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Srendipit

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Srendipit
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Dans les pays anglo-saxons, les
Serendipity shops sont des boutiques o
l'on trouve des ides inattendues de
cadeaux.
La srendipit est originellement
[1]
le fait de raliser une dcouverte
scientifique ou une invention technique de faon inattendue, accidentelle,
la suite d'un concours de circonstances fortuit et trs souvent dans le cadre
d'une recherche concernant un autre sujet.
Parmi les nombreux exemples de dcouvertes et inventions lies au hasard,
citons comme exemple de dcouverte par srendipit : la lithographie, le
four micro-ondes, la pnicilline, le Post-it, le tflon, le Velcro.
Au sens large (depuis les annes 2000), la srendipit est le fait de
trouver autre chose que ce que l'on cherchait , des ides originales et
inattendues, des trouvailles, notamment des dcouvertes gographiques et
des innovations culinaires. Exemple : le Coca-Cola, la tarte Tatin les
btises de Cambrai.
Dans le cadre d'une recherche d'information sur Internet, la srendipit est
le fait de trouver, grce aux liens hypertextes, des informations
inattendues mais intressantes, bien qu'elles soient hors du sujet initial.
Dans le cadre de la vie personnelle, la srendipit est une attitude desprit,
un style de vie, combinant ouverture l'exprience, curiosit, sagacit,
rsilience et happenstance .
Dans un cadre littraire, logique et smiotique, la srendipit est une
manire de raisonner assez proche de l'abduction.
Histoire du mot
tymologie
C'est un nologisme, cr par calque de l'anglais serendipity donc un
anglicisme. Il est attest en franais ds 1954 dans le Vocabulaire de la psychologie d'Henri Piron. On peut lui
opposer la fortuit (caractre de ce qui est fortuit, li au hasard), comme le propose l'Office qubcois de la
langue franaise.
Origine
Le terme serendipity est invent par Horace Walpole (17171797) dans une lettre du 28 janvier 1754 son ami
Horace Mann, diplomate du roi George II Florence, voquant une nigme en matire darmoiries vnitiennes qu'il
venait de rsoudre en feuilletant un vieux livre sur les armoiries dans lequel il avait dcouvert un emblme des
Mdicis insr dans le blason de la famille vnitienne des Capello, indice de la reconnaissance dune alliance entre
les deux familles et remerciant Mann de l'avoir aid accidentellement pour lui avoir peu de temps auparavant fait un
cadeau du portrait de la courtisane Bianca Cappello qui avait pous Franois I
er
de Mdicis. Walpole dsigne ainsi
des dcouvertes inattendues, faites par accidents et sagacit , et par sagacit accidentelle . Walpole, par
association d'ide, s'tait inspir du titre d'un conte d'origine persane qu'il avait lu enfant dans la version de Louis de
Mailly Voyages et aventures des trois princes de Serendip
[2]
, (le Sri Lanka d'alors) dans lequel les hros, tels des
Srendipit
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chasseurs, utilisent des indices pour dcrire un animal qu'ils n'avaient pas vu. Extrait
[3]
:
cette dcouverte est presque de l'espce que j'appelle serendipity, un mot trs expressif que je vais
m'efforcer, faute d'avoir mieux vous narrer, de vous expliquer : vous le comprendrez mieux par l'origine que
par la dfinition. J'ai lu autrefois un conte de fes saugrenu, intitul Les Trois Princes de Serendip : tandis que
leurs altesses voyageaient, elles faisaient toute sorte de dcouvertes, par accident et sagacit, de choses qu'elles
ne cherchaient pas du tout : par exemple, l'un des princes dcouvre qu'une mule borgne de l'il droit vient de
parcourir cette route, parce que l'herbe n'a t broute que sur le ct gauche, o elle est moins belle qu' droite
maintenant saisissez-vous le sens de serendipity ? L'un des exemples les plus remarquables de cette
sagacit accidentelle [].
Le mot forg par Walpole sommeille pendant un sicle
[4]
. Puis suivent des changes rudits dans les journaux
anglais, o la dfinition a volu. Celle de Edward Solly (1880), ancien chimiste et bibliophile
[5]
fut retenue par
l'Oxford English Dictionary : "The inquirer was at fault, and it was not till some weeks later, when by the aid of
Serendipity, as Horace Walpole called itthat is, looking for one thing and finding anotherthat the explanation
was accidentally found."
Au cours des annes quarante, la notion gagne l'universit Harvard, glissant de la sphre littraire celle des
scientifiques. Un de ceux-ci transforme radicalement le sens initial du terme. Walter Bradford Cannon,
physiologiste, intitule en 1945 un chapitre de son livre The Way of an Investigator Gains from Serendipity et
donne de la srendipit la dfinition suivante : La facult ou la chance de trouver la preuve de ses ides de manire
inattendue, ou bien de dcouvrir avec surprise de nouveaux objets ou relations sans les avoir cherchs.
[6]
En 1957, c'est un publicitaire, Alex Osborn qui rcupre le mot dans le chapitre consacr la chance The element
of luck in creative quests de son livre Applied Imagination. La srendipit est pour lui un facteur fortuit, un
stimulus accidentel qui dclenche l'inspiration crative.
Exemples de dcouvertes, inventions et innovations faites par srendipit
Article dtaill : Liste des dcouvertes et inventions lies au hasard.
1936. Moisissures de penicillium qu'Alexander
Fleming a la mauvaise surprise de trouver son
retour de vacances. Il s'aperoit que la culture de
staphylocoques sur laquelle il travaillait s'est
dissoute au voisinage d'une moisissure qui l'avait
incidemment contamine. Il entreprend des
expriences et dcouvre que la substance
bactricide produite par la moisissure est
extrmement efficace pour dtruire de nombreux
germes de maladies. Il lui donne le nom de
pnicilline. Il faudra une deuxime srendipit
pour que Pfizer parvienne la fabriquer
l'chelle industrielle en 1943.
La srendipit est l'origine d'un nombre considrable de dcouvertes
scientifiques et d'inventions techniques.
- La dcouverte du procd lithographique :
Aloys Senefelder ayant un jour, faute d'encre et de papier, utilis une
pierre pour y crire une liste en se servant du mlange de cire, de suif,
de noir de fume et d'eau dont il se servait pour ses plaques de mtal, il
eut plus tard l'ide de plonger la pierre dans un bain fait d'une mesure
d'eau-forte pour dix mesures d'eau. Au bout de cinq minutes, les parties
crites taient restes intactes et faisaient maintenant saillie de
l'paisseur d'une carte jouer. Les ayant encres de faon satisfaisante
au bout d'un certain nombre d'essais et d'erreurs, il ralisa un tirage
dont la qualit le persuada de continuer dvelopper ce procd. La
lithographie tait ne.
- La dcouverte de la pnicilline :
Alexander Fleming dcouvre par accident, si l'on peut dire, la
moisissure qui a contamin sa culture de staphylocoques. C'est parce
qu'il y prte attention qu'il finit par dcouvrir les proprits de la
substance bactricide produite par la moisissure. La mme chose tait
Srendipit
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dj arrive des quantits de bactriologistes qui s'tait contents de jeter les cultures
[7]
. Mais il faudra une
deuxime srendipit, celle de Mary Hunt, Moldy Mary (Mary la Moisie), chercheuse chez Pfizer, qui trouve par
hasard et aprs que l'arme de l'air amricaine a fait effectuer des recherches dans le monde entier, la bonne
moisissure dans un supermarch de Peoria sur un cantaloup avari trouv dans une poubelle
[8]
.
- Le Post-it :
Fruit de deux srendipits, la dcouverte accidentelle en mlangeant des composants pour voir d'un adhsif
qui ne collait que dans un sens et qui n'tait pas le bon et celle, cinq ans plus tard, de la dcouverte fortuite
d'une utilisation pour cet adhsif (dont 3M ne savait pas quoi faire).
- Le Viagra :
Le but premier de Pfizer tait le traitement de l'hypertension artrielle pulmonaire. Lors des tudes cliniques de
phase I, deux chercheurs le D
r
Nicholas Terrett et Peter Ellis constatent que l'effet sur l'angine de poitrine
n'tait pas celui attendu. En revanche, un des effets secondaires observs inattendu tait que le sildnafil provoquait
des rections, voire du priapisme. Pfizer dcida alors de repositionner le sildnafil sur l'indication de l'impuissance
sexuelle et des troubles de l'rection, alors dpourvus de mdicament. Premier mdicament efficace de tous les temps
dans le traitement de l'impuissance, ralisation d'un rve ancestral de virilit permanente, le Viagra a ralis un
milliard de dollars de chiffre d'affaires la premire anne, faisant de lui une grande innovation. Ses deux concurrents,
le Cialis et le Levitra, sont issus, eux, d'un processus normal de recherche et dveloppement.
- La dcouverte de l'Amrique par les Europens : toujours donne comme un grand cas de srendipit, la dcouverte
de l'Amrique n'en est pas un. Elle n'a pas t dcouverte par hasard, mais par erreur.
Dfinitions
Trois dfinitions de base
Trois personnalits, un crivain, un chercheur en mdecine et un sociologue ont fait de la srendipit ce qu'elle est.
Horace Walpole (1754)
Pour Horace Walpole, homme de lettres anglais, la srendipit est une espce particulire de dcouverte faite par
accident et sagacit, de choses que l'on ne cherchait pas du tout.
Le fait de dcouvrir quelque chose par accident et sagacit alors que l'on est la recherche de quelque chose d'autre
(accident and sagacity while in pursuit of something else).
Walter Bradford Cannon (1945)
La facult ou la chance de trouver la preuve de ses ides de manire inattendue, ou bien de dcouvrir avec surprise
de nouveaux objets ou relations sans les avoir cherchs.
Robert King Merton (1950)
Pour le sociologue amricain Robert King Merton, la srendipit est l'observation surprenante suivie d'une induction
correcte.
Merton (1945) : La dcouverte par chance ou sagacit de rsultats pertinents que l'on ne cherchait pas. Elle se
rapporte au fait assez courant d'observer une donne inattendue, aberrante et capitale (strategic) qui donne l'occasion
de dvelopper une nouvelle thorie ou d'tendre une thorie existante.
Merton (1949) (qui rpte trois fois sa dfinition prcdente dans son livre : Social Theory et Social Structure) : le
processus par lequel une dcouverte inattendue et aberrante veille la curiosit d'un chercheur et le conduit un
raccourci imprvu qui mne une nouvelle hypothse.
Srendipit
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La rencontre heureuse
Serendipity 3, le salon de th, New York
Dans le langage courant amricain : une rencontre ou une dcouverte
heureuse imprvue, ou bien le lieu o l'on fait de telles rencontres ou
de telles dcouvertes ou de telles trouvailles.
C'est une srendipit quotidienne, populaire, personnelle, usuelle.
Exemples : les Serendipity shops ; Hammacher Schlemmer(en), le
temple new yorkais de la srendipit, Serendipity 3(en), le clbre
salon de th de New York
[9]
, le film Serendipity (Un Amour New
York
[10]
), etc.
Traductions
Le mot anglais serendipity est d'aprs le cabinet de traduction Today Translations
[11]
un des vingt mots
mondiaux les plus difficiles traduire, ct de spam , kitsch , etc., aussi les traducteurs imaginent-ils des
priphrases qui sont toutes plus ou moins des contresens : heureuse concidence , bonheur fortuit , etc.
l'exception peut-tre de celle du livre d'Arthur Koestler, Le Cri d'Archimde
[12]
: une dcouverte par msaventure
; de celle du livre de Michael Hammer & James Champy Le Reengineering (Dunod, 2005) : la pense par induction
et de celle de Philippe Quau : Imprvu crateur ce qui fait que l'on peut lire des chapitres entiers consacrs
la srendipit sans le savoir.
L'historien de l'architecture Andr Corboz avait propos en 1985 une traduction du terme par cinghalisme faisant
ainsi le lien avec l'ancien nom de Ceylan, Serendip en anglais
[13]
.
Fortuit
L'Office qubcois de la Langue Franaise conseille depuis 1973 fortuit , dfinie comme le Fait de trouver
quelque chose alors mme qu'on recherche autre chose .
Heureuse concidence
En 2000, dans le livre de Robinson et Stern, L'Entreprise crative, ditions d'Organisation.
Zadigacit
Jean-Louis Swiners a propos en 2008 zadigacit mot-valise qui rappelle le conte de Voltaire, fait rfrence
Zadig, et connote la sagacit, la perspicacit, l'efficacit, etc. assorti de ladjectif zadigace . et quil dfinit ainsi :
Capacit reconnatre intuitivement et immdiatement et exploiter rapidement et crativement les
consquences potentielles heureuses et les opportunits offertes d'un concours malheureux de circonstances (erreur,
incomptence, maladresse, ngligence, etc.) .
Fortuitude
Le consultant Henri Kaufman a propos en 2011 un nouveau mot pour dsigner cette notion : la fortuitude .
Adjectifs correspondants
Il n'y a pas en franais d'adjectif, tel serendipitous en anglais, qui corresponde au substantif.
L'anglais dispose de l'adjectif serendipitous, trs courant. On pourrait ainsi avoir, en franais, srendipiteux (ex. :
une dcouverte srendipiteuse), srendipitant (propos par Jean-Michel Briet
[14]
) ou srendipien (propos par
Sylvie Catellin du CNRS ; ex. : une dcouverte srendipienne)
[15]
.
D'usage plus courant mme s'il ne recouvre pas totalement le sens du substantif est l'adjectif fortuit, du latin
fors, le hasard, dont drive aussi le substantif fortune.
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Antonyme
La zemblanit est un terme invent par William Boyd, dans le roman Armadillo (1999), pour dsigner le contraire de
la srendipit. Comme la srendipit tire son nom de l'le de Serendip, c'est--dire le Sri Lanka, la zemblanit tire son
nom de la Nouvelle Zemble, une le comme Serendip mais qu'on peut considrer comme son exact oppos de
nombreux points de vue, notamment climatiques et culturels.
Au chapitre douze de ce roman, Boyd rappelle que la srendipit qu'il s'agit d'un mot fabriqu par Horace Walpole
qui l'inventa sur la base d'un conte populaire dont les hros ne cessaient de dcouvrir des choses qu'ils ne cherchaient
pas . Le mot provient de Serendip, un nom antique de Ceylan, aujourd'hui le Sri Lanka . La srendipit est le
don de faire par hasard des dcouvertes heureuses . Boyd poursuit ainsi : Quel est donc l'oppos de Serendip, une
terre du sud, une terre d'pices et de chaleur, de verdure luxuriante et de colibris, baigne par la mer, arrose de soleil
? Pensez un autre monde, loin au nord, strile, pris dans les glaces, un monde de silex et de pierre. Appelez-le
Zembla. Ergo : zemblanit, le contraire de srendipit, le don de faire dessein des dcouvertes malheureuses,
malchanceuses. Srendipit et zemblanit : les deux ples de l'axe autour duquel nous tournons.
Selon Marie-Anne Paveau, la cration du concept de zemblanit par William Boyd est due la magie de la
srendipit
[16]
. William Safire se plat noter que des explosifs non-nuclaires taient tests sur l'le de la Nouvelle
Zemble, ajoutant que la zemblanit est la dcouverte inexorable de ce que nous ne voulons pas savoir .
La notion de zemblanit est notamment oppose celle de srendipit en matire de sciences de l'information.
Olivier le Deuff, oppose, en matire de recherche documentaire, la la srendipit, qu'il assimile l'attention, la
zemblanit, qu'il considre comme un manque d'attention ou une mauvaise intention, estimant que la seconde est
peut-tre plus frquente que la srendipit si nous songeons aux ngligences observes et connat un essor avec
des consquences parfois dramatiques , eu gard au dveloppement des possibilits de mauvaises rencontres,
notamment virtuelles
[17]
. Eva Sandri illustre cette ide avec l'exemple de l'utilisation de moteurs de recherches, en
considrant la srendipit comme une dmarche logique mais paradoxale, qu'elle oppose la zemblanit de la
navigation alatoire [qui] sapparente davantage lgarement, la subversion et au bricolage.
Les grandes catgories de srendipit
Si l'on analyse la liste des dcouvertes et inventions lies au hasard, on constate que le processus de srendipit n'est
pas le mme selon les cas. Il existe plusieurs classifications de deux cinq suivant les auteurs.
Royston Roberts (1989)
Archimde prenant son bain. Dans la
ralit, il y a trop d'eau dans le baquet et
celle-ci va dborder sur le sol lorsque
Archimde va s'asseoir. Srendipit
directe. Pseudo-srendipit.
Pour Royston Roberts professeur de chimie organique l'Universit du
Texas, qui a analys plus d'une centaine de dcouvertes faites par accident : la
structure de l'ADN, l'aspirine, le principe d'Archimde, le chlorure de vinyle,
les dulcorants intenses, le nylon, la pnicilline, le LSD, le polythylne, le
Post-it, les rayons X, le Teflon, le Velcro, la vulcanisation, etc.
[18]
, il y a deux
sortes de srendipit, totalement diffrentes : la pseudo-srendipit et la vraie
srendipit. Cette distinction sera reprise par Dean Keith Simonton et par
Mark de Rond.
La pseudo-srendipit
La pseudo-srendipit (pseudoserendipity), celle de la dcouverte
accidentelle d'une faon de raliser une fin que l'on cherchait.
Srendipit
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1941. Les crochets de bardane qui ont
conduit de Mestral inventer par un
processus de srendipit indirecte le
Velcro
Un bon exemple en est la dcouverte aprs cinq d'effort et par maladresse du
procd de la vulcanisation par Goodyear
[19]
. Il cherchait, comme le disait le
Captain Cap
[20]
ter au caoutchouc (naturel) cette lasticit qui le rend
impropre tant d'usage . Un beau jour, il fait tomber malencontreusement un
morceau de latex enduit de soufre sur un pole, jette dans un premier temps
par la fentre le magma obtenu, se ravise le lendemain aprs avoir ralis qu'il
a trouv ce qu'il cherchait, le brevette dans les quatre ans. La srendipit
s'tait offerte lui en l'tat. Il lui suffisait d'exploiter.
Un autre exemple, Archimde dans son bain. Il cherche une solution au
problme qu'il s'est fait fort de rsoudre. La baignoire est trop pleine, presque
ras bord. Quand il entre dedans et commence s'asseoir, elle dborde. Et
plus il s'asseoit, plus elle dborde, le volume d'eau dplac tant gal celui de la partie de son corps immerg. La
solution s'offre lui en l'tat
[21]
.
La vraie srendipit
La vraie srendipit, celle de la dcouverte accidentelle de quelque chose que l'on ne cherchait pas
particulirement, sinon pas du tout.
Un bon exemple en est la dcouverte des crochets de bardane qui, en s'accrochant malencontreusement aux poils de
son chien lors de ses promenades, ont conduit George de Mestral inventer le Velcro. Mestral ne cherchait rien. Il
promenait son chien. Et s'il cherchait quelque chose, c'tait de le dbarrasser des fruits de bardane qui s'accrochaient
ses poils ou de trouver le moyen qu'il ne s'en accroche pas d'autres lors de la prochaine promenade. Il regarde les
fruits au microscope. Cela lui donne l'ide d'une fermeture textile en nylon. C'est une dcouverte qui dclenche
accidentellement un long processus d'invention et d'innovation (l'ide est de 1941, le brevet de 1955).
Deux autres bons exemples sont celui du Teflon et celui du Post-it. La vraie srendipit, celle o l'on trouve quelque
chose alors que l'on ne cherchait rien, celle o l'on trouve par hasard l'ide de ce que l'on ne cherche pas.
Dean Keith Simonton (1999)
Pour le psychologue amricain Dean Keith Simonton
[22]
, il y a 5 sortes de srendipit
[23]
dpendant du degr de
chance et du degr d'intentionnalit (le chercheur ou l'explorateur cherchait-il ou ne cherchait-il rien de spcial).
Ce sont celles de Gutenberg, Goodyear, James Clerk Maxwell, Christophe Colomb et Galile.
1. 1. Gutenberg. Il cherchait depuis au moins 1448 rsoudre un problme et n'en trouvait pas la solution. Comment
imprimer sur du vlin ou du papier les caractres mobiles qu'il avait invents par ailleurs ? Un jour, vers 1450,
durant les vendanges, la vue d'un pressoir vin lui donne l'ide de la presse imprimer. Il avait trouv ce qu'il
cherchait lorsque les circonstances l'eurent plac au bon endroit au bon moment. L'invention tait invitable. S'il
ne l'avait pas faite, elle aurait t faite par un autre.
2. 2. Charles Goodyear. Il cherchait depuis cinq ans un moyen de stabiliser le latex. Par maladresse, il fait tomber un
mlange de latex et de soufre sur un pole.
3. Christophe Colomb. Il cherchait un chemin pour aller en Chine et au Japon, un chemin plus court que celui de
Marco Polo, un raccourci. Il se trompa de 10000 km lumineuse erreur et dcouvrit par hasard mais
toutes les les ont t dcouvertes par hasard l'le de San Salvador, antichambre des Carabes, elles-mmes
antichambre du continent amricain.
4. 4. James Clerk Maxwell. Un chercheur travaille sur un problme et cherche trouver une solution. Mais durant le
processus de ralisation de la dcouverte attendue, le chercheur tombe sur une trouvaille totalement inattendue.
L'intention de Maxwell, en dveloppant sa thorie lectromagntique, n'tait pas du tout d'expliquer la lumire.
Mais, alors qu'il avanait, il fut surpris de constater que la vitesse des ondes lectromagntiques tait la mme que
Srendipit
7
celle de la lumire.
5. Galile. Il avait perfectionn la longue-vue terrestre des Hollandais jusqu' en faire une lunette astronomique,
ceci pour voir de plus prs les toiles connues. Quand, en 1610, il la braque vers le ciel, c'est pour faire une suite
ininterrompue de dcouvertes imprvues de corps inconnus : la Voie lacte, les satellites de Jupiter, etc.
Cinq cas, cinq types diffrents de srendipit. Les deux premiers quand un chercheur rsout un problme qu'il
avait l'intention de rsoudre est de la pseudo-srendipit, quelle que soit la quantit de chance participant au
rsultat. Lorsque, comme dans les cas 3 5, les chercheurs font des dcouvertes inattendues, le rsultat est dit tre de
la vraie srendipit.
Paul Thagard (2000)
Le philosophe et psychologue cognitiviste canadien Paul Thagard, lui, en distingue trois
[24]
:
trouver quelque chose que l'on ne cherchait pas ;
trouver quelque chose que l'on cherchait mais par un moyen imprvu ;
bien trouver quelque chose, mais qui sert tout autre chose que ce quoi on pensait au dpart (Java, Post-It).
Ertzscheid & Gallezot (2003)
Ces deux auteurs, dans une tentative de sriation de la srendipit
[25]
, partent de la nature du dclencheur, de la
mtaphore qui provoque la srendipit. Il y a pour eux quatre types de mtaphore comme moyen de provoquer la
perspicacit :
la mtaphore ;
la mtaphore inattendue ;
l'absence de mtaphore ;
la mtaphore de lignorance.
Dans le premier cas, la mtaphore inattendue inspire la solution.
Dans le deuxime cas, la mtaphore inattendue conduit un nouveau problme puis une nouvelle solution.
Dans le troisime cas, l'absence de mtaphore impose un pragmatisme, un problme trouve cho un autre problme
et propose ainsi une nouvelle solution.
Dans le quatrime cas, la mtaphore de l'ignorance introduit l'erreur dans le contexte de la description du problme,
elle implique un nouveau problme, puis une nouvelle solution.
Ce qui leur donne quatre types de srendipit :
1. 1. Pseudosrendipit, exemple d'Archimde
2. 2. Srendipit avec mtaphore, exemple de Rntgen (les rayons X)
3. 3. Srendipit sans mtaphore, exemple de la 2CV Citron
4. 4. Srendipit avec mtaphore de l'ignorance, exemple de Christophe Colomb
Srendipit
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Swiners & Briet (2004)
Ces deux auteurs, aprs avoir distingu quatre types de dcouverte et quatre types d'invention, distinguent quatre
grands types de srendipit qu'ils organisent sur une matrice 2x2 dont les deux axes sont Invention-Dcouverte et
Chance (= Concours de circonstance)-Hasard contingent
[26]
.
Quatre types diffrents de srendipit
Srendipit de type I.
L'Acesulfame-K.
Srendipit de type II.
L'imprimante jet
d'encre.
Srendipit de
type III. Le
Viagra.
Srendipit de type IV.
L'invention de la fermeture
Velcro.
Srendipit de type I.
Fait de trouver (dcouvrir, inventer) par hasard, par chance ou par accident, autre chose et, parfois tout autre chose,
et, mme, parfois, le contraire de ce que l'on cherchait (et de trouver en l'tat) ; et de se rendre compte de son intrt
et de son importance
[27]
.
Souvent la suite d'une erreur, ou d'une maladresse ou d'un dysfonctionnement.
Exemples :
Pratiquement tous les dulcorants intenses : la saccharine, l'aspartam (le Canderel), le cyclamate, l'acsulfame-K
(dans la plupart des boissons sans sucre), la sucralose.
Le stimulateur cardiaque (le contraire de ce que Wilson Greatbatch cherchait).
Trs courant en chimie : le teflon, le kevlar, etc.
L'adhsif qui ne colle que dans un sens, celui qui permettra l'invention du Post-it (srendipit de type IV).
La dcouverte de la possibilit de faire exploser un atome (Enrico Fermi voulant prouver un lve, l'universit
de Chicago que c'tait impossible, et ne russit qu' prouver la possibilit).
Etc.
Srendipit de type II.
Fait de trouver (dcouvrir, inventer) quelque chose que l'on cherchait (objet, solution, etc.) mais, la suite d'un
accident plus ou moins malheureux ou d'une erreur, par un moyen imprvu ; et de s'en rendre compte.
C'est pour Roberts de la pseudo-srendipit.
Exemple :
L'imprimante jet d'encre (la bubble-jet de Canon) (1979).
Srendipit
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Srendipit de type III.
Fait de dcouvrir par hasard, par accident, par chance ou par malchance, une application imprvue quelque chose,
une autre application que celle laquelle on pensait ; et de s'en rendre compte.
Trs courant dans le domaine des mdicaments (effets secondaires) :
La chlorpromazine (Lagarctil) employe comme antidpresseur, le Viagra de Pfizer (1996), le Botox, le
Zyban, etc. ;
Le Post-It.
La Super Glue (colle cyanoacrylate) par Harry Coover (Eastman Kodak) (1958).
Le four micro-ondes. (Raytheon). Le magntron tait au dpart le cur d'un radar.
Srendipit de type IV.
Facult de trouver par accident, hasard ou chance l'ide d'une innovation.
C'est, pour Royston Roberts, de la vraie srendipit.
Ceci la suite d'une transposition. La srendipit n'est pas livre en l'tat mais ncessite une opration cognitive :
sagacit, imagination, etc.
Exemples :
Le verre feuillet (1904) (avec un saut inventif) : passer d'un flacon de verre tomb d'une table, et qui ne se casse
pas, au pare-brise d'automobile.
Le procd Pilkington du verre flottant.
Le Velcro (avec un saut inventif) : c'est une dcouverte (celle des crochets de bardane qui s'accrochent aux
chaussettes) et une invention (la fermeture auto-accrochante). Il faut passer de l'un l'autre.
Le Post-it (3M).
Mark de Rond (2005)
L'ethnographe Mark de Rond de l'Universit de Cambridge (U.K.) The Structure of Serendipity
[28]
prenant comme
exemples les dcouvertes de la pnicilline, de l'ADN, du PCR (Raction en chane par polymrase) et du Viagra
propose une typologie matricielle base sur deux axes, celui de l'intention (pseudo-srendipit vs. srendipit) et
celui de la relation (chance, concours de circonstances favorables, heureuses quant aux rsultats finals vs. hasard) ce
qui nous donne quatre types de srendipit :
1. 1. On dcouvre par hasard ce que l'on ne cherchait pas : la pnicilline. Vraie srendipit.
2. 2. On dcouvre autre chose que ce que l'on cherchait grce un concours de circonstances favorables : l'aspirine, le
Coca-cola, le Viagra. Vraie srendipit.
3. 3. On dcouvre par hasard ce que l'on cherchait : la structure de l'ADN. Pseudo-srendipit.
4. 4. On dcouvre grce un concours de circonstances favorables ce que l'on cherchait : le PCR. Pseudo-srendipit.
Srendipit
10
Les quatre types de srendipit pour Mark de Rond
Concours de circonstances (= Chance) Hasard pur
Dcouverte de ce que l'on cherchait. PSEUDO-SRENDIPIT La PCR (Raction en chane par
polymrase)
La structure de
l'ADN
Dcouverte d'autre chose que ce que l'on cherchait. VRAIE
SRENDIPIT
L'aspirine, le Coca-Cola, le Viagra La pnicilline
van Andel et Bourcier (2009)
Pour ces deux auteurs, pour parvenir une innovation on peut emprunter trois routes ( Les degrs de la srendipit
, dans : De la srendipit, 2009, pp.99-109) :
1. On trouve de manire imprvue ce qu'on ne cherche pas.
Dans ce cas :
* soit la dcouverte est interprte de faon positive (srendipit classique ou positive) (Pasteur et le btonnet
microscopique agent de la fermentation butyrique),
* soit la dcouverte est manque (au moins provisoirement) (srendipit ngative) (Le Nouveau Monde) ;
2. On trouve enfin ce que l'on cherchait, mais par une route imprvue (pseudo-srendipit) (la vulcanisation, la
pnicilline) ;
3. On trouve ce qu'on cherchait sans que la srendipit joue un rle quelconque (non-srendipit) (le bacille de la
peste, le tombeau deToutankhamon).
Emploi du concept
Selon l'historien Carlo Ginzburg (1980), la dcouverte de la srendipit, travers la rception europenne du conte
de Serendip, notamment travers Zadig, qui devient rapidement trs populaire, concide avec l'mergence d'un
paradigme de l'indice utilis en sciences humaines. Zadig est ainsi, selon lui, l'embryon du roman policier.
Le naturaliste Georges Cuvier fait ainsi allusion Zadig, tandis que Thomas Huxley, lors de confrences propos
des dcouvertes de Darwin, dfinit la mthode de Zadig en tant que procd commun l'histoire, l'archologie,
la gologie, l'astronomie et la palontologie savoir la capacit de faire des prophties rtrospectives
[29]
.
Un concept interdisciplinaire
Peu peu, la srendipit devient un concept clairant du travail transdisciplinaire et interdisciplinaire en gnral,
du travail collaboratif en particulier, ainsi que des processus de crativit l'uvre dans la formation du savoir et de
l'intelligence collective. Il est aussi mobilis consciemment ou non dans de nombreuses disciplines telles que la
littrature, l'anthropologie, la palontologie, la physique, la chimie, l'conomie, le management, les sciences
cognitives, la sociologie
[rf.ncessaire]
.
Une branche de la sociologie, la sociologie de l'espace urbain, reprsente par Arnaldo Bagnasco, introduit la
srendipit dans son analyse. L'espace urbain fournit un cadre d'espacement social avec des interactions de
communications. La srendipit est le rvlateur des synthses personnelles et imprvisibles de lieux urbains. Elle
est, pour l'auteur, compose d'lments qui ont l'apparence de l'antithse et qui, en ralit, correspondent la
rvlation profonde de l'Homme, comme l'accessibilit et l'intimit, la ressemblance et la diversit
[rf.ncessaire]
.
Srendipit
11
En philosophie
Franois Flahault a frquent les contes durant une bonne partie de sa vie afin de s'initier une forme de pense
trangre la logique du concept, mais en les regardant comme une autre culture. Il existe en effet un corpus de
contes qui ont circul oralement de l'ouest l'est de l'Europe, jusqu'en Asie
[30]
.
Dans ces contes, la notion de srendipit joue un rle trs important, et la question essentielle qui y est
traite peut tre formule ainsi : comment faire son chemin dans la vie ? Le hros ou l'hrone est initialement
li-e ses parents, la gnration antrieure, et il s'agit pour lui ou pour elle de faire le chemin qui lui
permettra de se faire une place dans la gnration de ses contemporains. Ce parcours, tout tre humain doit le
faire. Ce type de contes nous concerne donc tous, quelle que soit la culture laquelle on appartient.
Les contes proposent toutes sortes de variations autour de ce thme de srendipit. Ces contes mettent souvent en
scne trois frres : les deux premiers ont entendu parler d'une princesse qui prendra pour poux celui qui saura
rpondre toutes les questions qu'elle posera. Les deux frres ans trs instruits, sont certains de leur savoir et de
leur intelligence, et ils sont certains de faire le poids. Le troisime frre n'a pas beaucoup de connaissances et parat
donc un peu simplet. Ils se mettent donc en route. Et finalement, les deux frres ans choueront car ils sont pris au
dpourvu par les questions de la princesse. Trop srs d'eux, ils n'ont pas su tirer parti de l'imprvu. Le troisime frre
n'est pas imbu de sa personne ni de son savoir. Tout au long du chemin qui les conduit chez la princesse, il se montre
disponible. Il n'est pas obnubil par le but atteindre comme ses frres. Il prte attention aux personnes et aux choses
qu'il rencontre en chemin. C'est ainsi qu'il partage son casse-crote avec une vieille dame et celle-ci en change lui
donne un conseil qui se rvlera utile. Sur son chemin il ramasse aussi quelques objets dpourvus de valeur. Cette
disponibilit, cette attention porte des rencontres de hasard et cette sociabilit enrichissent son exprience. C'est
cette exprience du hasard qui lui permettra de rpondre du tac au tac aux questions de la princesse.
Nombre de ces contes montrent galement comment le hros ou l'hrone est d'abord li ses parents, reoit
d'eux quelque chose qui peut tre un viatique, mais aussi un cadeau empoisonn, et comment il en tire parti
pour faire son chemin et trouver sa place dans sa propre gnration.
L'cole est une institution assez curieuse car elle semble tre, d'un ct, entirement ordonne partir de la
connaissance livresque et, de l'autre, c'est manifestement un petit monde oral, une socit de face face. C'est un lieu
qui met en rapport deux gnrations. Comme dans les personnages des contes, les lves sont d'abord pris dans des
liens avec la gnration prcdente et doivent ensuite trouver leur place au sein de leur propre gnration. Une place
quelque part dans la grande socit qui les entoure.
Dans les lettres
En posie
Dans La Peau de l'ombre (2004), Jol Gayraud consacre un chapitre au mot serendipity, envisag du point de vue,
non de l'historien des sciences ou du scientifique lui-mme, mais du pote et du philologue :
Il est certains mots trangers qui s'imposent notre mmoire par leur seule vture sonore, mais dont la
signification continue de nous rester opaque, soit que nous ne parvenions pas la fixer en nous, soit que nous
n'entreprenions rien pour la rechercher. Ainsi en fut-il longtemps pour moi du mot anglais serendipity qui
sonnait comme un compos bizarre de srnit et de compassion. Des annes durant, je conservai serendipity
dans ma tte, me refusant d'en aller consulter le sens dans le dictionnaire, sans doute par crainte d'tre du par
une dfinition qui, en un brusque retour au principe de ralit, ruinerait tout le charme des syllabes trangres.
Mais il y a peu de temps, retrouvant ce mot dans un texte et ne pouvant parvenir en deviner le sens, malgr le
contexte et peut-tre cause d'un obscurcissement de l'esprit d ce charme mme, j'ai d me rsoudre
recourir au dictionnaire. Quelle n'a pas t alors ma surprise de dcouvrir qu'il n'existe pas de terme franais
correspondant serendipity et qu'il convient de le rendre selon le contexte par au moins deux priphrases :
dcouverte heureuse ou inattendue ; don de faire des trouvailles . Ce mot dsigne donc aussi bien l'objet
Srendipit
12
trouv si cher aux surralistes, que la facult, par eux dveloppe au plus haut point, de dcouvrir ces objets.
Et la rvlation de cette double signification sonna en moi comme une trouvaille qui en redoubla le charme
phontique et, djouant mes craintes, choua l'effacer
[31]
.
En littrature
Dans son roman Armadillo, William Boyd utilise deux fois ce terme dans le chapitre 12 :
C'est a. croyez-vous la srendipit, au don de faire par hasard des dcouvertes heureuses, monsieur Black
?
- Pas vraiment.
Il croyait au contraire, quel qu'en ft le nom.
C'est la plus puissante des forces de la vie de quiconque. a l'est dans la mienne. Il faut que je trouve le CD
dont vous avez parl. Sheer Achimota. Je sais qu'il va tre trs important pour moi.
Une deuxime fois dans ce que le hros appelle Le Livre de la transfiguration, c'est--dire les textes de ses penses
intimes, ses espoirs et ses dsirs :
389. Srendipit. "De Serendip, un nom antique de Ceylan, aujourd'hui le Sri Lanka. Un mot fabriqu par
Horace Walpole, qui l'inventa sur la base d'un conte populaire dont les hros ne cessaient de dcouvrir des
choses qu'ils ne cherchaient pas." Ergo : srendipit, le don de faire par hasard des dcouvertes heureuses
[32]
.
Julius H. Comroe a dcrit la srendipit comme chercher une aiguille dans une botte de foin et en sortir avec la fille
du fermier. Cette phrase a t popularise par le chercheur nerlandais Modle:Line. Il est le coauteur
[33]
de
Peut-on programmer la srendipit ?
En sciences humaines
En psychologie cognitive
Walter Cannon, physiologiste et professeur la facult de mdecine de Harvard, utilise ce mot en 1945 dans le
chapitre Gains of serendipity de son livre The Way of the Investigator
[34]
. C'est un synonyme d'abduction.
En sociologie
Robert King Merton lance le mot en sociologie des sciences
[35]
en 1949. Pour lui, il s'agit de l'observation d'une
anomalie stratgique qui n'a pas t anticipe, et qui peut tre l'origine d'une nouvelle thorie .
En conomie, gestion, management
En entreprise
La srendipit est un ingrdient essentiel des processus d'innovation dans le sens o les innovations viennent souvent
des rencontres imprvues entre diffrents acteurs.
Les consultants d'entreprise Alan Robinson et Sam Stern ont effectu une enqute
[36]
Comment les innovations
surgissent vraiment dans les entreprises ?
Le quatrime cl : la sagacit dans les heureuses concidences (Serendipity). Ils analysent en particulier le processus
de la dcouverte du Tflon par Roy Plunkett, celle de son application par Bob Gore (Gore & Associates), le nylon,
Nutrasweet, Canon et la technologie du Bubble-Jet.
Pour eux, comme pour Walter Cannon, la srendipit se produit lorsque des accidents favorables arrivent des
individus perspicaces. C'est la conjonction d'un vnement imprvu et de la sagacit de l'observateur qui fait la
dcouverte par srendipit. Il y a trois faons pour une entreprise de la promouvoir :
1. 1. Accrotre la frquence des concidences qui pourraient s'avrer fcondes en encourageant un penchant pour
l'action, le bricolage, le travail de recherche empirique ;
Srendipit
13
2. 2. Amliorer la prise de conscience des accidents qui se produisent ;
3. 3. tendre le champ de sagacit de l'entreprise pour provoquer un plus grand nombre de concidences heureuses.
Faire la liste de tout le personnel avec, en regard de chaque nom, ce que chacun sait des oprations de
l'entreprise et que personne d'autre ne sait.
On peut valoriser la srendipit en entreprise de plusieurs faons
[37],[38]
: crer les conditions de la srendipit, par
exemple en mettant en place des lieux de rencontre entre acteurs qui ne se ctoient gnralement pas dans le
quotidien, peut tre un facilitateur d'innovation
[39]
.
En crativit
En 1959, Alex Osborn, l'inventeur du brainstorming, lui consacre un chapitre entier dans son livre Applied
Imagination. The element of luck in creative quest . pp.329-341. Mais le mot (p.294 de l'dition franaise) passa
inaperu
[40]
.
En dveloppement personnel
En dveloppement personnel, pour dsigner un tat d'veil ou de vigilance qui permet de voir et de remarquer en
passant ce dont on a besoin et qu'on ne cherchait pas ce moment-l, ni cet endroit-l . Anne Ancelin
Schutzenberger
En intelligence conomique
D'aprs Yves-Michel Marti et Bruno Martinet (ca. 1995) in
[41]
, la srendipit est l'art de trouver la bonne
information par hasard . Elle permet d'identifier les points aveugles (blind spots
[42]
) d'une stratgie, dfinis par
Michael Porter comme les croyances non fondes mais communment acceptes, qui peuvent aider un concurrent ou
un nouvel entrant crer la rupture sur un march.
L'auteur isralien Benjamin Gilad dmontre que l'identification des points aveugles est une activit fondamentale de
la stratgie d'entreprise et de l'intelligence conomique
[43]
.
Le terme est souvent utilis dans le domaine de l'information o il dsigne la capacit utiliser des informations
trouves par hasard ou par erreur et de les utiliser pour d'autres usages que l'objet pour lequel ces recherches ont t
initialement engages.
En Web 2.0
Trouver par hasard sur Internet une information que l'on ne cherchait pas
[44]
.
En recherche d'information documentaire
En recherche d'information, la srendipit est un adjuvant prcieux.
Voir les travaux d'Olivier Ertzscheid Ingnieries de la srendipit
[45]
et ceux d'Eva Sandri, La srendipit sur
internet : garement documentaire ou recherche cratrice? , Cygne noir, no 1, 2013
<http://www.revuecygnenoir.org/numero/article/la-serendipite-sur-internet>
Srendipit
14
Annexes
Dfinitions diverses
Les dfinitions de la srendipit sont trs nombreuses. Elles varient considrablement suivant la profession de
l'auteur : chercheur scientifique, professeur de mdecine, psychologue, essayiste, documentaliste, consultant en
intelligence conomique, consultant en crativit, sociologue, smiologue, webmaster, etc. En voici quelques-unes,
donnes par ordre chronologique :
Walter Cannon (1945) : La facult ou la chance de trouver la preuve de ses ides de manire inattendue, ou bien
de dcouvrir avec surprise de nouveaux objets ou relations sans les avoir cherchs.
Charles Galton Darwin
[46]
(1953) : Qualit qui consiste chercher quelque chose et, ayant trouv autre chose,
reconnatre que ce qu'on a trouv a plus d'importance que ce qu'on cherchait.
Gustave Durup et Robert Pags, dans le Vocabulaire de Psychologie d'Henri Piron (1954) : Rencontre, au cours
d'une observation empirique, de donnes ou rsultats inattendus, aberrants et capitaux.
Irving Langmuir (physicien, chimiste, prix Nobel), (1957) : Art de profiter de l'inattendu.
Philippe Quau, Des modles , loge de la simulation, p.144(1986) : L'art de trouver ce que l'on ne cherche
pas en cherchant ce que l'on ne trouve pas.
Jean Jacques
[47]
(1990) : Aptitude faire preuve de perspicacit dans des occasions imprvues (ou encore :
facult de trouver un intrt et une explication des problmes rencontrs par hasard).
Yves-Michel Marti (1995) : L'art de trouver la bonne information par hasard.
En intelligence conomique, elle permet d'identifier les points aveugles d'une stratgie, ou les croyances
non fondes mais communment acceptes, qui peuvent aider un concurrent ou un nouvel entrant crer la
rupture sur un march.
Bengt Nordn (2000) : Discover by chance something that may become valuable (The Nobel Prize in Chemistry)
[48].
Pek Van Andel & Danile Bourcier (2001) : La capacit dcouvrir, inventer, crer ou imaginer quelque chose
de non trivial sans l'avoir dlibrment cherch.
Mark Raison (2002) : L'art de faire des dcouvertes heureuses, inattendues et utiles par hasard.
Olivier Ertzscheid et Gabriel Gallezot (2003) : La propagation d'un style cognitif stable (mis en place au dbut
d'une session de navigation) dans un environnement diffrent mais contenant de l'information pertinente pour
l'usager dans le contexte initial de sa navigation et au vu de la tche qu'il s'tait assigne
[49]
.
Pek van Andel (2005) : L'art de faire des trouvailles.
Christian Vanden Berghen (2005) : Art de se mettre en condition de dcouvrir quelque chose (une information, un
mdicament, une technique) alors que l'on ne travaille pas directement sur ce sujet.
La srendipit est souvent dfinie comme la capacit dcouvrir des choses par hasard. En ralit, les
dcouvertes ne font pas rellement par hasard. Elles sont rendues possibles parce que celui qui fait ces
dcouvertes s'est mis dans un certain tat d'esprit compos d'ouverture, de disponibilit, de curiosit,
d'merveillement, d'tonnement et de pense analogique et symbolique, celle qui permet de voir ce qui
rassemble plutt que ce qui divise.
Lionel Bellenger (2005) (Lexique de Librez votre crativit) : Capacit, la suite d'un concours de
circonstances particulier, trouver quelque chose que l'on ne cherchait pas, d'en comprendre l'intrt et de
dcider de l'exploiter immdiatement .
Mickal Gallais (2007) : Facult de trouver par hasard, par accident, mais aussi par sagacit, ce qu'on ne
cherchait pas, une dcouverte heureuse, imprvue, inattendue, quelque chose d'utile et intressant, alors qu'on ne
le cherchait pas, du moins pas ce moment-l, ou bien qu'on cherchait autre chose, ou encore qu'on le cherchait
par un autre moyen, ou enfin la suite de la rutilisation d'un incident malheureux, d'une erreur
[50]
.
Srendipit
15
Anne Ancelin Schutzenberger (2009) : tat d'veil ou de vigilance qui permet de voir et de remarquer en passant
ce dont on a besoin et qu'on ne cherchait pas ce moment-l, ni cet endroit-l
[51]
.
Pek van Andel et Danile Bourcier (2009) : Don de faire des trouvailles ou facult de dcouvrir, d'inventer ou de
crer ce qui n'tait pas recherch dans la science, la technique, l'art, la politique et la vie quotidienne, grce
une observation surprenante.
[52]
.
Jean-Louis Swiners (2010) : Capacit reconnatre intuitivement et immdiatement et exploiter rapidement
et crativement les consquences potentielles heureuses d'un concours malheureux de circonstances (erreur,
maladresse, ngligence, incomptence, etc.)
[53]
Marie-Anne Paveau (2010): Qualit (ou plutt disposition impliquant une posture active et attentive, et non un
attentisme flottant) qui permet la reconnaissance de limportance d'une trouvaille, cest--dire la capacit
rviser ses croyances et ses mthodes et accepter ce que lon ntait pas, a priori, prpar rencontrer
[54]
.
Olivier Ertzscheid (2010) : Capacit trouver des informations qui n'taient pas celles que l'on recherchait
initialement mais qui vont cependant s'avrer utile pour rsoudre le problme ou la question l'origine de notre
recherche, ou d'une recherche/d'un problme antrieur.[45]
Edmundo Morim de Carvalho (2011) : Art de trouver une anomalie, de la voir pour la premire fois, alors
qu'elle risquait de passer inaperue, et d'tre interloqu, drout par elle
[55]
.
Le Robert Illustr et Dixel (2011) : Aptitude faire une dcouverte inattendue et en saisir l'utilit.
Le Petit Larousse (2012) : Capacit, art de faire une dcouverte, scientifique notamment, par hasard ; la
dcouverte ainsi faite.
Henri Kaufman (2012) : Don, facult offerte un manager, un dcideur, de reprer, l'improviste, au dtour
du chemin, dans et malgr le bruit, les entrelacs d'informations et de stimulis divers, l'observation tonnante et
fertile.
Sylvie Catellin (2013) : L'art de dcouvrir, crer ou inventer en prtant attention un fait inattendu et en
l'interprtant.
Pek Van Andel & Danile Bourcier (2013) : Capacit de dcouvrir, d'inventer, de crer ou d'imaginer quelque
chose de nouveau sans l'avoir cherch, l'occasion d'une observation surprenante qui a t explique
correctement.
Eva Sandri (2013) : Don de faire une dcouverte inattendue caractris par une rupture apparente dans la
causalit et un fonctionnement alatoire.
Hasard malheureux et sagacit
S'appuyant sur les titres des ouvrages traitant de srendipit Mistakes That Worked, Par Hasard ou par erreur ?,
etc. Jean-Louis Swiners et Jean-Michel Briet
[56]
prsentent ce concept sous l'angle du hasard malheureux et de
l'inflexion dans la gestion de la recherche.
S'ils insistent pour dfinir la srendipit comme troitement lie des concours malheureux de circonstances, cette
notion sert plus mettre en exergue les faveurs du rsultat nouveau plutt qu' une apprciation objective de la
dcouverte. La srendipit est la comprhension instantane et l'exploitation concomitante des consquences
heureuses et inattendues d'un concours imprvu de circonstances malheureuses.
Ils reconnaissent la srendipit, la flexibilit mentale reconnatre immdiatement que ce qu'on a trouv a plus
d'importance que ce qu'on cherchait et abandonner son ancien objet de recherche pour se consacrer au nouveau.
Cependant, la srendipit n'est pas redevable la simple incertitude ou au caractre accidentel et malheureux des
circonstances. La srendipit se manifeste parce qu'il y a un tre humain dot de certaines qualits, dont la sagacit,
le flair, la vigilance (alertness) et la perspicacit qui agit. On le nomme inventeur, aventurier, crateur ou traqueur
d'indices. Il reconnait les anomalies, les diffrences, les inconsistances et les exceptions qui n'obissent aucune
rgle ou loi standard. Selon un dicton connu, des milliers de gens avaient dj vu tomber des pommes avant Isaac
Newton et aucun n'en avait imagin pour autant la gravitation universelle
[rf.ncessaire]
. Selon Paul Valry, il
fallait tre Newton pour apercevoir que la Lune tombe, quand tout le monde voit bien qu'elle ne tombe pas
[57]
.
Srendipit
16
Faut-il en conclure au gnie ou au divin ? Pas forcment selon le pote Wilhelm Willms ( God speaks

[rf.ncessaire]
)
All things are meaningless accidents, works of chance unless your marveling gaze, as it probes, connects
and orders, makes them divine
Toutes choses ne sont qu'accidents sans signification, uvres du hasard, moins que votre regard merveill
qui les sonde, les connecte et les ordonne, ne les rende divines...
Selon Yoshio Bando, crateur du nanothermomtre, seul un chercheur avec une exprience et une connaissance
appropries peut voir au travers d'un phnomne. La capacit du chercheur doit tre juge sa capacit voir au
travers des choses
[58]
.
Comme le note, galement la revue Science en 1963
[rf.ncessaire]
, la srendipit rpond un critre de mthode. En
gnral, le chercheur n'obtient gure plus de ses exprimentations que ce qu'il a pu y insrer par les moyens de la
pense, de la prparation, de la performance et de l'analyse. La srendipit est un bonus pour le scientifique prpar
et perceptif, ce n'est pas un substitut pour un travail acharn.
Les personnes qui sont les plus exprimentes en srendipit (sans le savoir bien souvent) sont celles qui font preuve
de curiosit constructive et celles qui se sentent gnes face un manque de comprhension d'un phnomne.
Comme le rappelle le psychiatre Anthony Storr
[59]
, il faut se retrouver dans ces cas l dans l'inconfort de la
dissonance cognitive. Tous les jours, nous sommes confronts une masse parpille d'informations. Le rle du
srendipitant est de slectionner parmi celles-ci celles qui sont les plus importantes et de les interprter.
conomie de la srendipit
L'entrepreneur et la srendipit
En 1997, l'conomiste Daniel B. Klein, analyse la libert d'entreprendre dans une socit de march partir de
l'article de 1950, d'Armen Alchian, bien que ce dernier n'ait pas trait directement de la thorie de l'entrepreneur.
Selon ce dernier, les individus tendent s'adapter de faon adquate aux opportunits et les survivants sur le march
apparaissent comme ceux qui se sont adapts l'environnement, alors que la vrit peut bien tre que ce soit
l'environnement qui les ait adopts Armen Alchian, 1950.
Armen Alchian utilise une mtaphore balistique en expliquant que le succs ne s'explique pas par une thorie de
convergence de la balle vers le centre de la cible. Le tireur couvre l'ensemble de la cible. Et, certaines balles se
rapprochent plus que d'autres du centre. Les individus dans la socit ont des comportements d'imitation, de risque
aventureux, d'innovation, de curiosit, de crativit et d'aptitude d'essais et d'erreurs. C'est pourquoi, cette approche
est qualifie de rationalit volutionniste car elle permet aux entrepreneurs de trouver la srendipit, c'est--dire une
solution meilleure que la prcdente sans connatre la solution idale au dpart.
Comme le dfinit Daniel B. Klein La srendipit est une dcouverte majeure qu'une personne ne recherchait pas,
qui modifie sa propre interprtation de ce qu'il tait en train de faire, et qui se rvle vidente au dcouvreur . Il
diffrencie la srendipit, de l'piphanie de l'conomiste Israel Kirzner car elle n'est pas base sur la vigilance
(alertness) pralable ni sur l'intuition. Toutefois, c'est l'audace et le sens du risque qui font des entrepreneurs
srendipitants.
Srendipit
17
De l'utilit de rebondir sur l'erreur
Comme Israel Kirzner, Armen Alchian analyse l'erreur comme bnfique, car un grand nombre de pionniers et de
leaders ont fait des dcouvertes en se trompant dans leur imitation. Et Daniel B. Klein ajoute, qu'il ne s'agit pas d'un
phnomne particulier et rare dans nos socits. Parce que la libert conomique presse les entrepreneurs tablir
des contacts et raliser des exprimentations avec leur environnement, elle est la meilleure pour gnrer la
srendipit .
S'il est certain que nombres de dcouvertes et d'inventions se sont produites dans un contexte d'erreur, cet aspect ne
reflte pas la mme attention aujourd'hui. La faon de considrer l'erreur en didactique
[60]
ou dans la vie de tous les
jours a fortement volu au cours du temps. Auparavant, l'erreur tait sanctionne svrement. Elle tait synonyme
de non intelligence avec son revers de reprsentation ngative. Aujourd'hui, les erreurs sont considres comme des
indices pour comprendre le processus d'apprentissage
[rf.ncessaire]
.
Veille informationnelle par la srendipit
Le shuffling
L'utilisation de la technologie, lie la consommation des mdias, est source de srendipit : tlcommande de la
tlvision, changement au hasard des stations de radio ou parcours de page en page sur internet. En 2005, trois
chercheurs australiens, Tuck W. Leong, Frank Vetere et Steve Howard, ont fait une tude sur l'impact du shuffling,
partir du livre de J. McCarthy et P. Wright (Technology as Experience). Ils mettent en valeur la srendipit et
l'apprentissage qu'ont les individus interagir avec la technologie.
Certains fabricants ont insr dans leur produit un procd qui choisit au hasard des morceaux de musique ("lecture
alatoire") sur une liste prtablie (bibliothque musicale). Selon leur tude, le shuffling provoque chez les
interviews, l'impression de surprises auditives comme dans une caverne d'Ali Baba . Ces expriences ressenties
reposent sur des aspects sensuels, motionnels, de volition et d'imagination de dialogue. Ce procd provoque ainsi
plaisirs et dpendances car il met en relation le consommateur avec une dcouverte non anticipe et infinie.
Heure de l'ordinateur et de l'hypertexte
Avec le dveloppement des TIC (Technologies de l'information et de la communication), la srendipit a pris une
dimension toute particulire dans la recherche documentaire actuelle sur ordinateur et particulirement sur Internet.
JF Smith en se basant sur les travaux de K. Merton invente le terme de srendipit systmatique lorsqu'un
chercheur utilise la dcouverte de la connaissance partir de l'outil informatique.
Les chercheurs d'information n'hsitent pas naviguer, voire se perdre au sein des liens hypertextes pour trouver au
hasard d'une page, au dtour d'un lien, au cur d'un nud, une information leur tant utile alors mme qu'ils ne
savaient pas qu'ils la cherchaient vraiment. Ainsi la notion de srendipit prend ici tout son sens comme
Dcouverte, par chance ou par sagacit d'informations qu'on ne cherchait pas exactement .
Fugacit de la srendipit
Le problme qui se pose alors est la gestion de cette srendipit. Dans le domaine de la recherche documentaire, la
srendipit est encourage. Cependant, une des caractristiques cl de la srendipit est sa fugacit, il est quasiment
impossible de retrouver le chemin qui a conduit l'information srendipiteuse. Il faut l'enregistrer immdiatement et
l'indexer en clair systmatiquement.
Prise de conscience du besoin d'information
Andr Tricot, spcialiste de psychologie cognitive, met en avant la prise de conscience du besoin d'information
[61]
. Il s'interroge sur les conditions et les facteurs qui poussent au besoin d'information. Pour que le processus de
srendipit se mette en place, il est ncessaire que l'acteur humain ait des connaissances pralables
(mta-connaissances) et qu'il ressente une insatisfaction cognitive, c'est--dire qu'il doute sur le choix de sa dcision.
Srendipit
18
A. Fergusson, dans un article paru dans la revue Forbes en 1999, se rjouit de l'avance des technologies, dont
internet, fournissant de plus en plus d'informations. Toutefois, il met en garde sur les choix que tout individu doit
raliser. Le problme n'est pas tant ce que l'on cherche ou ce que l'on trouve mais la faon ou les chemins qui nous
mnent cette dcouverte. La recherche par srendipit nous permet de prendre conscience des itinraires pas
ncessairement linaires pour trouver une solution.
Vocations sociales et professionnelles par la srendipit
Le psychologue Albert Bandura a analys l'impact que peut avoir dans nos vies personnelles (prive et
professionnelles) une rencontre particulire. Ces vnements ou accidents de la vie nous ouvrent de nouvelles voies
ou nous rappellent des lments importants qui prsident une dcision de changement de cap. Le cadre qui dcide
de tout plaquer pour vivre la campagne, l'tudiant qui suit les cours d'un enseignant mentor sont des dclencheurs
de srendipit sociale et professionnelle.
Dans le domaine artistique et sportif, les exemples sont lgions. Les footballeurs, les chanteurs, les comdiens etc.
Le chercheur Daz de Chumaceiro a rassembl un nombre important de cas de srendipit dans la carrire de
comdiens ou de chanteurs d'opra.
Bibliographie
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Notes et rfrences
[1] En France, le concept de srendipit n'a t utilis des annes 1950 aux annes 1980-90 que dans une acception scientifique ou technique.
C'est Alain Peyrefitte qui en 1976, avec son Mal franais et son effet serendip est le premier changer de registre.
[2] Texte original des contes rdit dans Les Aventures des trois princes de Serendip et Voyage en srendipit, Louis de Mailly ; Dossier critique
par D. Goy-Blanquet, M.-A. Paveau et A. Volpilhac, ditions Thierry Marchaisse, 2011.
[3] Trad. dans Les Aventures des trois princes de Serendip et Voyage en srendipit, , Thierry Marchaisse, 2011.
[4] extraits de Serendipity : suite anglaise par D. Goy-Blanquet, dans Les aventures des trois princes de Serendip, Suivi de Voyage en
srendipit, d. Thierry Marchaisse, 2011
[5] An Index oh Hereditary Titles of Honour, Londres, Longmans & Green, 1880, p. v-vi.
[6] Voir : Sylvie Catellin, Srendipit et rflexivit , dans : Alliage, , juillet 2012. (http:/ / revel. unice. fr/ alliage/ index. html?id=4061. )
[7] Ren Taton, La dcouverte de la pnicilline , dans : Causalits et accidents de la dcouverte scientifique, Masson, Paris, 1955, . , Reason
and Chance in Scientifc Discovery, , New York, 1962
[8] http:/ / www. pfizer. com/ about/ history/ 1900_1950. jsp
[9] [9] On peut aller le visiter sur Google Map : Serendipity 3, 225 East 60th Street, New York, NY, tats-Unis
[10] http:/ / en. wikipedia. org/ wiki/ Serendipity_(film)
[11] http:/ / en. wikipedia. org/ wiki/ Today_Translations
[12] http:/ / en. wikipedia. org/ wiki/ The_Act_of_Creation
[13] De la ville au patrimoine urbain, textes d'Andr Corboz choisis et assembls par Lucie K. Morisset, Presses de l'Universit du Qubec,
2009,
[14] L'intelligence crative au-del du brainstorming, Maxima, 2004
[15] Sylvie Catellin, Srendipit et rflexivit , dans : Alliage, , juillet 2012, http:/ / revel. unice. fr/ alliage/ index. html?id=4061.
[16] Prface de la rdition des Aventures des trois princes de Serendip de Louis de Mailly, ditions Thierry Marchaisse
Srendipit
20
[17] Thse d'Olivier Le Deuff, La culture de l'information en reformation (http:/ / halshs. archives-ouvertes. fr/ tel-00421928/ en/ ), Universit
Rennes 2 (2009-09-24), Yves Chevalier (Dir.)
[18] ( Royston Roberts, Serendipity: Accidental Discoveries in Science, John Wiley & Sons, New York, 1989
[19] [19] Aucun rapport avec Goodyear, le fabricant
[20] Le hros d'Alphonse Allais
[21] Du moins le croit-il. Voir : Eurka ! Mais qu'est-ce qu'il a trouv au juste, Archimde ? dans: L'intelligence crative,
[22] http:/ / psychology.ucdavis. edu/ Simonton/
[23] Dean Keith Simonton, Origins of Genius: Darwinian Perspectives on Creativity, Oxford University Press, 1999. Serendipitous Discovery
, .
[24] Paul Thagard & David Croft, , University of Waterloo, Canada, 2000.
[25] http:/ / hal. archives-ouvertes. fr/ docs/ 00/ 06/ 22/ 72/ HTML/
[26] Confusion entre crativit et innovation, problem-solving et dcision, dcouvrir et inventer, intuition et imagination, etc. , dans :
L'intelligence crative,
[27] [27] C'est un type de srendipit que l'on rencontre frquemment lorsque l'on cherche une information sur Internet. Google a d'ailleurs un bouton
J'ai de la chance et rechercher quelque chose sur Internet parmi les mille milliards de pages indexes amne toujours trouver des choses
intressantes auxquelles l'on n'avait pas pens.
[28] http:/ / www.jbs. cam.ac. uk/ research/ working_papers/ 2005/ wp0507. pdf
[29] Huxley, Thomas (1881), On the Method of Zadig : Retrospective Prophecy as a Function of Science , Science and Culture, Londres,
1881, . Cit par Carlo Ginzburg, art. cit.
[30] Le site : Propos orients du 24 octobre 2010 : Be yourself ! Oui mais (http:/ / propos. orientes. free. fr/ dotclear/ index. php?post/ 2010/
10/ 24/ Be-yourself-!-Oui,-mais. . .) fait rfrence une intervention de Franois Flahault le vendredi 24 septembre au palais des congrs du
Mans sur le thme : S'orienter en tirant parti de l'imprvu. partir de ses recherches et de sa thse de doctorat d'tat sur L'interprtation des
contes .
[31] Jol Gayraud, La Peau de l'ombre, ditions Jos Corti, Paris, 2004, 235.
[32] William Boyd, Armadillo, ditions du Seuil, Paris, 2008,
[33] Peut-on programmer la srendipit ? L'ordinateur, le droit et l'interprtation de l'inattendu (http:/ / www. reds. msh-paris. fr/
communication/ textes/ serendip. htm), Pek van Andel & Danile Bourcier, Netherlands Institute for Advanced Sudies (NIAS).
[34] Sylvie Catellin, Srendipit et rflexivit , dans : Alliage, , juillet 2012. http:/ / revel. unice. fr/ alliage/ index. html?id=4061.
[35] [35] Social Theory and Social Structure
[36] Alan Robinson & Sam Stern, Quand l'encre explose et Les heureuses concidences dans L'entreprise crative. Comment les
innovations surgissent vraiment, ditions d'Organisation, Paris, 2000, et 220-223. Traduit de : Corporate Creativity. How Innovation and
Improvement Actually Happen, Berrett-Koehler, San Francisco, 1997.
[37] Voir sur techtoc.tv. (http:/ / techtoc. tv/ event/ 474/ l-entreprise-collaborative/ entreprise-2. 0--les-fondements/
comment-valoriser-la-serendipite-en-entreprise)
[38] Voir sur internetactu.net. (http:/ / www.internetactu. net/ 2009/ 07/ 16/ a-propos-de-la-serendipite/ )
[39] Pour une analyse de ces politiques de concertation au niveau europen dans le cadre de la politique des Mdias, Europe crative, et la
politique europenne en matire d'innovation, voir : Violaine Hacker, ', European Union at the crossroads: The European perspectives
after the global crisis, Attila gh (ed.), Budapest College of Communication, Business and Arts 2011 , ,
[40] Alex Osborn, L'Imagination constructive, Dunod, 1964, .
[41] L'Intelligence conomique et concurrentielle : les yeux et les oreilles de l'entreprise, ditions d'Organisation, 1996, dition 2001 (http:/ /
www.amazon. fr/ Lintelligence-conomique-Bruno-Martinet/ dp/ 2708125117/ ref=sr_1_1/ 171-7677852-6808263?ie=UTF8& s=books&
qid=1194913421& sr=8-1)
[42] http:/ / en. wikipedia. org/ wiki/ Blindspots_analysis
[43] Gilad, Ben (1998). Business Blindspots. UK: Infonortics. (First edition, Il: Irwin-Probus, 1994)
[44] http:/ / www.lesinrocks. com/ 2011/ 07/ 14/ medias/ internet/ la-serendipite-lart-de-trouver-ce-quon-ne-cherche-pas-1112714/
[45] http:/ / affordance.typepad. com/ mon_weblog/ 2010/ 02/ ingenieries-de-la-serendipite. html
[46] [46] Petit fils du fameux Charles Darwin
[47] Jean Jacques, L'imprvu ou la science des objets trouvs, Odile Jacob, 1990.
[48] http:/ / www.nobelprize.org/ nobel_prizes/ chemistry/ laureates/ 2000/ presentation-speech. html
[49] [49] Chercher faux et trouver juste, Serendipit et recherche d'information, Bucarest.
[50] GALLAIS Mickal. La srendipit : prsentation, typologie, applications et rle en sciences de l'information et en documentation. Dossier
documentaire. Bordeaux : Institut Universitaire de Technologie, Universit Michel de Montaigne Bordeaux 3, 2007, 149 p. (http:/ / www.
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[51] Le plaisir de vivre, Payot, .
[52] 'De la srendipit,
[53] http:/ / www.serendipite-strategique.com/
[54] http:/ / penseedudiscours. hypotheses.org/ 1085
[55] La srendipit est l'art de trouver une anomalie, de la voir pour la premire fois, alors qu'elle risquait de passer inaperue, et d'tre
interloqu, drout par elle. On persiste ensuite dans l'interrogation, souleve par la perplexit, jusqu' ce qu'une nouvelle formulation
Srendipit
21
explicatrice en soit formule, par rapport une recherche gnrale indiffrente ou antagoniste. Elle est l'art paradoxal de se laisser
surprendre par les phnomnes quand rien ne prdisposait d'accorder de l'attention ce qui n'tait, premire vue, qu'un incident, une
insignifiance, un bruit de fond dpourvu d'intrt.Paradoxe Sur la Recherche. Srendipit, Platon, Kierkegaard, Valry, L'Harmartan, 2011, .
[56] Jean-Louis Swiners et Jean-Michel Briet, Le refus obstin, pathologique du mot et du concept de srendipit dans : L'intelligence
crative au-del du brainstorming, Maxima, 2004, et 35
[57] Paul Valry, Mlange, , in uvre t.1, ditions Gallimard, collection Bibliothque de la Pliade .
[58] [58] JAPAN NANONET BULLETIN - 18th Issue - 13 mai 2004.
[59] Anthony Storr, The Dynamics of Creation, Secker & Warburg, London, 1972, Trad. fr. Les ressorts de la cration, Laffont, Paris, 1974
[60] ASTOLFI Jean-Pierre, L'erreur un outil pour enseigner, collection Pratiques et enjeux pdagogiques, ESF diteur, Paris, 1997
[61] http:/ / docsdocs. free.fr/ spip.php?article70
[62] http:/ / www.doyoubuzz.com/ var/ users/ _/ 2012/ 3/ 22/ 13/ 275462/ portfolios/ 240513/ document/ document_1352139766. pdf
[63] http:/ / www.revuecygnenoir. org/ numero/ article/ la-serendipite-sur-internet
Sources et contributeurs de larticle
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Sources et contributeurs de larticle
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Laurent Mignon, Le petit polymathe, Leag, Leparc, Lhommebonhomme, Linedwell, Litlok, Lomita, Loomchild, Ltrlg, Ludovic Sesim, Malape, Maldoror des Esseintes, Mathieuw, MathsPoetry,
Mattho69, Mazel-stouff, Med, Melindaoba, Milegue, Mro, Mstef, Mungopark, Nataraja, Necrid Master, NicoV, Nono64, Ofol, Ollamh, Olnnu, Orthogaffe, PIerre.Lescanne, Palamde, Pautard,
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