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THMES LATINS COMMENTS

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1. Le foyer chez les anciens.

1. De antiquorum focis.

Fustel de Coulanges (1830-1889), dans la Cit antique (1864) dcrit lvolution


des croyances et des institutions chez les Grecs et les Romains. Parmi les plus antiques et les plus durables usages il signale le culte du foyer . Ce culte existait
depuis la plus haute antiquit dans lInde, patrie des Aryas. Il navait pas disparu
sous lEmpire romain : Horace, Ovide et Juvnal soupaient encore devant leur
foyer et faisaient des libations et des prires. (Hachette, diteur).

Cum apud Graecos, tum apud Romanos1 erat in omni domo ara, in
qua cineris paulum accensosque carbones nunquam deesse oportebat.
Religione enim sanctum erat, ut omnis paterfamilias dies noctesque
ignem alendum curaret ; qui ignis in ara non prius ardere desinebat,
quam domus2 uniuersa exstincta erat3. Focus autem pro numine propitio
habebatur, quod hominum uitam tueretur4, pro numine diuite, quod
multa largiendo ipsos aleret, pro numine potenti, cui curae esset domus
tutela. Itaque, quotiens imminebat periculum, omnes ad eum confugiebant. Hostibus in Priami regiam ingressis, Hecuba grauem aetate regem
ad focum trahens : Armis, inquit, tuis te tueri non potes ; hac uero
omnes protegemur ara. Alcestem quoque ante oculos proponamus5, ut
coniugis uitam sua redimat, mori parantem ; postquam ad focum accessit, his ei supplicat uerbis : O dea6, huius domus praeses, nunc postremum ad pedes tuos cum precibus me proiicio : mox enim ad infernos
sum discensura. Liberis meis, matre orbatis, ut consulas, oro. Milites
quoque confecto bello in patriam reduces, quod eius beneficio e periculis erepti essent, grates agebant. Neque quisquam e domo unquam exibat, quin7 ad focum supplex se uerteret ; redeuntes autem, priusquam
uxorem salutassent8 liberosque osculati essent, mos erat ut capite demisso focum uenerarentur9.

La maison dun Grec ou dun Romain renfermait un autel ; sur cet


autel il devait y avoir toujours un peu de cendre et des charbons allums. Ctait une obligation sacre1 pour le matre de chaque maison
dentretenir le feu jour et nuit. Le feu ne cessait de briller sur lautel
que lorsque la famille avait pri tout entire. On voyait2 dans le foyer
dun dieu bienfaisant qui entretenait la vie de lhomme, un dieu riche,
qui le nourrissait de ses dons, un dieu fort qui protgeait la famille. En
prsence dun danger3 on cherchait un refuge auprs de lui. Quand le
palais de Priam est envahi, Hcube entrane le vieux roi prs du foyer :
Tes armes ne sauraient te dfendre, lui dit-elle, mais cet autel nous
protgera tous. Voyez4 Alceste qui va mourir, donnant sa vie pour
sauver son poux. Elle sapproche du foyer et linvoque en ces termes :
O Divinit, matresse de cette maison, cest la dernire fois5 que je
mincline6 devant toi et que je tadresse mes prires ; car je vais descendre o sont les morts. Veille sur mes enfants qui nauront plus de
mre. Le soldat qui revenait de la guerre le remerciait de lavoir fait
chapper7 aux prils. Lhomme ne sortait jamais de sa demeure sans
adresser une prire son foyer. A son retour, avant de revoir sa femme
et dembrasser ses enfants, il devait sincliner8 devant le foyer.

1. Il tait sanctionn par la religion que (ut) chaque pre de famille entretint. 2. Le foyer
tait considr comme. 3. Quand un danger menaait. 4. Voir (par imagination), se reprsenter, sibi proponere ou ponere ante oculos. 5. Maintenant pour la dernire fois (Gr. 33).
6. Je me prosterne (cest en effet le terme dont se sert Alceste dans Euripide, vers 162). 7.
De lavoir arrach (Gr. 287 et 285) aux prils. 8. Vnrer le foyer tte baisse.

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1. Le pluriel est de mise ici, mais Romanus semploierait bien au singulier pour signifier
larme romaine, les soldats romains. 2. Domus dsigne ce que nous appelons la famille ;
familia a dordinaire un sens plus large et comprend mme les esclaves. 3. Lindicatif est
d lide de rptition (Gr. 315) ; voir aussi Riemann 213 ; on aurait selon lui une seule
phrase de ce type chez Cicron, De domo, 78 : non prius amittebant, quam recepti erant.
Fustel de Coulanges fait remarquer que foyer teint , famille teinte taient des expressions synonymes. 4. Pour le subj. Gr. 329, 3 et 341. 5. Lauteur sadresse plutt au
lecteur de cette manire ; pour lexpression, Cic. Phil. XI, 6, 13 : illa non ante oculos proponitis ? 6. Dea, parce quil sagit de Vesta (Cf. Euripide, Alceste, 162). 7. Quin ut non,
cest une des manires de rendre sens ou sans que . 8. Attraction modale ; en outre
une ide dintention, Gr. 322, et Riemann, 213, rem. II. 9. Cic. Pro Cluentio, 21 : demisso capite discesserat ; Phil. II, 42, 107 : illud bustum uenerari solebas.

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2. Le fils dAdraste.

2. De Adrasti filio.

Fnelon (1651-1715) dans le Tlmaque (1699) trace les devoirs dun roi aussi
bien durant la guerre que durant la paix. Cest dans cette intention quil engage son
jeune hros dans une campagne en Italie contre les Dauniens. Le jeune prince ne
tarde pas se distinguer parmi tous les rois allis, aussi bien dans les dlibrations
que dans les combats. Cest lui qui termine la guerre en immolant le perfide Adraste,
roi des Dauniens.

Vixdum1 mortuo Adrasto, tantum afuit ut Daunii cladem acceptam2


amissumque ducem lamentarentur, ut se liberatos laetarentur manusque
tenderent ad socios, quo3 pacem et concordiae reconciliationem significarent. Metrodorus uero, Adrasti filius, artificio simulationis4, iniustitiae crudelitatisque eruditus a patre, in turpem fugam se coniecit. Sed
seruus quidam, eius flagitiorum crudeliumque facinorum5 minister, cui,
antea manumisso et plurimis beneficiis ornato, in fuga salutem commiserat, nihil antiquius habuit6, quam ut eum sui commodi causa proderet ; itaque, cum fugientem auersum occidisset, quoniam7 facinoris, quo
bellum conficeretur, magnam sibi fore mercedem sperabat, praecisum
caput in castra sociorum attulit. At scelestus iste homo, qui omnibus
exsecrandus uisus esset8, interfectus est. Telemachus autem, conspecto
Metrodori capite, qui iuuenis fuerat cum mirae pulchritudinis, tum ingenii praestantis, sed uoluptatibus pessimisque exemplis deprauati, lacrimas tenere non potuit, et exclamans : Heu ! inquit, hanc igitur uim
habet felicitatis uenenum in regio iuuene9 : quo10 erectior et aerior est,
eo longius errore rapiente ab omni uirtutis sensu abducitur. Equidem
haud scio an11 ipse nunc talis essem, nisi12 calamitatibus, in quibus deorum munere natus sum, Mentorisque praeceptis moderati animo doctus
essem.

peine Adraste fut mort, que tous les Dauniens, loin de1 dplorer
leur dfaite et la perte de leur chef, se rjouirent de leur dlivrance ; ils
tendirent les mains aux allis en signe de paix2 et de rconciliation. Mtrodore, fils dAdraste, que son pre avait nourri dans des maximes de
dissimulation, dinjustice et dinhumanit, senfuit lchement. Mais un
esclave complice de ses infamies et de ses cruauts, quil avait affranchi et combl de biens, et auquel il se confia dans sa fuite, ne songea
qu le trahir pour son propre intrt : il le tua par derrire3 pendant
quil fuyait, lui coupa la tte et la porta dans le camp des allis, esprant
une grande rcompense dun crime qui finissait la guerre. Mais on eut
horreur de ce sclrat4 et on le fit mourir. Tlmaque, ayant vu la tte
de Mtrodore, qui tait un jeune homme dune merveilleuse beaut et
dun naturel excellent que5 les plaisirs et les mauvais exemples avaient
corrompu, ne put retenir ses larmes : Hlas ! scria-t-il, voil ce que
fait6 le poison de la prosprit dun jeune prince : plus il a dlvation7
et de vivacit, plus il sgare et sloigne de tout sentiment de vertu. Et
maintenant je serais peut-tre de mme8, si les malheurs o je suis n,
grces aux dieux9, et les instructions de Mentor, ne mavaient appris
me modrer.
1. Tourner de manire employer tantum abest ut ut (Gr. 294). 2. Pour signifier la
paix 3. Les expressions par devant, par derrire se rendent par les adjectifs aduersus
et auersus, construits la manire de medius, summus, imus, etc. (Gr. 117). 4. Ce sclrat
sembla excrable. 5. Que a pour antcdent le mot naturel . 6. Le poison de la
prosprit a donc cette force (uis) sur un jeune prince. 7. Plus il est lev et vif (Gr. 333).
8. Tel. 9. Par un prsent des dieux.

2 bis

1. Vixdum avec part. Gr. 232 et note. 2. Acceptam ajout pour la symtrie et formant
chiasme. 3. Quo, afin que par l , pour viter la rptition de ut ; se rencontre mme sans
comparatif, Gr. 290, et Riemann, page 399, note 2. 4. Eruditus artificio simulationis
(Cicron), lev dans le mtier, lcole de la dissimulation. 5. Cruaut ayant ici le
sens concret ne doit pas tre rendu par crudelitas. 6. Littralement : neut rien de plus press (latinisme). 7. Inversion des propositions : dans la priode, le motif dune action est de
prfrence indiqu avant laction mme. 8. Subj. d au sens causal de la relative, Gr. 329.
9. In avec lablatif prend aisment le sens de quand il sagit de ; avec laccusatif
pour ou contre . 10. Pour rendre plus plus , cest quo qui se place en premier.
11. Haud scio an, peut-tre, Gr. 256, note 11. Essem est lirrel ; ce mode peut dpendre dun verbe au prsent en dpit de la rgle de concordance des temps. 12. Nisi au lieu
de si non, Riemann, page 399, note 2. Docere aliquem facere aliquid devient au passif, aliquis docetur facere aliquid.

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