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Jean Salem Marx et latomisme ancien : la Dissertation de 1841

Sil est vrai quaujourdhui les conclusions de Marx ne pourraient gure tre acceptes dans le dtail, sa thse est dun trs rel intrt pour qui tudie lpicurisme... et quiconque tudie lpicurisme, la lire, en retirera quelques ides fort clairantes 1 : ce jugement de Cyril Bailey, formul voici soixante ans, conserve notre sens justesse et actualit. Puissions-nous lui ajouter du crdit, en tchant de restituer le plan gnral de louvrage, puis en y tudiant par aprs deux thmes particuliers qui sont la thorie des mtores et celle de la dclinaison atomique. *** Ddicace et Avant-propos La Dissertation de doctorat de Karl Marx, qui fut adresse le 6 avril 1841 Carl Friedrich Bachmann, doyen de la facult de philosophie de luniversit de Ina 2 et qui valut son auteur de goter les honneurs universitaires 3, se divise en deux grandes parties : I. Diffrence, au point de vue gnral, de la la philosophie de la nature chez Dmocrite et picure ; II. Diffrence, considre dans le dtail, de la la philosophie de la nature chez Dmocrite et picure . Aprs une ddicace son futur beau-pre Ludwig von Westphalen, vivante confirmation, selon Marx, de ce que lidalisme nest pas une fiction, mais une vrit 4, lauteur en vient invoquer comme en exergue cette superbe parole dpicure : limpie nest pas celui qui rejette les dieux de la foule, mais celui qui attache aux dieux les opinions de la foule 5. Un peu imprudemment selon Bauer 6, il se risque mme, vers la fin de l Avant-propos, dclarer que

1. BAILEY (C.), Karl Marx on Greek atomis , Classical Quarterly, XXII, 1928, 205 sq. (cit. : p. 206). 2. Cf. MARX (K.) et ENGELS (F.), Correspondance, Paris, d. Sociales, 1971, t. I, p. 225. 3. Le candidat fut jug remarquablement digne du titre de docteur en philosophie, le 15 avril 1841. Maximilien Rubel fait observer que Marx avait choisi pour obtenir la reconnaissance universitaire une ville situe hors de la Prusse , une facult de philosophie rpute pour son esprit libral ; cf. MARX (K.), uvres (d. tablie, prs. et annote par M. Rubel), Paris, Gallimard / Bibl. de la Pliade, 1982, vol. III, p. 5. 4. MARX (K.), Dissertation, p. 206. 5. PICURE, Lettre Mnce, 123 [ce qui correspond, comme on sait, : DIOGNE LARCE, Vies, l. X, 123] ; trad. Conche, in PICURE, Lettres et maximes, d. de Mgare, Villers-sur-Mer, 1977 ; rd. P. U. F., 1987, p. 219. 6. Ce vers dEschyle [cf. note suivante], crit B. Bauer K. Marx dans une lettre date du 12 avril 1841, tu ne dois aucun prix le placer dans ta thse de doctorat et tu devrais en gnral tabstenir dy placer quoi que ce soit qui va au-del de lexpos philosophique. A quoi bon crner en ce moment-ci, alors que tu ne sais mme pas encore comment tu pourras te caser, quoi bon jeter aux imbciles une pture qui les fera hurler et leur fournira mme des armes pour tcarter pendant longtemps de toute chaire ? [...] Plus tard, une fois install dans une chaire et lorsque tu te seras prsent avec un expos philosophique, tu pourras dire tout ce que tu voudras et dans la forme que tu voudras (cit par M. Rubel in MARX (K.), uvres, Pliade, vol. III, p. 1501). On sait quels furent les dboires de Feurbach, rejet par lUniversit pour avoir voulu intervenir dans le dbat religieux de son poque : cest lathisme explicite de ses Todesgedanken (1830) qui lui avait valu une vritable mort civile, alors mme quil avait pris la prcaution de publier cet

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la philosophie [...] fait sienne la profe=ssion de foi de Promthe : 1 .

Premire partie (Chap. I, 1) Au premier examen, crit Marx, la philosophie grecque semble stre malencontreusement acheve en un dnouement essouffl 2, en un finale incohrent 3 : picuriens, stociens, sceptiques paraissent constituer un appendice presque incongru, qui nentretiendrait aucun rapport avec ses puissantes prmisses 4. La philosophie picurienne particulirement, serait un agrgat syncrtiste de physique dmocritenne et de morale cyrnaque 5. Or Marx, outre quil veut faire valoir limportance historique de ces systmes dclare vouloir faire ressortir ici leur connexion avec la philosophie grecque antrieure 6. Des Sept Sages Socrate lui-mme, tout conspire forger cette figure hellnistisque du sage que les systmes cits ci-dessus considrent finalement comme la ralit effective de la vraie science 7. (Chap. I, 2) Cest un prjug qui sest implant didentifier les physiques de Dmocrite et dpicure jusqu ne voir dans les modifications apportes par picure que des initiatives arbitraires 8. En physique, o il est le plus prtentieux, picure, crit Cicron, est un parfait barbare. La majeure partie appartient Dmocrite ; l o il scarte de lui, l o il veut lamliorer, il le gte et laltre 9. Tous Cicron, Plutarque, Leibniz saccordent sur ce point : picure a emprunt sa physique Dmocrite 10. (Chap. I, 3) trange nigme, scrie Marx ! Deux philosophes enseignent absolument la mme science, dune manire tout fait semblable, mais quelle inconsquence ! ils sont diamtralement opposs pour tout ce qui concerne la vrit, la certitude, lapplication de cette science, le rapport de la pense et de la ralit en gnral 11. Tout leffort de la Dissertation va tendre dsormais dmontrer qupicure et Dmocrite sopposent diamtralement 12. Les

ouvrage sans quaucun nom dauteur y figurt ; cf. ARVON (H.), Ludwig Feuerbach ou la transformation du sacr, Paris, P. U.F., 1957, p. 2-4 et 12. 1. ESCHYLE, Promthe enchan, vers 975 : A parler franc, je hais tous les dieux (in Thtre complet, trad. . Chambry, Paris, Garnier-Flammarion, 1964, p. 123). 2. MARX (K.), Dissertation [I, 3], op. cit., p. 217. 3. Ibid. [I, 1], p. 217, n. 1. 4. MARX (K.), Dissertation [I, 3], op. cit., p. 217. On doit se rappeler ici que, selon Hegel (Leons sur lhistoire de la philosophie [trad. P. Garniron], Paris, Vrin, 1975, t. IV, p. 638), le stocisme et lpicurisme ont respectivement pris la place des philosophies cynique et cyrnaque ; [...] en dautres termes ils ont adopt le principe du cynisme et du cyrnasme, mais en donnant ce principe la forme de la pense scientifique un plus haut degr . 5. MARX (K.), Dissertation [I, 3], op. cit., p. 217 ; cf. ibid. [I, 2], p. 221 : Posidonius le stocien, Nicolas et Sotion reprochent picure davoir donn comme sienne la thorie de Dmocrite sur les atomes et celles dAristippe sur le plaisir . Sur les points de contact et les divergences existant entre picure et les philosophes de Cyrne, cf. HEGEL (G. W. F.), Leons sur lhistoire de la philosophie, op. cit., t. IV, p. 723. 6. MARX (K.), Dissertation [I, 1], p. 218. 7. Ibid. [I, 1], p. 219. 8. Ibid. [I, 1], p. 220. 9. CICRON, De finibus, I, VI, 21. 10. MARX (K.), Dissertation [I, 2], p. 222. 11. Ibid. [I, 3], p. 223. 12. MARX (K.), Dissertation [I, 3], op. cit., p. 223. Cf. ibid., p. 233 : Nous voyons donc les deux hommes sopposer pas pas. .

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ides de Dmocrite qui a affirm la fois que le phnomne est le vrai et que le vrai nous est cach seraient contradictoires en elles-mmes 1. picure, linverse, fait du monde sensible un phnomne objectif : le sage, dit-il, a un comportement dogmatique et non sceptique 2. En second lieu, lAbdritain reprsente linquitude (die Unruhe) de lobservation qui exprimente, apprend partout et erre de par le monde ; picure mprise lempirie 3. Dmocrite, enfin, ramne tout la ncessit 4, alors qupicure fait du hasard le pre de toutes choses.

Deuxime partie (Chap. II, 1) Le premier chapitre de la Partie II porte sur le singulier mouvement de dclinaison qupicure a censment prt aux atomes. Cicron, comme plus tard Pierre Bayle, y ont vu un assez pitoyable moyen par lequel le philosophe du Jardin a tch de se soustraire la ncessit 5, de fonder la libert. Mais ils y ont vu galement une explication des rencontres atomiques : ce qui signale, aux yeux de Marx, quils nont eu de ce clinamen quune comprhension extrieure et incohrente . Car les deux motifs invoqus se suppriment lun lautre 6, puisque les atomes se rencontrent, selon picure, sans la dclinaison 7. Il faut plutt consi-drer la dclinaison en elle-mme 8 et comprendre que cette ngation de ltre-l, cest--dire de la chute en ligne droite constitue non seulement la lex atomi 9, mais traverse [...] toute la philosophie dpicure 10. (Chap. II, 2) Dans le chapitre suivant que Marx intitule Les qualits de latome, il passe en revue les trois proprits qupicure prtait aux lments primordiaux : grandeur (megethos), figure (skhma) et pesanteur (baros). Il affirme assez paradoxalement que si Dmocrite ne signale pas la pesanteur comme une proprit essentielle des atomes 11, cest que cette proprit va pour lui de soi, car tout ce qui est corporel est pesant 12 ; au lieu que, chez picure, seuls les agglomrats datomes seraient dous de pesanteur, mais non pas les atomes eux-mmes 13.

1. Ibid., p. 223. Cf. ibid., p. 224 : Dmocrite nchappe donc pas lantinomie . 2. Ibid. [I, 3], p. 224 ; cf.DIOGNE LARCE, X, 121 [= frag. 562 Usener]. Selon P. Fenves, il faudrait purement et simplement lire lopposition marxienne Dmocrite / picure comme celle de Kant et dun proto-Hegel ; cf. FENVES (P.), Marxs Doctoral Thesis on Two Greek Atomists and the Post-kantian Interpretations, Journal of the History of Ideas, XLVII, 1986, p. 433-452 (en partic. : p. 434 sq.). 3. MARX (K.), Dissertation [I, 3], op. cit., p. 233. 4. Ibid. [I, 3], p. 228 : Marx sappuie sur un passage du De generatione animalium, V, VIII, 789 b, cest-dire sur ce qui est pour nous le frag. Diels A 66 ; cf. Les Prsocratiques (d. tablie par J.-P. Dumont, D. Delattre et J.-L. Poirier), Paris, Gallimard / Bibl. de la Pliade, 1988, p. 782. 5. Ibid. [II, 1], p. 240 (= cit. de CICRON, De nat. deorum, I, XXV, 69). 6. Ibid. [II, 1], p. 241. 7. Ibid. [II, 1], p. 241. 8. MARX (K.), Dissertation [II, 1], op. cit., p. 241. 9. Ibid. [II, 1], p. 247. 10. Ibid. [II, 1], p. 243. 11. Marx cite notamment : ARISTOTE, Mtaphysique, 985 b 4 sq. ; cf. Dissertation [II, 2], op. cit., p. 253254. 12. MARX (K.), Dissertation [I, 3], op. cit., p. 254. 13. Ibid. [II, 2], p. 257.

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(Chap. II, 3) Lauteur de la Dissertation revient ensuite sur une tonnante distinction opre par Schaubach entre les atomes comme principes (cf. Lettre Hrodote, 41 : atomoi arkhai, et les atomes comme lments (cf. Lettre Pythocls, 86 : atoma stokheia). Les premiers, connaissables par lentendement, ne rempliraient aucun espace ; seuls les seconds, ns des premiers , seraient pourvus de pesanteur, figure et grandeur. Sil nie tout la fois que les atomes originels soient dpourvus de ces trois qualits 1 et quil existe deux espces fixes et diffrentes datomes 2, Marx reprend tout de mme partiellement cette distinction son compte et crit : latome na pour Dmocrite que la signification dun stokheion, dun substrat matriel 3. Au lieu quen distinguant entre latome comme arkh (en tant que base du phnomne ) et latome qui, comme stokheion, existe dans le vide , picure arrache la singularit abstraite au cercle troit de ltre-l, dans lequel elle est ravale, ltat de base matrielle 4, de brique lmentaire sagrgeant avec dautres briques pour former des corps composs. (Chap. II, 4) Selon Dmocrite, le temps na aucune importance et aucune ncessit pour son systme 5. Il est plaisant que cette remarque lgrement ddaigneuse soit conforte par une allusion trs rapide aux tmoignages dAristote et de Simplicius dplorant que ce soit lui-mme, le temps , qui doive fournir chez Dmocrite la preuve que tout na pas ncessairement une origine, un moment du commencement 6 : car ce qui fait dfaut, aux yeux dAristote, dans cette irritante manire dmocritenne, dans cette thse selon laquelle ce qui na jamais commenc na nul besoin dtre fond, cest lexplication tlologique, cest la recherche... des causes finales. Et sur ce point, comme sur tant dautres, la grandeur du divin picure consiste, notre sens, en ce quil a fidlement suivi Dmocrite 7. Mais selon Marx, le philosophe du Jardin, parce quil a dfini le temps comme accident de laccident 8 y a bien vu la pure forme du monde phnomnal 9. Alors que la composition (die Zusammensetzung) des atomes exprime leur matrialit spatiale, le temps signifie le retour ltre pour soi (cest--dire la sensibilit consciente) de tout tre-l dtermin 10. Ainsi la temporalit des choses et leur apparition aux sens sont poses dans ces choses elles-mmes comme une seule et mme chose. Car, du fait mme que les corps apparaissent aux sens, ils prissent. Comme, en effet, les eidola se sparent continuellement des corps, et scoulent dans les sens , crit Marx non sans

1. Ibid. [II, 3], p. 261. 2. Ibid. [II, 3], p. 262. 3. Ibid. [II, 3], p. 263. 4. MARX (K.), Dissertation [II, 3], op. cit., p. 264 et 265. 5. MARX (K.), Dissertation [II, 4], op. cit., p. 267. 6. Ibid. [II, 4], p. 267. 7. picure crit, aprs avoir fait tat des chocs que subissent les atomes au cours de leurs dplacements dans le vide infini et trait de la vibration que ceux-ci conservent dans les corps composs : il ny a pas de commencement ces mouvements (Hr., 44 ; cf. dans le mme sens : LUCRCE, De la nature, V, 188, qui parle des innombrables lments des corps, heurts de mille manires et de toute ternit (ex infinito iam tempore) par des chocs extrieurs (Les Belles Lettres, t. II, p. 57). Cela rejoint parfaitement ce que lon nous dit de Leucippe et de Dmocrite : ils disent que le mouvement est ternel ; ARISTOTE, Mtaphysique, VI, 1071 b 3l [= Diels 67 A 18]). 8. MARX (K.), Dissertation [II, 4], op. cit., p. 268. 9. Ibid. [II, 4], p. 268. 10. Ibid. [II, 4], p. 268.

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solliciter quelque peu les textes, ils [sc. les simulacres] ne reviennent pas de la sparation, se dissolvent et prissent 1. (Chap. II, 5) En ce qui concerne les mtores, il faut croire que chez eux le mouvement, la position, lclipse, le lever et le coucher, et les phnomnes apparents ne proviennent pas de ce quun seul gouverne, ordonne ou a ordonn, qui possderait la fois toute batitude et toute indestructibilit , crit Marx qui traduit ici le grec dpicure 2. Aristote, ajoute-t-il, avait reproch aux Anciens davoir cru que le ciel, pour se soutenir, avait besoin dAtlas ; picure, quant lui, blme ceux qui croient que lhomme doit sen remettre au ciel : et Atlas lui-mme, sur qui le ciel sappuie, il le trouve dans la sottise et la superstition humaine 3. La batitude dpendra, par consquent, de la connaissance des mtores. Or, picure lui-mme, remarque Marx avec une extrme perspicacit, distingue la mthode qui est employe dans la thorie des mtores de celle du reste de la physique 4 : aux mailles serres du dogmatisme que requiert la dmonstration des principes fondamentaux du systme, fait place ici ce quil appelle lexplication par la possibilit abstraite (die Erklrung nach abstrakter Mglichkeit) 5, cest--dire la thorie des explications multiples. Dans les corps clestes, la contradiction de la forme et de la matire (quillustrait, dans latome, lopposition de la dviation et de la chute) est teinte (ausgelscht). Partant, la conscience de soi abstraitement-singulire attribue toute langoisse et le trouble des hommes cette matire rconcilie avec la forme , cette nature devenue autonome et tend anantir (vernichten) sa ralit effective 6. Ainsi latomistique picurienne sachve-t-elle en une science naturelle de la conscience de soi 7. Cest en ce sens que la philosophie du Jardin chappe au cercle troit de la rflexion empirique dans lequel Dmocrite demeure jamais confin 8 ; et cest galement en ce sens qupicure mrite davoir t clbr par Lucrce comme le plus sublime des Aufklrer de la Grce 9. Comme on le voit, la Dissertation du jeune Marx ne constitue pas seulement une tude dhistoire des ides : elle nonce galement un jugement de valeur sur des attitudes desprit 10. Or nous voudrions prcisment illustrer lvidente prfrence de cette thse de doctorat pour la philosophie dpicure 11 en

1. MARX (K.), Dissertation [II, 4], op. cit., p. 271. N. B. : Marx ne dit pas un mot de lantanaplrsis (ou processus de remplissage compasatoire) dont picure a fait tat au 48 de sa Lettre Hrodote. 2. Ibid. [II, 5], p. 276 (= citation dPICURE, Lettre Hrodote, 76). 3. Cf. le passage du chant III (De la nature, III, vers 978-1023) dans lequel Lucrce se livre lexgse allgorique des mythes infernaux et dclare (non sans avoir identifi pralablement Tantale la vaine crainte des dieux, Tityos la passion amoureuse, Sisyphe linsatiable ambition, etc.) : enfin cest ici-bas que la vie des sots devient un vritable enfer (III, 1023). 4. MARX (K.), Dissertation [II, 5], op. cit., p. 279. 5. Ibid. [II, 5], p. 282. 6. Ibid. [II, 5], p. 281-282. Cf. HEGEL (G. W. F.), La Science de la logique [1817], trad. B. Bourgeois, Paris, Vrin, 1970, p. 230-232 (notam. : II C, 92 et 96). 7. MARX (K.), Dissertation [II, 5], op. cit., p. 284. 8. Cf. MARX (K.), Dissertation [II, 5], op. cit., p. 273. 9. Marx cite explicitement, en manire de proraison (cf. ibid., p. 283-284) les vers 62-69 et 78-79 du chant I du pome de Lucrce : Alors quaux yeux de tous lhumanit tranait sur terre une vie abjecte... . 10. DE ABREU FREIRE (A.), Critique et idologie dans les uvres de jeunesse de Marx, Revue philosophique de Louvain, LXIV, fv. 1966, p. 34-95 (cit. : p. 35). 11. Ibid., p. 37. Mme remarque chez M. DAL PRA, Il conflitto di autocoscienza e dialettica nella tesi di Dottorato di Marx, Rivista Critica di Storia della Filosofia, XIX, 1964, p. 271-294 (cf. p. 275, o lauteur fait

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revenant sur deux points que Marx a lui-mme privilgis entre tous : dune part, la mtorologie (chap. I, 3 et surtout : II, 5) et dautre part, la thorie de la dclinaison (chap. II, 1). Ainsi serons-nous mieux mme de pntrer lesprit de cette uvre dont on vient de retracer les contours, uvre insaisissable et propre dconcerter lhistorien, puisquelle ressemble par bien des aspects limpossible objet que Jarry, dit-on, exhibait sur sa chemine, cest--dire au crne de Voltaire enfant.

tat de la struttura dialettica dellatomo che, a giudizio di Marx, caratteriza la dottrina di Epicuro e la rende nettamente superiore a quella di Democrito).

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I. LES MTORES
1. Non sans confirmer sa tendance la radicalisation de la diffrence 1 qui spare les deux philosophes, Marx oppose, dans une page lgante et profonde, la silhouette morale, le style dpicure et celui de lAbdritain. a) Il reproche Dmocrite, tout dabord, ce quil est convenu dappeler son scepticisme, ou plutt son inconsquence. Si lon en croit le rapport de Sextus 2, Dmocrite aurait en effet dclar dans ses Canons, qu il existe deux connaissances, lune due aux sens, lautre lintellect ; celle due lintellect, il donne le qualificatif de lgitime, en lui accordant crdit pour juger de la vrit ; celle due aux sens, il donne le nom de btarde en lui tant linfaillibilit dans le discernement du vrai 3. Dmocrite abolit les phnomnes qui concernent les sens, crit encore Sextus Empiricus, et pense quaucun phnomne napparat conformment la vrit 4. Mais le mme Dmocrite aurait enseign daprs Aristote que ce qui est vrai, cest le phnomne 5. Aussi Marx a-t-il beau jeu de gloser sur ce qui est pour nous, depuis Diels, le clbre fragment B 9, lequel provient, comme on la dit, de louvrage de Sextus Contre les mathmaticiens : Dmocrite, quant lui, abolit les phnomnes qui concernent les sens, et pense quaucun phnomne napparat conformment la vrit, mais seulement conformment lopinion, ce quil y a de vrai dans les substances consistant dans la ralit des atomes et du vide : Convention que le doux, dit-il en effet, convention que lamer, convention que le chaud, convention que le froid, convention que la couleur ; et en ralit : les atomes et le vide 6. Diogne Larce, enfin, aprs avoir rapport des propos du mme genre, nous apprend que Dmocrite avait dclar par surcrot qu en ralit nous ne savons rien, car la vrit est au fond du puits ! 7 . Il y a une donc vrit qui rside dans les atomes et le vide, et les phnomnes semblent ne mriter quun crdit trs restreint : au point quune certaine tradition, certes conteste par Plutarque 8, voudrait que Dmocrite se ft crev les yeux la fin de sa vie, afin que la vision des yeux noppost point dobstacle sa pntration desprit 9. Cette sorte de ddain pour les yeux (nous reprenons une expression dont use Ismal Kadar 10), nexprime-t-il pas crment ce

1. Expression emprunte : GABAUDE (J.-M.), Le jeune Marx et le matrialisme antique, Toulouse, Privat, 1970, p. 84. 2. La causalit chez Dmocrite et son image doxographique : cest l lobjet dune thse de doctorat laquelle travaille actuellement M. Pierre-Marie Morel, sous la direction de M. Jacques Brunschwig. 3. DMOCRITE, frag. 68 B 11 [= SEXTUS EMPIRICUS, Contre les mathmaticiens, VII, 138] ; in Les Prsocratiques, op. cit., p. 846-847. 4. DMOCRITE, frag. 68 B 9 [= SEXTUS EMPIRICUS, Contre les mathmaticiens, VII, 138] ; ibid., p. 845. 5. DMOCRITE, frag. 68 A 101 [= ARISTOTE, Trait de lme, II, 404 a 27 sq.]. Cf. galement : 68 A 112 [= ARISTOTE, Mtaphysique, D, 5, 1009 b 7], et surtout le tmoignage 67 A 9, lequel provient du trait De la gnration et de la corruption, I, I, 315 b 6 et a t class par Diels dans la section consacre Leucippe : Dmocrite et Leucippe [...] estimaient que le vrai est dans les phnomnes (cf. Les Prsocratiques, op. cit., respectivement : p. 797, 801 et 735). 6. DMOCRITE, frag. 68 B 9 [= SEXT. EMPIR., Adv. math., VII, 135] ; in Les Prsocratiques, p. 845-846. 7. DMOCRITE, frag. 68 B 117 [= DIOGNE LARCE, Vies, IX, 72] ; ibid., p. 874. Cf. galement ibid., p. 774 et 876 : 68 A 49 et B 125. 8. DMOCRITE, frag. A 27 [= PLUTARQUE, De la curiosit, 12, 521 D] ; in Les Prsocratiques, op. cit., p. 760. 9. DMOCRITE, frag. A 22 [= CICRON, Tusculanes, V, XXXIX, 114] ; ibid., p. 758-759. 10. voquant la ccit dont tait affect Homre, I. KADAR feint de se demander, dans son roman Le Dossier H (Paris, Arthme Fayard, 1989, p. 126-127), si la ccit ou tout au moins laffaiblissement de la vue

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dsespoir pistmologique que certains ont voulu dceler non sans parfois lexagrer dans la pense de Dmocrite ? Cest dans cette ligne hermneutique que sinscrit indniablement le jeune Marx 1. Par trois fois, dans sa Dissertation, il parle des hypothses (Hypothesen) de Dmocrite 2 en dplorant que celui-ci, la diffrence dpicure nait pas considr quil est indispensable pour le sage dtre dogmatique au sujet des questions principales. b) En outre, Dmocrite se jette dans les bras du savoir positif. [...] Il est vers en physique, en thique, en mathmatique, dans les disciplines encyclopdiques, dans tous les arts 3. Le catalogue de ses ouvrages (quavait dits un certain Thrasylle, qui fut par ailleurs astrologue de lempereur Tibre) tmoigne de ce quaucun sujet dtude ne lui fut tranger : des titres relatifs la physique et lthique (Grand systme du monde, Petit systme du monde, Des choses de lHads, etc.) y ctoient en effet des mentions douvrages intituls : Gomtrie, Gographie, De la posie, Du chant, Du rgime (ou Dittique), De lagriculture, Combat en armes, etc. 4. Il nest rien dont il ne traite , dclarait dj Cicron 5 ; et sa curiosit, au dire de Philodme, ne le cdait en rien celle des archivistes 6. Cest le fait de lrudition de stendre en largeur, damasser et de faire des recherches au-dehors , commente Marx 7. Aussi Dmocrite, sans cesse en qute de nouvelles observations empiriques, fut-il affect, pour reprendre un mot que Louis Forestier a appliqu Maupassant, dune vritable dromomanie : cest moi, se vante Dmocrite, qui de tous mes contemporains ai travers la plus grande partie de la Terre et explor les contres les plus lointaines. Jai vu la plupart des pays et des climats, entendu la plupart des hommes savants. Personne ne ma surpass dans la composition raisonne des figures, pas mme ceux que les gyptiens appellent les Arpdonaptes 8, autrement dit les arpenteurs. Marx cite en bonne place ce passage et conclut que cest proprement le got du savoir (Wissenslust), de ce savoir par essence insatisfaisant, qui ncessairement empcha Dmocrite de jamais trouver le repos. picure, linverse, mprise les sciences positives 9. Il se vante dtre autodidacte 10 et accable de ses sarcasmes celui quon dit tre son matre 1. Il est

des rhapsodes ne sont pas, somme toute, ncessaires pour faciliter une mmorisation aussi fidle que possible de leur rpertoire . Ne dit-on pas, crit le mme auteur, que Dmocrite saveugla volontairement parce que ses yeux lempchaient de sabmer dans ses rflexions ? . N. B. : Ce rapprochement avec Homre se trouve dj chez Cicron (Tusc., V, XXXIX, 114 : On dit quHomre, lui aussi, tait aveugle ), la fin du passage voqu ci-dessus (cf. note prcdente). 1. Renouvier crira, quelques temps de l, que la doctrine de Dmocrite tait une espce de fantasmatisme assez analogue celui que certaines coles modernes ont obtenu par le mlange de lidalisme et du sensualisme (Manuel de philosophie ancienne, t. I, livre III, art. 6, 8, Paris, Paulin, 1844, p. 252). Sur linfluence du Manuel de philosophie moderne de Renouvier [1842] dans les pages consacres par la Sainte Famille lhistoire du matrialisme franais, cf. BLOCH (O.), Marx, Renouvier et lhistoire du matrialisme, La Pense, n 191, fv. 1977, p. 3-42. 2. Cf. MARX (K.), Dissertation, op. cit., II, 2 : p. 252 et 257, ainsi que II, 5 : p. 284. 3. MARX (K.), Dissertation [I, 3], op. cit., p. 226. 4. DMOCRITE, frag. 68 A 33 [= DIOGNE LARCE, IX, 45-49] ; in Les Prsocratiques, op. cit., p. 762-764. 5. CICRON, Premiers acadmiques, II, XXIII, 73. 6. DMOCRITE, frag. 68 B 144 [= PHILODME, De la musique, IV, 31, d. Kemke, p. 108, 29] ; in Les Prsocratiques, op. cit., p. 880. 7. MARX (K.), Dissertation [I, 3], op. cit., p. 226. 8. Marx renvoie : EUSBE, X, 472. Cf. le frag. Diels 68 B 299. 9. MARX (K.), Dissertation [I, 3], op. cit., p. 227. En ce sens, on peut admettre avec Mme Francine Markovits, que le philosophe du Jardin oppose lencyclopdisme lquivalence des hypothses (Marx dans le Jardin dpicure, Paris, d. de Minuit, 1974, p. 61). 10. MARX (K.), Dissertation [I, 3], op. cit., p. 227.

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mme tax dignorance. Tandis que Dmocrite est pouss se rendre dans toutes les contres du monde, picure quitte peine deux ou trois fois son jardin dAthnes pour se rendre en Ionie, non pour entreprendre des recherches, mais pour rendre visite des amis 2. c) Diffrence dans les jugements thoriques de Dmocrite et dpicure 3, disparit de lnergie et de la pratique scientifique des deux hommes 4 : Marx achve denfoncer le coin entre les deux penseurs en soulignant enfin troisime opposition quils adoptent des directions opposes 5 relativement la question du hasard et de la ncessit. La ncessit serait pour Dmocrite le destin, la justice, la providence et le principe dordre propre au monde 6, au point que le hasard dmocriten nest jamais quun autre nom pour lirrfragable anank 7. picure, lui, se rit du destin 8 et nie le jugement disjonctif 9, cest-dire conteste, linstar dAristote, quune proposition singulire portant sur les futurs puisse tre ds prsent affecte daucune valeur de vrit (sc. puisse dores et dj tre dclare vraie ou fausse) 10. Ainsi verrions-nous les deux hommes sopposer pas pas 11 : comme le sceptique au dogmatique ; comme linsatiable encyclopdiste au sage dlibrment sdentaire ; comme le ncessitariste celui qui ne voit partout que hasard. 2. Cest qu proprement parler, Dmocrite nest pas philosophe au sens o lentend le jeune Marx ! Les vues astronomiques de Dmocrite, crit-il,

1. picure traitait ce Nausiphane de mollusque (|) ; cf. SEXT. EMP., Adv. math., I, 3 [= Us. 114]). Sans doute faut-il entendre, dans cette curieuse injure, quelque dnonciation dinconsistance thorique : cf. dans le mme sens, Pablo Neruda dnonant la philosophie creuse et sans squelettes (Javoue que jai vcu, Paris, Gallimard, 1975, p. 425) ; cf. galement : Descartes crivant Beeckman (sept.-oct. 1630) quil na jamais reu de lui quune instruction comparable celle que les naturalistes retirent de ltude des fourmis et des vermisseaux (uvres philosophiques, Paris, Garnier, 1963, t. I, p. 271). Notons que Marx lui-mme, dans une immense note quon imprime parfois en annexe la premire partie de la Dissertation, traite son tour de mollusques (Schleimtierchen : cf. d. Ponnier, p. 237 ; d. Rubel, p. 87) ceux des jeunes hgeliens qui veulent dbusquer chez Hegel telle ou telle accomodation , cest--dire qui veulent suspecter la conscience particulire du Matre. On mesurera la distance qui spare notre texte des Manuscrits conomico-philosophiques de 1844, en se rappelant que ce dernier ouvrage affirme prcisment le contraire ; Marx crira alors que la justification par Hegel du statu quo allemand ne tient nullement une inconsquence, mais ce mlange dempirisme banal et de spculation abstraite qui lui permet dabsolutiser les contradictions : il ne peut plus tre question de concessions (Akkomodation) faites par Hegel la religion, ltat, etc., car ce mensonge est le mensonge de son principe mme (Manuscrits, Paris, d. Sociales, 1972, p. 141). Cf. ce propos : AGAZZI (E.), La formazione della metodologia di Marx. Dalla dissertazione di laurea ai Manoscriti del 1844, Rivista storica del socialismo, VII, mai-aot 1964 (= fasc. n 22), p. 271-309. 2. MARX (K.), Dissertation [I, 3], op. cit., p. 228. 3. Ibid. [I, 3], p. 225 et 228. 4. Ibid. [I, 3], p. 225. 5. Ibid. [I, 3], p. 228. 6. MARX (K.), Dissertation [I, 3], op. cit., p. 228. Nous prfrons suivre M. Jean-Paul Dumont (Les Prsocratiques, op. cit., p. 245) pour la traduction de ce qui constitue pour nous le frag. Diels 28 A 32 [= ATIUS, I, XXV, 3]. 7. Cf. MARX (K.), Dissertation [I, 3], op. cit., p. 230. 8. Cf. PICURE, Lettre Mnce, 133. 9. MARX (K.), Dissertation [I, 3], op. cit., p. 230. 10. Cf. PICURE, ap. CICRON, De Fato, XVI, 37 et passim, ainsi quARISTOTE, De lInterprtation, chap. 9, 18 a 28 sq. 11. MARX (K.), Dissertation [I, 3], op. cit., p. 233.

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peuvent paratre pntrantes si on tient compte de lpoque. Mais elles sont dun faible intrt philosophique. Car elles ne sortent pas du domaine de la rflexion empirique. Elles ne possdent aucun lien interne, bien dtermin, avec la thorie des atomes (Weder verlassen sie den Kreis empirischer Reflexion, noch stehen sie in bestimmterem innern Zusammenhang mit der Atomenlehre) 1. Dmocrite ne fut pas un philosophe, mais se montra lun des plus grands Physiciens de lhistoire , un typique savant au sens moderne du terme... : plus prs de nous, cest le mme jugement sans appel que formule Alexandre Kojve 2. En revanche, poursuit Marx, la thorie picurienne des corps clestes et des mouvements qui sy rattachent, autrement dit la thorie des mtores, soppose non seulement aux conceptions de Dmocrite, mais aussi celles de toute la philosophie grecque 3. Car ladoration des corps clestes est un culte clbr par tous les philosophes grecs 4. Et Marx crit un peu plus loin : La conscience de soi grecque [...] est le systme solaire spirituel (das geistige Sonnensystem). Les philosophes grecs adoraient donc, dans les corps clestes, leur propre esprit 5. En ceci picure sopposerait la conception de tout le peuple grec 6. On ne manquera pas de relever ici une confirmation de laffection toute particulire qui fut celle du jeune Marx pour les mtaphores drives du clbre dveloppement de Kant touchant la rvolution copernicienne 7. picure rompt avec la tradition grecque en annonant que les actes que lon commet lorsquon sacrifie aux divinits de la foule (ou aux dieux des thologies astrales 8) sont inspirs par la faiblesse, par la crainte et par le besoin : et croire faussement que la priodicit des mouvements sidraux prsuppose quelque plan pralable, un agent organisateur ou ordonnateur 9, cest attenter la majest du divin et susciter une contradiction qui produira le trouble le plus grand dans les mes 10.

1. Ibid. [II, 5], p. 273. 2. KOJVE (A.), Essai dune histoire raisonne de la philosophie paenne, Paris, Gallimard, 1968, t. I, p. 298299. 3. MARX (K.), Dissertation [II, 5] ; nous faisons ici appel la traduction qua donne M. Rubel (Pliade, vol. III, p. 55), J. Ponnier ayant notamment oubli de traduire ladjectif astronomische au dbut du prsent passage (cf. sa traduction, loc. cit., p. 273). 4. MARX (K.), Dissertation, II, 5 ; trad. M. Rubel [Pliade], vol. III, p. 55. 5. MARX (K.), Dissertation [II, 5], trad. Ponnier, op. cit., p. 274. 6. Ibid. [II, 5], p. 274. 7. Cf. KANT (E.), Critique de la Raison pure (trad. A. Tremesaygues et B. Pacaud), Prface de la Seconde dition, Paris, P. U. F., 1944 ; 3e d. : 1963, p. 18-19. Ainsi, dans la Contribution la critique de la philosophie du droit de Hegel. Introduction, opuscule datant de 1843, rencontre-t-on la formule suivante : la religion nest que le soleil illusoire (die illusorische Sonne) qui se meut autour de lhomme tant quil ne se meut pas autour de lui-mme . Marx aime ce genre de comparaisons : il faut que lhomme gravite autour de lui-mme, etc. (trad. M. Simon ; Paris, Aubier Montaigne, p. 55). Et nous lisons, dans les Travaux prparatoires la Dissertation, propos des philosophies picurienne et stocienne : Lorsque le soleil universel sest couch, le papillon nocturne cherche la lumire de la lampe du particulier (cf. trad. Ponnier : p. 179 ; trad. Rubel : Pliade, III, p. 845). Pour consulter ces Travaux prparatoires, on se reportera ld. J. Ponnier (p. 107 201 : trs larges extraits) ou bien ld. M. Rubel (vol. III, p. 783 862). 8. Alors que Platon, dans ses Lois (l. X, 886 d), taxe dimpit ceux qui rabaissent les astres au rang de pierres enflammes, picure proclame au contraire que ceux-ci ne sont que du feu ramass en boule (Lettre Pythocls, 90) et que notre bonheur exclut la tutelle dun destin marqu dans le ciel. 9. Nous suivons ici le commentaire de M. CONCHE, picure. Lettres et maximes, op. cit., p. 182. Cf. cette dclaration, dailleurs excessive sans nul doute, quon trouve dans la Dissertation (loc. cit., p. 279) : Et ce nest pas simplement contre lastrologie, cest contre lastronomie elle-mme, contre la loi ternelle et la raison dans le systme cleste (gegen das ewige Gesetz und die Vernunft im Himmelssystem) que combat picure. 10. PICURE, Lettre Hrodote, 76. ``| c|.

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3. Comme de juste, Marx dclare dans le dernier chapitre de sa Dissertation, que lanalyse spciale quil rserve la mtorologie picurienne se fonde principalement (hauptschlich) 1 sur lcrit que le sage a rdig pour Pythocls. Cest en effet principalement dans cette Lettre qupicure 2 fait le plus grand usage de ces listes dexplications multiples qui surprennent tant le sens commun. Prise en soi et pour soi, la thorie du lever et du coucher, de la position et de lclipse, ne contient aucun principe particulier de flicit , dclare Marx 3 ; mais la terreur possde ceux qui voient ces phnomnes sans en connatre la nature et les origines principales 4. Pensons aux Maximes fondamentales X et XI, dans lesquelles picure dclare en substance que si les conjectures inquites au sujet des phnomnes clestes et de la mort ainsi que lignorance des limites que la nature assigne aux dsirs et aux douleurs ne nous tourmentaient point, alors nous pourrions nous dispenser de faire de la physiologia, cest--dire dtudier la nature 5. Or Marx, quitte faire usage de deux ou trois formulations selon nous contestables, fait toutefois ressortir trs nettement, on va le voir, la logique profonde de la canonique dpicure. Commenons cependant par formuler immdiatement nos rserves. On peut, tout dabord, contester dans le texte de Marx, une expression (emprunte probablement Hegel) selon laquelle picure procderait avec une nonchalance sans bornes (grenzenlossen) dans lexplication des phnomnes naturels 6. Car la porte parat troite : non seulement, ainsi qupicure le dclare lui-mme par deux fois, les explications relatives la foudre, aux comtes, aux mouvements sidraux, etc., doivent exclure le mythe par principe 7, mais elles doivent, somme toute, tre par surcrot compatibles avec les cadres trs stricts de la thorie atomique, cest--dire avec sa physique gnrale. On peut dplorer galement mais ceci ne constitue quun autre dtail que Marx ait crit de faon un peu ambigu : la pluralit des explications doit en mme temps supprimer lunit de lobjet 8. Car picure ne parat nulle part affirmer quun phnomne singulier (ce coup de tonnerre, ce tremblement de terre) relve de plusieurs causes disparates agissant en mme temps, mais semble plutt estimer quun phnomne dune certaine sorte (le tonnerre, le tremblement de terre) peut rsulter tantt dune cause, tantt dune autre 9. On peut enfin, en troisime lieu, dnier la lgitimit de cette autre proposition marxienne : cest parce que lternit des corps clestes troublerait lataraxie de la conscience de soi, que cest une consquence ncessaire et

1. MARX (K.), Dissertation [II, 5], op. cit., p. 276. 2. Ou un proche disciple, puisquon a cru devoir discuter lauthenticit de cette Lettre... 3. Ibid. [II, 5], p. 277 (= citation dPICURE, Lettre Hrodote, 79 : position, qui correspond ici lallemand Lage et, dans le texte dpicure lui-mme, au grec trop, signifie plus prcisment : solstice). 4. Ibid. [II, 5], p. 277. 5. Cf. PICURE, Lettres et maximes, op. cit., p. 235. 6. MARX (K.), Dissertation [I, 3], op. cit., p. 232. Cf. HEGEL (G. W. F.), Leons sur lhistoire de la philosophie, op. cit., t. IV, p. 709-710 : picure est cet gard trs libral. Il dit : Ce que nous ne pouvons pas observer nous-mmes, nous lapprhendons par analogie ; or cela a quelque chose de commun avec beaucoup dautres reprsentations. On peut donc lui en appliquer de toutes sortes et cela volont ; il ny a pas une seule manire daffirmer, cela peut se faire de toutes sortes de manires . Cest nous qui soulignons ; la citation extrmement libre de Hegel sinspire surtout des 79 [= Lettre Hrodote] et 87 [= Lettre Pythocls] du livre X des Vies de Diogne Larce. 7. PICURE, Lettre Pythocls : 104 et 115. 8. MARX (K.), Dissertation [II, 5], op. cit., p. 278. 9. Nous suivons ici mot pour mot linterprtation de M. CONCHE ; cf. picure. Lettres et maximes, op. cit., p. 37.

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imprieuse, quils ne soient pas ternels 1. Car Boyanc faisait dj valoir, en polmiquant ce sujet avec Sartre, que la physique, aux yeux dpicure, nest pas vraie parce que libratrice : cest parce quelle est vraie, linverse, que celle-ci est libratrice 2. Ce nest donc pas parce que lataraxie est lobjet de tous nos efforts que les corps clestes sont destins prir, mais cest, linverse, parce que les astres sont prissables que la pratique de la philosophie nous rend susceptibles de goter lataraxie. En tout tat de cause, la principale caractristique de linvestigation mtorologique consiste en lacceptation de plusieurs explications dun mme phnomne comme galement vraies. Ainsi le tonnerre peut-il se produire soit par suite du roulement lintrieur des nuages, ainsi que cela a lieu lintrieur de nos rcipients ; soit par suite du son grave que rend le feu venant se condenser en souffle au sein des nuages ; soit par suite de froissements, de pousses, entre nuages ayant pris la consistance de la glace 3. Quant lclair, il peut rsulter de la libration de corpuscules igns contenus jusque-l dans les nuages ; ou de ce que le vent senflamme en consquence dune translation rapide ou dune rotation extrmement vive ; et il y a encore beaucoup dautres explications possibles 4. Mais, comme lcrit Bailey, quand on examine la thorie dpicure concernant la constitution ultime du monde physique, on saperoit immdiatement que cette multiplicit de causes et dexplications a disparu. Il ny a pas dhsitation quant lexplication vraie, et la suggestion dune possible alternative nest ici perceptible en aucune occasion. Latomisme nest pas lune parmi plusieurs thories possibles de lunivers, et lon ne trouve dans aucun de ses compartiments la moindre allusion ce que quelque vue trangre la doctrine dpicure lui-mme pt tre vraie 5. Cest bien l ce sur quoi Marx attire subtilement lattention du lecteur. Sil est licite daffirmer que, dans ltude des phnomnes mtorologiques, il ny a, selon picure, aucun intrt rechercher les causes relles des objets 6 (Objekte), sil est bien vrai quil ne sagit en loccurrence que dun apaisement (Beruhigung) du sujet qui explique 7, il reste que les mtores doivent tre expliqus non pas apls (simplement, absolument), mais pollaks (de multiples manires) 8. Certes, picure ne cherche pas Lexplication, mais seulement UNE explication des phnomnes clestes : cela ne lempche nullement de distinguer nanmoins les choses dont il ny a quune explication unique et celles qui en comportent plusieurs . Pour ce qui est des phnomnes dominants, lit-on encore dans labrg pour Hrodote, il ny a pas dexplication multiple ni de possibilit quil en soit ainsi ou dune autre manire 9. Ainsi, la mthode dont

1. MARX (K.), Dissertation [II, 5], op. cit., p. 279. 2. Cf. BOYANC (P.), picure et M. Sartre, Revue philosophique, CXLIII, 1953, p. 426-431. picure, avait crit J.-P. Sartre, reconnat quun nombre indfini dexplications diffrentes pourraient tre aussi vraies que le matrialisme, cest--dire rendre aussi exactement compte des phnomnes (Matrialisme et rvolution, Les Temps modernes, 1946 ; repris in : Situations III, Paris, Gallimard, 1949, p. 191). 3. Cf. PICURE, Lettre Pythocls, 100. 4. PICURE, Lettre Pythocls, 101-102. 5. BAILEY (C.), The Greek atomists and Epicurus, Oxford, Clarendon Press, 1928, p. 264-265 (rimpr. : New York, 1964).. 6. MARX (K.), Dissertation [I, 3], op. cit., p. 232. 7. Ibid. [I, 3], p. 232. 8. Ibid. [II, 5], p. 277. 9. Cf. PICURE, Lettre Hrodote, 80.

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picure fait usage lorsquil parle des mtores se diffrencie spcifiquement de la mthode de lthique comme des autres problmes physiques : par exemple de laffirmation quil y a des atomes et de toutes les [autres] affirmations o une seule et unique explication correspond aux phnomnes 1. Ce qui est important ici, conclut Marx, cest, encore une fois, d apaiser la conscience et [d] loigner les raisons de langoisse 2, de se dbarrasser de la crainte 3. Loin quon doive dire, avec Hegel, qupicure ne dpasse pas le verbiage ordinaire des sciences de la nature (lequel consiste dclarer simplement : cela peut tre ainsi, ou peut-tre autrement 4), lexplication par la possibilit abstraite 5, parce quelle prouve que le philosophe du Jardin ne soccupe pas de lobjet qui est expliqu mais du sujet qui explique 6, nous rvle lme de la philosophie picurienne de la nature 7. Car, de mme que le principe dpicure est latome, la mthode de son savoir est atomistique 8. Dans la thorie des mtores, chaque dtermination reoit la figure de la singularit isole ; de mme, labsoluit et la libert de la conscience de soi (conue sous la forme de la singularit) constitueraient, en croire le jeune Marx, une sorte de principe fdrateur de lpicurisme et y annonceraient du mme coup leffondrement de tout ce qui transcende la conscience humaine 9.

II. LE CLINAMEN
1. Marx ouvre la deuxime partie de sa Dissertation en voquant un passage du trait cicronien De natura deorum selon lequel picure aurait ajout aux deux mouvements attribus par Dmocrite aux atomes (la chute en ligne droite et la rpulsion mutuelle) une troisime espce de mouvement : la dclinaison a via recta 10. Passons sur le fait que cette prsentation contrefait peut-tre, ds le principe, la physique que lAbdritain a effectivement professe, car rien nindique que, selon Dmocrite, les atomes doivent ncessairement tomber en ligne droite dans le vide 11. Et ne nous tonnons pas outre mesure de ce que Marx ne cite point le fameux fragment dans lequel Diogne dnoanda oppose Dmocrite et picure sur ce point : si quelquun, crivait Diogne, se servait de la doctrine de Dmocrite, en affirmant dune part que les atomes nont cause

1. MARX (K.), Dissertation [II, 5], op. cit., p. 277. 2. MARX (K.), Dissertation [II, 5], op. cit., p. 278. 3. Ibid. [II, 5], p. 278. 4. HEGEL (G. W. F.), Leons sur lhistoire de la philosophie, op. cit., t. IV, p. 713. 5. MARX (K.), Dissertation [II, 5], op. cit., p. 282. Laquelle explication consiste prcisment dclarer : ce qui est possible peut aussi tre autrement ; le contraire du possible est galement possible... (ibid., p. 282). 6. Ibid. [I, 3], op. cit., p. 231. Cf. galement ibid., p. 231 : lintrt ne porte pas ici sur lobjet de lentendement en tant quobjet de lentendement (nicht auf den Gegenstand als Gegenstand). 7. Ibid. [II, 5], p. 282. 8. Ibid. [II, 3], p. 262. 9. Et, en tout premier lieu : les dieux-astres. Cit. : ibid. [II, 5], p. 283. 10. CICRON, De natura deorum, I, XXVI, 73. 11. Cf. le frag. A 47 de Dmocrite (= ATIUS, Opinions, I, III, 18 ; in Les Prsocratiques, op. cit., p. 772) : Dmocrite pensait quil existe deux attributs : la grandeur et la figure, tandis qupicure en ajoutait un troisime : la pesanteur ; car, dclare-t-il, il faut ncessairement que les corps reoivent limpulsion de la pesanteur pour se mouvoir ; cf. galement : OBRIEN (D.), Latomisme ancien : la pesanteur et le mouvement des atomes chez Dmocrite, Revue philosophique, CLXIX, 1979, 401-426.

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de leur choc mutuel aucune libert de mouvement et que, dautre part, toute chose semble se mouvoir ncessairement vers le bas, nous lui dirions : ne sais-tu donc pas, qui que tu sois que les atomes ont aussi une certaine libert de mouvement que Dmocrite, certes, na pas dcouverte, mais qupicure a mise en lumire ? Elle consiste en une inclinaison de ct, comme il le montre par les phnomnes. Mais le plus important est ceci : si on croit la fatalit, toute admonestation et tout blme disparaissent et il ne faudra plus chtier les mchants 1. Si Marx ne cite pas ce dernier tmoignage dans sa thse de 1841, cest tout simplement que la premire description rudite du site dnoanda date de mai 1847 2 et quil fallut attendre les annes 1884-1892 pour que les inscriptions picuriennes qui sy trouvent fussent identifies comme telles, puis publies par des revues scientifiques 3. Cicron, poursuit Marx, considre dans son trait De finibus quen forgeant la thorie du clinamen atomique, picure a, somme toute, cru pouvoir trouver son salut dans un mensonge 4 : sapercevant, mais un peu tard, que si tous les atomes taient pousss de haut en bas, jamais un atome ne pourrait en rencontrer un autre 5 (puisque, comme dit Lucrce, tous les atomes, emports travers le vide inerte, doivent se mouvoir avec une gale vitesse malgr lingalit de leur poids 6), picure aurait forg cette fiction purile 7 qui consiste prtendre que les atomes un moment indtermin, en un endroit indtermin, scartent un tant soit peu de la verticale, juste assez pour quon puisse dire que leur mouvement se trouve modifi 8. Mais, selon le De natura deorum, ce subterfuge honteux constitue plus exactement un moyen de se soustraire la ncessit , cest--dire un expdient destin fonder la libert dans lthique bien plus que la possibilit physique des rencontres entre les atomes. Mme dualit des motifs imputs au philosophe du Jardin dans larticle que Bayle lui consacre dans son Dictionnaire historique et critique : picure supposa que mme au milieu du vide les atomes dclianaient un peu de la ligne droite ; et de l venait la libert, disait-il... Remarquons en passant, poursuit Bayle, que ce ne fut pas le seul motif qui le porta inventer ce mouvement de dclinaison ; il le fit servir aussi expliquer la rencontre des atomes... 9. 2. Il y a, dclare Marx aussitt, une bizarrerie (Sonderbarkeit) dans les rflexions de Cicron et de Bayle 10 : ils prtent en effet picure des motifs

1. Cf. CICRON, De Fato, XVII, 39-40 : selon ceux des anciens philosophes qui refusaient que tout ce qui arrive soit soumis au destin, ni lloge nest juste, ni le blme, ni les rcompenses ni les chtiments sil nexiste pas de mouvements volontaires de lme excluant la fatalit. 2. DANIELL (E. T.), Travels in Lycia, p. 273-275 ; cit par : CHILTON (C. W.), Diogenes of Oenoanda. The Fragments, Oxford, University Press, 1971, p. XXX-XXXI 3. Cf. notam. : COUSIN (G.), Inscriptions dnoanda, Bulletin de Correspondance Hellnique, XVI, 1892, p. 1-70. 4. CICRON, De finibus, I, VI, 19. 5. CICRON, De finibus, I, VI, 19. 6. LUCRCE, De la nature, II, 238-239. 7. CICRON, De finibus, I, VI, 19. 8. LUCRCE, De la nature, II, 218-220 : ...incerto tempore ferme/incertisque locis spatio depellere paulum,/tantum quod momen mutatum dicere possis. 9. MARX (K.), Dissertation [II, 1], op. cit., p. 240. 10. Ibid. [II, 1], p. 241.

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dont lun supprime lautre 1. Tantt picure doit admettre le clinamen pour donner la raison des chocs, tantt il doit ladmettre pour expliquer la libert. Car si les atomes ne se rencontrent pas sans la dclinaison, celle-ci devient une hypothse superflue, attendu que le contraire de la libert ne commence [...] quavec la rencontre dterministe et force des atomes 2. Inversement, si les atomes se rencontrent sans la dclinaison, cest comme fondement de la rpulsion que la dclinaison est superflue 3. La deuxime partie de ce raisonnement est, en effet, incontestable : le mouvement des atomes na pas de dbut, et cest pourquoi lon est fond considrer que cest surtout pour des motifs dordre thique, pour sauver le phnomne, le fait de la libert, que les picuriens ont fait appel ce mouvement de dviation des atomes. Mais, outre que la premire partie du mme raisonnement est spcieuse (une pluie datomes qui ne se rencontrent jamais parat bel et bien, quoiquen dise Marx, contraire la libert ), elle a lextrme inconvnient de relguer la prsentation que Lucrce lui-mme a donne de la dclinaison (autrement dit lexpos le plus authentique qui se puisse trouver sur ce point) dans le bizarre et le contradictoire... Car Lucrce naffirme rien dautre : dune part, sans clinamen, jamais la nature naurait rien cr (chant II, vers 216 250) ; dautre part, sans clinamen, on ne rend pas compte de la libera voluntas qui sobserve pourtant sans conteste chez tous les tres anims (vers 251 293). 3. Cest que le souci du jeune hgelien Karl Marx est tout autre. Le matrialisme mcaniste de Dmocrite est, ses yeux, comme la crit J.-M. Gabaude, une conception trop stricte, trop plate, trop dpourvue de contradiction, de subjectivit, de libert 4. Latome de Dmocrite se cantonne dans son rle dlment matriel. Au contraire, Marx dialectise latome picurien... 5. Bien plus quaux impossibilits physiques et cosmogoniques quelle a pour fonction de lever daprs la premire partie de lexpos lucrtien (DRN, II, 216-250), cest au dpassement de la matrialit des atomes que Marx prtend faire servir la dclinaison dpicure. Alors que Dmocrite na jamais connu que lexistence matrielle de latome , ce serait, en effet, loffice de la dclinaison que de rendre manifeste la contradiction inhrente au concept de latome (der Widerspruch, der im Begriff des Atoms liegt) 6. Latome, que Marx dfinit comme un point spatial 7, est purement dtermin par lespace aussi longtemps que son mouvement est une ligne droite : alors son existence est une pure existence matrielle 8. Partant, le mouvement de la chute est celui de la non-autonomie (die Bewegung der Unselbstndigkeit) 9. Or si la matrialit est reprsente par la ligne droite, la dclinaison de la ligne droite reprsente ncessairement, quant elle, sa

1. Ibid. [II, 1], p. 241. 2. Ibid. [II, 1], p. 241. 3. MARX (K.), Dissertation [II, 1], p. 241. 4. GABAUDE (J.-M.), Le jeune Marx et le matrialisme antique, Toulouse, Privat, 1970, p. 26. 5. Ibid., p. 26. 6. MARX (K.), Dissertation [II, 1], p. 249. 7. Expression qui parat assez contestable, car si la trajectoire que dcrit un atome peut tre reprsente par une ligne gomtrique imaginaire, latome lui-mme est un vritable fragment dtendue, un point physique et non un point gomtrique. 8. MARX (K.), Dissertation [II, 1], p. 242. 9. Ibid. [II, 1], op. cit., p. 243.

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dtermination formelle (Formbestimmung) 1. La dclinaison est ainsi reprable comme ce quelque chose qui peut lutter et rsister (das Etwas [...], was entgegenkmpfen und widerstehen kann), conclut Marx qui renvoie (enfin !) Lucrce et, tout particulirement au vers 254 du chant II, lequel parle de la dviation atomique comme dun principium quoddam quod fati foedera rumpat 2. Dans la rpulsion des atomes, ce sont donc leur matrialit (Materialitt) qui avait t pose dans la chute en ligne droite, et leur dtermination formelle (Formbestimmung), qui avait t pose dans la dclinaison, qui sont synthtiquement unies 3. Dviation et chute en ligne droite sont les moments dune triade dialectique dont les chocs constituent la synthse. Car si la rpulsion est la premire forme de la conscience de soi 4, cest dabord et surtout parce que dans la dclinaison, cest lme effective de latome, le concept de la singularit abstraite qui est reprsent 5. Aussi, loin de se rduire ce mouvement sans cause tant raill par les physiciens 6, ce singulier mouvement de dviation spontane qupicure a imput aux atomes rvle-t-il lessence de sa philosophie : la loi (Gesetz) quexprime le clinamen traverse toute la philosophie dpicure 7. On se souvient que Lucrce le dclare quelque part : nous exprimentons que nousmmes nous dclinons (DRN, II, 259 : declinamus), suivant le gr de notre esprit, sans tre dtermins ni par le temps ni par le lieu 8. Marx amplifie lanalogie et la gnralise avec un incontestable bonheur. Cest ainsi que le but de laction est lacte de sabstraire, de dvier de la douleur et du trouble, lataraxie. Ainsi le bien est la fuite devant le mal, et le plaisir la dviation de la peine 9. Enfin, l o la singularit abstraite apparat dans sa libert et dans son indpendance les plus hautes, ltre-l dont on dvie est logiquement tout tre-l ; cest pour cela que les dieux dvient du monde, ne sen soucient pas, et habitent en dehors de lui 10. On lit semblablement, dans les Travaux prparatoires la Dissertation : latome dvie de sa prsupposition [...] ; de la mme faon, toute la philosophie picurienne dvie de ses prsuppositions ; ainsi, par exemple, le plaisir nest que

1. Ibid. [II, 1], p. 243. 2. LUCRCE, De la nature, II, 254 : ...un mouvement qui rompe les lois du destin [pour empcher la succession indfinie des causes] . On pense galement au second exemple invoqu par Lucrce (II, 272283) : celui dun homme contraint et projet en avant par un choc ou par quelque force trangre, jusqu ce quau gr de sa volont la masse de son corps, dabord emporte malgr lui, soit rfrne dans son lan et ramene au repos en arrire . 3. MARX (K.), Dissertation [II, 1], op. cit., p. 248. 4. Ibid. [II, 1], p. 248. 5. Ibid. [II, 1], p. 245. 6. Ibid. [II, 1], p. 244 : Marx renvoie notamment CICRON, De fato, X, 22. 7. Ibid. [II, 1], p. 245. 8. Mais cest Vnus qui, toujours, nous gouverne (DRN, I, 21). Car la libera voluntas dont nous parle Lucrce peut bien tre lhomonyme de cette libert dont nous entretiennent les Mditations de Descartes, de cette libert dont le symptme est (ici comme l) quon prouve un sentiment de non-contrainte externe : mais, alors que la volont cartsienne est puissance de dire oui ou non, la libre volont lucrtienne fait que nous pouvons aller non pas l o bon nous semble , mais ce qui est bien diffrent partout o le plaisir nous entrane (II, 258 Lambin : quo ducit quemque voluptas). 9. Marx renvoie pour sa part PLUTARQUE, De eo quod..., 1091, 7 et CLMENT DALEX., Stromates, II, 21, 127. Les deux phrases contenues dans la Maxime fondamentale III dpicure illustreraient aussi bien cette double affirmation : La limite de la grandeur des plaisirs est llimination de toute douleur. Partout o se trouve le plaisir, pendant le temps quil est, il ny a pas de place pour la douleur, ou le chagrin, ou les deux la fois . 10. MARX (K.), Dissertation [II, 1], op. cit., p. 245-246.

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la dviation hors de la douleur ; [...] le Dieu dvie du monde, le monde nest pas pour lui, et cest pour cela quil est Dieu 1. Il est noter que la possibilit dune gnralisation du mme genre est esquisse, aprs ce brillant dveloppement, propos non plus de la dviation mais, cette fois-ci, de la rpulsion. Car sil est vrai que notre auteur met en uvre lhypothse intressante selon laquelle le principe cosmique de la dclinaison avait jou son rle galement dans la thorie dpicure sur la formation de la socit 2, cest surtout parce quil parat souligner que, selon le sage du Jardin, les passions sociales saiguisent proportion que les intrts des individus se croisent 3 : autrement dit, si le sage dvie de la socit, cest que le contrat politique est une des formes concrtes de la rpulsion... 4. Autre forme concrte de la rpulsion suggre ici par Karl Marx : lamiti ! Tant il est avr que le sage, dt-il sacrifier sa propre vie pour lami 5, place au principe de lamiti la dfiance lgard de la foule, la ncessit de sen protger et lutilit bien comprise 6.

* Il y a lieu de remarquer, quitte dpasser quelque peu le cadre troit de cette tude, quil est un texte de la Sainte Famille [1844-45] dans lequel Marx parat confirmer qu ses yeux latome voque avant tout autre chose lautarcie, lindpendance et la suffisance soi-mme. En tant que lautonomie de la personne est une illusion suscite par le droit bourgeois, lindividu goste senfle jusqu se prendre pour un atome. Et cest, croit-il alors, au systme de ltat quincombe la tche de maintenir ensemble les divers atomes gostes. Latome na pas de besoins, il se suffit lui-mme ; le monde, en dehors de lui, est le vide absolu, cest--dire quil est sans contenu, sans signification, sans langage, justement parce que latome possde en luimme toute plnitude . Cependant, ce nest pas ltat qui maintient ensemble les atomes de la socit civile, mais le fait quils ne sont atomes que dans la reprsentation, dans le ciel de leur imagination alors que dans la ralit ce sont des tres normment diffrents des atomes, et pour tout dire : non pas des gostes divins, mais des hommes gostes 7. Critiquant la Dclaration franaise des droits de lHomme de 1791, laquelle stipule en son article 4 que la libert consiste pouvoir faire tout ce qui ne nuit pas autrui , Marx crira

1. MARX (K.), Travaux prparatoires, [Quatrime cahier], d. Ponnier, p. 169-170 ; cf. cette autre glose, ibid., p. 143 : le pur repos du nant en soi, lvacuation complte de toute dtermination, est Dieu luimme ; voil pourquoi, comme le sage, il nhabite pas lui non plus lintrieur, mais lextrieur du monde . 2. MLLER (R.), Le rapport entre la philosophie de la nature et la doctrine morale chez Dmocrite et picure, in Democrito e latomismo antico, Atti del Convegno Internazionale (Catania, 18-21 aprile 1979) ; in Siculorum Gymnasium, XXIII, 1980, p. 325-351 (cit. : p. 349). 3. Cf. ROUSSEAU (J.-J.), Discours sur lorigine de lingalit, note IX ; in uvres compltes, Paris, Gallimard, Bibl. de la Pliade, 1964, t. III, p. 202. 4. MARX (K.), Dissertation [II, 1], op. cit., p. 249. 5. DIOGNE LARCE, X, 121 [= frag. 590 Usener]. 6. Cest en ce sens que lon peut dfinir lami, tel que le conoit picure, comme un bodygard (BAILEY, Greek atomists, op. cit., p. 519) ou comme un somatophylaque ; cf. notre tude : SALEM (J.), Tel un dieu parmi les hommes, Paris, Vrin, 1989, p. 159 et n. 7. 7. MARX (K.), La Sainte Famille, Paris, Gallimard (Bibl. de la Pliade), III, p. 559.

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semblablement, dans la Question juive, quil sagit l de la libert de lhomme en tant que monade isole, replie sur elle-mme 1. Tout se passe donc comme si prvalait, dans ces uvres un peu postrieures, le modle de latome quon a dj vu luvre dans la Dissertation de doctorat 2. Latome constitue encore et toujours le symbole de la conscience individuelle abstraite 3, qui ne peut exister et sauvegarder sa libert que par lisolement et la retraite : latome picurien sentend, celui l-mme qui autorisait tout lheure la valorisation unilatrale et, quelque peu inattendue, dpicure en tant que thoricien de la libert par rapport son devancier Dmocrite, prsent comme un empiriste born et un ncessitariste lesprit un peu court.

1. MARX (K.), La Question juive [1843], Paris, Aubier Montaigne, 1971, p. 105 : Es handelt sich um die Freiheit des Menschen als isolierter auf sich zurckgezogener Monade. Sur les rapprochements qui peuvent tre faits entre la monade leibnizienne et latome tel que se le reprsente le jeune Marx, cf. FENVES (P.), Marxs Doctoral Thesis on Two Greek Atomists and the Post-kantian Interpretations, art. cit., p. 437, n. 6. 2. Cf. larticle de V. GEORGEVA, Interesot na Karl Marx za antickata filozofija [en serbo-croate ; rs. en angl.], Godien Zbornik, Skopje, Univ. Cyrille et Mthode, 1983 [= Colloque scientifique Marx et notre temps (Marx i naata sovremenost), 12-18 mars 1983] ; lauteur sessaie (de manire assez lapidaire) tablir un lien de continuit entre les tudes antiquisantes du jeune Marx et la problmatique de la maturit. 3. CORNU (A.), Karl Marx et Friedrich Engels, Paris, P. U.F., 1955, t. I [1818-1844], p. 204.