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Franois-Marie Arouet, dit

Voltaire
(1694 - 1778)

Biographie de Voltaire :
Un des plus grands crivains franais : dramaturge, polmiste satirique, philosophe, historien et moraliste. Franois-Marie Arouet est originaire d'un milieu bourgeois, son pre tait notaire. Il fait de brillantes tudes chez les jsuites de Louis-Le-Grand. Des vers irrvrencieux l'obligent rester en province, puis provoquent son incarcration la Bastille (1717). Une altercation avec le chevalier Rohan-Chabot le conduit nouveau la Bastille, puis le contraint un exil de trois ans en Angleterre. Au contact des philosophes d'Outre-manche o la libert d'expression tait alors plus grande qu'en France, il s'engage dans une philosophie rformatrice de la justice et de la socit. De retour en France, Voltaire poursuit sa carrire littraire avec pour objectif la recherche de la vrit et de la faire connatre pour transformer la socit. A Cirey, en Lorraine, il crit des tragdies ("Zare", "La mort de Csar") et, avec moins de succs, des comdies ("Nanine"). Il critique la guerre dans "L'Histoire de Charles XII" (1731) puis s'en prend aux dogmes chrtiens dans "Eptres Uranie" (1733) et au rgime politique en France, bas sur le droit divin, dans "Lettres philosophiques" (1734). Des pomes officiels lui permettent d'entrer l'Acadmie Franaise et la Cour comme historiographe du roi en 1746. Cependant "Zadig" l'oblige s'exiler Potsdam sur l'invitation de Frdric II de Prusse, puis Genve. Voltaire s'installe dfinitivement Ferney, prs de la frontire Suisse, o il reoit toute l'lite intellectuelle de l'poque. En 1759, il publie Candide, une de ses uvres romanesques les plus clbres et les plus acheves. Sindignant devant l'intolrance, les guerres et les injustices qui psent sur lhumanit, il y dnonce la pense providentialiste et la mtaphysique oiseuse. Avec des pamphlets mordants, Voltaire combat inlassablement pour la libert, la justice et le triomphe de la raison (affaires Calas, Sirven, chevalier de la Barre). En 1778 il retourne enfin Paris, l'Acadmie et la Comdie Franaise, mais puis par son triomphe, il y meurt peu de temps aprs. Voltaire laisse une uvre considrable. A cause de la censure, la plupart de ses crits taient interdits. Ils taient publis de manire anonyme, imprims l'tranger et introduits clandestinement en France. Anticlrical, il dnonce de manire virulente les dogmes des religions. Il croit cependant en un Dieu crateur et non rvl. Ses positions sont donc proches de celles des distes anglais. Pour lui, la petitesse de l'homme perdu dans l'immensit de l'Univers rend vain et ridicule son dsir de rechercher l'absolu ou de comprendre les desseins de Dieu. On peut considrer Voltaire comme l'un des plus grands dfenseurs de la libre pense ainsi que de la lacit comme condition, pour une socit, du bonheur de l'homme. Bibliographie : dipe (1718), La Henriade (ou La Ligue, 1723), Brutus (1730), L'Histoire de Charles XII (1731), Zare (1732), Eptres Uranie (1733), Lettres philosophiques (1734), La mort de Csar (1735), Discours sur l'homme (1738), Zadig (1747), Nanine (1749), Le sicle de Louis XIV (1751), Micromgas (1752), La Pucelle d'Orlans (1752), Essai sur les murs et l'esprit des nations (1756), Candide (1759), Trait sur la tolrance (1763), Dictionnaire philosophique (1764), Jeannot et Colin (1764), L'ingnu (1767), La princesse de Babylone (1768).

Citations de Voltaire :
"crasons l'infme !" (Devise favorite de Voltaire contre l'intolrance religieuse dont il signait ses lettres en abrg : Ecr.L'inf.) "Prier Dieu, c'est se flatter qu'avec des paroles, on changera la nature." (Voltaire / 1694-1778 / Le Sottisier) "Nos prtres ne sont pas ce qu'un vain peuple pense : Notre crdulit fait toute leur science." (Voltaire / 1694-1778 / Oedipe, IV, 1) "Jamais les philosophes ne feront une secte de religion. Pourquoi? C'est qu'ils n'crivent point pour le peuple, et qu'ils sont sans enthousiasme." (Voltaire / 1694-1778 / Lettres philosophiques) "La raison humaine est si peu capable de dmontrer par elle-mme l'immortalit de l'me que la religion a t oblige de nous la rvler." (Voltaire / 1694-1778 / Lettres philosophiques) "Automates pensants, mus par des mains divines, Nous serions jamais de mensonges occups, Vils instruments d'un Dieu qui nous aurait tromps." (Voltaire / 1694-1778 / Discours sur l'homme) "Si Dieu n'existait pas, il faudrait l'inventer." (Voltaire / 1694-1778 / L'Eptre 104) "Dieu ne doit point ptir des sottises du prtre." (Voltaire / 1694-1778 / Eptres, 1769) "On voit videmment que toutes les religions ont emprunt tous leurs dogmes et tous leurs rites les unes des autres." (Voltaire / 1694-1778 / De l'acoran et de la loi musulmane) "Dieu n'a cr les femmes que pour apprivoiser les hommes." (Voltaire / 1694-1778 / L'ingnu, 1767) "Il est vrai, j'ai raill Saint-Mdard et la bulle, Mais j'ai sur la nature encor quelque scrupule. L'univers m'embarrasse, et je ne puis songer Que cette horloge existe et n'ait pas d'horloger." (Voltaire / 1694-1778 / Les Cabales, 1772) "La religion juive, mre du christianisme, grand-mre du mahomtisme, battue par son fils et par son petit-fils." (Voltaire / 1694-1778 / Le Sottisier) "Dieu? Nous nous saluons, mais nous ne nous parlons pas." (Voltaire / 1694-1778 / Correspondances, lettre Piron) "On prtend que Dieu a fait l'homme son image, mais l'homme le lui a bien rendu" (Voltaire / 1694-1778 / uvre compltes) "Dieu est un comdien jouant devant un public trop effray pour rire." (Voltaire / 1694-1778) "La religion existe depuis que le premier hypocrite a rencontr le premier imbcile !" (Franois-Marie Arouet, dit Voltaire / 1694-1778) "C'est une des superstitions de l'esprit humain d'avoir imagin que la virginit pouvait tre une vertu."

(Voltaire / 1694-1778) Source : http://atheisme.free.fr/Biographies/Voltaire.htm