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Victor Hugo, Melancholia , extrait des Contemplations (1856)

(Commentaire compos)
Introduction
Victor Hugo a t le chef de file du romantisme au XIX me sicle. Il a compos une
oeuvre gigantesque qui tmoigne de nombreux engagements personnels. Pote
militant, il s'est proccup tout au long de sa vie du sort des misrables et lutter
contre toutes formes d'injustices sociales
Dans Melancholia , extrait des Contemplations, recueil publi en 1856, il utilise le
texte littraire pour dnoncer le travail des enfants. Dans ce pome polmique, l'auteur
a recours au registre pathtique afin de persuader son lecteur de l'atrocit que
reprsente celui-ci. Sujet une condamnation virulente, le travail est mme prsent
comme le principal acteur d'un monde invers o l'homme est dshumanis.
Ce texte polmique multiplie alors les stratgies de la persuasion afin notamment
d'amener le lecteur partager la rvolte de l'auteur.

Lecture
... O vont tous ces enfants dont pas un seul ne rit ?
Ces doux tres pensifs que la fivre maigrit ?
Ces filles de huit ans qu'on voit cheminer seules ?
Ils s'en vont travailler quinze heures sous des meules
Ils vont, de l'aube au soir, faire ternellement
Dans la mme prison le mme mouvement.
Accroupis sous les dents d'une machine sombre,
Monstre hideux qui mche on ne sait quoi dans l'ombre,
Innocents dans un bagne, anges dans un enfer,
Ils travaillent. Tout est d'airain, tout est de fer.
Jamais on ne s'arrte et jamais on ne joue.
Aussi quelle pleur ! la cendre est sur leur joue.
Il fait peine jour, ils sont dj bien las.
Ils ne comprennent rien leur destin, hlas !
Ils semblent dire Dieu : - Petits comme nous sommes,
Notre pre, voyez ce que nous font les hommes !
servitude infme impose l'enfant !
Rachitisme ! travail dont le souffle touffant
Dfait ce qu'a fait Dieu ; qui tue, oeuvre insense,
La beaut sur les fronts, dans les coeurs la pense,
Et qui ferait - c'est l son fruit le plus certain ! -
D'Apollon un bossu, de Voltaire un crtin !
Travail mauvais qui prend l'ge tendre en sa serre,
Qui produit la richesse en crant la misre,
Qui se sert d'un enfant ainsi que d'un outil !
Progrs dont on demande : O va-t-il ? que veut-il ?
Qui brise la jeunesse en fleur ! qui donne, en somme,
Une me la machine et la retire l'homme !
Que ce travail, ha des mres, soit maudit !
Maudit comme le vice o l'on s'abtardit,
Maudit comme l'opprobre et comme le blasphme !
Dieu ! qu'il soit maudit au nom du travail mme,
Au nom du vrai travail, sain, fcond, gnreux,
Qui fait le peuple libre et qui rend l'homme heureux !

Etude .

I ) UN POEME ARGUMENTATIF

Victor Hugo, pote engag se sert de sa plume comme d'une arme. A travers son texte, il
apparat comme un observateur indign dnonant le dur travail des enfants et ses
consquences.

1/ L'tat physique des enfants


Le pome commence par une triple interrogation partir du mme adverbe et du
mme verbe o vont (v.1). Ce vers 1 s'ouvre sur l'image d'un groupe important
tous ces enfants , caractris par une ngation dont pas un seul ne rit traduisant
l'absence de ce qui fait le charme de l'enfance, le sourire.
On note les caractrisations insistant sur la jeunesse ( huit ans v.3) et sur la douceur
doux tres (v.2). Ces caractrisations s'opposent aux trois subordonnes relatives,
toutes dprciatives dont pas un (v.1) , que la fivre (V.2), qu'on voit (v.3)
C'est avec ralisme que le pote nous dcrit l'tat physique des enfants. Il insiste sur
leur mauvaise sant que la fivre maigrit , leur fatigue bien las et leur manque
de vitalit.
Les couleurs qu'il voque sont pales quelle pleur ! la cendre est sur leur joue , ces
enfants sont victime des adultes qui les emploient pour le profit.
Au vers 12, il emploie le mot cendre qui peut avoir une double image ; la premire
est bien sur celle du charbon expos dans l'usine, la deuxime celle des corps des
enfants inhums
Melancholia recourt au registre pathtique cause de son ralisme. Ce pome crit
avec prcision la socit du sicle dernier montrant les conditions dplorables des
enfants dans le monde de l'usine.

2/ La dure du travail et son aspect rptitif


Victor Hugo insiste sur la dure conditions de travail ils s'en vont travailler quinze
heures
Il emploie une hyperbole et une rptition renforant le caractre rptitif du travail :
Ils vont, de l'aube au soir, faire ternellement
Dans la mme prison le mme mouvement . Ce passage souligne que les enfants sont
de vritables outils production, ils sont employs par des adultes pour le profit
Le pote emploie de nombreuses rptitions contribuant la dnonciation : Ils s'en
vont , ils vont ; le mme mouvement , tout est
Il souhaite aussi attirer l'attention du lecteur sur le fait que les enfants sont
constamment domins ; il emploie plusieurs reprises l'adverbe sous des meules ;
sous les dents . Les notations spatiales sous prennent rapidement une connotation
trs pjorative.
Ils suggrent un univers monstrueux et inhumain comme le soulignent les termes
meules , prison , dents d'une machine sombre , ombre , bagne ,
enfer .
La gradation ascendante concernant cet univers infernal prison, bagne et enfer
implique trs fortement le lecteur dans ce monde d'esclavage que subissent les
innocents.
Pour Victor Hugo, le monde de l'usine est comparable l'enfer, il emploie diffrents
moments des mtaphores pour insister sur la personnification des machines sous les
dents du machine sombre; monstre hideux qui mche on ne sait quoi dans l'ombre .Le
choix des termes fait ressortir le caractre quasi fantastique de cette usine ressemblant
l'antre d'un monstre.
3/ La duret du travail industriel
Leurs conditions de travail sont donc totalement infmes .
La position des enfants accroupis (v.7) insiste sur leur situation de victimes
Les antithses innocents/bagne anges/enfer (v.9) apparente les lieux des
univers effroyables. Hugo souligne ainsi l'injustice qui frappe ces enfants, symbole
d'innocence.
Pour Victor Hugo, le monde de l'usine est comparable l'enfer, il emploie des
personnifications par insister sur la duret de ce travail sous les dents du machine
sombre; monstre hideux qui mche on ne sait quoi dans l'ombre .
Cet univers est froid et dur tout est d'airain, tout est de fer .
Dans ce passage, on peut relever trois allitrations m ; r et ch , le r tant la
consonne de la menace.
Au vers 15, Hugo fait parler les enfants alors qu'ils n'en ont pas le droit ; c'est une sorte
de prosopope
L'indignation et la colre du pote s'expriment par de nombreux points d'exclamation.
Et l'emploi au vers 14 de l'adverbe exclamatif hlas qui relve du pathtique.

II/ LA PERVERSION DU TRAVAIL VERITABLE ET PRODUCTIF


1/ Le travail destructeur, inhumain et immoral
Il est prsent comme un esclavage travers les termes trs dprciatifs infme ,
touffant insens .
Les enfants sont exploits servitude infme impose l'enfant sans que les adultes
ne prennent conscience de leur ge de leur mental et de leur rsistance.
Dans Melancholia, Hugo veut dnoncer la surdit des hommes par rapport
l'esclavage des enfants de cette poque.
Le caractre destructeur de ce travail est soulign par l'antithse de fait et
dfait
Le chiasme du vers 20 met en relief les deux attributs de l'tre humain, la beaut et
la pense que ce travail monstrueux dtruit.
Il illustre cette ide travers deux exemples frappants rvlant l'incohrence de ce
travail qui ferait d'Apollon un bossu et de Voltaire un crtin . Le caractre
exagr de ces mtamorphoses, formul dans un registre de langue familier, fait
apparatre les consquences dramatiques du travail des enfants : ils sont gchs la
fois sur le plan physique et intellectuel.
Hugo prsente aussi le travail mauvais sous la forme mtaphorique d'un oiseau de
proie qui prend les enfants en sa serre . Il souligne ainsi son caractre dvi et
immoral.

2/ Le progrs monstrueux
Le progrs monstrueux inquite le pote comme le montrent les interrogations o
va-t-il ? que veut-il ?
Hugo l'analyse travers les effets malfiques et monstrueux. Ainsi, le travail
personnifi brise la jeunesse en fleur
Il entrane aussi une vritable dshumanisation puisqu'il donne une me la
machine et la retire l'homme . L'opposition des verbes donne/retire souligne le
caractre inacceptable de cette inversion des valeurs.

3/ Travail maudit et vrai travail


Hugo condamne fermement ce travail : le terme maudit est rpt trois fois.
A cet effet, il emploie un vocabulaire extrmement dprciatif vice , opprobre ,
blasphme .
Victor Hugo utilise des verbes forts pour exprimer son dsaccord ha des mres ; qui
tue .
L'emploi du subjonctif qu'il soit maudit prcd d'une interjection O Dieu !
permet au pote de formuler un souhait : il appelle sur cet esclavage honteux la
maldiction de Dieu.
Hugo achve son pome en tablissant une distinction entre le vrai travail et celui qu'il
dnonce travers son pome.
Les termes logieux saint, fcond, gnreux soulignent les vertus habituelles du
travail, gnrateur de libert, de bonheur et d'panouissement. L'auteur est partisan
d'un travail d'adultes et non d'enfants, un travail qui donne la libert l'me jeune au
nom du travail saint, fcond et gnreux qui fait le peuple libre et rend l'homme
heureux.
C'est ainsi que le pome oppose deux significations du mme terme : le vrai travail est
un bienfait qui donne son sens la vie humaine, mais lorsqu'il est perverti par
l'homme ; le travail maudit nous conduit une horrible servitude.

CONCLUSION
La posie est donc ici un instrument de dnonciation. Melancholia est avant toute
chose un pome vise argumentative. Il dnonce une injustice sociale de son poque
et il dfend l'exploitation des enfants.
Par son ralisme et son pathtique, Hugo nous montre les conditions dplorables des
enfants dans le monde ouvrier.
Ce texte illustre un des aspects de l'uvre de Victor Hugo : amliorer le sort des
pauvres. C'est pourquoi on peut le comparer son uvre Les Misrables.