme droite, cette passivit (c'est le moins quon puisse dire) du cardinal Van Roey en 1940 n'est plus conteste. Si l'on consulte l'ouvrage mourir debout ! du rsistant Demany, devenu ministre communiste, on y lit, (p. 42) : L'archevque de Malines ne fut que l'ombre falote de son glorieux prdcesseur. Si l'on se rfre au livre L'Evolution du Sentiment public en Belgique sous l'Occupation allemande, du rsistant, Paul Struye, devenu plus tard ministre catholique, on y retrouve (page

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27) le mme jugement dsabus : Le silence (les autorits religieuses dans les premires semaines de la guerre a du l'opinion publique. Le 29 niai 1940, au lendemain de la capitulation belge, le cardinal Van Roey avait reprsent l'invasion comme une espce de cadeau du ciel : Soyons persuads, avait-il crit aux fidles, que nous assistons en ce moment une action exceptionnelle de la divine Providence qui manifeste sa puissance par des vnements normes. Quant l'attitude prendre vis--vis de ces Allemands promus instruments normes de Dieu, pas un mot ! Puis des mois avaient pass. La lettre pastorale du cardinal Van Roey du dimanche 20 octobre 1940, donc aprs une demi-anne d'occupation, se garda bien, elle aussi, de faire la moindre allusion au danger ventuel que pourrait prsenter la collaboration, alors en plein dmarrage. Elle proclama que les Allemands ne s'opposeraient certainement pas au patriotisme belge, eux qui vouent un culte si ardent leur propre patrie ! Le Cardinal crivit textuellement : Personne ne peut vous empcher, nos chers Frres, de garder vivant en votre me l'amour de votre patrie et nous croyons que personne ne voudrait vous en empcher. Ainsi tenait-il faire affirmer du haut des Chaires de Vrit sa conviction que nul Allemand ne s'opposerait au patriotisme de notre peuple. Alors, en quoi la collaboration et-elle t rprhensible ? Sur la fidlit due par les catholiques au Gouvernement de Londres, pas un mot. Le Cardinal convia seulement les mes s'unir autour du Roi , le Roi du 28 mai, sur qui reposent les esprances de la patrie . Quant aux responsables des maux de 1940 et une condamnation morale de l'envahisseur, le Cardinal avait tout esquiv en faisant, cette fois-ci, tout endosser Satan, ses pompes et ses uvres : Nous n'entendons pas, s'exclama le Cardinal, examiner la conscience des autres peuples, mais avouons en toute franchise et humilit que notre pays eut sa part dans le dsordre universel : la lutte ouverte contre Dieu, le Christ et l'glise, l'indiffrence et la ngligence d'un trs grand nombre l'endroit de leurs devoirs religieux les plus essentiels, l'immoralit tale publiquement, la violation de plus en plus gnralise des saintes lois du mariage et les attentats contre la vie de l'enfant, dont le fait de la dnatalit croissante dans presque toutes nos provinces fournit la preuve douloureuse, l'pre poursuite de l'argent, la recherche effrne des plaisirs, l'oubli des devoirs personnels, le mpris de la justice et de la charit dans les relations entre citoyens, toutes ces tares dfiguraient, ces dernires annes surtout, il faut bien le dire, le visage traditionnel du peuple belge. Finalement, Hitler apparaissait presque comme l'instrument purificateur, chtiant providentiellement les Belges, concupiscents et ftards. Restaient les directives du Cardinal. Elles taient du mme ordre : Comprendre le sens de l'austrit, pratiquer la mortification. Comment trouver, dans tout cela, des directives anticollaborationnistes ? La stricte vrit, c'est que la collaboration massive des Belges (659 000 dossiers en 1945 !) n'a t possible que parce que le cardinal Van Roey garda la bouche cousue pendant les mois historiques de ce grand dmarrage. Il laissa tomber les catholiques collaborateurs comme de vieux surplis effilochs lorsque les ds furent jets. Mais aussi longtemps qu'il y eut doute, on eut soin, Malines, de maintenir des portes ouvertes, en attendant de voir qui, Degrelle ou Spaak, s'avancerait, au jour X, dans la grande nef de Sainte-Gudule, pour assister au Te Deum final. Sans doute - la connaissance de l'histoire rend prudent - s'tait-on souvenu en 1940 l'Archevch, du prcdent de la Rvolution brabanonne de 1789, au dbut de laquelle le clerg rsistant avait proclam en chaire que tuer un Vonckiste, c'est faire oeuvre agrable Dieu , avait entran le populo la bagarre en brandissant des crucifix, avait entonn le 18 dcembre Sainte-Gudule, un Te Deum solennel pour remercier le ciel de l'expulsion de l'Empereur trs chrtien. Le Cardinal d'alors, Monseigneur de Franckenberg tait un Monseigneur Van Roey d'avant la lettre. N'empche que moins d'un an aprs le Te Deum contre l'Empereur, il y eut un Te Deum en l'honneur de l'Empereur restaur militairement, chant par le Cardinal Archevque lui-mme, fort penaud de son aventure.

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Le chtiment imprial fut amusant, et personne n'en mourut. Il n'en fut pas de mme, hlas, en 1944 et en 1945, o le bruit des orgues dmocratiques de Sainte-Gudule touffa mal le fracas des fusillades qui abattirent des centaines de ces collaborateurs, non avertis par Malines en 1940, fauchs aprs la Libration sur ordre de ministres catholiques dsireux de ne pas effaroucher les vainqueurs du jour. L'indcision des autorits religieuses en 1940 se reflta galement dans le comportement de la presse catholique. En province, les feuilles catholiques de langue franaise vgtaient pour la plupart, depuis trs longtemps ; la moiti d'entre elles ne faisaient pas leurs frais ; les autres taient d'un ennui mortel, fatras d'annonces au rabais et talage de discours de vagues petits politiciens bnisseurs. Les politiciens catholiques avaient sombr dans le margouillis de Limoges. Leurs journaux de propagande n'avaient donc pas reparu. D'ailleurs, les rdacteurs, pauvres bougres impcunieux, se souvenaient de leurs confrres de L'Ami de l'Ordre de Namur qui, pour avoir fait reparatre sur l'ordre de l'vch et du parti cette feuille provinciale durant l'occupation allemande N 1, de 1914 1918, s'taient vus trans devant les tribunaux de 1919, condamns, couverts d'infamie, lchs tous, comme il se devait, par leurs anciens conseillers ! Les gagne-deniers de la presse catholique de province s'taient donc tenus pnards en 1940. Ils taient retourns leur patelin natal le plus souvent, gardant les vaches, bouchonnant les veaux, pour le plus grand profit de l'Agriculture, de leurs anciens lecteurs et des Belles-Lettres. Le journal catholique de langue franaise qui comptait vraiment tait La Libre Belgique, appele jadis Le Patriote, le quotidien traditionnel, srieux, quoique rousptant sans cesse, complet, quoique terriblement tatillon, crit lourdement, mal prsent, intellectuellement mdiocre, mais indispensable. Un cur belge sans sa Libre Belgique, c'est aussi grave qu'un cur belge sans cigares et sans vieux bourgogne. a ne se conoit pas. Le Belge nat en lisant, La Libre Belgique. Il meurt en lisant La Libre Belgique. C'est un journal qui fait, partie du mobilier, comme la rampe de l'escalier ou le radiateur. Ce journal a cent vingt mille abonns. Il les avait voil mille ans. Dans mille ans, il les aura encore. Sa parution et donc d, premire vue, intresser grandement la Propaganda Staffel. Pourtant, mme si elle l'et dsir, La Libre Belgique n'et pas reu des autorits d'occupation la permission de reparatre. Ce journal avait t le roi de la clandestinit durant la Premire guerre mondiale, avait, de 1914 1918, symbolis trs vaillamment la rsistance de la Belgique (toujours en guerre) l'envahisseur. Les Allemands n'avaient pas oubli ce combat et avaient occup les locaux du journal ds leur entre Bruxelles. L'imprimerie avait t militarise, confie une direction allemande. Elle sortait les milliers de kilos de paperasses parmi lesquelles s'brouaient avec volupt les autorits occupantes. Il et t absolument vain de vouloir modifier cette situation de fait. D'ailleurs, La Libre Belgique se devait de rester fidle son pass qui, aprs 1918, avait assur son succs et sa fortune. Les rdacteurs se casrent tant bien que mal dans des affaires prives ou travaillrent pour leur fripe dans des feuilles corporatives, dites par des organisations d'Ordre nouveau. Quant la dynastie des Jourdain, propritaire de l'entreprise, race honnte, habile en affaires, d'un grand bon sens, elle rentra pour quatre ans dans sa coquille. Mais cette famille connut ses drames de conscience, comme toutes les autres. Et un Jourdain, un jeune garon merveilleux, nous suivit au front de Russie, tout en se proclamant sans cesse et trs franchement catholique, et non rexiste. Il tomba mortellement bless, en haut des montagnes du Caucase, la fin d'aot 1942, durant la bataille de Tjerjakow. Il fut enseveli le long d'une route forestire, sous un tertre jonch de grandes fleurs de tournesols, devant le petit hpital de campagne du village circassien de Schirwenskaja. Si La Libre Belgique, lie par ses souvenirs de l'autre invasion, ne reparut point, par contre le groupe de journaux de langue flamande qui lui fait pendant se remit au travail ds les premires semaines de l'occupation. La socit de presse Standaard s'adapta immdiatement aux circonstances, fit tourner plein rendement ses

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rotatives, acceptant la censure allemande, publiant en relief les appels les plus collaborationnistes du V. N. V. Le tirage de ces divers journaux atteignit un chiffre extrmement lev. L'affaire, trs rapidement, roula sur l'or. Elle reprsentait, l'automne de 1940, une valeur commerciale telle que lorsque la principale actionnaire du Standaard vint chez moi, la Drve de Lorraine, discuter de la cession ventuelle de ses actions aux rexistes flamands, elle estima sept millions de francs son paquet de titres, ce qui rendait, pour nous cette opration impossible. Le grand banquier flamand Heymans, futur prsident du Secours d'hiver, guettait l'affaire, lui aussi. Il ngocia son tour. Mais en fin de compte les dirigeants du Standaard prfrrent garder pour eux leurs journaux collaborationnistes et empocher eux-mmes les millions qu'ils rapportaient. Cela entrana pour eux des difficults considrables, du fait que la Gestapo avait la prtention de tenir totalement ces entreprises. Catholiques deux cents pour cent, piliers de l'glise en Flandre, il est fort probable que ces dirigeants ne se fussent pas lancs dans la collaboration sans que le Cardinal, non seulement fermt les yeux, mais leur donnt, en catimini, une approbation pralable, claire et nette. Mme remarque propos de tout le faisceau de presse catholique, en langue franaise et en langue flamande, de l'Abbaye d'Averborde. Les bons Pres Prmontrs taient, trs rigoureusement superviss par Malines, surtout depuis les dboires financiers qu'ils avaient connus. Tous leurs hebdomadaires reparurent, autoriss la fois par la Propaganda Staffel et par l'Archevch. Il n'est pas jusqu' la toute vieille Revue gnrale, la plus importante des revues catholiques belges, sorte de Revue des Deux Mondes des Pays-Bas, qui ne fit des efforts dsesprs pour tre admise par les Allemands. Ces dmarches n'aboutirent point, parce que la Militar Verwallung, ne disposant que de stocks de papier fort limits, n'accorda les autorisations qu'au compte-gouttes. Il n'empche que les dmarches furent conduites avec beaucoup d'insistance, non par un quelconque administrateur de la revue, mais par le comte Louis de Lichtervelde, qui fut le collaborateur intime du Premier ministre catholique, le comte de Broqueville. Lichtervelde, vieux monsieur drlement bgayeur, aux joues en vessies de porc dgonfles, mais historien de premier ordre, super patriote, super royaliste, et... super malinois, revint constamment la charge auprs de la Militar Verwaltung. La liste des collaborateurs qu'il prsenta aux autorits d'occupation comprenait toute l'Intelligenzia catholique de Belgique. A ce propos, je me rappelle une histoire trs drle. Elle concerne la mise en route d'un quotidien dmocrate-chrtien, videmment collaborationniste, dirig par un dput de Charleroi qui avait souvent fait parler de lui, l'avocat Jean Bodart. Ce Bodart, toujours mal lav, rpandant une odeur d'asaret, avait une tte bouffie en massepain gris, mouchet de chiures noirtres, des mains collantes de confiturier, la dgaine d'un dbardeur. Nous nous tions affronts en 1936 dans sa ville mme, au cours d'une runion contradictoire qui fut sensationnelle : en trois heures, je lui avais enlev les quatre cinquimes de ses troupes. Le bonhomme eut le malheur d'amuser, un jour, le caricaturiste du Pays rel, Paul Jamin, plus connu sous le nom de Jam, unique dans toute l'Europe pour son talent, sa fantaisie et sa souriante frocit. Jam l'avait, absolument par hasard, observ du haut de la tribune de la presse, la Chambre des dputs. Le discours grasseyant de Bodart tait si dsordonn qu'il inspira, le soir mme, Jam un dessin d'une merveilleuse loufoquerie. Jam, avec la prescience de l'artiste, avait, sans s'en douter, atteint le subconscient de sa victime : le loufoque qu'il avait dessin tait un loufoque qui s'ignorait et que tout, le monde ignorait. La caricature, assez innocente, de Jam fut la piqre qui stimula la folie du bonhomme, larve jusqu'alors. De semaine en semaine, les symptmes de drangement crbral se firent chez lui plus vidents. Paul de Mont, snateur de Rex, observateur pouvant de la progression du virus, avait essay de raisonner notre Jam. Mais celui-ci, avec une obstination joyeuse, continuait, imperturbable, de croquer Bodart gambadant sur l'herbe, une cage de canaris la main, une bottine sur la tte, une culotte carreaux sur les omoplates.

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Une aprs-midi, Bodart monta la tribune de la Chambre, son norme tte de Robespierre suiffard plus terreuse que jamais. On sentit aussitt, que la catastrophe tait l. Le prsident Kamiel Huysmans dgringola de son perchoir, alla, de trave en trave, supplier l'opposition de tout supporter, de ne pas interrompre. L'interpellateur, de toute vidence compltement fou, lanait des paroles grandiloquentes, profrait des propos inintelligibles. Il parla pendant presque deux heures, devant une assemble muette et consterne. Il descendit de la tribune, ruisselant, blanc de bave, les cheveux dresss par grosses mches noires. Son parti l'applaudit, par piti, et pour qu'il ne se livrt pas de surcrot une excentricit fatale. Il et pu parfaitement avaler brusquement les mdailles des huissiers ou enlever son pantalon au chef du Gouvernement. Le soir mme, il fut conduit dans une clinique d'alins et nul n'entendit plus parler de lui jusqu' l'occupation de 1940. Me rendant, un beau matin, l'imprimerie de LEcho de la Bourse pour examiner des devis concernant l'impression de notre quotidien, je tombai nez nez (il l'avait protubrant et picot comme une grosse fraise moisie) sur le dit Jean Bodart. Il tait libre, sans soulier sur l'occiput, sans culotte carreaux, mais il avait le timbre plus fl que jamais. Il occupait une partie de l'immeuble. Il m'y entrana bruyamment, non sans m'avoir au pralable embrass avec effusion, me mouillant la figure d'une oreille l'autre. Les murs de son bureau taient tapisss de tous les articles o je l'avais trill en 1935 et 1936, les dessins de Jam couraient sur les parois comme des frises. Bodart, aux anges au milieu de ces trophes, tait devenu un champion tonitruant du national-socialisme ! Il brandissait une autorisation, bel et bien signe, pourvue de tous les cachets allemands, de publier un quotidien. Qu'avait-il pu raconter aux Sonderfhrers de la Propaganda Staffel ? En tout cas, il prparait fbrilement son premier numro. Son frre le secondait. Des curs dmocrates, grassouillets, ross, jaboteurs, dboulaient dans les couloirs comme de gros rats luisants, extrmement affairs, clatants d'orgueil aux cts de leur grand homme. Celui-ci me proposa, dans un renouveau d'effusions, de venir dner chez moi. Malades de rire, plis en deux, nous emes toutes les peines du monde semer cet importun. L'quipe ecclsiastique de Bodart disposait de fonds abondants. L'imprimerie de 1'Echo de la Bourse n'avait pas se soucier du reste. On payait. Elle composa les lucubrations de Bodart, vrais pomes dadastes la gloire d'Hitler. Quand les morasses furent corriges, des hurlements effroyables remplirent l'immeuble. Une nouvelle crise venait d'clater ! Le chef de la presse dmocrate-chrtienne dut retourner dare-dare ses camisoles et ses bains-douches, cependant que les petits curs noirs et roses s'parpillaient, marris, dans la rue des Houblons, leurs articles morts-ns au fond de leurs grandes poches. Mais il n'y avait pas que des dmocrates-chrtiens fous pour loucher vers la collaboration. Il y en avait d'autres, qui avaient tout leur bon sens et qui se prcipitaient, comme happs par des aimants, la rencontre des personnalits prsumes collaborationnistes, sur qui ils comptaient pour satisfaire leurs ambitions. Ce fut le cas de Paul Tschoffen, l'ancien ministre dmocrate-chrtien de Lige, coquipier, Bruxelles, du ministre franc-maon Lippens. C'tait un revenant. Intelligent, cascadeur, pre l'argent, il s'tait embarqu, comme tant de ses collgues, dans la politico-finance. La Banque Chaudoir, dont il tait administrateur, avait saut. Tschoffen ne s'tait tir de ce mauvais pas qu'en faisant des prodiges d'quilibrisme. Mais il avait t marqu par cette dconfiture. Il avait, cependant, repris du poil de la bte. On le voyait imposer sa prsence dans tous les congrs dmocrates-chrtiens, la tte taille en carotte, les yeux en porcelaine, le crne pointu miroitant comme un cristal de Val-Saint-Lambert. Son voyage au Congo, comme ministre des Colonies, avait achev de le couler auprs de ses vertueux lecteurs. Le dmon de l'quateur aidant, il s'tait, parait-il, intress avec une vigueur toute spciale certains problmes qui ne relevaient pas spcialement de la stratgie politique. A en croire les mauvaises langues, il tait entr fort avant dans son sujet. Tschoffen tait un gaillard. Il est possible que rien de ce qui est humain ne lui ft demeur tranger au cours de ce chaleureux voyage d'tude... Sans doute ne

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s'agissait-il l que de radotages, dus des cagots impuissants ou des vierges rances. Nanmoins le coup avait port. Une deuxime fois, Tschoffen tait marqu. Le typhon de Limoges, engloutissant dans la honte les neuf diximes des politiciens catholiques en 1940, parut Tschoffen une occasion unique pour repartir de l'avant. Et un Tschoffen tout neuf, pareil un caman qui retrouve une autre peau, ressortit de la vase, descendit Bruxelles, harcela de ses offres le Palais Royal. Il fut reu par le Souverain qui, officiellement captif, ne recevait aucun homme politique. Aprs cette entrevue, Tschoffen, brlant les tapes, bombarda le Palais de lettres et de notes en vue de dcider Lopold III, aprs avoir t libr par Hitler, constituer de toute urgence - d'accord avec les occupants bien entendu - un gouvernement national dont, cela allait sans dire, Tschoffen et t le plus sublime ornement ! La mission essentielle que Tschoffen assignait cette nouvelle quipe ministrielle tait la rconciliation avec le Troisime Reich : Il sera loisible et souhaitable, crivait pompeusement Tschoffen le 8 juillet 1940 au chef du Cabinet du Roi, qu'un gouvernement nouveau soit constitu pour assumer avec le Roi l'exercice des pouvoirs lgislatif (par application de la loi du 7 septembre 1935) et excutif pour veiller au maintien de l'ordre, pourvoir aux ncessits urgentes et signer les traits indispensables pour mettre fin l'tat de guerre. a, c'tait de la rsistance ! Aussi acharn que Lippens, sentant comme lui, en juin, en juillet 1940, que c'tait l'occasion ou jamais de retter du Pouvoir, il excitait inlassablement le Souverain se livrer des actes de haute voltige constitutionnelle. Les Pierlot et les Spaak devaient se dmettre ! S'ils ne s'en allaient pas d'eux-mmes, le Roi devait, les liquider ! Tschoffen poussa l'empressement jusqu' indiquer dans une Note pour le Roi (26 juin 1940) la marche suivre. La formule propose est d'un amusant jsuitisme : Si les ministres en fonction, crivait-il, ne veulent ou ne peuvent pas faire parvenir au Roi une offre de dmission, un arrt pourrait tre pris - et contresign par le membre du Gouvernement qui se trouve Bruxelles - constatant que par suite de circonstances de force majeure, les ministres se trouvant l'tranger sont coups de communications avec le pays et dans l'impossibilit d'exercer leurs fonctions, qu'il est urgent de mettre fin cette situation qui, en se prolongeant, menacerait le pays dans ses intrts vitaux, en consquence, nomme en remplacement des ministres actuels... Le membre du Gouvernement qui se trouve Bruxelles tait un autre ministre dmocrate-chrtien nomm Delfosse, aliboron amidonn, pdant, avocassier analphabte, vtu et parfum comme un danseur mondain. Ce bonhomme avait, dans la grande dbandade de mai 1940, t coup de ses collgues, vid de son auto ministrielle par les Tommies en retraite, laiss sur la route, en manches de chemise, poussant comiquement ses dossiers dans une voiturette d'enfant. Avant la guerre, il avait t l'antifasciste N 1 du Parti catholique. Cela ne l'empcha nullement de voler vers la collaboration ds le lendemain du dsastre et de mettre tout le personnel de l'Institut national de radiodiffusion belge (I. N. R.) au service de la radio allemande de Bruxelles ! Delfosse s'tait acoquin avec Tschoffen, tait prt, ds juin 1940, signer l'arrt qui dfenestrerait ses chers collgues et qui porterait la collaboration au pouvoir. Pour achever de convaincre le Souverain, Tschoffen se servit, sans scrupules, comme Lippens, du chantage la frousse. Lippens expliquait au Palais que les Allemands taient furieux qu'il n'y et pas encore Bruxelles un gouvernement collaborationniste. Tschoffen, lui, joua de la pression de l'opinion : L'opinion ligeoise notamment, crivait-il au Palais, est tout fait rallie cette ide (la constitution d'un gouvernement). L'opinion publique est unanime dsirer que la Belgique soit, sans tarder, soumise l'autorit d'un gouvernement national. Ce sentiment est celui de la bourgeoisie. C'est aussi celui de la classe ouvrire reste fidle la Belgique. Ce charabia n'ayant pas boulevers outre mesure le Roi, l'ex-ministre dmocratechrtien Tschoffen et l'ex-ministre franc-maon Lippens, cherchant s'appuyer sur

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une formule un peu plus large tout de mme, s'tant rendu compte, au surplus, des sympathies dont nous jouissions auprs de Lopold III, foncrent vers nous, la bouche en coeur, la larme l'oeil, nous aimant, nous chrissant, nous adorant ! Ds juillet, Lippens, me croyant mort, se jetait au cou de Pierre Daye. En aot, je ressuscitais ! Mon retour mit ces messieurs dans une agitation folle, dclencha la grande manoeuvre qui allait aboutir, quelques jours plus tard, aux conclusions crites du fameux Centre d'tude de Lippens. Tschoffen serait, avec Lippens, la principale illustration de ces runions historiques du 20 et du 27 aot 1940, au cours desquelles des politiciens et des magistrats de l'ancien rgime allaient dcider de brler la dmocratie qu'ils avaient adore, d'adorer l'autoritarisme qu'ils avaient brl et... d'ouvrir fraternellement leurs bras et leur coeur aux leaders de Rex et du V. N. V., MM. Elias et Degrelle Tschoffen, l'ex-ministre dmocrate Tschoffen, ne rclama pas cette alliance avec les fascistes dans un moment d'enthousiasme ou d'garement. Non. Il s'agit d'un plan tudi froid, longuement discut par les intresss, d'un plan qui fit parmi eux l'unanimit et qu'ils prirent la peine de coucher sur le papier. Le texte de ce procsverbal fut approuv personnellement par Tschoffen, prsent la crmonie, comme il le fut par ses coquipiers, sans une seule exception. Ce document inestimable a t conserv par bonheur. Si de pareils textes ne pouvaient tre produits noir sur blanc, il y aurait sans doute des gens pour ne pas croire la duplicit des Lippens et des Tschoffen, les ayant vu bomber le torse, si orgueilleusement, en 1944, lors de la reconqute dmocratique. Voici la conclusion de ce chef-d'uvre : A la lumire des vnements, il convient de crer une conomie dirige et de renforcer l'excutif... Il faut coordonner nos travaux autour de certaines vrits que les vnements ont montres videntes et dont dpend l'organisation d'un ordre nouveau. La conception de la dmocratie est dpasse. Il faut faire appel toutes les couches de la population. Celles qui sont actuellement reprsentes au Centre d'tude ne la reprsentent que de manire trop troite. Nous devons faire appel aux V. N. V. et aux rexistes, MM. lias et Degrelle. Le rve de Tschoffen et de sa bande choua, parce que je ne rpondis pas l'offre crite que m'envoya Lippens. Il choua parce que Hitler ne se rallia point, Berchtesgaden, la proposition de Lopold III en faveur de Lippens. Ce n'est pas le dsir de s'associer qui avait manqu Tschoffen. Ce qui lui manqua, uniquement, c'est l'accord des partenaires qu'il avait cru trouver en nous. Le 6 dcembre 1940 encore, Tschoffen 1 et ses collgues maons, runis une fois de plus Bruxelles, raffirmrent sans sourciller leur plan de chambardement constitutionnel et leur dsir de collaborer avec les V. N. V. et les rexistes, avec Messieurs lias et Degrelle . Ce n'est que lorsque tout espoir fut irrmdiablement perdu et aprs des mois de manoeuvres infructueuses que l'ancien ministre dmocrate-chrtien, avec un culot prodigieux suscita, dans un prtoire de province, un incident dont il esprait qu'il servirait le ddouaner plus tard. Cet incident local devait permettre Tschoffen de passer au camp de Londres. L, habitu aux Marcel-Henri Jaspar et aux Kamiel Huysmans, on avait appris ne pas examiner de trop prs la moralit des comparses auxquels on avait recours.
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On ne peut relire sans sourire les conseils comminatoires que Tschoffen envoyait au Palais de Laeken, en juillet 1940 : La paix tant conclue, il faudra se proccuper de doter la Belgique des institutions politiques conomiques et sociales qu'exigera le nouvel tat des choses... Je souligne, en y insistant, lventualit favorablement envisage de l'organisation d'un plbiscite qui pourrait marquer la volont de la Nation de confier au Roi, sous le contreseing de ses ministres, un pouvoir 1gislalif sans autre limite que celle de sa dure. Il n'est pas impossible qu'il faille un jour en venir donner la Nation l'occasion d'exprimer sa volont de rviser profondment el rapidement des institutions qui ont fait leur preuve, mais qui ont aussi fait leur temps.

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Au moment o Tschoffen faisait la cabriole pour collaborer avec Messieurs lias et Degrelle, un autre politicien catholique, dput flamand, avait accept les modestes fonctions de maeur de la ville de Renaix. Il s'appelait Vindevogel. C'tait un brave homme, excit souvent, agitant alors ses longs bras dans le vide, mais dbonnaire, et pre d'une ribambelle de onze enfants. Il fut, dans l'histoire de la collaboration des catholiques belges, l'ne qui tond dans l'herbe du talus la longueur d'une langue et paie la casse pour le compte des animaux plus puissants. Tschoffen revint de Londres, en 1944, dcor, toil, promu gnral d'oprette. Paradant, ptaradant, parangon du super-civisme, il s'offrit le luxe de pourchasser les collaborateurs et l'honneur d'tre leur bourreau. Le pauvre Vindevogel, le petit dput de province qui en avait fait cent fois moins, videmment, que Tschoffen n'avait rv d'en faire, fut jet en prison la Libration . Malgr ses onze enfants, on le fusilla comme un chien, en 1945. Le transfuge Tschoffen, cependant, admirait dans sa glace les dcorations et les paulettes que la guerre lui avait values. Tel est l'pilogue, hautement moral, de la collaboration catholique.

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XIII LA PRESSE ET LA COLLABORATION


Rapparition immdiate de la presse flamande. - La Lgia. - Gazette de Charleroi et Journal de Charleroi. - La collaboration du franc-maon Heenen. La fausse Nation belge. - Propositions Neuray-Veldekens. -Le faux Soir. Moromati et de Becker. - Le Pays rel, quotidien libre. - Dans un salon bleu, avec Marie-Thrse Rossel. - Sa liste la Propaganda Staffel. - La candidature de Dsir Denuit. - Le pochard Frdric Denis. - Lvy, candidat rdacteur au Pays rel. Au fur et mesure que les panzers allemands martelaient de leurs palettes les champs ensoleills du Limbourg et du Brabant, en mai 1940, les rdacteurs de la plupart des journaux belges de langue franaise s'enfuyaient vers Paris ou vers la Cte-d'Azur. Beaucoup pensaient reprendre leur activit l-bas. Les souvenirs de l'autre guerre hantaient les fuyards. Ils se rappelaient que La Nation belge avait t, pendant plusieurs annes, un remarquable quotidien de Paris avant de s'installer place de Brouckre Bruxelles. Certains journalistes belges - particule ou sans particule - redoutaient la saisie par les Allemands de documents fcheusement rvlateurs : ils taient particulirement agiles sur les routes du Midi, ne dsirant en aucune manire tre mis en demeure de donner des explications sur les subsides confidentiels qu'ils avaient reus du Deuxime bureau franais, en rmunration des rapports secrets dans lesquels ils avaient aimablement dnonc, la police de Daladier et de Gamelin, leurs amis politiques, leurs chers confrres, voire leurs amis tout court. La Meuse, de Lige, par exemple, avait reparu, pour quelques jours, sur les rives de la Seine, puis dans le Sud. Les dernires fuses belges furent tires dans la Gazette de Toulouse par l'innarrable Louis Pirard, dit Pied-Rare. Pirard, vieille haridelle gouailleuse, tait dput socialiste de Mons, dans le Hainaut. Dix fois il avait cru devenir ministre. Les dix fois, le coup avait rat. Orateur mdiocre, mais fleuri et bon enfant, ses lvres s'ourlaient d'un trange filet de bave blanche peine avait-il entrepris un laus. Il crivait, ce qui tait plus grave, et pinait le franais pour jouer l'crivain de Paname. Il accouchait de laborieux rcits de voyages dont il relevait la constante banalit en entrelardant son texte de mots voquant des couleurs : blanc, bleu, vert, violet. Il avait un got spcial pour le mot orange, sans doute parce que sa figure voquait un fond de panier de mandarines blettes. Ce petit truc des couleurs avait pris. Au quotidien socialiste de Bruxelles, Le Peuple, o les Koulisher et autres beaux Aryens blonds apprenaient studieusement la construction grammaticale, la prose peinturlure de Pirard remportait le succs facile des chromos forains. Pirard avait industrialis son brevet, il grappinait assez d'argent, il avait mari ses filles des bourgeois nantis. Il portait le smoking comme un garon boucher, mais il adorait promener aux rceptions des Ambassades les pieds rares qui lui assuraient son gagne-pain. Chacun regardait fixement ses mains, avec une curiosit malsaine, depuis que Jam s'tait mis tracer de lui des caricatures aussi merveilleuses qu'impitoyables o, toujours, un pied large et plat sortait de la manche, le porte-plume entre les orteils. On avait beau faire, on ne pouvait voir le modle sans penser ces attributs. Certains, poursuivis en prsence de Pirard par cette vocation, avaient tout d'un coup le coeur qui chavirait... Pirard ne se formalisait pas pour si peu et faisait donner au maximum ses outils. Touchant tout, il publiait des chroniques littraires (en posie, les pieds, a

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compte), des critiques de peinture (portraits en pied), jouant mme au Lon Daudet lorsqu'il se mlait de cuisine (les pieds dans le plat). Il fut, en 1940, le dernier journaliste belge en fuite qui cessa de se considrer en France sur pied de guerre. Pirard avait conscience de ses dons. Mais l'armistice franais l'obligea mettre pied terre. Plus que quiconque, il avait des fils la patte. Il ne lui resta plus, pendant quatre ans, qu' faire le pied de grue sur la Cte d'Azur. Les Allemands, dferlant travers la Belgique, avaient donc trouv partout des salles de rdaction vides, sauf dans le pays flamand. L, on s'tait partag rapidement l'influence. Les V. N. V. s'taient installs Anvers, l'imprimerie rquisitionne du journal socialiste de Kamiel Huysmans : ils y tiraient, en noir et rouge, un Volk en Staat la dynamite, que le public s'arrachait en Flandre, Bruxelles et en Allemagne, dans les camps de prisonniers belges. De Man, lui, s'tait rserv le quotidien socialiste de Gand, le Vooruit, devenu plus national-socialiste que le Volkischer Beobachter. Les catholiques avaient mis au service de l'Ordre nouveau et de la collaboration le puissant rseau de presse du Standaard, imprim Bruxelles, boulevard Emile Jacqmain. La presse de langue nerlandaise dite neutre, c'est--dire capitaux et directeurs gnralement francs-maons, avait reparu, elle aussi, Bruxelles, presque immdiatement. Chaque tendance flamande avait ainsi son quotidien et son espace vital . On se ft cru au rglement l'amiable d'un hritage de famille imprvu. La presse franaise, par contre, s'tait trouve totalement l'abandon, mais pas pour longtemps. Les Allemands taient entrs Lige le troisime jour des hostilits, descendant vers le Palais des Princes vques par la grand route de Tongres, tandis que la foule enthousiaste, croyant l'arrive des intrpides guerriers de la reine Wilhelmine, s'poumonait crier autour d'eux : Vivent les Hollandais ! Lige possdait avant le 10 mai 1940 plusieurs journaux : La Wallonie, succdan du Peuple de Bruxelles ; La Gazette de Lige, feuille catholique indigeste, mal imprime sur un bizarre papier ros, dirige par une espce de vieux Juif roumain, pelu, au nez rouge tout mamelonn, gonfl comme une courge, lgalement dnomm Demarteau, mais connu des Ligeois sous le nom de Barbe--Poux ; enfin La Meuse, bien outille, instrument de la propagande franaise et d'Havas, mais paraissant sur un format tel qu'on et pu tapisser, avec un seul numro, les murs de la salle d'attente de la gare des Guillemins. Les Allemands, en vingt-quatre heures, firent rouler sur les splendides rotatives de ce journal un journal de prsentation identique qu'ils baptisrent La Lgia. Un agent du Reich, vaguement bulgare, tenait les ficelles. Le premier employ venu y avait, au pied lev, cumul toutes les fonctions : rdacteur en chef, rdacteur militaire, rdacteur sportif, comptable, compositeur, correcteur, emballeur et expditeur. Le journal, mal fait, souvent mal rdig, sans vie, jouissait d'un monopole qui lui assura un tirage astronomique, tel que jamais quotidien ligeois n'en avait connu. Jamais il ne fut possible d'corner les privilges de cette forteresse. L'observateur superficiel et pu s'en tonner. Tout s'expliquait quand on apprenait que derrire certains hommes de paille belges se camouflaient de robustes Allemands, propritaires, en sous main, de la majorit des titres de la socit. Ils veillaient au grain, tranglaient tout projet de concurrence, taient sans cesse l'afft. Les recettes, on l'imagine, taient prodigieuses. Mais ce n'tait plus du journalisme, c'tait de la gestion coloniale. Elle dura pendant toute la guerre, rendant impossible un effort de presse srieux au pays ligeois. La mainmise opre secrtement par divers Allemands sur les grands journaux belges correspondait plus encore, je pense, une ide politique qu'au dsir, rel aussi, de rafler des bnfices plantureux. Certaines organisations policires de Berlin, fort influentes, manoeuvrrent constamment en vue d'viter qu'un groupe politique d'Ordre nouveau - quel qu'il ft - n'exert en Belgique une influence prpondrante. La presse, la radio, le cinma sont des instruments essentiels de conqute de l'opinion. Le cinma, la radio furent immdiatement des fiefs tout-puissants de la Propagande du Reich. On n'y admit jamais d'lments

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autochtones qu' titre exceptionnel. Restait la presse, o des Allemands invisibles se taillrent la part du lion, non seulement Lige, o ils prirent tout, mais ailleurs, o ils prirent l'essentiel. Le second centre journalistique de la Wallonie tait Charleroi. On y sortait avant la guerre deux petites feuilles catholiques moribondes, Le Pays wallon et Le Rappel, au tirage insignifiant, un quotidien socialiste assez rpandu, Le Journal de Charleroi, enfin une feuille grand tirage, librale, sectaire, bastion de la francmaonnerie dans le Hainaut, La Gazette de Charleroi, idiote, mais extrmement lue (parce qu'idiote) et truffe de petites annonces. Le Pays wallon et Le Rappel rendirent, l'arrive des Allemands, un souffle qui, depuis longtemps dj, n'tait plus qu' peine perceptible. Le Journal de Charleroi passa, en un soir, du socialisme au national-socialisme et au demanisme. Quant La Gazette de Charleroi, elle fut assez tt reprise en charge, l'instigation des Allemands, par de vagues inconnus, dont le travail littraire tenait plus du masticage de cailloux que du journalisme. Ils raflrent tout : le titre, le matriel, les correspondants locaux, sans oublier le lit et la matresse de l'ancien patron franc-maon qui furent adjugs aux successeurs avec le stock. Ces deux feuilles, elles aussi, gagnrent normment d'argent, s'tendirent jusqu'au Namurois et au Tournaisis, ditant des succdans rgionaux, en un style malgache aussi pur que celui de la maison mre. Il fut impossible durant la guerre de savoir jamais qui taient rellement les bnficiaires matriels de ces oprations. Mais les Allemands devaient connatre le fin fond de l'histoire, car, l comme Lige, des brouillards artificiels extrmement propices voilrent jusqu'au dernier jour les manoeuvres financires et les manoeuvres politiques. Longtemps cette presse nous fut sourdement hostile, Rex et moi, soutenant fond les mouvements annexionnistes visiblement dirigs par certaines mafias policires du Reich, ne se ralliant notre effort europen et national que lorsque nos hros et nos morts du front de l'Est eurent impos tous, policiers compris, le respect de notre idal. Cette presse collaborationniste du Hainaut eut pour vedette N 1, en 1940, le plus acharn des journalistes francophiles du pays, le nomm Paul Heenen, qui, avant la guerre, fut lu grce l'appui des Loges prsident de l'Association de la presse belge. Nul n'avait, avec plus de violence, malmen les Allemands durant l'hiver de la neutralit, dans le quotidien gantois La Flandre librale. Nul ne fut un partisan plus dcid de l' Ordre nouveau , une fois Hitler vainqueur. Lui et ses nouveaux coquipiers avaient t couverts par une des plus grosses lgumes de la franc-maonnerie belge, le snateur libral Catteau (qui est rest snateur aprs 1945). Celui-ci s'tait empress d'envoyer des flicitations au directeur : J'ai appris, lui crivait-il, le 12 juillet 1940, que vous avez fait reparatre la Gazette de Charleroi. Je vous flicite d'avoir pris cette initiative. Je n'ai pas quitt Bruxelles. C'est vous dire que je suis bien plac pour apprcier l'opportunit de votre dcision. Chez les Trois-Points, tout est tnbreux. On condamne mort, en 1944 et en 1945, des dizaines de lampistes de la presse. Mais le franc-maon Heenen, qui a crit dans un journal entirement vou au service des Allemands, n'est inquit par personne ! Il fallut attendre la fin de 1946 pour qu'il daignt quitter l'Association de la presse. Il en tait toujours membre deux ans aprs la Libration ! Il n'y a pas d'autre explication que leur appartenance la maonnerie pour ce qui est de l'impunit, aussi ahurissante que scandaleuse, des Lippens, Devze, Cornil, Fredericq, Heenen. Mais les Loges ont t, il faut le reconnatre, autrement courageuses que tel Archevch, car elles n'ont cess de couvrir les leurs. A Bruxelles, deux journaux de langue franaise, La Nation belge et Le Soir, revirent rapidement le jour. La Nation belge reparut ds la chute de la capitale, mais une Nation belge truque, utilisant les articles et les dessins abandonns sur le marbre par les derniers

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rdacteurs, dirige par une poigne de margoulins qui, le premier jour dj, offraient leurs services l'envahisseur. La foule, anxieuse de lire des nouvelles, se prcipita sur cette feuille improvise, sans style ni signification. C'tait du ngre nazifi. Dans le bureau de l'inoubliable Fernand Neuray, le plus grand journaliste, avec Paul Colin, qu'ait connu la Belgique, des aventuriers s'taient installs. Les Allemands prirent ce qu'ils trouvrent. L'important pour eux tait de rtablir le plus tt possible les apparences de la vie normale dans les villes qu'ils occupaient. Bruxelles sans journal n'et plus t Bruxelles, Mais Fernand Neuray a d se retourner dans sa tombe ! Les Allemands n'taient pas des aveugles. La Nation belge, sous cette nouvelle incarnation, ne vcut gure que quelques semaines. Ds la fin d'aot 1940, des pourparlers avaient t engags afin que la vraie Nation belge repart. Il ne faut pas, cette nouvelle, prendre de petits airs effarouchs, se dchirer les vtements et crier au blasphme. J'ai toujours prouv pour les deux gnrations de Neuray une profonde sympathie. Fernand Neuray tait de mon pays. J'tais encore un jeune tudiant en philosophie de l'Universit de Louvain que dj le directeur de La Nation belge m'invitait sa table en compagnie de mon matre et ami Monseigneur Picard, autre sanglier sorti de nos grands bois. J'entretenais, avant la guerre, avec les fils Neuray, les relations les meilleures. Leur journal, plus d'une fois, m'a paul avec force. Mais je trace ici le panorama de la collaboration belge. Il est impossible de celer que les Neuray, comme tant d'autres, furent prts rditer leur journal, d'accord avec l'occupant, l'automne de 1940. Leur porte-parole, dans cette affaire, fut un de mes anciens professeurs de l'Universit de Louvain, le juriste Veldekens, homme aussi capable qu'rudit. Le professeur Veldekens se dmena beaucoup pour arriver une solution ; son agent de liaison avec la Militar Verwaltung tait l'avocat de l'ambassade d'Allemagne Bruxelles, Me Ledoux. Il n'y avait pas de mal cela. Mieux et valu une Nation belge digne, patriote, bien rdige, au lieu du papier sali qui, chaque matin, dshonorait un beau titre. Les propositions Neuray-Veldekens, puis les dmarches de Me Veldekens seul, tendant crer un grand journal catholique auquel aurait collabor, parait-il, M. Paul Struye lui-mme, futur ministre de la Justice, chourent les unes et les autres, non point parce que les demandeurs furent pris de remords, mais parce que Paul Colin, revenu du camp de concentration du Vernet, plus subtil, plus insinuant, sut obtenir des Allemands qu'ils liminassent La Nation belge, quelle qu'en ft la direction, pour faire place au journal de sa vie, Le Nouveau Journal, qu'il cra le 1er octobre 1940, fort de l'appui moral d'importantes personnalits civiles et militaires, attaches par leurs fonctions au Palais de Laeken, fort aussi d'un prt de cinq cent mille francs qui lui fut consenti, non par Lopold III personnellement, comme on l'a crit, mais par un personnage fort entreprenant qui touchait de trs prs au Souverain et sa famille. Un peu aprs la Nation belge ersatz parut aussi un Soir camoufl. L rgnait, pontifiait, l't de 1940, un tranger extraordinaire, la voix chantante, aux paules carres, aux cravates vives, aux fins mouchoirs de soie, aux parfums enttants. Il avait les allures d'un grant de maisons spciales voues par destination aux rapprochements. Nul ne savait d'o il venait. Il se disait Grec. Il s'appelait Moromati. Les rexistes bruxellois non emprisonns, et notamment mon beau-frre Charles Raty, ayant refus de remettre en marche Le Soir, c'est ce Moromati qui reut la commande, aprs avoir, en bon Oriental, distribu des bakchichs fort apprcis. Ce Moromati ne pouvant pas, dcemment, publier dans Le Soir des articles en grec ou en turc, l'ambassade d'Allemagne lui accola l'ancien thurifraire de Paul-Henri Spaak, Raymond De Becker. Nature inquite, tenant tout, physiquement et moralement, de l'Isralite, les mains moites, les lvres paisses, d'tonnantes lvres molles d'Africain blanchi, intelligent, mais d'une intelligence complexe, maladive, emport par des crises

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mystiques au point d'avoir voulu crer un nouvel ordre laco-religieux, puis retombant dans le nihilisme, De Becker tait un insatisfait pathologique. Politiquement, il s'tait donn trop de matres, Spaak, de Man, van Zeeland, au Dr Liebe. Les Allemands croyaient bien le tenir. Il fut leur poulain pendant longtemps. Il leur fit faux bond, pourtant, lorsqu'il sentit frachir les vents de l'Est. Il essaya alors, mais trop tard, de se constituer un dossier dcharge, en prvision du retour de ses ex-amis londoniens. Comme il est de rgle dans ces cas, son affolement et son double jeu ne lui servirent qu' recevoir les coups des uns et des autres. Les autorits d'occupation ayant saisi un de ses petits papiers antiallemands, d'ailleurs bien fait, le bouclrent dans un chteau du Reich ; il ne rentra, en 1945, au pays, que pour se faire embastiller dans un autre chteau, celui de la prison de Saint-Gilles, moins confortable, certes, que le burg nazi. Tout Bruxelles, toute la Belgique tant la collaboration ce moment-l, Le Soir, bien qu'un Grco-Turc, l'clairt de son flambeau, fut submerg sous l'avalanche des candidats rdacteurs. D'anciens collaborateurs de la maison, demeurs Bruxelles, taient accourus ventre terre pour retrouver leur place. Quelques rexistes, trop presss, s'taient imprudemment avancs sur les ponts d'or quon leur offrait. Des personnalits de tous les milieux apportaient des mannes de copie. Le professeur Ganshof, de l'Universit de Gand, excellent historien ( ne pas confondre avec le margoulin Ganshof, de la Sret d'tat), voisinait avec Xavier de Grnne qui, le bras fracass par une balle allemande quelques semaines plus tt, n'ayant cure ni des mtques syriens de la maison, ni des amis un peu spciaux du Dr Liebe, occupait le terrain, pour ne pas le laisser d'autres. Xavier de Grnne, imptueux et pur comme un torrent, qui ne vivait que pour le service de la patrie et du Roi et dont le frre tait grand-matre de la Maison de la Reine, n'avait pas, lui non plus, on le pense bien, engag son nom, sa responsabilit et son honneur sans avoir demand et sans avoir reu du Palais une approbation formelle. Moromati, lgant, le poil calamistr, ruisselant de Coty ou d'Houbigant, sabandonna trop tt aux dlices de la conqute. Il se croyait jamais seigneur incontest de la presse belge. Sa souple et longue limousine le conduisait de restaurant chic en restaurant chic. Pendant ce temps-l, le petit De Becker, fouinard, les orteils de guingois, rongeait secrtement les pieds de son fauteuil. L'affaire des bakchichs , colporte de Dienstelle en Dienstelle, faisait son chemin. Un soir, Moromati voulut s'asseoir comme de coutume son bureau directorial. Il s'aplatit dans un grand fracas. Le travail avait t bien fait. Deux inspecteurs de la Gestapo le relevrent. La Grce, la Turquie, la Syrie prirent le deuil. Mais Moro disparut, prisonnier d'abord, volatilis ensuite. A mon cong de 1944, aprs l'encerclement de Tcherkassy, descendant un soir au bar de mon htel Paris, j'aperus dans une glace la figure plate de Moromati. Il tait perch sur un haut tabouret rouge et buvait une bouteille de champagne, lui tout seul. Il tait toujours aussi parfum, aussi princirement vtu. Qu'avaient t ses aventures depuis son passage en mtore la rue Royale, dans la maison de la famille Rossel ? Il roulait sur l'or. a crevait les yeux. En une demi-heure il commanda une seconde bouteille, puis une troisime bouteille, qu'il vida, toujours aussi digne, aussi lgant, aussi solitaire, en haut de son perchoir chrom. Sans doute rvait-il De Becker, arrt son tour, car son sourire paraissait anim de joies divines. Recrer le quotidien rexiste, Le Pays rel, dans une telle promiscuit n'avait pas laiss de me proccuper. En juin, les autorits d'occupation avaient envoy l'administration de Rex une autorisation de paratre qui tait presque une invite. Fin juillet, l'autorisation tait toujours l, inutilise. Elle avait cela de bon qu'elle me dispenserait de toute visite et de toute demande la Propaganda Staffel si, aprs avoir reu un avis favorable du Roi, je me dcidais finalement relancer notre journal. L'avis du Roi me fut communiqu le 21 aot. Il tait affirmatif. Pour moi, ds lors, mon opinion tait faite. C'tait prcisment parce que de nombreux journaux avaient reparu, en mai et en juin, dans une atmosphre louche,

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empoisonne par de tnbreuses compromissions, quil fallait donner au public un journal propre, patriote tout crin et libre de toute ingrence de la part de l'occupant. La presse de langue franaise de Bruxelles et de province, pour ainsi dire sans exception, tait imprime sur des presses ravies leurs propritaires lgaux. Il et t facile pour nous de recourir de semblables facilits. Or seuls, absolument seuls, nous nous gardmes de profiter de ces spoliations. Nous tions plus pauvres que jamais. Mais nous ne demandmes aux autorits allemandes ni un local, ni un pfennig, ni l'utilisation d'une machine. Nous ne voulmes mme pas rclamer le papier qui nous appartenait, si cavalirement rquisitionn par la Propaganda Staffel, et jamais pay par elle, sur lequel on avait imprim, au mois de juin, les premiers numros de la fausse Nation belge. J'allai moi-mme discuter les termes d'un contrat d'impression avec le grant de la socit Imifi, L'Echo de la Bourse, contrat exactement semblable nos contrats d'avant la guerre. Nous loumes quelques locaux vides pour nos services de rdaction. Pas un Allemand ne mit le bout de son nez dans cette ngociation. Nous obtnmes d'Imifi un crdit d'un mois, pour nous permettre de rgler nos factures en fonction de nos rentres commerciales. Nous n'avions pas dix mille francs devant nous quand, aprs quatre mois de silence, sortit le premier numro du Pays rel ressuscit. Je peux relire avec fiert la proclamation qui y parut sous ma signature. C'tait depuis la capitulation belge le premier cri d'orgueil national et d'esprance. J'appelais les Belges rebtir le pays, dans l'honneur, dans la comprhension et dans la fidlit. Le Pays rel reparaissait, libre. Je n'avais ni demand ni reu la moindre consigne. Pour avoir les coudes franches, je n'avais fait de visite, mme de pure forme, aucune des personnalits allemandes des services de presse. Je ne connaissais aucun des dirigeants de la Propaganda Staffel. D'emble, je m'tais fait chez les Allemands la rputation d'un homme dcid. Mon silence d'aot avait tonn. Mon article de tte, d'un nationalisme vibrant et intransigeant, estomaqua. Mais nul censeur ne se risqua me demander la moindre modification ni me faire la moindre critique, mme mi-voix. J'avais pris toutes mes prcautions pour viter de m'engager dans une impasse. Je ne voulais plus assumer personnellement la responsabilit du journal. Le Pays rel reparut avec la manchette : Lon Degrelle, fondateur. J'avais cess d'en tre le directeur. Ainsi je naurais pas me livrer d'ventuelles discussions avec des sousordres trangers, un moment o le prestige que je pouvais avoir serait peut-tre ncessaire pour des dbats plus importants, ceux o se rglerait le sort de la Belgique. Le Pays rel remporta un succs trs vif, son tirage fut le triple et mme le quadruple de celui qu'il avait connu au cours de l'hiver 1939. Notre quotidien, malheureusement, ne reprsentait l'automne de 1940 qu'un dixime environ du tirage de la presse de langue franaise de notre pays. Le gros morceau, c'tait Le Soir, vritable institution nationale belge, disaient les Allemands. C'est par ce moyen qu'une action sur l'opinion et t vraiment efficace. Je savais que, paralllement aux dmarches Neuray-Veldekens, visant faire reparatre la vraie Nation belge, des dmarches pressantes auprs des Allemands taient entreprises par Mlle Rossel personnellement en vue d'obtenir une autorisation pour Le Soir authentique, dont elle possdait les trois quarts des titres. Marie-Thrse Rossel, ge alors d'environ trente ans - l'ge parfait pour les femmes - tait, bien qu'on la dit de sant faible, une jeune fille magnifiquement carrosse, aux jambes longues, au visage grave et frais. Elle entreprit de se rendre en personne rue de la Loi, dans les bureaux du gnral Reeder, chez les responsables allemands des services de presse. Ceux-ci, habitus recevoir des Grco-Turcs bruxellois ou de lourds brocanteurs au parler grasseyant, de Lige ou du Pays-Noir, furent ravis de ces visites qui apportaient de la grce, de la jeunesse, de dlicats parfums dans les bureaux poussireux qu'ils occupaient. L'ide d'un Soir authentique devint leurs yeux pleine d'attraits. Ses titres montaient chaque nouvelle visite de l'habile chasseresse. Le jeune officier charg spcialement de l'tude de la question, troubl comme peuvent l'tre les Allemands,

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rveurs, sentimentaux, fils du Rhin aux burgs romantiques et aux eaux moires par la lune, en arriva dsirer ces visites comme s'il et attendu sur son rocher la Lorelei aux cheveux d'or. Cette belle fille l'avait rendu maboul. Plaisant par les bureaux, il fut relev de ses fonctions et envoy en disgrce l'autre bout du continent. Le projet, nanmoins, fut deux doigts de la russite. Tout le monde avait t mobilis cette fin, rexistes en tte. Pierre Daye, tout particulirement, avait t appel la rescousse par Mlle Rossel, invit son domicile plusieurs reprises, mis au courant des propositions faites par elle aux Allemands et pri de les appuyer. Je pris moi-mme le th, une aprs-midi, avec Marie-Thrse Rossel, afin d'examiner avec elle comment la reconqute de son journal pourrait s'effectuer et comment je pourrais l'y aider. Ici encore, comme dans le cas Neuray, il serait ridicule et vain de faire les prudes. Ce fut ainsi. Marie-Thrse Rossel vit les Allemands. Elle vit Pierre Daye, l'invitant chez elle avec une gentillesse acharne. Elle vit Lon Degrelle, prit le th avec lui, dans le boudoir ravissant, bleu et argent, d'une de ses plus gracieuses amies. Travaux d'approche ? Mais non ! Les offres furent formelles ! Et elles furent crites. Marie-Thrse Rossel me montra, comme elle l'avait montre Pierre Daye, la liste des rdacteurs qu'elle proposait l'agrment des Allemands. Elle reprenait la moiti de l'quipe De Becker et l'amalgamait avec les meilleurs lments de l'ancienne quipe du journal. Elle mettait en avant comme rdacteur en chef un Anversois de talent, doux, au parler chantant, zzayant un brin : Dsir Denuit. Je vois encore son nom, inscrit en tte de la liste. Dsir Denuit tait un vieil ami moi, rdacteur au Soir depuis plusieurs annes. Il tait la bont mme, dlicat, pas fanatique pour un sou. Le choix tait parfait. Je le soutins de toutes mes forces. Le Soir, aprs la guerre, s'est distingu par sa chasse aux collaborateurs. C'est toujours la mme chose : plus on a voulu collaborer, plus on a t tenu de briller dans l'anti-collaborationnisme... La belle Marie-Thrse Rossel prenait le th avec moi, m'expliquait ce qu'elle avait propos aux Allemands afin de pouvoir, dans son Soir retrouv, collaborer avec eux ; elle offrait elle-mme, par crit, de repcher la moiti des poissons douteux que la Propaganda Staffel avait jets dans le vivier de son journal. J'tais alors, ses yeux, le plus agrable - ou le plus utile - des compagnons, en face de qui l'on grignotait des biscuits, en croisant et en dcroisant de longues jambes harmonieuses. Mais, dans le Soir que nous voulions sauver en commun, la mme desse a laiss rclamer cor et cri, en 1945 et en 1946, qu'on me fusillt, qu'on me pendt, qu'on m'tript, qu'on me lapidt ! Allons, chre amie, qu'avons-nous fait ensemble ? N'est-ce pas vous qui tiez prte, beaucoup plus que moi, collaborer ? Pour moi, je n'tais pas d'humeur, vous le savez, prendre dans mon journal une demi-douzaine d'agents prouvs de la propagande allemande. Qui courait faire des grces, rue de la Loi, la Militar Verwattung ? Il s'agissait, je n'en doute pas, avant toute chose, de rcuprer une affaire capable d'assurer chaque mois un million de francs de bnfices. Marie-Thrse Rossel tait candidate la collaboration, ses rdacteurs aussi l'taient. Leur lgante patronne les avait runis avant d'agir. Tous marchaient, y compris le cher Dsir Denuit, le visage rond, les yeux clignotants, collabos d'avance, rjouis, impatients de se remettre au travail. C'est De Becker qui fit drailler le train. Il n'avait pas dboulonn Moromati pour laisser Denuit lui chiper sa place. Car si Marie-Thrse Rossel reprenait De Becker, ce n'tait que comme secrtaire de rdaction, situation non ngligeable pourtant. Mais Denuit, journaliste prouv - tandis que De Becker n'tait qu'un amateur, presque un dbutant - et t le rdacteur en chef. De Becker n'accepta pas de redescendre. Il fit donner fond les soutiens qu'il possdait l'ambassade du Reich. Sans cette crise d'ambition contrarie de Raymond De Becker, la chre Marie-Thrse Rossel, tondue comme un bol, et connu en septembre 1944 les cachots de Saint-Gilles, aprs avoir t viole vigoureusement et patriotiquement par

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les vaillants Fifis dmocratiques. Et le sraphique ami Dsir et fini tristement ses jours, le nez pinc, en face d'une double range de gendarmes. C'est ainsi. La vertu n'est, en gnral, qu'une affaire d'occasion. Et c'est un grain de sable que les recals du Soir durent de rester politiquement vierges. Pour consoler le brave Dsir Denuit, j'ajouterai que son cas fut le cas de beaucoup d'autres journalistes. La mme farce advint un nergumne, toujours avin, de la presse socialiste, le nomm Denis Frdric, rdacteur du Peuple d'avant la guerre et... d'aprs la guerre. Jusqu'au 10 mai 1940, cet boueur avait dvers chaque jour des tombereaux d'ordures sur Hitler et sur le national-socialisme. D'une btise asine, l'ostrogoth courut se jeter aux pieds des Allemands vainqueurs, les bassinant, leur rompant la cervelle, esprant obtenir d'eux de pouvoir rditer un Peuple cuisin la sauce nationale-socialiste. La Propaganda Staffel l'envoya faire lanlaire. C'est le mme collaborationniste rembarr - son grand dsespoir alors - qui crivit d'une plume vengeresse, en 1945, un livre intitul La Presse au Service de l'Hitlrisme ! Il ne manque ce livre qu'un chapitre autobiographique. Dirai-je, pour terminer, que j'ai connu un journaliste isralite candidat la collaboration ? Il s'appelait Lvy. Eh bien, en septembre 1940, trois longs mois aprs l'entre des Allemands Bruxelles, ce Lvy m'crivit, dbordant de conviction et de zle. Sa lettre tait incandescente. Victor Meulenijzer, du Pays rel, avait la manie de ranger les petits papiers. Il avait conserv la lettre de ce national-socialiste imprvu et il me la fit parvenir au front d'Estonie, en septembre 1944, avant de tomber lui-mme dans les griffes des librateurs . Lvy, dans cette ptre, m'assurait de son admiration patriotique, de son entire communaut de vues et - in cauda venenum - sollicitait une petite pla-place de rdacteur au Pays rel. On conviendra qu'il m'et t assez difficile de planter au bas d'un article de notre quotidien un nom comme le sien. Lvy attendit, patienta. Puis, voyant que ses dmarches n'aboutissaient pas, il passa hroquement, comme un vulgaire Tschoffen, la maison d'en face, alla servir Pierlot et Spaak un petit discours identique celui qui ne m'avait pas convaincu. Il eut le bon got de ne pas parler de sa lettre nationale-socialiste de l'automne 1940. On l'installa dans un solide fromage londonien de propagande, de journalisme et de radio. Il rentra Bruxelles tapiss de dcorations multicolores, blouissant comme un derrire de cacatois. Je n'ai pas trouv, dans toute la presse belge de 1945-1946, d'articles plus haineux, plus fangeux que ceux qui me furent consacrs par ce solliciteur conduit. Les journalistes belges sous l'occupation ? Il y a ceux qui ont voulu et qui ont pu. Il y a ceux qui ont voulu, et qui n'ont pas pu. Ce sont ceux-ci qui, en 1945, firent fusiller les autres.

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XIV LA FOULE COLLABORATIONNISTE


Les occups de mai 1940. - L'quipe des deux millions de fuyards belges. - Francophobie, anglophobie, germanophilie gnrales. - Les Allemands et les Franais aprs les a vnements . - Lune de miel franco-allemande - Les trois quarts des Belges collaborationnistes. - Le projet du prince de Croij. Reproches du public au sujet de mon attentisme. - Zle des officiers prisonniers. - Le renvoi de France du matriel de l'arme. - Folie gnrale. Il ne faudrait pas qu'on se figure, aprs coup, qu' l't et l'automne de 1940, la Belgique vit seulement les lites, de droite ou de gauche, se prcipiter boulevue vers la collaboration. Electoralement, dmagogiquement, l'argument pourrait prsenter de l'intrt. Mais les lites n'eurent d'ailes dans le dos que parce que le pays entier avait des ailes dans le dos. La Belgique, au grand complet, tait collaborationniste. Et la Belgique n'tait pas seule dans ce cas. Paris, comme Bruxelles, se pmait devant les occupants . Dix-huit jours avaient suffi pour que le territoire belge ft entirement submerg. La Pologne, elle, avait t mise knock-out en deux semaines. La Norvge, malgr ses milliers de fjords, sa neige paisse d'avril, son tendue, et le triple dbarquement des Allis, avait t occupe en l'espace de quatre semaines. Le Danemark avait rsist un peu moins d'un quart d'heure. La Hollande quatre jours. Une semaine aprs la bataille de la Somme, l'arme franaise avait t annihile. La Belgique avait sauv la face. La population avait t affole durant les premiers jours. Deux millions de capons s'taient prcipits la billebaude, dans des tourbillons de poussire, vers le territoire franais : normes matrones en fourrures, demi mortes d'touffement sous l'crasant soleil de mai ; corbillards, autos de pompiers, voitures frigos, transbahutant des tres hagards. Les vieilles gens succombaient de fatigue et de peur ; leurs cadavres, abandonns n'importe o par leurs propres enfants, noircissaient en plein air, couverts de mouches. Le spectacle ne faisait gure honneur l'humanit. On avait mme vu des femmes se retrousser jusqu' l'abdomen devant des centaines de personnes, se promettant au mle qui les chargerait dans sa voiture ou sur son camion. La vague allemande avait pass. La population reste sur place, traite avec courtoisie par les troupes du Reich, avait vite repris son aplomb. Nayant pu s'enfuir, faute de moyens matriels, elle se dcerna aussitt elle-mme des certificats d'intrpidit. Des centaines de milliers de magasins et de maisons particulires taient vides. On vit les Belges et les Franais, gens honntes dans l'ordinaire de leur vie, se convertir de la Meuse au Rhne, en une meute acharne de pillards. Les assaillants enfonaient les vitrines, dtalaient en emportant des montagnes de botes de conserves, des pices de tissus, voire des mannequins d'talage et des stocks de balances automatiques ! Dans les maisons particulires, on faisait sauter les volets, on pntrait en trombe, on arrachait les draps de lits, les rideaux, les horloges, les installations de douches, les appareils tlphoniques. Pendant des mois, la chronique des tribunaux allait tre alimente par ces difiants exploits. Les Allemands de juin 1940 ne gnaient personne. Ils se bornaient donner des concerts magnifiques. L'euphorie tait gnrale. Autant en Belgique les Allemands vainqueurs taient alors admirs, autant les Allis taient vomis et dtests : les Franais, parce qu'aprs avoir donn le spectacle de soleries peu difiantes, puis d'une fuite perdue, ils avaient outrag le roi Lopold et l'arme belge ; les Anglais, parce qu'ils s'taient livrs des destructions

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sans rime ni raison au cours de leur retraite. Chaque Belge qui avait eu ses carreaux briss par la dynamite des Tommies, chaque abonn dont le tlphone avait t mis hors d'usage la suite de l'explosion in extremis de la centrale de Bruxelles, jurait, pestait contre le Royaume-Uni. Le Belge est ainsi. Les grands sentiments patriotiques l'touffent rarement. Il fait la rvolution pour des questions d'tape des bls (Matines brugeoises), de taxes communales (Ducs de Bourgogne), de cierges de sacristains (Joseph II), d'impt sur le sel (Guillaume 1er des Pays-Bas). Il fut partisan de la collaboration tant que celle-ci lui permit de se remplir la bedaine et les poches. Il lcha Hitler en 1941 pour des histoires de bons de marmelade et de chaussettes, retourna aux Anglais lorsque ceux-ci, ayant enfin compris, se mirent parler de bateaux fins prts dj tre dbarqus Zeebrugge et Anvers, remplis mac de farine blanche, de cochonnailles, de chocolat et de caf des Antilles. Au cours de leur fuite, les Anglo-Saxons avaient dtruit tort et travers les ponts, les viaducs, les tlphones, fusill en cinq sec des suspects totalement innocents ; certains exploits, connus rapidement dans tout le pays, avaient valu aux Insulaires une rputation fcheuse, notamment l'orgie au cours de laquelle ils avaient envahi un couvent entre Tournai et Ath, avaient endoss en s'esclaffant les vtements des religieuses, exposant celles-ci, gmissantes et compltement nues, au bord des pelouses du jardin monacal, habitu d'autres spectacles. Les Belges, durant l't de 1940, avaient les Anglais dans le nez. Il n'y avait pas une seule exception, dans un seul coin du territoire. Franais, Anglais taient abhorrs. Ce sentiment tait gnral. On et pu penser que le retour des fuyards du Midi allait retourner la situation. Les Belges de l'intrieur, bombant le torse (eux qui n'avaient pas eu peur !), attendaient avec suspicion les Belges du dehors, ceux-l qui, le feu ailleurs qu' la pipe, ne s'taient arrts quau dernier caf de la Canebire ou aux raillres du Tourmalet. On les guettait, les globe-trotters de la panique ! Ils revinrent, plus francophobes et plus anglophobes que quiconque. Leur passage, de mai aot, en France leur avait laiss des souvenirs inoubliables. Ils avaient d encaisser les scnes de folie furieuse du 28 mai 1940. Beaucoup, avant cette date dj, avaient t traits de Boches du Nord et pris, lorsqu'ils mendiaient un verre d'eau dix francs, d'aller se dsaltrer au canal Albert. Mais le 28 mai avait t le bouquet. Tous, ce jour-l, ils avaient t bousculs, rudoys, crosss, draps, apostrophs avec cette loquence incisive, flagellante, que le dernier des poulbots franais manie avec une dextrit consomme. Il leur avait fallu avaler le crapaud, s'humilier, aller en cortge aux monuments aux morts dposer des fleurs de rparation et d' expiation ! Ils s'taient faits petits comme des pipis des prs, avaient fait chorus assez lchement avec les Franais, mprisant copieusement leur arme et leur Roi, pour viter de filer dans un camp de concentration ou d'tre flanqus, tte en avant, dans la gadoue. Ils eussent d se rebquer avec violence lors de la souffletade, se faire charper plutt que de tolrer ces nasardes. En gnral, ils furent peu flambards, ralistes d'abord, avalant de travers, avalant tout de mme les quolibets et les humiliations. Mais le plat du 28 mai leur tait rest sur l'estomac. Plus ils avaient t couards, plus ils taient furieux de ce qu'ils avaient subi, et surtout de l'avoir subi. L'opposition des tempraments, des sensibilits s'tait, cette occasion, rvle trs aigu. La France, pour la plupart des rfugis belges, n'avait t jusqu' la guerre qu'un mirage lointain, par des charmes les plus potiques et les plus sducteurs. La dbcle de 1940 mit, en une semaine, toutes les mes nu, belges et franaises. Les hommes se rvlrent tels qu'ils sont, gostes, pres sauver leur bien, prts pitiner amis, vieillards, enfants, afin de s'enfuir plus vite, pour obtenir le dernier pain qui reste, la dernire chambre disponible. Ce n'tait pas une occasion bien choisie pour des fraternisations de peuple peuple. Et puis, le Belge ne comprend pas l'ironie du Franais, alerte, blouissante, piquante comme un dard, mais gnralement sans malice. Srieux comme des Bouddhas, facilement solennels, chatouilleux, se croyant outrags sous la rafale des

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traits mordants, bougonnant, grognonnant au lieu de riposter ou, tout le moins, de sourire, nos deux millions de compatriotes enragrent dans cette ambiance, ridicules parfois comme des boeufs que dix mouches affolent. Tout leur parut mal. Eux, habitus laver et reloqueter leur maison du matin au soir, nettoyer grandes eaux, chaque vendredi, la rue elle-mme, comme s'il s'agissait de leur corridor, changeaient mi-voix des propos horrifis lorsqu'ils voyaient la salet des auberges franaises, leurs petits escaliers humides et tnbreux, les cabinets infects, mal ferms, dpourvus d'eau courante, donnant sur le garde-manger ou sur la cuisine. La nuit, les puces s'battaient sur les bonnes grosses Bruxelloises, aux chairs abondantes et onctueuses comme dans les tableaux de Jordaens et de Rubens. Le matin, les maris, appels crier leur indignation, devaient contempler, sur des paysages rubiconds, l'enchevtrement des protubrances, grosses comme des fraises, qu'avaient laisses les puces en dtalant ! Ces bestioles agiles firent plus que cent mille propagandistes hitlriens pour dtruire le mirage franais dans l'esprit (si l'on peut dire !) de nos braves Belges. Avant d'attirer nouveau ceux-ci comme touristes Toulouse et Perpignan, il faudra couvrir la Wallonie et la Flandre de placards trs clairs, portant ces simples mots : Association touristique du Midi de la France. Avis : Les puces de 1940 sont mortes. Sinon, les Belges visiteront le ple Nord, ils visiteront le ple Sud, la Cordillre des Andes, la mer Morte, l'Himalaya, mais on ne les reverra plus sur les champs de bataille o, en 1940, les puces franaises eurent raison des arrire-trains moelleux de leurs belles-mres, de leurs pouses et de leurs pucelles ! Les abominations du 28 mai 1940, la salet, les punaises, l'gosme humain, le ct assez radin de l'conomie franaise, contrastant avec l'exubrance du Belge, prompt dpenser, s'amuser, bien boire, bien manger, l'esprit acr du Franais babillard, persifleur, brocardeur, heurtant la joie la grosse mordienne de l'homme du Nord rebelle l'ironie en flchettes, l'atmosphre gnrale d'excitation, de suspicion, de fcheries, de coups de dents, de chauvinisme, la privation de leurs aises, l'absence du foyer, l'incertitude, tout s'employa faire des deux millions de rfugis belges deux millions de mcontents, profondment dus, furieux de s'acagnarder, ne dsirant plus qu'une chose : rentrer chez eux, retrouver leur rue, leurs fauteuils, leurs pantoufles, leur radio, leurs pommes de terre frites, leur pain sans crote, leurs demis et leur accent ! Sur ce conservatisme bouscul et sur cette nostalgie, le charme si rel de la province franaise n'eut plus aucune prise : frais arbousiers, brlantes mraies, longues magnaneries patines, blanches bastides, pins et cyprs noirs, calanques d'azur, manades paisibles, parfum de l'ailloli et des brandades, cantaloups embaums, clairette, blanquette aux clats de soleil... Seule la peur des Allemands retenait encore nos gmisseurs. Entre les puces et la Wehrmacht, ils choisirent pendant quelques semaines encore les puces, jusqu'au jour o les nouvelles du pays commencrent filtrer : ceux qui s'taient risqus au retour chantaient monts et merveilles. Ils taient aimables, polis, n'arrtaient personne, ne violaient pas les vieilles dames, ne mangeaient pas la broche les enfants. L'agression de la flotte anglaise Mers-el-Kbir, crasant plus de quinze cents Franais dans la rade algrienne, avait achev de monter l'opinion contre les Anglais, des deux cts de la ligne de dmarcation. Puisque les Allemands taient ainsi, on allait repartir ! Les Allemands avaient remarquablement organis les rapatriements. Non point par calcul politique. Mais parce qu'il est dans leur temprament de tout organiser avec soin. Enfourns dans des camionnettes ou entasss dans leurs longues limousines ultramodernes, qui avaient tant tonn les Franais, habitus, eux, rajuster chaque printemps, avec des bouts de fil de fer, leurs vieilles Fords, hautes sur pattes, modles 1921 ou 1922, les Belges arrivrent en masse aux postes allemands de Moulins et d'ailleurs. Ils regardrent les occupants avec un certain moi. Des beaux types ! dcrtrent les femmes, aprs un premier coup d'oeil connaisseur. Des infirmires allemandes, toutes blondes, souriantes, approchaient avec des cruches de lait, tendaient des gobelets et des beurres aux enfants. Et il parat,

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godferdum, qu'il y a aussi de la soupe ! annonait, important, le chef de la tribu, retour d'une rapide inspection. Un Belge ne repousse jamais un bol de soupe. La famille s'approchait des longues tables, lampait les bols. - Et a fait combien qu'on vous doit, Mamoiselle ? Un sourire expliquait que c'tait gratuit. - Tu t'rends compte, dis, Crotteke ? Gra-tis ! Tu t'souviens de l'eau du canal Albert ? La famille se rinstallait, plus volumineuse, plus apaise aussi. Un gros cigare s'allumait, pomp religieusement. La route tait anime. On se criait des plaisanteries d'une auto l'autre. Mais l'essence s'puisait. On s'arrtait un garage. - Ah ! vous v'l, les Belges ! s'criait le mcano franais. La pompe ? Chez les Fritz ! L-bas, aprs l'bistro ! Dix autos, vingt autos numros rouges taient arrtes devant le relais allemand : - Tu crois qu'ils vont, comme a, nous vendre de l'essence ? Ils ne la vendaient pas. Ils la donnaient ! Vingt litres. Trente litres. Cinquante litres. Tout ce qu'il fallait pour retourner au pays. Alors ce fut le soulagement total : l'essence pour la route, le lait, les tartines, la soupe et, la nuit, des centres d'accueil chelonns tout le long du parcours, toujours clairs par le sourire des petites Gretchen, propres, polies, habiles, tendres pour les enfants. Les plus craintifs et les plus haineux se sentaient, conquis. - Jamais on n'aurait pens qu'ils taient comme cela - Si on avait, su, on ne serait pas partis ! Cet accueil humain, succdant aux affres de l'exil, ces relais, ces gtes, ces prvenances, murent profondment les deux millions de Belges qui retournaient dans leurs foyers. Passant d'un extrme l'autre, tout la joie de retrouver leur maison, ils arrivrent la bouche fleurie d'loges : Bonne-maman, si vous les aviez vus ! Bonne-maman avait vu. Tout le monde avait vu. Tout le monde tait antianglais, antifranais, tout le monde tait germanophile. En traversant avec rapidit la France occupe, les Belges n'avaient pu manquer d'tre frapps par la srnit qui rgnait et par l'entente parfaite qui existait visiblement entre le public et les occupants. Avec une discrtion merveilleuse, les Franais gazaient les mots qui eussent voqu avec trop de prcision la plus formidable dgele qu'un peuple avait jamais reue travers son histoire. La fuite perdue de dix millions et plus d'tres humains, dans l'anarchie du mois de juin, tait devenue, bibliquement, l'exode . Les Parisiennes vous disaient le mot en baissant les yeux, dlicieusement. Quant la dfaite militaire, cela s'appelait pudiquement les vnements . Quelle trouvaille, ces deux expressions ! Dans le trfonds de sa fiert blesse, un peuple qui eut toujours le don des expressions heureuses savait trouver les mots capables d'attnuer son amertume. Dj conquis par la douceur de la vie franaise, par l'exquisit, la grce lgre, pimpante des femmes, par la limpidit des lumires, l'quilibre des pierres, chants d'harmonie et de noblesse, les Allemands n'avaient d'autre dsir que d'tre reus gentiment et de se faire aimer. La morgue franaise, parfois si crispante, n'avait pas encore rapparu. Le bruit des panzers roulant sur le pav du Roi assourdissait encore les oreilles. Ce qui manque parfois au Franais pour tre irrsistible, c'est la modestie. En aot, en septembre 1940, les femmes avaient de douces voix en demi-teintes. Les boutiquiers, revenus du Midi, penauds, les poches vides, taient sans jactance. Militaires et politiciens se taisaient. Pas de cocoricos nervants et vains, dans un pays o le gnie ne peut avoir de sens que dans la mesure, la justesse et l'quilibre. Pour la premire fois, peut-tre, dans l'histoire de la France, les Franais avaient t conquis par des trangers et les admiraient. Cela les rendait plus humains, masquait leurs petits dfauts, et permettait de dcouvrir, dans un naturel revenu au galop, leurs qualits ingalables, au premier rang desquelles la simplicit. Le parfait

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est simple. La langue franaise, l'art franais, la philosophie franaise ont le dpouillement, la transparence d'une eau de fontaine. Mais le dsir d'pater fausse souvent le gnie franais. En 1940, dbarrasse des plumes criardes de l'orgueil, la France tait noble, attirante, non qu'elle ft humilie : elle tait dpouille. Je ne pouvais penser elle sans penser la Victoire mutile de Samothrace, le plus pur et le plus triomphant, des chants muets. Ce trsor d'harmonies franaises, aux inflexions marques par la dure, et la grande vie originelle dbordant des plaines germaniques eussent pu crer, fondus ensemble, la force dfinitive de l'Europe : la force unie du sang et de la grce, comportant l'ordre de lEtat et l'ordre de l'esprit A l'automne de 1940, le climat existait. Partout ailleurs, la collaboration naissait du troc, du rapt ou du contrat politique. En France, elle jaillissait, dans ce demi-silence des coeurs, d'une qualit, d'une spiritualit, d'une sensibilit trs hautes. Elle sombra, l comme ailleurs. Mais, pendant quelques semaines, les deux gnies o vit l'me de l'Europe avaient t face face, s'taient regards sans orgueil, avaient reu, des dieux mus, le frmissement sacr des interfrences heureuses... Nos bons Belges, eux, sans s'abandonner de trop hautes spculations mais en dployant leur sens prodigieux d'adaptation matrielle, s'taient rinstalls leurs fabriques, leurs comptoirs, affriandant les occupants qui mieux mieux, pour en obtenir toujours davantage. Chaque famille avait son Allemand, gnralement sans importance aucune, mais dont elle avait fait son paratonnerre et son agent qumandeur, qui elle fricotait de temps en temps un petit gueuleton soign que le convive feldgrau arrosait de champagne coup de bourgogne, sans prjudice de deux ou trois demis bien tasss. Le Belge tait scandalis de voir ainsi profaner son Clos-de-Vougeot et son Corton, mais la reprise des affaires valait bien une hrsie gastronomique ! Pas le moindre incident pour troubler l'euphorie. Jamais on n'entendait parler d'un fil de tlphone coup, d'un mot maladroit lch dans un restaurant. C'tait la lune de miel dans toute sa splendeur. Les Allemands avaient gagn. Ils taient bien vus. Le Belge, raliste avant tout, tait pat par leur russite. Il et pu se contenter de dire avec Andr Gide (Journal intime, 5 septembre 1940) : Composer avec l'ennemi d'hier, ce n'est pas une lchet, c'est sagesse et c'est accepter l'invitable. Mais il allait plus loin, il admirait. Il admirait tout, comme un enfant : la solidit des uniformes, la puissance des panzers, l'ordre des colonnes motorises, la rapidit avec laquelle la machine de l'tat, les chemins de fer, les ponts, la vie conomique avaient t remis en service. Pas dire, ce sont de as ! concluait le bourgeois rubicond la terrasse de l'Albert 1er ou de L'Horloge, en payant sa tourne d'Export. La germanophilie du publie se trouvait encore renforce par le mpris gnral dans lequel tous, sans exception, tenaient le rgime dmocratique qui venait de s'effondrer dans la dfaite, le gchis, la peur, la honte. Bruxelles avait t couvert, bien avant mon retour, de papillons bilingues : Degrelle avait raison. Pas un de ces papiers n'tait lacr. Bien sr que j'avais eu raison ! Personne n'et pens ne pas tre d'accord l-dessus. Je pouvais circuler en tramway, boire un Siella la Porte de Namur ou la place de la Bourse, me promener pied rue Neuve ou boulevard Adolphe-Max : je ne rencontrais que des sourires. On se cognait du coude : T'as vu Degrelle ? ou, plus bruxellois: T'as vu Lon ? mais avec une curiosit toujours sympathique. Les commentateurs de l'aprs-guerre ont t unanimes reconnatre qu' l'automne de 1940, les trois quarts des Belges taient collaborationnistes et convaincus de la ncessit d'une rforme radicale des institutions. C'est nonante-neuf pour cent qu'il faudrait dire. Rien ne trahissait une opposition quelconque. A l'avenue Louise aussi bien qu'au fond des faubourgs, dans les dicules discrets o les hros en puissance peuvent, sans danger, transcrire en termes vengeurs leurs sentiments contenus, les graffiti taient tous sens, unique : Pierlot au poteau ! - A mort les limogeards ! - Vive le Roi ! On voyait mme parfois des croix gammes, traces avec maladresse dans la couleur verte par les ongles des collgiens.

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Le ralliement politique tenait de la cavalcade. Des hommes violemment antiallemands jusqu'au 10 mai, par exemple ceux de la Lgion nationale du lugubre Hoornaert, couraient de groupe en groupe pour ngocier des accords. Le mouvement Dinaso de Joris van Severen, martyr d'Abbeville, s'agitait avec autant d'ardeur. Comme si tous ces partis acquis une politique d'ordre nouveau n'eussent pas suffi, on essayait d'en crer d'autres encore, mieux adapts la rvolution qui venait de se faire ! Le prince de Croij excursionnait dans toutes les Dienstellen, flanqu d'un secrtaire, grave et important comme un vque coadjuteur. Il voulait, lui, lancer un grand parti collaborationniste form par les prisonniers du mois de mai. Comme il y en avait plus d'un demi-million, il y avait l un fameux poisson pcher, pour un artiste de l'hameon. Croij et son coadjuteur vinrent chez moi pour m'exposer leur projet, d'ailleurs dj soumis aux Allemands. Tous les Belges taient ainsi en 1940 : ils s'adressaient aux Allemands d'abord ! Le plan du Prince tait un peu enfantin : il consistait envoyer aux cinq ou six cent mille prisonniers ou ex-prisonniers un appel imprim, accompagn d'un bulletin d'adhsion son nouveau parti. Il comptait recevoir aussitt deux cent mille rponses. Je le mis en garde. En politique, il faut plus qu'un imprim pour conqurir un adhrent. Mais le fait que le prince de Croij comptait faire sa pche au moyen de ce seul embecquetage est un tmoignage de plus verser au dossier de la collaboration. Croij n'imaginait pas qu'il pt y avoir, dans le pays, une opposition quelconque son projet. Deux Belges sur trois envoient automatiquement les imprims qu'ils reoivent au panier ou au bac charbon. Les autres, aprs avoir lu, seraient emballs : deux cent mille, calculait le Prince, c'est--dire tous ceux qui jetteraient un coup d'oeil sur son feuillet ! Il avait tabli son budget, fix un plafond de cent cinquante mille francs : le prix de cinq cent mille imprims et de cinq cent mille timbres-poste. Croij n'tait pas un fou, c'tait un grand garon rang, officier de rserve, porteur d'un nom glorieux, sain, quilibr, rayonnant de vigueur, brlant du dsir de servir sa patrie. Son projet se prsentait ainsi, parce que les Belges de 1940 taient ce qu'ils taient, tous dgots des eaux croupies de l'ancien rgime, tous gagns par les Allemands, tous convaincus de la ncessit de doter la Belgique d'institutions nouvelles tendances autoritaires, tous certains, enfin, que l'Allemagne avait pris le commandement de l'Europe pour toujours ( pour mille ans , dirait un jour Spaak) et que les plus malins seraient ceux qui s'adapteraient le plus vite. Les uniques reproches que je reus cette poque furent motivs par ma prudence, qu'on jugeait draisonnable, et par mon attentisme . Je voulais voir. Avant de m'engager politiquement, je tenais connatre l'avis du roi Lopold. J'tais, cause de ces temporisations, accabl de rcriminations, voire de blmes. Dans mon fabuleux courrier, tel que jamais homme politique n'en reut en Belgique, beaucoup de correspondants me disaient : Qu'est-ce que vous attendez ? Pourquoi n'agissez-vous pas ? Quand est-ce que vous prenez le pouvoir ? Ce n'tait pas si simple que cela. Je ne voulais pas devoir mon influence des autorisations donnes avec condescendance par des sous-ordres allemands. Chef d'un parti dont les ides venaient de triompher, je tenais traiter d'homme homme avec le chef du Reich, sans passer par les Falkenhausen et autres agents subalternes. En outre, m'en tenant au programme national, royaliste et constitutionnel de Rex, j'tais fermement dcid ne point me mtamorphoser en factieux. C'et t facile. Pour cent roitelets politiques, c'tait une tentation. Mais je n'agirais, Rex n'agirait, que lorsque le Roi, dernier reprsentant de la lgalit, m'aurait fait parvenir son licet ou, pour le moins, son nihil obstat. En attendant, je continuerais promener mes fillettes dans la fort de Soignes, Rouge-Clotre, Groenendael, aux Enfants-Noys, leur parlant de saints, d'ogres, de fes, de loups, leur apprenant les noms des arbres, des oiseaux, guettant le faon qui bondit, le merle qui flte, cent fois plus heureux en sentant dans mon poing une frle main douce et tide, qu'en pensant un super-maroquin ministriel.

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Mais quand les qumandeurs, masss processionnellement l'entre de ma proprit, me voyaient dboucher du bois, une fleur sylvestre dans les dents, encadr par ma troupe bondissante de petites gazelles, tous me regardaient, tous regardaient mes enfants. Les banquiers ne trouvaient pas cela srieux. Les militants se disaient en hochant la tte : Mais qu'est-ce qu'il fout, not' Chef ? Les militaires eux-mmes, vaincus de la veille, et qui, plus que tous autres, eussent d avoir un minimum de retenue, tmoignaient d'un empressement plus effervescent encore que celui des pkins. Leur zle ne diminuer en rien leurs chances dans le rgime nouveau tait si effarant qu'il atteignit parfois les sommets du comique. Pas un officier prisonnier sur cent n'et cherch se garer. Se garer, c'tait perdre ses droits. Rester prisonnier, c'tait garder ses droits ! Les Allemands avaient permis aux officiers belges de courir le pays, aprs la capitulation, de retourner chez eux en automobile, pour prendre un bain, pour remettre en ordre leur foyer. La principale concentration se faisait Anvers. Mais l encore, chacun aurait pu s'clipser : les officiers logeaient, en toute libert dans les villas abandonnes du voisinage. Quand les trains partirent vers les camps du Reich, ce fut la bousculade pour ne pas les manquer ! Deux officiers arrivs trop tard la gare d'Anvers lourent un taxi, firent une course fantastique qui leur cota plusieurs centaines de francs pour rejoindre enfin, en poussant un ouf ! de soulagement, le fameux transport qui les dbarquerait outre-Rhin ! Ainsi les possibilits d'avancement, dans l'arme nationale-socialiste de demain, seraient sauves ! Quant aux rares officiers qui s'taient rfugis Londres, ils taient, unanimement, considrs par leurs camarades comme des ttes brles et comme les derniers des imbciles. On se demande parfois si l'on ne rve pas quand on se souvient de tout ce qui se passa alors. Les prisonniers taient prisonniers. Soit. Il tait comprhensible qu'ils ne cherchassent pas s'enfuir. Mais ceux qui avaient chapp la reddition ? Ceux qui se trouvaient en zone franaise non occupe, sur la Cte-d'Azur d'o, chaque jour, des bateaux de contrebande emportaient des gaullistes ? ou prs des Pyrnes, c'est--dire de l'Espagne neutre, relais vers les camps d'instruction allis ? Ceux-l furent les plus enrags vouloir se placer sous le contrle de l'arme allemande. Un vieux gteux, le gnral Denis, ministre de la Dfense nationale, mit l'arme belge rfugie en France libre en route vers les territoires occups par le Reich, la guerre tant finie , proclama-t-il ! Les militaires les plus prompts filer dans leurs limousines vers Bruxelles furent les hauts dignitaires de l'Auditorat militaire, Ganshof van der Meersch en tte ! Des trains entiers d'officiers et de sous-officiers de carrire furent expdis vers la zone franaise occupe, sans qu'on et mme obtenu des garanties relles de dmobilisation : ces trains bifurqurent, filrent vers l'Allemagne ! Denis avait envoy lui-mme vers les Oflags et les Stalags les cadres qui restaient de l'arme belge ! Il se passa des choses absolument inoues. Je me souviens encore d'un matin o un prodigieux vacarme branla la Chausse-de-Waterloo. Je courus voir, comme tout le monde. Je crus d'abord que l'arme belge avait pris sa revanche, chassait les Allemands, rentrait victorieuse Bruxelles. De magnifiques colonnes motorises, d'interminables files de camions blouissants, conduits par des militaires belges en uniforme, faisaient Uccle une Joyeuse entre , aussi bruyante que sensationnelle. L'arme kaki ramenait, elle-mme, aux Allemands, un matriel merveilleux qui avait chapp aux deux capitulations, qui se trouvait dans la partie non occupe de la France, qu'on et pu sans peine escamoter, dtruire ou convertir en matriel civil. D'ordre du ministre belge de la Guerre et du Premier ministre Pierlot, on le livrait triomphalement la Wehrmacht, alors que celle-ci continuait fond la lutte contre l'Empire britannique ! Les Allemands, enchants, faisaient ranger, file par file, les camions de l'arme belge dans leurs parcs de matriel. Tout le monde trouvait cela normal. Les soldats riaient. La foule riait.

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Ce n'tait plus de la collaboration. Ce n'tait mme pas de l'aplatissement. C'tait de la folie furieuse.

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XV LOPOLD III COLLABORATIONNISTE


Pierre Dave et la collaboration. - Le Roi m'envoie le comte Capelle. L'entrevue du 21 aot 14-10. - Lopold III et mon arrestation. - Le Roi et les journaux. - Le Roi et le V. N. V. - Le Roi et la rforme de l'Etat. - Le Roi et les contacts avec le Reich. - Otto Abetz et Lopold IlI. - Les consignes Robert Poulet. - Ralliement quasi gnral du Palais la collaboration. - L'aide de camp du Roi collaborateur de la presse censure. Le 21 aot 1940, le comte Capelle, secrtaire de Lopold III, informa Pierre Daye qu'il avait reu du Souverain l'ordre de me faire d'importantes communications. Il demandait Pierre Daye, ancien chef du groupe parlementaire de Rex la Chambre des dputs, de prparer cette entrevue. Celle-ci eut lieu l'aprs-midi mme, trois heures, au domicile de Pierre Daye, 1, avenue de Tervueren, Bruxelles. Il est important de signaler qu'il ne s'agissait l, en aucune manire, d'une initiative prive du comte Capelle. Le Roi et parfaitement pu se contenter de me faire rpondre - comme il le fit dans la plupart des cas - qu'il tait prisonnier et ne pouvait prendre d'initiative politique. Au lieu de cela, le Souverain chargea le comte Capelle de me voir. Pierre Daye s'tait rfugi dans le midi de la France lors de l'invasion, Le 28 mai, il avait t confin par la Sret de Bordeaux l'le de R. Il y vcut paisiblement durant quelques semaines, en compagnie d'Henri Braud, sous les pins parfums, tenu simplement de se prsenter chaque matin au commissariat de police d'un joli petit port vert et bleu. De la terrasse d'une gargote fleurie, il aidait un grand journaliste franais rdiger, pour un des plus importants quotidiens de Paris, de mirobolants reportages sur les batailles terrestres et navales du front du Nord. Le rcit du combat de la flotte de Dunkerque, notamment, fut sublime. Le recul, dans ces cas-l, permet de faire bien les choses ! Lorsque les Allemands dbarqurent Saint-Martin-de-R, Pierre Daye obtint l'autorisation de regagner Bruxelles dans son auto. Il fut d'emble aux premires loges du spectacle collaborationniste. On me croyait encore, ce moment-l, solidement mort et enterr. Cela poussa les gros requins d'ancien rgime se livrer auprs de Pierre Daye de nombreux travaux d'approche. Le plus empress fut, bien entendu, le ministre d'tat Lippens. Une importante discussion eut lieu entre eux, le 17 juillet, dans un bureau de la Banque du Congo belge. Le fameux gnral Hannecart, le magnat de la Banque de Bruxelles et des trusts du ciment, n'allait pas tre moins acharn, peu aprs, convier Pierre Daye sa table. Mais surtout Pierre Daye avait un contact suivi avec la Cour. Avant la guerre, il avait t pour moi, de ce ct-l, un trs habile agent de liaison. En juillet 1940, considr comme personna gratissima, il tait inform trs exactement de l'tat d'esprit du Roi l'gard de la collaboration, aussi bien qu' mon gard. Lorsque Pierre Daye parvint me dpanner Carcassonne, ma sortie du camp du Vernet, il put, sur la voie du retour, m'clairer amplement. Je sus avec quelle vivacit de termes le Roi avait dplor - un peu tard ! - mon arrestation du 10 mai, quel point le Roi et son entourage taient dresss contre le gouvernement de Limoges et dsiraient, dans la ligne et les ides de Rex, que s'oprt une rforme profonde des institutions et des moeurs politiques de notre pays. Le Palais, au surplus, prnait, discrtement mais nettement, une politique de collaboration avec l'occupant. Henri de Man, officier la suite du Roi et son agent secret auprs des gouvernements dictatoriaux l'tranger, avait lanc une vibrante proclamation pro-hitlrienne, sans tre dsapprouv par Lopold III.

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J'eusse pu me contenter de ces indications. Mais je ne voulais plus me faire rouler comme je l'avais t le 10 mai 1940, envoy ce jour-l la rencontre de la mort, alors que j'avais fait strictement la politique du Roi (ou plus exactement une politique du Roi, car j'ignorais encore ce moment-l qu'il en et de rechange), d'aprs les avis qu'il m'avait donns lui-mme, d'homme homme, plusieurs reprises, durant les mois ingrats de la neutralit. Je demandais, en aot 1940, des directives claires, un accord nonc autrement que dans un mystre propice des reniements ultrieurs. Je ne pus m'empcher, au dbut de la conversation avec le comte Capelle, de rappeler en termes vifs celui-ci l'abandon o le Roi m'avait laiss, le 10 mai 1940, l'heure o les Janson et les Ganshof van der Meersch accomplissaient leur vilaine besogne. - Le Roi, me rpondit le comte Capelle, a insist pour que je vous rpte que votre arrestation a t faite son insu et qu'il en a conu les plus vifs regrets. Une communication dans ce sens-l a dj t faite sur son ordre votre famille il y a quelques semaines. Je voulus croire la sincrit de l'explication. Depuis, je me suis demand souvent si le Roi fut vraiment roul par Janson, le 10 mai 1940 ou si, plutt, nous ne fmes pas tout simplement lchs ce jour-l par Sa Majest, comme le furent avant cette date et aprs cette date la plupart de ceux qui, pions inconscients du double jeu, avaient t placs par l'astucieux Souverain sur le mauvais plateau de la balance. Il y aurait, maintenant qu'on y voit un peu clair, un livre passionnant crire sur les volte-face de Lopold III, parfaitement explicables, mon avis, du point de vue de l'intrt dynastique, encore qu'elles ne manquent pas d'un surprenant machiavlisme. Mais, en 1940, cette propension du Roi laisser tomber ses partenaires perdants, les abandonnant leur sort, n'avait pas encore t dcele. Je pensais aussi que le pass tait le pass. A l'automne de 1940, au lendemain de la dfaite, ce qui importait, c'tait le prsent, et surtout c'tait l'avenir. Que fallait-il faire ? Que rpondrait le Roi aux questions qui nous hantaient ? Je rapportai au comte Capelle, une par une, mes proccupations. Voici, transcrite minutieusement, la teneur de mon dialogue avec le secrtaire de Lopold III : QUESTION : Faut-il attendre, ne rien publier, ne pas bouger ? Ou peut-on se remettre l'action politique, c'est--dire, invitablement, collaborer ? RPONSE : On peut se remettre l'action, et, comme on dit, collaborer. QUESTION : Pour citer un cas prcis, le Roi estime-t-il qu'il faille republier les journaux, malgr la censure ? 1 RPONSE : Non seulement ces reparutions sont utiles, mais elles sont dsires. QUESTION : Est-ce vraiment, nettement, l'avis du Roi ? RPONSE : C'est l'avis du Roi. QUESTION : Ainsi donc, je puis tre sr que la reparution du Pays rel sera approuve ? RPONSE : Elle sera approuve. QUESTION : Mais Rex n'est pas seul en piste en Belgique. Le mouvement V. N. V. se dmne beaucoup. Je vois que le ministre de Man, collaborateur intime du Roi, est en contact avec les chefs nationalistes flamands, que le ministre Lippens, fort apprci au Palais, s'est aussi abouch avec eux. C'est pour moi, d'une certaine manire, une indication. Cependant je voudrais apprendre quelque chose de plus prcis. Le V. N. V., le Palais le sait comme moi, a pris des attitudes extrmement tranches. Il traite avec grande rudesse une moiti de la population du pays. Le

On se souvient que le ministre Janson avait crit de Vichy le 25 juillet 1940 Pierre Daye, mais mon intention, aprs avoir dlibr avec ses collgues : En ce qui concerne la presse en pays occup, la situation est videment toute diffrente de celle de 1914-1918. Si pour votre part, vous pouviez contribuer conserver aux journaux publis Bruxelles un caractre aussi belge que possible, vous rendriez incontestablement un service signal au pays. Pour nous, nous encourageons les tentatives qui, nous le savons, sont faites actuellement dans ce sens.

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Roi conseille-t-il de s'abstenir de contacts avec les dirigeants nationalistes flamands, ou estime-t-il prfrable qu'on recherche avec eux des bases d'accord ? Rex est compltement libre. Son ancien gentlemen's agrement de 1936 avec le V. N. V. est virtuellement caduc. Jusqu' prsent, nulle ngociation n'est entame. Que faut-il faire ? S'opposer ? S'abstenir ? Agir en quipe ? RPONSE : Le mouvement nationaliste flamand est originairement sain. Ses ractions actuelles, ses exagrations rpondent aux erreurs commises par les anciens dirigeants de l'Etat pendant des dizaines d'annes. Mais les principaux chefs du V. N. V. sont considrs par le Roi comme de braves gens. Leur mouvement est aujourd'hui un des lments les plus importants en vue du redressement matriel et moral du pays. S'opposer eux, les rendre irrductibles, serait briser les dernires possibilits d'union et de rnovation du pays. QUESTION : Alors, il est utile d'aller de l'avant ? RPONSE : Le Roi trouve que le pire danger serait de laisser isols les dirigeants nationalistes flamands. Ce serait renoncer. Ce serait reconnatre devant l'occupant qu'en dehors d'eux il n'existe plus aucune force politique en Belgique. Il serait certainement souhaitable que Rex renoue avec le V. N. V. d'aussi bonnes relations qu'avant, mme si l'atmosphre extrieure a chang. Le Roi insiste toujours l-dessus : le peuple flamand constitue aujourd'hui une force magnifique. Le V. N. V., l'heure actuelle, en forme le pivot ; ne cassez donc rien. Tentez tout pour vous arranger. QUESTION : C'est bien. Mais les personnalits du Palais ou les amis du Palais, M. de Man et M. Lippens notamment, qui ont jet des ponts, ces temps-ci, du ct du V. N. V., ont-ils connu, ce propos, le point de vue du Roi comme vous me le faites connatre ? RPONSE : Ils ont t orients exactement dans le mme sens que vous ! 1 QUESTION : Maintenant, si vous me le permettez, nous allons aborder un autre problme. Il est fort possible que je sois appel, un jour ou l'autre, par Hitler. Or, il existe encore plus ou moins un gouvernement belge. Je sais trs bien qu'en fait l'influence de celui-ci est, cette heure, tombe zro et que le Roi ne veut plus rien avoir faire avec lui. Mais puis-je, le cas chant, moi, chef de parti et dput, me substituer partiellement ce gouvernement Pierlot moribond en menant ventuellement des ngociations avec des hommes d'tat trangers, comme d'ailleurs le gouvernement Pierlot lui-mme m'y convie ? 2 RPONSE : Il n'y a plus de gouvernement Pierlot. QUESTION : Ah ! et c'est certain ? RPONSE : Oui, certain. QUESTION : C'est pour moi une nouvelle toute frache. Le gouvernement n'exerait plus d'autorit. Il l'avait fait savoir. Mais je n'avais pas entendu dire jusqu' prsent qu'il s'tait retir. RPONSE : Cependant il s'est retir. QUESTION : Vous voulez bien me le dire, et je vous en remercie. Mais est-ce un on-dit, ou bien le gouvernement Pierlot a-t-il fait savoir au Roi qu'il cessait d'exister ? RPONSE : Oui, il l'a fait savoir au Roi. QUESTION : Rcemment ? REPONSE : Tout rcemment. QUESTION : Cette communication avait-elle un caractre dfinitif ? RPONSE : Oui, dfinitif.

Le Roi en ralit alla encore plus loin. Il tint avoir des contacts rguliers avec plusieurs chefs nationalistes flamands. Sur son ordre direct, le comte Capelle eut, durant les quatre annes d'occupation, une srie d'entrevues avec le Dr Elias (condamn mort en 1946) et avec Grard Romse (condamn, en 1948, vingt ans de travaux forcs). Tous deux patriotes et flamands aussi lucides que fiers, reurent ainsi de prcieuses directives du Souverain et d'abondants encouragements.
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Nous vous engageons vivement engager les ngociations envisages. (Lettre de Janson.)

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(Ici vinrent des prcisions, quatre rponses quatre questions, que le comte Capelle me pria de bien vouloir garder pour moi seul. Je les limine donc, quoique regret, de mon compte rendu.) QUESTION : Cet avis de cessation de fonctions a-t-il caus une surprise au Palais ? RPONSE : Aucunement, vous pouvez vous en douter ! A de nombreuses reprises dj, M. Pierlot et ses collgues avaient offert au Roi de s'en aller. Le Palais tait assailli d'offres de dmission en mme temps que de demandes d'audience prsentes par des missaires de M. Pierlot et de M. Spaak. QUESTION : De ces diverses ptitions et dmarches, reste-t-il des preuves palpables ? Moi, je possde une lettre prcise, celle de Janson. Vous, au Palais, avez-vous des documents absolument formels ? RPONSE : Oui. QUESTION : Je veux dire : des preuves crites. Certains ne vont-ils pas tout enrober, plus tard, dans des brouillards et de la confusion ? RPONSE : De nombreux documents existent, des documents crits. Je ne me crois pas autoris vous en dire davantage. Mais soyez apais. En vrit, la dernire communication faite n'a t, au fond, qu'une simple formalit finale, une conclusion. QUESTION : Pour viter des quiproquos, je rsumerai la situation : en fait, la Belgique n'a plus de gouvernement ; seul le Roi reprsente encore le pays ; le Roi tant encore prisonnier n'a pas, pour le moment, le droit de se livrer des manifestations officielles et de recevoir des personnalits politiques ; il atteint donc celles-ci par des personnes interposes, appartenant son entourage immdiat ; vous tes une de ces personnes interposes. Sommes-nous bien d'accord ? RPONSE : Vous employez, comme toujours, un langage fort direct qui n'est pas dans les habitudes du Palais. Mais votre rsum correspond la ralit. Il n'y a plus de gouvernement. Le Roi est prisonnier. Je vous vois videmment sur son ordre. QUESTION : Nous allons maintenant, si vous n'y voyez pas d'inconvnients, rassembler les directives royales que vous m'avez exposes. Premirement : utilit de reprendre une action publique, notamment par la presse. Deuximement : utilit de s'entendre avec les dirigeants nationalistes flamands. Maintenant, allons plus loin. Le gouvernement Pierlot ayant cess d'exister, il va y avoir utilit prparer du neuf en politique. Ce neuf , le Souverain doit bien l'imaginer, n'est concevable pour nous, rexistes, que dans un renforcement de l'autorit du Pouvoir excutif, dans le fdralisme au sein d'un tat fort, et dans une politique sociale de grande envergure. De telles bases d'action sont les seules qui nous intressent. Pouvons-nous crire, parler, lutter, convaincre les foules dans ce sens-l en tant certains de ne pas tre en dsaccord avec les conceptions politiques et sociales du Palais ? Je ne demande pas qu'on approuve mes campagnes. Mais qu'on me dise franchement si je ne fais pas fausse route. RPONSE : Ces positions sont saines et sont admises aujourd'hui sans effort, par la grande majorit des Belges. QUESTION : Un dernier point, auquel j'ai dj fait allusion tantt. C'est peut-tre le plus important prciser. Jusqu' prsent, la collaboration politique et diplomatique avec le Reich n'est qu'une formule. Mais le jour o il faudra passer l'action, prendre des initiatives, diverses tactiques seront possibles. D'abord, question de principe que je rpte, peut-on rencontrer des personnalits allemandes ? Est-ce admis ? Est-ce utile ? Est-ce dsir ? RPONSE : Dans l'tat o nous nous trouvons, l'isolement serait fatal. Il faut discuter, c'est clair. Les plus farouches opposants du Roi, le 28 mai 1940, MM. Pierlot et Spaak, conseillent eux-mmes aujourd'hui de ngocier. QUESTION : Bon. Je veux que le Roi sache tout. J'ai suivi jusqu' prsent une ligne de conduite qui peut paratre trange : je n'ai nou absolument aucune relation avec les autorits d'occupation en Belgique. Je ne sais ni ce qu'elles veulent, ni ce qu'elles prparent. Je me suis abstenu de toute visite et de tout sondage, d'abord parce que je voulais connatre pralablement l'opinion autorise du Roi, sur laquelle vous venez de m'clairer ; ensuite parce que ce serait, mon avis,

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condescendre une grave perte de prestige que d'accepter des discussions sur pied d'galit avec de simples agents d'excution du Reich Bruxelles. Je suis le chef de Rex. Le gnral von Falkenhausen n'est qu'un gnral comme un autre, un fonctionnaire qui n'agit que de seconde main, qui peut toujours tre dplac, remplac, djug. De pareilles ngociations ne m'intressent donc point, parce que je serais le seul m'engager. Je veux aller tout en haut ou n'aller nulle part. Je vous demande votre avis, vous secrtaire du Roi ici, et dlgu politique du Roi : ma proccupation, vue sous l'angle du Palais, est-elle conforme la dignit et lintrt du pays ? RPONSE : Une telle tactique serait videmment la tactique idale. Mais toute la question est de savoir si un contact direct avec Hitler est possible. QUESTION : J'ai des raisons de croire qu'il est possible. Que pense-t-on au Palais de M. Abetz ? (A ce moment de la conversation, le comte Capelle eut un sursaut. Je vis bien que je venais de m'aventurer sur un terrain scabreux. Quelques semaines plus tard, je comprendrais pourquoi le nom d'Abetz avait provoqu cette raction quasi lectrique sur la personne du secrtaire du Roi. Je coupai court.) QUESTION : Excusez-moi. Je ne cherche pas vous arracher des secrets. Mettons donc que je n'ai rien demand. Simplement, je tiens vous avertir que j'ai vu deux reprises, Paris, l'ambassadeur Abetz. La premire fois en revenant de prison : invitation dner, simple prise de contact politique. La deuxime fois lors d'un voyage Paris. Cette fois-l, M. Abetz m'a fait une communication de caractre officieux, mais directe : M. de Ribbentrop dsire me voir. A la gravit avec laquelle l'ambassadeur Abetz m'a fait part de ce projet, j'ai cru comprendre que M. de Ribbentrop n'tait pas seul en cause. Je puis tre l'objet, bientt, d'une nouvelle communication de M. Abetz. Elle pourrait revtir un caractre d'une importance capitale. Que faire dans ce cas ? Pouvez-vous m'orienter ? RPONSE : Ce que vous me rvlez est trs srieux. Je ne voudrais pas engager le Roi propos d'un projet que Sa Majest n'a pas eu l'occasion jusqu' prsent de connatre et d'tudier. Mais je suis certain de pouvoir vous dire qu'en principe, des contacts de ce genre, prpars dans un esprit hautement patriotique, ne sont nullement dconseiller. (Je ne voulus pas me contenter de cette bndiction donne de loin. Je conclus :) Nous avons encore, sans doute, du temps devant nous. Mettez le Roi trs exactement au courant de l'affaire Abetz. Au cas o Sa Majest verrait avec dplaisir cette action s'engager, mme simplement se prparer, vous savez parfaitement comment vous pouvez m'avertir. Pierre Daye est et restera notre agent de liaison. Un mot de mise en garde venant du Palais, et je mettrai fin politiquement toute conversation avec l'ambassadeur du Reich, malgr les approbations sans dtours de Pierlot et de son quipe. Je n'agirai que si votre silence m'indique qu'on ne voit pas au Palais d'inconvnient ce que j'aille plus loin. Mme dans ce cas - dites-le bien Sa Majest - j'en resterai prudemment des travaux d'approche, la dcision, en dernier ressort, devant revenir au Roi. C'tait, ce fut toujours le fond de ma pense. Mme aux heures les plus entnbres de la guerre, j'ai toujours li la solution du cas belge (plus exactement du cas Ouest) au rglement du cas Lopold III. Partisan rsolu du fdralisme, j'appuyais celui-ci quant la stabilit d'un pouvoir central hrditaire, trait d'union de nos deux communauts linguistiques. Une monarchie populaire, profondment aime par les Flamands et par les Wallons, et pu associer plus facilement les impondrables d'ordre psychologique, aussi importants dans une entreprise de cette ampleur que les services d'administration.

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Dans mon plan de rassemblement - en tout ou en partie - des anciens Pays-Bas bourguignons, l'unit monarchique, noeud de puissance et de splendeur, et rempli la plus utile des fonctions. Elle devenait la clef de vote o se fussent rejointes les lignes de force et de beaut de l'antique Leo Belgicus, ressuscit par mon action. Mon entrevue avec le comte Capelle avait dur deux heures. Tout avait t mis au point, fermement, sans littrature. Pierre Daye avait t prsent tout l'entretien. Ma faon de mettre les pieds dans le plat quand il le fallait l'avait rjoui. Lui, homme habitu aux caresses de chat des gens de cour, avait ce jour-l prouv un plaisir particulirement intense me voir, en homme des bois, dblayer si vigoureusement, la serpette, les fourrs qui encombraient le terrain royal. Nous reparlmes du cas Abetz, quand le comte Capelle fut sorti. La balvre de ct, sensuelle et ironique, l'oeil rond, luisant de malice, l'ami Pierre me dit : Il en sait plus que nous, sois en sr. Nous ne sommes pas au bout de nos surprises. Il disait vrai. Otto Abetz avait utilis deux pistes. L'une arrivait chez moi. Une autre, laquelle je n'avais jamais pens, arrivait ailleurs. C'est cela que le comte Capelle avait pens, sans doute, que je faisais allusion quand j'avais lanc brle-pourpoint mon Que pense-t-on, au Palais, de M. Abetz ? Non. Le secret, l'autre secret, leur secret avait t parfaitement gard. Il ne devait m'tre rvl brusquement, Paris, que quelques semaines plus tard. Quant l'avis que m'avait communiqu le dlgu du Roi sur la ncessit pour la presse de collaborer, il devait tre donn, dans des termes analogues, la mme poque, diverses personnalits aussi soucieuses que moi de n'agir que selon les recommandations du Monarque. Lorsque fut lanc, le 1er octobre 1940, le Nouveau Journal de Paul Colin, Robert Poulet, grand invalide de guerre, crivain d'une probit, d'une svrit de principes et d'un patriotisme toute preuve, n'accepta de se lancer dans la bataille qu' la condition de recevoir au pralable une approbation prcise du Palais de Laeken. 1 Robert Poulet fut tranquillis et encourag, au nom du Roi, par le comte Capelle : Vous faites oeuvre patriotique , lui dit-il, aprs avoir entendu lexpos du programme du Nouveau Journal. Durant toute la guerre. Robert Poulet (condamn mort en 1946) continua dtre encourag par le Palais. Il fut reu par le secrtaire du Roi une vingtaine de fois ! Ces entretiens, expliqua Robert Poulet dans son Mmoire confidentiel destin au ministre de la Justice, se succdrent toutes les six semaines en moyenne, tout le temps que je demeurai au Nouveau Journal. J'enregistrai toujours des flicitations. La seule rserve qu'on m'opposa un jour concernait mon attitude trop dmagogique lorsque je critiquais le sens social insuffisant de certains bourgeois belges. La conversation roulait aussi sur des points importants et confidentiels. Plusieurs jours d'avance, je fus averti par M. Capelle du voyage Berchtesgaden. Il me pria (le n'en pas parier provisoirement, jusqu' ce qu'on ft d'accord avec les Allemands sur un texte. Plusieurs fois, M. Capelle me laissa nettement entendre que le Roi suivait mon action avec intrt et sympathie. M. Capelle m'autorisa faire usage de l'expression le Roi ne les connat plus en parlant des ministres de Londres. Ds sa premire entrevue, Robert Poulet avait lui aussi t inform de l'abdication du gouvernement Pierlot. On lit dans le compte rendu qu'il dressa de cette premire entrevue Le comte Capelle formula divers principes : a) La guerre est finie pour la Belgique. b) Nous n'avons plus d'allis ni d'obligations envers eux. c) Il faut prendre nos dispositions en vue d'une victoire probable de l'Allemagne sur le plan continental. d) Le gouvernement Pierlot est illgitime ( Nous ne le connaissons plus ). e) Le Congo doit se tenir l'cart de la guerre. f) Le pays doit tre calme et travailler.
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Il avait galement demand et reu l'approbation de Pierlot qui lui avait crit de Vichy, le 12 aot 1940 : Des tentatives inspires par de trs louables intentions vont tre faites dans ce sens prochainement. Puissent-elles russir !

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g) L'ancien rgime et les institutions qui en formaient la base sont prims. Il faut trouver autre chose. Interrog par la Justice belge en 1946, au sujet de la conversation qu'il eut avec Robert Poulet, le comte Capelle a sign une dposition qui reproduit quasi textuellement les prcisions qu'il m'avait donnes chez Pierre Daye, un mois plus tt, concernant la retraite de M. Pierlot et de son quipe. Quant aux autres directives donnes par le comte Capelle Robert Poulet, la concordance est complte. Voici, reproduites textuellement, d'aprs sa dposition, les l'missaire du Roi a reconnu avoir pu mettre au cours de son premier entretien avec le futur rdacteur en chef du Nouveau Journal : La guerre est finie pour la Belgique. Nous n'avons plus d'allis. Il n'y a pas de doute quant une victoire possible de l'Allemagne. L'ancien rgime est prim. Que fallait-il de plus ? Tout tait clair, archiclair. Bien sr, comme il fallait s'y attendre, le comte Capelle fut converti en bouc missaire du Palais, quand les affaires du Roi tournrent mal en 1945. Pourtant, il tait le dernier homme capable d'exagrer quoi que ce ft dans ses initiatives ou dans ses affirmations. Prudent, form de longue date la rserve, au mutisme, la duplicit, sachant mieux que quiconque, puisqu'il tait en contact continuel avec Lopold III, quels taient les difficults, les dangers, les piges du moment, il ne se ft jamais risqu des prises de position sans tre sr de rpter fidlement la pense royale. Il y a plus. Non seulement le comte Capelle vint, sur ordre et de la part du Roi, me voir, reut chez lui Pierre Daye, Robert Poulet, lias, Romse, dix autres, mais il remit au Roi, chaque fois, un compte rendu crit de ces conversations. La remise de ces comptes rendus au Roi est-elle nie ? Pourquoi n'a-t-on pas oser les publier ? Celui qui me concerne, notamment ? Pourquoi les a-t-on fait transporter secrtement l'tranger en 1945 ? Que signifient ces hypocrites lchages ? Le cas de ma conversation avec le comte Capelle - d'o la collaboration de tous mes amis dcoula - est on ne peut plus net. C'est au Roi lui-mme que j'avais crit. C'est le Roi, personnellement, qui avait reu et lu ma lettre. Lui seul a pu charger le comte Capelle de me transmettre les assurances que je lui avais demandes de faon si formelle. Allons jusqu'au bout. Il n'y eut pas que le comte Capelle. D'autres dignitaires du Palais, tout aussi importants, furent chargs de missions confidentielles du mme genre auprs d'une srie de personnalits de la politique et des affaires. Le baron Frdricq, le vicomte Jacques Davignon, sans parler d'Henri de Man, pourraient donner l-dessus mille prcisions trs utiles. Au palais de Laeken, le ralliement une politique active de collaboration tait quasi unanime en 1940. Mme en 1941, les intimes du Souverain taient encore considrs par les ministres belges de Londres comme de malencontreux collaborationnistes. Dans la lettre personnelle et confidentielle que M. Gutt envoya de Londres (Eaton Place, 37) au banquier Flicien Cattier, le ministre des Finances qualifia tous les conseillers du Roi, sauf Tilkens et Nolf, de conseillers funestes qui veulent lui faire jouer soit deux tableaux, soit le mauvais . Or cette lettre, M. Gutt l'crivit en 1941. En 1940, seul le tableau de la collaboration tait jou au Palais. Et si M. Tilkens et M. Nolf taient moins funestes que les autres, ils se gardaient avec soin de le montrer ! Les directives de Lopold III allaient mme tre coules par crit dans un document mmorable qui jamais, durant les quatre annes que dura la guerre, ne fut dmenti ou annul parle Souverain. Le comte Capelle, mandat cet effet par Lopold III, fit envoyer le 6 et le 12 septembre 1940, par le comte d'Ursel, ministre de Belgique Berne, tous les diplomates belges l'tranger, une note contenant des instructions capitales. On y lisait en toutes lettres :

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L'autorit occupante a un esprit comprhensif, ce qui permet d'esprer une solution prochaine. Notre indpendance politique pourrait se retrouver, en partie du moins, c'est l'essentiel. Nous n'avons jamais admis la thse du gouvernement Pierlot selon laquelle une alliance existe entre la Belgique, la France et l'Angleterre. Ces deux derniers Pays taient nos garants, venus notre appel, suivant leur promesse ; notre contrepartie fut de dfendre notre territoire; mais il n'y a jamais eu ni cause commune ni promesse de lier notre sort. Lorsque nous sommes arrivs l'extrme limite de notre territoire, nous avons mis bas les armes. En fait, la lutte a donc cess entre la Belgique et l'Allemagne le 28 mai au matin. C'est vous dire que nous ne pouvons appuyer en aucune faon les ministres qui, actuellement, soit de Londres, soit de Lisbonne, poursuivent une guerre qui est l'oppos de notre intrt et de la loyaut. Il est particulirement rprhensible de risquer, ainsi que le fait De Vleeschauwer, d'entraner le Congo dans la bagarre. Nous estimons que notre colonie doit observer une absolue neutralit, qu'elle doit maintenir au commerce le rgime de la porte ouverte et que ses produits doivent tre remis indistinctement tous ceux qui viennent en prendre livraison. 1 Il serait souhaitable que vous et vos collgues, vous rtablissiez vos relations avec les reprsentants diplomatiques de l'Allemagne. Nous ne sommes plus, en fait, en guerre avec ce pays : nous devons tre loyaux, corrects. 2 Ces indications prcieuses du 6 septembre 1940 furent confirmes presque textuellement le 12 septembre. Bien entendu, une fois encore, on a voulu, en 1945, se dbarrasser de ces poids morts en prtendant que ces documents, trs graves videmment, envoys par un ministre aussi soucieux de l'intrt de la Couronne que le comte d'Ursel, l'avaient t l'insu de Lopold III. Toujours la mme tactique, vraiment peu reluisante. Un ambassadeur a obi avec discipline, a excut minutieusement les ordres du Palais ? Ces ordres se rvlent par la suite malencontreux ? Aussitt l'excuteur fidle des volonts royales est somm de dgager la responsabilit de celui-ci. Et les caudataires du Souverain achvent coups de matraque l'homme sacrifi ! Cas du gnral Van den Bergen, cas du comte d'Ursel, cas de combien d'autres... De tels faux-fuyants sont indignes de la cause de Lopold III. Ils sont peu nobles. Et ils sont ridicules. Qui peuvent-ils tromper ? Tt ou tard, les documents sortent. Tt ou tard, quelqu'un parle. Et le public apprend alors, stupfait, que ces notes taient la copie presque textuelle des instructions rdiges par deux collaborateurs intimes du Roi, agissant sur ordre de celui-ci, son secrtaire, le comte Capelle, et son ancien ambassadeur Berlin, le vicomte Davignon, seconds par le directeur des affaires politiques au ministre des Affaires trangres. Ce serait trop simple si chaque mauvaise baignade on pouvait se tirer daffaire en noyant un serviteur dvou. La circulaire Ursel provenait si bien du palais de Laeken que le dit Palais la fit rpandre non seulement dans le corps diplomatique, mais dans les milieux belges acquis la collaboration. Moi-mme j'en reus communication par l'intermdiaire du vicomte Davignon qui vint en personne informer Pierre Daye de la teneur de ces instructions royales (c'est ainsi qu'on les appelait alors). Henri de Man en reut communication lui aussi. Et bien d'autres. Il s'agissait en fait d'un document public. Non seulement le Roi avait, aprs les avoir relues et approuves, fait rpandre les instructions Ursel, non seulement le Roi avait comme officier sa suite et comme conseiller intime un homme qui avait pouss l'enthousiasme collaborationniste jusqu' proclamer que la dfaite belge de mai 1940 tait une dlivrance, non seulement nous fmes encourags formellement par Lopold III publier des journaux sous l'occupation, non seulement le Roi fit envoyer par crit, plusieurs reprises, des tmoignages de reconnaissance et d'intrt au rdacteur en
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Donc aux Allemands, videmment ! Rapport de la Commission royale, pages 105 et 106.

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chef du Soir (du Soir vol, ce qui tait un comble), mais un des familiers les plus puissants du Roi collabora personnellement, en pleine anne 1941, la presse censure, apporta l'hebdomadaire de l'crivain le plus discut du pays, Paul Colin, l'appui direct de sa copie ! Ce familier du Roi, c'tait le gnral Van Overstraeten. Le gnral Van Overstraeten, temprament d'ascte et en mme temps de dictateur, fasciste l'tat intgral, tait le principal conseiller militaire de Lopold III. Or il n'accepta pas de collaborer Cassandre, il demanda collaborer Cassandre. Plus prcisment, c'est le Secrtariat du Roi qui en fit la demande Robert Poulet et Pierre Daye. Les textes du gnral Van Overstraeten, avant d'tre composs, devaient passer d'abord inluctablement, sous la coupe d'un militaire de la Propaganda Staffel. Rien, vraiment, quel que ft le sujet de ses articles, n'obligeait un gnral qui, au vu et au su de tous les Allemands, tait l'aide de camp du Roi et son mentor rechercher cette humiliation. La presse belge se ft parfaitement dbrouille sans lui. Je n'avais pas de conseil donner. Le Roi tait matre en son palais. De mme qu'il avait admis sans sourciller que son officier la suite Henri de Man se rjouit avec prcipitation et loquence de la victoire d'Hitler, de mme Lopold III pouvait avoir ses raisons de permettre son aide de camp d'crire dans un journal censur. Mais cela montre quel point, du marchand de caracoles au gnral du Palais, toute la Belgique du dbut de l'occupation tait collaborationniste. Rptons que la position prise en 1940 par le Palais tait parfaitement dfendable. Toutefois il et mieux valu, en 1945, l'expliquer franchement que la nier tortueusement. Pour les Belges, au cours de l't 1940, le sort de la guerre tait jou. Hitler semblait, aux plus lucides, matre du destin de la Belgique. Le gouvernement Pierlot tait le premier en prendre son parti. Alors, on devait tre logique, tout tenter pour sauver ce qui pouvait tre sauv, pour redresser le pays et le mettre dans la meilleure situation possible en vue de son intgration l'Europe qui se crait. Notre peuple a de merveilleuses qualits d'initiative, de tnacit, d'habilet. Il sait se faufiler partout, russir partout. Accoutum aux invasions, il a pu se dbrouiller, s'enrichir, rayonner, garder sa personnalit sous toutes les dominations : sous les rois d'Espagne, sous l'Autriche, sous les sans-culottes, sous l'Empire napolonien. Anvers tait devenu, au temps des Habsbourg, le premier port de la Germanit. Aux jours les plus tourments de l'poque espagnole, nous avions donn au monde les chefs-d'oeuvre de Rubens. Sous la domination de Vienne et de Charles VI, nos bateaux de la Compagnie d'Ostende avaient pris leur essor vers les Indes orientales. Et Grtry avait port Paris nos chants, les chants de la grce et de l'espoir, aux jours noirs o nous foulaient les bottes franaises et o des milliers de rfractaires, prcurseurs pathtiques de toutes les rsistances , tombaient, dans les bruyres du Limbourg et nos landes des Ardennes, sous les balles des occupants du Sud. Il y a dans le peuple belge une extraordinaire volont de vivre qui toujours le redresse. Il tait prt s'adapter Hitler en 1940, comme il s'tait adapt Napolon un sicle plus tt. Il s'tait battu le plus longtemps qu'il l'avait pu, au mois de mai 1940. C'tait fini. Il ne restait rien d'autre faire, aprs la dfaite, que de travailler, force de courage et d'adresse, pour s'imposer nouveau. Ce raisonnement du peuple et du Roi Lopold n'impliquait nul pessimisme. Il rvlait le bon sens de la race, son nergie, sa confiance profonde dans la vie. Spaak ne pensait pas autrement, en 1940, lui qui crivit: On croyait l'Allemagne matresse de l'Europe pour mille ans. Cela admis, il fallait en tirer les consquences. Nous allons voir comment Spaak, Pierlot et autres volatiles ministriels, tirant, plus que n'importe lequel des occups , les consquences des mille ans prvus d'hgmonie germanique, volrent, tire-d'aile vers Hitler, la collaboration, et les collaborateurs.

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XVI PIERLOT ET SPAAK COLLABORATIONNISTES


Le conflit Lopold Ill. - Pierlot avant l'invasion. - Cabinet priv et ordres personnels du Roi. - Incompatibilit des caractres. - Refus de Lopold III de venir le 10 mai 1940 au Parlement. - Bagarres avec Pierlot au Grand Quartier Gnral. - La perspicacit horrible de Lopold III. - Pierlot partisan de la fuite perdue vers le sud. - Le 25 mai 1940 Wynendaele. - Lultime sacrifice. La nuit pathtique du 27 au 28 mai. - L'agression inoue de Reynaud. -Lopold III avait prvenu les Allis. - Manoeuvre peu glorieuse de Churchill. L'ignominie de Pierlot le 28 mal. - La sarabande de Limoges. - La dbcle Bordeaux. - Pierlot et Spaak lchent les Anglais et courent vers Hitler. Dans le tourbillon de la dfaite, le groupe le plus inattendu de candidats collaborateurs, le plus ahurissant et pourtant le plus acharn, aux mois de juin et de juillet 1940, fut, sans conteste, le gouvernement belge lui-mme, celui qui, en mai encore, se montrait le plus fanatique des jusqu'au-boutistes. Le gouvernement Pierlot remontant, en suant sang et eau, du scandale effroyable du 28 mai 1940, se plaa furieusement en flche de la collaboration, moins de cinq semaines aprs son coup d'clat historique contre Lopold III. C'est une histoire folle. Mais c'est une histoire vraie, comme beaucoup d'histoires folles. Il y avait longtemps, lorsque survint l'invasion, que Lopold III et son Premier, Hubert Pierlot, ne cousinaient plus. Incompatibilit de principes, d'abord. Pierlot tait fru des droits des partis et du gouvernement des partis. Le roi Lopold respectait la Constitution, mais il prouvait pour la machine politicienne une dtestation visible. Son rve intime et t d'avoir sous son sceptre un gouvernement responsable devant le Parlement, mais compos d'extra-parlementaires : hauts fonctionnaires disciplins, hommes d'affaires lis personnellement la Couronne. Devant provisoirement se contenter de ministres dlgus par les politiciens lus, le Roi avait par ce dsagrment en plaant avec subtilit, entre le gouvernement parlementaire et lui, le gouvernement N 2 qui tait son Cabinet priv. L'histoire de Lopold III, c'est l'histoire de son Cabinet priv. Un homme comme le baron Frdricq, maire du Palais ressuscit, joua un rle bien plus important dans la conduite de l'tat belge que n'importe quel Premier ministre officiellement en fonction. Pas un arrt ne passait qui n'et t, d'abord, pluch et approuv par le chef de cabinet du Roi. Sinon, c'tait l'oubliette, mme l'insu parfois de Lopold III. En fait, la clef du pouvoir tait dans la poche de cet homme. Pouvoir exorbitant en rgime dmocratique, pouvoir dangereux sous bien des aspects, car le dit Frdricq tait, au Palais royal, le dlgu de la plus redoutable de toutes les socits secrtes, Vingt-Neuvime degr de la franc-maonnerie. Le climat qui permit la rupture de mai 1940 entre la Couronne et le gouvernement trouve en partie son origine dans ce conflit des pouvoirs : pouvoir dmocratique , manation des partis d'un ct, pouvoir royal de l'autre ct, pouvoir lui aussi constitutionnel, mais accapar, gonfl par les conclavistes du Cabinet priv du Monarque. Le Roi - tantt colrique, tantt lymphatique - s'il se plaignait parfois du caractre envahissant du gouvernement Frdricq, tait nanmoins fru de cette mthode. La situation se compliqua, ds le dbut de la neutralit, par la cration, en septembre 1939, d'une sorte de troisime gouvernement belge, un gouvernement militaire cette fois-ci ! Le Roi, chef des armes, convertit l'tat-major gnral en une espce de directoire secret, dont son aide de camp, le gnral Van Overstraeten, tait le chef, prenant par-dessus le Premier ministre, le ministre des Affaires trangres, le

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ministre de la Guerre mme, des dcisions politico-militaires d'une importance capitale, totalement caches au gouvernement N 1. Tel fut le cas des premiers pourparlers secrets mens l'automne de 1939 avec le gnralissime franais Gamelin, suivis de l'insolite installation, dans le dos des ministres belges, d'un agent direct des chefs militaires franais auprs de Lopold III, le lieutenant-colonel Hautcoeur. Tel fut le cas des propositions secrtes faites par le roi Lopold l'Angleterre et la France le 14 janvier 1940, propositions dont le gouvernement Pierlot ignora tout et que Lopold III nia farouchement quelque temps encore aprs que Spaak eut t mis au courant de cette initiative royale, grce la stupidit asine de Daladier. Tel fut le cas enfin des ordres invraisemblables que fit donner le Roi aux troupes de la frontire sud, par radios lancs en clair durant la nuit du 13 au 14 janvier 1940, d'enlever tous les barrages dfensifs et de laisser pntrer les troupes allies lorsqu'elles se prsenteraient. Ni Pierlot, ni Spaak, ni le gnral Denis n'avaient entendu parler de cette initiative. Si les troupes franaises s'taient avances comme prvu, elles eussent pntr librement en Belgique. Le gouvernement et t engag dans la guerre son insu ! Le Roi avait fait prendre cette dcision inoue une runion de l'tat-major gnral. Dcision non seulement d'ordre militaire, mais politique. Si Daladier avait utilis l'autorisation qui lui tait donne, Pierlot et Spaak se fussent rveills, le 14 janvier 1940, en voyant de leurs fentres des tanks franais dferler sur le pav bruxellois. videmment, pour un gouvernement un peu chatouilleux, c'tait dur avaler. Il est clair que le Roi agissait pour le bien du pays. Mais il est indiscutable que de telles intromissions rendaient le travail des ministres fort compliqu. A cette divergence sur les principes s'ajoutaient, la veille des hostilits, les incompatibilits de caractres. Le Roi, neurasthnique au naturel, tait un ttu. Plus est : il tait artificieux, recourant volontiers d'obscures manoeuvres. Il tait bien difficile de savoir ce qu'il voulait, d'autant plus que lui-mme tait capable, vingt-quatre heures d'intervalle, selon l'volution des faits, de vouloir, avec beaucoup d'nergie, des choses trs diffrentes. Il cachait son jeu. Plus grave encore, le mot est gros dire, mais le vrai est le vrai et cacher ceci serait dformer un portrait qui doit tre objectif et rendre comprhensibles certains vnements sans cela incomprhensibles : le Roi tait capable de dire le contraire de la vrit, avec un aplomb absolument ahurissant. L'ordre d'ouvrir la frontire du Sud, la nuit du 13 au 14 janvier, en est un exemple typique : le Roi nia tout, trs nergiquement ses ministres. Il fit mme punir publiquement un innocent, le gnral van den Bergen, pour dtourner les soupons. Il fit le surpris et l'indign, fit frapper le gnral van den Bergen qui n'avait t dans cette affaire, que son agent, d'excution, purement et simplement. C'est un cas. Il y eut dix cas pareils. Tous ceux qui ont connu le Roi et qui ne sont pas des paillassons de cour peuvent donner l-dessus des prcisions stupfiantes, comiques souvent. Ces escobarderies, ces subterfuges continuels taient fort dans le caractre du Roi. Ce n'est pas le premier roi qui se soit comport de la sorte. Louis XI, si admir des Franais, en fit bien davantage. On rencontre des historiens pour y voir une vertu. Un autre que Pierlot et t capable, sans doute, d'adoucir les angles, de ramener un minimum de confiance dans les relations entre le Souverain et ses ministres. Un Spaak par exemple, ondoyant comme de la soie, sortant une bote de pommade parfume de chacune de ses poches, sachant gnralement dire les choses avec gentillesse, politesse et humour. Malheureusement, Pierlot n'avait pas ce talent. C'tait un grognon n. Rien qu' le regarder, on subissait sa mauvaise humeur. Son visage osseux et ses fanons aux longs plis perpendiculaires, tombant comme les branches mortes d'un saule pleureur, ses yeux incolores et consterns, sa bouche amre et pendante dgageaient une guigne qui coupait bras et jambes son interlocuteur. Avec lui, tout devait rater, la soupe devait brler, le toit devait s'envoler, les chemines dgringoler, les vaches mettre bas des veaux sans tte.

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Le pire, c'est que son caractre correspondait sa bobine. Fagot d'pines, teignoir perptuel, ne sachant que tancer, ragoter, lantiponner, bassiner, et avec cela autoritaire, cassant, fingard, Pierlot devait pousser l'exaspration le Roi et son entourage. O il et fallu tre charmeur, il tait atrabilaire, revche, grinant comme un piano dsaccord. O il et fallu lancer un mot habile ou drle, il servait, prcheur, des tirades assassinantes sur l'esprit et la lettre de la Constitution. Toujours maussade. Toujours pte-sec, raide comme un tuyau de grs, cafardeux comme un cercueil. Honnte homme, dans ce sens qu'il n'avait - que je sache - barbot le portefeuille de personne, ni outrag les bonnes moeurs. Pav de bonnes intentions vraisemblablement. Pour le reste, un flau du ciel : peint aux couleurs du malheur, ne pouvant prsider qu' des catastrophes. Lorsque la guerre dferla sur la Belgique, le 10 mai 1940, Pierlot, force de maussaderie et de maladresses, avait achev de dgoter le Roi des gouvernements parlementaires, des partis, et de tout le bric--brac dmocratique. Le Souverain s'tait habitu prendre ses dcisions en silence, en tte tte seulement avec son Cabinet priv ou avec son Etat-major gnral. La cassure tait ignore du public, mais elle tait nette. La balourdise de Pierlot allait prcipiter le dnouement et transformer un vaudeville personnel en un bruyant drame national, qui se poursuivrait bien aprs la guerre. C'est ce conflit politique, bien plus que la capitulation du 28 mai 1940, qui allait carter de son trne Lopold III. Le Roi avait trait assez cavalirement le Gouvernement et le Parlement le premier jour des hostilits, refusant catgoriquement de prononcer le discours que Pierlot, gaffeur comme toujours, avait voulu lui imposer tout de go. Il n'avait mme pas accept de se rendre la sance solennelle des Chambres. Aux yeux de ces messieurs charpes tricolores, l'entre de la Belgique dans la guerre signifiait, avant tout, une sance parlementaire pathos, des paroles ronflantes pour les futurs manuels d'histoire, la salle debout s'pongeant, acclamant ! Dans ce genre de chromo, il faut un roi, des enfants royaux, en blanc de prfrence, des cavalcades, des uniformes de gala autour du carrosse. Sans quoi c'est rat. Ce fut rat. Certainement, le Roi, prudent depuis le rush allemand travers le Danemark et la Norvge, n'avait point voulu, l'occasion d'un tel discours, se lancer dans des engagements supplmentaires l'gard des Allis, devinant ds lors, trs clairement, leurs prochains dsastres. Mais son absence du Parlement pouvait aussi s'expliquer trs officiellement. Il suffisait d'affirmer qu'au moment o les troupes belges recevaient le premier coup de blier de la Wehrmacht et o le sort du pays se jouait au front, il tait peu indiqu que le Roi quittt son poste de commandement militaire pour venir au Palais de la Nation, Bruxelles, se livrer des exercices de rhtorique. Mais pour Pierlot, la guerre, le 10 mai 1940, c'tait, avant tout, sa sance des Chambres : le prsident Van Cauwelaert, requin pourri sur la berge des honneurs, solennel son perchoir, les tripes pathtiques ; les dputs hbts, cramoisis d'motion ; les gagas snatoriaux courottant, pissotant de l'il ; les vieilles dindes peinturlures des tribunes, les paupires en coquilles d'huitres, glapissantes d'moi, pinant leurs fesses dvastes entre les banquettes. Le Roi n'avait pas ajout ce brillant spectacle son kpi, son sabre, son Grand Cordon lie de vin et les phrases redondantes que Pierlot lui avait fourbies. Une guerre commence par un tel reniement de l'essentiel devait tourner mal ! En tout cas, Pierlot considra l'abstention du Roi ces festivits comme un outrage aux rites dmocratiques. Un discours du Roi devant le Parlement, ou un simple message rdig en son nom par d'autres, et pu, certes, faire du bien ; mais la prsence du Commandant en chef la tte de ses troupes tait tout aussi dsirable. Le malheur, c'est que les excellentes raisons qu'on a mises en avant pour excuser l'absence de Lopold III ne tiennent pas debout. Le Roi, qui n'avait pas une minute pour venir de Brendonck Bruxelles pour une sance solennelle du Parlement, vint bel et bien Bruxelles cette aprs-midi-l. Il y vint... pour prendre le th chez sa mre, la reine lisabeth, dans sa villa des Palmiers, au pare de Laeken. Pierlot, grce Dieu, l'ignora.

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Il ne s'agissait l que d'un incident. La grande bagarre allait se dclarer cinq jours plus tard, lorsque Pierlot se mit cri tte de dicter au Roi la conduite des oprations. L'article 68 de la Constitution belge est formel : Le Roi commande les forces de terre et de mer, dclare la guerre, fait les traits de paix, d'alliance et de commerce. Au front, Lopold Ill tait donc seigneur et matre. Passe encore que Pierlot ft venu au Grand Quartier Gnral donner son avis aux tacticiens responsables, s'il avait t un grand homme de guerre. Mais il avait fait la campagne de 1914-1918 comme vague officier subalterne de seconde ligne, ne connaissait rien la stratgie. Par-dessus le march, il manquait totalement de ce minimum d'imagination et d'intuition sans quoi le cerveau n'est qu'un outil mort. Aussi conoit-on l'ahurissement des officiers suprieurs du Grand Quartier Gnral lorsqu'ils virent descendre d'une limousine, devant leur P. C. de Brendonck, notre cocher de fiacre, hochant gravement sa tte ptrifie de dyspeptique. Il tait accompagn du ministre de la Dfense nationale, le gnral Denis, l'homme le moins guerrier qui existt au monde, sorte de conservateur des Hypothques retrait, au crne de friquet. C'tait un ministre de la Guerre comme on les aime en dmocratie, un brin gteux, inoffensif, bafouilleur, radoteur, chevrotant. Une fois la guerre installe, ces petits pres-l ne comptent plus. Le ministre du gnral Denis avait, ds la premire matine des hostilits, sombr dans une anarchie complte. Le Roi commandait. L'tat-major gnral dirigeait. Denis avait continu de sucer ses jujubes et de boire sa camomille, dans l'incohrence et dans lignorance. Pierlot, cherchant du secours, l'avait embarqu dans sa voiture ce jour-l. Lopold III avait le gnie des armes. Il fut, sans conteste, le plus clairvoyant, du ct alli, en 1940. Le 15 mai, il savait dj quoi s'en tenir sur les chances de ses partenaires. En quatre jours, les panzers avaient couru de l'Eifel la Meuse, saut le fleuve, conquis Sedan, crev compltement le complment nord de la ligne Maginot. Tout le systme dfensif franais tait travers. Comment arrterait-on les blinds allemands l o n'existait aucun obstacle, alors qu'on n'avait pu les retenir durant une seule journe l o existaient des travaux de btonnage normes, pauls par des divisions de chars et par le gros des troupes de Gamelin ? Le Reich utilisait en 1939, en 1940, une tactique de guerre absolument neuve laquelle les Allis n'avaient rien opposer. L'exprience de Pologne avait dj t trs significative. Celle de Norvge encore plus. En cinq jours, en mai 1940, la preuve avait t administre qu'on n'arrtait pas plus facilement un dferlement de blinds en Hollande, en Belgique, en France, qu'on ne l'avait fait l'est et au nord de l'Europe. Le seul obstacle franais un peu srieux, au Nord-Est, le systme btonn de Sedan, avait saut comme un bouchon champenois. Ce n'tait plus dsormais qu'une question de pilonnage massif par la Luftwaffe, de flches audacieuses lances par les chars, de rduction des poches par eux formes, de convoiement des rserves, des munitions et du carburant ncessaires. Les campagnes prcdentes avaient montr que la cadence moyenne d'une telle progression tait d'environ quinze kilomtres par jour durant la priode critique. Puis, aux derniers jours de la campagne, c'tait brusquement l'ventail, l'hallali tombeau ouvert. Il suffisait d'avoir, en simple amateur, tudi les campagnes de Pologne et de Norvge pour prvoir la campagne de France, une fois rpt le droulement habituel des ruptures des premiers jours. Le 15 mai, la guerre de 1940 tait perdue. Le Roi avait sous les yeux la carte des oprations. Il pouvait suivre exactement le mouvement ennemi. Il ne s'y trompa pas un instant. Traant sur la carte, avec le doigt, une ligne allant de Sedan au Pas-de-Calais, il dit avec calme Pierlot, en dsignant l'embouchure de la Somme : Ils arriveront l avant huit jours. Pierlot, lui, en tait toujours l'ternel et invincible poilu, la Madelon, aux valeurs morales volatilisant les escadres ariennes et les blindages des panzers. Douter simplement de la victoire du Commandement franais (deux cents gnraux prisonniers en quatre semaines !) lui paraissait un effroyable crime. Prvoir l'arrive des blinds allemands au Pas-de-Calais (sept jours, exactement, aprs le pronostic de Lopold III, ils y seraient !) tait aux yeux de Pierlot faire montre d'un abominable dfaitisme . La perspicacit horrible du Roi, dirait Spaak Limoges le 31 mai !

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Or, cette perspicacit, non seulement n'avait rien eu d'horrible, mais elle n'avait rien de spcialement perspicace. Le Roi nonait une vidence, il ne faisait pas une prophtie. Pierlot, effondr devant les propos ralistes du Roi, pouvait essayer de comprendre ou se taire. Il jugea plus opportun de dicter leur conduite l'tat-major gnral et au Roi, leur indiquant la direction suivre s'il fallait battre en retraite ! Le roi Lopold tait parfaitement conscient qu'une retraite vers le Sud n'tait plus ralisable : dj les panzers allemands couraient sur Pronne ; le passage serait coup par les colonnes motorises du Reich bien avant que les centaines de milliers de soldats belges eussent pu oprer un mouvement de repli de la Campine jusqu' l'Oise. A Pierlot, ce manque de foi dans l'invincibilit des pousse cailloux de Gamelin parut un acte d'une perversit diabolique. Le Roi ne voulut pas, ce jour-l, brusquer son stratge chapeau boule. Il n'insista point. Pierlot repartit, plus pompes funbres que jamais, loeil dgringolant dans la poche de son gilet. A Le 16 mai, la voiture de Pierlot s'tait arrte de nouveau devant le Grand Quartier Gnral, toujours Brendonck. Le Roi et ses gnraux avaient le souci de contenir un ennemi qui se ruait vers eux de toutes parts. Ils n'avaient pas de temps perdre en discussions techniques avec des civils incomptents. Le croque-mort et son gnral chapp d'un asile de vieillards taient accompagns de Paul-Henri Spaak, ministre des Affaires trangres, aussi peu militaire que possible. Les voici donc tous les trois plants devant Lopold III qui, ce jour-l, fait des prodiges pour rester calme. Il ne peut annoncer Pierlot que Gamelin vient de conqurir Hanovre la baonnette. Non. Le dsastre franais est plus net encore que la veille. L'Etat-major du Roi n'est ni optimiste, ni pessimiste, mais raliste. Un gnral, attach la personne du Roi, dsignant Pierlot la cte belge sur la carte, lui dclare, en tacticien qui a mticuleusement tout pes : L, dans huit jours, la campagne est finie pour nous. Encore une fois, il en sera ainsi : juste huit, jours plus tard, la nuit du 24 au 25 mai, Pierlot, Spaak et Denis, rfugis exactement l'endroit o, sur la carte, le gnral avait pos son doigt, trousseront bagages et prendront leurs jambes leur cou, fuyant de Belgique, abandonnant son triste sort avant la capitulation le pays qu'ils gouvernent. Mais le 16 mai, en entendant les pronostics raisonnables qu'on fait devant eux, Pierlot suffoque, Spaak suffoque, Denis suffoque. A leurs yeux, ces gnraux sont de lamentables lcheurs. Spaak a dit textuellement, Pierlot l'a rpt : Au Grand Quartier Gnral, le 16 mai, il rgnait une atmosphre de dfaitisme pouvantable. Dfaitisme pouvantable ! parce que, d'homme homme, le roi Lopold et ses principaux collaborateurs, en militaires, avaient montr honntement la situation telle qu'elle tait, hlas ! des ministres qui imploraient qu'on les informt. Mais Pierlot n'tait pas venu seulement pour tre clair sur la situation. Il remonta sur son califourchon de la veille : fuir. Tout faire pour chapper l'treinte allemande en retraitant vers le Sud en territoire franais. Et le voil qui harcle le Roi comme un frelon, suggrant le repli - de plus d'un demi million de fantassins ! des centaines de kilomtres, vers la France, comme s'il s'agissait de faire manoeuvrer un escadron de chevau-lgers Le Roi rpond sagement que le premier devoir de l'arme belge - et du roi des Belges - est de dfendre le sol belge, non d'improviser une course bride abattue vers un sol tranger. Pierlot se cramponne son ridicule projet : si on ne peut lancer toutes les troupes belges dans cette fuite, qu'une partie au moins de l'arme s'chappe ! Si un plan aussi saugrenu avait reu un commencement d'excution, on imagine la pagae indescriptible qui en ft rsulte. Une telle retraite et cr un dsordre sans nom parmi les millions de rfugis et de soldats amis coincs la frontire et nos troupes, pour finir, se seraient cass le nez sur le barrage dj flanqu en travers de la route du Sud par les colonnes blindes de Guderian et de Rommel. Lopold III voyait d'heure en heure le couloir franais se rtrcir. L'atteindre temps, mme avec quelques divisions, n'tait pas dans l'ordre des choses ralisables.

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Enfin, raison qui rglait tout, le roi Lopold appartenait militairement un ensemble, tait soumis au plan du gnralissime Gamelin. Personnellement, il tait sous les ordres du gnral franais Billotte, commandant en chef des troupes belges, franaises, anglaises du front nord. Celui-ci n'et pas accept que certaines units belges prissent ainsi la fuite, laissant nez nez avec les troupes de choc d'Hitler des units moins bien quipes qu'elles. Le Roi venait d'ailleurs de recevoir les ordres de retraite du gnral Billotte, qui correspondaient exactement ses propres ides sur la situation : se retirer par tapes d'est en ouest, par le canal de Willebroek, la Dendre, le canal de Terneuzen et l'Escaut. De la Hollande l'Oise voluait une masse norme de combattants allis. Il fallait tre Pierlot pour imaginer une seconde que ce million d'hommes et son immense matriel pussent tre transports en trois jours, en quatre jours, de Middelbourg ou dAnvers, ou de Louvain, ou mme de Gembloux jusqu' Beauvais ou Chteau-Thierry. Mme les troupes motorises franaises, au combat dans le Brabant wallon, donc les plus proches de la Somme, n'y parviendraient point et devraient se rendre aux Allemands, Lille, la fin du mois de mai. Pierlot rclamait en outre que le Roi, le tout premier, gagnt un abri sr. En plein combat, alors que la prsence personnelle du chef de l'arme constituait l'lment moral le plus important de la rsistance belge, Lopold III et d, soit avec une partie de ses troupes, soit, au besoin, en quittant l'arme, se transporter en territoire libre, ds que l'affaire se gterait ! D'abord, l'affaire tait dj irrmdiablement gte. Ensuite, le Roi tait la tte de ses soldats. Les quitter ainsi au moment critique, au moment o il leur demandait de mourir accrochs au terrain, et constitu de sa part une ignominie. Lopold III ne voulut point, ce jour-l encore, brusquer Pierlot qui s'acharnait lui donner en exemple la vieille reine Wilhelmine rfugie Londres ( moiti contre son gr d'ailleurs). Au demeurant, la reine de Hollande tait une grand-mre et non le commandant en chef d'une arme. Au surplus, l'exemple nerlandais n'tait gure encourageant : la Reine enfuie, tout s'tait croul dans les Pays-Bas, au quatrime jour seulement des hostilits. Il est probable que l'arme belge, fort dmoralise dj, broye jour et nuit par la puissante aviation de l'ennemi, se voyant lche en pleine bataille par son chef, et sombr immdiatement dans l'anarchie. 1 C'tait le moment ou jamais de garder la tte froide. Il importait particulirement, l'heure o les chances des Allis s'amincissaient de jour en jour, de ne prendre aucun engagement nouveau. Nous tions tenus, moralement, de dfendre notre sol, c'est tout. Entre en guerre parce que envahie et pour se dfendre, la Belgique, rpta le Roi Pierlot, n'a pris d'autre engagement vis--vis de ses garants que celui de dfendre le territoire national. Le Roi, lit-on textuellement dans les notes de Lopold III, rsumes par la Commission royale, attira l'attention du Gouvernement sur le danger qu'il y aurait se laisser incorporer dans l'alliance franco-anglaise quelque titre que ce soit, la plus grande prudence s'imposant en prsence de l'incertitude des vnements. Il insista pour qu'en toute hypothse aucune alliance ne ft conclue, la Belgique devant conserver sa libert d'action, d'autant plus que ni Londres ni Paris ne semblaient, jusqu' prsent, disposs nous donner les garanties dsires, quant l'avenir de la Belgique. Le Roi se proccupait avant tout - c'tait normal et son devoir le lui ordonnait de l'intrt des Belges. Pierlot, par contre, accroch aux girandoles de 1918, tourneboul par la violence des vnements, et sacrifi l'arme belge, le territoire belge, la libert politique de lEtat belge, pour s'accrocher aux basques effiloches d'un aventurier la Reynaud et du pion toil Gamelin en train de couler pic dans l'eau rabouille de la Somme.
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Lopold III dclara, le 16 mai midi, Henri de Man : J'entends rester sur le territoire belge J'y rsisterai tant que je pourrai, mais je veux pargner des vies, du moins ne pas en sacrifier inutilement, mme si on devait finir par la capitulation. Paroles profondment humaines, paroles d'une tonnante lucidit, car le mois suivant, ce ne serait pas seulement lui, mais la France aussi, avec ses cinq millions de soldats, qui capitulerait.

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Pierlot et Spaak quittrent le Roi aprs avoir ressass interminablement leurs propositions, ne parvenant qu' exasprer l'tat-major gnral au grand complet. Les vnements allaient se prcipiter. Le lendemain de cette deuxime visite au Grand Quartier Gnral, le gouvernement Pierlot se retranchait l'extrme bout de la Belgique. La veille au soir, c'tait un crime de prvoir que l'arme, dans les huit jours, pourrait tre accule au littoral. Le lendemain matin, Pierlot et Spaak y couraient, le pritoine rasant les oyats des dunes ! Plus loin qu'eux, il n'y avait plus de national, sur trois milles de profondeur, que les crevettes, les soles et les cabillauds de la cte belge. De si loin, Pierlot n'eut d'autre ressource ce jour-l que de relancer le Roi par lettre. Sur ces entrefaites, le Grand Quartier Gnral s'tait repli Saint-Denis-lezGand. Pierlot et ses deux accessoiristes regrimprent dans leur auto, l'aprs-midi du 18 mai, et coururent - troisime visite en quatre jours ! - au P. C. du roi Lopold. Quelques bombes allemandes taient tombes Ostende, dans le voisinage des nouvelles officines gouvernementales. Pierlot tait extrmement affair. Le Roi lui accorda, sans sourire, l'autorisation d'expdier aussitt tous ses scribes belliqueux en territoire franais. Mais il exigea que quatre ministres au moins demeurassent dans le pays, toutes fins utiles. Ce dtail rgl, Pierlot - vritable monolithe crbral que les raisonnements n'entamaient pas plus que les sicles n'entamrent l'oblisque de Louqsor - revint, une fois de plus, son dada du dcrochage cote que cote vers le Sud, allant, raconta le Roi, jusqu' proposer l'abandon immdiat des positions occupes pour passer au plus tt en France, sans attendre les ordres ou les instructions du gnralissime . Sept ans plus tard, en 1947, Pierlot, vomi par ses compatriotes, s'acharnerait encore dfendre de telles insanits, nayant toujours point ralis, malgr le recul du temps, la catastrophe qui en ft rsulte. Dj le 15 mai, Lopold III considrait, fort raisonnablement, la campagne de 1940 comme termine, le dsastre franais tant acquis. Le 18 mai, les panzers allemands avaient dpass Pronne. Le pessimisme du Roi s'tait encore accru. En tout cas, le Souverain n'tait plus d'humeur, la France tant perdue, dfendre autre chose que le sol belge. Peut-tre mme, comme Gamelin l'a laiss entendre,1 et-il prfr, dans son for intrieur, terminer la campagne Bruxelles, sa capitale, o il et attendu l'encerclement. En ce qui concernait le cas personnel du Roi, Pierlot eut beau se faire persuasif, Lopold 111 rpondit qu'abandonner son arme en pleine tornade serait de sa part une trahison. L'entrevue en resta l. Deux jours aprs, le 20 mai 1940, nouvelle visite des trois ministres, SaintAndr-lez-Bruges cette fois-ci, o le G. Q. G. venait de s'installer la hte. Alors la moutarde monta au nez de tous les gnraux. Le Roi et ses collaborateurs taient sur la brche nuit et jour. Pour la quatrime fois, Pierlot revenait la charge, avec la mme rengaine et toujours plus hors de propos. Le 20 mai, Cambrai avait t pris. Rommel tait en train de hacher coups de panzers les derniers kilomtres qui le sparaient encore de la cte franaise. Une sortie vers le Sud n'tait absolument plus possible. Mme en faisant un bond de cent ou de cent cinquante kilomtres en un jour, les troupes belges fussent arrives trop tard. La carte tait l sous le nez de Pierlot, tragiquement loquente. Rien faire ! Drobant au Roi ses heures d'un prix inestimable, Pierlot, immobile comme la pile d'un pont, reprenait sans trve sa fatigante litanie (retraite vers la France ! retraite vers la France !) alors qu'on lui montrait sur la carte, toutes les cinq minutes, que le passage tait virtuellement barr dj cent cinquante kilomtres en arrire des lignes belges. Pour la premire fois, le Roi s'irrita, haussa les paules, lana Piertot des mots trs vifs, surtout lorsque celui-ci reprit sa proposition de scinder l'arme en deux, laissant les divisions les moins mobiles se faire crabouiller sur place tandis que les meilleures units, elles, s'enfuiraient en France. Le Roi, reprenant son calme, congdia Pierlot, lui annonant qu'il avait rendez-vous avec le nouveau gnralissime Weygand et avec le gnral Gort. Aprs
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Gamelin, Servir, tome I, p. 342 et tome III, p. 405

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cette entrevue, il serait sans doute en mesure de faire connatre ses intentions. Les trois lporides s'en allrent donc. Mais les noms de Weygand et de Gort n'taient pas tombs dans l'oreille de sourds. C'est le lendemain, 21 mai, que va avoir lieu, Ypres, cette rencontre Weygand Gort - Lopold III. Rencontre de caractre strictement militaire, o les civils n'taient pas invits. Weygand n'avait pas convi le nabot Reynaud. Gort n'avait pas convi le bouledogue Churchill. Pourtant, avant mme que Weygand et Gort fussent arrivs, trois ttes d'ahuris apparurent dans le hall de l'htel de ville. C'taient nos mousquetaires. Encore eux ! A quel titre les recevoir ? On ne leur permit pas de participer la dlibration qui se tenait dans une salle voisine. Ils durent donc patienter. Des annes aprs, narrant bravement cette scne de pnible vaudeville, Pierlot crira, toujours bless dans sa dignit : Le Roi ne nous admit aucune de ses conversations avec les gnraux allis. Malgr la position humiliante dans laquelle les ministres se trouvaient ainsi placs, ce n'tait pas le moment d'abandonner la partie ! Ah ! non, il n'abandonne pas la partie ! Il harcle ceux qui entrent, ceux qui sortent, s'accroche au ceinturon du gnral Weygand, aux boutons du gnral Billotte. Le gnral Van Overstraeten, l'aide de camp du roi Lopold, a la charit de venir un instant tenir compagnie nos raseurs. C'est pour entendre les mmes insanits toujours : Ne peut-on pas acclrer le mouvement de retraite, agir d'initiative ? Car Pierlot et Spaak en sont encore l ! C'est le 21 mai au soir. A ce moment-l, tout est fini. La Wehrmacht a conquis Abbeville, Amiens, sur la rive sud de la Somme et, au fond du Pas-de-Calais, Rommel vient d'emporter Montreuil, prs de la mer. Van Overstraeten les regarde, se demandant si ces deux hommes ont encore leur bon sens. Il vaut mieux, continuent Pierlot et Spaak, il vaut mieux reculer que d'tre pris. L'aide de camp du Roi ne peut s'empcher de rpondre, tout net : Mais on est pris ! 1 C'est l'vidence. La muraille de fer de Rommel a coup les troupes du Nord des troupes du Sud. Deux millions de soldats franais n'ont pu empcher cette formidable perce. Mais Pierlot, cramoisi de fureur, crie au gnral : Non, on n'est pas pris ! Non, on n'est pas pris ! Le cas est incurable. Van Overstraeten hausse les paules, sort du salon sans dire un mot de plus. La nuit est venue. Weygand s'en va aprs stre ralli la proposition du roi Lopold : rsistance de l'arme belge sur le sol belge. Pendant ce temps-l, les forces anglaises et franaises qui se trouvent dans l'Oise et l'Artois, immdiatement des deux cts de la ligne de rupture, essayeront de couper la flche Rommel et de rtablir la liaison. C'est la seule solution sense. Maintenant du moins, les ds tant jets, on imagine que Pierlot et Spaak vont s'en aller. Jamais de la vie ! Pierlot lui-mme a racont la scne qui suivit avec son inconscience coutumire : Aprs le dpart du gnral Weygand, les ministres furent introduits auprs du Roi. Ils se plaignirent de la manire insuffisante dont ils taient tenus au courant de la marche des vnements. M. Spaak reprocha vivement au Roi le manque de confiance dont il faisait preuve l'gard des ministres. Le Roi protesta en disant que les ministres avaient sa confiance, mais qu'il avait, lui, ses attributions propres en matire de conduite des oprations militaires. Pouvait-on faire une rponse plus sage ? Sous quel prtexte, de quel droit, deux hommes politiques belges, sans comptence militaire, auraient-ils t admis une runion de l'tat-major interalli alors que nul ministre anglais ni franais n'y prenait part ? Mais Pierlot et Spaak sont indracinables. Le gnral Gort n'est pas encore arriv. Ils vont l'attendre ! Cependant ils accablent le Souverain de remarques

Il y eut, en 1947, une polmique violente entre Pierlot et le gnral Van Overstraeten pour savoir si c'tait le mot pris ou le mot coup qui avait t utilis. Coup et t plus indiqu pour ces coupeurs de cheveux en quatre !

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saugrenues sur la ncessit de dclencher vers le Sud l'ternelle retraite - mirage de nos troupes fatigues, mais nullement puises. Avec une patience anglique, Lopold III se retient de faire explosion. Le Roi, a racont Pierlot, ne rpondit pas, mais parut fort mcontent. La conversation se ralentit ensuite et mme cessa compltement. Le Roi conserva nanmoins les ministres prs de lui. Enfin, le gnral Gort est annonc. Le Roi se retire avec lui pour tudier la situation. Aprs quoi il a la bont de recevoir Pierlot et Spaak une nouvelle fois, afin qu'ils n'ignorent rien des dcisions prises : Gort se rallie - thoriquement - l'ide d'une opration franco-anglaise pour essayer de rompre le barrage allemand de la Somme, tandis que les troupes belges supporteront, dans sa totalit, le choc allemand sur la Lys, l'ouest. Nanmoins, il est visible que Gort n'envisage l'opration que par acquit de conscience : Le gnral anglais, conclut le Roi, considre que les chances de succs de la manoeuvre laquelle il va prendre part sont pratiquement nulles. La situation est dsespre. Alors seulement, aprs un assaut qui a dur prs de dix heures, Pierlot et Spaak se dcident partir. Lopold III a regagn son G.Q.G. Il est excd. Les deux bonshommes, Pierlot surtout, ont outrepass les bornes de lincivilit et de la stupidit. Le Roi leur adresse une lettre trs dure, d'un ton extrmement dsabus. Il en a par-dessus la tte et dcide de ne pas faire connatre ses ministres l'emplacement de son nouveau P. C. On en est au 24 mai. Il y a trois jours que Lopold a signifi Pierlot son amertume et son courroux. Il y a trois jours qu'il a coup tout contact avec le Gouvernement. Durant l'aprs-midi de ce jour, les divisions allemandes rompent le front belge entre Menin et Courtrai. L'issue fatale est proche. Pierlot et Spaak s'affolent, dcident de fuir le lendemain matin Dunkerque o ils veulent s'embarquer sur un navire mis leur disposition par l'Amiraut britannique. Mais, assez confus d'avoir si peur et sentant combien leur situation est fausse, ils voudraient entraner le Roi avec eux, comme une sorte d'otage. Mais o se trouve le Roi ? Pierlot harcle tlphoniquement les bureaux durant toute la soire du 24. Il touche enfin un officier de service du G.Q.G. Celui-ci refuse de communiquer l'adresse du Roi au Premier ministre. Il a des ordres. Enrag, Pierlot feuillette fbrilement l'indicateur. Il finit par dcouvrir que le numro qu'il a atteint doit tre celui du chteau d'un petit village situ au sud de Bruges. Ce village s'appelle Wynendaele. Le Roi y est depuis la veille, y a djeun avec Henri de Man, install sous son toit. A trois heures du matin, Pierlot, Spaak, Denis, un quatrime ministre rest avec eux - un homme bon et doux, M. van der Poorten - et la cohorte de leurs familiers bouclent la hte leurs bagages. A quatre heures, ils quittent Bruges. Dans les campagnes, malgr la guerre voisine, tout est calme encore : closeries volets bleus ou bruns, ples avnires, lments de cavalerie qui se reforment en silence, premiers guilleris dans les bouchures, oeil vif d'un hirondeau qui regarde, du bord d'un nid blond, la route brune, l'agitation humaine, le soleil fluet blanchissant les ypraux. Vers cinq heures, la colonne des voitures ministrielles stoppe. Le chteau de Wynendaele est l, en contrebas du chemin, grosse btisse lugubre, aux puissantes tours crneles. D'tranges histoires de fantmes et de revenants l'ont rendu clbre dans la rgion. La verdure d'un beau jardin, humide et triste, l'enclt. Pierlot, Spaak, Denis, Van der Poorten descendent, traversent l'enceinte, s'engagent dans un couloir sombre. Une des entrevues les plus dramatiques de l'histoire de la Belgique va avoir lieu. Eux, ils doivent tre relativement frais, n'ayant eu, depuis huit jours, d'autres soucis que leur petit cas personnel, leur frousse et leurs combinaisons stratgicopolitiques. Ils n'ont plus de ministres diriger, d'ordres donner. Depuis le 10 mai, ils ont tout laiss filer la drive. Le Roi, en revanche, est arriv l'extrme limite de ses forces. Malade des nerfs depuis plusieurs annes, soign comme tel par des

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spcialistes, ces quinze jours de droute militaire et de soucis gouvernementaux l'ont mis bout. Voil plusieurs nuits qu'il ne dort plus. Il effraie son entourage - Henri de Man surtout - par ses sursauts et ses dpressions. Cette nuit-l, il a t au travail presque sans rpit. Partout le front belge craque. Les rserves ont t totalement engages. L'ennemi a saut la Lys, s'engouffre par des brches profondes. Le Roi se dbat contre la dfaite, l'crasement, l'tranglement. C'est alors, au moment o il voudrait prendre un bref repos avant d'affronter une journe dsespre, c'est alors qu'on lui annonce l'arrive de Pierlot dans le chteau. Le Roi descend dans le grand salon du rez-de-chausse. Il a l'oeil gar, les cheveux en dsordre. Le Roi a tenu recevoir les ministres debout, pour leur signifier que l'entretien lui dplait et son dsir qu'il soit bref. Au cours de l'entretien, Spaak, effondr, bout de nerfs, demandera la permission de s'asseoir. Chacun prendra alors un sige : M. Spaak, a crit Lopold III dans son compte rendu, tait compltement abattu, couch, la tte en arrire, dans un fauteuil, les bras pendants, il prononait des phrases dcousues. Ds la premire minute, Pierlot, Spaak, Denis, Van der Poorten, se heurtrent la volont inbranlable du Souverain de partager le sort de son arme, mme si celle-ci devait capituler. Il a donn sa parole ses soldats de rester parmi eux, quoi qu'il arrive. Il ne manquera pas ce serment. L'attitude est d'une grande noblesse. Attitude sentimentale, rtorquent les ministres. Le Roi a d'autres devoirs, dont le premier est de continuer le combat ct des allis et de reprsenter politiquement, parmi eux, la Belgique en guerre. L non plus, Lopold III n'est pas d'accord. Pour lui, premirement, les engagements de la Belgique se limitent la dfense de notre sol. Secondement - et c'est l l'essentiel du raisonnement royal - s'enfuir chez les Allis ne servirait plus rien, car eux aussi sont perdus. La France va succomber trs bref dlai, exactement comme la Belgique. L'Angleterre continuera sans doute la lutte mais il s'agit d'une lutte extra-continentale, maritime, coloniale, lutte o la Belgique n'a plus rien voir. Tel est le point de vue du Roi. Il va rester avec ses soldats, parce que du point de vue belge et du point de vue du continent, la guerre est finie , parce que dans ces conditions, il peut mieux servir les intrts de la patrie du dedans que du dehors . Il formula son raisonnement dans ces phrases lapidaires, nonces nettement et avec lenteur, consignes par Pierlot dans son rapport et admises par la Commission royale : A bref dlai, dans quelques jours peut-tre, la France devra, son tour, renoncer la lutte. Sans doute, la guerre continuera-t-elle, non sur le continent, mais sur les mers et dans les colonies. Cette guerre pourra tre longue ; elle sera trangre aux possibilits d'intervention de la Belgique et, par consquent, le rle de celle-ci est termin... Il n'y a plus de place dans tout cela pour un essai de continuation de la guerre auprs des Allis. Non point que le Roi ait jamais pens un seul instant se retourner contre ses partenaires. Il affirmera avec force alors et durant toute la guerre : Nous avons le dsir de n'associer le pays aucune action contre ceux qui taient ses cts durant la bataille. Mais il a, lui, rempli tous ses engagements, il va succomber, non par sa faute, mais parce que cette guerre a t monte avec une inimaginable lgret et parce que, ds la premire quinzaine des hostilits l'Ouest, les Franais se sont fait enfoncer, de Sedan jusqu' l'embouchure de la Somme, permettant ainsi aux armes du Reich d'encercler toutes les troupes du front nord. Le Roi est convaincu que l'effondrement franais ne sera plus (et son pronostic, encore une fois, se rvle rigoureusement exact) qu'une question de jours et que la guerre, en admettant mme qu'elle continue, se transportera de toute manire hors du champ d'action belge. Le Roi, a conclu la Commission royale, estimait qu'au cas de capitulation, la Belgique ne pourrait plus aider militairement les Allis et que, de ce point de vue militaire, la guerre tait finie pour elle. Ce raisonnement, les vnements, en 1944, l'ont dmenti. Mais ce raisonnement, en mai 1940, tait juste, sens. Qui, ce moment-l - o les maigres troupes anglaises venues sur le continent ralliaient prcipitamment la cte sans autorisation du gnralissime, sans avoir prvenu les voisins de combat, abandonnant peu prs tout leur matriel - qui et imagin que lU. R. S. S., puissant fournisseur d'Hitler en 1940, s'unirait un jour aux Anglais, contre Hitler, et qu' la suite d'une agression

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japonaise quinze mille kilomtres des rivages de la Tamise, les tats-Unis jetteraient dans la lutte contre le Troisime Reich le plus fabuleux matriel dont ait jamais dispos un assaillant ? Ces vnements, absolument imprvisibles alors, ont, par la suite, donn raison, matriellement, Pierlot et Spaak. Mais en 1940, de toute vidence, c'est le roi Lopold qui raisonnait juste. Il raisonnait tellement juste que, moins d'un mois plus tard, la France s'effondrerait comme Lopold Ill l'avait annonc. Quant Pierlot et Spaak, ils croiraient tellement, eux aussi, que la guerre tait finie qu'ils se prcipiteraient aux pieds des Allemands, mendiant la faveur de signer avec eux un trait de paix, prts subir les conditions les plus humiliantes. A vues humaines, Hitler en 1940 devait gagner la guerre. L'Angleterre, accule dans son Ile, sans arme srieuse, ne pouvait, en admettant que les Allemands n'y dbarquassent point, que se replier dans ses brouillards. Le reste, Amricains, bolchevistes, n'entrait pas en ligne de compte. Au contraire. Les Soviets aidaient de toutes leurs forces le Troisime Reich. Molotov tlgraphiait Ribbentrop les flicitations chaleureuses de lU. R. S. S. pour les victoires de la Wehrmacht en Hollande et en Belgique. Et Roosevelt refusait cependant la France agonisante, non seulement une aide militaire mais la plus minime, la plus lointaine promesse d'intervention. Le roi Lopold, constatant l'imminence et le caractre inluctable du dsastre continental, ayant rempli tous ses engagements, estima, le 25 mai 1940, que ce serait une folie de suivre plus loin, une fois son pays vaincu, des partenaires irrmdiablement condamns. Dans ce cas, je ne me vois pas en France , dclara-t-il. Il n'y serait plus qu'un exil impuissant : Si je ne reste pas en Belgique, j'ai la conviction que je n'y rentrerai jamais , expliqua le Roi. Et il ajouta : La cause des Allis est perdue. Par contre, en demeurant li son peuple, en restant au coeur de la place conquise par Hitler, il pourrait encore, peut-tre, soutenir moralement, redresser matriellement, dfendre politiquement sa patrie envahie. Lopold III n'avait aucun lien avec Hitler. S'il l'admira toujours, il le redoutait aussi, presque maladivement. Il et t plus simple et plus agrable pour lui, le 25 mai 1940, de monter dans un bateau et d'aller, dans un ranch des tats-Unis ou du Canada, attendre paisiblement un retournement ventuel de la situation et vivre, tout tant perdu, la vie confortable d'un gentleman-farmer bien pourvu. On peut dire, non point que Lopold III se soit tromp, mais que des interventions militaires absolument imprvisibles en mai 1940 ont fait succder la guerre continentale, gagne haut la main par Hitler, une seconde guerre, mondiale celle-l, tout fait distincte, qui annula le triomphe du Fhrer, cinq ans d'intervalle. Mais ce qu'on ne peut pas dire, c'est qu'il y ait eu dans lattitude de Lopold III un sentiment bas. Il avait lutt tant qu'il avait pu. Il n'tait engag en rien vis--vis des Allis, simples garants de la neutralit belge. Succombant sous le poids de la masse allemande, i1 proclamait sa volont de ne jamais rien entreprendre contre ses anciens compagnons d'armes, franais et anglais. Certain qu' brve chance, le continent tomberait (et il en fut ainsi) dans les mains d'Hitler, il choisissait de rester parmi son peuple vaincu pour essayer de le protger et de le servir encore. Pierlot et Spaak, de leur ct, avaient parfaitement le droit de croire un nouveau miracle de la Marne et de s'enfuir en France en vue de participer cette contre-offensive imprvisible. Mais ils eussent d, au moins, respecter l'homme qui, bravant l'adversit, courait des risques plus rels que les leurs pour tre fidle la conception qu'il s'tait faite, en toute conscience, du devoir royal et du service de la patrie. Quand on connat les moeurs de la jungle politicienne, on est peu tent de voir dans la fidlit des Pierlot et Spaak la cause des Allis la vraie raison du conflit insens qui devait, trois jours plus tard, opposer les ministres belges rfugis en France leur Roi fait prisonnier par la Wehrmacht. Si le raisonnement de Lopold III tait, aux yeux de ses anciens collaborateurs, ce point monstrueux, il et d continuer de leur paratre tel le mois suivant quand

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Pierlot et Spaak lchrent Bordeaux leurs allis anglais et proclamrent, eux aussi, que la guerre tait finie . La bagarre de Wynendaele, si elle marqua le choc de deux conceptions provisoirement diffrentes propos des possibilits de redressement des Allis, montra aussi et surtout la rbellion dambitions touches au vif. Les grands conflits historiques n'ont pas souvent l'origine dsintresse que le public bat est trop tent de leur voir. L'homme n'est ni ange ni bte. Le 25 mai 1940, Pierlot et Spaak ne pensaient pas seulement, dans leur coeur de sraphins, la noble cause allie pour laquelle ils fuyaient vaillamment leur pays. Ils pensaient aussi et avant tout aux maroquins ministriels qu'ils serraient sous leur aisselle moite. Ds l'instant que le Roi dclarait, en se laissant englober dans la capitulation, qu' il pourrait mieux servir les intrts de la patrie du dedans que du dehors , la question se trouvait automatiquement pose. Lopold III est un nvros, c'est entendu, mais c'est un homme de bon sens. Il ne pouvait pas considrer la guerre comme finie sans envisager une activit politique dans une Belgique occupe qu'il voulait servir du dedans . Ce travail, Hitler n'a pas permis au Roi de l'accomplir. C'tait pourtant, le 25 mai 1940, la seule proccupation de Lopold III. Ergoter ce propos, essayer de prter au Roi, ce moment-l, une volont farouche d'abstention politique est compltement ridicule. C'est vouloir tre plus royaliste que le Roi. Lopold III a reconnu lui-mme, dans ses notes, qu'il avait envisag de constituer, aprs la capitulation, un gouvernement collaborationniste. Les tmoins directs, dont j'ai reu les confidences en aot et en septembre 1940, taient formels ce sujet. Qu'on se rfre au compte rendu de Wynendaele, tabli par la Commission royale d'aprs les notes du Roi, ou au compte rendu du ministre Pierlot consacr au mme entretien, la volont de Lopold III d'avoir un gouvernement sous l'occupation est explicite. Que dit le rapport du Premier ministre ? Je cite mot mot : Les ministres posent la question : Le Roi aura-t-il un gouvernent en Belgique ? La rponse : Oui, je ne suis pas un dictateur. Que dit le rapport de la Commission royale ? Le Roi rpondit qu'il n'tait pas un dictateur et que s'il devait gouverner, il constituerait videmment un gouvernement, au cas o les ministres le quitteraient. Ds lors que le Roi se dcidait braver le ressentiment de ses anciens allis et rester avec son peuple, ce n'tait pas pour se tourner les pouces. Travailler, gouverner signifie, pour un souverain constitutionnel, s'appuyer sur un gouvernement. Seule l'intention d'avoir un gouvernement pouvait justifier constitutionnellement le geste de Lopold III. Son serment l'obligeait remplir ses obligations de chef de l'tat. Celles-ci primaient toute considration d'ordre militaire et surtout d'ordre sentimental. Il n'avait pas le droit, sans y tre contraint par la force, de se rendre aux Allemands pour faire uniquement un beau geste . A son affirmation, Lopold III a ajout ces paroles qui ont atteint ses interlocuteurs comme un dard : au cas o les ministres le quitteraient. Argument personnel ! Argument direct ! Et voil les ministres - eux qui considraient, cinq minutes plus tt, comme une abomination de demeurer en Belgique occupe - les voil qui lancent au Roi cette question ahurissante (c'est Pierlot lui-mme qui a rapport le dialogue) : Ce gouvernement ne peut, dans la pense du Roi, tre le gouvernement actuel ? La rponse de Lopold III tombe, massive. Dans l'instant, elle fait passer Pierlot et ses amis dans le camp des ennemis de la cause royale : Il parait certain que l'occupant n'y consentirait pas. La rponse du Souverain ne parat pas moins invraisemblable que la question de son Premier ministre. Car le Roi n'a eu jusqu'alors aucun contact avec les Allemands. Rien ne lui permet donc d'affirmer que l'occupant ne consentirait pas. La propagande allemande n'a encore attaqu ni Pierlot ni Spaak. Pourquoi Hitler consentirait-il que le Roi serve au dedans , et non Pierlot, Spaak et les autres ministres ? Le Roi s'est compromis beaucoup plus qu'eux durant la neutralit. C'est lui, lui surtout, qui a rompu en fait la neutralit en s'abouchant avec Gamelin et en invitant Bruxelles, l'insu de ses ministres, un agent de liaison de ce dernier. C'est

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lui, c'est lui seul qui secrtement a fait appel aux Anglais la mi-janvier 1940 (Hitler possdait alors, on l'apprendra plus tard, les preuves de ces tranges initiatives neutres de Lopold III) ; c'est lui, lui seul enfin qui, la fameuse nuit du 13 au 14 janvier 1940, a ordonn - toujours l'insu de ses ministres - d'enlever les barrires de la frontire sud et de laisser avancer les troupes franaises sur notre sol. Loin de repousser Pierlot et Spaak, il est fort probable que les Allemands les eussent remis en selle avec plaisir, le 28 mai 1940, ne ft-ce que pour dmoraliser l'opinion allie, quitte leur demander par la suite de modifier ou d'largir leur quipe. Le Roi ne lana donc pas la tte de Pierlot son il parait certain parce qu'il tait certain. Il n'tait pas certain. Il ne savait rien. Rien du tout. Il voulait tre dbarrass de Pierlot et de son gouvernement, voil toute l'affaire ! Pierlot et Spaak, transposant Wynendaele l'histoire des raisins de La Fontaine, qui sont trop verts et bons pour des goujats , rtorquent au Roi, d'une manire assez comique: Nous non plus ! Alors pourquoi posaient-ils la question une minute plus tt ? Du coup, ayant abandonn leur dernier espoir. Pierlot et Spaak se rejettent dans le camp alli, le seul o il demeure pour eux quelque chance de prolonger leur vie publique. Comptant ne recevoir qu'une dngation vague et polie, ils posent au Roi cette petite question hypocrite : Devons-nous dmissionner ? Le Roi n'est pas d'humeur minauder et s'attendrir. Il rpond, du tac au tac, avec une prcision glace : Cette dcision serait dans la logique de la situation. Les ministres vacillent. Mais ils ne soufflent mot. Maroquins d'abord ! Dmissionner, pour un politicien, c'est pis que mourir. Le Roi ne veut plus d'eux. Le Roi veut qu'ils se dmettent. Il ne leur reste plus qu' filer. Le Roi ne voit pas le moindre inconvnient ce qu'ils fuient vers la France. Cela lui est absolument gal. Les seuls sentiments qui animent encore le Roi leur gard, c'est une immense lassitude et - l'avenir le montrera - c'est une aversion insurmontable. Alors, de grce, qu'on nous pargne la fable dun Lopold III incitant ses ministres rejoindre les Allis afin qu'ils continuent auprs d'eux la lutte au nom de la Belgique ! Car Spaak a encore pos cette question : Si le gouvernement actuel poursuit la guerre en France, ce gouvernement sera-t-il toujours le gouvernement du Roi ? Lopold 111, lentement, dtachant bien les mots, a laiss tomber cette phrase terrible : Non, ce gouvernement sera ncessairement contre moi. Ces paroles sont rapportes textuellement dans le compte rendu du Premier ministre Pierlot. De Man qui reut, le jour mme, les confidences du Roi, me les a rapportes galement. Le roi Lopold ne les a jamais dmenties ni fait dmentir. Elles sont historiques. Pierlot et Spaak se prcipitent le matin mme vers Dunkerque, aprs un bref arrt La Panne. Ils savent que le Roi les a dfinitivement rejets : Ce gouvernement sera contre moi. La phrase bourdonne dans leur cerveau, sans rpit, comme un thrne de Ravel... Le Roi, lorsque Pierlot lui avait demand, le 25 mai cinq heures du matin, combien de temps son arme pourrait rsister encore, avait rpondu : Tout au plus vingt-quatre heures. Pourtant, vingt-quatre heures aprs, les divisions belges taient toujours au corps corps. Vingt-quatre heures aprs. Et quarante-huit heures aprs. Et soixante-dix heures aprs. Ce n'est que le 28 mai quatre heures du matin, c'est--dire aprs un ultime combat de soixante et onze heures, que Lopold III et son arme se rsignrent la capitulation inluctable. Le 25 mai, pourtant, tout tait virtuellement consomm. D'normes brches crevaient, trononnaient les quatre-vingt-dix kilomtres du front tenu par les Belges. Derrire lui, trois millions de civils, de rfugis hagards, de soldats anantis, tous effroyablement mls, contracts dans un espace aussi restreint qu'un dpartement franais (pas mme dix sept cents kilomtres carrs en tout, soit peu prs deux mille personnes au kilomtre carr), menaient un carrousel de folie, ne sachant plus

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o s'arc-bouter, o s'enfuir, traqus sans rpit sur ces terrains plats, sur ce sable brillant, par les escadres hurlantes de la Luftwaffe. Chaque heure de rsistance supplmentaire aggravait les massacres. Tout espoir de changer quoi que ce ft la situation tait perdu. Nanmoins, Lopold III fit prolonger pendant soixante et onze heures cette agonie afin de donner aux Allis le temps de se retirer, de se dgager de la nasse o son arme tait en train de prir. On alla jusqu' pousser bout bout trois mille quatre cents wagons de marchandises entre Ypres et Roulers dans l'espoir ingnu de contenir ainsi la rue de la Wehrmacht ! Les troupes belges se sacrifirent, les rfugis belges furent immols pendant soixante et onze heures non seulement pour que les divisions franaises de Belgique pussent se retirer, protges par cette rsistance dsespre, mais aussi pour que pussent se replier l'aise vers Dunkerque les divisions anglaises qui, elles, avaient dcroch sans prvenir personne. Qu'on ne l'oublie pas ce sont les Britanniques, et non les Belges, qui filrent l'anglaise ! Le 27 mai seulement, Churchill daigna tlgraphier Gort qu'il serait tout de mme temps de dire un mot aux voisins propos de la manoeuvre anglaise de repli vers l'Angleterre, alors en pleine excution : Il est maintenant ncessaire de prvenir les Belges. Il est souhaitable que vous ayez un contact personnel avec le Roi. Keyes y pourvoira. Nous leur demandons de se sacrifier pour nous. C'est textuel. Ces propos sont reproduits par Churchill lui-mme dans ses Mmoires. Pendant que les autres dtalaient, Lopold III, encercl depuis le 21 mai, se cramponnait toujours son secteur belge. Il s'y cramponna jusqu'au 28 mai, alors que, depuis plus d'une semaine, Gort, lui, tait dcid se rembarquer. Il ne s'croula qu'aprs l'effort surhumain des trois derniers jours, des trois dernires nuits, effort sans profit quelconque pour la Belgique. Nuit poignante, nuit dramatique du 27 au 28 mai 1940. Il y a plus de dix heures que les dernires rserves ayant t puises, le front belge est dfinitivement rompu, Maldeghem, Ursel, Roulers, Thielt, o sept kilomtres de lignes, enfonces, sans dfenseurs, constituent un trou bant. Le Roi, la mort dans l'me, a d se dcider envoyer vers l'ennemi son sous-chef d'Etatmajor, le gnral Derousseaux et un interprte, le commandant Lacre. Vers minuit, l'htel du Gouvernement provincial, Bruges, le gnral Derousseaux a remis au Roi - celui-ci a fait rveiller Henri de Man - la petite feuille de papier sur laquelle a t note, au crayon, la rponse allemande : Der Fhrer vertangt bedingungslose Waffenstreckung (Le Fhrer exige la capitulation inconditionnelle.) Il ne reste qu' accepter. A 0 h. 45 (le 28 mai donc) le parlementaire belge est reparti. La capitulation entrera en vigueur 4 heures du matin (heure belge). Mais le Roi veut encore sauver les drapeaux. En pleine nuit, trente-sept tendards sont transports, selon les indications du Souverain, l'Abbaye bndictine de Saint Andr lez-Bruges, o un moine cachera ces reliques jusqu' la fin de l'occupation allemande. Le P. C. du Roi est funbre. Seuls, des buissons de bougies, plantes dans des goulots de bouteilles, dcoupent les silhouettes immobiles des officiers qui doivent recevoir la mission tragique de porter aux divisions l'ordre de cesser le feu. Lorsqu'ils vont partir, le Roi apparat dans l'embrasure de la porte, passe lentement devant ces messagers du courage vaincu, fixe chaque regard, gravement, sans desserrer les lvres. Pour la premire fois depuis les hostilits, la pluie tombe, une pluie fine. Et l'on entend une voix dans la pnombre qui dit sourdement : C'est le Ciel qui pleure sur le sort de la Belgique... C'est au moment o se terminait cette lutte inhumaine que se produisit l'agression de Paul Reynaud, la radio franaise. A peine l'arme belge avait-elle succomb qu'on entendait la voix prtentieuse et criarde du prsident du Conseil franais proclamer la face du monde entier la flonie de Lopold III, coupable d'avoir capitul en rase campagne, sans mme prvenir ses allis .

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Mensonge intgral ! Ds le 21 mai, Ypres, Lopold III avait inform Weygand de la situation sans espoir de son arme, accule ( cause des Franais vaincus de Sedan la Manche) une capitulation trs prochaine. Weygand tait tellement convaincu de l'issue fatale que le 25 mai, au Comit de guerre franais, runi Paris, il dclara, textuellement, en prsence de Reynaud : J'ai le devoir d'envisager le pire, c'est--dire ce qui se produirait si nous ne disposions plus des troupes qui constituent le groupe d'armes du Nord. Non seulement Reynaud admit la perspective de cet effondrement, et il dclara qu'aux yeux de Churchill galement l'arme du front nord tait coince dans la nasse allemande, mais il envisagea sur-le-champ - le 25 mai - de recourir un armistice franco-allemand, ajoutant, craintif : Il n'est pas sr que notre adversaire nous accordera un armistice immdiat. C'est Reynaud en personne qui parlait d'un armistice immdiat, le 25 mai, alors que Lopold III, la pointe de la bataille et non point dans un salon ministriel deux cents kilomtres du front, lanait ses troupes son ordre du jour si noble : La Belgique attend que vous fassiez honneur son drapeau. Quoi qu'il arrive, mon sort sera le vtre. Ds le 25 mai - ds le 21 mme - toutes les dispositions pouvaient tre prises par les Allis, tant Franais que Britanniques. Pour leur laisser le temps de manoeuvrer, Lopold III acceptait dlibrment une bataille inutile pour lui, utile seulement pour le Reynaud de l'armistice immdiat et pour le Gort de la fuite vers Dunkerque et Folkestone. Cette bataille des Flandres, comme d'avance le Roi le savait, ne put redresser la situation. Les Allemands taient partout. Prolonger d'un jour, de deux jours la rsistance, c'tait faire massacrer des milliers de soldats et de civils belges, incapables de se mouvoir encore, lamins par l'aviation et l'artillerie dans leur cuvette sanglante. (Nous leur demandons de se sacrifier pour nous, comme tlgraphiait Churchill !) Lopold III rsista encore toute la journe du 27 mai pour permettre aux Franais et aux Anglais de prendre leurs dispositions devant l'imminence du dnouement. Ceux-ci avaient t prvenus, le 26 mai midi, par une note crite (remise au chef de la mission franaise prs le G. Q. G. de Lopold III) qui se terminait par cette phrase : Les limites de la rsistance de l'arme belge sont prs d'tre atteintes. Quant aux Anglais, ds le 25, le roi Lopold les avait galement prvenus. Avec l'aide d'Henri de Man, sur un coin de table, Wynendaele, il avait rdig pour le roi d'Angleterre une lettre trs mouvante dans laquelle il disait : Il est impossible de reculer plus loin... Malgr tous les conseils opposs que j'ai reus, je sens que mon devoir m'impose de suivre le sort de mon arme et de demeurer avec mon peuple ; agir autrement constituerait une dsertion. Je suis convaincu de pouvoir mieux aider mon peuple en demeurant avec lui qu'en essayant d'agir de l'extrieur, notamment contre les rigueurs d'une occupation trangre. Cette lettre, date de Saint Andr lez-Bruges, fut transmise aussitt par l'amiral anglais Keyes qui donna au roi Lopold l'accus de rception de Londres, le lendemain 26 mai. Le surlendemain midi et demi, tlgramme du Roi avertissant le gnral Gort, cette fois-ci, de l'imminence du dnouement : Situation dsespre. Le moment approche o les troupes belges seront, hors d'tat de combattre. Le Roi va se trouver contraint de capituler pour viter une dbcle. Le mme 27 mai, deux heures et demie de l'aprs-midi, avis au bureau franais de liaison : La rsistance belge est toute extrmit ; notre front est en train de s'effriter telle une corde qui se casse aprs une usure complte. A 17 heures - donc onze heures avant la fin - le Roi prvient les missions militaires franaise et anglaise qu'il a dcid d'envoyer vers les lignes allemandes un plnipotentiaire charg de demander l'arrt des hostilits. Le gnral Champon, chef de la mission franaise, se met aussitt en contact avec le gnralissime Weygand et parvient s'entretenir avec lui par radio. Dans le

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compte rendu dress par le ministre Marcel Hraud, du Conseil des ministres franais, la nuit du 27 au 28 mai, on lit en toutes lettres : Paul Reynaud : Aujourd'hui le roi des Belges a envoy une note l'Etat-major allemand pour demander les conditions d'une capitulation de ses armes. Il en a avis le gnral Weygand. C'est clair ! Et l'infamie de Reynaud, affirmant le lendemain matin : Cette arme vient brusquement de capituler sans prvenir ses camarades de combat franais et anglais n'est pas discutable. Quant l'amiral anglais Sir Roger Keyes, il restera personnellement en compagnie du Roi durant toute la dernire journe, approuvant compltement son attitude. Il fut tenu au courant de toutes les initiatives du Souverain et ne le quitta, extrmement mu, qu' 23 heures. Ainsi donc, tout le monde savait, aussi bien du ct anglais que du ct franais, que Lopold III tait accul la capitulation. Churchill, dans ses Mmoires, l'a formellement reconnu : L'effondrement (de l'arme belge) avait t prvu trois jours plus tt ; d'une faon ou de l'autre, la brche tait comble. Aussi n'y eut-il ni flonie ni surprise. Mais il y eut le coup bas port par Reynaud.1 Celui-ci cherchait un bouc missaire pour endosser la colre des foules franaises. Sans pudeur, il livra en pture au public bern par lui un soldat vaincu qui se trouvait dans l'impossibilit de lui rpondre. Un ouragan de fureur monta de la France entire, contre un homme qui, bien qu'il ft sans illusion depuis le 15 mai sur l'issue de la guerre continentale, avait fait son devoir de soldat chaque jour, avec autrement de srieux que les fuyards de la Meuse et de la Somme. O Reynaud dpassa les bornes de l'ignominie, ce fut dans le chantage qu'il exera, propos de Lopold III, sur ses allis britanniques. Tandis que la mission militaire franaise tait partie, le 27 mai dj, sans laisser d'adresse, Keyes tait demeur jusqu' la dernire minute auprs de Lopold III. Il put donc faire Churchill un rapport trs objectif, tout l'loge du Roi. Aussi Churchill se borna-t-il, le 29 moi, dclarer aux Communes : Nous ne pouvons juger avant de connatre les faits . (We must not judge before we know the facts.) Cette dclaration laconique tait en fait un dsaveu de Reynaud. Apprenant que le responsable du discours modr de Churchill tait l'amiral Keyes et sachant que ce dernier ne s'tait pas gn pour donner son avis dans les couloirs des Communes, Reynaud fit envoyer aussitt au Premier britannique le S.O.S. suivant : A tout prix empchez l'amiral Keyes de dfendre le roi Lopold. Cet appel fut confirm par un message qu' la demande de Reynaud encore le charg d'affaires britannique Paris, R. Campbell, tlgraphia le 29 mai 1940 Churchill : 1 Le conseiller de presse signale que le ministre de l'Information lui a adress un appel urgent demandant qu'il fasse l'impossible pour viter que, dans la presse et la radio britanniques, on ne mette l'accent sur les dclarations faites dans les couloirs du Parlement par l'amiral Keyes, lequel insiste pour que l'on suspende tout jugement sur le roi Lopold, et pour viter que ces dclarations ne soient mme mentionnes dans les missions franaises de la B. B. C. 2 M. Frossard craint que les vues exprimes par l'amiral Keyes ne soient considres comme un pardon et n'incitent donc ici au dfaitisme, au moment o l'opinion franaise a t souleve de colre (avec comme consquence une amlioration du moral) par dgot de cette trahison apparente. Trahison apparente ! Il s'agissait donc uniquement, selon l'expression de Frossard, de provoquer une raction nerveuse pour obtenir une amlioration du moral franais. Ne considrant que l'objectif politique atteindre, Churchill accepta de remonter la tribune des Communes, le 4 juin. L, malgr tout ce qu'il avait appris par Keyes,
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Ne perdant pas le nord, Reynaud vit aussitt dans le dsastre belge une occasion de sauter sur le Congo. La nuit mme du 27 au 29 mai, il eut le front de s'exclamer, en plein Conseil des ministres : Il y a un Congo belge. Je me rserve d'en faire une monnaie d'change ! P. Reynaud reproduit cette affirmation cynique la page 245 du deuxime volume de ses Souvenirs.

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il s'abaissa jusqu' reprendre son compte les ignominies de Reynaud dont il savait mieux que quiconque le caractre nettement calomnieux. Le compte rendu analytique des Communes nous a conserv ce morceau d'loquence : Brusquement, sans consultation pralable, sans prendre conseil de ses ministres, de sa propre initiative, et sans pravis, il (le roi Lopold III) envoya un plnipotentiaire au commandement allemand, se rendit avec son arme, et mit en pril tout notre flanc et tous nos moyens de retraite. (Cris d'indignation.) La semaine dernire, je demandais au Parlement de suspendre son jugement parce que les faits n'taient pas encore lucids. J'estime qu'il n'existe plus de raison qui nous empche d'exprimer notre opinion. (Cris : Honte ! Honte !) Heureusement, pour l'honneur de l'Angleterre, il y eut au Royaume-Uni des juges capables de courage et d'honntet. Un journal, imitant les moeurs du Premier anglais, avait pris partie Sir Keyes au sujet de la capitulation de Lopold III. L'Amiral releva le gant. En pleine guerre, il poursuivit les diffamateurs. Ceux-ci, mis quia, durent se rtracter publiquement. Et le juge Tucker fit solennellement en leur nom, le 13 juin 1941, la dclaration suivante : Une trs grave injustice a t commise l'gard du roi des Belges lequel, comme Sir Keyes, a toujours agi avec les plus hautes traditions de l'honneur et de la justice. En consquence, les dfendeurs saisissent cette occasion de prsenter au roi Lopold, qui n'est plus en tat de se dfendre lui-mme, leurs excuses les plus sincres et les plus respectueuses. A la dcharge de Reynaud, il faut reconnatre que ses calomnies n'atteignirent la diffusion dlirante que l'on sait, en France et dans le monde, que parce que Pierlot et Spaak les couvrirent publiquement, leur donnrent une immonde confirmation officielle et mme insistrent, eux aussi, pour que Churchill les prt son compte. Reynaud essayait de sauver sa sale bobine triangulaire d'Indochinois aplatie par un autobus. Mais il n'tait pas belge, lui. Et il faisait flche de tout bois pour se tirer d'affaire. Pour un politicien comme lui, peu importent les moyens. Tandis que Pierlot et Spaak... Ils savaient, ds le 25 mai, que la capitulation tait imminente : Lopold III leur avait laiss trois jours entiers pour le rpter aux autorits allies (ce qu'ils avaient fait). Ils connaissaient le courage de l'arme belge, la noblesse de l'attitude adopte par Lopold III. Passe encore - ce qui n'et pas t trs lgant - que Pierlot et Spaak se fussent dsolidariss de Lopold III prisonnier, eussent publiquement regrett sa dcision. Au lieu de cela, Pierlot renchrit sur Reynaud, le dpassa dans ce championnat d'ignominie, poussa l'infamie jusqu' proclamer au micro : Le Roi vient d'ouvrir des ngociations et de traiter avec l'ennemi. Pierlot avait t convoqu comme un larbin chez Paul Reynaud.1 Il dut soumettre celui-ci le texte de son allocution radiophonique. Il accepta d'en renforcer encore la duret, sous la dicte imprative de cet insolent courte-botte ! 2 Si le Premier ministre de Belgique accusait lui-mme son Roi et ses compatriotes, c'tait vraiment, aux yeux des Franais, la preuve que les Belges avaient trahi, que leur Souverain avait trahi, que leur arme avait trahi. Trois jours plus tard, le 31 mai 1940, comme si ces infamies n'avaient pas suffi, Pierlot et Spaak rditrent leur exploit Limoges, devant prs de deux cents snateurs et dputs belges, runis dans une atmosphre de cirque, cependant que des diffuseurs transmettaient la foule franaise, masse au dehors, les imprcations lances par ces politiciens.

LEBRUN (Prsident de la Rpublique) : Comment M. Pierlot envisageait-il l'avenir ? PAUL REYNAUD : Il est croul ! (Compte rendu du Conseil des ministres franais de la nuit du 27 au 28 mai 1940.)
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Reynaud, quelques heures plus tt, avait purement et simplement fait refuser la parole Pierlot dj install devant le microphone : Au moment ou, l'heure dite, j'allais parler la radio, une communication me parvint du ministre franais de l'information nationale me priant de retarder ma dclaration. Le projet de texte communiqu M. Reynaud avait t trouv par son gouvernement manquant de nettet et laissant subsister une quivoque concernant l'attitude du gouvernement belge en prsence de l'acte du Roi. L'mission de mon discours fut remise 16 h. 30 Dans l'aprs-midi le texte fut revu. (PIERLOT, dans Le Soir du 16 juillet 1947.)

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Spaak surtout se distingua dans cette assemble foraine, au cours de laquelle Lopold III fut tax de dficience physique et morale . A la demande du gouvernement Pierlot, un ordre du jour stigmatisa le chef de l'arme belge, proclama devant l'univers l'impossibilit juridique et morale pour Lopold III de rgner . Deux semaines et demie allaient suffire pour que ces insultes inoues rentrassent dans la gorge des blasphmateurs. Comme Lopold l'avait si exactement prvu, l'arme franaise s'effondra avec une rapidit vertigineuse. Quinze jours aprs le 28 mai, les divisions d'Hitler entraient, fifres en tte, dans Paris. Le 16 juin, elles abordaient partout la Loire. A l'est, la ligne Maginot tait non seulement tourne, mais enfonce. Les panzers la croix de Prusse roulaient vers Lyon, vers Valence. Ministres, politiciens, tiraient au large, jouaient des jambes. Pierlot et Spaak s'taient enfuis Poitiers d'abord. Puis ils coururent jusqu' Bordeaux o ils s'aheurtrent le 17 juin Le gnome Reynaud s'tait croul entre temps. Eux-mmes, s'croulaient. Tout, autour d'eux, s'croulait. C'est alors que se produisit le grand coup de thtre. Ceux qui avaient si vilement outrag Lopold III vingt jours plus tt, parce que (ayant accompli son devoir) il avait estim qu'il ne pouvait plus suivre les Allis, allaient (se djugeant tout coup, reniant en quelques heures leurs serments alliophiles tout frais) abandonner, sans un mot d'excuse, leurs allis britanniques, dcids continuer le combat. Les mmes Pierlot et Spaak qui avaient accus faussement Lopold III d'ouvrir des ngociations et de traiter avec l'ennemi n'attendaient pas quarante-huit heures, Bordeaux, pour se prcipiter vers Hitler, dans l'espoir de pouvoir eux-mmes ouvrir des ngociations et traiter avec l'ennemi .Le 28 mai 1940, ne pas faire bloc hors de Belgique avec les Allies constituait, entendre Pierlot et Spaak, un pouvantable crime. Ce crime, ils taient prts le commettre eux-mmes, sans la moindre vergogne, moins d'un mois plus tard Ce qu'ils n'avaient pas voulu accepter Wynendaele quand leur chef, encercl avec ses soldats, s'y rsignait, la mort dans l'me, par pur patriotisme, ils s'empressaient de l'accomplir Bordeaux, pour suivre l'exemple des Franais. Quand Lopold III cdait, son geste, pour Pierlot et pour Spaak, s'appelait trahison. Mais un tranger, dont le nom est Ptain, agissait de mme, et il leur paraissait tout naturel de se ranger son avis. C'est un tmoin direct, le ministre Marcel-Henry Jaspar, qui publia peu aprs, (dans l'Evening Standard de Londres, la dclaration faite par Pierlot ses collgues en Conseil dies ministres, Bordeaux, le 18 juin 1940 : J'ai retourn le problme plusieurs fois. Nous ne partirons pas pour l'Angleterre. La France a jet l'ponge. Nous abandonnerons la lutte avec elle. Lopold III, chef de l'arme belge, encercl sans espoir, jetait l'ponge ? Pierlot et Spaak le reniaient, l'outrageaient. Ptain, militaire tranger, disposant encore d'une large partie de son territoire, jetait l'ponge ? Aussitt Spaak et Pierlot l'imitaient, capitulaient. Incroyable conception de la dignit patriotique ! Mais l'affaire allait se corser. L'attitude de Pierlot, et de Spaak, si leurs juges y mettaient un peu de bonne volont, pouvait trouver sa justification dans le dcouragement panique o ils se trouvaient plongs tout coup. On voit mal toutefois comment ces mmes juges, les Belges qui ont continu de leur faire confiance, ont pu leur pardonner ce qu'ils firent tout de suite aprs. Car nos hommes, sans perdre une minute, en suppliants ridicules, se djugeant de faon comique, allaient se jeter au cou du Fhrer et mendier l'appui du Reich. Il y a des limites l'impudeur.

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XVII LA RUE VERS HITLER


Les beaux serments au diable. Aujourd'hui, il ne s'agit plus de lutter. Confidences de Pierre Laval. - Dcouverte du pot-aux-roses, au procs Ptain. Rvlations en cascades sur les multiples dmarches de Pierlot et de Spaak pour sarranger avec les Allemands. - Cinglante fin de non-recevoir de Lopold III. - Dmarches par-dessus le Roi. - Folie du zle pro-allemand de Pierlot, et consorts. - Prts pour un Gauleiter dans un Zollverein , hypothse la plus favorable - Les offres de Pierlot et de Spaak repousses par les Allemands.

En quoi la capitulation franaise librait-elle le gouvernement Pierlot d'obligations dont il avait proclam bruyamment le caractre sacr lors de la capitulation belge ? Ou bien, comme l'avait toujours affirm Lopold III, nos engagements se limitaient la dfense du territoire belge, et le 28 mai 1940 ils devenaient caducs. O bien, comme l'avait soutenu si prement Pierlot, ils impliquaient pour la Belgique, mme aprs l'crasement, qu'elle devait poursuivre la lutte tant que la France et l'Angleterre continueraient se battre. Or la dbcle de la France ne librait pas la Belgique de ses engagements vis--vis de l'Angleterre. Ce qui n'tait pas licite en mai, selon Pierlot, quand il s'agissait du Roi, ne pouvait tre licite en juin, parce qu'il s'agissait de Pierlot. L'engagement existait ou n'existait pas, mais il ne pouvait avoir une valeur diffrente en fonction des personnes qui auraient le tenir. En mai, la question des engagements extra-territoriaux de la Belgique tait trs discutable, le Roi ayant toujours ni ceux-ci de la faon la plus catgorique, tandis que Pierlot et Spaak, eux, avaient proclam urbi et orbi qu' ces engagements ils donnaient une porte illimite. Depuis leur proclamation du 28 mai, en tous cas, Pierlot et Spaak se trouvaient personnellement lis par eux. L'Angleterre, le 18 juin 1940, continuait le combat. Pierlot et Spaak devaient donc, s'ils taient logiques, s'ils avaient une parole, demeurer solidaires avec elle. Le 17 juin, ils se trouvaient, Poitiers. Churchill, sentant proche la fin de la rsistance franaise, avait mis deux avions la disposition des hommes d'Etat belges pour leur permettre de se rfugier Londres. Mais Pierlot et Spaak voyaient la dfaite se prcipiter. Ne connaissant d'autre critre que leur ambition et leur intrt, ils avaient lch le roi Lopold quand ils le virent battu, pour s'attacher la fortune de Paul Reynaud, qu'ils croyaient matre du jeu. Le 17 juin, tout leur paraissant perdu, ils jugeaient malsain de rsister davantage et se demandaient ce qu'ils iraient faire de l'autre ct de la Manche. Il n'y eut dans leur me ni hsitations grandioses ni duels cornliens. L'effondrement de Pierlot et de Spaak, la mi-juin de 1940, s'explique principalement par des proccupations de bourgeois casaniers et mdiocres. Un membre du gouvernement Pierlot, M. De Vleeschauwer, a motiv ainsi l'attitude de ses collgues : On n'a pas voulu passer en Angleterre sans son entourage, sans les femmes et les enfants, sans les collaborateurs ; il fut mme dit qu'il ne pourrait tre question d'aller dans un pays dont on ne parle pas, dont on ne connat pas la langue. Bien petites proccupations chez les matamores qui jouaient aux sauveurs de la patrie dix-neuf jours plus tt ! Ils sacrifiaient maintenant leur logique des questions de marmaille, de dictionnaire de poche et de lit conjugal... Pas question du sort de la Belgique dans tout cela. Comment justifier ce lchage de juin quand on a condamn si tapageusement le prtendu lchage du mois prcdent ?

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La rsolution de continuer la lutte aux cts de nos garants, expliqua dans une note officielle le gnral Denis, fut mise en dfaut lors de la conclusion de l'armistice franco-allemand. Le gouvernement tira de ce fait la conclusion qui s'imposait : la mise hors de cause de la France le librait de ses obligations. Thse insoutenable. Si, comme Pierlot l'avait prtendu le 28 mai, la Belgique tait tenue de continuer la guerre aux cts des Allis, hors de son territoire, la capitulation franaise ne la librait de ses obligations que vis--vis de la France, sans plus. Ses obligations vis--vis de l'Angleterre restaient, de toute vidence, entires, et les Denis, Spaak, Pierlot n'en taient nullement quittes, malgr la conclusion qui s'imposait. Un tel raisonnement tait particulirement inattendu sous la plume du gnral Denis, celui-ci ayant sur la conscience un serment solennel qu'il avait peine eu le temps de profrer : Je prends au nom de l'Arme l'engagement qu'elle se battra jusqu' la fin, jusqu' la victoire finale, avec la volont de vaincre, quoi quil arrive ! Il arriva que le gnral Denis, bien que les Anglais continuassent la guerre, fut, au bout d'un mois, trs fatigu de galoper, le feu au derrire. Alors il se jugea libr de ses obligations et annona, en s'pongeant le front : Aujourd'hui, il ne s'agit plus de lutter. Et puis, ces messieurs du gouvernement belge ne connaissaient pas l'anglais, et ils ne voulaient pas passer en Angleterre sans leur entourage, les femmes et les enfants . En consquence, ils dclarrent hroquement : la guerre finie . On peut admettre, la rigueur, que la crainte de ne pas retrouver Londres les petits soins d'une pouse attentive (fauteuil au coin du feu, pantoufles, tisane) ait pu refroidir le zle de ces hros pour la lutte outrance aux cts des Anglais et les inciter enfin se solidariser avec le peuple beige dans le malheur. Mais il fallait prendre ce parti et puis se taire. Pour eux, le moins qu'on puisse dire est que la discrtion s'imposait. Il n'est pas impossible que Pierlot, livr lui-mme, se ft rfugi dans un silence dcent. Il avait jet l'ponge et il n'et demand sans doute qu' se terrer jusqu' la fin de la guerre dans Cugnon, son patelin ardennais. Mais le pantin Pierlot tait anim par Spaak. Or Spaak, le tireur de ficelles, allait l'embarquer dans une aventure vertigineuse et incroyable. C'est au point qu'il a fallu des annes et des rvlations arraches au forceps pour qu'on se rendit compte de l'ampleur des manoeuvres auxquelles ces deux hommes se livrrent, en vain, de juin aot 1940, pour devenir les amis des matres du Troisime Reich. Un bout de phrase de la proclamation de Pierlot aux rfugis belges en France, le 27 juin 1940, avait, ds le dbut, intrigu l'opinion : Nous avons, disait dans cet appel l'pong de Bordeaux, entrepris d'entrer en rapport avec le pouvoir occupant et avec les autorits qui sont restes en Belgique. Que reprsentaient encore Pierlot et Spaak la fin de juin 1940 ? En France, le gouvernement Ptain les traitait avec un mpris flagellant, leur refusant de l'essence pour leurs voitures, les faisant recevoir dans les antichambres par de jeunes secrtaires ou mme carter, comme des importuns, par le personnel de service. En Belgique, la mme poque, c'tait plus que de la colre qu'ils suscitaient, un sentiment de violente rpulsion : M. Pierlot, a crit un ministre catholique, atteignit le sommet de l'impopularit, et l'on peut sans doute affirmer qu'en dpit de la violence traditionnelle de nos luttes de partis, jamais homme dEtat ne fut aussi honni par la grosse majorit de ses compatriotes. Honni par la population, vomi au Palais de Laeken, quels rapports Pierlot et-il bien pu renouer avec les autorits restes en Belgique ? Quant aux Allemands, il semblait peu vraisemblable qu'ils acceptassent de traiter de l'avenir de la Belgique avec ces politiciens dmontiss. Le public crut gnralement une dernire fanfaronnade de leur part. D'ailleurs Pierlot n'affirmait pas qu'il tait en rapport avec le pouvoir occupant . Non, il avait seulement entrepris d'entrer en rapport. Ds ma sortie de prison, la lettre Janson encourageant vivement Pierre Daye (et moi, par del Pierre Daye), au nom de tout le ministre Pierlot, engager des ngociations avec l'ambassadeur du Reich Paris, Otto Abetz, m'avait mis la puce

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l'oreille. Et quelques semaines plus-tard, Paris, force m'avait t d'admettre qu'on s'tait engag plus avant que la proclamation de Pierlot n'avouait. J'avais nou d'excellentes relations d'amiti avec Pierre Laval et Fernand de Brinon. L'un et l'autre me firent des confidences qui me laissrent pantois. Ils n'avaient aucune raison de me raconter des blagues. Laval m'aimait bien. Brinon m'tait trs dvou. L'un et l'autre m'affirmrent que Pierlot et Spaak, le second poussant le premier, relanaient les Allemands de toutes les manires, voulaient absolument se rconcilier avec eux, signer un trait de paix, et qu'ils utilisaient cette fin tous les moyens imaginables, y compris les services du gouvernement de Vichy. Laval me rpta plusieurs reprises que Pierlot et Spaak avaient t jusqu' relancer la Commission franaise d'armistice pour qu'elle intervint en leur nom auprs des Allemands, Wiesbaden. Laval ne disait pas dans quelle mesure Pierlot et Spaak avaient t agrs ou conduits. Mais sur le fait mme de leur manoeuvre, il tait formel. Pierlot et Spaak ne desserrrent jamais les dents ce propos. Le roi Lopold, qui en savait long sur l'affaire, ne parla pas davantage. De part et d'autre, l'on se dtestait. Chacune des parties, galement emberlificote dans ses contradictions, s'appliquait garder intact son parc d'artillerie en prvision du jour J. Il a fallu attendre le procs du marchal Ptain, en aot 1945, pour qu'un premier tmoignage public, tout fait inattendu, fit connatre une des tentatives faites auprs des Allemands en vue de transformer la capitulation du 28 mai 1940 (tant stigmatise par Pierlot) en un armistice complet, qui et ncessairement supprim tout lien avec l'alli britannique. La dclaration fut faite sous serment, le 10 aot 1945 (page 301 du compte rendu analytique au Journal officiel franais), par le directeur des Affaires politiques au ministre des Affaires trangres de Vichy, Ernest Lagarde, et n'a jamais t conteste par personne, ni par Pierlot, ni par Spaak. Voici ce document historique Ds le dbut du mois de juillet 1940, le gouvernement belge, qui tait rfugi en zone libre, demanda par notre entremise l'Allemagne que la Belgique passt du rgime de la capitulation au rgime de l'armistice. Ce fut la dlgation franaise de Wiesbaden qui fut charge de prsenter cette demande. Elle n'eut pas de succs. On comprend qu'elle n'ait pas eu de succs. On comprend que les Allemands n'aient pas pris en considration les offres de service dun gouvernement mondialement dshonor, sans crdit auprs du Roi et mpris par le peuple belge. Il est tout de mme inou de penser que pendant prs de quatre annes, Pierlot et Spaak ont jou Londres la comdie des Belges fidles travers tout aux nobles allis britanniques. Ils taient les purs des purs, les durs des durs, les vrais de vrais, le dernier carr de la garde dmocratique ! Or Hitler n'avait pas triomph sur le continent depuis quinze jours qu'ils suppliaient les dlgus franais Wiesbaden de demander pour eux au Reich un accord qui dpassait de loin ce qu'avait os Lopold III et qui consacrait dfinitivement l'abandon de l'alli de la veille. Les faits sont les faits. Les documents sont les documents. Si le Reich avait accept la demande introduite par la Commission franaise de Wiesbaden, nous eussions eu, ds juillet 1940, un armistice belgo-allemand sign non par le Roi Flon de Wynendaele, niais par les jusqu'au-boutistes Pierlot et Spaak en personnes... Cette dposition du ministre Lagarde ne reprsente qu'un tmoignage. D'aprs ce qui m'a t dit, Pierlot et Spaak auraient dispos de nombreux entremetteurs auprs des Allemands. Laval avait parl devant moi de certains diplomates et fait allusion des estafettes charges de messages ultra-secrets. Mais ces dmarches furent accomplies dans une atmosphre dessein embue, en sorte que tout ft demeur dans le vague si la bagarre n'avait clat entre Lopold III et Spaak. Le Roi, ne se contenant plus devant l'hypocrisie de ses anciens ministres, lcha en 1947 une premire liasse de preuves plus difiantes les unes que les autres, de la folie collaborationniste qui s'tait empare des Pierlot et des Spaak en 1940, quand tous deux ils taient en qute d'un nouveau rle jouer sous les auspices d'Hitler. Ds l'instant qu'ils eurent dcid de lcher les Anglais, il ne fallut pas plus de vingt-quatre heures Pierlot et Spaak pour amorcer une politique de

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rapprochement avec l'Allemagne. Ils n'attendirent mme pas que l'armistice de Ptain ft entr en vigueur ! Le gouvernement Pierlot tait toujours Bordeaux, naviguant d'un entresol lugubre de la rue Blanc-Dutrouilh (trouille vraiment de circonstance !) un chteau rquisitionn, le chteau Labottire (la botte de la Wehrmacht !), tenant ses ultimes sances parmi des caisses, dans la confusion, le brouhaha, les oui-oui , comme le rapporte avec pittoresque un de ses membres. C'est ce jour-l dj - les avant-gardes d'Hitler n'taient encore que dans la Vienne, les Deux-Svres et la Vende - que Pierlot et Spaak virrent de bord. Le premier des documents dvoils par le Roi date, en effet, du 19 juin 1940. Pierlot et Spaak battent tous les records de clrit. D'emble, selon une expression qui assurera leur gloire dans l'histoire du pays, ils jettent l'ponge et prnent l'ouverture de ngociations immdiates avec les Allemands. Ils s'accrochent au premier diplomate neutre qu'ils dcouvrent dans le tourbillon de la retraite, un diplomate argentin. Ils le supplient de tlgraphier son collgue accrdit en Suisse afin que celui informe le roi Lopold, par le ministre de Belgique Berne, de l'attitude pacifiste qu'ils entendent dsormais adopter. Ce tlgramme Pieriot-Spaak, envoy le 19 juin 1940, dit textuellement : Le gouvernement dmissionnera ds que le sort des soldats belges en France et des rfugis belges sera rgl, afin de faciliter les ngociations probables de paix entre l'Allemagne et la Belgique. Et le ministre argentin prcise : Le gouvernement se propose d'envoyer un de ses ministres auprs du Roi afin que celui-ci, avec la signature de ce ministre, puisse constituer un ministre habilit pour entamer des ngociations de paix avec l'Allemagne. Pas mme un armistice, la paix tout de suite. Quelle hte ! Le 19 juin, la France se bat encore, l'Angleterre est si rsolue continuer le combat qu'elle vient d'envoyer au gouvernement belge en France deux avions en vue d'un transport Londres, et elle lui offre de surcrot vingt-cinq places sur un navire de l'Amiraut. Mais la guerre est, pour Pierlot et pour Spaak, ce point finie , liquide, nettoye, qu'ils sont prts se ranger sans plus attendre du ct du Reich. Le 19 juin pourtant, Pierlot et Spaak montrent encore une certaine retenue. Non en ce qui concerne les Allemands : avec eux ils proposent carrment des ngociations de paix spare, tous allis vids par-dessus bord. Ils sont modestes en ce qui touche leurs ambitions personnelles, car ils admettent que c'est un autre gouvernement royal qui pourrait faire la paix. Eux, ils se sacrifient, ils donnent leur dmission ! Ce n'est l qu'un premier mouvement. Ils ont tt fait de se reprendre. Ils se sentent indispensables. A peine ont-ils mis en branle les Argentins qu'ils se prcipitent galement sur le Nonce. C'est pour lui demander, lui aussi, de lancer un tlgramme au roi Lopold, l'incitant une rconciliation avec les Allemands, qu'eux-mmes pourraient mener bien, laissent-ils clairement entendre. Le texte Pierlot-Spaak, tlgraphi au roi Lopold par le Nonce apostolique en France, via Berne (ambassadeur belge comte d'Ursel), dit sans dtour : L'heure est peut-tre venue galement pour la Belgique d'entamer avec l'Allemagne des pourparlers en vue de conclure un armistice. Le gouvernement belge est prt ngocier avec le gouvernement allemand ce sujet. Cherchant dj profiter de cette occasion pour reparatre devant le Souverain, Pierlot et Spaak ajoutent : Il (le gouvernement) croit cependant utile, dans l'intrt suprieur du pays, de prendre contact avec le Roi. Quelle merveilleuse hypocrisie ! Et quel beau doubl ! Se faire accepter par les Allemands et se rintroduire auprs du Roi (cela aprs les dversements d'ordures du 28 et du 31 mai). L'intrt suprieur du pays a bon dos ! La manoeuvre va se prciser. Spaak - l'armistice des Franais n'est pas encore effectif - veut de plus en plus impatiemment ngocier les conditions d'un armistice entre l'Allemagne et la Belgique. Pour cela, il lui faut - il l'admet encore - l'accord du Roi. Pour obtenir cet accord, il serait ncessaire d'aller Bruxelles, donc d'obtenir des Allemands

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(toujours en guerre officiellement avec la France) des passeports. D'o cette lettre de Spaak, le 24 juin 1940, au ministre des Affaires trangres franais, Baudoin : Ds que l'armistice sera devenu effectif entre la France et l'Allemagne, je vous serai reconnaissant de faire savoir au gouvernement allemand que le gouvernement belge est dsireux d'entrer en contact avec lui pour ngocier, dans le cadre des conditions de l'armistice franco-allemand, les questions relatives aux officiers, soldats et civils belges se trouvant en France. Le gouvernement belge est prt galement ngocier les conditions d'un armistice entre l'Allemagne et la Belgique, mais avant de s'engager dans cette voie, il estime indispensable de prendre contact avec le Roi et demande, cet effet, un sauf-conduit pour deux de ses membres. Le 26 juin 1940 - donc une semaine seulement aprs les tlgrammes du Nonce et du diplomate argentin - nos deux noys ont dj retrouv leur superbe. Pierlot se risque, cette fois-ci, crire directement au chef du Cabinet du Roi. C'est le frre de mon vieil ami Paul Berryer qui sera charg de porter le message du Gouvernement Bruxelles. La proposition de s'arranger avec les Allemands est toujours aussi nette. Mais l'offre de dmission, lance par Pierlot dans le tlgramme argentin, a, en huit jours, perdu beaucoup de sa vigueur : elle est enrobe maintenant dans des circonlocutions. Pierlot demande un sursis sous le couvert des plus difiants prtextes : Nous pensons, crit, Pierlot, qu'il y a deux choses urgentes faire : 1. Ngocier avec les Allemands le retour des Belges, soldats et civils, se trouvant, en France. 2. Ngocier avec les Allemands les conditions d'un armistice ou d'une convention concernant la Belgique. Sur ce dernier point, connaissant mal la situation, nous ne voulons rien faire sans connatre l'avis du Roi. Si le Roi estime qu'il est utile et possible de former un nouveau gouvernement, nous sommes prts naturellement donner notre dmission. Nous croyons cependant qu'il serait, utile d'agir de telle faon qu'une autorit belge puisse s'exercer en France jusqu' ce que le problme des soldats, des fonctionnaires et des rfugis soit rgl. Comme palinodie, on ne fait pas mieux. Quant au problme des rfugis, c'est une trouvaille. L'amour du maroquin rend ingnieux. Cependant, Spaak et Pierlot n'imaginent, pas encore, le 26 juin 1940, qu'ils soient capables de reprendre les leviers de commande et qu'il leur soit possible d'entrer en contact avec les Allemands sans l'accord et sans l'appui du Roi. Aussi, les premiers jours du moins, se font-ils tout doux. Le 19 juin donc, le Roi est inform par le Nonce que le gouvernement belge est prt ngocier avec le gouvernement allemand . Le 24 juin, Spaak demande des visas allemands pour aller voir le Roi Bruxelles. Le 26 juin, aprs avoir renouvel sa proposition de ngocier d'urgence avec les Allemands, Pierlot rpte : Nous ne voulons rien faire sans connatre l'avis du Roi . Mais la rponse du Roi tarde. Entre temps, Pierlot et Spaak ont repris du poil de la bte. Ils redoutent, avec raison, que Lopold III ne s'oppose leur retour aux Affaires. Peuvent-ils dcemment penser que leurs exploits du 28 mai seront oublis ? Mme s'ils se mettent dans la peau de vils flatteurs, mme s'ils russissent se faire tout plats... Et l'ambition continue de les travailler. Spaak ne veut, pas sombrer. Les Allemands ont gagn, il veut s'arranger avec les Allemands. Le Roi, l-bas, fait le mort ? On se passera du Roi, comme le 28 mai. On s'adressera directement aux Allemands. Nous en sommes l au bout de deux semaines ! Et c'est la proposition incroyable de Pierlot l'ambassadeur de Belgique Berlin, le vicomte Davignon, qu'on trouve consigne dans le rapport, ci-dessous : Le 3 juillet, crit le vicomte Davignon, M. Pierlot m'a tlgraphi pour me prier de venir le voir d'urgence 1'Htel Albert 1er, Vichy. M. Pierlot s'est montr spcialement aimable mon gard. Il m'a dit que les efforts du Gouvernement en vue d'entrer en contact avec le Reich avaient chou jusqu' ce moment. Ces efforts, dans le but de conclure un armistice, avaient t tents via l'ambassadeur d'Espagne

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accrdit en France et via le gouvernement franais, lequel avait promis de transmettre la demande belge la Commission d'armistice de Wiesbaden. M. Pierlot me demandait de partir pour la Suisse afin d'entrer en contact avec le ministre dAllemagne Berne et d'entamer, par celle voie des ngociations d'armistice avec le Reich. M. Pierlot se montrait particulirement pressant. Durant l'entretien, M. Soudan est entr et a joint ses instances celles de M. Pierlot. Mes interlocuteurs ont dit plusieurs reprises que la situation du Gouvernement est devenue intenable. L'ambassadeur Davignon n'avait aucune envie de se lancer dans de telles dmarches, surtout l'insu du Roi. Il essaya de s'en tirer sans trop de dgts : J'ai rpondu M. Pierlot, ajoute-t-il dans son rapport, que je ne voyais pas bien au nom de qui je parlerais aux Allemands. Il ne faisait pas de doute pour moi que le Reich se refuserait reconnatre l'existence du gouvernement belge en exil ; ds lors, si je venais de sa part, je risquais de me voir fermer la porte au nez. J'ai ajout que je ne voyais pas clair dans la situation. Opportunment, M. Davignon fut rappel Bruxelles par le roi Lopold, en sorte qu'il ne fut plus question pour lui de se prter aux manoeuvres de MM. Pierlot et Spaak. Il en fut soulag. Une autre demande prsente aux Allemands par l'ambassadeur d'Espagne en France, M. Flix de Lequerica, fut galement repousse par le Reich, de mme que fut repousse, de faon humiliante, la demande prsente par les Franais la Commission de Wiesbaden. Tout cela est assez piteux. Sur les raisons vraies qui animent Pierlot et Spaak, personnellement je n'ai pas de doute. Mais on pourrait admettre d'autres raisons, imaginer que nos deux hommes ont t illumins par une grce tardive et qu'ils conoivent enfin la ncessit d'tablir un modus vivendi avec l'Allemagne d'Hitler. Ds l'instant qu'ils avaient fait savoir Lopold III qu'ils ne voulaient rien faire sans connatre son avis , il semble que la dcence leur et command d'attendre cet avis. Que signifie donc cette agitation fbrile, et pourquoi ne donnent-ils pas au Roi le temps matriel de leur rpondre ? Le comble, ce fut le sans-gne avec lequel Pierlot et Spaak passrent outre la rponse du Roi quand celle-ci leur fut communique. L'avis de Lopold III, transmis sous forme de communication verbale, tait ngatif. Le Roi ne daignait pas faire allusion la proposition d'armistice (il avait videmment, pour des discussions ventuelles avec le Reich, un peu plus de prestige que les deux paves du 28 mai). La rponse de Laeken avait la scheresse qui convenait. Le Roi refusait de recevoir un missaire de Pierlot. Il ajoutait qu'il ne voyait pas de raisons pour que l'quipe Pierlot continut d'exercer des fonctions en France, sous prtexte de s'occuper du rapatriement des rfugis (la Croix-Rouge avait pris cette tche en main). Enfin, le Roi faisait savoir Pierlot et ses coquipiers qu'ils n'avaient pas remettre les pieds en Belgique pour le moment. Voici intgralement le texte de cette notification, dict Bruxelles le 4 juillet 1940 et remis par le vicomte Berryer Pierlot, Vichy, six jours plus tard : La situation du Roi n'a pas chang. Le Roi ne pose pas d'actes politiques et ne reoit pas d'hommes politiques.11 La Croix-Rouge s'occupe du rapatriement des Belges de France. A titre personnel, M. Frdricq estime qu'il n'est pas indiqu que MM. Pierlot et consorts rentrent actuellement en Belgique. On parle de MM. Pierlot et consorts. Il n'y a plus de gouvernement Pierlot ! Ce refus cassant, au lieu de dsarmer Spaak et Pierlot, ne fait que les exciter davantage. Le Souverain ne veut pas d'eux ? Ils s'imposeront lui en se rendant indispensables !

Pieux mensonge. Le Roi avait accord audience aux politiciens Devze et Tschoffen, sans parler d'Henri de Man, confident de tous les jours. Il allait recevoir, quelques jours plus tard, le dput catholique de Namur, Huart.

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Comment s'imposer lui, malgr lui, sinon en jouant fond la carte allemande ? Ainsi ils s'affirmeraient nouveau, en tant que gouvernement belge, dans des dbats officiels propos d'un trait d'armistice. Reconnus par Hitler, il faudrait, bon gr mal gr, que le Roi les reconnt aussi. Une fois considrs par Ribbentrop comme ministres belges en exercice, ils fussent rentrs Bruxelles avec leurs prrogatives. Le roi Lopold se ft trouv dans une situation trs embarrassante. Les consquences, pour son propre prestige et pour l'unit du pays, en eussent t effroyables. Et c'est pourtant ce que voulurent raliser Pierlot et Spaak. Paralllement ces dmarches dsordonnes, ils mirent tout en oeuvre pour se concilier les bonnes grces des Allemands. Qui les obligeait renvoyer dare-dare en Belgique, pour y travailler la production de guerre allemande, nos compatriotes rfugis dans la zone non occupe ? C'est qu'ils escomptaient, en leur fournissant un appoint si apprciable, la reconnaissance des Allemands. Mme zle incroyable en ce qui concerne l'arme belge. Le gouvernement Pierlot ne se contenta pas de constater que la guerre tait finie et qu'il ne s'agissait plus de lutter . Il ne se contenta pas de dmobiliser officiellement les troupes belges rfugies en France, mais il les renvoya aux autorits militaires allemandes, remplissant les Oflags et Stalags du Reich d'officiers et de sous-officiers de l'arme active, rests libres jusqu'alors. Il gorgea, la mme poque, les dpts allemands d'un matriel magnifique. Extraordinaires rsistants , qui liquidaient la barbe des allis anglais les forces de l'arme belge rescapes et les livraient en vrac Hitler, avec le matriel de guerre qui avait jusqu'alors chapp la Wehrmacht ! Le gouvernement Pierlot tait prt tout livrer, il tait prt tout accepter. On ne peut s'empcher, maintenant encore, de rougir de honte quand on relit les propos incroyables que Pierlot et Spaak firent seriner aux Belges de France, en juillet 1940, pour leur donner une mentalit de vaincus. Voici la communication que le premier vice-prsident du Snat, Leyniers, vint adresser, au nom du Gouvernement, aux parlementaires belges runis en sance Limoges, au moment o - 8 juillet 1940 - Pierlot et Spaak, sans l'accord du Roi, harcelaient le gouvernement allemand de leurs offres de services : Au point de vue juridique, M. Pierlot et ses collgues nous ont dit ne pouvoir nous donner le moindre renseignement. Ils pensent que les Belges doivent commencer s'adapter une nouvelle mentalit qui est celle d'un pays vaincu, car nous sommes vaincus. Les mesures que nous avons propos de prendre, m'a dit M. Pierlot, ne dpendront pas de nous, mais du gouvernement franais et du gouvernement allemand. Or celui-ci ne se montre nullement press d'agir... En ce qui concerne l'avenir de la Belgique, le Gouvernement ne sait ce que sera le trait de paix. Le plus favorable serait que la Belgique continut avec une indpendance relative, englobe dans un Zollverein ayant sa tte un Gauleiter... Encore une fois, le Gouvernement vous supplie de bien vous mettre dans la tte que nous sommes des vaincus et que nous devons nous adapter cette situation. Ces paroles effroyables, Pierlot ne put en contester l'authenticit. Il fut oblig, en janvier 1948, de reconnatre ceci : Que M. Leyniers ait, au cours de conversations avec des ministres, entendu une rflexion de ce genre, je n'en doute pas, puisqu'il le dclare. Ainsi, pour un Pierlot et un Spaak, l'hypothse la plus favorable tait que la Belgique et sa tte un Gauleiter ! Ils entreprenaient de ngocier avec les Allemands en se rptant : Nous sommes des vaincus, nous devons nous adapter cette situation de vaincus ! L'inou, c'est que personne n'ayant voulu traiter avec eux, s'entendre avec eux, leur accorder le moindre crdit (les Allemands eux-mmes ont manifest le dgot qu'ils leur inspiraient), l'inou c'est que ces besogneux de la collaboration aient pu, la suite de leur chec, passer Londres quand mme et rentrer au pays en 1944 comme les parangons de l'indpendance belge, de la libration belge, de l'honneur

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belge et du patriotisme belge. L'inou, c'est qu' leur retour ils aient eu le front d'organiser la plus gigantesque chasse l'homme qu'on ait jamais vue en Belgique, faisant traquer par leur justice dchane six cent cinquante-neuf mille prsums collaborateurs , faisant incarcrer dans des conditions effroyables peu prs cent mille de ces malheureux, faisant pleuvoir sur le pays (pluie de larmes et de sang) plus de six mille condamnations mort et des centaines de milliers d'annes de prison ! Cette rpression fut d'une sauvagerie horrible : vieillards infortuns, savants illustres, agonisant dans les cachots, terrasss par les svices et par la faim ; jeunes filles violes dix fois, vingt fois, trente fois par des patriotes et finalement laisses pour mortes sur le plancher de leurs geles ; mres de volontaires du Front de l'Est livres en pture des hordes de prisonniers mongols librs ; pauvres gosses innocents ayant des pres collaborateurs envoys dans des pnitenciers pour enfants criminels ou prcocement tars ! Qu'avaient fait tous ces malheureux, toutes ces malheureuses victimes des Pierlot et des Spaak ? Quel est celui d'entre eux, quelle est celle d'entre elles qui avaient jamais parl d'un Gauleiter en Belgique ? Ce n'est, pas d'une Belgique btarde, rduite n'tre plus qu'une portion de Zollverein, dont nous rvions, nous, mais des Grands Pays-Bas ressuscits, tels que nos pres les avaient connus aux jours les plus glorieux de la patrie ! Du malheur, nous voulions que rejaillit non pas une patrie amoindrie, mais une patrie agrandie, ayant retrouv sa fastueuse ampleur bourguignonne, collaborant avec les autres peuples dans l'galit et la fiert, au sein d'une Fdration germanique la Charles-Quint, dont nous eussions t, imprialement, la richissime porte ocane. Voil ce que signifiait pour nous, nationalistes belges, la collaboration dans une Europe unie et rconcilie. C'est pour cet idal-l que nous avons lutt sans trve, c'est pour lui que des milliers de nos camarades sont morts en hros au front antisovitique, et sous les balles des assassins. C'est cet idal, pourtant, qui fut reprsent en 1944 comme le plus bas des crimes. Et par qui ? Par ces Pierlot et par ces Spaak qui, en juillet 1940, suppliaient les Allemands de leur permettre de signer un trait de paix qui, dans l'hypothse la plus favorable, et rduit la Belgique n'tre qu'une partie d'un Zollverein, sous la frule d'un Gauleiler. Farce tragique ! Escroquerie gigantesque ! Eux, regrimps au pouvoir, aprs tous leurs reniements, ils n'ont t inquits par personne. Spaak, grand homme de la Belgique l'O. N. U., est devenu Premier ministre. Pierlot, le sinistre Pierlot, a t anobli par le Rgent (le frre, le rival, l'ennemi acharn de Lopold III). Mais des centaines d'idalistes ont t sauvagement fusills. Mais des dizaines et des dizaines de milliers d'autres ont connu des prisons inhumaines. Mais prs d'un demi-million de Belges ont t marqus au fer rouge de l'incivisme ! Si Hitler avait t le Machiavel qu'on a dit, il et exploit cyniquement les offres rptes du gouvernement Pierlot, il et compromis jamais les Pierlot et les Spaak, il et pouss en avant ces ministres rebelles, affaibli de la sorte Lopold III, alors ciment moral des Belges, et absorb, pour finir, une Belgique couverte de boue et disloque par ses dissensions. Hitler n'avait qu'un mot dire. Pierlot et Spaak fussent accourus Wiesbaden et Berchtesgaden. Qui le nierait ? Dix documents, dcisifs, l'tablissent. Si Spaak et Pierlot, collaborateurs en puissance, ne devinrent pas des collaborateurs de fait, c'est uniquement parce que Hitler ne voulut pas de leur collaboration. Le Commandement militaire allemand dut mme se rsoudre, pour se dbarrasser de ces importuns, lancer, le 18 juillet 1910, l'ordre secret que voici : Le gouvernement Pierlot s'est adress plusieurs reprises au gouvernement allemand pour engager des ngociations au sujet du retour des rfugis et des ngociations officielles d'armistice. Le point, de vue du Fhrer est qu'il n'y a pas de gouvernement belge. Toute demande manant d'autorits belges pour entrer en rapport avec nous doit tre rejete.

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XVIII LONDRES A DFAUT DE BERLIN


Pour une paix spare avec le Reich. - Spaak et de Man. - Le pittoresque Albert De Vleeschauwer. - Son aventure chez Churchill. - Catapult aux Pyrnes ! Pierlot et Spaak au fond du dsastre. Repchage offert par Vleeschauwer au Perthus. - Gutt rejoint les siens. - Fausse promesse de Pierlot et Spaak daller Londres. -- Leurs nouvelles manoeuvres Bruxelles et leur cessation de fonctions . - Riposte allemande : dcret de bannissement. - Londoniens faute de pouvoir tre Berlinois. - Opposition dfinitive de Lopold III MM. Pierlot et consors . - Eloge des caractres impossibles. - Spaak, spaakiste. Immoralit des foules. Ds la seconde quinzaine de juillet 1940, le gouvernement Pierlet tait par terre. Il avait, le 18 juin, jet l'ponge , lch les Anglais, reni les engagements solennels pris leur gard le 28 mai. Plus exactement, il avait chang de camp, brlant de se rconcilier avec le Roi (reni un mois plus tt) et avec les Allemands qu'il avait jur de reconduire l'Oder, pe dans les reins. Mais cette volte-face ne lui avait rien rapport. Diplomates argentins, espagnols, franais, monsignores de Berne et de Vichy n'avaient pu dcider Hitler accepter dans sa bergerie ce vieux bouc de Pierlot, si repentant qu'il ft, si prt qu'il ft s'incliner devant un Gauleiter. Pierlot et Spaak pensaient de la sorte s'imposer, par ricochet, au roi Lopold. L'Allemagne n'ayant pas accept de traiter avec eux, il ne leur restait plus qu' tenter un rapprochement direct avec Lopold III, dans l'espoir que celui-ci consentirait les ddouaner auprs des Allemands, insensibles leurs offres. N'importe qui, aprs tant de rebuffades, se ft lass. Pierlot et Spaak, non. Ils voulaient russir leur manoeuvre, et de la mi-juillet la mi-aot de 1940, on les vit tous deux transforms en doux, respectueux et dvous serviteurs de Sa Majest. Le 21 juillet 1940, Pierlot fit la radio de Vichy un discours mielleux o il se dployait comme un paillasson aux pieds du Monarque. Sept semaines peine s'taient coules depuis la fameuse runion de Limoges au cours de laquelle fut proclame l'impossibilit juridique et morale pour Lopold III de rgner ! Et Paul-Henri Spaak, dsespr, relanant perdument tous les fascistes qu'il connaissait en Europe, avait d, le 10 juillet, crire de Vichy l'ancien ambassadeur Bruxelles du dictateur Franco, Eduardo Aunos, ces lignes gmissantes : Nous avons essay d'entrer en contact avec l'Allemagne, par l'intermdiaire du Nonce d'abord, puis d'un missaire. Nos efforts ont chou. Le gouvernement allemand, comme je m'y attendais, nous ignore compltement. Nous sommes pour lui inexistants. Une fois cette tape franchie, Pierlot et Spaak ne se laissrent plus arrter par rien. Ils accablrent le Roi et ses collaborateurs de suppliques, d'interventions, de messages. Le Roi devait, crivaient-ils, ngocier un armistice, un trait de paix mme, avec le Reich. La paix spare avec Hitler ! Qui la proposait, cette paix spare ? Qui la proposait par crit ? Degrelle ? De Man ? Staf De Clercq ? Nenni : c'taient Spaak et Pierlot ! Jusqu'alors Pierlot et Spaak se considraient toujours - non sans raisons - comme ministres en exercice. Un trait de paix avec le Reich et d tre sign par eux. C'est la raison pour laquelle cet acte les intressait un tel point. L'enfant diplomatique n de la sorte et prouv la rconciliation des parents. Pour le Roi, depuis la note du 4 juillet, ils taient tout simplement MM. Pierlot et consorts . A toutes leurs dmarches, invariablement, Lopold III opposa la mme fin de non recevoir. Il fit conduire tous les missaires du gouvernement Pierlot, mme le ministre Delfosse. Pas une ligne de rponse ne fut envoye de Laeken Vichy, ft-elle signe parle plus obscur des chargs de missions.

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Spaak ne voyait plus, du ct belge, qu'une chance de survie politique pour lui. Il la voyait dans l'aide que pourrait lui apporter Henri de Man, son ancien collgue au Gouvernement et au P. B. O. Il fallait rellement tre dcid tout pour recourir un tel intercesseur. De Man venait en effet de liquider en cinq sec le propre parti de Spaak, le Parti socialiste. Au moment o Spaak s'poumonait, Limoges, en prchant la guerre outrance, de Man passait avec armes et bagages au nationalsocialisme, proclamant que la victoire d'Hitler n'tait rien moins qu'une dlivrance . Au surplus de Man se moquait publiquement de Spaak, au vu et au su de toute la Belgique. A Vichy, nul ministre de l'quipe Pierlot ne l'ignorait. Mais la passion politique possde Spaak, corps et me. Son ambition - soyons gentil, disons sa vocation - commande seule ses actes. Spaak se lana donc la poursuite dHenri de Man pour se faire ouvrir par lui cette porte de Laeken qu'il n'arrivait pas forcer. Il supplia son ancien compre de le dpanner. Il le pria de demander en son nom le pardon du Roi. Il chargea sa femme, reste Bruxelles, d'intervenir personnellement auprs d'Henri de Man : Va voir de Man, lui crivit-il textuellement, il a toujours eu de la sympathie pour toi ! Ces lettres du bon gros Spaak Mme Spaak taient fort drles. Je comprends parfaitement que Spaak, se souvenant de ces messages biscornus notamment, ait fait l'impossible pour que de Man ne ft pas extrad de Suisse. Celui-ci et pu se dfendre avec bec et ongles. Malgr toute la sympathie qu'prouvait de Man pour Mme Spaak, - en croire le mari, tout au moins - le naufrageur du Parti socialiste fit la sourde oreille, rigola, tira sur sa courte pipe et s'abstint de toute intervention. Tout semblait dfinitivement perdu pour Spaak et pour Pierlot, lorsqu'une possibilit imprvue leur lut brusquement offerte, la mme qu'ils avaient farouchement repousse un mois et demi plus tt. Churchill, qui n'avait pas le choix des moyens dans la situation dsespre o se trouvait l'Angleterre, oubliant leur toute frache trahison, leur tendait nouveau la perche. Le 17 juin 1940, quand Pierlot et Spaak arrivrent Bordeaux, un ministre belge s'y trouvait dj depuis plusieurs jours, le ministre des Colonies, un hurluberlu sympathique nomm Albert De Vleeschauwer. Je connaissais de longue date ce brave Vleeschauwer, Vleesch (viande, en flamand) comme nous disions. Vleesch tait un homme du Boerenbond, la grande machine agricole catholico politico financire du cardinal Van Roey. Celle-ci finanant largement la section flamande de l'Universit de Louvain, Vleesch y avait t nomm professeur. On en fit aussi un dput. C'tait un garon pittoresque, laid comme un clown, les yeux pochs, le poil toujours dress en l'air ; Jam croquait de lui des caricatures merveilleuses et pouvantables. Mais c'tait un bon type, un peu zoot , pas compliqu, affable, joyeux. En 1936, au moment des grandes campagnes de Rex, lorsque je dmolissais chaque semaine un politicien compromis, Vleesch avait eu chaud. Non point qu'il ft tar. Mais il avait tu des dmls vhments avec un ensemblier de la rue de Bruxelles, Louvain. Le bonhomme avait dcouvert dans une table de nuit, prs du lit conjugal, des lettres o le brave Vleesch rvlait, en plus de dons lyriques fort imprvus, certains dtails qu'il et mieux valu, pour la paix gnrale, laisser dans l'ombre. Vleesch, qui parait-il la rcupration des textes originaux avait cot assez cher, avait craint que le mari outrag ne me livrt de malencontreuses photos, non rachetes, hlas, de cette littrature romantico raliste. Des scnes assez tonnantes, provoques par l'hrone, eurent lieu dans mon bureau. Mais ces petites histoires n'avaient rien voir avec la politique, et je ne m'occupais pas des dlassements potiques d'autrui. Je m'amusai fort en coutant les dtails de l'aventure. Mais je laissai le bon Vleesch digrer en paix ses temptueux souvenirs. Sur ces entrefaites, comme tout le monde, Vleesch tait devenu ministre. Un ministre invraisemblable, fagot dans des complets raides comme des sacs, le faux col en cellulod, la cravate accroche comme une chaussette qui sche. Dans le tohu-bohu de juin 1940, il tait arriv bon premier Bordeaux. Ministre des Colonies, il estimait qu'il avait encore son petit rle jouer, malgr la dbcle. Flamand, ayant les Franais dans le nez, la seule ide de moisir en France lui donnait

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la jaunisse. Il essaya d'obtenir pour son dpartement un sort spcial. Il lui fut rpondu, selon ses propres paroles, qu'il ne pouvait y avoir d'exception, que le ministre des Colonies devait suivre le mme sort que les autres ministres , c'est--dire jeter l'ponge , comme les Franais. Roublard, profitant, le 19 juin, du dsordre o se tint la dernire runion du gouvernement belge Bordeaux, il avait rdig deux lettres, que devait signer Pierlot, le nommant administrateur gnral du Congo, avec autorisation de rsider en Angleterre ou en Amrique. C'tait un moyen de filer. Les deux lettres furent lues. Personne ne prta la moindre attention leur contenu, tant tait grande l'agitation de tout ce monde : La plupart, raconta Vleesch, taient debout dans la vaste salle. coutaient-ils ou n'coutaient-ils pas ? En tous cas, il y eut des oui-oui et personne n'y fit opposition. En fait, personne n'avait cout. Vleesch le rapporte lui-mme non sans humour : Quand, plus tard, j'invoquai ces lettres pour prouver que nous avions continu la lutte sans discontinuer, l'un de mes collgues - qui m'avait rejoint Londres - me fit la remarque : Tu es parti dans l'quivoque. Prudent, notre Vleesch s'tait repli non sur Londres, mais sur l'Espagne, puis sur le Portugal. Le temps passa. En juillet, il se dcida aller faire un tour la City. L, Churchill, comme Diogne, cherchait un homme. On lui amena Vleesch, le pantalon en accordon, le col en abat-jour, le poil accrochant les lustres. Mais l'homme, malgr son air bahi, parut utile. A Londres, ce moment-l, on embauchait n'importe qui. On l'embarqua donc sur la galre britannique et on le chargea de racoler quelques-uns des ministres belges qui erraient en France, d'htel en htel. Vleesch prit tous les engagements que Churchill voulut. a ne lui cotait rien, pas mme un coup de peigne. Il ne se doutait gure, Londres, en juillet 1940, tandis qu'il se lanait dans de si lgres promesses, que Pierlot et Spaak taient en train de supplier les autorits du Reicli, par toutes les voies imaginables, de conclure avec eux un armistice, voire mme la paix ! Un beau matin, ce fut la tuile : un tlgramme de Pierlot intima Vleesch, sans explication, l'ordre de rallier aussitt Vichy le gouvernement belge. Ce n'tait pas Pierlot qui venait Londres, c'est Vleesch qui devait aller rejoindre en France les collgues qui le 18 juin avaient abandonn les Anglais. La police de Churchill avait pris copie du tlgramme au passage. Le pauvre Vieesch fut savonn par Churchill, somm d'excuter sa promesse et catapult sur la pninsule ibrique pour essayer, cote que cote, d'amener en Angleterre ces Pierlot et Spaak alors accrochs la jaquette de Ribbentrop. Vleesch leur avait envoy de Londres un rapport sur les offres anglaises. Pas de rponse. rriv Lisbonne, il bombarda le gouvernement Pierlot de tlgrammes. Pas davantage de rponse. Vleesch se risqua jusqu' Madrid, recommena le mange tlgraphique. Toujours pas de rponse. Du gouvernement beige Vichy, a racont ingnument Vleeschauwer dans ses souvenirs, je ne reus aucune rponse mes cris d'angoisse. Ils reurent cependant mes tlgrammes : un collgue ministre me dit un jour ce sujet : Tes tlgrammes, mon cher, on ne les lisait mme plus ! Ce que par contre Pierlot lui fit offrir par la Lgation franaise de Lisbonne, puis par lAmbassade de France Madrid, ce fut un visa pour se rendre Vichy. Vleesch, dj fort baubi au naturel, le fut plus encore en recevant de Pierlot cet accus de rception aussi trange qu'indirect. Il flaira le pige aussitt. Que signifiait, demande-t-il dans ses savoureux Mmoires, rdigs en petit-ngre, sans doute en souvenir de son passage au ministre des Colonies, que signifiait ce visa franais qui me fut lanc ainsi la tte ? Collaboration tardive du gouvernement franais l'ordre qui m'avait t donn de rejoindre le gouvernement belge Vichy ? Essai de m'attirer en France, mon arrive Londres ayant dj provoqu des ractions dans le camp ennemi ? Tout tait possible alors. Bref, Vieesch se vit dj squestr Vichy, lui le Londonien ! Dans un message qu'il envoya de Madrid le 28 juillet 1940 au roi Lopold Laeken, il se plaignit fort amrement du gouvernement Pierlot, que je prfre ne pas juger , ajouta-t-il avec un joli mouvement de perruque. Il avait bel et bien promis Churchill de lui amener quelques-uns de ces ministres rcalcitrants. Mais il redoutait, en allant en France, d'tre kidnapp par

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eux. Aussi se borna-t-il envoyer un tlgramme fixant rendez-vous Pierlot, Spaak et Gutt au Grand Htel de Perpignan, en se gardant bien d'y aller lui-mme. Son rcit est vraiment impayable : Je dlguai mon rendez-vous Perpignan notre consul de Barcelone, M. Jottard, et M. Querin, attach notre ambassade de Madrid : ils ne trouvrent personne au rendez-vous. Et je devais russir ! Je rexpdiai les deux mmes fonctionnaires avec mission d'entrer cote que cote en contact tlphonique avec M. Pierlot pour lui dire : Albert doit absolument vous rencontrer, vous, Paul-Henri et Camille. Paul-Henri , Camille et Hubert , ce moment-l, et sans que Albert s'en doutt, se dbattaient au fin fond de la nasse de leurs subterfuges. Si cet appel de Perpignan leur avait t lanc trois semaines plus tt, il et t repouss sans discussion : la grande manoeuvre collaboratrice argentino-hispano-francovaticano-suisse de Pierlot et de Spaak tait alors en plein dveloppement. Pierlot et Spaak taient si persuads de l'acceptation de leurs offres qu'ils avaient fait amnager, pour les missaires du Reich, le magnifique navire belge de la ligne Anvers-Congo, le Baudoinville, ancr dans la Gironde en aval de Bordeaux. Un des ministres du cabinet Pierlot, Balthazar, en 1947, a racont comment le salon du Baudoinville fut mis en ordre afin de recevoir les Allemands. Un des membres de l'quipage a donn, de son ct, des dtails scandaleux sur l'aventure, dcrivant les officiers en grand uniforme se trouvant sur le pont , relatant les faits et gestes des ministres en mal d'embrassade avec les nazis : Personnellement, comme steward, servant la table de ces messieurs, j'ai entendu malgr moi leurs conversations. Je les ai vus l'oeuvre et j'ai recueilli les chos de leurs bruyants propos. Je puis vous assurer que leur vocabulaire n'tait pas toujours trs choisi. J'ai mme assist l'ordre donn un de mes collgues de faire disparatre le buste du Roi qui se trouvait dans le grand salon. Mais le buste tait solidement attach et l'homme dut l'abattre coups de marteau ; les morceaux furent jets l'eau. Mais les Allemands n'envoyrent point d'missaire et, ajoute le steward, aussi soudainement qu'ils taient venus, les ministres disparurent dans toutes les directions . Pour le gouvernement Pierlot, la situation n'avait fait que s'aggraver. Les Allemands ne ragissaient pas aux offres qui leur taient transmises. Le roi Lopold, relanc dix fois, refusait de remorquer Spaak et Pierlot dans les eaux allemandes. Enfin, dsastre des dsastres, la Banque de France refusait dsormais de payer les chques mis par le gouvernement Pierlot. Moi-mme, j'avais travers Vichy sans accepter d'entretien avec ces hommes la drive, sans rpondre leurs flicitations. La proposition de Vleeschauwer arriva exactement au moment o se consommait la droute. Pierlot et Spaak n'avaient plus rien esprer, ni du ct allemand, ni du ct du Roi. Les autorits franaises taient devenues hargneuses, traitaient les ministres belges avec hauteur, mauvaise volont, mpris mme. On leur rendait la vie impossible. Ils taient vids, piteux, sans le sou. Et voil, miraculeusement, que cet hurluberlu de Vleesch tombait de la lune avec une solution. Bien sr, a leur paraissait un peu difficile raliser aprs tout ce qui s'tait pass depuis le 18 juin. Restait pour eux l'espoir qu'on ft mal renseign Londres, et c'tait le cas. De Vleeschauwer lui-mme ignorait peu prs tout des offres faites aux Allemands. Et puis, que pouvaient-ils faire d'autre que tenter cette dernire chance ? Le gnral Tilkens, dans son rapport au Roi, en aot 1940, dpeignait ainsi l'tat d'esprit des ministres, d'aprs leur dernier missaire, le gnral Hannecart : Les ministres hsitent : Soudan est malade, De Schijver quelconque, Janson sans aucun ressort, Spaak craint pour sa famille qui est en Belgique, Pierlot ira Londres s'il obtient une garantie pour sa famille de huit enfants. Il ne s'agissait pas, on le voit, de garanties pour la Belgique, mais de garanties concernant l'accueil rserv aux autruchons Pierlot. On ne discutait pas de rsistance , mais home, nursery et popote.

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Hant par ces proccupations hautement nationales, Hubert dcide de se rendre avec Paul-Henri et Camille l'invitation d' Albert . Le 2 aot, ils taient la frontire espagnole, o ils tinrent un long caucus dans la baraque des gabelous franais du Perthus. Vleesch, volubile, fort excit, offrit monts et merveilles. Pierlot et Spaak soupesrent longtemps le pour et le contre. Gutt se dcide le premier. Il est Isralite. Le nom qu'il utilise est un demi-nom : en ralit il est n Guttenstein et non Gutt. Pour lui, aucune chance ne subsistait de surnager dans l'Europe antismite de 1940. Le clan alli, c'tait le clan de sa race. La rsistance, c'tait la rsistance de sa race. Les Juifs, en aucun cas, ne pouvaient perdre plus qu'ils n'avaient dj perdu. Rsister, pour eux, c'tait peut-tre sauver l'avenir. Peut-tre qu'un jour l'Amrique juive s'branlerait. a pourrait coter la vie lEurope. Et aprs ? Eux ne sont pas d'Europe. Ils sont de nulle part. Sans les Juifs, il n'y aurait pas eu de rsistance en 1940. Il y eut, certes, des rsistants non juifs, surtout aprs un certain temps. Mais ils furent les dindons de l'aventure, comme toujours dans les associations avec Isral. C'est une vieille histoire, l'ternelle histoire. Pour Guttenstein, le cas tait clair. Il franchit le Rubicon du Perthus le 2 aot 1940, allant rejoindre ceux de sa race. Pierlot et Spaak eussent pu en faire autant cette aprs-midi-l. Ils s'en gardrent bien. Ils se contentrent de promettre, avec des trmolos, au trpidant Albert qu'ils le rejoindraient Londres trs bientt. C'tait sr, dcid, rgl ! L'autre, le plumet dress comme les pics pyrnens, repartit merveill, flanqu de son archirabbin. Mais les promesses de Pierlot et de Spaak ne valaient pas plus le 2 aot 1940 qu'aux autres dates. Ils avaient dit oui, mais ils ne pensaient ni oui ni non, n'ayant pas fini de soupeser les avantages et les inconvnients, de comparer, d'aller de comptoir comptoir. Pour ces marchandeurs inquiets, la politique, la patrie, l'univers n'taient qu'un souk tnbreux o leur ambition hsitait devant le troc. Ils avaient fait semblant de se rallier aux offres du pisteur de Churchill. Ils avaient accept verbalement d'aller au Royaume-Uni. C'tait une tromperie de plus. Ils s'taient rserv cette chance-l, sans plus. Ils l'utiliseraient si vraiment ils voyaient qu'il ne leur restait plus rien d'autre tenter. Alors que Vleesch, fier comme s'il avait abattu le papegai, annonait Churchill leur prochaine arrive Londres, Pierlot et Spaak envisageaient une opration compltement diffrente. Leur but tait de rentrer cote que cote en Belgique - sur la pointe des pieds, puisqu'ils ne pouvaient faire autrement. Ils venaient de dcider pour de bon d'offrir au Roi de renoncer leurs maroquins. Le 2 aot, ils promettaient Vleesch de venir en Angleterre. Le temps de boucler leurs valises, ils seraient l ! Mais le 20 aot, arrivs au comble de l'indcision, ils informaient Lopold III qu'ils liquidaient leur quipe et cessaient d'exercer leurs fonctions gouvernementales. Ils dlgurent au Palais de Laeken le gnral Hannecart qui transmit la renonciation des ministres au gnral Tilkens, chef de la Maison militaire du Roi. Cette dcision fut enregistre aussitt. Le comte Capelle, interrog par la Justice belge en 1946 propos des conversations qu'il avait eues, d'ordre du Souverain, en 1940, avec divers collaborateurs , a rsum en ces termes le dernier acte du gouvernement belge de Vichy : Il est exact que j'ai exprim l'opinion que la guerre tait finie et que le gouvernement Pierlot n'existait plus. Si j'ai dit cela, c'est en raison de l'attitude adopte par le gouvernement Pierlot qui - par dpches, lettres et messages envoys au Chteau de Laeken au cours de l't 1940 - avait incit le Roi entrer en rapport avec l'Allemagne en vue de ngociations de paix ou d'armistice et parce que, le 20 aot 1940, le Gouvernement avait fait savoir au chef de la Maison militaire du Roi, par l'intermdiaire de M. Hannecart, qu'il cessait d'exercer ses fonctions. Les commissaires belges en France reurent, huit jours plus tard, des ministres dmissionnaires une lettre de remerciements qui commenait ainsi : Au moment de la cessation de leurs fonctions, les ministres soussigns tiennent vous exprimer toute la reconnaissance du Gouvernement. Il fut formellement tabli, au cours du procs Romse, en 1948, que Pierlot lui-mme avait sign cette lettre. Longtemps il avait essay de nier cet acte capital. Cette dmission eut lieu, d'ailleurs, dans une confusion pouvantable. Il n'y eut

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jamais moyen de savoir qui, exactement, avait dmissionn, ni comment, ni quand. Des annes plus tard, les ministres de 1940 se chamaillaient encore publiquement ce sujet. Le rideau tombait sur cette farce tragique, aux actes si divers. Du moins, Pierlot, Spaak et les autres s'taient-ils dit qu'une fois cette liquidation accomplie, plus rien ne les empcherait, simples rfugis dsormais, de regagner leurs pnates. Informs de leur impopularit en Belgique, ils taient bien dcids se faire discrets, tre patients, muets, invisibles, tendus vers l'oubli (petite porte entrebille sur l'avenir). Cet ultime rve s'croula, car le gouvernement du Reich venait de prendre un dcret de bannissement contre tous les membres de l'quipe Pierlot. Il fallut ce dernier coup du sort pour qu'enfin ils se dcidassent. Il ne leur restait plus qu' partir. Encore hsitrent-ils sur la direction prendre, car ils ne croyaient pas fortement aux chances de l'Angleterre. Pierlot et Spaak pensrent se transporter aux tats-Unis plutt qu' s'installer au pays de Churchill : MM. Pierlot et Spaak, a dclar leur collgue d'alors, le ministre Balthazar, annoncrent qu'ils allaient se rendre en Amrique l'effet de s'occuper du ravitaillement de la population belge. Et effectivement, avant d'entrer en Espagne, pris par les autorits franaises de prendre l'engagement d'honneur de ne pas se rendre en Angleterre , Pierlot et Spaak signrent l'un et l'autre la dclaration que voici : Je soussign dclare formellement demander au gouvernement franais un visa de sortie de France afin d'aller New-York, pour organiser un comit analogue au comit Hoover. Pierlot n'tait plus qu'une pave. Comme il le dclara assez comiquement la Chambre belge, le 19 septembre 1944, voquant la cascade de ses palinodies : Tous les hommes sans doute, peu d'exceptions prs, qui ont vcu ces vnements autrement qu'en spectateurs ont atteint et touch leurs propres limites. Pareille exprience est toujours un sujet de modestie. Modestie qui ne l'empcha point de traquer, au moment de cet aveu, plus de cinq cent mille Belges et d'en faire condamner mort des milliers, pour les chtier d'un collaborationnisme qu'il et port son znith (avec Zollverein et Gauleiter) si Hitler avait bien voulu, en juillet 1940, accepter ses prires et ses offres ! Dans toute cette histoire, quelles furent les ractions du Roi ? Longtemps on crut qu'elles avaient t absolument claires : refus catgorique d'avoir le moindre contact avec les personnages qui l'avaient si effroyablement vilipend le 28 mai 1940, la face de l'univers. En 1945, lorsque le Roi fut libr en Autriche par les Amricains, son retour fut torpill net par la dcision qu'il fit connatre de ne traiter avec aucun gouvernement dont Spaak et Pierlot feraient partie, moins que ceux-ci ne retirassent pralablement leurs calomnies de 1940. Spaak prfra plonger, pour des annes, la Belgique dans le chaos plutt que de se soumettre une telle condition. Ce veto du Roi, Pierlot et Spaak le connaissaient depuis qu'ils taient rentrs Bruxelles, derrire les blinds allis, en septembre 1944. Ils se heurtrent alors un texte royal extrmement raide. Nous tions peine Bruxelles, a racont le ministre Balthazar, que nous emes connaissance d'un crit laiss par le Roi, dans lequel il exigeait rparation publique de la part des quatre ministres de Wynendaele et de ceux qui l'avaient calomni Limoges. Cet crit, le gouvernement Pierlot voulut l'touffer, mais ce fut en vain, car le Grand marchal de la Cour avait pris soin d'en communiquer une copie, le jour mme, au marchal Montgomery. Le Roi disait : Il n'est point de patriote que ne tourmente le souvenir de certains discours prononcs la tribune du monde entier, par lesquels des ministres belges se sont permis, des heures exceptionnellement critiques, o la sauvegarde de la dignit nationale imposait une certaine circonspection, de profrer prcipitamment des imputations de la plus haute gravit contre la conduite de notre arme et les actes de son chef. Ces accusations qui, dans un aveuglement obstin, attentaient l'honneur de nos soldats et de leur commandant en chef ont caus la Belgique un prjudice incalculable et difficile rparer.

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On chercherait vainement dans l'histoire pareil exemple d'un gouvernement jetant gratuitement l'opprobre sur son Souverain et sur le drapeau national. Le prestige de la Couronne et l'honneur du pays s'opposent ce que les auteurs de ces discours exercent quelque autorit que ce soit en Belgique libre, aussi longtemps qu'ils n'auront pas rpudi leur erreur et fait rparation solennelle et entire. La nation ne comprendrait pas que la dynastie acceptt d'associer son action des hommes qui lui ont inflig un affront auquel le monde entier a assist avec stupeur. Les quatre annes de guerre avaient donc conserv au conflit toute son aigreur. Et pourtant - le secret fut gard longtemps - le Roi, tout comme ses ministres, avait, en 1940, opr deux retournements de veste stupfiants. Le 25 mai 1940, Lopold avait rompu, Wynendaele, avec les quatre membres du Gouvernement. Rappelons l'essentiel du dramatique dialogue : PIERLOT : Le Roi aura-t-il un gouvernement en Belgique ? LE ROI : Oui, je ne suis pas un dictateur. PIERLOT : Ce gouvernement ne peut-il, dans la pense du Roi, tre le gouvernement actuel ? LE ROI : Il parait que l'occupant n'y consentirait point. PIERLOT : Devons-nous dmissionner ? LE ROI : Cette drision serait dans la logique de la situation. SPAAK Si le gouvernement actuel continue la guerre aux cts des Allis, ce gouvernement sera-t-il toujours le gouvernement du Roi ? LF ROI : Non, ce gouvernement sera ncessairement contre moi. Le dsaccord avait t si vif qu'une fois les ministres enfuis en France, Lopold III regrette fortement de ne pas les avoir purement et simplement rvoqus. Il essaye de rparer cette omission. Spaak, dans son discours de Limoges, le 31 mai 1940, a donn de curieux dtails sur cette initiative in extremis de Lopold III : Il faut cependant que je vous indique encore un incident qui s'est produit et qui est venu concrtiser nos craintes. Le dimanche 26 au soir, le Roi a fait tlphoner pour demander qu'un ministre accepte de signer deux arrts en blanc, l'un prononant la rvocation du Gouvernement, l'autre portant nomination des nouveaux ministres. Ai-je besoin de vous dire que parmi les treize ministres prsents, pas un seul n'a consenti se prter cette manoeuvre ? Henri de Man a rvl les dtails de cette trange opration. Le 24 mai dj, la veille de la fameuse entrevue de Wynendaele, le Roi avait demand de Man s'il serait prt assumer des responsabilits ministrielles, au cas o il ne se trouverait pas de ministres en fonctions pour les prendre . De Man avait rpondu affirmativement. Le 26, de Man eut avec Lopold III une nouvelle conversation concernant la constitution d'un gouvernement destin remplacer l'quipe Pierlot Spaak. L'ancien ministre socialiste a rsum ainsi son dialogue avec le Souverain : Je voudrais, me dit le Roi, que, en cas de ncessit et pour pouvoir rsoudre certaines questions se rattachant la capitulation, vous acceptiez de redevenir ministre, peut-tre avec une ou deux autres personnalits. Je me dclarai prt le faire et suggrai que, pour bien marquer le caractre occasionnel et transitoire de la mesure, il faudrait prendre les autres ministres galement dans l'arme, parmi les hommes se trouvant pour ainsi dire porte de la main du Roi ; je citai titre d'exemples les noms du gnral Tilkens et de l'auditeur Hayoit de Termirourt. R. L.1 acquiesa mais fit remarquer qu'avant tout il fallait obtenir, conformment aux conclusions de Hayoit, l'accord d'au moins un ministre en fonctions pour le contreseing requis.2 Il me chargea de faire le ncessaire cet effet en tlphonant l'ambassade de Londres.

R. L. Abrviation que de Man emploie dans ses notes pour dsigner le roi Lopold.

Cette conclusion, fait remarquer avec humour Henri de Man, tait manifestement errone : daprs la Constitution, le Roi pouvait fort bien rvoquer ses ministres et faire contresigner cette rvocation et la nomination de leurs successeurs par l'un de ces derniers. Cette erreur dinterprtation de la Constitution n'ayant pas t reconnue temps, on peut dire que ceux qui auraient t choisis l'ont chapp belle !

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Aussitt aprs cette entrevue, 21 heures, le comte W. de G.1 ma demande et en ma prsence, tlphona l'ambassade de Londres ce texte que je lui dictai : Le Roi voudrait que Frdricq obtienne de Gutt, s'il est Londres, ou d'un autre ministre, son accord pour que sa signature puisse figurer sur l'acte de dmission des ministres actuellement en fonction et la nomination d'un ministre nouveau. L'accord verbal obtenu d'urgence, il y aurait lieu de faire suivre acte remis l'Ambassade. Ce message fut pris et rpt pour vrification par le vicomte de Lantsheere l'ambassade de Londres. 2 A la date du 27 mai, de Man note : A 7 heures, W. de G. m'apporte la rponse, signe par notre ambassadeur Paris, Le Tellier, envoye de Paris 3 h. 30 du matin, retransmise par Londres, et arrive Wynendaele 5 h. 50 : Rponse unanime ngative. Le Tellier. Impossible, dans ces conditions, de douter des intentions du Roi la veille du 28 mai 1940 : il voulut carrment dfenestrer Pierlot et sa bande ; il leur avait annonc que si leur gouvernement continuait, ils seraient ncessairement contre lui . On pensa longtemps que c'est de cette violente prise de position qu'avait dcoul l'intransigeance royale qui se manifesta si implacablement par la suite. Pourtant il y avait eu un entracte, un entracte ahurissant. Il est indispensable d'avoir le document officiel sous les yeux pour croire la possibilit d'un tel revirement de la part du Roi. Quel est ce document ? C'est une reconnaissance par le Roi de la lgalit du gouvernement Pierlot, en application de l'article 82 de la Constitution. Et de quand date-t-elle ? Elle date du 2 juin 1940, c'est--dire qu'elle est postrieure de quatre jours seulement la capitulation de l'arme belge. Le 25 mai, le Roi annonait Pierlot que si son gouvernement agissait encore, il serait contre lui. Le 26 mai, il rclamait un blanc-seing pour le rvoquer et pour nommer ses successeurs. Et le 2 juin, le chef de cabinet du Roi, le baron Frdricq, et le colonel van Caubergh, officier de la Maison militaire du Roi, expdis par Lopold III travers l'Europe en guerre, arrivaient en trombe Berne, envoyaient dare-dare de Berne Poitiers le vicomte Berryer, appel d'urgence de l'ambassade de Paris, pour qu'il assurt le gouvernement Pierlot que le Roi le reconnaissait comme son propre Gouvernement ! Que s'tait-il donc pass ? Pierlot s'tait-il djug ?Au contraire ! Il avait lanc la radio une proclamation dans laquelle il accusait le Roi d'avoir ouvert des ngociations spares et trait avec l'ennemi , d'avoir rompu les liens qui l'unissaient son peuple , et de s'tre plac sous le pouvoir de l'envahisseur . Au mme micro, le gouvernement Pierlot avait permis qu'on lt le fameux manifeste de la presse belge : Le Roi Lopold III a trahi son pays. Il a failli son serment constitutionnel. La Belgique se sent aujourd'hui couverte de honte. Mais elle ne veut pas accepter le dshonneur qui lui est inflig aujourd'hui par un tratre. Elle demande la France de ne pas la juger d'aprs un roi flon. Il y avait eu plus encore que ces injures inoues. Il y avait eu, ce mme 28 mai 1940, claironns eux aussi toutes les missions radiophoniques, les deux arrts du gouvernement Pierlot : le premier proclamant l'impossibilit de rgner du Roi , le second, encore plus blessant, dcrtant la disparition du nom du Roi dans les actes o ce nom tait requis . Ces textes inous qui signifiaient, en fait, la dchance publique de Lopold III, au lieu de raidir le Roi, rompirent les derniers fils de sa sensibilit, mise bout par toutes ces preuves. Il n'y a rien de blessant pour le Roi dire qu'il est un hypernerveux. Les plus fameux spcialistes d'Europe, notamment le professeur allemand Gebhart,3 ont t appels soigner ce cas illustre. Nier cet aspect pathologique du problme lopoldien, c'est sortir de la vrit humaine.
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W. de G. : Willy de Grnne, grand-matre de la maison de la Reine. HENRI DE MAN, Cavalier seul (Cheval ail). Condamn mort Nuremberg et pendu par les Allis en 1948.

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Cette maladie se manifesta par des crises bien caractristiques, le 25 mai 1940 d'abord, puis aprs les discours Reynaud-Pierlot ensuite au retour du Roi de Bruges Laeken, lorsqu'il fut sur le point de rencontrer Hitler ; une quatrime fois l'occasion de la visite du Roi Berchtesgaden ; en mai 1945, San-Wolfran, lors des discussions sur le retour du Souverain en Belgique, sans parler de nombreux autres incidents mineurs. Je ne donne pas ces prcisions pour faire scandale. Si je voulais faire scandale, il est d'autres prcisions - non sans intrt pour les mdecins - que j'apporterais concernant les tranges rpercussions, pnibles ou grandioses (mgalomanie gniale de Lopold II, folie de sa soeur Charlotte, surdit du comte de Flandre), qu'eut sur la dynastie belge la maladie hrditaire bien caractrise dont fut atteint Lopold Ier. Je fais tat de la nvrose du roi Lopold III parce qu'il le faut bien, parce que l'histoire est l'histoire et que les hommes sont les hommes : chair, nerfs, volont, triomphants ou dfaillants. Et j'aime mieux un Lopold III passant du blanc au noir et du noir au blanc parce que ses nerfs l'ont desservi, mais qui garda toujours une grande noblesse dans ses sentiments patriotiques, que des opportunistes la Pierlot et la Spaak, aux nerfs robustes de chevillards, qui mangrent leur parole dix fois, tournrent tous les vents selon leur peur, leurs besoins et leur fringale de puissance. Lorsque le roi Lopold entendit la radio, le 28 mai 1940, les outrages dont on l'accablait, quand il se rendit compte, lui trop adul par ses courtisans, qu'il tait tran dans la boue devant l'univers entier, comme jamais souverain ne l'avait t dans l'histoire du monde, il fut boulevers un point inimaginable. Henri de Man qui tait sur place m'a narr longuement ces heures tragiques. Le Roi tait comme fou, les mains dans les cheveux, pleurant, ou se redressant hagard. Cela n'a rien d'humiliant. Cet homme souffrait affreusement dans sa fiert. Il se voyait livr, pieds et poings lis, la furie des insulteurs. Passant d'un extrme l'autre, impressionn par l'avis timor de certains lgistes, il ne vit plus d'autre solution, pour circonscrire le scandale et pour contenir les dbords de ces rgicides moraux, que de lcher la corde, tendue se rompre. Il fut, ce jour-l, le Louis XVI se coiffant, pour viter le pire, du bonnet phrygien de la canaille qui venait de bafouer ses cts la reine Marie-Antoinette et de planter au bout de ses piques la tte de ses fidles Suisses. Cest ainsi que fut rendue possible, psychologiquement, la dconcertante riposte, le 2 juin, de Lopold III aux abominations de Pierlot et ses deux dcrets de quasi-dchance : le Roi confirmait lgalement Pierlot dans un pouvoir qu'il lui avait catgoriquement dni trois jours avant ses exploits radiophoniques. D'aprs les conversations que j'ai eues avec M. Frdricq, lit-on dans le rapport du vicomte Berryer, il ressort bien que le Roi n'a pas lintention d'entrer en lutte avec le gouvernement de Poitiers, mais qu'il avalise la situation lgale de celui-ci. Cette volte-face ne changea rien, videmment - en politique tre faible est toujours une faute - la hargne des insulteurs ; elle ne les empcha mme pas, le 18 juin, de faire fracasser le buste de Lopold III sur le Baudoinville et d'en jeter les morceaux dans la Gironde, comme s'il se ft agi de dbris de vaisselle ! Cette communication du 2 juin 1940 servit tout juste donner de l'audace Pierlot et Spaak, quand il s'agit pour eux, partir du 18 juin, de faire couvrir par le Roi leur manoeuvre pro-allemande. Pierlot, s'il est ttu comme une vieille mule colrique, n'est pas spcialement bte. Quant Spaak, il est intelligent, adroit, subtil. Je n'arrivais donc pas comprendre pourquoi ces deux hommes s'obstinaient harceler Lopold III. Tout devint clair mes yeux quand l'existence de ce document fut rvle. Les deux compres croyaient tenir le Roi. Il tait ainsi tout naturel que Pierlot et Spaak, le 19 juin, se tournassent vers Lopold III, lui demandassent des avis, puisque (malgr le 28 mai et malgr Limoges) il les avait nouveau reconnus comme ses ministres. Mais la capitulation franaise provoqua, deux semaines aprs ce message, un second revirement dans l'esprit du Souverain. Cette capitulation justifiait sa conduite du mois de mai. C'est lui qui avait vu clair ! Pierlot et Spaak s'taient tromps. Le souvenir de leur conduite se raviva dans sa mmoire. Non, il ne pouvait pardonner l'affront qu'il avait subi. Il ne le pardonnerait jamais.

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C'est pourquoi le ministre Delfosse - pourtant pas limogeard - qui venait offrir de contresigner un acte royal comportant dmission ou modification du Gouvernement, fut conduit. Son offre ne fut mme pas examine. A la lettre de Pierlot du 26 juin, le Roi refusa que ses bureaux rpondissent. Il ne tolra, on l'a vu, que l'envoi d'une rponse verbale de son chef de cabinet, rponse de six lignes en tout, flagellante, o l'on prit soin jalousement de ne pas employer l'expression gouvernement Pierlot , celle-ci tant remplace par la formule blessante : MM. Pierlot et consorts . MM. Pierlot et consorts eurent beau, ds lors, multiplier les appels et les offres, ils se heurtrent un mur de silence. Le 25 mai dj, Wynendaele, en affirmant Pierlot et Spaak que les Allemands n'accepteraient certainement pas qu'ils demeurassent ses ministres sous l'occupation, Lopold III manifestait son dsir vident de se dbarrasser d'eux. Une fois annul l'entracte du dbut de juin, le Roi se comporta rigoureusement comme si ce ministre Pierlot n'existait plus. Lorsque j'allai Berlin le 2 avril 1945 pour lui demander de librer le Roi - ainsi que les femmes belges dportes - le ministre Ribbentrop, voquant le pass, m'a dclar de la faon la plus formelle que le dcret de bannissement n'avait t pris par le Reich contre l'quipe Pierlot que parce que le Roi en avait exprim le souhait. Trois semaines ne s'taient pas coules depuis la cessation de fonctions des consorts , que partaient de Berne, travers le monde, les fameuses instructions d'Ursel, en ralit instructions royales . Le comte d'Ursel commenait son message en ces termes : J'ai reu des instructions prcieuses dates du 28 aot et que j'ai le plaisir de vous communiquer, ainsi que j'ai reu instruction de le faire. Quel fonctionnaire et os prendre la responsabilit de consignes aussi graves au corps diplomatique belge, engageant toute la politique trangre du pays, alors que Spaak avait disparu depuis quatre mois, alors que le secrtaire gnral des Affaires trangres tait absent, alors que le dpartement n'existait pratiquement plus, sans avoir, au moins, consult le Palais de Laeken ? Quel fonctionnaire et os donner l'ordre un ambassadeur aussi en vue que le comte d'Ursel de transmettre ces instructions si elles n'avaient t qu'une invention de son cru ? Comment le comte d'Ursel, en troit contact avec le Palais, en correspondance constante avec lui, charg de missions spciales par lui, se ft-il jamais risqu diffuser dans le monde entier des indications proclames prcieuses dont il n'et pas su qu'elles exprimaient la pense du Souverain, dont il n'et pas su qu'elles taient donnes par lui ? D'ailleurs, le rle jou par l'ambassade de Berne durant les vnements de 1940 ne laisse aucun doute sur le caractre nettement inspir de toutes les initiatives qui y furent prises. Quant au document lui-mme, il suffit de le relire pour se persuader qu'il n'est pas dans le style d'un fonctionnaire habitu des rles passifs : Lorsque nous sommes arrivs l'extrme limite du territoire, aprs avoir fait tout ce qui tait possible pour nous dfendre, nous avons mis bas les armes. C'est Lopold Ill qui a mis bas les armes, et non un vague noircisseur de papier de la rue de la Loi. Tout ce message est crit dans la manire d'un chef. Il en porte la marque. Ce document a gn certains dfenseurs maladroits de Lopold III, les a pousss des dngations risibles. A quoi bon aller contre l'vidence ? Ce document, informant tous les reprsentants du Roi l'tranger que la guerre avec l'Allemagne tait finie, dniait Spaak et Pierlot le droit d'engager la Belgique dans une action de guerre quelconque aux cts des Allis. Ainsi tait impliqu, dans un document officiel, le cong signifi par le Palais, ds le dbut de juillet, MM. Pierlot et consorts . Pour le Roi, durant toute la guerre, Pierlot et ses collgues ne furent plus rien. Tous les messages que, de Londres, ils adressrent au Roi restrent sans rponse. Maintes fois, ce propos, Pierlot et Spaak ne purent contenir leur irritation et leur amertume. Une fois, parait-il, le Roi aurait eu l'intention de rpondre. Si cette lettre - et d'ailleurs ce n'tait pas une lettre, mais une note sans destinataire, de quelques lignes seulement, qui ne rpondait aucunement

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aux demandes prcises des ministres de Londres - si cette lettre ne partit point, affirment des thurifraires excessifs, c'est parce que celui qui devait porter ce pli en Angleterre se fit coffrer par la Gestapo. Vraiment, il vaudrait mieux pour le prestige royal ne pas abuser de fables aussi faibles. Si le Roi avait voulu correspondre avec MM. Pierlot et consorts , ce n'est pas une estafette qui et t sa disposition, mais cinquante, mais cent ! Il en pleuvait du ciel chaque semaine. N'oublions pas qu'on avait mme offert au Roi un avion pour aller en Angleterre, et que cet avion tait rellement prt partir. Ces contacts avec le clan alli taient un jeu d'enfant. Moi-mme j'en eus. A mon retour du Caucase, en 1942, un messager amricain m'attendait, envoy par l'ancien ambassadeur des Etats-Unis Vichy, pour me faire des offres absolument identiques celles qui avaient dcid l'amiral Darlan passer en Algrie. Deux passeports parfaitement en rgle avaient t prpars pour deux de mes collaborateurs, grce auxquels ils pouvaient se rendre aussitt Barcelone o le consul gnral des Etats-Unis tait charg de les accueillir (pour le cas o j'eusse donn mon accord de principe l'ouverture d'une telle ngociation). Je refusai, car je ne suis pas un retourne veste la Spaak et la Pierlot. Je combattais les Soviets, allis aux Amricains. Cette lutte contre le communisme tait sacre. Jtais rsolu la mener jusqu' la fin, quelle que ft cette fin. Mais ceci prouve que les contacts avec le clan alli taient la porte de n'importe quelle personnalit belge, et plus forte raison la porte de Lopold III. Il aurait pu, si la chose l'avait intress, crire cent fois Pierlot et consorts tout au long des quatre annes que dura la guerre. Si le Roi n'eut pas ces contacts, c'est parce qu'il ne voulut pas les avoir. La preuve que sa mauvaise humeur ne dsarma point est inscrite dans le texte, extrmement raide, qu'avant d'tre emmen en Allemagne en 1944, il tint laisser Laeken pour signifier - mme absent - son opposition radicale un retour de Spaak et de Pierlot (s'ils ne rtractaient pas solennellement leurs propos outrageants du 28 et du 31 mai 1940). La crise de mauvaise humeur royale se prolongea mme aprs la guerre, sans la moindre attnuation. C'est drle dire : mais c'est uniquement parce qu'ils ont des caractres impossibles que Lopold III et son Premier ministre manqurent au millimtre la possibilit d'tre des Quislings. Si Pierlot n'avait pas t un bougon insupportable, ttu et rleur, il ft rest auprs du Roi Wynendaele, et la Belgique se ft rveille avec un Gouvernement collaborationniste. Les vnements eussent enferr Pierlot irrmdiablement. Si le Roi, de son ct, n'avait pas t un nvros, il et, en juillet 1940, continu, comme le 2 juin, pratiquer l'oubli des injures, et il et permis Pierlot, comme chef du Gouvernement lgitime, et Spaak d'ouvrir, comme ils le demandaient, des ngociations de paix avec le Reich d'Hitler. Nos dfauts, autant au moins que nos qualits, nous stimulent et nous guident. Nos passions ont plus de poids sur nos actes que nos principes. Corneille, c'est beau, mais Racine, c'est vrai. Certes la roue du destin et pu, en 1945, tourner dans un tout autre sens. Mais, ayant tourn comme elle a tourn, force est de reconnatre que si la Belgique s'pargna, la chute d'Hitler, des discussions pnibles avec les Allis, elle le dut, pour une bonne part, l'enttement conjugu d'un Premier ministre dyspeptique et d'un roi nvropathe. S'ils avaient t deux tres normaux, ils se fussent sans aucun doute lancs corps perdu dans la collaboration europenne, ce qui leur et valu tous deux d'achever leur destin au poteau d'excution, l'heure du redressement dmocratique . Il faut toutefois tre juste. Ils ne furent pas deux, mais trois, sauver leur peau de la sorte. N'oublions pas l'association indissoluble, durant cette priode, de Pierlot avec le bon gros Spaak. Lui aussi, il dut un de ses dfauts la chance d'avoir pass ct d'un mauvais destin. Ce dfaut est l'ambition. Tout chez lui s'explique par l'ambition, et c'est cause d'elle, aprs avoir trahi tant d'hommes et tant de principes, qu'il se trouva en fin de compte et tout fait par hasard du bon ct de la barricade.

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A la fin d'aot 1940, Spaak tait tomb au fin fond de l'adversit. Politiquement, il n'tait plus qu'un clochard. Il tait reni par tous dans sa patrie. Il quitta Vichy parce que le dernier filin de sa chance sur le continent tait rompu. Confirmant la liquidation du Gouvernement, le ministre Le Tellier, notre ambassadeur Vichy, en relation avec Spaak chaque jour, venait d'envoyer, le 2 septembre 1940, son collgue de Suisse ce tlgramme mortuaire : Les ministres du gouvernement belge en France ont cess leurs fonctions. Ni Pierlot ni Spaak ne savaient o ils allaient chouer. La malchance, partout, s'acharnaient sur eux, mme aprs qu'ils eurent quitt - grand'peine - le territoire franais. Le 8 septembre, M. Le Tellier adressait un collgue ces lignes froces : Pierlot et Spaak, qui devaient partir pour les tats-Unis, sont toujours, je crois, en carafe Figueras. 1 Mais l'ambition politique fait remonter un homme des plus profonds abmes. Elle est un appel qui ne ment jamais. Spaak n'et pu vivre sans un maroquin. Il m'a fait toujours penser Henri Jaspar, l'ancien Premier ministre catholique qui, ayant got du pouvoir, en avait conserv une telle nostalgie qu'il m'avoua un soir, en auto, qu'il accepterait n'importe quel dpartement, ft-ce celui des Communications, pour redevenir ministre. Il fut si tenace, si habile, si intrigant qu' la faveur d'une crise, le Roi le chargea de constituer un nouveau gouvernement. Il prouva, ce jour-l, la plus grande joie de sa vie. Jaspar passa trois jours consulter les partis. Mais son plan ne s'arrangeait pas. Il dut aller au Palais prvenir le Roi de son chec. Le soir mme, il tomba mort. Pierlot n'tait qu'un vieux broc brch dans l'aventure de 1940. Spaak, en revanche, et tout fait, tout donn, trahi n'importe qui pour rester dans l'ambiance du pouvoir, qui tait devenue sa vie. En tout, il faut d'abord chercher l'homme. L'histoire du gouvernement belge de Londres fut essentiellement la crise d'un homme. Spaak renia son roi la fin du mois de mai 1940 pour s'accrocher Reynaud ; il crut, la fin du mois de juin 1940, que le Reich tait le matre du continent pour mille ans ; il se jeta alors vers l'Allemagne, allant, pour assurer ses chances, jusqu' offrir d'apposer sa signature au bas d'un trait de paix spare avec le Troisime Reich ; cart brutalement par les Allemands, il revint Lopold III qu'il avait trahi ; cart par lui, il s'abaissa jusqu' supplier Henri de Man, l'homme qui venait de poignarder son parti, d'obtenir le pardon du Roi, pour le sauver de la mort politique. Ces contradictions et ces humiliations attestent une tragique continuit, celle d'un homme possd par le dmon de la politique et qui lui sacrifie tout. Intelligent, Spaak ralisa qu'il n'y avait plus aucune chance pour lui chez les Allemands, ni chez de Man, ni Laeken. Il savait aussi qu' Londres on tait prt accepter n'importe qui. Les temps y taient durs au seuil de l'hiver 1940. Tout bois pouvait faire flche. Churchill tait mal inform des menes pro-allemandes de Spaak et de Pierlot durant l't. Il fit comprendre qu'il ignorerait ces mois troubles. Spaak poussa devant lui Pierlot, cafardeux mannequin ballant. Spaak ne pouvait, lui seul, constituer un gouvernement sur des bases lgales. Pierlot Londres, c'tait la rsurrection de l'ancien fantme de gouvernement. Chacun ferait semblant d'oublier qu'il n'avait plus d'existence lgale. Il n'y eut un gouvernement de Londres que parce que ce gouvernement n'avait pas pu tre de Bruxelles ou de Berlin. Si Hitler l'avait permis, si le Roi avait cd, Spaak et t ministre collaborationniste, l'automne de 1940, avec de Man, avec moi, avec d'autres. Il et accompagn officiellement, au mois de novembre, le roi Lopold chez le Fhrer. Spaak sait mieux que quiconque que je n'exagre pas. Je suis sr d'ailleurs qu'il ne se fait lui-mme aucun reproche. Il a t fidle sa devise : Spaak d'abord. Il a russi. Qu'importe le reste ! Et pourquoi serait-il plus svre pour lui-mme que ne le sont ses propres compatriotes ? N'est-il as combl d'honneurs, adul, choy ?
Le respect n'a jamais touff les diplomates au service de Pierlot et de Spaak. Annonant leur arrive Londres le 25 mai, l'Ambassadeur, dans son tlgramme au Roi, les qualifia drlement : les gros paquets . A Figueras, ils taient en carafe . Et l'on parle de l'impersonnalit des rapports diplomatiques !
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En politique, l'immoralit n'est pas un dfaut. Le succs est le seul critre !

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XIX RSISTANTS LONDONIENS


Quand Spaak flottait . - Comment Marcel-Henri Jaspar devint rsistant . - Sa rvocation par Pierlot. - Belges a la drive en Angleterre. - Kamiel Huysmans en fuite. - L'odysse des aviateurs belges partis la R. A. F. - Leur perscution sur ordre du gouvernement Pierlot. - Leur condamnation comme voleurs . - Le procs de Grnne. - Lecture de ces jugements sur le front des troupes belges en France. - Pierlot, comte de Wiesbaden. - Les hros morts et les combinards triomphants. Au cours de ces cinq mois de tergiversations, Spaak avait lch le roi Lopold III pour les Allis, puis il avait lch les Anglais pour Hitler, puis il tait revenu d'Hitler Lopold III, de Lopold III Henri de Man, puis d'Henri de Man Churchill, aprs avoir envisag d'aller chez les Amricains. Il avait voulu la lutte outrance, il avait abandonn la lutte tout court, puis il tait retourn la lutte outrance. Tout cela en l'espace d'environ cent cinquante jours ! Spaak fit, en 1941, avec une candeur cynique, l'aveu que seul le souci de bien miser l'avait guid au cours de ce phnomnal priple. Dans une lettre confidentielle envoye Londres, le 22 fvrier 1941, au banquier Flicien Cattier, pour lui expliquer ces nombreuses palinodies, il crit, inconscient dans son humour : N'tant pas du tout sr que lAngleterre pourrait rsister la pousse allemande, nous nous sommes demand ce qu'il fallait faire et notre position s'est rvle flottante. Mais pendant que Spaak, qui a de la surface, flottait ainsi, certains Belges - trs peu nombreux d'ailleurs - avaient pris le large et dbarqu dans le Royaume-Uni. Nous allons voir comment les futurs rsistants Pierlot, Spaak et leurs compres traitrent ces rsistants des premiers jours. En dehors de Vleeschauwer, charg de mission en tant qu'administrateur du Congo, et parti dans l'quivoque , un autre ministre belge n'avait pas voulu sombrer Bordeaux ni jeter l'ponge comme Pierlot et Spaak le firent le 18 juin 1940. Ce ministre s'appelait Marcel-Henri Jaspar. Parpaillot, galvaudeux, pie dplume de la politico-finance, mais sans rancune lorsqu'on lui avait bott l'arrire-train, parfum, marchant petits pas, les fesses serres comme s'il portait une gaine, il avait reprsent, dans divers ministres, le groupe fort nombreux des rescaps des affaires d'argent. Il n'tait pas plus antiallemand qu'un autre, mais il avait pous une Isralite, rouquine et courageuse qui, lors des procs que j'avais eus avec son conjoint, assistait toutes les audiences, les dents serres, prenant vaillamment sa part des coups que je portais. J'avais admir cette femme. L'amour est un don, non un march. Il offre tout, il est, prt tout, il ne demande rien, il ne soupse rien. La femme de Marcel-Henri Jaspar n'avait aucun charme extrieur, ses cheveux tenaient du pelage de l'cureuil, sa peau avait le suint un peu cre des gens de sa race. Mais elle aimait. L'amour est le plus beau spectacle qui soit au monde, qu'il jaillisse du coeur de Cloptre ou du coeur d'une mortelle moins privilgie. Mme Marcel-Henri Jaspar n'avait pas plus quitt son mari dans la fuite travers la France qu'elle ne l'avait quitt pendant ses procs. Durant les derniers jours, Bruxelles, elle avait camp au Ministre mme, accompagne de quelques amies, fortes en couleurs, et d'attachs improviss qui s'taient accrochs au mari le 10 mai, parce qu'ils redoutaient d'tre ramasss par la police. L'ultime nuit les avait vus boire, une dizaine, vingt-cinq bouteilles de Pommery, puis dormir cte cte sur le parquet ministriel. La caravane s'tait enfuie d'abord vers Sainte-Adresse et Le Havre, toujours aussi voyante, sous la houlette d'un trappiste fameux, le Pre

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Marie-Albert, prieur de l'Abbaye d'Orval, dont la croix pectorale faisait un drle d'effet parmi ce harem ambulant. Poitiers - Bordeaux fut la dernire tape du gouvernement Pierlot. C'est alors qu'clata le grand drame. La femme de Marcel-Henri tait convaincue que toutes les Juives se faisaient scalper, dpiauter, carteler, cuire dans des feux de camp par les claireurs de la Wehrmacht. Elle serrait contre elle une fiole de poison, bien dcide en absorber le contenu ds qu'elle apercevrait le premier motocycliste feldgrau. Marcel-Henri, peu cornlien l'ordinaire, se trouva plac devant le dilemme : ou l'Angleterre ou la mort. Il choisit l'Angleterre. Ainsi naquit la Rsistance belge Londres. Le hasard fait des choses extraordinaires. J'allais, moi, le plus dur cogneur de Marcel-Henri Jaspar, tre l'unique tmoin belge de son embarquement. Je venais de descendre d'un train-pnitencier, devant la rade de La Rochelle, en compagnie de quatre cents forats, rass, vtus de bure, pieds nus dans de gros sabots de bois blanc, qu'on emmenait la forteresse sinistre de lle de R, dernier relais avant la Guyane. Nous attendions en silence les bacs au fond desquels on nous entasserait. A trente mtres de nous, un bateau avait hiss le grand pavois. Une garde d'honneur tait range des deux cts de l'embarcadre. Des autos arrivrent. La troupe prsenta les armes. Je reconnus alors avec moi les chiffres rouges sur fond blanc des plaques belges. C'tait Marcel Henri Jaspar qui s'enfuyait vers les les Britanniques ! Nous tions tous les deux dputs de Bruxelles. Nous nous tions combattus pendant quatre ans. Pourtant, bien que je l'eusse traqu avec une vigueur froce, il ne m'en avait pas voulu. Drle de garon. Il n'tait pas mchant. C'tait plutt un amoral et un faible. Au fond de lui-mme, il savait bien que j'avais tap assez juste. Aprs toutes nos bagarres, il tait venu vers moi, devant toute la Chambre, la main tendue. Il n'tait pas rleur. S'il m'avait vu enchan trente mtres de lui, sur le quai de La Rochelle, je suis sr qu'il m'aurait fait monter sur son bateau, avec son pouse et sa fiole de vronal. On m'envoya fond de cale d'un ponton, ml tous les autres captifs. Par les coutilles, les policiers nous cognaient sur le crne coups de crosse de fusil, pour nous empiler davantage. Et je ne revis plus les drapelets multicolores qui flamboyaient au-dessus du carr o, partant vers son destin, venait de prendre place le digne Marcel-Henri. La nuit, lorsqu'on nous eut enchans dans les troits cachots du fort, creuss mme les rochers battus par la mer, j'entendis les stukas arriver en hurlant l'attaque des bateaux allis qui quittaient la cte franaise sous le clair de lune. Je pensai au pauvre Jaspar dont les poissons allaient se rgaler pour leur breakfast. Deux jours plus tard, quand un canot m'emmena en hte, je vis les coques retournes des navires dtruits. Mais le joli bateau pavois avait pass. Marcel-Henri Jaspar fut donc, en juin 1940, le seul ministre belge qui ait tenu le coup. Il se trouvait l'endroit o les Allis rsistaient encore. Son cas tait analogue celui du gnral de Gaulle, la diffrence prs qu'il tait, lui, toujours ministre en prenant pied sur le territoire britannique. Pierlot, Spaak, Janson, Denis, eux, avaient renonc. Jeter l'ponge , qu'est-ce que cela voulait dire, sinon que ces bruyants boxeurs quittaient le ring ? Vleeschauwer, lui, galopait vers la Castille. Jaspar tait parfaitement en droit de se considrer comme le dernier membre du gouvernement belge qui fit face l'ennemi. Il fut donc le de Gaulle bruxellois, avec le parfum en plus et le prestige en moins. Il lana un appel aux combattants belges, aux capitaines de navires belges, leur demandant de rallier l'Angleterre afin d'y rsister. Les premiers rsistants belges de Londres - pas de doute possible l-dessus - furent Marcel-Henri Jaspar et les quelques Belges qui rpondirent ses appels. Ils taient strictement dans la ligne des Spaak et des Pierlot jurant Limoges, le 31 mai 1940, qu'ils lutteraient fidlement jusqu'au bout aux cts des Allis. Ceux-ci avaient fait de cette bruyante affirmation l'unique justification de leur campagne contre Lopold III. Ou bien Limoges avait t une erreur, et il fallait le dire. Ou bien

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il ne fallait pas retirer, le 18 juin 1940, la parole donne, deux semaines et demie plus tt, l'Empire britannique, mme si la France reprenait la sienne. Mais ds l'instant o, voyant les Allemands vainqueurs, Spaak eut dcid de miser sur eux, il tait certain qu'il allait condamner avec rage tout acte qui, faisant honneur son propre serment, risquerait de compromettre ses chances auprs du Fhrer. L'armistice franais tait peine ngoci que Pierlot et Spaak, brlant d'aller Canossa, vidrent par-dessus bord leur collgue Jaspar, le seul, en vrit, qui, volontairement ou involontairement, ft demeur honnte dans toute cette affaire. Pierlot et Spaak ne voulaient aucun prix que le Reich pt opposer les appels de ce rsistant aux propositions qu'ils se prparaient faire aux gnraux nazis de la Commission d'armistice de Wiesbaden. Aussi Jaspar, l'empcheur de danser en rond avec les Allemands vainqueurs, fut-il tapageusement et immdiatement exclu du ministre PierloL-Spaak. Afin de pouvoir prouver, par un acte public, aux dlgus d'Hitler qu'ils taient vraiment repentants, convertis, qu'ils taient dsormais dociles et fidles, qu'ils n'avaient pas tolr un instant qu'un Belge restt du ct des Britanniques, Pierlot et Spaak ne se contentrent pas d'liminer Jaspar; ils envoyrent la presse du monde entier un communiqu claironnant l'excommunication majeure lance par eux contre cet inopportun rsistant londonien : Le Gouvernement dsavoue d'une faon absolue toutes les dclarations ou initiatives de M. Marcel- Henri Jaspar, qui est considr comme tant exclu du Gouvernement. Pour que cette exclusion prit pleinement son caractre officiel et produisit auprs des Allemands un maximum d'effet, Pierlot et Spaak tinrent insrer ce texte, le jour mme, dans les colonnes du Moniteur belge, publi alors par eux Bordeaux. Au mois de juillet, Jaspar continuant prcher la rsistance, le gouvernement belge en France rappela une nouvelle fois, publiquement, cette dfenestration. Et le gnral Denis, ministre de la Dfense nationale, y alla d'un ordre du jour aux troupes o il expliquait : Le Gouvernement estima aprs mres rflexions que le souci de reconstruire la Belgique (sic) l'empchait de continuer dans la voie qu'il s'tait trace et de se ranger aux cts de l'Angleterre. La rupture qui s'est produite entre celle-ci et la France montre qu'il eut raison d'agir comme il le fit. Il n'hsite pas considrer comme exclu un de ses membres qui, sans l'avertir, tait parti en Grande-Bretagne. Aujourd'hui, il ne s'agit plus de lutter. Ainsi, le rsistant politique Jaspar, froussard, tar, tout ce que l'on veut, mais rsistant N 1, arriv Londres la mme semaine que le gnral de Gaulle, fut reni par Pierlot et Spaak, pouvants alors la pense d'indisposer Hitler, ce qui ne les empcha pas d'tre, un peu plus tard, les grands profiteurs d'une rsistance dont ils ne voulaient aucun prix qu'elle se manifestt et laquelle ils ne passrent que lorsqu'ils furent dfinitivement convaincus qu'Hitler et Lopold III ne repcheraient pas leurs paves flottantes . Jamais, par la suite, Pierlot et Spaak (celui-ci tait pourtant son copain) ne pardonnrent Marcel-Henri Jaspar d'avoir t londonien avant eux. Sa prsence au sein du gouvernement belge de Londres et trop rappel ses rivaux leur prise de position anti-anglaise de juin aot 1940. On mit Jaspar sur une voie de garage en le nommant ambassadeur de la Lune prs du Tchcoslovaque Bens, Londres mme. Aprs la guerre, on l'expdia Prague. Ce n'tait pas encore assez loin. De Prague, il fut catapult Buenos-Aires. Sa prsence tait vraiment trop gnante. L-bas, dans la pampa, il a d se dire souvent qu'il fut bien bte en tant vertueux. Rien, absolument rien ne l'y prdisposait. Ce n'tait pas son genre, et c'tait la toute premire fois. Sil et retourn sa veste cinq ou six reprises en quatre mois, comme Spaak, il et gard son maroquin ministriel. Il n'avait reni sa parole qu' Limoges. Ce n'tait pas suffisant. C'tait blessant pour les autres. Il tait normal, il tait juste, il tait ncessaire qu'il expit. Marcel-Henri Jaspar n'avait pas t le seul Belge dbarquer sur le sol anglais. Dans le tohu-bohu extraordinaire de la fin de mai 1940, lorsque le passage vers l'intrieur de la France fut coup, de nombreux rfugis et fonctionnaires belges

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replis , ne sachant plus o s'enfuir, avaient grimp sur les dernires embarcations qui gagnaient les les Britanniques. Des bateaux de pche dOstende, de Blankenberghe, de La Panne, abordrent, eux aussi, tant bien que mal au rivage anglais. Ces braves gens avaient t emports par le tourbillon, ils avaient cd la panique. Ils erraient comme les mouettes de la mer du Nord qui poussent leurs cris tristes dans la tempte. Des militaires belges, refouls Dunkerque, s'taient, coups de poing, hisss sur n'importe quel bateau, malgr les Anglais. Eux aussi dbarqurent le long des grandes falaises roses de Douvres et de Folkestone. Enfin, quelques aviateurs de la Sabena avaient atterri sur des champs d'aviation anglais, quasiment abandonns, que rien ne dfendait. Dix chasseurs de Goering, escortant vingt Junkers, eussent, pu, ce moment-l, s'emparer de n'importe quelle base arienne du Royaume-Uni. Le Reich manqua, la fin de mai 1940, sa plus belle chance de la guerre. Stocks d'essence, ravitaillement, autos pour improviser des colonnes motorises, tout tait prendre. Des plaines d'atterrissage essentielles fussent tombes presque sans coup frir. C'tait un jeu d'enfant de courir de l vers quelques points bien choisis du littoral. L'Angleterre tait la merci du Reich. Nos aviateurs, descendant l-bas au hasard, se rendaient parfaitement compte que s'ils avaient t Allemands, ils eussent atterri avec la mme facilit. Certains repartirent pour la France sans la moindre difficult. Deux d'entre eux, le lieutenant Albert Lassoit et le lieutenant Lon Closset, pilotes fameux de la ligne du Congo, firent plus tard avec nous toute la campagne du Front de l'Est. Ces Belges, quels qu'ils fussent, civils, soldats, aviateurs, furent abandonns compltement, en Angleterre, par le gouvernement Pierlot. Ils ne reurent aucune directive. On les considra comme des Belges morts, dpourvus de tout intrt. L'oiseau le plus drle qui tournoya, en ces temps troubls, au-dessus de la Tamise, fut un long corbeau dplum, dcharn, couleur de sable humide, Kamiel Huysmans, Mphisto dessch au crne osseux, branlant au sommet d'un interminable cou jaune dont la peau se recroqueville comme un vieux papyrus. Huysmans tait bourgmestre d'Anvers. Il s'tait enfui sous le prtexte que les Allemands le dtestaient. C'tait absolument faux. Il tait le seul bourgmestre belge qui se ft rendu officiellement, avant la guerre en Allemagne nazie. Lui, leader marxiste, s'tait fait recevoir Cologne par le gauleiter Grohe, gnral des S. A. Il avait parad parmi les Chemises brunes, des tribunes, dans des salles de banquet pavoises de croix gammes, avait change avec les reprsentants d'Hitler des toasts chaleureux, clturs au son du Horst Wessel Lied. Le bourgmestre de Lige, socialiste galement, condamn mort par les Allemands en 1914-1918, demeura la tte de la mtropole wallonne en 1940. Huysmans, lui, le copain du gauleiter rhnan, s'tait esbign aux premires rumeurs de combat, tremblant sur ses chasses d'oiseau de malheur. Un jour, en 1946, un dput catholique, navement honnte, lui ayant reproch, au Parlement, cette fuite peu glorieuse, Huysmans rpliqua, sans trouble aucun, qu'il s'tait sauv parce qu'il tenait beaucoup sa peau : Je prfre, lana-t-il sarcastique, un Huysmans vivant un Huysmans mort ! La Chambre s'esclaffa devant tant d'esprit. Les morts de la guerre auraient pu rpliquer qu' eux aussi il et t facile de fuir. Mais ils taient morts et n'avaient plus - c'tait bien fait pour eux - que le droit de se taire ! Ce fuyard si content de lui-mme, si fier d'avoir t intelligent quand d'autres se faisaient patriotiquement tuer comme des imbciles, allait prendre place Londres, par la suite, parmi les dessus de chemine du mnage Pierlot-Spaak. On le verrait, le crne ceint de ces fiers lauriers, devenir en 1946 chef du gouvernement belge, de mme que Van Acker, partisan en 1940 de l'Henri de Man de la dfaite-dlivrance , devint Premier ministre en 1945, de mme que Spaak, suppliant repouss de Wiesbaden, le serait en 1947 ! Huysmans mort, une telle promotion n'et pas t possible. Huysmans avait bien fait de ne pas mourir !

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Au moment o Huysmans mettait l'abri, Londres, ses os si prcieux pour la patrie quelques jeunes militaires belges, s'chappant