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Les Cavaliers

La bibliothque libre.

Aristophane
Les Cavaliers
Traduction franaise dEugne Talbot

LES CHEVALIERS
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DMOSTHNS Iattataex ! Que de malheurs ! Iattatae ! Que ce Paphlagonien, cette nouvelle peste, avec ses projets, soit confondu par les dieux ! Depuis qu'il s'est gliss dans la maison, il ne cesse de rouer de coups les serviteurs. NIKIAS Malheur, en effet, ce prince de Paphlagoniens, avec ses calomnies ! DMOSTHNS Pauvre malheureux, comment vas-tu ? NIKIAS Mal, comme toi. DMOSTHNS

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Viens, approche, gmissons de concert sur le mode d'Olympos. DMOSTHNS ET NIKIAS Mu, Mu, Mu, Mu, Mu, Mu, Mu, Mu, Mu, Mu, Mu, Mu. DMOSTHNS Pourquoi ces plaintes inutiles ? Ne vaudrait-il pas mieux chercher quelque moyen de salut pour nous et ne pas pleurer davantage ? NIKIAS Mais quel moyen ? Dis-le-moi. DMOSTHNS Dis-le plutt, afin qu'il n'y ait pas de dispute. NIKIAS Non, par Apollon ! pas moi. Allons, parle hardiment, puis je te dirai mon avis. DMOSTHNS Que ne me dis-tu plutt ce qu'il faut que je dise ? NIKIAS Ce courage barbare me manque. Comment m'exprimerais-je en grand style, en style euripidien ? DMOSTHNS Non, non, pas moi, pas moi : ne me sers pas un bouquet de cerfeuil, mais trouve un chant de dpart de chez notre matre. NIKIAS Eh bien, dis : chappons ! comme cela, tout d'un trait. DMOSTHNS Je le dis : chappons ! NIKIAS Ajoute ensuite le mot : Nous , au mot : chappons . DMOSTHNS Nous ! NIKIAS merveille ! prsent, comme procdant par lgres secousses de la main, dis d'abord : chappons, ensuite : Nous, puis : la hte !

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DMOSTHNS chappons, chappons-nous, chappons-nous la hte ! NIKIAS Hein ! N'est-ce pas dlicieux ? DMOSTHNS Oui, par Zeus ! Si ce n'est que j'ai peur que ce ne soit pour ma peau un mauvais prsage. NIKIAS Pourquoi cela ? DMOSTHNS Parce que les plus lgres secousses de la main emportent la peau. NIKIAS Ce qu'il y aurait de souverain dans les circonstances prsentes, ce serait d'aller tous les deux nous prosterner devant les statues de quelque dieu. DMOSTHNS Quelles statues ? Est-ce que tu crois vraiment qu'il y a des dieux ? NIKIAS Je le crois. DMOSTHNS D'aprs quel tmoignage ? NIKIAS Parce que je suis en haine aux dieux. N'est-ce pas juste ? DMOSTHNS Tu me ranges de ton avis. Mais considrons autre chose. Veux-tu que j'expose l'affaire aux spectateurs ? NIKIAS Ce ne serait pas mal. Seulement, prions-les de nous faire voir clairement, par leur air, s'ils se plaisent nos paroles et nos actions. DMOSTHNS Je commence donc. Nous avons un matre, d'humeur brutale, mangeur de fves, atrabilaire, Dmos le Pnykien, vieillard morose, un peu sourd. Au commencement de la noumnia, il a achet un esclave, un corroyeur paphlagonien, coquin fieff et grand
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calomniateur. Ce corroyeur paphlagonien, connaissant fond le caractre du vieux, fait le chien couchant, flatte son matre, le caresse, le choie, le dupe avec des rognures de cuir et des mots comme ceux-ci : Dmos, il suffit d'avoir jug une affaire : va au bain, mange, avale, dvore, reois trois oboles : veux-tu que. je te serve un souper ? Alors le Paphlagonien fait main-basse sur ce que l'un de nous a prpar et l'offre gracieusement son matre. L'autre jour, je venais de ptrir Pylos une galette laconienne ; par ses roueries et par ses dtours il me la subtilise, et il sert comme de lui le mets de ma faon. Il nous loigne et ne permet pas un autre de soigner le matre ; mais, arm d'une courroie, debout prs de la table, il en carte les orateurs. Il lui chante des oracles, et le bonhomme sibyllise. Puis, quand il le voit l'tat de brute, il met en uvre son astuce ; il lance effrontment mensonges et calomnies contre les gens de la maison ; alors nous sommes fouetts, nous ; et le Paphlagonien, courant aprs les esclaves, demande, menace, escroque en disant : Voyez Hylas, comme je le fais fouetter; si vous ne m'obissez pas, vous tes morts aujourd'hui. Nous donnons. Autrement, le vieux nous pitinerait et nous ferait chier huit fois davantage. Htons-nous donc, mon bon, de voir maintenant quelle voie suivre et vers qui. NIKIAS Le mieux, mon bon, c'est notre : chappons-nous ! DMOSTHNS Mais il n'est pas facile de rien cacher au Paphlagonien ; il a l'il tout. Une de ses jambes est Pylos, et l'autre l'assemble ; si bien que, ses jambes ainsi cartes, son derrire est en Khaonia, ses mains en tolia et son esprit en Klopidia. NIKIAS Le mieux pour nous est donc de mourir. Mais voyons mourir de la mort la plus hroque. DMOSTHNS Mais quelle sera cette mort trs hroque ? NIKIAS La plus belle pour nous est de boire du sang de taureau. Une mort comme celle de Thmistokls n'est pas ddaigner. DMOSTHNS Oui, par Zeus ! buvons du vin pur notre Bon Gnie, et peut-tre trouverons-nous quelque utile dessein. NIKIAS Comment ? Du vin pur ? Tu songes boire ? Jamais homme ivre a-t-il trouv quelque utile dessein ? DMOSTHNS Vraiment, mon bon ? Tu es un robinet de sottes paroles. Tu oses accuser le vin de pousser la dmence ? Trouve-moi donc quelque chose de plus pratique que le vin.

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Vois-tu ? Quand on a bu, on est riche, on fait ses affaires, on gagne ses procs, on est en plein bonheur, on rend service aux amis. Allons, apporte-moi vite une cruche de vin ! Que j'arrose mon esprit pour trouver une ide ingnieuse ! NIKIAS Hlas ? Que nous fera ta boisson ? DMOSTHNS Beaucoup de bien. Apporte-la ; moi je vais m'tendre. Une fois ivre, je te dbiterai sur tout ce qui nous intresse un tas de petits conseils, de petites sentences et de petites raisons. NIKIAS Il rentre dans la maison et revient avec une cruche. Quelle chance de n'avoir pas t pris volant ce vin ! DMOSTHNS Dis-moi, le Paphlagonien, que fait-il ? NIKIAS Bourr de gteaux confisqus, le drle ronfle, cuvant son vin et couch sur des cuirs. DMOSTHNS Eh bien, maintenant, verse-moi un plein verre de vin pur, en manire de libation. NIKIAS Prends et fais une libation au Bon Gnie : dguste, dguste la liqueur du Gnie de Pramn. DMOSTHNS Bon Gnie, c'est ta volont et non pas la mienne. NIKIAS Dis, je t'en prie, qu'y a-t-il ? DMOSTHNS Va vite voler les oracles du Paphlagonien endormi, et rapporte-les de la maison.

NIKIAS Soit; mais je crains que ce Bon Gnie ne se trouve en tre un Mauvais.

DMOSTHNS
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Et maintenant approche-moi la cruche, pour arroser mon esprit et dire quelque parole ingnieuse.

NIKIAS (Il sort un instant et il rentre aussitt.) Comme il pte, comme il ronfle, le Paphlagonien ! Aussi ne ma-t-il pas surpris drobant loracle, quil garde avec le plus de soin.

DMOSTHNS le plus fin des hommes ! Donne, que je lise. Toi, verse-moi boire sans retard. Voyons ce quil y a l dedans. Oh ! les oracles ! Donne, donne-moi vite boire !

NIKIAS Voyons, que dit loracle ?

DMOSTHNS Verse encore !

NIKIAS Est-ce quil y a dans loracle : Verse encore !

DMOSTHNS Bakis ! NIKIAS. Quy a-t-il ? DMOSTHNS. A boire ! Vite ! NIKIAS. Il parat que Bakis aimait boire. DMOSTHNS.

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Ah ! maudit Paphlagonien, voil donc pourquoi tu gardais depuis si longtemps loracle qui te concerne, tu avais peur ! NIKIAS. De quoi ? DMOSTHNS. Il est dit l comment il doit finir. NIKIAS. . Et comment ? DMOSTHNS. Comment ? L0racle annonce clairement que dabord un marchand dtoupes doit avoir en main les affaires de la cit. NIKIAS. Voil dj un marchand ! Et ensuite, dis ? DMOSTHNS. Aprs lui, en second lieu, un marchand de moutons. NIKIAS. Cela fait deux marchands. Et que lui advient-il celui- l ? DMOSTHNS Dtre le matre, jusqu ce quil en arrive un plus sclrat. Alors il prit, et sa place arrive le marchand de cuirs, le Paphlagonien rapace, braillard, voix de charlatan. NIKIAS. ll faut donc que le marchand de moutons soit extermin par le marchand de cuirs ? DMOSTHNS Oui, par Zeus ! NIKIAS. Malheureux que je suis ! O trouver un autre marchand, un seul ? DMOSTHNS ll en est encore un, qui exerce un mtier hors ligne. NIKIAS. Dis-moi, je ten prie, qui est-ce ?

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DMOSTHNS Tu le veux ? NIKIAS. Oui, par Zeus ! DMOSTHNS Cest un marchand dandouilles qui le renversera. NIKIAS Un marchand dandouilles ! Par Posidon ! le beau mtier ! Mais, dis-moi, ou trouverons-nous cet homme ? DMOSTHNS Cherchons-le. NIKIAS Tiens ! le voici qui, grce aux dieux, savance vers lAgora. DMOSTHNS bienheureux marchand danclouilles, viens, viens, mon trs cher ; avance, sauveur de la ville et le ntre. LE MARCHAND DANDOUILI.ES. Quest-ce ? Pourquoi mappelez-vous ? DMOSTHNS Viens ici, afin de savoir quelle chance tu as, quel comble de prosprit. NIKIAS Voyons ; dbarrasse-le de son tal, et apprends-lui loracle du dieu, quel il est. Moi, je vais avoir 1il sur le Paphlagonien. DMOSTHNS Allons, toi, dpose dabord cet attirail, mets-le terre ; puis adore la terre et les dieux. LE MARCHAND DANDOULLLES Soit : quest-ce que cest ? DMOSTHNS Homme heureux, homme riche ; auiourdhui rien, demain plus que grand ; chef de la bienheureuse Athnes.

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LE MARCHAND DANDOULLLES H ! mon bon, que ne me laisses-tu laver mes tripes et vendre mes andouilles, au lieu de te moquer de moi ? DMOSTHNS Imbcile ! Tes tripes ! Regarde par ici. Vois-tu ces files de peuple ? LE MARCHAND DANDOULLLES Je les vois. DMOSTHNS Tu seras le matre de tous ces gens-l ; et celui de lAgora, des ports, de la Pnyx ; tu pitineras sur le Conseil, tu casseras les stratges, tu les enchaneras, tu les mettras en prison ; tu feras la dbauche dans le Prytanion. LE MARCHAND DANDOULLLES Moi ? DMOSTHNS Oui, toi. Et tu ne vois pas encore tout. Monte sur cet tal, et jette les yeux sur toutes les les dalentour. LE MARCHAND DANDOULLLES Je les vois. DMOSTHNS Eh bien ! Et les entrepts ? Et les navires marchands ? LE MARCHAND DANDOULLLES Jy suis. DMOSTHNS Comment donc ! Nes-tu pas au comble du bonheur ? Maintenant jette lil droit du ct de la Karia, et lil gauche du ct de la Khalkdonia. LE MARCHAND DANDOULLLES Effectivement, me voil fort heureux de loucher ! DMOSTHNS Mais non : cest pour toi que se fait tout ce trafic ; car tu vas devenir, comme le dit cet oracle, un trs grand personnage. LE MARCHAND DANDOULLLES Dis-moi, comment moi, un marchand dandouilles, deviendrai-je un grand
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personnage ? DMOSTHNS Cest pour cela mme que tu deviendras grand, parce que tu es un mauvais drle, un homme de lAgora, un impudent. LE MARCHAND DANDOULLLES Je ne me crois pas digne dun si grand pouvoir. DMOSTHNS H ! h ! pourquoi dis-tu que tu nen es pas digne ? Tu me parais avoir conscience que tu nes pas sans mrite. Es-tu fils de gens beaux et bons ? LE MARCHAND DANDOULLLES Jen atteste les dieux, je suis de la canaille. DMOSTHNS Quelle heureuse chance ! Comme cela tourne bien pour tes affaires ! LE MARCHAND DANDOULLLES Mais, mon bon je nai as reu la moindre ducation ; je connais mes lettres, et, chose mauvaise, mme assez mal. DMOSTHNS Cest la seule chose qui te fasse du tort, mme sue assez mal. La dmagogie ne veut pas dun homme instruit, ni de murs honntes ; il lui faut un ignorant et un infme. Mais ne laisse pas chapper ce que les dieux te donnent, daprs leurs oracles. LE MARCHAND DANDOULLLES Que dit donc cet oracle ? DMOSTHNS De par les dieux, il y a de la finesse et de la sagesse dans son tour nigmatique: Oui, quand laigle corroyeur, aux serres crochues, aura saisi dans son bec le dragon stupide, insatiable de sang, ce sera fait de la saumure lail des Paphlagoniens, et la divinit comblera de gloire les tripiers, moins quils ne prfrent vendre des andouilles. LE MARCHAND DANDOULLLES En quoi cela me regarde-t-il ? Apprends-le-moi. DMOSTHNS Laigle corroyeur, cest ce Paphlagonien. LE MARCHAND DANDOULLLES

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Que signifie : Aux serres crochues ? DMOSTHNS Cela veut dire quavec ses mains crochues il enlve et emporte tout. LE MARCHAND DANDOULLLES Et le dragon ? DMOSTHNS Cest ce quil y a de plus clair : le dragon est long, le boudin aussi, et boudin et dragon se remplissent de sang. Or, loracle dit que laigle corroyeur sera dompt par le dragon, si celui-ci ne se laisse pas enjler par des mots. LE MARCHAND DANDOULLLES Oui, loracle me dsigne ; mais jadmire comment je serai capable de gouverner Dmos. DMOSTHNS Tout ce quil y a de plus simple. Fais ce que tu fais : brouille toutes les affaires comme tes tripes ; amadoue Dmos en ldulcorant par des propos de cuisine : tu as tout ce qui fait un dmagogue, voix canaille, nature perverse, langage des halles : tu runis tout ce quil faut pour gouverner. Les oracles sont pour toi, y compris celui de la Pythie. Couronne-toi, fais des libations la Sottise, et lutte contre notre homme. LE MARCHAND DANDOULLLES Qui sera mon alli ? Car les riches le craignent, et les pauvres en ont peur. DMOSTHNS Mais il y a les Chevaliers, braves gens au nombre de mille, qui lont en haine : ils te viendront en aide, et avec eux les citoyens beaux et bons, les spectateurs senss, moi et le dieu. Ne crains rien : tu ne verras pas ses traits. Pris de peur, aucun artiste na voulu faire son masque ; on le reconnatra tout de mme : le public nest pas bte. NIKIAS Malheur moi! Le Paphlagonien sort. KLN Non, par les douze dieux, vous naurez pas vous rjouir vous deux qui, depuis longtemps, conspirez contre Dmos. Que fait l cette coupe de Khalkis ? Pas de doute que vous nexcitiez les Khalkidiens la rvolte. Vous mourrez, vous prirez, couple infme ! DMOSTHNS H ! lhomme ! Tu fuis, tu ne restes pas l ? Brave marchand dandouilles, ne gte pas nos affaires. Citoyens Chevaliers, accourez : cest le moment. H ! Simn, Pantios, nappuyez-vous pas laile droite ? Voici nos hommes. Toi, tiens bon, et fais volte-face. La

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poussire quils soulvent annonce leur approche. Oui, tiens ferme, repousse lennemi et mets-le en fuite.

LE CHUR Frappe, frappe ce vaurien, ce trouble-rang des Chevaliers, ce concussionnaire, ce gouffre, cette Kharybdis de rapines, ce vaurien, cet archivaurien ! Je me plais le dire plusieurs fois car il est vaurien plusieurs fois par jour. Oui, frappe, poursuis, mets-le aux abois, extermine. Hais-le comme nous le hassons ; crie ses trousses ! Prends garde quil ne tchappe, vu quil connat les passes par lesquelles Eukrats sest sauv droit dans du son. KLN Vieillards hliastes, confrres du triobole, vous que je nourris de mes criailleries, en mlant le juste et linjuste, venez mon aide, je suis battu par des conspirateurs. LE CHUR Et cest justice puisque tu dvores les fonds publics, avant le partage, que tu ttes les accuss comme on tte un figuier, pour voir ceux qui sont encore verts, ou plus ou moins mrs, et que, si tu en sais un insouciant et bonasse, tu le fais venir de la Khersonsos, tu le saisis par le milieu du corps, tu lui prends le cou sous ton bras, puis, lui renversant lpaule en arrire, tu le fais tomber et tu lavales. Tu guettes aussi, parmi les citoyens, quiconque est d'humeur moutonnire, riche, pas mchant et tremblant devant les affaires. KLN Vous vous coalisez ? Et moi, citoyens, c'est cause de vous que je suis battu, parce que j'allais proposer, comme un acte de justice, d'lever dans la ville un monument votre bravoure. LE CHUR Qu'il est donc hbleur, et souple comme un cuir ! Voyez, il rampe auprs de nous autres vieillards, pour nous friponner ; mais, s'il russit d'un ct, il chouera de l'autre; et, s'il se tourne par ici, il s'y cassera la jambe. KLN (battu) ville, peuple, voyez par quelles btes froces je suis ventr ! LE CHUR Tu cries ton tour, toi qui ne cesses de bouleverser la ville ? LE MARCHAND DANDOUILLES (reparaissant) Oh ! Moi, par mes cris, je l'aurai bientt mis en fuite. LE CHUR
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Ah ! si tu cries plus fort que lui, tu es digne de l'hymne triomphal ; mais, si tu le surpasses en impudence, nous le gteau au miel. KLN Je te dnonce cet homme, et je dis qu'il exporte ses sauces pour les trires des Ploponsiens. LE MARCHAND DANDOUILLES Et. moi, par Zeus ! je te dnonce cet homme, qui court au Prytanion le ventre vide, et qui en revient le ventre plein. DMOSTHNS Et, par Zeus ! il en rapporte des mets interdits, pain, viande, poisson ; ce quoi Pricls n'a jamais t autoris. KLN mort, tout de suite ! LE MARCHAND DANDOUILLES Je crierai trois fois plus fort que toi. KLN Mes cris domineront tes cris. LE MARCHAND DANDOUILLES Mes beuglements tes beuglements. KLN Je te dnoncerai, si tu deviens stratge. LE MARCHAND DANDOUILLES Je te rsisterai comme un chien. KLN Je rabattrai tes vanteries. LE MARCHAND DANDOUILLES Je djouerai tes ruses. KLN Ose donc me regarder en face. LE MARCHAND DANDOUILLES Et moi aussi j'ai t lev sur l'Agora.

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KLN Je te mettrai en pices, si tu grognes. LE MARCHAND DANDOUILLES Je te couvrirai de merde, si tu parles. KLN Je conviens que je suis un voleur. Et toi ? LE MARCHAND DANDOUILLES Par Herms Agoren ! je me parjure, mme devant ceux qui m'ont vu. KLN C'est donc que tu t'attribues faux le mrite des autres. Je tes dnonce aux Prytanes comme possdant des tripes sacres, qui n'ont pas pay la dme. LE CHUR Infme, sclrat, braillard, tout le pays est plein de ton impudence, l'assemble entire, les finances, les greffes, les tribunaux. Agitateur brouillon, tu as rempli toute la cit de dsordre, et tu as assourdi notre Athnes de tes cris ; d'une roche leve tu as l'il sur les revenus, comme un pcheur sur des thons. KLN Je connais cette affaire et o depuis longtemps elle a t ressemele. LE MARCHAND D'ANDOUILLES. Si tu ne te connaissais pas en ressemelage, moi je nentendrais rien aux andouilles. Cest toi qui coupais obligeamment le cuir dun mauvais buf, pour le vendre aux paysans, aprs une prparation frauduleuse, qui le faisait paratre pais. Ils ne l'avaient pas port un jour, quil sallongeait de deux palmes. DMOSTHNS. Par Zeus ! il ma jou le mme tour, si bien que je devins la rise complte de mes voisins et de mes amis : car, avant darriver Pergas, je nageais dans mes souliers. LE CHUR. Nas-tu pas, ds le dbut, tal ton impudence, qui est lunique force des orateurs ? Tu la pousses jusqu traire les trangers opulents, toi le chef de ltat. Aussi, ta vue, le fils de Hippodamos fond-il en larmes. Mais voici un autre homme, bien pire que toi, qui me ravit lme ; il tlimine, il te surpasse, cest facile voir, en perversit, en effronterie, en tours de passe-passe. Allons, toi, qui as t lev lcole `do sortent tous les grands hommes, montre donc quune ducation sense ne signifie rien. LE MARCHAND D'ANDOUILLES.

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Alors, coutez quel est ce citoyen-l. KLN. Ne me laisseras-tu point parler? LE MARCHAND D'ANDOUILLES. Non, de par Zeus ! je suis aussi mauvais que toi. LES CHEVALIERS. LE CHUR. Sil ne cde pas cette raison, dis quil est de mauvaise ligne. KLN. Tu ne me laisseras point parler ? LE MARCHAND D'ANDOUILLES. Non, de par Zeus ! KLN. Mais si, de par Zeus ! LE MARCHAND D'ANDOUILLES. Non par Posidn ! Mais qui parlera le premier, cest ce que je commencerai par dbattre. KLN. Oh ! jen crverai. LE MARCHAND D'ANDOUILLES. Non, je ne te laisserai pas. LE CHUR. Laisse-le donc, au nom des dieux, laisse-le crever ! KLN. Mais d'o te vient cette hardiesse de me contredire en face ? LE MARCHAND D'ANDOUILLES. De ce que je me sens capable de parler et de cuisiner. KLN.

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De parler ! Ah ! vraiment, sil te tombait quelque affaire, tu saurais la dcouper dans le vif et laccommoder comme il faut ; mais veux-tu savoir ce quil me semble que tu as prouv ? Ce qui arrive tout le monde. Si, par hasard, tu as gagn une toute petite cause contre un mtque, durant la nuit, tu tes mis marmotter, te parler toi-mme dans les rues, buvant de leau, importunant tes amis ; et tu te figures que tu es capable de parler ? Pauvre fou ! LE MARCHAND D'ANDOUILLES. Et que bois-tu donc, toi, pour que, maintenant, la ville, abasourdie par ton unique bavardage, soit rduite au silence ? KLN. Mais quel homme mopposerais-tu, moi ? Aussitt que jaurai aval du thon chaud, et bu par l-dessus une coupe de vin pur, je me moquerai des stratges de Pylos. LE MARCHAND D'ANDOUILLES. Moi, quand jaurai englouti une caillette de buf et un ventre de truie, et, par l-dessus, bu la sauce, moi seul, je mettrai mal les orateurs, et jpouvanterai Nikias. DMOSTHNS. Tes paroles ne me dplaisent point ; mais il y a une chose qui ne me va pas dans ces affaires, cest que tu es seul boire la sauce. KLN. Et toi, ce nest pas en avalant des loups de mer que tu battras les Milsiens. LE MARCHAND D'ANDOUILLES. Mais si je dvore des ctes de buf, je rachterai nos mines. KLN. Et moi, je me ruerai sur le Conseil, et jy mettrai tout enlair. LE MARCHAND D'ANDOUILLES. Et moi, je te tripoterai le derrire en guise dandouilles. KLN. Et moi, je tempoignerai par les fesses et je te jetterai la porte la tte en avant. DMOSTHNS. Par Posidn ! ce ne sera pourtant que quand tu my auras jet. KLN. Comme je te serrerai dans des entraves de bois ! LE MARCHAND D'ANDOUILLES.

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Je taccuserai de lchet. KLN. Je te taillerai en ronds de cuir. LE MARCHAND D'ANDOUILLES. Je ferai de ta peau un sac voleur. KLN. Je te clouerai par terre. LE MARCHAND D'ANDOUILLES. Je te couperai en petits morceaux. KLN. Je t'arracherai les paupires. LE MARCHAND D'ANDOUILLES. Je te crverai le jabot. DMOSTHNS. De par Zeus ! nous lui enfoncerons un morceau de bois dans la bouche, comme font les cuisiniers, puis nous lui arracherons la langue et nous examinerons avec soin et hardiment, par sa gorge bante, sil a de la ladrerie au derrire. LE CHUR. Il y a donc ici des choses plus chaudes que le feu et des tres plus impudents que l'impudence de certains discours. Laffaire nest pas sans importance. Allons, pousse, bouscule, ne fais rien demi. Tu le tiens bras-le-corps : sil mollit, ds le premier choc, tu trouveras en lui un lche ; je connais, moi, son caractre. LE MARCHAND D'ANDOUILLES. Tel, en effet, il a t toute sa vie ; il na sembl tre un homme que quand il a moissonn la rcolte dautrui : maintenant les pis quil a amens tout engerbs de l-bas, il les fait scher et il veut les vendre. KLN. Je ne vous crains pas, tant quil y a un Conseil, et que Dmos radote. LE CHUR. Il dpasse toute impudence, et il ne change pas de cou- leur ! Si je ne te hais pas, que je devienne une couverture du lit de Kratinos, et quon me donne un rle dans une tragdie de Morsimos ! O toi, qui te poses partout et dans toutes les affaires, pour en tirer profit, comme on voltige sur des fleurs, puisses-tu rendre ton manger aussi vilainement que tu l'as trouv ! Car alors seulement je chanterai : Bois, bois la Bonne Fortune !

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Je crois que le fils dIoulios, ce vieux cupide, se rjouirait et chanterait : Io Pan ! Bakkhos ! Bakkhos ! KLN. Par Posidon ! vous ne me surpasserez pas en impudence, ou alors que je naie jamais place aux sacrifices de Zeus Agoren ! LE MARCHAND D'ANDOUILLES. Et moi, je jure par les coups de poing que jai tant de fois reus, ds mon enfance, et par les balafres des couteaux, que jespre lemporter dans cette lutte ; ou cest en vain que je suis devenu si gros, nourri de boulettes la crasse. KLN. De boulettes, comme un chien ! O chef-duvre de mchancet, comment donc un tre nourri de la pture dun chien ose-t-il combattre contre un Cynocphale ? LE MARCHAND D'ANDOUILLES. De par Zeus ! j'ai fait bien des tours, tant enfant. Entre autres jattrapais les cuisiniers en leur disant : Regardez donc, mes enfants. Ne voyez-vous pas ? Voici le renouveau, lhirondelle ! Eux de regarder, et moi, pendant ce temps-la, de faire main-basse sur les viandes. LE CHUR. O masse de chair astucieuse, quelle prvoyante sagesse ! Comme le mangeur dorties, tu faisais ta main, avant le retour des hirondelles. LE MARCHAND D'ANDOUILLES. Et en agissant ainsi, jchappais aux regards : ou, si quelquun me voyait, je cachais la viande entre mes fesses, et je niais au nom des dieux. Aussi un orateur important me voyant agir ainsi : Un jour, dit-il, cet enfant-l gouvernera le peuple. LE CHUR. Il a prdit juste, et rien de clair comme sa conjecture : tu te parjurais, tu volais et tu avais de la viande au derrire. KLN. Moi, je mettrai fin ton audace, ou plutt, je crois, la vtre. Je fondrai sur toi comme un vent clair et prolong, bouleversant la fois la terre et la mer. LE MARCHAND D'ANDOUILLES. Moi, je ferai un paquet de mes andouilles, et puis je mabandonnerai un courant favorable, en te souhaitant des ennuis sans fin. DMOSTHNS. Et moi, en cas de voie deau, je veillerai la sentine.

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KLN. Par Dmter ! ce nest pas impunment que tu auras vol tant de talents aux Athniens. LE CHUR. Attention ! Cargue un peu la voile ; ce vent de nord-est va souffler la dnonciation. LE MARCHAND D'ANDOUILLES. Je sais trs bien que tu as dix talents tirs de Potidaa. KLN. Quoi donc ? Veux-tu recevoir un de ces talents pour te taire ? DMOSTHNS. Notre homme le prendrait volontiers. Lche les cbles : le vent est moins fort. KLN. Tu auras tes trousses quatre procs de cent talents. LE MARCHAND D'ANDOUILLES. Et toi vingt pour dsertion, et plus de mille pour vols. KLN. Je dis que tu descends de profanateurs de la Desse. LE MARCHAND D'ANDOUILLES. Je dis que ton grand-pre a t doryphore... KLN. De qui ? Dis. LE MARCHAND D'ANDOUILLES. De Byrsina, la mre dHippias. KLN. Tu es un imposteur. LE MARCHAND D'ANDOUILLES. Et toi un coquin. LE CHUR. Frappe vigoureusement.

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KLN. Ae ! ae ! les conjurs massomment. LE CHUR. Frappe-le de toute vigueur ; tape sur le ventre coups de tripes et de boyaux : chtie bien notre homme. O robuste masse de chair et me gnreuse entre toutes, tu apparais comme un sauveur la cit et nous les citoyens. Avec quel bonheur tu as daub notre homme dans tes paroles ! Comment nos louanges galeraient-elles notre joie ? KLN. Ah ! par Dmtr ! je nignorais pas quon fabriquait ces intrigues, mais javais lil sur cette charpente et sur cette colle. LE CHUR, AU MARCHAND D'ANDOUILLES. Malheur nous ! Est-ce que tu nas pas ton service quelques termes de charronnage ? LE MARCHAND D'ANDOUILLES. Je sais ce qui se passe Argos. Sous prtexte de faire des Argiens nos amis, il ngocie personnellement avec les Lakdaemoniens. Et je connais, moi, les soufflets de la forge : cest la question des captifs quon bat sur lenclume. LE CHUR Bien, trs bien, voil lenclume oppose la colle ! LE MARCHAND DANDOUILLES Il y a l-bas des gens qui battent le fer avec toi ; mais tes prsents dargent et dor ne pourront minduire, pas plus que lenvoi de tes amis, ne pas dnoncer ta conduite aux Athniens. KLN Moi, je me rends immdiatement au Conseil rvler toute votre conspiration, vos runions nocturnes dans la ville : tous vos serments aux Mdes et leur Roi sans compter ce que vous avez fourrag en Botie. LE MARCHAND DANDOUILLES Combien donc se vend le fourrage chez les Botiens KLN Ah ! par Hracls ! je vais te corroyer. LE CHUR Voyons, certes, as-tu de lesprit et de la rsolution ? Cest le moment de le montrer comme le jour o tu cachais, dis-tu, de la viande dans ton derrire. Hte-toi de courir la salle du Conseil ; car il va sy ruer, lui, pour nous calomnier en jetant les hauts cris.

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LE MARCHAND DANDOUILLES Jy cours ; mais dabord je vais dposer ici tout de suite ces tripes et ces couteaux. DMOSTHNS Maintenant, frotte-toi le cou avec cette graisse, afin que tu puisses en faire glisser les calomnies. LE MARCHAND DANDOUILLES Cest bien dit : on en use ainsi chez les matres de gymnastique. DMOSTHNS Maintenant, prends ceci, et avale ! (Il lui donne de lail.) LE MARCHAND DANDOUILLES Pourquoi ? DMOSTHNS Afin, mon cher, que tu te battes mieux, aprs avoir mang de lail. Et hte-toi ! Vite ! LE MARCHAND DANDOUILLES Ainsi fais-je. DMOSTHNS Noublie pas maintenant de mordre, de renverser, de ronger la crte, et ne reviens quaprs lui avoir dvor le jabot. LE CHUR Vas-y donc gaiement : russis selon mes vux et que Zeus te garde ! Puisses-tu revenir vainqueur vers nous, charg de couronnes ! Et vous (sadressant agis spectateurs), prtez loreille nos anapestes, vous qui, sur les diffrents genres consacrs aux Muses, avez exerc votre esprit. PARABASE OU CHOEUR . Si quelquun des vieux auteurs comiques met contraint monter sur le thtre pour rciter des vers, il ny aurait point aisment russi. Aujourdhui notre pote en est digne, parce quil a les mmes haines que nous, laudace de dire ce qui est juste et le courage daffronter le typhon et la tempte. Il affirme que plusieurs dentre vous sont venus lui tmoigner leur surprise, et lui demander formellement pourquoi il est rest si longtemps sans rclamer un Chur pour lui : il nous a chargs de vous en dire la raison. Il dit que ses dlais ne sont pas un acte de folie ; il croit que lart de la comdie est le plus difficile de tous : un grand nombre sy essayent ; trs peu russissent. Il connat depuis longtemps votre humeur changeante et comment vous dlaissez les anciens potes quand la vieillesse les prend. Il sait ce qui est advenu Magns, lorsque ses tempes ont blanchi, lui qui dressa de nombreux trophes en signe de victoire sur ses rivaux. Il vous en fit entendre sur tous les tons, Joueurs de luth, Oiseaux, Lydiens, Moucherons, se
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barbouillant le visage en vert de Grenouilles, cela na servi de rien : il a fini, vieillard, car il ntait plus jeune, par tre rejet cause de son ge, parce que sa verve moqueuse lavait abandonn. Lauteur se souvient aussi de Cratinos, qui, dans son cours glorieux, roulait rapide travers les plaines, dvastant ses bords, entranant chnes, platanes et rivaux dracins. On ne pouvait chanter, dans un banquet, que : "Doro la chaussure de figuier", et "Auteurs dhymnes lgants", tant ce pote florissait. Aujourdhui vous le voyez radoter, et vous nen avez pas piti ; les clous dambre sont tombs, le ton est faux, et les harmonies discordantes. Vieillard, il se met errer, comme Connas, portant une couronne dessche, mourant de soif, lui qui mritait, pour ses anciennes victoires, de boire dans le Prytane et, au lieu de radoter, de sasseoir au thtre, tout parfum, prs de Dionysos. Quelles colres, quels sifflets Crats a supports de vous, lui qui vous renvoyait rgals, peu de frais, ptrissant de sa bouche dlicate les penses les plus ingnieuses ! Et cependant il sest maintenu seul, tantt essuyant une chute, tantt nen prouvant pas. Ces craintes retenaient toujours notre pote ; et il disait souvent quil faut tre rameur, avant de prendre en main le gouvernail ; avoir gard la proue et observ les vents, avant de diriger soi-mme le navire. Pour tous ces motifs, dignes dun homme rserv, qui ne se lance pas follement dans les niaiseries, soulevez pour lui des flots dapplaudissements, faites bruire sur onze avirons les acclamations glorieuses des Lnaca, afin que le pote sen aille joyeux, ayant russi son gr, et le front rayonnant de bonheur. Dieu des chevaux, Poseidon, qui plat le hennissement sonore des coursiers aux sabots dairain, et lessor des trires salaries aux perons noirs, et la lutte des jeunes gens sur leurs chars magnifiques et ruineux, viens ici vers nos churs, souverain au trident dor, roi des dauphins, dieu du Sounion et du Grstos, fils de Kronos, ami de Philmon, et de tous les autres dieux le plus cher aux Athniens lheure prsente. Nous voulons chanter la gloire de nos pres, parce quils furent des hommes dignes de cette terre et du pplos, toujours vainqueurs dans les combats terrestres et navals, honorant leur cit. Jamais aucun deux, en voyant les ennemis, ne les a compts, mais leur cur tait tout prt combattre. Si lun deux tombait sur lpaule, dans une mle, il sessuyait, riait de sa chute, et revenait la charge. Jamais un stratge, en ces temps-l, naurait demand Clnte le droit dtre nourri. Aujourdhui, si lon nobtient pas la prsance et le droit la nourriture, on refuse de combattre. Pour nous, nous sommes rsolus dfendre gratuitement et avec courage la patrie et les dieux nationaux, et nous ne demanderons que cela seul : si la paix arrive et le terme de nos fatigues, quon ne nous refuse pas de laisser crotre notre chevelure et de nous brosser la peau avec la strigile. protectrice de la cit, Pallas, toi, la trs sainte, desse dun pays puissant par la guerre et par le gnie de ses potes, viens et amne avec toi notre compagne dans les expditions et dans les batailles, la Victoire, amie de nos Churs et qui lutte dans nos rangs contre les ennemis. Parais donc ici en ce jour ! Il faut, par tous les moyens, procurer ces hommes la victoire, et plus que jamais aujourdhui. Ce que nous devons nos coursiers, nous voulons en faire lloge : ils sont dignes de nos louanges : dans beaucoup daffaires, ils nous ont seconds, incursions et combats. Mais nadmirons pas trop ce quils ont fait sur terre. Disons comme ils se sont bravement lancs sur les barques de transport, munis de tasses militaires, dail et doignon ; saisissant ensuite les rames comme nous autres mortels, se courbant et scriant : Hippapai ! qui prendra laviron ? Plus dardeur ! Que faisons-nous ? Ne rameras-tu pas, Samphoras ? Ils firent une descente Corinthe : l, les plus jeunes se creusrent des lits avec leurs sabots et allrent chercher des couvertures : ils mangrent des pagures

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au lieu de lherbe de Mdie, soit leur sortie de leau, soit en les poursuivant au fond de la mer. Aussi Thoros fait-il dire un crabe de Corinthe : Il est cruel, Posidon, que je ne puisse, ni au fond de labme, ni sur terre, ni sur mer, chapper aux Chevaliers ! LE CHUR au marchand dandouilles. le plus cher et le plus bouillant des hommes, que ton absence nous a donn dinquitude ! Mais maintenant puisque tu es revenu sain et sauf, raconte-nous comment la lutte sest passe. LE MARCHAND DANDOUILLES

Quy a-t-il autre chose sinon que jai t vainqueur au Conseil ? LE CHUR Cest donc maintenant quil nous convient tous de pousser des cris. Oui, tu parles bien ; mais tes actes sont encore au-dessus de tes paroles. Voyons, raconte-moi tout en dtail. Il me semble que je ferais mme une longue route pour tentendre. Ainsi, excellent homme, parle avec confiance ; nous sommes tous ravis de toi. LE MARCHAND DANDOUILLES Assurment, il est bon dentendre laffaire. En sortant dici, jai suivi notre homme sur les talons ; et lui, peine entr, faix clater sa voix comme un tonnerre, se dchanant contre les Chevaliers, entassant contre eux des montagnes et les traitant de conspirateurs, comme si ctait rel. Le Conseil tout entier, en lentendant, se laisse gagner par la mauvaise herbe de ses mensonges ; les regards saigrissent, les sourcils se froncent. Et moi, voyant le Conseil accueillant ses discours et tromp par ses impostures : Voyons, mcri-je, dieux protecteurs de la Bassesse, de lImposture, de la Sottise, de la Friponnerie, de la Bouffonnerie, et toi, Agora, o je fus lev ds lenfance, donnez-moi maintenant de laudace, une langue agile et une voix impudente ! Pendant que je fais cette prire, un dbauch pte ma droite, et moi je me prosterne ; puis, poussant la barre avec mon derrire, je la fais sauter et, ouvrant une bouche norme, je mcrie : Conseil, japporte de bonnes, dexcellentes nouvelles, et cest vous dabord que jen veux faire part. Car, depuis que la guerre sest dchane sur nous, je nai jamais vu les anchois meilleur march. Aussitt la srnit se rpand sur les visages et lon me couronne pour ma bonne nouvelle. Alors je continue en leur indiquant le secret davoir tout de suite quantit danchois pour une obole, qui est daccaparer les plats chez les fabricants. Ils applaudissent et restent devant moi bouche be. Souponnant la chose, le Paphlagonien, qui sait bien aussi le langage qui plat le plus au Conseil, met son avis : Citoyens, dit-il, je crois bon, pour les heureux vnements qui vous sont annoncs, dimmoler cent bufs la desse. Le Conseil lcoute de nouveau avec faveur ; et moi, me voyant battu par de la bouse de vache, je porte le nombre deux cents bufs ; puis je propose de faire vu Agrotera de mille chvre, pour le lendemain, si les anchois ne sont qu une obole le cent. Les ttes du Conseil se reportent vers moi. Lautre, entendant ces mots, en est abasourdi et bat la campagne. Alors les prytanes et les archers lentranent. Quelques-uns se lvent et devisent bruyamment au sujet des anchois, tandis que notre homme leur demande en grce un instant de dlai. coutez au moins, dit-il, ce que ait le hraut des Lacdmoniens : il est venu pour traiter. Mais tout le monde crie dune seule voix : Pour traiter maintenant ? Imbcile ! puisquils savent que les anchois sont chez nous bon march, quavons-nous besoin de traits ? Que la guerre suive son cours !

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Les Prytanes crient de lever la sance, et chacun de sauter par-dessus les barrires de tous les cts. Moi, je cours acheter la coriandre et tout ce quil y a de ciboules sur lAgora, puis jen donne ceux qui en ont besoin pour assaisonner leurs anchois, le tout gratis, et afin de leur tre agrable. Tous maccablent dloges, de caresses, si bien que jai dans ma main le Conseil entier pour une obole de coriandre, et me voici. LE CHUR Tu as agi dans tout cela comme il faut quand on a pour soi la Fortune. Le fourbe a trouv un rival mieux pourvu que lui de fourberies, de toutes sortes de ruses, de paroles dcevantes. Mais fais en sorte de terminer la lutte ton avantage, sr davoir en nous des allis dvous depuis longtemps. LE MARCHAND DANDOUILLES Voici le Paphlagonien qui savance, poussant la vague devant lui, troublant, bouleversant tout, comme pour mengloutir. Peste de leffronterie ! KLN Si je ne textermine, pour peu quil me reste de mes anciens mensonges, que je men aille en morceaux ! LE MARCHAND DANDOUILLES Je suis ravi de tes menaces, je ris de tes bouffes de jactance, je danse le mothon, et je chante cocorico ! KLN

Ah ! par Dmter ! si je ne te mange pas, sortant de cette terre, que je meure ! LE MARCHAND DANDOUILLES Si tu ne me manges pas ? Et moi, si je ne tavale pas, et si, aprs tavoir englouti, je ne viens pas crever ! KLN Je ttranglerai, jen jure par la prsance que ma confre Pylos ! LE MARCHAND DANDOUILLES Ta prsance ! Quel bonheur pour moi de te voir descendre de ta prsance au dernier rang des spectateurs ! KLN Je te mettrai des entraves de bois, jen atteste le ciel ! LE MARCHAND DANDOUILLES Quel emportement ! Voyons, que te donnerais-je bien marger ? Que mangerais-tu avec le plus de plaisir ? Une bourse ?

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KLN Je tarracherai les entrailles avec mes ongles. LE MARCHAND DANDOUILLES Je te rognerai les vivres du Prytane. KLN Je te tranerai devant Dmos, pour avoir justice de toi. LE MARCHAND DANDOUILLES

Moi aussi, je ty tranerai, et je te dnoncerai encore plus fort. KLN Mais, misrable, il ne te croit pas ; et moi je men ris autant que je le veux. LE MARCHAND DANDOUILLES Tu te figures donc que Dmos est absolument toi ? KLN Cest que je sais de quoi il faut le rgaler. LE MARCHAND DANDOUILLES Tu fais comme les nourrices, tu le nourris mal : mchant les morceaux, tu lui en mets un peu dans la bouche, et tu en dvores les trois quarts. KLN Par Zeus ! je puis, grce mon adresse, dilater ou resserrer Dmos. LE MARCHAND DANDOUILLES Mon derrire en fait autant. KLN Ne crois pas, mon bon, te jouer de moi comme dans le Conseil. Allons devant Dmos ! LE MARCHAND DANDOUILLES Rien nempche. Voyons, marche : que rien ne nous arrte. KLN Dmos,sors ici. LE MARCHAND DANDOUILLES

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Par Zeus ! mon pre, sors ici. KLN Sors, mon petit Dmos, mon cher ami, sors, afin de voir comme on moutrage. DMOS Quels sont ces braillards ? Nallez-vous pas dcamper de ma porte ? Vous mavez arrach ma branche dolivier. Qui donc, Paphlagonien, te fait injure ? KLN Cest cause de toi que je suis frapp par cet homme et par ces jeunes gens. DMOS Pourquoi ? KLN Parce que je taime, Dmos, et que je suis pris de toi. DMOS au marchand dandouilles. Et toi, au fait, qui es-tu ? LE MARCHAND DANDOUILLES Son rival. Il y a longtemps que je taime et que je veux te faire du bien, ainsi quun grand nombre de gens qui sont beaux et bons ; mais nous ne le pouvons pas cause de cet homme. Car toi tu ressembles aux garons aims tu ne reois pas les gens beaux et bons, et tu te donnes des marchands de lanternes, des savetiers, des bourreliers, des corroyeurs. KLN Je fais du bien Dmos. LE MARCHAND DANDOUILLES Et comment, dis-le-moi ? KLN Supplantant les stratges qui taient Pylos, jy ai fait voile, et jen ai ramen les Laconiens captifs. LE MARCHAND DANDOUILLES Et moi, en me promenant, jai enlev dune boutique la marmite quun autre faisait bouillir. KLN Toi, cependant, Dmos, hte-toi de convoquer lassemble, pour dcider qui de nous

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deux test le plus dvou, et pour lui accorder ton amour. LE MARCHAND DANDOUILLES Oui, oui, dcide, pourvu que ce ne soit pas sur la Pnyx. DMOS Je ne puis siger dans un autre endroit ; il faut donc, selon la coutume, se rendre la Pnyx. LE MARCHAND DANDOUILLES Malheureux que je suis, cest fait de moi. Chez lui, ce vieillard est le plus sens des hommes ; mais, ds quil est assis sur ces bancs de pierre, il est bouche bante, comme sil attachait des figues par la queue. (la scne change et reprsente la Pnyx.) LE CHUR Et maintenant il te faut lcher tous les cordages, avoir ton service une rsolution vigoureuse et des paroles sans rplique, pour lemporter sur lui. Car cest un homme retors, passant facilement par les pas difficiles. Aussi faut-il te multiplier pour tlancer sur lui. Seulement, prends garde ; et, avant quil fonde sur toi, lve les dauphins et lance ta barque. KLN Souveraine Athna, protectrice de la cit, cest toi que jinvoque. Si auprs du peuple athnien je suis le mieux en posture aprs Lysicls, Cynna et Salabaccho, sans rien faire : , comme maintenant, je dne dans le Prytanion ; si, au contraire, je te hais, et si je ne combats pas, mme seul, pour ta dfense, que je meure, que je sois sci vif, et que ma peau soit dcoupe en lanires ! LE MARCHAND DANDOUILLES Et moi, Dmos, si je ne taime et ne te chris, quon me dpce et quon me fasse cuire en petits morceaux ; et, si tu ne crois pas mes paroles, que je sois rp dans un hachis avec du fromage, accroch par les testicules et tran au Cramique ! KLN

Et comment, Dmos, peut-il y avoir un citoyen qui taime plus que moi ? Dabord, tant que je tai conseill, jai accru ta richesse publique, tordant ceux-ci, tranglant ceux-l, sollicitant les autres, nayant souci daucun des particuliers, si je te faisais plaisir. LE MARCHAND DANDOUILLES Il ny a l, Dmos, rien de merveilleux ; et moi aussi jen ferai autant. Volant pour toi le pain des autres, je te le servirai. Mais comment il na pour toi ni affection ni bienveillance, je te le prouverai tout dabord : il ne songe qu se chauffer avec ta braise. Car toi, qui as tir lpe contre les Mdes pour sauver le pays Marathon, et qui, vainqueur, nous as fourni la matire de grands effets de langue, il na nul souci de toi, durement assis sur les pierres, tandis que je tapporte ce tapis fait par moi. Lve-toi,

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assois-toi sur ce sige moelleux, afin de ne pas user ce qui ta servi Salamine. DMOS Homme, qui es-tu ? Ne serais-tu pas quelque descendant de Harmodios ? Ce que tu fais l est vraiment gnreux et populaire. KLN Ce sont l de bien petites attentions pour montrer son dvouement. LE MARCHAND DANDOUILLES Et toi, tu las pris avec des appts bien plus minces. KLN Sil a jamais paru un homme qui ft un meilleur dfenseur de Dmos et un plus grand ami que moi, je veux y engager ma tte. LE MARCHAND DANDOUILLES Tu laimes, toi qui, le voyant habiter dans des tonneaux, des nids de vautours, des tourelles, nen as pas eu piti, depuis huit ans, mais las tenu enferm et comprim. Lorsque Archeptolmos tapportait la paix, tu las rejete, chassant de la ville, coups de pied au derrire, la dputation qui proposait la trve. KLN Ctait pour quil commandt tous les Hellnes, car il est dit dans les oracles quil recevra un jour, en Arcadie, trois oboles titre dhliaste, sil a quelque patience. Et moi, je ne cesserai de le nourrir et de le soigner, cherchant, par le bien ou par le mal, lui faire avoir son triobole. LE MARCHAND DANDOUILLES Non, par Zeus ! tu ne songeais pas le rendre matre de lArcadie, mais plutt rapiner toi-mme, et ranonner les villes. Tu veux que Dmos, perdu dans la guerre et dans les brouillards des fourberies que tu machines, nait pas les yeux sur toi, mais que, press par la ncessit, le besoin, lattente de son salaire, il tende la bouche vers toi. Or, si quelque jour, retournant aux champs vivre en paix, se rconfortant de grains de froment grills, et revenant au bon moment ses olives, il reconnat de quels biens la priv ta solde misrable, il viendra, paysan farouche, invoquer un jugement contre toi. Tu le sais ; aussi tu le trompes, et tu le berces de songes sur ton compte. KLN Nest-ce pas une indignit que tu parles ainsi, et que tu me calomnies devant les Athniens et devant Dmos, pour qui jai fait beaucoup plus, jen atteste Dmter, que Thmistocle, dans lintrt de la ville ? LE MARCHAND DANDOUILLES " cit dArgos, entendez-vous ce quil dit ? " Toi, tgaler Thmistocle, lui qui, trouvant notre ville opulente, la remplie jusquaux lvres, qui, comme surcrot ses repas ; lui a fait un plat du Pire, et qui, sans retrancher rien du pass, lui a servi de
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nouveaux poissons. Mais toi, tu nas cherch qu rduire les Athniens ltat de pauvre petit peuple, en les murant et en leur chantant des oracles, et tu te mets au-dessus de Thmistocle ! Lui, il est exil de sa terre natale, et toi, tu manges les gteaux dAchille. KLN Nest-ce pas dur pour moi, Dmos, dentendre de pareilles choses de la bouche de cet homme, parce que je taime ? DMOS Tais-toi, tais-toi donc, et fais trve tes mchancets. Cest trop, et depuis trop longtemps jusquici, que, sans men douter, je suis ta dupe. LE MARCHAND DANDOUILLES Cest le plus sclrat des hommes, mon cher petit Dmos : il a fait toutes les mchancets possibles, pendant que tu billais ; il coupe la racine les tiges des concussions, les avale, et puise deux mains dans les fonds de ltat. KLN Tu ne vas pas rire : je vais taccuser, moi, davoir vol trente mille drachmes. LE MARCHAND DANDOUILLES Pourquoi ce bruit de vagues et de rames du plus grand sclrat envers le peuple dAthnes ? Je prouverai, par Dmter, ou que je meure, que tu as accept plus de quarante mines de Mytilne. LE CHUR toi, qui sembles un grand bienfaiteur de tous les hommes, je loue ton loquence. Si tu continues ainsi, tu seras le plus grand des Hellnes ; seul, tu gouverneras la rpublique et tu commanderas aux allis, tenant en main le trident, laide duquel tu recueilleras dimmenses richesses, dans lagitation et dans le trouble. Mais ne lche pas cet homme, puisquil ta donn prise : tu le vaincras facilement avec de tels poumons. KLN Non, braves gens, la chose nen est pas l, par Poseidon ! Car jai fait un acte de nature fermer la bouche tous mes ennemis, tant quil restera un des boucliers de Pylos. LE MARCHAND DANDOUILLES Arrte-toi ces boucliers : cest un avantage que tu me donnes. Il ne fallait pas, si tu aimes Dmos, tre assez imprvoyant pour les laisser suspendre avec leurs brassards. Mais cest l, Dmos, quest la finesse. Si tu voulais chtier cet homme, tu ne le pourrais pas. Tu vois, en effet, autour de lui un cortge de jeunes corroyeurs ; prs deux se tiennent des marchands de miel et de fromages ; cela fait une ligue ; de sorte que, si tu frmis de colre et si tu songes lostracisme, ils enlveront la nuit les boucliers, et courront semparer des greniers. DMOS Malheur moi ! Les brassards y sont ? Sclrat, que de temps tu mas tromp,
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dup ! KLN Mon cher, ne crois pas ce quil dit ; ne te figure pas trouver un meilleur ami que moi. Seul, jai fait cesser les conspirateurs : aucun complot tram dans la ville ne ma chapp, et je me suis mis tout de suite crier. LE MARCHAND DANDOUILLES Tu as fait comme les pcheurs danguilles : lorsque le lac est calme, ils ne prennent rien ; mais, quand ils remuent la vase en haut et en bas, ils en prennent. Ainsi, tu prends quand tu as troubl la ville. Mais dis-moi une seule chose : toi qui vends tant de cuirs, lui as-tu jamais donn une semelle de soulier, toi qui te dis son ami ? DMOS Jamais, par Apollon ! LE MARCHAND DANDOUILLES Tu le connais donc, et ce quil est. Moi, jai achet pour toi cette paire de chaussures, et je te la donne porter. DMOS Je juge que de tous ceux que je connais tu es le meilleur citoyen lgard du peuple, le plus bienveillant pour la ville et pour nos orteils. KLN Nest-il pas dur de voir quune paire de souliers ait le pouvoir denlever le souvenir de tous mes services ? Cest moi qui ai mis fin certains accouplements, en biffant Gryttos. LE MARCHAND DANDOUILLES Nest-il donc pas trange que tu inspectes les derrires, et que tu mettes fin ces accouplements ? Peut-tre aussi ne les faisais-tu cesser que par envie, de peur que ces gens-l ne devinssent orateurs. Mais, voyant ce pauvre vieillard sans tunique, tu ne las jamais jug digne dune robe manches pour lhiver ; et moi, Dmos, je te donne celle-ci. DMOS Voil une chose laquelle Thmistocle na jamais song ! Cependant, cest une belle invention que le Pire ; mais pourtant, elle ne semble pas plus grande que celle de cette robe manches. KLN Malheureux que je suis, par quelles singeries tu me supplantes ! LE MARCHAND DANDOUILLES Non pas ; mais je fais comme un buveur press daller la selle : je me sers de tes

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faons dagir comme de sandales. KLN Mais tu ne me surpasseras pas en petits soins : je vais revtir Dmos de cet habillement ; et toi, gmis, infme. DMOS Pouah ! va-ten crever aux corbeaux ! Tu pues horriblement le cuir. LE MARCHAND DANDOUILLES Mais cest dessein quil ta fourr dans ce vtement ; il veut que tu touffes. Et il y a longtemps quil trame contre toi. Te rappelles-tu cette tige de silphion, quil ta vendue si bon compte ? DMOS Je men souviens. LE MARCHAND DANDOUILLES Cest lui qui avait eu soin quelle tombt vil prix, afin que chacun en manget, et quensuite, dans lHlie, les juges sempoisonnassent les uns les autres en vessant. DMOS Par Posidon ! cest ce que ma dit un vidangeur. LE MARCHAND DANDOUILLES Et vous, force de vesser, ntiez-vous pas devenus tout jaunes ? DMOS Par Zeus ! ctait une invention digne de Pyrrhandre ! KLN De quelles bouffonneries, misrable, viens-tu me troubler ! LE MARCHAND DANDOUILLES La Desse ma ordonn de te vaincre en hbleries. KLN Mais tu ny parviendras pas ; car jai lintention, Dmos, de te servir, sans que tu fasses rien, le plat de ton salaire. LE MARCHAND DANDOUILLES Et moi, je te donne cette petite bote et ce mdicament, pour te frotter les ulcres des jambes. KLN
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Moi, jpilerai tes cheveux blancs et je te rajeunirai. LE MARCHAND DANDOUILLES Tiens, prends cette queue de livre pour essuyer tes deux petits yeux. KLN Quand tu te moucheras, Dmos, essuie-toi ma tte. LE MARCHAND DANDOUILLES Non, la mienne. KLN Non, la mienne ! Je te ferai nommer trirarque, pour puiser tes fonds ; tu auras un vieux navire, o il faudra sans cesse des dpenses et des rparations, et je marrangerai de manire que tu prennes des voiles pourries. LE CHUR Notre homme bout ; cesse, cesse de chauffer ; retire un peu de bois, et cume ses menaces avec ceci. (Il lui prsente une cuillre.) KLN Tu me le paieras cher ; je tcraserai dimpts, je mempresserai de te porter sur la liste des riches. LE MARCHAND DANDOUILLES Moi je ne fais pas de menaces, je te souhaite seulement ceci, cest que, la pole chauffant pour frire des spias, au moment o tu vas proposer ton avis sur les Milsiens, et gagner un talent, si tu russis, tu te htes davaler tes spias pour courir lassemble, et que si, avant de manger, on tappelle, toi qui veux gagner le talent, tu avales et tu touffes. LE CHUR Trs bien, au nom de Zeus, dApollon et de Dmter ! DMOS Mais il me semble que voil de tout point un excellent citoyen, tel quil ny en a eu en aucun temps pour la populace une obole. Et toi, Paphlagonien, qui prtendais maimer, tu ne mas fait manger que de lail. Maintenant, rends-moi mon anneau ; tu cesses dtre mon intendant. KLN Le voici. Mais sache bien que, si tu mempches de gouverner, un autre se montrera, qui sera pire que moi. DMOS

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Il nest pas possible que cet anneau soit le mien : il y a l un autre cachet, moins que je ny voie goutte. LE MARCHAND DANDOUILLES Fais voir. Quel tait ton cachet ? DMOS Une feuille de figuier la graisse de buf. LE MARCHAND DANDOUILLES Ce nest pas cela. DMOS Pas de feuille de figuier ! Quest-ce donc ? LE MARCHAND DANDOUILLES Une mouette, le bec ouvert, haranguant du haut dune pierre. DMOS Ah ! malheureux ! LE MARCHAND DANDOUILLES Quoi donc ? DMOS Jette-le vite ; ce nest pas le mien quil tient, mais celui de Klnyme. Reois celui-ci de mes mains, et sois mon intendant. KLN Ne fais pas cela, matre, avant davoir entendu mes oracles. LE MARCHAND DANDOUILLES Et les miens aussi. KLN Si tu lcoutes, il faut que tu sois son complaisant immonde. LE MARCHAND DANDOUILLES Et si tu lcoutes, il faut que tu sois lui jusqu ton plan de myrte. KLN Mes oracles disent que tu dois rgner sur toute la contre, couronn de roses. LE MARCHAND DANDOUILLES

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Et les miens disent que, vtu dune robe de pourpre brode, une couronne sur la tte, debout sur un char dor, tu poursuivras Smincyth et son matre. DMOS Va me chercher tes oracles, afin que celui-ci les entende. LE MARCHAND DANDOUILLES Volontiers. DMOS Et toi les tiens. KLN Jy cours. LE MARCHAND DANDOUILLES Par Zeus ! jy cours aussi : rien nempche. LE CHUR La plus agrable clart du jour luira sur les prsents et sur les absents, si Kln est perdu comme il doit ltre. Cependant jai entendu certains vieillards des plus quinteux soutenir sur le Digma cette controverse que, si cet homme ntait pas devenu si grand dans ltat, il ny aurait pas deux ustensiles ncessaires, le pilon et la cuillre pot. Jadmire aussi son ducation porcine : car les enfants, qui sont alls lcole avec lui, disent quil ne peut jamais monter sa lyre que sur le mode dorique, et quil ne veut pas en apprendre dautre. Aussi le cithariste en colre lui enjoignit de sortir, disant : "Ce garon est incapable dapprendre un autre genre dharmonie que le dorodocite." KLN Voil, regarde, et je ne les apporte pas tous. LE MARCHAND DANDOUILLES Je crois que je vais faire sous moi, et je ne les apporte pas tous. DMOS Quest-ce que cela ? KLN Les oracles. DMOS Tous ? KLN

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Cela ttonne, mais, par Zeus ! jen ai encore une cassette toute pleine. LE MARCHAND DANDOUILLES Et moi, ltage suprieur et deux chambres. DMOS Voyons, de qui sont donc ces oracles ? KLN Les miens sont de Bacis. DMOS Et les tiens, de qui ? LE MARCHAND DANDOUILLES De Glanis, frre an de Bacis. DMOS Et sur quel sujet ? KLN Sur Athnes, Pylos, toi, moi, et toutes les affaires. DMOS Et les tiens, sur quel sujet ? LE MARCHAND DANDOUILLES Sur Athnes, les lentilles, les Lacdmoniens, les maquereaux nouveaux, les mauvais mesureurs de grain sur lAgora, toi, moi : quil ten cuise entre les jambes ! DMOS Allons, lisez-les-moi, et surtout celui qui me fait tant de plaisir, o il est dit que je serai un aigle dans les nuages. KLN coute donc, et prte-moi ton attention. " Comprends, enfant drechte, le sens des oracles quApollon fait entendre de son sanctuaire, au moyen des trpieds vnrs. Il tordonne de garder le chien sacr, aux dents aigus, qui, aboyant et hurlant pour ta dfense, tassurera un salaire ; et, sil ne le fait pas, il est mort. La haine fait croasser de nombreux geais contre lui." DMOS Par Dmter ! je ne sais pas ce quil dit. Quel rapport y a-t-il entre rechthe, des geais et un chien ?

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KLN Moi, je suis le chien, puisque jaboie pour ta dfense. Or, Phbus te recommande de garder le chien. LE MARCHAND DANDOUILLES Loracle ne dit pas cela, mais ce chien-ci ronge les oracles, comme tes portes. Moi je sais au juste ce qui a rapport ce chien. DMOS Dis tout de suite ; mais il faut dabord que je prenne une pierre, pour que cet oracle ne me morde pas entre les jambes. LE MARCHAND DANDOUILLES

"Comprends, enfant drechthe, que ce chien Cerbre est un asservisseur dhommes : te caressant de la queue, quand tu dnes, il guette tes plats pour les dvorer, pour peu que tu dtournes la tte ; pntrant furtivement dans la cuisine, durant la nuit, en vrai chien, il lchera les plats et les les." DMOS Par Posidon ! ceci est bien meilleur, Glanis ! KLN Mon ami, coute, et puis tu jugeras : "Il est une femme ; elle enfantera, dans Athnes la sainte, un lion qui dfendra Dmos contre des nues de moucherons, comme il dfendrait ses lionceaux. Garde-le, en levant un mur de bois et des tours de fer." Comprends-tu ce quil te dit ? DMOS Pas du tout, par Apollon ! KLN Le Dieu te dit clairement de me garder. Car cest moi qui suis le lion. DMOS Comment, mon insu, es-tu devenu un Antilion ? LE MARCHAND DANDOUILLES Il y a quelque chose dans les oracles quil prend soin de te cacher : cest propos du mur de fer et de bois, dans lequel Loxias tenjoint de le garder. DMOS Comment le Dieu dit-il cela ?

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LE MARCHAND DANDOUILLES Il tenjoint de lattacher un bois perc de cinq trous. DMOS Il me semble que cest ainsi que loracle saccomplit. KLN Nen crois rien ; ce sont des corneilles envieuses qui croassent. Aime plutt lpervier, te souvenant, dans ton cur, quil ta amen enchans des coracins lacdmoniens. LE MARCHAND DANDOUILLES Le Paphlagonien tait ivre quand il affronta ce danger. Enfant tourdi de Ccrops, que vois-tu de si grand dans cette action ? Une femme portera un fardeau, si un homme laide le charger ; mais il nira pas au combat : il irait sous lui, sil allait combattre. KLN Remarque cette Pylos devant Pylos , comme dit loracle : Pylos est devant Pylos. DMOS Que veut dire : Devant Pylos ? LE MARCHAND DANDOUILLES Il dit quon empilera toutes les baignoires dun bain. DMOS Et moi, je ne me baignerai pas aujourdhui. LE MARCHAND DANDOUILLES Sans doute, puisquil a empil nos baignoires. Mais voici, au sujet de la flotte, un oracle auquel il faut que tu prtes attention tout fait. DMOS Jy suis. Lis-nous donc dabord comment on paiera la solde mes matelots. LE MARCHAND DANDOUILLES "Fils dge, mfie-toi du chien-renard, crains quil ne te trompe ; il est sournois, agile, astucieux, rus, fin matois." Sais-tu qui est-ce ? DMOS Oui, cest Philostrate qui est le chien-renard. LE MARCHAND DANDOUILLES

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Ce nest pas cela ; mais notre homme demande chaque instant des vaisseaux lgers pour aller recueillir de largent. Loxias te dfend de les donner. DMOS Et comment une trire est-elle chien-renard ? LE MARCHAND DANDOUILLES Comment ? Parce quune trire et un chien sont rapides. DMOS Comment un renard sajoute-t-il un chien ? LE MARCHAND DANDOUILLES Loracle compare les soldats des renardeaux, parce quils mangent les raisins dans les vignes. DMOS Soit : et la solde de ces renardeaux, o la prendre ? LE MARCHAND DANDOUILLES Moi, je la fournirai, et cela dans trois jours. Mais coute encore cet oracle, par lequel le fils de Lto tordonne dviter Cyllne de peur dtre tromp. DMOS Quelle Kyllne ? LE MARCHAND DANDOUILLES Il dsigne justement par Kyllne la main de cet homme, car celui-ci dit toujours : "Jette dans Cyll ! " KLN La dsignation nest pas juste. Phbus dsigne justement par le mot Kyllne la main de Diopiths. Mais jai l un oracle ail, qui dit : "Tu deviendras aigle et roi de toute la terre." LE MARCHAND DANDOUILLES Et moi jen ai un qui dit : "Tu seras souverain de la terre et de la Mer Rouge ; tu rendras la justice dans Ecbatane, en lchant de bons mets saupoudrs." KLN Mais moi jai eu un songe, et jai vu la Desse elle-mme verser sur Dmos des coupes de richesse et de sant. LE MARCHAND DANDOUILLES

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Moi aussi, jai vu la Desse elle-mme descendre de lAcropole, une chouette perche sur son casque ; dun large vase, elle versait sur ta tte de lambroisie, et sur celle de cet homme de la saumure lail. DMOS Iou ! Iou !Personne nest plus sens que Glanis ; et maintenant je me confierai toi pour guider ma vieillesse et refaire mon ducation. KLN Pas encore, je ten conjure ; attends un peu : je te promets de te procurer de lorge pour ta vie de chaque jour. DMOS Non, je ne supporte pas quon me parle dorge. Maintes fois jai t tromp par toi et par Thophane. KLN Eh bien, je te procurerai de la farine dorge toute prpare. LE MARCHAND DANDOUILLES Et moi des galettes toutes cuites et du poisson grill tu nauras qu manger. DMOS Accomplissez maintenant ce que vous devez faire. celui de vous deux qui aura le plus dgards pour moi je remettrai les rnes de la Pnyx. KLN Jy cours le premier. LE MARCHAND DANDOUILLES Non pas, ce sera moi. LE CHUR Dmos, tu as une belle souverainet ; tous les hommes te craignent comme un tyran ; mais tu es facile mener par les petits soins, et tu te plais tre dupe, la bouche toujours bante devant celui qui parle, et alors ta prsence desprit dmnage. DMOS Cest vous qui navez pas desprit sous vos chevelures, quand vous me croyez en dmence. Je joue dessein le rle de niais. Jaime boire tout le jour, et prendre pour chef un voleur que je nourris ; puis, quand il est bien plein, je le saisis et je lcrase. LE CHUR Tu as raison dagir ainsi, sil est vrai que tu as, comme tu le dis, cette prudence excessive de conduite ; si tu les engraisses exprs dans la Pnyx comme des victimes

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publiques, et quensuite, quand il tarrive de manquer de vivres, tu prends le plus gros dentre eux, tu limmoles et tu le manges ! DMOS Voyez quelle est mon adresse les circonvenir, quand ils se croient assez fins pour mattraper. Je les observe attentivement, sans paratre rien voir, pendant quils volent ; puis, quand ils mont vol, je les contrains rendre gorge, en insinuant une sonde. KLN Va-ten la malheure ! LE MARCHAND DANDOUILLES Vas-y toi-mme, infme ! KLN Dmos, il y a je ne sais combien de temps que je suis assis l, tout prt et voulant te faire du bien. LE MARCHAND DANDOUILLES Moi, il y a dix fois longtemps, douze fois longtemps, mille fois longtemps, et encore plus longtemps, longtemps, longtemps. DMOS Et moi, qui attends depuis trente mille fois longtemps, je vous maudis tous les deux depuis encore plus longtemps, longtemps, longtemps. LE MARCHAND DANDOUILLES Sais-tu ce que tu as faire ? DMOS Si je ne le sais, tu me le diras, toi. LE MARCHAND DANDOUILLES Lche-nous hors de la barrire, moi et cet homme, afin de concourir qui te fera du bien. DMOS Cest ce quil faut faire. loignez-vous ! KLN Voil. DMOS Partez

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LE MARCHAND DANDOUILLES Je ne me laisse pas devancer. DMOS Certes, je vais recevoir aujourdhui un grand bonheur de ces deux adorateurs, ou bien, par Zeus ! je ferai le difficile. KLN Vois-tu ? Je suis le premier tapporter un sige. LE MARCHAND DANDOUILLES Oui mais pas une table, et cest moi le premier. KLN Regarde, je tapporte cette galette ptrie avec mes orges de Pylos. LE MARCHAND DANDOUILLES Et moi des morceaux de pain morcels par la main divoire de la Desse. DMOS Oh ! comme tu as un grand doigt, vnrable Desse ! KLN Et moi, voici de la pure de pois, daussi bonne couleur que belle : elle a t pile par Pallas, protectrice du combat de Pylos. LE MARCHAND DANDOUILLES Dmos, la Desse veille attentivement sur toi ; et, en ce moment, elle tend au-dessus de ta tte une marmite pleine de bouillon. DMOS Penses-tu que nous habiterions encore cette ville, si elle navait pas manifestement tendu sur nous cette marmite ? KLN Voici des poissons qui te sont offerts par lpouvante des armes. LE MARCHAND DANDOUILLES La Fille du Dieu redoutable tenvoie cette viande cuite dans son jus, avec ce plat de tripes, de caillette, de gras-double. DMOS Elle a bien fait de se ressouvenir du pplos.

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KLN La Desse la redoutable aigrette tinvite manger de cette galette longue, afin que nous fassions bien allonger nos vaisseaux. LE MARCHAND DANDOUILLES Prends galement ceci maintenant. DMOS Et que ferai-je de ces intestins ? LE MARCHAND DANDOUILLES Cest propos que la Desse tenvoie de quoi garnir lintrieur des trires : car elle veille attentivement sur notre flotte. Bois aussi ce mlange de trois parties deau contre deux de vin. DMOS Quil est donc bon, par Zeus ! Comme il porte bien ses trois parties deau. LE MARCHAND DANDOUILLES Tritognie elle-mme a ml cette triple mesure. KLN Reois de moi cette tranche de galette grasse. LE MARCHAND DANDOUILLES Et de moi ce gteau tout entier. KLN Mais tu nas pas o prendre un civet de livre donner ; moi je lai. LE MARCHAND DANDOUILLES Malheur moi ! O trouver un civet ? mon esprit, invente maintenant quelque farce. KLN Le vois-tu, pauvre malheureux ? LE MARCHAND DANDOUILLES Je nen ai cure. Voici des gens qui viennent moi. KLN Qui sont-ils ? LE MARCHAND DANDOUILLES

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Des envoys qui ont des sacs dargent. KLN O donc ? o donc ? LE MARCHAND DANDOUILLES Mais quest-ce que cela te fait ? Ne laisseras-tu pas les trangers tranquilles ? mon petit Dmos, vois-tu le civet que je tapporte ? KLN Malheur moi ! Tu mas indignement vol. LE MARCHAND DANDOUILLES Par Poseidon ! et toi les habitants de Pylos ! DMOS Dis-moi, je ten prie ; comment tu as imagin de faire ce vol ? LE MARCHAND DANDOUILLES Linspiration est de la Desse, le vol de moi. KLN Mais jai eu de la peine pour attraper ce livre. LE MARCHAND DANDOUILLES Et moi pour le rtir. DMOS Kln. Va-ten : je ne sais de gr qu celui qui me la servi. KLN Hlas ! malheureux que je suis ! tre surpass en impudence ! LE MARCHAND DANDOUILLES Ne dcides-tu pas, Dmos, lequel de nous deux a le mieux servi toi et ton ventre ? DMOS Par quel moyen prouverai-je aux spectateurs que jai bien choisi entr vous deux ? LE MARCHAND DANDOUILLES Je te le dirai. Va, sans rien dire, prendre ma corbeille ; fouilles-y, et ensuite dans celle du Paphlagonien : de la sorte tu jugeras bien. DMOS

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Eh bien, quy a-t-il dans la tienne ? LE MARCHAND DANDOUILLES Tu ne vois donc pas, mon petit papa, quelle est vide ? Je tai tout apport. DMOS Voil une corbeille dvoue Dmos. LE MARCHAND DANDOUILLES Visite maintenant ici celle du Paphlagonien. Vois-tu ? DMOS Bon Dieu, comme elle est pleine de bonnes choses ! Quelle ampleur de gteau il stait rserve ! Et moi il donnait cette toute petite rognure. LE MARCHAND DANDOUILLES Cest pourtant ce quil ta toujours fait : il te donnait trs peu de ce quil prenait, et il en gardait pour lui la meilleure part. DMOS Misrable ! Tu volais, et tu me trompais ! Et moi, je tai tress des couronnes et donn des prsents. KLN Je volais pour le bien de ltat. DMOS Dpose linstant cette couronne, pour que je la mette au front de lhomme que voici. LE MARCHAND DANDOUILLES Dpose-la vite, gibier trivires. KLN Non certes ; jai par devers moi un oracle Pythique, dsignant celui-l seul par qui je dois tre vaincu. LE MARCHAND DANDOUILLES Et cest mon nom quil indique : cest par trop clair. KLN Mais je veux te convaincre avec preuve si tu as le moindre rapport avec les paroles du Dieu. Tout enfant, lcole de quel matre allais-tu ? LE MARCHAND DANDOUILLES
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Cest dans les cuisines que jai t form coups de poing. KLN Que dis-tu ? Ah ! cet oracle sadapte mon ide ! Bien ; et chez le matre de palestre quel exercice apprenais-tu ? LE MARCHAND DANDOUILLES voler, me parjurer, regarder en face la partie adverse. KLN Phbus Apollon Lycien, que me rserves-tu ? Quel mtier as-tu fait, devenu homme ? LE MARCHAND DANDOUILLES Vendre des andouilles, et maccoupler. KLN Malheureux que je suis ! Cest fait de moi ! Lgre est lesprance qui me soutient. Mais, dis-moi, est-ce en effet sur lAgora que tu vendais tes andouilles, ou bien aux portes ? LE MARCHAND DANDOUILLES Aux portes, o se fait le commerce des salaisons. KLN ciel ! loracle du Dieu est accompli. Roulez-moi infortun dans ma demeure. Chre couronne, adieu, disparais ; cest regret que je te quitte ; un autre va te prendre et te garder. Il nest pas plus voleur, mais il est plus chanceux. LE MARCHAND DANDOUILLES Zeus Hellnios, toi cette victoire ! LE CHUR Salut, beau vainqueur ; souviens-toi que je tai fait ce que tu es, un homme ! Je ten demande une faible rcompense, cest dtre pour toi Phanos, greffier du tribunal. DMOS au marchand dandouilles. Dis-moi quel est ton nom ? LE MARCHAND DANDOUILLES Agoracritos, car jai t nourri sur lAgora, au milieu des procs. DMOS Je me remets donc aux mains dAgoracritos, et je lui livre ce Paphlagonien.

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LE MARCHAND DANDOUILLES Et moi, Dmos, jemploierai mon zle te bien servir, de telle sorte que tu avoueras navoir jamais vu dhomme plus dvou la ville des Gobe-mouches. LE CHUR Quoi de plus beau, notre dbut ou notre fin, que de chanter les entraneurs des coursiers rapides, sans chagriner, de gaiet de cur, Lysistrate, ou Thomantis sans foyer. Celui-ci, cher Apollon, tout jamais pauvre, fond en larmes, en embrassant ton carquois dans le temple pythique, pour ne pas mourir de faim. Injurier les mchants nest point chose odieuse, mais honorable aux yeux des bons, quand on sen acquitte bien. Si lhomme, qui doit entendre nombre de traits mchants, tait connu, je ne mentionnerais pas le nom dun ami. Maintenant, pour ce qui est dArignotos, il nest personne qui ne le connaisse, moins dignorer le blanc ou le nome orthien. Or, il a un frre qui ne lest gure par les murs, linfme Ariphrads, qui veut tre ce quil est. Il nest pas seulement pervers, mais il y raffine. Il salit sa langue des plus honteux plaisirs, lchant la hideuse rose des lupanars, souillant sa barbe, caressant les pustules, versifiant la faon de Polymnestos, et vivant avec Oenichos. Quiconque ne prendra pas cet homme en horreur, ne boira jamais dans la mme coupe que nous. Souvent, durant la nuit, je me suis pris rflchir, et je me suis demand alors pourquoi Klnyme mange si gloutonnement. On dit que, quand il se repat aux dpens des gens riches, il ne sort plus de la huche. Ils en arrivent le supplier : "Allez-vous-en, seigneur, nous embrassons vos genoux ; entrez et mnagez notre table." On dit que les trires se sont formes en Conseil, et que lune delles, la plus ge, a dit aux autres : "Navez-vous pas entendu, mes surs, ce qui se passe dans la ville ? On dit quon demande cent de nous contre la Chalcdoine : cest ce mauvais citoyen, laigre Hyperbolos." Cette proposition leur parat affreuse, intolrable. Lune delles, qui na pas encore eu commerce avec les hommes : "Nous prserve le ciel ! dit-elle. Jamais il ne sera mon pilote, ou, sil le faut, que je sois ronge par les vers et que je vieillisse au port ! Non, Nauphant, fille de Nauson, jen atteste les dieux, aussi vrai que je suis faite de planches de pin et charpente de bois, si ce projet agre aux Athniens, je suis davis daller stationner au Thsion, ou devant le temple des Vnrables Desses. Ainsi nous ne le verrions pas devenir notre stratge et insulter notre ville : quil navigue seul du ct des corbeaux, sil veut, et que les, chaloupes, o il vendait des lanternes, le portent la mer ! " AGORACRITOS Silence, une clef la bouche, trve laudition des tmoins, clture des tribunaux qui sont les dlices de cette ville, et, en rjouissance de nos prosprits nouvelles, pan au thtre ! LE CHUR toi, flambeau dAthnes, la ville sacre, et protecteur des les, quelle bonne nouvelle viens-tu nous apporter, afin que nous parfumions les rues du fumet des victimes ? AGORACRITOS Je vous ai recuit Dmos, et de laid je lai fait beau.

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LE CHUR Et o est-il maintenant, merveilleux inventeur de mtamorphose ? AGORACRITOS Couronn de violettes, il habite la vieille Athnes. LE CHUR Comment le verrons-nous ? Quel est son costume ? Quest-il devenu ? AGORACRITOS Tel que jadis il vivait avec Aristide et Miltiade. Vous lallez voir. On entend le bruit de louverture des Propyles. Saluez de vos cris de joie lantique Athnes ; la merveilleuse, la glorifie, o sjourne lillustre Dmos. LE CHUR Cit brillante et couronne de violettes, Athnes, digne denvie, montre-moi le monarque de la Grce et de cette contre. AGORACRITOS Voyez ; cest lui qui porte la cigale, dans tout lclat du costume antique, ne sentant plus la coquille voter, mais la paix, et parfum de myrrhe. LE CHUR Salut, roi des Hellnes : nous nous rjouissons tous avec toi. Ton sort est digne de cette cit et du trophe de Marathon. DMOS le plus chri des hommes, viens ici, Agoracritos ; que de bien tu mas fait, en me recuisant ! AGORACRITOS Moi ? Mais, mon pauvre ami, tu ne sais pas ce que tu tais alors, ni ce que tu faisais ; sans quoi, tu me croirais un dieu. DMOS Que faisais-je donc en ce temps-l ? dis-le-moi ; et quel tais-je ? AGORACRITOS Et dabord, ds que quelquun disait dans lassemble "Dmos, je suis pris de toi ; seul, je taime, je veille tes intrts, et jy pourvois " quand on usait de cet exorde, tu te redressais et tu portais la tte haute. DMOS Moi ?

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AGORACRITOS Et puis, aprs tavoir dup de la sorte, il sen allait. DMOS Que dis-tu ? Ils me faisaient cela, et je ne men apercevais pas ? AGORACRITOS Mais oui, par Zeus ! tes oreilles souvraient comme une ombrelle et se fermaient ensuite. DMOS Jtais devenu si stupide et si vieux ? AGORACRITOS Oui, par Zeus ! Si deux orateurs prenaient la parole, lun pour la construction de grands navires, lautre pour le salaire des juges, celui qui parlait du salaire sen allait triomphant de lorateur des trires. Mais pourquoi baisses-tu la tte et ne restes-tu pas en place ? DMOS Jai honte de mes fautes passes. AGORACRITOS Mais tu nen es pas responsable, nen aie point de souci, ce sont les gens qui te trompaient de la sorte. Maintenant, dis-moi, si quelque harangueur impudent se met parler ainsi : "Juges, vous naurez pas dorges, si vous ne condamnez cet accus," que feras-tu, dis, ce harangueur ? DMOS Je le soulverai en lair, et je le lancerai dans le Barathron, aprs lui avoir attach au cou Hyperbolos. AGORACRITOS Voil qui est juste, et tu parles en homme sens. Pour le reste, voyons quels sont tes projets politiques, dis-les. DMOS Dabord, toutes les fois quon fera rentrer de grands navires, je paierai la somme intgrale aux matelots. AGORACRITOS Par l tu feras plaisir bien des derrires uss. DMOS

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Ensuite nul hoplite, inscrit sur un registre, ne sera, par faveur, port sur un autre, mais il demeurera inscrit comme tout dabord. AGORACRITOS Voil qui mord le bouclier de Klnyme. DMOS Nul imberbe ne haranguera dans lAgora. AGORACRITOS O harangueront donc Clisthne et Straton ? DMOS Je parle de ces effmins qui vivent dans les parfumeries, et qui, de leurs siges, babillent ainsi : "Lhabile homme que Phaeax ! Il a eu ladresse de ne pas mourir ! Cest un dialecticien pressant, serrant ses conclusions, sentencieux, clair, mouvant, dominant puissamment le tumulte." AGORACRITOS Est-ce que tu ne joues pas du doigt avec cette gent babillarde ? DMOS Non, de par Zeus ! mais je les forcerai tous daller la chasse et de mettre fin leurs dcrets. AGORACRITOS En ce cas, je te donne ce pliant et ce jeune garon bien mont, qui te le portera ou, si bon te semble, te servira de pliant. DMOS Quel bonheur pour moi de recouvrer mon ancien tat ! AGORACRITOS Cest ce que tu pourras dire quand je taurai livr les trves de trente ans : " Trves, paraissez au plus vite ! " DMOS Zeus vnr, comme elles sont belles ! Au nom des dieux, est-il permis de les trentanniser ? O les as-tu prises, en ralit ? AGORACRITOS Ctait le Paphlagonien qui les tenait caches dans sa maison, afin que tu ne les prisses pas. Maintenant, moi, je te les donne, pour que tu les emmnes la campagne. DMOS

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Et ce Paphlagonien, qui a fait tout cela, quel chtiment lui infligeras-tu ? AGORACRITOS Pas bien terrible ; il exercera mon mtier : tabli seul devant les portes, il vendra pour andouilles un mlange de chien et dne, luttera doutrages, dans son ivresse, avec des prostitues, et boira leau sale des baignoires. DMOS Cest une bonne invention et digne de ce quil mrite, que ces assauts de cris avec des prostitues et des baigneurs. Pour toi, en rcompense de tes services, je tinvite au Prytane, sur le sige occup par ce poison. Suis-moi, vtu de cette robe couleur de grenouille. Quant lui, quon lemmne lendroit o il doit faire son mtier, bien en vue de ceux quil outrageait, cest--dire des trangers !

Catgories : Livres 50% Thtre Antiquit Comdies Dernire modification de cette page le 2 septembre 2011 06:45. Les textes sont disponibles sous licence Creative Commons paternit partage lidentique des conditions initiales ; dautres conditions peuvent sappliquer. Voyez les conditions dutilisation pour plus de dtails.

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