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UNIVERSIT DE REIMS

CHAMPAGNE-ARDENNE

Universit du Qubec Trois-Rivires

cole doctorale Sciences de l'homme et de la socit

La porosit des genres littraires au XVIIIe sicle : le roman-mmoires et le thtre


(voL 1)

Thse pour obtenir le grade de Docteur de l'Universit de Reims Champagne-Ardenne et de l'Universit du Qubec Trois ..Rivires par Charlne Deharbe
sous la direction des professeurs Franoise Gevrey et Marc Andr Bernier

27 janvier 2012
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Universit du Qubec Trois-Rivires Service de la bibliothque

Avertissement

Lauteur de ce mmoire ou de cette thse a autoris lUniversit du Qubec Trois-Rivires diffuser, des fins non lucratives, une copie de son mmoire ou de sa thse. Cette diffusion nentrane pas une renonciation de la part de lauteur ses droits de proprit intellectuelle, incluant le droit dauteur, sur ce mmoire ou cette thse. Notamment, la reproduction ou la publication de la totalit ou dune partie importante de ce mmoire ou de cette thse requiert son autorisation.

UNIVERSIT DE REIMS
CHAMPAGNE-ARDENNE

Universit du Qubec Trois-Rivires

cole doctorale

Sciences de l' homme et de la socit

La porosit des genres littraires au XVIIr sicle : le roman-mmoires et le thtre


(vol. 1)

Thse pour obtenir le grade de Docteur de l'Universit de Reims Champagne-Ardenne et de l' Universit du Qubec Trois-Rivires par Charlne Deharbe

sous la direction des professeurs Franoise Gevrey et Marc Andr Bernier

27 janvier 201 2
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MEMBRES DU JURY Marc Andr BERNIER, professeur l'Universit du Qubec Trois-Rivires. Michel FOURNIER, professeur l'Universit d'Ottawa. ric FRANCALANZA, professeur l'Universit de Bretagne occidentale. Franoise GEVREY, professeur l'Universit de Reims Champagne-Ardenne. Jean-Louis RAQUETTE, professeur l'Universit de Reims Champagne-Ardenne. Claude LA CHARIT, professeur l'Universit du Qubec Rimouski.

REMERCIEMENTS
Je remercie les membres de mon jury, les professeurs Franoise Gevrey, Marc Andr Bernier, Jean-Louis Haquette, ric Francalanza, Michel Fournier et Claude La Charit pour leur lecture, leurs remarques et la discussion qu'elles ont suscite, pour le temps qu ' ils ont accord ce travail et pour leurs conseils dont je tiendrai compte si cette tude vient tre publie.

Je remercie galement mes directeurs de recherche pour leur aide, pour leur soutien, pour leurs encouragements et pour les connaissances qu' ils m'ont apportes tout au long de ces annes.

Je remercie enfin mon entourage dont le soutien a t trs prcieux et sans lequel je n'aurais pu mener bien cette tude.

TABLE DES MATIRES


Introduction ........................................................................................................................................ 9 Rflexions thoriques et rfrences thtrales ..................................................................... 37
Chapitre 1 : Des potiques antiques aux traits modernes ................................................................................... 39
1. Potiques antiques ......................................................................................................................................................... 40

1. 1. Platon: tripartition gnrique et mixit de l'pope .................................................................................... .46 1. 2. Aristote: hritage pique et dramatique ........................................................................................................... 49 1. 3. Horace : l'pope, source du drame ..................................................................................................................... 56

2. Traits modernes sur le roman ................................................................................................................................ 58


2. 1. Prface d'Ibrahim: le roman l'image du thtre ..........................................................................................58 2. 2. Trait de l'origine des romans: thtre et roman, une finalit morale ..................................................... 61 2. 3. Sentiments sur l'histoire: modle de la tragdie pour le petit roman ....................................................... 66

Chapitre II : Le roman-mmoires ...................................................................................................................................... 75


1. De son origine son panouissement .................................................................................................................. 76

2. Ses caractristiques ....................................................................................................................................................... 79 Chapitre III : De l'homme de thtre au texte ............................................................................................................. 87 1. Dramaturges et comdiennes ................................................................................................................................... 87
1. 1. Prvost: un tragique racinien 7............................................................................................................................. 88 1. 2. Prvost: Racine et quelques autres .................................................................................................................. 103 1. 3. Mithridate et la Gaussin chez Marivaux ........................................................................................................... 119 1. 4. Hommes de thtre et femme de scne chez Louvet .................................................................................. 125

2. Le thtre en titres ...................................................................................................................................................... 152


2. 1. Le Mariage fait et rompu chez Duclos ............................................................................................................... 152 2.2. L'cossaise chez Loaisel.. ....................................................................................................................................... 157 2. 3. Du Chien du jardinier Philoctte chez Louvet ............................................................................................. 162

3. Rfrences intertextuelles ....................................................................................................................................... 166


3.1. Les classiques chez Crbillon fils ....................................................................................................................... 167 3. 2. Corneille, Molire, Regnard, Dancourt chez Marivaux ............................................................................... 171 3. 3. De Corneille Beaumarchais chez Louvet ...................................................................................................... 188

Lieux, topoi et types de personnages ...................................................................................... 197


Chapitre 1 : Lieu thtral et thtralisation des lieux ........................................................................................... 199
1. Divertissement aristocratique ............................................................................................................................... 203

2. Spectacle des spectateurs ........................................................................................................................................ 207

3. Lieu de rencontres amoureuses et galantes ................................................................................................... 212 4. Lieu de vices, de dbauche et de corruption .................................................................................................. 219 5. Lieux empreints de thtralit .............................................................................................................................. 226 6. Lieux thtraliss ......................................................................................................................................................... 229 Chapitre II : Dguisements, travestissements et usurpations d'identit ................................................... 235
1. Dguisement et scne muette chez Marivaux ........................................................................................ 238

2. Usurpations comiques et travertissements tragiques chez Prvost ................................................. 241 3. Travestissement tragique chez Mme de Tencin ............................................................................................. 248 4. Usurpations et travestissements comiques chez Louvet ........................................................................ 255 Chapitre III : Types thtraux et leurs avatars romanesques .......................................................................... 273 1. Coquettes et petits-matres ..................................................................................................................................... 274 2. Prtendus mdecins et faux malades ......................................................................................................... 291 3. Maris cocus et monomaniaques ........................................................................................................................... 303

Ressorts, fonctions et effets de la thtralit ....................................................................... 319


Chapitre 1 : Construction dramatique de la fable ................................................................................................... 321 1. Condensation dramatique ....................................................................................................................................... 322
1. 1. Manon Lescaut : de la comdie la tragdie .................................................................................................. 322 1. 2. Mmoires du com te de Comminge : un roman tragdie............................................................................... 336

2. Squences de scnes et tableaux dramatiques ............................................................................................. 342


2. 1. Les garements: une comdie des contresens .............................................................................................. 342 2. 2. La Vie de Maria nne: tableaux-ptrifications, tableaux sensibles et pathtiques .............................. 360 2. 3. Le Paysan parvenu: tableaux-ptrifications comiques et scnes tmoin cach ............................. 397
2.4. La Religieuse: tableaux pathtiques et tableaux picturaux ...................................................................... 424

Chapitre II : Dialogues romanesques et dialogues thtraux .......................................................................... 455 1. Insertions, frque nces et rythmes ....................................................................................................................... 455 2. Stylisation de la parole et registres de langue .............................................................................................. 481 3. Fonctions des dialogues ............................................................................................................................................ 494 Chapitre III : Mtaphores thtrales ............................................................................................................................. 505 1. Tradition philosophique et morale ..................................................................................................................... 505 2. Fonction mta-thtrale ........................................................................................................................................... 509 3. Fonction morale ............................................................................................................................................................ 531

Conclusion ...................................................................................................................................... 541 Annexes ........................................................................................................................................... 557


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Bibliographie ........................................................................................................ ......................... 705

Index nominum ............................................................................................................................. 749 Table des illustrations ................................................................................................................ 759

Introduction

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Le titre La porosit des gemes littraires au XVIIIe sicle: le roman-mmoires et le thtre annonce une tude sur les interactions entre ces deux gemes. Mais s'il est vrai que l'on se propose d'tudier la permabilit de leurs frontires, c'est uniquement afin d'examiner l'influence du thtre dans le roman et non l'influence du roman dans le thtre. On souhaite alors montrer comment le geme dramatique participe au renouvellement du geme romanesque au
XVIIIe sicle. Cette question est d'actualit, comme en tmoignent la rcente parution de Roman

et thtre au XVIIr sicle!, l'ouvrage collectif Jeux d'influences, thtre et roman de la Renaissance aux Lumirei, un numro de la revue Tangence consacr au Thtre de la nouvelle3 , ainsi que la prochaine publication des actes de colloque, Le Roman mis en scne: fictions narratives et adaptations thtrales (XVr-XVllr siclesl.
Quoique la critique contemporaine ait observ une porosit des gemes ds le XVIe sicle 5 , il semble que le phnomne ne devient vritablement central qu'avec Diderot, qui pose clairement le dbat sur la sparation entre les gemes en rclamant l'abolition d'une barrire 6 qui ne doit plus tre. Diderot prne alors la cration d'un nouveau geme dramatique, tranger la littrature classique et qu'il conoit la frontire entre la comdie et la tragdie : J'ai essay de donner dans Le Fils naturel l'ide d'un drame qui ft entre la comdie et la tragdie 7 . Son second drame, Le Pre de famille (1758), qu'il publie un an aprs le premier, est entre le geme srieux du Fils naturel et la comdie 8 . Et s'il en a le loisir, il ambitionne de composer un drame qui se place entre le geme srieux et la tragdie 9 . La cration du geme srieux (Le Fils

naturel) et celle d'un sous-geme dramatique (Le Pre de famille) remet en cause les frontires

! Catherine Ramond, Roman et thtre au XVIIr sicle. Le dialogue des genres, Oxford, Voltaire Foundation, coll. Studies on Voltaire and the Eighteenth Century ,2012. 2 Vronique Lochert et Clotilde Thouret (dir.), Jeux d'influences. Thtre et roman de la Renaissance aux Lumires, Paris, Presses de l'universit Paris-Sorbonne, coll. Recherches actuelles en littrature compare , 2010. 3 Le thtre de la nouvelle: de la Renaissance aux Lumires , sous la direction de Roxanne Roy, Tangence, Rimouski et Trois-Rivires, t 2011 , nO 96. 4 Frank Greiner et Catherine Douzou (dir.), Le Roman mis en scne. Fictions narratives et adaptations thtrales (XVf-XVILf sicles), Paris, Garnier, coll. Lire le XVIIe sicle , paratre. 5 Vronique Lochert et Clotilde Thouret, La dynamique des changes entre thtre et roman (XVIe-XVIII" sicles), dans Jeux d 'influences. Thtre et roman de la Renaissance aux Lumires, op. cit., p. 7-21. 6 Diderot, De la posie dramatique, dans uvres. IV. Esthtique-thtre, dition tablie par Laurent Versin~ Paris, Robert Laffont, coll. Bouquins , 1996, p. 1167. 7 Ibid., p. 1279. 8

Id. Id.

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qu'tablissait la potique classique entre les genres dramatiques. Cette importante rermse en cause esthtique tmoigne d 'un contexte o non seulement les genres littraires sont en crise, mais o s'inventent galement de nouvelles formes cette dynamique invitant ds lors plusieurs

romanciers du XVIIIe sicle se tourner vers le thtre pour renouveler le genre romanesque.

Aprs la lecture des ouvrages de Samuel Richardson, Diderot crit un magnifique loge (1762) du romancier anglais dans lequel il dcrit un phnomne qui tmoigne de cette influence du thtre sur le roman. Les effets que la lecture des romans de Richardson produisent sur le lecteur sont les mmes que ceux de la reprsentation thtrale sur le spectateur :

Tout ce que Montaigne, Charron, La Rochefoucauld et Nicole ont mis en maxime, Richardson l'a mis en action. Mais un homme d'esprit qui lit avec rflexion les ouvrages de Richardson, refait la plupart des sentences des moralistes ; et avec toutes ces sentences il ne referait pas une page de Richardson. Une maxime est une rgle abstraite et gnrale de conduite dont on nous laisse l'application faire. Elle n'imprime par elle-mme aucune image sensible dans notre esprit : mais celui qui agit, on le voit, on se met sa place ou ses cts ; on se passionne pour ou contre lui; on s'unit son rle, s' il est vertueux ; on s'en carte avec indignation, s' il est injuste et vicieux. [ ... ] Richardson! on prend, malgr qu'on en ait, un rle dans tes ouvrages, on se mle la conversation, on approuve, on blme, on admire, on s'irrite, on s'indigne. Combien de fois ne me suis-je pas surpris, comme il est arriv des enfants qu 'on avait mens au spectacle pour la premire fois, criant, ne le l croyez pas, il vous trompe ... Si vous allez l, vous tes p erdu.

Selon Diderot, la lecture des romans de Richardson produit donc un effet d' identification qm est similaire celui qui s'opre au thtre: le lecteur s' identifie aux personnages romanesques comme le spectateur s'identifie aux personnages dramatiques. On prend [ .. . ] un rle dans [s]es ouvrages , crit Diderot, que la fiction romanesque requiert comme un enfant absorb par le spectacle auquel il assiste pour la premire fois. Il ne s'agit pas de simples mtaphores thtrales, puisque Diderot nomme plusieurs reprises les trois ouvrages de Richardson des drames : Pamla, Clarisse et Grandisson sont trois grands drames 2 . Quelques pages plus loin, il ajoute : Je ne me lasserai point d'admirer la prodigieuse tendue de tte qu' il t'a fallu pour conduire des drames de trente quarante personnages, qui tous conservent si rigoureusement les caractres que tu leur as donns ; l' tonnante connaissance des lois, des coutumes, des usages, des murs, du cur humain, de la vie ; l'inpuisable fonds de morale,
1 Diderot, loge de Richardson, dans Contes et romans, dition publie sous la direction de Michel Delon, avec la collaboration de Jean-Christophe Abramovici, Henri Lafon et Stphane Pujol, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , p. 897-898 ; c'est l'auteur qui souligne. 2 Ibid., p. 900.

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d'expriences, d'observations qu'ils te supposent l . Cette assimilation des romans de Richardson des drames du point de vue de l'effet esthtique est d'autant plus intressante

lorsqu'on sait que, dans Jacques le fataliste (1765), il met sur le mme plan le romancier anglais et des dramaturges franais :

Telle fut la lettre la conversation du chirurgien, de l'hte et de l'htesse; mais quelle couleur n 'aurais-je pas t le matre de lui donner, en introduisant un sclrat parmi ces bonnes gens? Jacques se serait vu, ou vous auriez vu Jacques au moment d'tre arrach de son lit, jet sur un grand chemin ou dans une fondrire. - Pourquoi pas tu ? - Tu, non. J'aurais bien su appeler quelqu'un son secours, ce quelqu'un-l aurait t un soldat de sa compagnie ; mais cela aurait pu le Cleveland infecter. La vrit; la vrit; la vrit, me direz-vous, est souvent froide, commune et plate. Par exemple, votre dernier rcit du pansement de Jacques est vrai, mais qu'y a-t-il d'intressant? rien. - D'accord. - S'il faut tre vrai, c' est comme 2 Molire, Regnard, Richardson, Sedaine; la vrit a ses cts piquants, qu'on saisit quand on a du gnie.

Diderot interrompt le dialogue entre les personnages afm de justifier auprs de son lecteur la mdiocrit de la conversation. Il en appelle la vrit qu'il prfre aux pripties invraisemblables qu'on a coutume de trouver dans les romans. Autrement dit, seul Richardson a su peindre la vrit que Molire, Regnard et Sedaine ont atteinte dans leurs comdies et leurs drames; seul le roman domestique tel que l'a cr Richardson atteint la vrit que certains dramaturges des XVIIe et XVlne sicles ont galement touche.

Outre les intuitions de Diderot qm, partir d'une perspective esthtique, vorre motionaliste, pointe du doigt les similitudes entre geme dramatique et geme romanesque, il convient d'accorder une attention particulire l'article Roman (1762) que Louis de Jaucourt a rdig pour l'Encyclopdie:

Il semble donc, comme d' autres l'ont dit avant moi, que le roman & la comdie pourroient tre aussi utiles qu'ils sont gnralement nuisibles. L'on y voit de si grands exemples de constance, de vertu, de tendresse, & de dsintressement, de si beaux, & de si parfaits caracteres, que quand une jeune personne jette de l sa vue sur tout ce qui l'entoure, ne trouvant que des sujets indignes ou fort au-dessous de ce qu'elle vient 3 d'admirer, je m'tonne avec la Bruyre qu'elle soit capable pour eux de la moindre foiblesse.

Ibid., p. 905. 2 Diderot, Jacques lefataliste et son matre, dans Contes et romans, op. cil., p. 695 . 3 Encyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des Sciences, des arts et des mtiers, par une socit de gens de lettres, Mis en ordre et publi par Mr. ***, Neufchastel, Samuel Faulche & Compagnie, Libraires & Imprimeurs, 1765 [nouvelle impression en fac-simil de la premire dition de 1751-1780, Stuttgart-Bad Cannstatt, Friedrich Frommann Verlag (Gnther Holzboog), 1967, 1. XIV, p. 342].
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Cet extrait rappelle d'abord un lieu commun de l' poque selon lequel le roman est un genre nuisible qui pourrait tre utile s' il tait bien mani 1 . Cependant, on observe aussi que le philosophe met sur le mme plan le genre romanesque, considr comme futile et inutile, et la comdie qui, au contraire, tait pleinement reconnue au XVIIIe sicle. Bien qu'elle reste infrieure dans la hirarchie des genres dramatiques, elle a sans aucun doute acquis ses lettres de noblesse avec Molire, Regnard, Dancourt et Marivaux. En outre, les grands exemples de constance, de vertu, de tendresse & de dsintressement , que Jaucourt peroit dans les deux genres, se trouvent dans les romans de Richardson et de Fielding, qui ont su tourner ce genre de fiction des choses utiles 2 , et non dans la comdie. Cette dernire s'attache davantage montrer l' envers de ces qualits et de ces si beaux, & si parfaits caracteres , de sorte que le rapprochement entre le roman et la comdie est justifi condition que l'on entende par
comdie , le drame bourgeois.

l'instar de La Bruyre, Jaucourt s'tonne que la peinture de hros parfaits puisse

corrompre le cur et les murs des jeunes gens. Selon lui, les deux genres n'entranent aucun effet moralement ngatif sur les lecteurs-spectateurs, contrairement ce que pense Rousseau. Ce dernier est, on le sait, hostile au thtre (Lettre d'Alembert sur les spectacles) et au roman (prface de La Nouvelle Hlose) , dont les dispositifs supposent des effets de mise distance qui sont indissociables de la reprsentation et qui empcheraient de ce fait une communication directe, et ardente, avec l'autre. En s'opposant un idal de transparence des curs, la reprsentation dtruit l'authenticit des rapports humains au profit de l'artifice d'une mise en scne tudie ; mais mme s' il ne partage pas ce point de vue, Jaucourt associe galement les deux genres, ce parallle apparaissant ds lors comme un lieu commun de la critique, qui luimme tmoigne de la considration que le roman s'est acquise dans la premire moiti du XVIIIe sicle. Une premire formulation de ce parallle tait apparue quelques dizaines d' annes plus tt chez les romanciers, lorsque ceux-ci recouraient volontiers au genre dramatique afin de lgirniter le genre romanesque. cet gard, la prface des garements du cur et de l 'esprit, paru en 1736, est exemplaire :

1 Crbillon, Les garements du cur et de l 'esprit, dition critique par Michel Gilot et Jacques Rustin, dans uvres compltes. II , dition critique sous la direction de Jean Sgard, Paris, Classiques Garnier, 2000, p. 69. Dsormais, sauf indication contraire, toutes les rfrences ce roman renverront cette dition. 2 Id.

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Le Roman, si mpris des personnes senses, et souvent avec justice, serait peut-tre celui de tous les genres, qu' on pourrait rendre le plus utile, s'il tait bien mani ; si, au lieu de le remplir de situations tnbreuses et forces, de Hros dont les caractres et les aventures sont toujours hors du vraisemblable, on l le rendait, comme la Comdie, le tableau de la vie humaine, et qu'on y censurt les vices et les ridicules.

Crbillon fils souhaite que le roman prenne pour modle la comdie, non seulement parce que le geme serait mieux respect s' il la prenait comme garant, mais encore parce que la rfrence un genre accrdit viendrait associer le roman un projet d'analyse morale et de connaissance de soi. La comdie apparat comme le modle appropri pour un geme qui ambitionne de peindre les hommes tels qu ' ils sone . Le naturee, la simplicit 4 et le vraiS revendiqus par Crbillon pour la rforme du geme romanesque sont autant de notions que Diderot reprendra son compte dans son esthtique dramatique 6 . Mais si ces rflexions tmoignent de la volont de transformer le roman, elles montrent surtout l' importance que le thtre a pu avoir dans le renouvellement de la forme romanesque au xvnr sicle.

cet gard, la prface de Dolbreuse, roman que Loaisel de Trogate publie en 1783, est

galement significative d 'une entreprise romanesque qui se pense partir des catgories du geme dramatique en se proposant de montrer l'homme en action7 :

Cependant, pour nous amener et nous intresser la pratique du bien, ce n'est pas le tout encore d'avoir observ; ce n ' est pas le tout de calculer, de saisir exactement le produit des abus et des vices sur la scne changeante de la socit, il faut (aujourd'hui particulirement, qu'on veut une forme dramatique presque tous les ouvrages de l'esprit) possder l'art plus difficile qu' on ne pense, de montrer l'homme en action ; il faut savoir tracer avec des couleurs propres, et surtout avec nergie, ses vertus, ses vices, ses peines, ses 8 plaisirs, et mler habilement le langage d'une philosophie sduisante, l' intrt des situations.

Ibid. , p. 69. Ibid. , p. 70. 3 Le fait, prpar avec art, serait rendu avec naturel. On ne pcherait plus contre les convenances et la raison. Le sentiment ne serait point outr ; l'homme enfin verrait l' homme tel qu'il est, on l'blouirait moins, mais on l'instruirait davantage (ibid., p. 69). 4 J'avoue que beaucoup de Lecteurs qui ne sont point touchs de choses simples, n 'approuveraient point qu' on dpouillt le Roman des purilits fastueuses qui le leur rendent cher ; mais ce ne serait point, mon sens, une raison de ne le point rformer (ibid. , p. 70). S Le vrai seul subsiste toujours, et si la cabale se dclare contre lui, si elle l'a quelquefois obscurci, elle n'est jamais parvenue le dtruire (id.) 6 Je ne me lasserai point de crier nos Franais : La Vrit! la Nature! les Anciens! Sophocle! Philoctte ! (Diderot, Les Entretiens sur le Fils naturel, dans uvres. IV. Esthtique-thtre, op . cif., p . 1155). 7 Loaisel de Trogate, Dolbreuse ou l 'homme du sicle, Ramen la Vrit par le Sentiment et par la Raison. Histoire philosophique, Paris, Blin, 1785 ; rd. Paris, Lettres modernes, coll. Bibliothque introuvable , 1993, I, W . v.. Dso~ais, toutes les rfrences ce roman renverront cette dition que nous modernisons. Ibld., I, p. IV- V.
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Chez Loaisel de Trogate, la forme dramatique serait une forme idale capable de toucher suffisamment les hommes pour les conduire faire le bien. Elle participe ainsi au projet moral du narrateur, qui veut remettre en honneur [ . . . ] l'amour conjugal l , ramener les mres aux sentiments de la nature , faire sentir le prix des plaisirs faciles et trop ngligs de la vie libre et innocente des campagnes 3 et arracher au luxe et la corruption des villes, des hommes ns loin des villes, des hommes ns pour ressentir et inspirer le got de cette simplicit antique qui nous rapproche de notre tat prirnitit . Seule la reprsentation de l'homme en action est mme d'inspirer de tels sentiments et d'amener une conversion morale, si bien que la rflexion sur le roman-mmoires au XVIIIe sicle se pense alors partir d'une double ambition, la fois morale et rhtorique. Comme au thtre, le roman fait voir des exempla grce auxquels les ides s' incarnent et s' animent, touchent le lecteur et transforment les curs.
2

Rfrence la comdie, chez Crbillon, pour faire du roman l'instrument d'une anatomie du cur, et emprunt au genre dramatique, chez Loaisel, pour mieux redfmir le roman au nom de la conversion des curs une morale du sentiment : dans les deux cas, ces exemples tirs de prfaces romanesques crites quarante ans d ' intervalle montrent que les auteurs du XVIIIe sicle revendiquent pleinement le genre dramatique comme source de renouvellement de la forme romanesque. Camille Esmein a soulign l'importance de ces discours dans lesquels romanciers et thoriciens mettent en place un dispositif visant faire accder le genre romanesque un statut comparable celui de l' pope, de l'histoire ou de la tragdieS . Les extraits de prfaces cits prcdemment rvlent, au surplus, que le XVIIIe sicle semble avoir opr un dplacement par rapport au XVIIe sicle : au lieu de prendre les genres nobles tels que l'pope ou la tragdie comme modles, les auteurs utilisent la comdie. Cette volont de rapprocher le roman de la comdie traduit sans doute les aspirations d 'un genre qui souhaite dsormais reprsenter un monde plus proche de celui des lecteurs, voire d 'inscrire le tragique et l'pique dans l'exprience vcue. De fait, si la rfrence au thtre tait souvent utilise dans les discours prfaciels afin de lgitimer le genre romanesque, la thtralit l'uvre dans les romans du XVIIre sicle nous
l, p. vi. l ... Ib zd ., , p. VI-VII. 3 1, .. Ib Zd ., p. VII. 4 Id.
1 Ibid., 2 S Camille Esmein, Potiques du roman : Scudry, Huet, Du Plaisir et autres textes thoriques et critiques du sicle sur le genre romanesque, Paris, Honor Champion, coll. Sources classiques , 2004, p. 14.

XVIr

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autorise Y voir davantage qu'une volont d'accrditer le roman. Suivant un lieu commun de la critique, si le roman devient le moyen d'expression de la bourgeoisie , il en rsulte surtout que les ralits concrtes de l'existence sont dsormais peintes avec sympathie et sans ridicule, de nouvelles catgories sociales entrent dans l'univers romanesque comme dans l'univers du drame ; l'intrt passe de l'aventure hroque de la grande passion la vie de famille, aux moyens de parvenir . A l'instar du roman qUI se rapproche des proccupations de la vie ordinaire, le drame veut galement intresser par le tableau des malheurs qUI nous environne ne . D'ailleurs, les conditions de l'homme que Diderot veut substituer aux caractres de la comdie doivent, selon lui, s'tendre tous les genres vue qu' il ya convergence des genres.
4 .
l

'

On peut donc dire de ce point de

Cet embourgeoisement du genre romanesque s'inscrit dans le changement de sa forme observ partir de 1660 : les "aventures extraordinaires" sont abandonnes au profit de "circonstances simples" et d"'vnements quotidiens"s , le roman dlaisse "l'hrosme pique" au profit de la sensibilit individuelle, de "la chronique du cur solitaire aux prises avec ses propres dmons,,6 . En somme, la fiction narrative passe d'un "rgime de distanciation maximale" un "rgime de proximit fictionnelle,,7 . La recherche d'un certain ralisme va de pair avec un rejet du romanesque
8 ,

dont tmoignent galement le refus du terme "roman" et le

recours des dnominations qui soulignent la dimension vridique du propos (histoire, nouvelle historique, annales, mmoires, histoire vritable, histoire de ce temps)9 . Le tournant opr vers

Henri Coulet, Le Romanjusqu ' la Rvolution, [g e d.], Paris, Armand Colin, 2000, p. 265. 2 Id.
1

3 MOI. - Mais cette tragdie nous intressera-t-elle ? DORVAL. - Je vous le demande. Elle est plus voisine de nous. C' est le tableau des malheurs qui nous environnent (Diderot, Les E ntretiens sur le Fils naturel, dans uvres. IV. Esthtique-thtre, op. cU., p. 1174). 4 Les conditions de l'homme substituer aux caractres, peut-tre dans tous les genres (ibid., p. 1185). S Henri Coulet, Le Roman jusqu' la Rvolution, Paris, Armand Colin, 1967, p.21O, cit par Camille Esmein, Potiques du roman , op. cU. , p. 17. 6 Maurice Lever, Le Romanfranais au XVII" sicle, Paris, Presses universitaires de France, 1981 , rd. sous le titre Romanciers du grand sicle, Paris, Fayard, 1996, p. 174, cit par Camille Esmein, Potiques du roman, op. cit, p. 17. 7 Thomas Pavel, L 'Art de l 'loignement. Essai sur l'imagination classique, Paris, Gallimard, Folio Essais, 1996, 316-3~ 7, cit par C~: Esmein, Potiques du ro,,:an , .op. cil, p. 17. , . . La notIOn est assoclee a un ensemble de lopo thematIques (naufrages, scenes de reconnaIssance, nature Illustre cache des hros, dguisements et travestissements) et structurels (multiplication des histoires insres rapportes par des narrateurs secondaires, analepses, conception du roman comme recueil de beaux endroits) (Camille Esmein, Potiques du roman, op. cU., p. 21). 9 Ibid. , p. 20.

f.

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1660 voit les romanciers se placer sous l'autorit de l'histoire, et non plus sous celle de l'pope\ qu'ils peroivent comme le garant de l'authenticit de leurs rcits 2 . la volont d'accrocher un savoir gographique et historique succde celle de renoncer ces digressions pour privilgier l'histoire comme matriau 3 . De cette fusion entre histoire et roman mergent des formes littraires cultivant l'authenticit (biographies, chroniques et mmoires)4 . On comprend alors pourquoi l'histoire du roman au XVIIe sicle peut tre lue comme celle d'une double libration, de la potique pique au nom de la vraisemblance, puis de la vraisemblance au nom du vrai 5 . C'est dans ce contexte o le genre romanesque tend se rapprocher des genres historiques qu'apparaissent des formes narratives imitant des rcits qui se veulent vridiques : les pseudommoires, le roman-mmoires et le roman pistolaire, qui connatront une fortune considrable au sicle suivant.

Notre corpus est constitu de romans qui appartiennent un sous-genre dont le modle apparat en 1671 avec les Mmoires d 'Henriette Sylvie de Molire de Mme de Villedieu et qui connat son apoge au XVIIIe sicle. Le roman-mmoires est un rcit rtrospectif qui se prsente comme authentique: les souvenirs rapports dans un ordre chronologique prennent sous la plume du narrateur des accents de vrit. Il ressemble alors l' autobiographie, cette diffrence prs qu'auteur et narrateur ne se confondent pas. La thtralit de ces romans-mmoires repose sur un paradoxe selon lequel le rcit de l'intime s'ouvre sur une sorte de mise en scne spectaculaire du Moi. Ce paradoxe mrite d'tre soulign d'autant plus que le roman-mmoires semble tre le genre narratif le plus loign du genre dramatique dans la classification que donne Catherine Ramond : par ordre de "thtralit" croissante, nous trouv[ ons] le rcit la premire personne, le rcit enchssement, le roman par lettres, le roman dialogu, le tableau dramatique 6 . Ces mmoires fictifs se prsentent comme une confidence destine soi-mme ou un proche. Mais
1 Tandis que le roman d'avant 1660, dont les critiques ont pu montrer les liens avec le roman grec et le romanzo italien, se met sous l' autorit d'Aristote et de l'pope, le roman de la priode suivante se rclame parfois de l 'Histoire, mais refuse souvent toute rfrence (ibid., p. 23-24). 2 Ibid., p. 32. 3 Voir la partie de l'introduction intitule Rfrence l'histoire et concurrence entre histoire fictionnelle et histoire vritable (ibid., p. 32-35). 4 Ibid., p. 35. 5 Ibid., p. 22. 6 Catherine Ramond, Les lments thtraux dans le roman et l 'volution du genre romanesque en France au XVIII" sicle, thse de doctorat ralise sous la direction de Ren Dmoris, Universit de la Sorbonne Nouvelle-Paris Ill, 1993, vol. 3, p. 466-467.

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si les narrateurs prtendent entreprendre l'criture de leurs mmoires des fms personnelles, avant d' instruire et de plaire, la thtralit de leur rcit les inscrit galement dans une savante mise en scne qui cre l'illusion d'une narration rtrospective et introspective se voulant authentique et mimtique. Il convient prsent de rappeler l'origine de cette notion de thtralit et d'en prciser la dfinition.

Cette notion apparat pour la premire fois dans le Dictionnnaire de mots nouveaux (1842) de l-B. Richard de Radonvilliers avec la dfinition suivante : tat, qualit de ce qui est thtral, de ce qui est imit du thtre l . Mais c'est Roland Barthes qui en donne une dfinition vraiment opratoire dans un article sur le thtre de Baudelaire (1954) :

Une notion est ncessaire l'intelligence du thtre baudelairien, c' est celle de la thtralit. Qu' est-ce que la thtralit ? c'est le thtre moins le texte, c'est une paisseur de signes, de sensations qui s'difie sur la scne partir de l' argument crit, c' est cette sorte de perception cumnique des artifices sensuels, gestes, 2 tons, distances, substances, lumires, qui submerge le texte sous la plnitude de son langage extrieur.

Les trois prsentatifs c'est mettent en vidence les principales caractristiques de la thtralit, qui est d'abord le rsultat d'une soustraction (<< c'est le thtre moins le texte ). Or si l'on soustrait le texte au thtre, il ne reste que le non crit , autrement dit les gestes, les corps, les costumes, les dcors et l'clairage (signes visuels) ainsi que les voix, les bruits et la musique (signes sonores). Ces lments font parfois partie du texte, comme dans le thtre de Jean Genet o les didascalies laissent peu de libert au metteur en scne, en indiquant les moindres dtails de la reprsentation. Si l'on applique le dbut de cette dfmition au roman, on peut trouver dans les descriptions ces mmes lments qui sont autant d' indications utiles au lecteur pour se crer un thtre dans un fauteuil . Mais la thtralit est aussi une paisseur de signes, de sensations, qui s'difie sur la scne partir de l'argument crit . Le premier complment du nom semble reprendre la caractristique prcdente, c'est--dire l'ensemble des signes visuels et sonores de la mise en scne. En revanche, le second complment introduit un lment nouveau, puisque le mot sensations renvoie la notion de rception. Il s'agit des effets produits sur le spectateur par le passage du texte la scne. Enfin, la thtralit, envisage comme une sorte de perception

1 Jean-Baptiste Richard de Radonvilliers, Enrichissement de la langue fra naise. Dictionnaire de mots nouveaux, [2" d.], Paris, Lautey, 1845, p. 571. 2 Roland Barthes, Essais critiques, Paris, Seuil, 1964, coll. Tel que , p. 41-42.

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cumnique des artifices sensuels [ ... ] , reste de l' ordre de la rception, mais celle-ci modifie les donnes : la perception du langage extrieur que constituent les gestes, les bruits, l'clairage est l'acte par lequel l'esprit se reprsente les objets partir de l'argument crit et de la reprsentation. Cette dfmition de la thtralit est applique au thtre ; cependant, dans son article, Barthes explique justement que la thtralit est prsente dans toute l'uvre baudelairienne, except dans ses projets de thtre:

Tout se passe comme si Baudelaire avait mis son thtre partout, sauf prcisment dans ses projets de thtre. C' est d'ailleurs un fait gnral de cration que cette sorte de dveloppement marginal des lments d'un geme, thtre, roman ou posie, l'intrieur d'uvres qui normalement ne sont pas faites pour les . 1 recevOIr.

On retiendra donc que la thtralit ne doit pas tre comprise comme la marque d'une appartenance gnrique mais comme l'inscription dans le texte, d'un mode de perception qui renvoie l'univers thtrae et peut tre dfinie comme un "effet de thtre,,3 . Cette dfinition constitue un support utile permettant d'clairer certains aspects dramatiques des uvres romanesques.

Il convient de poursuivre l' tat de la question sur la thtralit l' aide d'tudes qui se sont intresses l'application de la notion dans des textes narratifs. Muriel Plana, qui a consacr sa thse aux relations entre le roman et le thtre des Lumires nos jours
4 ,

offre une synthse sur

ce sujet. Selon elle, la thtralit est l'un des concepts qui, au mme titre que la romanisation (influence du roman sur le thtre) ou l'picisation (influence du l'pope sur le thtre), tent[e] de rendre compte de l' inscription d 'un genre dans l'autreS . Alors que la thtralit du texte dramatique reposerait sur l'inscription de la reprsentation 6 au sein de l'uvre, celle du texte narratif rsiderait dans le dsir de thtre qui s ' y exprime, [dans] la trace d'un appel au jeu et
1 Ibid.,

p. 44.

2 Sylvie Dervaux, De la thtralit hors thtre chez Marivaux : l' exemple de L 'Indigent Philosophe , Revue Marivaux, 1994, n 4, p. 21. 3 Id. 4 Muriel Plana, La Relation roman-thtre des Lumires nos j ours, thorie, tudes de textes, thse de doctorat ralise sous la direction de Jean-Pierre Sarrazac, Universit de Paris III-Sorbonne Nouvelle, Institut d'tudes thtrales, 1999. S Muriel Plana, Roman, thtre, cinma. Adap tations, hybridations et dialogue des arts, Rosny-sous-Bois, Bral, coll. Amphi Lettres , 2004, p. 17. 6 Ibid., p. 23 .

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la mise en scne! . Ce dsir de thtre auquel aspirent les romanciers leur permettrait de se librer du modle romanesque , si tant est qu'il en existe un, et exprimerait une tentative d'vasion par rapport aux normes tablies d'un genre . tant tributaires de l'volution du thtre et de la personnalit des auteurs, les marques de la thtralit diffreraient d'une uvre l'autre. Afin de les tudier, Muriel Plana prconise une technique que l'on adopte galement pour cette tude de la thtralit des romans-mmoires au XVIIIe sicle:
2

Aprs avoir peru, souvent intuitivement, des traces thtrales dans un texte, on s' appuiera, pour tayer cette simple impression de lecteur, sur ce qu'on sait des gots et des thories de l'auteur, du thtre qu'il connat ou auquel il aspire, de ses propres tentatives thtrales, de sa biographie (a-t-il t acteur comme Sade ?), sur une bonne matrise de l'histoire littraire, de l'histoire du thtre et sur l' absence, ou le refus 3 mthodologique, d'une dfinition pralable du thtre ou de l' criture thtrale.

De mme, les actes de colloque runis par Anne Larue offrent une rflexion synthtique et stimulante sur les rapports de la thtralit avec les genres littraires. La dfinition qu'elle en donne semble carter le genre dramatique lui-mme: Par dfinition, la thtralit dsigne tout ce qui est rput tre thtral, mais elle n'est justement pas thtre . Appliquant le concept au texte narratif, elle dsigne la thtralit comme la transposition, dans un registre littraire non thtral, de qualits qui, elles, sont supposes tre thtrales 5 . Lorsque l' on quitte le plan gnral (la thorie) pour approcher le dtail du texte romanesque (la pratique), la thtralit des personnages se manifeste souvent par leur rduction un type. Selon Anne Larue, [a]u thtre, cette simplification du type n'a souvent qu'une fonction utilitaire et dramaturgique ; dans les autres genres littraires, cette fonction se colore d'une intention moralisatrice 6 . cette typification s'ajoute la prsence des dialogues qui est galement considre comme une marque de thtralit dans les textes narratifs. Quant au rcit proprement dit, elle intervient en lui confrant une dimension visuelle : l'utilisation de mots tels que scne , tableau , spectacle et la figure de style de l' hypotypose invitent le lecteur voir et se reprsenter une
4

Ibid., p. 24. 2 Anne Larue (dir.), Thtralit et genres littraires, Poitiers, UFR Langues Littratures Poitiers, coll. Publications de la Licorne. Hors srie. Colloques II , 1996, p. 14. 3 Muriel Plana, Roman, thtre, cinma. Adaptations, hy bridations et dialogue des arts, op. cil., p. 25 . 4 Anne Larue, Thtralit et genres littraires, op. cit., p. 3. 5 Ibid., p. 4. 6 Ibid. , p. Il .
!

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scne par l' imagination. Cependant, ces lments emprunts au thtre perdent leur caractre thtral partir du moment o ils sont introduits dans un autre genre :

On isole ds lors des lments pars, prsums thtraux parce qu'ils sont frappants, qu'ils meuvent, qu'ils relvent d'un art de la parole, ou du dcor, mais ces lments ne sont plus assujettis une esthtique rellement thtrale. La thtralit n'a de sens qu'en ce qu' elle n' ajustement plus grand-chose voir avec le thtre ds qu' elle est transmue dans un roman, un pome, une autobiographie et d' autres genres littraires 1 encore.

Si la thtralit est, l'vidence, un concept que les critiques entendent diffremment, nous retenons, pour notre part, qu'une telle notion permet surtout de mieux comprendre la manire dont on a pu, au XVIIIe sicle, renouveler la forme romanesque en lui confrant un pouvoir indit de reprsentation (mimsis) . Pour ce faire, le romancier utilise des procds capables de montrer l'homme en action et, l'exemple du dramaturge, il devient lui aussi un matre s illusions, la digsis faisant du lecteur le spectateur d'un thtre mental. La vivacit et la prcision des descriptions lui permettent de voir et de faire voir des dcors, des personnages (corps, gestuelle, position, dplacement), des scnes et des actions. Le romancier donne lui aussi une place importante l'opsis et, cette dimension visuelle, s'ajoute encore la dimension auditive. Le romancier fait entendre des conversations auxquelles le lecteur a l' impression d'assister: par leur tendue, leur vivacit et leur style, certains changes verbaux n 'ont rien envier au thtre et concourent produire un effet de rel. C'est sur la sollicitation des sens que repose donc en partie la digsis romanesque lorsqu'elle s'apparente la mimsis thtrale. Elle produit galement les mmes effets, comique, tragique (terreur et piti) et pathtique. Comme le dramaturge, le romancier choisit les scnes propres intresser, mouvoir ou frapper le lecteur.

Il existe bien

sT

de nombreuses tudes sur les genres littraires et sur les romanciers du

XVIIIe sicle, mais notre connaissance, la question de la thtralit des romans-mmoires n'a jamais fait l'objet d'une synthse susceptible de prolonger et d'approfondir, comme nous proposons de le faire, les rflexions menes par Vronique Lochert et Clotilde Touret, Jacqueline

Ibid., p. 13.

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Viswanathan-Delord l ainsi que Catherine Ramond qui constituent nos yeux les tudes les plus importantes sur l'influence du thtre dans le roman au xvnr sicle.

Dans leur introduction Jeux d 'influences, Vronique Lochert et Clotilde Thouret prsentent un tat de la question sur les changes entre thtre et roman de la Renaissance aux Lumires. Afm de mettre en vidence la dynamique de ces changes, elles expliquent la ncessit d'tudier aussi bien les modes (mimtique et digtique) que les genres qui, cette poque, ne sont pas encore considrs comme un systme organique cohrent. On les diffrencie en fonction de leur mode (narration ou reprsentation en actes), qui lui-mme se distingue par sa modalit nonciative 2 ou sa modalit d' nonciation3 . Mais narration et reprsentation en actes ne sont pas des modes exclusifs l'un de l' autre (l' criture romanesque a recours au dialogue et l'criture dramatique au rcit), le genre d'une uvre se dfinissant en partie par son mode dominant 4 . Puis, elles remarquent juste titre que la rflexion thorique et la pratique potique ont tendance s' organiser autour de couples gnriques qui renvoient cette opposition modale: pope et tragdie puis roman et drame bien sr, mais aussi nouvelle et comdie humaniste, nouvelle et farce, roman pastoral et tragi-comdie, novela picaresca et entrems, roman sentimental et drame bourgeois, etc. s . Certains genres comportent en eux-mmes une sorte de double identit gnrique, telle que la tragi-comdie et le drame, et certaines uvres ont un titre qui tmoigne de leur caractre hybride: pour ne citer qu'un auteur, Les Nouvelles tragi-

comiques (1655) et Le Roman comique (1668) de Scarron en sont un exemple.

En outre, elles rappellent que le genre dramatique connat une premire crise la fin du

XVIe sicle et qu' il se tourne vers le roman pour se rgnrer 6 . Le XVIIe sicle europen voit
la fois triompher le thtre et natre le roman moderne. une vingtaine d 'annes d' intervalle, le genre dramatique, en 1640, et le genre romanesque, en 1660, vont voluer. La nouvelle esthtique

1 Jacqueline Viswanathan-Delord, Sp ectacles de l'esprit. Du roman dramatique au roman-thtre, Qubec, Les Presses de l'Universit Laval, 2000. e 2 Vronique Lochert et Clotilde Thouret, La dynamique des changes entre thtre et roman (XVr -XVIII sicles), art. cil., p. 8. 3 Id. 4 Id.

Id., p. 8-9. Ibid., p. Il .

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romanesque est considrablement influence par la tragdie qui lui inspire simplicit et concentration de l'action 1 . Mais le thtre s'essouffle nouveau dans la premire moiti du
XVIIIe sicle, en France comme en Angleterre, et les rapports d' influences entre thtre et roman

s' inversent encore. Si outre-Manche le renversement se produit dans les annes 1740 avec un auteur comme Fielding qui, forc d'abandonner le thtre par le Licensing Act, se tourne vers le roman au sein duquel il convoque le thtre, en France, ce renversement se produit plutt dans les annes 17602 . Le roman apparat comme un modle susceptible de rgnrer le thtre3 . L'uvre de Diderot marque effectivement un tournant important dans les rapports entre thtre et roman, mais on ne doit pas pour autant ngliger l' uvre de Prvost, de Crbillon et de Marivaux. On constate alors la complexit et la variabilit des changes intergnriques, emichis et dmultiplis par les changes entre les diffrentes littratures nationales 4 . En effet, les
dcalages chronologiques et culturels alimentent la dynamique d' influences rciproques, car

modles et contre-modles sont de prfrence emprunts une autre priode ou un autre pays5 .

Dans l'ensemble des pays europens, nombreux sont les auteurs qui pratiquent les deux gemes : Scudry, Mareschal, d'Aubignac, La Calprende, Scarron, Chappuzeau en France ; Cervants, Lope de Vega, Tirso de Molina en Espagne ; John Lyly, Thomas Nashe, Aphre Behn, Congreve, Davenant en Angleterre ; L 'Arioste, Giraldi Cinzio, Le Tasse en ltalie 6 . Si, au XVIIe sicle, la thorisation du thtre devance celle du roman, au XVIIIe sicle, elles s'laborent simultanment. Au modle dramatique qui domine le sicle de Louis XIV succde au sicle suivant le modle romanesque qui inverse les rapports de force et s' impose comme le geme capable de fournir l' imitation la plus "raliste" et de produire les motions les plus intenses 7 .

1 Ibid.,

p. 12.

2 Voir Agathe Novak-Lechevalier, Roman et drame chez Diderot : une laboration en miroir , dans Vronique Lochert et Clotilde Thouret (dir.), Jeux d'influences. Thtre et roman de la Renaissance aux Lumires, op. cil., p . 61 -73. 3 Vronique Lochert et Clotilde Thouret, La dynamique des changes entre thtre et roman (XVIe_XVIIIe sicles) , art. cil., p. 12. 4 Id. 5 Id.

Ibid. , p. 12, note 17. 7 Ibid., p. 14.


6

24

De fait, le foyer de l'attention se dplace de la construction du rcit romanesque vers les moyens susceptibles de produire des effets. On passe ainsi d'une potique une esthtique l . Outre les tonalits (le comique et le costumbrismo 2 ) et les motifs (<< le travestissement, la reconnaissance et le discours surpris 3 ) communs certains gemes, le dialogue, constitutif du thtre, est aussi indispensable au roman que le rcit, constitutif du roman, l'est au thtre. Les cinq tudes de Jeux d 'influences consacres la thtralit du roman montrent la complexit de ce phnomne qui ne se rsume pas l' emploi du dialogue, du monologue et de la description, crant des effets de "scne" en ralentissant le rythme du rcit 4 . Les changes entre thtre et roman concernent galement les modes de rception, comme en tmoigne la lecture collective voix haute 5 ou le passage du rcit oral au rcit crit [ ...], de la pice joue la pice imprime 6 . On note aussi que le thtre constitue un modle paradoxal dans la mesure o il peut reprsenter aussi bien la puissance de l'illusion que la distance de l' artifice 7 . Ce double pouvoir inhrent au geme dramatique est galement l'uvre au sein du geme romanesque qui exploite l'une ou l'autre de ces ressources thtrales, l'illusion ou la distanciation. Les influences mutuelles entre thtre et roman apparaissent enfin dans la ncessit de donner un rle nouveau

la reprsentation de l' intriorit 8 . Cette dernire phrase prend toute son importance dans le
cadre d'une tude sur la thtralit des romans-mmoires.

Jacqueline Viswanathan-Delord, quant elle, se propose d'analyser un certain nombre d'uvres romanesques qui s'apparentent de vritables spectacles de l'espri . L' influence du thtre sur le roman se fonde sur la volont des romanciers de crer une illusion de prsence du monde fictif10 . Dans une synthse thorique, l'auteur convoque d'abord Aristote, qui met sur le mme plan l'pique et le dramatique au nom d'une mimsis comprise comme une
1 Id.

Ibid. , p. 17. Id. 4 Id. 5 Id. 6 Ibid., p. 18. 7 Id.


2 3

Ibid., p. 19. 9 Jacqueline Viswanathan-Delord, Sp ectacles de l 'esprit. Du roman dramatique au roman-thtre, op. cil., p. 17. 10 Ibid., p. 18.
8

25

reprsentation et non comme une imitation . Tous deux entranent la reprsentation d'une action imaginaire l . 1. Viswanathan-Delord entreprend l'tude du roman dramatique au XVIIIe sicle avec Clarissa Harlowe (1744-1749) de Richardson, La Nuit et le moment (1755) et

Le Hasard du coin du f eu (1763) de Crbillon fils, ou encore Le Neveu de Rameau (1762) et Jacques le fataliste et son matre (1778-1780) de Diderot. Le sicle des Lumires est une
poque passionnante pour l'volution du geme romanesque 2 qui voit paralllement merger un nombre grandissant de pices 3 . Certains romans deviennent le thtre d'une dramatisation de la conscience 4 , autrement dit, d'une mise en scne de l' intriorit grce laquelle le roman va affirmer sa supriorit sur le thtre 5 . Au demeurant, si le roman dramatique merge au XVIIIe sicle, il ne triomphera vritablement qu'au XIX e sicle avec Henry James. Alors qu'au sicle des Lumires, on s'attache essentiellement l'effet du texte sur le lecteur6 , au sicle suivant, on se proccupe davantage des procds de narration tout en reprenant plusieurs points de la potique aristotlicienne 7 . Quoi qu' il en soit, le roman dramatique prsente un certain nombre de points communs avec le roman raliste tels que le voyeurisme, [l]a valorisation du dcor, l'absence feinte de l'nonciation et le got de la prsentation scnique 8 . ces lments s'ajoutent la valorisation du dialogue et le choix d'une conscience focalisante 9 . 1. Viswanathan-Delord carte le thtre en tant que motif romanesque pour s'intresser uniquement la cration d'un spectacle de l'esprit mis en scne par le lecteur lo . Du reste, elle distingue l'effet dramatique 11 , qui consiste crer un monde imaginaire intensment prsent et prenant l2 , de l'effet de thtralit 13 , qui met en relief l'artificialit du monde fictionnel et provoque chez le lecteur une prise de conscience de la mise

1 Ibid. , p.
2

19.

Id.

Id. 4 Id. 5 Id.


6

7
8

Ibid., p. 20. Id.

Ibid., p. 19. Ibid., p. 20. ID Ibid., p. 22. 11 Ibid. , p. 23 ; c' est l'auteur qui souligne. 12 Id.
13

Id ; c'est l'auteur qui souligne.

26

en scne romanesque! . Tandis que l'un rside dans la production d'une illusion parfaite, l'autre, au contraire, repose sur la rvlation de cette illusion purement fabrique. Ils correspondent la dngation-illusion2 du thtre qui peut la fois faire illusion et dnoncer l'illusion. En somme, on s'aperoit surtout que, pour tous ces critiques, le XVIIIe sicle se rvle un passage oblig, un sicle pivot. En effet, pour tudier la littrature du XIX e sicle dans ses rapports avec le thtre, ces tudes prennent pour point de dpart les romans de Crbillon, Diderot

(1. Viswanathan-Delord), Rousseau et Sade (M. Plana). En ce sens, le roman des Lumires
constitue un laboratoire, un champ d'exprimentation important dans l'inflchissement du genre vers le dramatique.

Mais la principale tude consacre la thtralit des romans du XVIIIe sicle est Les

lments thtraux dans le roman et l'volution du genre romanesque en France au XVIIr sicle. En s'attachant aussi bien aux minores qu'aux majores, Catherine Ramond s'intresse aux
romans-mmoires (Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut et Cleveland de Prvost, La Vie de Marianne et Le Paysan parvenu de Marivaux, La Religieuse de Diderot), aux romans pistolaires (Les Liaisons dangereuses et La Nouvelle Hlose) , picaresques (Gil BIas), libertins (Les garements du cur et de l'esprit, Thrse philosophe, Margot la ravaudeuse, Les

Amours du chevalier de Faublas) , aux contes moraux de Marmontel et aux uvres hybrides
comme celle de Lacretelle. Elle traite la question de la thtralit des romans dans le sens le plus large du terme avec une premire partie sur l'emploi de la mtaphore thtrale, une deuxime partie sur l'influence comique et tragique hrite des dramaturges du XVIIe sicle et celle du drame bourgeois sur les romans du XVIIIe sicle, et une dernire partie sur les formes de l'criture thtrale dans le roman. Elle remarque entre autres que les romans comiques se prtent plus volontiers au mlange des genres, contrairement au roman sentimental ou tragique , et que si les romanciers empruntent facilement des situations et des personnages la comdie, la tragdie, elle, n'est pas transposable dans le roman. Cette dernire forme un tout indissociable dont les auteurs s'inspirent surtout pour la psychologie des personnages et l'expression des

Id. Vronique Lochert et Clotilde Thouret, Jeux d 'influences. Thtre et roman de la Renaissance aux Lumires, op. cil. , p. 18.
!

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sentiments 1. Quant au roman du XVIIr sicle et au drame bourgeois, qui est la consquence de l'volution du thtre, ils ont en commun l'esthtique du tableau qui est au fondement de la thorie dramatique de Diderot. Il importera, par ailleurs, de porter une attention particulire la production critique sur le genre romanesque au XVIIIe sicle, qu'il s'agisse des travaux d'Henri Coulet, de Michel Delon, de Batrice Didier, d'Henri Lafon, de Jacques Rustin et, plus particulirement, de ceux de Ren Dmoris et de Jean Rousset, qui a travaill sur l'criture la premire personne et abord la question de la thtralit des romans-mmoires de Marivaux. En outre, on enrichira cette rtlxion par les thses d'Henri Coulet et de Frdric Deloffre sur Marivaux, celle de Jean Sgard sur Prvost et celle de Georges May sur Diderot. S'ajouteront enfm des tudes sur le genre dramatique au XVIIIe sicle, comme celles de Flix Gaiffe, de Pierre Larthomas, de Pierre Frantz et de Gabriel Conesa, ainsi que des textes thoriques du XVIIIe sicle, tels que les Entretiens sur le Fils Naturel et De la posie dramatique (1758) de Diderot, ou encore les lments de littrature (1787) de Marmontel.

Le roman-mmo ires connat une trs grande vogue au XVIIIe sicle. ce propos, Henri Coulet rappelle que S. P. Jones a dnombr entre 1700 et 1750 plus de deux cents romans crits sous forme de Mmoirei . Notre tude s'tend sur une large priode historique de 1728 1790 de manire prendre en compte l'mergence et la thorisation du drame bourgeois, depuis l' un des premiers grands romans-mmoires du sicle, les Mmoires et aventures d'un homme de
qualit (1728-1731) de Prvost, jusqu'aux Amours du chevalier de Faublas de Louvet de

Couvray (1787-1790), qui portent la thtralit son plein accomplissement. La chronologie retenue permettra de montrer l'volution des rapports entre le roman-mmoires et le thtre telle qu'elle se manifeste par exemple dans le dialogue romanesque qui s'mancipe progressivement des incises jusqu' prendre la forme d'un dialogue de thtre. Notre corpus comprend dix romans consacrs ou reconnus comme des uvres majeures du XVIIIe sicle : les Mmoires et aventures

1 Catherine Ramond, Les lments thtraux dans le roman et l'volution du genre romanesque en France au XVIIr sicle, op. cil., vol. 2, p. 282-284. 2 Henri Coulet, Le Roman jusqu ' la Rvolution, op. cil., p. 295 . Nicole Masson indique le mme nombre pour cette priode (Histoire de la littrature franaise du XVIff sicle, Paris/Genve, Honor ChampioniSlatkine, coll. Unichamp-Essentiel 13 , 2003, p. 86-87).

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d'un homme de qualit 1 et l'Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon LescauP (1731) de
Prvost, La Vie de Marianne ou les aventures de Madame la comtesse de ***3 (1731-1741) et Le

Paysan parvenu4 (1734-1735) de Marivaux, les Mmoires du comte de Comminge 5 (1735) de


Mme de Tencin, Les garements du cur et de l'esprit 6 (1736) de Crbillon fils, Les Confessions

du comte de ***7 (1741) de Duclos, La Religieuse 8 (1760) de Diderot, Dolbreuse ou l'Homme du sicle ramen la vrit par le sentiment et par la raison 9 (1783) de Loaisel de Trogate et Les Amours du chevalier de Faublas lO . Pour ce qui est de Prvost, outre Manon, nous ne retenons que
les deux premiers tomes des Mmoires et aventures, dans la mesure o ils forment un ensemble cohrent ll . Nous cartons galement Lesage parce que ses rapports avec le thtre ont dj fait l'objet de nombreux travaux (Thtralit et romanesque dans l'uvre d'Alain Ren Lesage l2 par exemple) et, surtout, parce que l'Histoire de Gif Bias de Santillane s'inscrit dans une autre tradition romanesque, le picaresque, et renvoie au thtre espagnol. Cette uvre apparat davantage comme une arlequinade sur le thtre du monde qu'un roman-mmoires associ la

1 Prvost, Mmoires et aventures d'un homme de qualit, texte prsent et annot par Jean Sgard, Paris, Desjonqures, coll. XVIIIe sicle , 1995. Dsormais, sauf indication contraire, toutes les rfrences ce roman renverront cette dition. 2 Prvost, Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut, texte tabli avec introduction, notes, relev des variantes, bibliographie, glossaire et index par Frdric Deloffre et Raymond Picard, nouvelle dition revue et augmente par Frdric Deloffre, Paris, Dunod, coll. Classiques Garnier , 1995. Dsormais, sauf indication contraire, toutes les rfrences ce roman renverront cette dition. 3 Marivaux, La Vie de Marianne ou les aventures de Madame la comtesse de ***, dition de Frdric Deloffre, Paris, Bordas, coll. Classiques Garnier , 1990. Dsormais, sauf indication contraire, toutes les rfrences ce roman renverront cette dition. 4 Marivaux, Le Paysan parvenu, texte tabli, avec introduction, bibliographie, chronologie, notes et glossaire par Frdric Deloffre, dition revue avec la collaboration de Franoise Rubellin, Paris, Bordas, coll. Classiques Garnier , 1992. Dsormais, sauf indication contraire, toutes les rfrences ce roman renverront cette dition. 5 Mille de Tencin, Mmoires du comte de Comminge, prface de Michel Delon, Paris, Desjonqures, coll. XVIIIe sicle , 1996. Dsormais, toutes les rfrences ce roman renverront cette dition. 6 Crbillon, Les garements du cur et de l'esprit, op. cit. 7 Duclos, Les Confessions du comte de ***, dition prface, tablie et annote par Laurent Versini, Paris, Desjonqures, coll. XVIII" sicle , 1992. Dsormais, toutes les rfrences ce roman renverront cette dition. 8 Diderot, La Religieuse, dans Contes et romans, op. cil., p. 239-415. Dsormais, sauf indication contraire, toutes les rfrences ce roman renverront cette dition. 9 Loaisel de Trogate, Dolbreuse, op. cit. 10 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, dition tablie, prsente et annote par Michel Delon, Paris, Gallimard, coll. Folio classique , 1996. Dsormais, toutes les rfrences ce roman renverront cette dition. II Voir Jean Sgard, Prface aux Mmoires et aventures d'un homme de qualit, op. cit., p. 8. 12 Alain Rodriguez, Thtralit et romanesque dans l'uvre d 'Alain Ren Lesage, thse de doctorat ralise sous la direction de Michel Delon, Universit Paris IV-Sorbonne, 1998,2 vol.

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dcouverte de soi. Nanmoins, nous y ferons ponctuellement allusion titre de comparaison pour mieux mettre en valeur la spcificit des romans du corpus.

Ce dernier prsente un chantillon des uvres les plus reprsentatives du romanmmoires afin de rendre compte des articulations essentielles d'une volution affectant l'ensemble de ce sous-genre, sans pour autant exclure les minores. Les auteurs choisis sont non seulement des romanciers, mais aussi, pour certains d'entre eux, des dramaturges, tels que Marivaux l , Diderot2 et Loaisel de Trogate 3 . Marivaux, par exemple, menait de front criture dramatique et criture romanesque, et le roman lui permettait parfois de rpondre la critique formule contre son thtre : la rponse, qu 'il introduisit dans la quatrime partie du Paysan

parvenu (1734), tait adresse Crbillon fils qui se moquait de son style dans L'cumoire ou Tanza et Nadarn (1734). Ce parallle a eu pour consquence une influence mutuelle
s'exerant entre ses uvres, de sorte que l'tude de ses romans est indissociable de celle de son thtre.

Parmi les auteurs qui avaient une plume particulirement fconde, nous avons retenu les romans-mmoires qui ont t partiellement ou intgralement adapts la scne, comme ceux de Prvost, de Mme de Tencin4 et de Louvet de Couvray. L'pisode polonais de la premire partie des Amours de Faublas a donn lieu deux opras-comiques jous Paris au moment o paraissait la deuxime dition du roman (Lodoska, comdie hroque de Fillette-Loraux et Lodoska, ou les Tartares). Dans la premire moiti du XIXe sicle, plusieurs pices se sont galement inspires du hros de ce roman succs: Une Aventure de Faublas, en 1818, et Les
1 Marivaux est l'auteur de nombreuses pices: Le Pre prudent et quitable ou Crispin l 'heureux fourbe (1712), L 'A mour et la Vrit (1720), Annibal (1720), Arlequin poli par l'amour (1720), La Surprise de l'amour (1722), La Double Inconstance (1723), Le Prince travesti ou l 'ntustre Aventurier (1724), La Fausse Suivante ou le Fourbe puni (1724), Le Dnouement imprvu (1724), L 'Hritier de village (1725), L'le des esclaves (1725), L 'le de la Raison, ou les Petits Hommes (1727), La Seconde Surprise de l'amour (1727), Le Triomphe de Plutus (1728), La Colonie (1729) , Le Jeu de l 'amour et du hasard (1730), Le Triomphe de l'amour (1732), Les Serments indiscrets (1732) , L 'cole des mres (1732), L 'Heureux Stratagme (1733), Le Petit-Matre corrig (1734), La Mprise (1734), La Mre confidente (1735), Le Legs (1736), Les Fausses Confidences (1737), Les Sincres (1739) et L 'preuve (1740). 2 Diderot a crit Le Fils naturel ou les preuves de la vertu (1757) et Le Pre de famille (1758) . 3 Loaisel de Trogate est l'auteur de six comdies, L'Amour arrange tout (1788), Lucile et Dercourt (1790), Le Chteau du Diable (1792), La Bisarrerie de la fortune, ou le Jeune Philosophe (1793), Le Vol par amour (1795), Les Amans siciliens, ou les Apparences trompeuses (1799), et de quatre drames, Virginie (1790), La Fort prilleuse ou les Brigands de la Calabre (1797), Roland de Monglave (1799) et Adlade de Bavire (1801). 4 Les Mmoires du comte de Comminge sont l'origine d'un drame de Baculard d'Arnaud, Les Amans malheureux, ou le Comte de Comminge (1764).

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Amours de Faublas, en 1835. Au XIXe sicle, l'opra, puis au XX e sicle, le cinma et le petit
cran se sont leur tour empars des romans de Prvost l , de Marivaux2 et de Dideroe . Ces nombreuses adaptations thtrales et cinmatographiques donnent penser que ces uvres narratives prsentaient, justement, des potentialits dramatiques.

On pourrait dgager, pour chacune des uvres, une forme dominante de la thtralit. Les cinq premiers livres des Mmoires et aventures d 'un homme de qualit forment une unit narrative, de la naissance la retraite du hros, et reprsentent un moindre niveau la construction d 'ensemble de ce long roman, que l'on peut voir comme un assemblage de nouvelles tragiques, les unes ayant un rapport direct avec les personnages centraux, [ .. .], les autres n'tant que des incidents artificiellement rattachs l' intrigue principale 4 . La succession d'vnements malheureux exposs au dbut des Mmoires place le roman sous le signe du tragique et la fatalit semble tre l'ordonnatrice de la vie du protagoniste. Au rcit principal s'ajoute un rcit secondaire qui prsentera les infortunes d'un autre personnage.

L'Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut constitue le septime et dernier


tome des Mmoires et aventures d'un homme de qualit : compose selon un plan serr, sans intrigue annexe, avec une rigueur et une simplicit classique 5 , elle ressemble aux petits romans du

xvn e

sicle. Tandis que dans les Mmoires et aventures la fatalit est indpendante de

l'homme de qualit, dans Manon Lescaut, elle est inhrente au personnage de des Grieux. Le tragique rsulte de sa passion destructrice et subversive qui le conduit tout abandonner pour Manon et de l'union pernicieuse de deux tres qui ne sont pas faits l'un pour l'autre, mais qui ne peuvent se rsoudre vivre l'un sans l'autre. Comme l'crit Marmontel, l'amour est de toutes les passions actives [ .. .] la plus thtrale, la plus intressante, la plus fconde en tableaux

1 Voir Alan 1. Singerman, Manon Lescaut au cinma , dans Richard A. Francis et Jean Mainil (dir.), L'Abb Prvost au tournant du sicle, University of Oxford, Voltaire Foundation, 2005, p. 369-382. 2 Le roman La Vie de Marianne a t adapt au cinma par Benot Jacquot en 1994 ainsi qu' la tlvision (feuilleton en six pisodes) par Pierre Cardinal en 1976. Dans Le Paysan parvenu adapt par Ren Lucot en 1960, Pierre et Claude Brasseur interprtent les rles principaux. 3 Le film La Religieuse, ralis par Jacques Rivette, est sorti en France en 1967. 4 Henri Coulet, Le Romanjusqu ' la Rvolution, op . cil., p. 330. 5 Ibid., p. 329.

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pathtiques, la plus utile voir dans ses redoutables excs . Mais si Prvost introduit des tableaux pathtiques, il intgre galement des scnes de comdie.

La thtralit des Mmoires du comte de Comminge, quant elle, rside la fois dans une construction resserre de l'intrigue et dans l'utilisation du dguisement et du travestissement qui rvle une structure en chiasme. cela s'ajoutent l'histoire tragique des amants dont la seule union possible est dans la mort, des scnes o la vue est privilgie, ainsi que le tableau pathtique sur lequel s'achve le roman. De mme, la thtralit des romans de Marivaux se manifeste non seulement dans leur composition, reposant sur une succession de scnes qui forment des units dramatiques, mais aussi dans les tableaux sensibles et pathtiques de La Vie de

Marianne et les scnes tmoin cach du Paysan parvenu. Le dialogue constitue galement l'un
des procds majeurs de la thtralit de ses romans : au cur de la construction, ils tmoignent d'un souci de ralisme et participent la peinture des personnages.

Dans Les garements du cur et de l'esprit, la thtralit est indissociable d'un tableau des murs de la socit aristocratique du XVIIIe sicle. Le romancier prsente le spectacle des salons avec ses usages et ses codes. C'est par l'intermdiaire de son hros que Crbillon fait voir une socit en constante reprsentation. Le rcit rtrospectif permet au narrateur expriment de souligner avec ironie son ignorance, ses incomprhensions, ses maladresses et ses erreurs passes. L'exprience et les connaissances acquises lui permettent dsormais d'avoir un regard critique. Il dcrit avec minutie la mise en scne des protagonistes et dmasque l' artifice de leur discours et de leur comportement. Au sein de cette microsocit comparable un thtre o chacun joue le rle se dgage une srie de types caractristiques du thtre: la prude, la coquette et le petit-matre. Les Confessions du comte de

***

s'inscrivent dans la mme veine que Les

garements, si ce n'est que ce roman n'est pas le rcit d 'un apprentissage, mais celui des
aventures du comte de

*** qui multiplie les conqutes galantes. Le lecteur n'est pas confin dans

les salons mondains, mais il suit le hros dans son voyage travers l'Europe. Duclos prsente une srie de portraits fminins qu'il dfmit soit par leur nationalit, soit par leur trait de caractre ou leur appartenance sociale : chacune de ces classes a ses dtails de galanterie, ses dcisions, sa

1 Jean-Franois Marmontel, lments de littrature, dition prsente, tablie et annote par Sophie Le Mnahze, Paris, Desjonqures, 2005, p. 1102.

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bonne compagnie, ses usages et son ton particulier! . Peignant les qualits et les vices des femmes qu'il rencontre, la narrateur des Confessions rejoint alors le projet du hros des

garements : dnoncer les ressorts du comportement au profit d'une analyse morale.

C'est un versant plus sombre de l'imaginaire romanesque, et autrement dramatique, qu'illustre La Religieuse dont la thtralit rside dans les tableaux pathtiques propres susciter horreur et piti. Ces derniers s' inscrivent dans l'esthtique du tableau que Diderot dfinit dans sa thorisation du drame bourgeois et autorisent le rapprochement avec ce nouveau genre. C'est galement cette esthtique qui est au cur de Dolbreuse, dont le narrateur annonce, ds les premires pages de ses mmoires, son dsir d' offrir [s]es semblables un abrg de morale, d'autant plus utile, que tout y sera mis en action 2 . C'est par l'histoire courte et vive de [s]es passions et de [s]es sentiments 3 qu'il entreprend de montrer les bienfaits de la vertu. Parce qu'il a lui-mme t entran par les plaisirs du libertinage, le vice du jeu et qu' il a connu les remords de l'adultre et l'tat de dtresse de l'homme pris dans un engrenage dangereux, il est mme de montrer les cueils viter. La mtaphore du theatrum mundi, abondamment employe dans le roman, entre au service de la dnonciation d'une ville corruptrice l'origine de tous les maux. cela s'ajoutent les sombres tableaux suscitant terreur et piti, auxquels s'opposent ceux du bonheur retrouv au sein de la nature. Seules l'amour et la vertu permettent au hros de connatre nouveau la flicit. Enfm, Les Amours du chevalier de Faublas sont en quelque sorte surthtraliss. Le lecteur est introduit dans l'univers de la comdie: scnes, travestissements, caractres, dialogues concourent sa dimension minemment thtrale. Du reste, le roman se prsente comme une uvre hybride qui traduit l'influence de plus en plus prgnante du thtre dans la seconde moiti du XVIIIe sicle.

Cette brve prsentation du corpus montre qu' il est parfois difficile de dgager la thtralit dominante des romans-mmoires. Celle-ci imprgne les uvres plusieurs niveaux et

des degrs diffrents. Le choix d'un plan thmatique permet de mettre en vidence, dans leur
extrme diversit, les lments thtraux constitutifs des uvres. Dans une premire partie, on relira les potiques antiques et les traits modernes la lumire de notre problmatique afm de
Duclos, Les Confessions du comte de ** *, op. cil., p. 64-65. Loaisel de Trogate, Dolbreuse, op. cil., 1, p. 2. 3 Id.
!
2

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dgager les caractristiques communes au roman et au thtre. Une prsentation du sous-genre lui-mme du roman-mmoires s'imposera avant d' introduire la question de la thtralit en examinant l'insertion de noms de dramaturges, la citation de pices de thtre et la multipliciation des rfrences dramatiques. La prgnance de l'univers thtral fera ensuite l'objet d'une deuxime partie, consacre aux topai du dguisement et du travestissement et aux types que le roman emprunte au thtre. Un ultime dveloppement portera enfin sur les ressorts, les fonctions et les effets de thtralit auxquels participent la structure des uvres, les scnes et les tableaux qui les composent, l'utilisation des dialogues et la mtaphore thtrale qui introduit sans cesse l' interrogation du moraliste sur les jeux de masques sociaux.

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Premire partie

Rflexions thoriques et
rfrences thtrales

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Chapitre 1 : Des potiques antiques aux traits modernes


Thoriciens, auteurs et critiques ont toujours considr le thtre et le roman comme deux gemes littraires distincts l'un de l' autre. Il est vrai que, si l'on se rfre ce que l'on entend communment par thtre et roman, tout semble les opposer. Pour ce qui est intrinsque au texte, cette opposition se manifeste dans le traitement du sujet (l'un obit des contraintes gnriques, l'autre en est exempt), la forme du discours (l'un est en vers, du moins dans l'Antiquit, l'autre en prose), leur mode d'expression (l'un est jou, l'autre lu), leur dessein (l'un est moral, l'autre divertissant, voire frivole l ) et le destinataire vis (l'un s'adresse un spectateur, l'autre un lecteur). Pour ce qui est extrinsque au texte, il s'agit de leur place au sein du classement gnrique (l'un a longtemps t jug suprieur l'autre), de leur considration chez les lettrs (l'un a t admir, l'autre mpris) et de leur fortune (l'un a acquis ses lettres de noblesse plus tt que l'autre). Cependant, ces lieux communs ne se trouvent pas toujours corrobors par l'histoire littraire. On ne saurait, l'vidence, rendre compte aussi schmatiquement de ces deux gemes, car, sans tre totalement fausses, ces oppositions comportent des raccourcis qui manquent parfois de pertinence. C'est pourquoi il importe tant d'adopter une perspective diachronique, de manire
mettre l'accent sur l'volution qu 'ont pu connatre ces gemes, aussi bien dans leur contenu que

dans leur forme. En effet, ceux-ci varient selon les nations et selon les poques, si bien que les changements de contenu qu' ils oprent et la diversit des formes et des styles qu'ils empruntent rendent ncessairement toute dfinition rductrice et donc incomplte. Ce perptuel renouvellement tmoigne de la complexit d 'une notion qui, ce titre, suppose que la rflexion s'ouvre sur le problme de la permabilit des frontires entre les gemes littraires. Quoi qu 'aient pu dicter les potiques dans leur volont normative, on constate que ces frontires ne sont pas toujours tanches. Il arrive, par exemple, qu'un auteur utilise certaines catgories thmatiques, formelles ou stylistiques propres un geme, pour les introduire dans un autre o elles n'ont habituellement pas leur place. L' insertion de ces catgories dans un geme auquel elles ne sont pas

1 Tel est du moins ce que l'on a longtemps reproch au roman dont le principal dfenseur au XVII" sicle, P.-D. Huet, a montr l'utilit.

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destines suscite de nombreuses questions : comment sont-elles introduites? Qu'apportent-elles l'uvre? Quelles sont leurs fonctions? Quels effets produisent-elles? Modifient-elles la lecture de l'uvre? Enfin, une question plus gnrale se pose galement sur la plasticit du genre littraire.

Afm de dterminer s'il y a ou non intrusion de ces catgories dans un genre auquel elles n'appartiennent pas, il convient de savoir ce qui dfinit le thtre et le roman. partir du moment o l'on aura relev les lments qui constituent l'un et l'autre genre, on pourra distinguer les intrusions du genre dramatique dans le genre romanesque. L'objectif de ce premier chapitre consacr aux potiques antiques et aux rflexions thoriques de l'ge classique sur le roman est de prsenter une synthse des principales catgories gnriques qui dfinissent le genre dramatique et le genre romanesque, afin de ne pas s' en tenir aux lieux communs et de poser les bases indispensables une tude sur l'influence du thtre dans le roman. On n'examinera pas toutes les potiques et les traits existants, mais seulement celles qui ont jou un rle dterminant jusqu'au XVIn e sicle.

1. Potiques antiques
Quand on s'intresse aux potiques antiques, on constate d'emble que le roman en est absent . Rien d'tonnant dans ce constat. Comment pouvait-on dfmir la potique d'un genre qui n 'existait pas encore? Date du IVe sicle avant 1. -C. , la Potique d'Aristote est le premier trait de potique antique et prcde de loin l' criture des premiers romans. Chez les Grecs, Les
l

Aventures de Chras et Callirho de Chariton d'Aphrodise remontent au 1er sicle avant et aprs
J.-C?, Les phsiaques de Xnophon d'phse au n e sicle aprs J._c. 3, Leucipp et Clitophon d'Achille Tatius la fm du n e sicle aprs 1._C. 4 , Les thiopiques d'Hliodore d'mse au Ine ou

l Le roman est galement absent des potiques humaniste et classique, mais il ne l' est pas pour les mmes raisons. On sait en effet qu' il tait l'un des genres les plus dprcis par les thoriciens qui le considraient comme un genre futile et mineur. 2 Cette datation est confirme par les tudes papyrologoqiques. Voir Massimo Fusillo, Naissance du roman, trad. Marielle Abrioux, Paris, Seuil, 1989, p. 12. 3 Ibid., p. 13. 4 Id.

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au IVe sicle aprs J.-C I et, enfin, Daphnis et Chlo de Longus au ne ou au Ille sicle aprs J._C 2 Chez les Latins, le premier roman qui nous est parvenu, le Satiricon de Ptrone, est contemporain de Nron et Les Mtamorphoses d'Apule appartiennent au ne sicle aprs J.-C Le roman apparat donc bien aprs la Potique qui, naturellement, n'aborde alors que les genres existant l'poque : l'pope et le thtre dont la tragdie, le drame satirique et la comdie. Cependant, la comdie ne fait l'objet d' aucun dveloppement dans la Potique. Aristote l'voque au dbut de son trait, mais il n'en labore pas la thorie 3 . La critique contemporaine s'accorde dire que le philosophe lui rservait un dveloppement dans le deuxime livre de la Potique, qui est aujourd'hui perdu4 .

Le roman brille donc d'abord par son absence chez Aristote. Pour autant, il convient de faire un dtour par son trait, car le roman trouve son origine dans le genre narratif amplement tudi par le Stagirite. Il s'inscrit en effet dans le sillage du genre pique avec lequel il entretient des liens de parent. L' Odysse n'est-elle pas le premier roman d'aventures ?5 , crit Pierre Grimal dans son introduction aux Romans grecs et latins. Massimo Fusillo lui embote le pas en crivant qu' on en est [ ... ] arriv voir dans L'Odysse le premier roman de la littrature occidentale, parce que c'est un rcit d'aventures auquel se mlent des lments passionnels 6 . Il poursuit en affirmant que L 'Odysse porte en germe certains lments essentiels de ce qui sera l'univers romanesque 7 . Cette ide qu' il emprunte Q. Cataudella 8 sera reprise par Grard Genette: L'Odysse a dj fait la moiti du chemin qui spare l'pope du roman9 .

1 Id.

Daphnis et Chlo (ibid., p. 14). 3 [ .. .] la Potique ne traite pas de la comdie. Cette absence surprend d'autant plus que la comdie, genre mimtique au mme titre que la tragdie et l'pope, est mentionne au dbut de l' ouvrage sur le mme plan qu' elles (cf, par exemple, chap. 3, 48 a 25-28) ; qu' elle fait l'objet, au dbut du chapitre 5, d' une brve esquisse historique, et surtout qu' Aristote nous promet, au dbut du chapitre 6, qu' il "en parlera plus tard" (Roselyne Dupont-Roc et Jean Lallot, Introduction , Aristote, La Potique, Paris, Seuil, coll. Potique , 1980, p. 15 et 17). 4 On s' accorde gnralement pour penser, notamment sur le tmoignage de deux passages de la Rhtorique (1, 1371 b 33 sq. ; ID, 1419 b 6), qu'Aristote traitait de la comdie dans un deuxime livre, pour nous perdu, de la Potique (ibid., p. 17). On sait ce qu'Umberto Eco a fait de cette disparition dans Le Nom de la rose. 5 Pierre Grimal, Introduction , Romans grecs et latins, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , 1958, p. x. 6 Massimo Fusillo, Naissance du roman, op. cil., p. 9. 7 Ibid., p. 25 . 8 Quintino Cataudella, Il Romanzo antico greco e la tin 0 , a cura e con introduzione di Q. Cataudella, Firenze, Sansoni, 1958 (1981), p. xxi, cit par Massimo Fusillo, Naissance du roman, op. cit. , p. Ill. 9 Grard Genette, Palimpsestes. La littrature au second degr, Paris, Seuil, 1982, p. 246.
2 Massimo Fusillo n ' indique pas de date pour

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Les principaux thmes communs aux deux gemes sont le voyage et l' amour. Daniel Madelnat remarque, juste titre, que le voyage est une trame commode pour distribuer les motifs d'une action en une srie d'obstacles, de rencontres et de surprises l et qu' il reflte l' extraversion d'une vie humaine qui s'affIrme ou se construit travers ses expriences 2 . Aprs le roman baroque, les voyages d'Ulysse travers la Mditerrane trouvent un cho dans ceux de

Cleveland dont le hros part la recherche de Fanny sur terre et sur mer. On a ainsi pu parler de
souffle pique propos de ce roman de Prvose . Quant l'amour, il n'est certes pas la matire pique par excellence, mais Virgile lui accorde une place importante dans le livre IV de l'nide, qu'on a pu qualifier de roman de Didon et d'ne , les diffrentes nuances de l'amour prouv par l'infelix Dido y tant amplement dcrites. Elles reprennent en partie celles qu ' Apo llonios de Rhodes avait voques dans le chant III de ses Argonautiques. De mme, rares sont les romans o l'amour joue un rle mineur, voire inexistant. De la malheureuse Princesse de Clves Frdric Moreau en passant par l' infortun des Grieux, les hros illustrent la puissance du sentiment amoureux qui constitue l'un des thmes majeurs de la littrature occidentale.

Pour la forme, le roman diffre de l'pope, dans la mesure o il a t amen prfrer la prose au vers ds le XIIIe sicle. crit jusqu'alors en octosyllabes, il va troquer le vers pour la prose qui devient la marque de l'authenticit, du naturel et de la brivet 4 . titre d'exemples, on peut citer les romans du Graal (Joseph d 'Arimathie, Merlin , Perceval, Lancelot-Graal, le Roman

du Graal ainsi que Brait Merlin), le Tristan en prose, Guiron le Courtois, la Compilation de
Rusticien, ou encore les Prophties de Merlin 5 On remarque nanmoins qu' il existe des romans en vers et des popes en prose 6 . L'utilisation de la versification habituelle au Moyen ge, avant l' essor de la prose au XIIIe sicle, se retrouve en effet quelques sicles plus tard chez Pouchkine

Daniel Madelnat, L 'pope, Paris, Presses universitaires de France, coll. Littratures modernes , 1986, p. 130B I. 2 Ibid. , p. 131.
1

Voir Jean-Paul Sermain (dir.), Cleveland de Prvost. L 'pope du XVIIr sicle, Paris, Desjonqures, coll. L 'Esprit des Lettres , 2006, ainsi que l'introduction de Jean Sgard et de Philip Stewart qui apparentent Cleveland au Roland Furieux de l' Arioste et la Jnlsalem dlivre du Tasse (Prvost, Cleveland. Le Philosophe anglais, ou histoire de M Cleveland, fils naturel de Cromwell , Paris, Desjonqures, coll. XVIII" sicle , 2003, p. 16). 4 Jacques Roger et Jean-Charles Payen, Histoire de la littrature fran aise. 1. Du Moyen ge la fin du XVIl" sicle, Paris, Armand Colin, coll. U, 1969, p. 106-107. 5 Ibid., p. 112-113. 6 Massimo Fusillo, Naissance du roman, op. cil., p. 25 .
3

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dans Eugne Onguine (1825-1832), chez lizabeth Barrett Browning dans Aurora Leigh (1857) et chez Robert Browning dans L'Anneau et le livre (1868-1869). Mais ce phnomne reste marginal et ne semble pas toucher la littrature franaise . Quant aux popes en prose, Massimo Fusillo cite Les Travaux de Persils et de Sigismonde 1 (1617) de Cervants que la critique contemporaine dfmit plutt comme un roman baroque 2 . Toutefois, le rapprochement entre l'pope et ce roman espagnol est peut-tre voir dans 1' immuabilit des personnages:

Mais il Y manque ce qui est nos yeux l' essentiel : la faon dont un hros intriorise les vnements auxquels il se trouve ml pour en faire la trame de son existence, la matire d'une vie imaginaire. Les obstacles qu'il rencontre, les conflits qu'il ressent le modifient peu peu, voire le transforment au terme de son parcours. Rien de tel avec Persils et Sigismonde : qu'ils soient tmoins ou acteurs des pripties qui jalonnent leur aventure, ce sont des tres qui n'voluent pas. Des geles souterraines de l'Ile Barbare au sjour glorieux de la Ville ternelle, les preuves qu' ils affrontent les confirment dans leur identit, leur 3 fermet et leur constance ; mais elles ne les modifient pas. Immuables, ils demeurent inachevs.

Persils et Sigismonde peuvent s'apparenter aux personnages piques qui restent semblables eux-mmes tout au long de l' uvre : Achille ne perd jamais sa vaillance, Ulysse sa ruse et ne montre toujours la mme pit.

Les vraIs liens de parent entre l'pope et le roman sont chercher ailleurs. Ils appartiennent tous deux au geme narratif : ils racontent une ou plusieurs histoires d'une manire plus ou moins complexe (rcits enchsss, analepses, prolepses). Les prgrinations de Cleveland valent bien celles d'Ulysse, l'un et l' autre connaissant dans diverses contres des aventures riches en rebondissements. En outre, dans les deux gemes, le temps est semblablement dilat : une dcennie est ncessaire aux Achens pour prendre Troie, Cleveland consacre de nombreuses annes retrouver Fanny. En ce qui concerne l'nonciation, ils appartiennent tous deux

1 [ .. .] Cervants lui-mme, l'inventeur du roman moderne, crivit, aprs l'antiroman qu'est Don Quichotte, Les Travaux de Persils et de Sigismonde, qui prsentent sous un jour positifl' ide qu' il se faisait d' une pope difiante en prose : sa dernire oeuvre apparat donc comme un hommage dclar Hliodore (Massimo Fusillo, Naissance du roman, op. cit., p. Il). 2 Si le Chanoine rvait d'un rcit morign, le Persils a dpass ses esprances en offrant aux lecteurs un roman grec aggiomato, adapt aux idaux et aux valeurs de l'Espagne tridentine ; un roman qu' on peut dire baroque dans sa vise, son conomie gnrale et sa progression. [ . .. ] Jamais notre romancier n 'avait port si haut ses ambitions ; jamais il n ' a li ce point, dans son criture, la thorie et la pratique de la fiction en prose. Pour reprendre l'heureuse dfinition d' Avalle-Arce, le Persils est tout la fois un roman, une ide de roman et, dans l'poque qui l'a vu natre, la somme de tous les points de vue possibles sur le genre romanesque (Jean Canavaggio, Cervants, Paris, Mazarine, 1986, p. 337). 3 Ibid., p. 338-339.

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l'univers impersonnel du "il", oppos celui du "je" lyrique et du "tu" dramatique 1 : aprs l'expos du sujet et l'invocation la muse, Virgile commence ainsi le rcit de l'nide :

Il fut une ville antique (des colons de Tyr l'habitrent), Carthage, dresse au loin en face de l'Italie, et des bouches du Tibre, abondante en richesses et redoutable par son ardeur guerrire. Junon la prfrait, dit-on, toutes les autres terres, et Samos elle-mme : c' est l qu'elle avait ses armes et son char ; c'est lui faire obtenir l'empire du monde, si les destins le permettent, que ds lors elle tend ardemment. Mais elle avait appris qu'une race, issue du sang troyen, renverserait un jour la citadelle tyrienne ; qu'un peuple, rgnant au loin et superbe la guerre, viendrait d'elle pour la ruine de la Libye: ainsi le voulait le destin droul par les 2 Parques.

On constate la mme impersonnalit dans le roman ds lors qu'il ne s'agit pas d'un roman-mmoires ou d'un roman pistolaire. Citons par exemple l'incipit des Bijoux indiscrets :

Hiaouf Zls Tanza rgnait depuis longtemps dans la grande Chchiane ; et ce prince voluptueux continuait d'en faire les dlices. Acajou, roi de Minutie, avait eu le sort prdit par son pre. Zulmis avait vcu. Le comte de ... vivait encore. Splendide, Angola, Misapouf, et quelques autres potentats des Indes et de l'Asie taient morts subitement. Les peuples, las d' obir des souverains imbciles, avaient secou le joug de leur postrit, et les descendants de ces monarques malheureux erraient inconnus et presque ignors dans les provinces de leurs empires. Le petit-fils de l'illustre Scherazade s'tait seul affermi sur le trne ; et il tait obi dans le Mogoi sous le nom de Schachbaam, lorsque Mangogul naquit dans le Congo. Le trpas 3 de plusieurs souverains fut, comme on voit, l'poque funeste de sa naissance.

Le roman partage galement avec l'pope un caractre mixte, dans la mesure o le rcit alterne avec le dialogue, qui occupera une place considrable dans certains romans du XVIIIe sicle. On le voit, par exemple, dans Jacques le fataliste o le narrateur dsinvolte cde rapidement la parole aux personnages ponymes:

Le Matre ne disait rien ; et Jacques disait que son capitaine disait que tout ce qui nous arrive de bien et de

mal ici-bas tait crit l-haut. LE MATRE: C' est un grand mot que cela. JACQUES : Mon capitaine ajoutait que chaque balle qui partait d'un fusil avait son billet. 4 LE MATRE : Et il avait raison ...

Fusillo, Naissance du roman, op. cil., p. 24. Virgile, L 'nide, trad. Maurice Rat, Paris, Garnier Frres, coll. GF Flammarion , 1965, livre I, p. 33 . 3 Diderot, Les Bijoux indiscrets, dans Contes et romans, op. cif., p. 5. 4 Diderot, Jacques lefataliste et son matre, dans Contes et romans, op. cif.. , p. 669.
2

1 Massimo

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Au dbut du livre IV de l'nide, le pote fait parler la reine infortune et sa sur Anne :

Le lendemain, l'Aurore clairait les terres de la lampe de Phbus et elle avait cart du ciel l' ombre humide, quand Didon gare parle ainsi sa sur qui est sa confidente : Anne, ma sur, quelles visions m'pouvantent et me tiennent en suspens! Quel est cet hte trange entr dans nos demeures ! Quelle noblesse empreint son visage ! quelle me vaillante et quels exploits ! Oui, je le crois, et ce n' est pas une vaine illusion, il est de la race des dieux. [ ... ] . Anne rpond : 0 toi, qui est plus chre ta sur que la vie, vas-tu donc passer toute ta jeunesse dans la solitude de l'ennui ? Ne connatras-tu ni la douceur d'avoir des enfants ni les plaisirs de Vnus ?l

En somme, le genre romanesque est, on s'en aperoit, troitement li au genre pique avec lequel il a des points communs thmatiques, narratifs et structurels. On comprend pourquoi s'est tablie toute une tradition selon laquelle le roman est un avatar du genre hroque, en particulier l' poque moderne o le roman est en plein essor. crivains et thoriciens ont souvent cherch lgitimer le roman en le rapprochant du grand genre : Fielding le dfinit comme une pope comique en prose2 , Troeltsch le considre galement comme une pope en prose 3 , J. K. Wezel, avant Hegel, comme une pope bourgeoise 4 et Blanckenburg, comme le relais moderne du genre hroque 5 . Au regard de cette filiation, on peut dsormais aborder le parallle entre pome pique et genre dramatique qu'tablissent les potiques.

Virgile, L 'nide, op . cit., livre IV, p. 91-92. Fielding, Prface Joseph Andrews (1742), cit par Daniel Madelnat, L 'p ope, op. cil., p. 128, note 38. 3 Troeltsch, Der Frtinkische Robinson (1751) : Roman gleicht Epos minus Vers [le roman gale l'pope moins le vers] (id.) 4 1. K. Wezel, Prface Hermann und Ulrike (1780) (id.) 5 F. Von Blanckenburg, Versuch ber den Roman [Essai sur le roman] (1774) (id.)
1

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1. 1. Platon : tripartition gnrique et mixit de l'pope Dans sa Rpublique o il expose sa conception de la cit idale, Platon voque la question 1 2 de la musique et de l'imitation . Quelles sont les circonstances qui le conduisent parler de la posie? La cit idale qu' il conoit comprend trois groupes distincts 3 : les producteurs assurent la 4 subsistance des citoyens , les gardiens protge[nt] tous les biens de la cits et combatt[ent] 6 7 les envahisseurs et les philosophes dirigent la cit . travers la voix de Socrate, Platon explique la ncessit de former les gardiens qui doivent allier un naturel philosophe 8 une ardeur imptueuse . Deux arts sont alors indispensables leur ducation : la musique pour l' me et la gymnastique pour le corps. Il faut d'abord leur enseigner la musique, car on a toujours eu pour habitude de raconter des histoires aux enfants avant d'exercer leur COrpS10. Cependant, lorsqu'on connat l'influence dterminante des fables sur les jeunes mes 11 , on ne peut laisser les nourrices et les mres leur conter n'importe quelle histoire. Il est ncessaire de censurer les 12 potes dont les fictions ne conviennent gure l'ducation des jeunes gens. En prsentant les dieux comme des meurtriers (infanticides) 1 3, des belliqueux (ils se battent entre eux)14, ou encore des pervers iniques 15, amoraux et corruptibles 16 qui causent les malheurs des hommes 17, les potes n' incitent nullement les futurs citoyens tre vertueux. Leurs rcits doivent tre
9

1 Le terme est comprendre dans une acception large. L'art de la musique englobe la posie et pourrait se traduire par culture (G. Leroux, Introduction , La Rpublique, dans Platon, uvres compltes, sous la direction de Luc Brisson, Paris, Flammarion, 2008, p. 1537, note 1). 2 Platon parle de la musique et de l'imitation principalement dans les livres II, ID et X de La Rpublique. 3 G. Leroux, Introduction , La Rpublique, dans Platon, uvres compltes, op. cil., p. 1481. 4 Ibid., 369 c-d, p. 1528. Voir galement 369 c-373 e, p. 1528-1533. 5 Ibid., 374 a-e, p. 1533-1534. 6 Id.

Ibid., 473 d-e, p. 1640. Voir 471 c-474 d, p. 1638-1641. Ibid., 375 e, p. 1535. Voir 374 e-376 c, p. 1534-1536. 9 . Ibid., 374 e, p. 1534. 10 Ibid., 376 e-377 a, p. 1536- 1537. 11 Ibid., 377 a-b, p. 1537. 12 Ibid., 377 b-c, p. 1537. 13 Ibid., 377 e-378 a, p. 1538. 14 Ibid., 378 b-c, p. 1538-1539. 15 Ibid., 364 b, p. 1522. 16 Ibid., 365 e, p. 1524. 17 Ibid., 379 a-380 c, p. 1539-1541.
7 8

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exemplaires. Les faiseurs de fables 1 doivent composer selon un modle de discours tabli par les fondateurs de la cit 2 . C'est en exposant la premire des lois relatives aux dieux et le premier des modles auxquels on devra se conformer 3 que le philosophe nonce incidemment la fameuse tripartition gnrique 4 : pique, lyrique et tragique. Celle-ci sera reprise pendant prs de vingt-trois sicles. Platon dveloppe ensuite longuement la manire dont les potes doivent parler des dieux 5 , du monde des morts6 et des hros 7 . C'est en suivant une parfaite logique qu' il passe du contenu des discours leur forme 8 . Les potes recourent trois sortes de rcits: le
rcit simple 9 (narration), le rcit issu d'une imitation 10 (tragdie et comdie) et la forme

mixte II (pope) :

Je [Socrate] pense qu ' prsent tu vois clairement ce que je ne pouvais pas te faire saisir tout l'heure, savoir que la posie et la fiction comportent une espce compltement imitative, c' est--dire, comme tu l'as dit, la tragdie et la comdie ; puis une deuxime qui consiste dans le rcit du pote lui-mme ; tu la trouveras surtout dans les dithyrambes ; et enfin une troisime, forme du mlange des deux autres ; on s' en sert dans l'pope et dans plusieurs autres genres. 12

Il Y a imitation lorsque le pote calque, autant que possible, sa faon de s'exprimer 13 sur celle des personnages auxquels il donne la parole, ou lorsqu'il se conform[e] soi-mme un

1 Nous prfrons ici la traduction d'. Chambry celle de G. Leroux qui emploie l' expression fabricateurs d'histoires)} (Platon, uvres compltes. VI. La Rpublique, trad. . Chambry, Paris, Les Belles Lettres, coll. des Universits de France, 1959, 377 b-c, p. 79-80). 2 Platon, La Rpublique, trad. G. Leroux, dans uvres compltes, op. cil. , 378 e-379 a, p. 1539. 3 Ibid., 380 c, p. 1541. 4 Il faut toujours reprsenter le dieu tel qu'il est, qu' on le prsente dans une composition pique, dans des vers lyriques ou dans une tragdie)} (ibid., 379 a, p. 1539). 5 Les dieux ne sont pas l'origine des malheurs des hommes (ibid. , 378 e-380 c, p. 1539-1541). Ils sont aussi les moins susceptibles de se mtamorphoser, car le dguisement les rend invitablement infrieurs ce qu' ils sont (ibid., 380 d-381 e, p. 1541-1543). Ils sont galement trangers au mensonge (ibid., 382 a-383 c, p. 1543-1545). 6 La reprsentation du monde des morts ne doit pas tre terrifiante, sans quoi les gardiens craindront la mort (ibid., 386 a-387 c, p. 1545-1547). 7 Les potes ne doivent pas montrer les hros et les dieux en pleurs (ibid., 387 d-388 e, p. 1547-1549) ou en train de rire (ibid., 389 a-b, p. 1549). Les rcits doivent les peindre modrs dans les plaisirs de toutes sortes (ibid., 389 d390 ci, p. 1549-1551). 8 Nous voici donc au terme de ce qui concerne les discours. il faut poursuivre, je pense, en examinant la question qui touche la manire de dire, et alors nous aurons examin l'ensemble de ce qu'il faut dire, et de la faon dont il faut le dire )} (ibid., 392 c, p. 1553). Voir 392 c-394 ci, p. 1553-1556. 9 Ibid, 392 d, p. 1553-1554. 10 Id. II Id.
12 13

Platon, La Rpublique, trad. . Chambry, dans uvres compltes. VI, op. cil., 394 b-c, p. 104. Platon, La Rpublique, trad. G. Leroux, dans uvres compltes, op. cit., 393 c, p. 1554.

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autre, soit par la voix, soit par l'apparence extrieure l . Le pote construit un rcit entirement imitatif quand il supprime du dialogue toutes les interventions du narrateur2 . Ce type de rcit, qui correspond la tragdie ou la comdie, donne l'illusion que le personnage parle en son nom propre. Si l'on mne terme le raisonnement platonicien, on peut donc dire que le lointain anctre du roman, l'pope, associe dialogue et rcit. Platon n'invente pas la notion d'imitation qui tait, bien avant lui, au fondement de l'invention potique et artistique, mais il l'attribue au seul genre dramatique dont elle constitue l'essence3 . Cette notion est importante, car elle ouvre une piste de travail pour apprcier l'influence du thtre sur le roman: si le thtre n'est qu'une succession d' interventions altemes 4 , autrement dit un dialogue entre des personnages, l' tude de la thtralit des romans-mmoires implique ncessairement l'tude des dialogues.

Dans le dernier et dixime livre de La Rpublique, Platon revient enfm sur la question de la posie et de l'imitation qu'il applique non plus un type de rcit particulier, mais son degr d'loignement par rapport au relS. Un pome n'offre qu'une image ou une apparence de la vritable nature de l'objet. Il ne cre qu'une illusion. Le pote n'a donc pas sa place dans une cit o l'on accorde une grande importance la vrit. Toutefois, Platon considre Homre comme le premier matre et le guide de tous [l]es grands potes tragiques 6 . En effet, on trouve dj dans l'pope les grands noms de la tragdie : Agamemnon, Cassandre ou Achille. Cette remarque

Ibid.

2 Comprends donc aussi, dis-je, qu' il est une espce de rcit oppos celui-l, quand retranchant les paroles du pote qui sparent les discours, on ne garde que le dialogue./Je le comprends aussi, dit-il : c'est la forme propre la tragdie (Platon, La Rpublique, trad. . Chambry, dans uvres compltes. VI, op. cil., 394 b, p. 104). 3 Ibid. , p. 101-102, note 1. 4 Comprends ds lors, dis-je, qu' il s' agit d'une espce de rcit qui est le contraire de l'autre, quand on retranche ce que dit le pote entre les paroles rapportes, pour ne laisser que les interventions alternes (Platon, La Rpublique, trad. G. Leroux, dans uvres compltes, op. cil., 394 b, p. 1555). S Ibid., livre X, 597 e, p. 1766. 6 Il faut que je le dise, mme si l'affection et le respect que j'ai depuis l'enfance pour Homre me font hsiter parler. Il semble bien en effet avoir t le premier matre et le guide de tous ces grands potes tragiques. Mais le respect pour un homme ne doit pas passer avant le respect pour la vrit et donc, je l'ai dit, il faut parler (ibid., 595 b-c, p. 1763) ; Eh bien, repris-je, il convient d' examiner dans la foule la tragdie et celui qui en est le chef de file, Homre (ibid., 598 e, p. 1767) ; Ds lors, Glaucon, repris-je, quand il t'arrivera de tomber sur des admirateurs d'Homre, eux qui affirment que ce grand pote a duqu la Grce et qu' il mrite qu' on entreprenne de connatre son uvre pour apprendre administrer et duquer dans le domaine des affaires humaines, et qui recommandent qu'on mne sa vie en conformant la totalit de notre existence l'enseignement de ce grand pote, il faudra les considrer comme des amis et leur donner notre affection, en reconnaissant qu'ils sont les meilleurs qu'on puisse trouver, et nous accorder avec eux pour dire qu'Homre est spremement potique et qu' il est le premier des potes tragiques (ibid. , 606 e-607 a, p. 1777).

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montre l'influence que l'pope elle-mme a eue sur le thtre. Par consquent, le genre pique constitue aussi une source de sujets pour le pome tragique.

1. 2. Aristote : hritage pique et dramatique

la diffrence de Platon qui considre la tragdie et la comdie comme les seules formes
entirement imitatives l (le rcit relevant uniquement de la narration, qui n'est pas imitative, et l'pope n'tant imitative qu' moiti), Aristote dfinit tous les genres comme des reprsentations 2 . Pour lui, la diffrence entre les arts imitatifs, que sont l'pope, la tragdie, la comdie, la posie dithyrambique, la flte et la cithare, est ailleurs 3 . Elle rside dans les multiples combinaisons possibles entre les moyens 4 , les objets et les modes s utiliss par les potes, les musiciens et les peintres pour reprsenter. Mais si Aristote se distingue de son matre sur la notion d'imitation qu'il largit l'ensemble des arts 6 , il reprend son compte une ide dj nonce dans La Rpublique :

Quant Homre, de mme qu'il fut le pote par excellence dans les sujets nobles (puisque seul il est l'auteur de reprsentations non seulement russies mais encore de forme dramatique), de mme aussi il a esquiss les traits principaux de la comdie, en donnant forme dramatique non un blme mais au comique. En effet ce que l' fliade et l'Odysse sont aux tragdies, le Margils l'est aux comdies. Lorsque la tragdie et la comdie furent apparues, chaque pote fut entran par sa nature propre vers l'une ou l'autre sorte de posie : les uns devinrent auteurs de comdies et non plus de pomes
1 Platon, dans la clbre opposition entre mimsis et digsis au livre III de la Rpublique, retient comme critre du mimtique en posie la prsence du discours direct qui donne l'illusion que le texte est pris en charge par un autre que l'auteur; il identifie ainsi texte intgralement mimtique et texte thtral (Roselyne Dupont-Roc et Jean Lallot, Introduction , La Potique, op. cil., p. 18). 2 L'pope et la posie tragique, comme aussi la comdie, l'art du dithyrambe, et, pour la plus grande partie, celui de la flte et de la cithare ont tous ceci de commun qu'ils sont des reprsentations (Aristote, La Potique, op. cil., chap. l, 47 a 13, p. 33). Les traducteurs ont prfr le mot de reprsentation celui d' imitation qui est traditionnellement employ pour traduire mimsis. Ils ont choisi le verbe reprsenter en raison de ses connotations thtrales et de la possibilit de lui donner pour complment [... ] l'objet-"modle" et l' objet froduit (Roselyne Dupont-Roc et Jean Lallot, Introduction , La Potique, op. cit., p. 20). Mais il y a entre eux des diffrences de trois sortes : ou bien ils reprsentent par des moyens autres, ou bien ils reprsentent des objets autres, ou bien ils reprsentent autrement, c'est--dire selon des modes qui ne sont pas les mmes (Aristote, La Potique, op. cil., chap. 1,47 a 13, p. 33). Voir galement chap. 3, 48 a 24, p. 39. 4 Ibid., chap. 1,47 a 18, p. 33 et 47 a 24-28, p. 33-35. 5 Ibid. , chap. 3, 48 a 19, p. 39. 6 Aristote, entre autres distances qu'il prend avec son matre, dplace le concept: il ne distingue plus, comme Platon, entre texte thtral et texte pique en terme de degr mimtique ; pour lui, pope et tragdie ne s'opposent plus, l'intrieur de la mimsis, qu'en termes de mode (hs, chap. 3). Dplacement capital, dans la mesure o la mimsis potique dborde dsormais le champ de l' uvre intgralement dialogue pour recouvrir en partie au moins, ce que Platon appelait digsis (Roselyne Dupont-Roc et Jean Lallot, Introduction , La Potique, op. cil., p. 18).

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iambiques, les autres de tragdies et non plus d'popes ; car ces deux formes ont plus d ' lvation et de dignit que les prcdentes. 1

Dans le cadre d'une tude sur l'influence entre les genres, ce passage de la Potique suscite un intrt vident : d'abord, Aristote laisse entendre que les popes homriques ont une forme dramatique et que le Margits , pome burlesque qu' il attribue Homre, a contribu la naissance de la comdie. Puis, il ajoute que les potes piques sont devenus des auteurs de tragdie et les potes iambiques, des auteurs de comdie. Par consquent, le thoricien expose deux ides importantes : la premire est la forme dramatique qu'il attribue aux popes et la seconde est le lien de parent qu'il tablit entre l'pope et la tragdie. Cette dernire serait la descendante directe du pome pique. En cela, Aristote rejoint Platon qui considrait l'pope comme la source des pomes tragiques.

La premire ide nonce est tout fait singulire, dans la mesure o elle suppose une forme thtrale au genre narratif. Il ne s'agit pas d'une vague ide qu'Aristote aborde rapidement avant de passer un autre sujet (<< Quant examiner si la tragdie a ds maintenant atteint la perfection dans ses diffrentes espces, trancher la chose en elle-mme et par rapport au thtre, est une autre question 2 ), puisqu' il la reprend au chapitre 23 o il l'largit tout rcit en vers et non plus aux seules popes homriques 3
:

Venons-en l'art de reprsenter par le rcit en vers. Il est bien clair que, comme dans la tragdie, les histoires doivent tre construites en forme de drame et tre centres sur une action une qui forme un tout et va jusqu' son terme, avec un commencement, un milieu et une fin, pour que, semblables un tre vivant un et qui forme un tout, elles produisent le plaisir qui leur est propre ; leur structure ne doit pas tre semblable celle des chroniques qui sont ncessairement l'expos, non d 'une action une, mais d'une priode unique avec tous les vnements qui se sont produits dans son cours, affectant un seul ou plusieurs hommes et entretenant les uns avec les autres des relations contingentes ; car c' est dans la mme priode qu' eurent lieu la bataille navale de Salamine et la bataille des Carthaginois en Sicile, qui ne tendaient en rien vers le mme terme ; et il se peut de mme que dans des priodes conscutives se produisent l'un aprs l' autre deux vnements qui n ' aboutissent en rien un terme un. Or on peut dire que la plupart des potes font ainsi ; aussi, comme nous l'avons dj dit, [ ... ], sur ce point encore Homre peut paratre divinement inspir en comparaison des autres : mme la guerre de Troie, qui avait un commencement et une fin , il n 'a pas essay de la composer tout entire (elle aurait t trop tendue pour qu' on pt l'embrasser d ' un seul regard), ni d 'en modrer l' tendue ce qui l' aurait rendue inextricable force de diversit. En fait il a retenu une partie unique, et il a tir du reste de nombreux pisodes, dont il parsme sa composition ; les autres, au contraire, consacrant leur pome un hros unique et une priode unique, composant une action plusieurs parties ; exemple : l'auteur des Chants cypriens et
1

Aristote, La Potique, op . cil., chap. 4, 48 b 32-49 a 2, p. 45. Cette phrase clt l'extrait cit et introduit l'tude de la tragdie (ibid, chap. 4, 49 a 2, p. 45). Selon les traducteurs, le rcit en vers ne dsigne pas autre chose que l'pope (ibid., chap. 23, p. 370, note 1).

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de la Petite Iliade. On comprend donc que l' Iliade et l' Odysse aient fourni chacune le sujet d'une tragdie ou de deux au plus, tandis que les Chants cypriens en ont fourni plusieurs et la Petite Iliade plus de huit, savoir l'Attribution des armes, Philoctte, Noptolme, Eurypy le, le Mendiant, les Lacdomoniennes, le Sac de Troie, le Retour de la flotte, Sinon et les Troyennes. !

En d'autres termes, le rcit pique doit la fois adopter une forme dramatique et s'organiser autour d'une seule action qui constitue un ensemble, avec un dbut, un milieu et une
[ID.

Qu' entend Aristote par forme dramatique (chap. 4, 48 b 32) ou en forme de drame

(chap. 23, 59 a 17), en sachant qu' il distingue bien au dbut de la Potique la reprsentation narrative de la reprsentation dramatique ? Au chapitre 3, il explique en effet que le point commun entre Sophocle et Homre est la reprsentation d'hommes nobles, alors que le point commun entre Sophocle et Aristophane est la reprsentation de personnages qui font le drame 3 . Ds lors, cette forme dramatique que le thoricien attribue l'pope rside peuttre dans cette action une qui forme un tout dont chaque partie tend vers le mme but. Tandis que la plupart des potes racontent indiffremment les divers vnements passs une mme poque (sans qu'il y ait de lien entre eux), Homre choisit un seul fait (la colre d'Achille) autour duquel il organise l'ensemble de son pome. C'est peut-tre en cela que l'Iliade a une forme dramatique .
2

Cependant, si l'on observe le texte de plus prs, la conjonction de coordination et ne permet pas d 'expliquer l'un (<< en forme de drame ) par l'autre (<< centres sur une action une )4. En fait, l'adjectif grec dramatikos 5 (dramatique) dsigne le mode d' nonciation qui distribue le je entre les personnages 6 . La rfrence la forme dramatique est donc une invitation faire, dans la narration pique, une large part au discours direct assez large la

limite pour qu'on puisse, comme l'avait indiqu Platon, obtenir un drame par simple
Ibid., chap. 23, 59 a 17-b 2, p. 119-121. 2 Ibid., chap. 23, p. 370-371 , note 2. 3 Si bien que, d' un certain point de vue, Sophocle serait auteur du mme type de reprsentations qu'Homre : car ils reprsentent tous deux des personnages nobles ; d' un autre point de vue, il se rangerait aux cts d'Aristophane, car ils reprsentent des personnages qui font le drame (ibid. , chap. 3, 48 a 24, p. 39). 4 La traduction de J. Hardy distingue galement les deux lments: Pour ce qui est de l'imitation narrative et en vers, il y faut, comme dans les tragdies composer la fable de faon qu' elle soit dramatique et tourne autour d' une seule action, entire et complte, ayant un commencement, un milieu et une fin, afin qu'tant une et entire comme un tre vivant, elle procure le plaisir qui lui est propre (Aristote, Potique, [9" d.], trad. J. Hardy, Paris, Les Belles Lettres, coll. des Universits de France, 1985 [1932], chap. 23 , 1459 a 17, p. 66). 5 Aristote, La Potique, trad. R. Dupont-Roc et Jean Lallot, op. cit., chap. 4, 48 b 32, p. 45. 6 Ibid., chap. 4, p. 169, note 8 et ibid., chap. 3, p. 162, note 3.
!

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"soustraction des paroles du pote intercales entre les discours"} . La prsence du pote dans le rcit est la marque de l'illusion cre. Il doit s'effacer au profit des personnages dont les paroles ralisent la reprsentation. Le fait que celle-ci naisse des changes entre les personnages rapproche videmment l'pope du thtre.

Aristote rapproche nouveau l'pope de la tragdie au chapitre 13 o il expose les erreurs viter pour bien composer et les moyens utiliser pour raliser le but propre la tragdie. L'analogie qu'il tablit entre l'Odysse et la tragdie apporte-t-elle un nouvel clairage sur les rapports entre genre narratif et genre thtral ? Selon lui, la structure de la tragdie la plus belle doit tre complexe, et non simple 2 , et reprsenter des faits capables de susciter terreur et piti. Le personnage tragique, issu d'une famille illustre, sans tre un modle de vertu, doit tomber dans le malheur cause d'une faute involontaire (hamartia) qu'il commet. Quant au dnouement, il doit tre malheureux. En rsum,

Pour tre russie, il faut donc que 1'histoire soit simple, plutt que double comme le veulent certains ; que le passage se fasse non du malheur au bonheur, mais au contraire du bonheur au malheur, et soit d non la 3 mchancet mais une grande faute du hros, qui sera tel que j ' ai dit, ou meilleur plutt que pire.

Dans cette phrase rcapitulative, Aristote semble revenir sur ce qu'il prconisait au dbut du chapitre 4 , mais le sens de l'adjectif simple (haploun) doit tre compris diffremment 5 . L 'exemple de l' Odysse permet de comprendre ce que le thoricien entend par histoire simple :

Nous ne mettrons qu' au second rang la structure que certains mettent au premier : la tragdie qui a une structure double, comme l' Odysse, et qui finit de faon oppose pour les bons et pour les mchants ; sa supriorit n' est qu'une apparence due l'inconsistance du public : car les potes se laissent mener et se
} Ibid., chap. 3, p. 162, note 3 et ibid., chap. 23, p. 370-371 , note 2. 2 J'appelle "simple" une action une et continue dans son droulement, comme nous l'avons dfinie o le renversement se produit sans coup de thtre ni reconnaissance - , et "complexe", celle o le renversement se fait avec reconnaissance ou coup de thtre ou les deux ; tout cela doit dcouler de l' agencement systmatique mme de l'histoire, c' est--dire survenir comme consquence des vnements antrieurs, et se produire par ncessit ou selon la vraisemblance ; car il est trs diffrent de dire "ceci se produit cause de cela" et "ceci se produit aprs cela" (ibid. , chap. 10, 52 a 12, p. 69). 3 Ibid., chap. 13, 53 a 7-17, p. 77-79. 4 C'est un point acquis que la structure de la tragdie la plus belle doit tre complexe et non pas simple, et que cette tragdie doit reprsenter des faits qui veillent la frayeur et la piti (c' est le propre de ce genre de reprsentation) (ibid., chap. 13, 52 b 28-34, p. 77). 5 Ibid., chap. 13, p. 246, note 4.

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confonnent, en composant aux souhaits des spectateurs. Mais ce n'est pas l le plaisir que doit donner la tragdie, c'est plutt le plaisir propre de la comdie: dans ce cas, les personnages qui dans l 'histoire sont les l pires ennemis, Oreste et Egisthe, s'en vont amis la fin, et personne n'est tu par personne.

L'histoire structure double est celle qui fInit de faon oppose pour les bons et pour les mchants , qui se termine bien pour les uns (retour au bonheur) et mal pour les autres (dnouement malheureux). Il faut en conclure que l'histoire simple est celle qui, l'instar des principales tragdies d'Euripide, se termine dans le malheur2 . L' Odysse, d' abord dfinie comme une tragdie structure double en raison de son dnouement, s'apparente fInalement davantage la comdie qui prfre une fm heureuse. Ainsi, contrairement ce qu'crit Aristote au dbut de sa Potique (chap. 4, 48 b 32), seule l'Iliade prfigurerait la tragdie: sa forme dramatique (dialogue), son action une (organisation de l'histoire autour d'une action unique) et son histoire simple (fIn malheureuse) seront constitutifs du pome tragique. Si

l'Odysse repose galement sur une forme dramatique (dialogue), son double dnouement o
tout rentre dans un ordre heureux (Ulysse retrouve son pouse et chtie les prtendants) la rapproche de la comdie.

En outre, Aristote formule une ide qui deviendra un topos de l'poque moderne, savoir que l'pope constitue la matrice de tous les genres : [ ...] celui qui sait dire d'une tragdie si elle est bonne ou mauvaise, sait le dire galement de l'pope. Car les lments qui constituent l'pope se trouvent aussi dans la tragdie, mais les lments de la tragdie ne sont pas tous dans l'pope 3 . Le thoricien ne se borne donc pas tablir une filiation, il introduit aussi un critre de qualit. D'une certaine manire, l'pope s'accomplit dans la tragdie qui est la forme potique parfaite (chap. 26) et le genre pique se prsente comme la source o vont puiser les potes tragiques.

la lecture de certains passages de la Potique, il semble qu'il n'y ait gure de diffrence
entre l'pope et la tragdie, qui prsentent de nombreux points communs 4 : toutes deux peuvent

chap. 13, 53 a 30-35, p. 79. Ibid., chap. 13, p. 246, note 4. 3 Ibid., chap. 5, 49 b 16, p. 51. 4 De plus, l'pope doit comporter les mmes espces que la tragdie : elle peut tre simple ou complexe, centre sur les caractres ou sur les effets violents; les parties aussi sont les mmes, l'exception du chant et du spectacle,
2

1 Ibid. ,

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tre simple[s] ou complexe[s] 1 et tre centres sur les caractres ou sur les effets violents2 .

Ainsi l'Iliade est simple et effets violents3 , alors que l'Odysse est complexe [ ... ] et centre sur le caractre4 . l'exception du chant et du spectacle, l'pope comprend les mmes parties que la tragdie: l'histoire, les caractres, l'expressions et la pense 6 . Elles ont galement la caractristique commune de reprsenter des hommes nobles 7 et de recourir aux coups de thtre, [aux] reconnaissances et [aux] scnes violentes 8 .

En dpit de leurs nombreuses analogies, les deux gemes sont pourtant bien distincts : l'pope est narrative et n'utilise que l'hexamtre dactylique, alors que la tragdie n'emploie pas toujours le mme mtre. Le pome pique n'est pas limit dans le temps , alors que le droulement de l'action tragique ne doit pas excder une journe 9 . En outre, la structure de l'pope est une structure plusieurs histoires lO , qui permet de reprsenter en mme temps

car l' pope exige coups de thtre, reconnaissances et scnes violentes ; et il y faut encore la qualit de la pense et de l'expression. C'est Homre qui a utilis tous ces lments le premier, la perfection. Car chacun de ses deux pomes a sa composition propre: l'fliade, simple et effets violents, l'Odysse, complexe (ce n' est que reconnaissances d'un bout l'autre) et centre sur le caractre. Et en plus ils surpassent tous les autres pomes par la pense et l' expression (ibid., chap. 24, 59 b 8-12, p. 123). 1 Id. 2 Id. 3 Id. 4 Id.
S J'appelle "expression" l' agencement mme des mtres [ ... ] (ibid., chap. 6, 49 b 31 , p. 53) ; La quatrime partie, qui relve du langage, c'est l'expression. Je dis que l'expression, comme je l' ai indiqu plus haut, c' est la manifestation du sens l'aide des noms ; elle a la mme fonction dans les vers et dans la prose (ibid., chap. 6, 50 b 12, p. 57). 6 En troisime lieu vient la pense : c' est la facult de dire ce que la situation implique et ce qui convient (ibid., chap. 6, 50 b 4, p. 57) ; La pense, ce sont les formes dans lesquelles on dmontre que quelque chose est ou n'est ~as, ou dans lesquelles on nonce une vrit gnrale (ibid., chap. 6, 50 b Il , p. 57). Ibid., chap. 3, 48 a 24, p. 39 et chap. 5, 49 b 9, p. 49. 8 Ibid., chap. 24, 59 b 8-12, p. 123. 9 L'pope s' accorde avec la tragdie en tant qu' elle est une reprsentation d'hommes nobles qui utilise - mais seul - le grand vers, mais le fait qu' elle a un mtre uniforme et qu' elle est une narration les rend diffrentes. Elles le sont encore par leur longueur : la tragdie essaie autant que possible de tenir dans une seule rvolution du soleil ou de ne gure s' en carter ; l' pope, elle, n' est pas limite dans le temps ; sur ce point aussi elles difirent, encore qu'au dbut les potes en aient us dans les tragdies comme dans les popes. Quant aux parties, certaines sont communes aux deux genres, d'autres propres la tragdie (ibid., chap. 5, 49 b 9-16, p. 49-51). 10 Il faut garder en mmoire ce que j ' ai dj dit plusieurs reprises et ne pas donner la tragdie une structure d'pope ; j'appelle structure d'pope celle plusieurs histoires - comme si, par exemple, on faisait une tragdie avec l'histoire de l'Iliade dans sa totalit ; en effet l'tendue de l'pope permet aux parties de recevoir l'ampleur qui convient, mais dans les drames le rsultat est loin d'tre ce qu'on escomptait (ibid., chap. 18, 56 a 10, p. 99).

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plusieurs vnements, tandis que la tragdie ne peut montrer qu'une chose la foisl . Cette structure propre au genre pique permet d'accrotre la longueur du pome et de procurer au lecteur le plaisir du changement en introduisant des pisodes varis 2 . Enfin, l'pope recourt plus l'irrationnel que la tragdie dont la reprsentation est un obstacle l'introduction du merveilleux sur scne 3 .

Ce parallle tabli entre la tragdie et l'pope autorise celui du thtre avec le genre narratif moderne qui nous intresse, le roman. Les lments mentionns par Aristote annoncent le double hritage dramatique et narratif qui choit au roman. L'pope lui lgue la narration, la longueur, l' absence de limite temporelle, les histoires pisodes, la reprsentation d'vnements simultans et l'irrationnel. De l'pope et du thtre, le roman reoit galement en partage l'unit d'action, le dialogue, des parties de l'histoire 4 (coups de thtre, reconnaissances et effets violents), les caractres , la pense et 1' expression . Quant aux effets propres au pome tragique (terreur et piti), ils seront abondamment exploits dans les uvres romanesques du
XVIIIe sicle. Les genres narratif et dramatique ne doivent donc pas seulement tre penss en

fonction de leurs diffrences, mais aussi en fonction de leurs analogies qui tmoignent d'une essence commune.

1 L'pope a un trait bien particulier qui lui permet d'accrotre son tendue ; c' est que, dans la tragdie, il n 'est pas possible de reprsenter plusieurs parties de l'action qui se produisent simultanment - on peut seulement reprsenter celle que les acteurs jouent sur la scne - , tandis que dans l'pope, qui est un rcit, on peut raconter plusieurs parties de l'histoire qui se ralisent simultanment : bien appropries l'action, elles augmentent l'ampleur du pome ; l'pope dispose donc l d'un excellent moyen pour atteindre la grandeur, et procurer l'auditeur le plaisir du changement en introduisant des pisodes varis ; en effet l'uniformit, qui produit vite la saturation, cause l'chec des tragdies (ibid., chap. 24, 59 b 22, p. 123). 2 Id.
3 La tragdie doit produire l' effet de surprise ; mais l'pope admet bien plus aisment l'irrationnel qui est le moyen le plus propre provoquer la surprise, puisqu'on n'a pas sous les yeux le personnage qui agit. Ainsi la scne de la poursuite d'Hector serait comique au thtre - d'un ct la foule debout qui ne le poursuit pas, de l'autre Achille qui la contient d'un signe de tte - ; mais dans l'pope cela ne se remarque pas. Et l'effet de surprise plat ; la preuve c'est que tous en rajoutent dans leurs rcits pour avoir du succs (ibid., chap. 24, 60 a Il , p. 125). 4 Ibid. , chap. 6, 50 a 29, p. 56-57.

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1. 3. Horace : l'pope, source du drame Dans son pitre aux Pisons, qUI appartient au deuxime livre de ses pitres, communment appele Art potique, Horace expose un certain nombre de principes selon lesquels tout apprenti pote devrait composer. L'auteur latin explique, entre autres, la ncessit pour lui de respecter le rle et le ton assigns chaque uvre 1 de sorte qu' un sujet de comdie ne veut pas tre dvelopp en vers de tragdie . Chaque genre dramatique doit rester impermable l'autre et il est vivement dconseill de franchir les barrires gnriques qui les sparent : Que chaque genre garde la place qui lui convient et qui a t son loe . Cependant les genres ne sont pas aussi rigides que le souhaiterait le thoricien:
2

Quelquefois, pourtant, la comdie hausse la voix, et Chrms en colre enfle la bouche pour gronder ; son tour un personnage de tragdie parle souvent dans la douleur un langage qui marche terre, par exemple Tlphe ou Pele, quand, pauvres et exils tous deux, ils rejettent le style ampoul et les mots d'un pied et 4 demi, s' ils ont souci que l'me du spectateur soit touche de leur plainte.

Ces glissements de ton et de style qui s'oprent de la comdie la tragdie et de la tragdie la comdie tmoignent de la permabilit des frontires l'intrieur du genre thtral. Ces emprunts restent internes au genre dramatique, mais quelques vers plus loin, Horace voque ces personnages ns sous la plume d'Homre qui ont inspir le sujet de pices de thtre :

Suivez en crivant, la tradition, ou bien composez des caractres qui se tiennent. S' il vous arrive de remettre au thtre Achille si souvent clbr, qu' il soit infatigable, irascible, inexorable, ardent, qu'il nie que les lois soient faites pour lui et n'adjuge rien qu'aux armes. Que Mde soit farouche et indomptable, Ino plaintive, Ixion perfide, 10 vagabonde, Oreste sombre. Si vous risquez sur la scne un sujet vierge et osez modeler un personnage nouveau, qu'il demeure jusqu'au bout tel qu' il s' est montr ds le dbut et reste d'accord avec lui-mme. li est difficile d'exprimer sous des traits individuels des caractres gnraux, et il est plus sr pour vous de faire d'un pisode de l'fliade la trame d'une uvre dramatique que de produire le premier un 5 sujet inconnu et que nul n ' a trait.

Horace recommande aux potes de respecter l'unit des caractres et de puiser leur sujet dans l'pope et, plus particulirement, dans l'Iliade. Ces emprunts au pome homrique
1 Horace, pitres, trad. Franois Villeneuve, Paris, Les Belles Lettres, coll. des Universits de France, 1967 [1934], v. 86, p. 207. 2 Ibid. , v. 89. 3 Ibid., v. 92. 4 Ibid., v. 93-98. 5 Ibid. , v. 119-130, p. 208-209.

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constituent en quelque sorte des valeurs )} sres afin de garantir le succs d'une pice. Ds lors, le thoricien reprend une ide dj exprime par Platon et par Aristote selon laquelle le genre narratif est mme de fournir la matire au genre dramatique. Cette ide permet non seulement de mettre en vidence la thtralit inhrente au genre narratif, mais aussi de s' interroger sur la nature de la thtralit qui peut rsider dans un personnage ou dans un pisode. Dans Manon
Lescaut, par exemple, ce sera le chevalier des Grieux qui fera le drame et certains pisodes du

roman constituent de vraies scnes de comdie.

Cette relecture des potiques antiques la lumire de notre problmatique permet de dresser un premier bilan sur la porosit des frontires entre le genre narratif et le genre dramatique. Malgr leur volont de dfinir et de classifier les genres, les thoriciens relvent de nombreuses analogies (dialogues, type de scnes, effets violents, etc.), des intrusions et des emprunts (personnage pique adapt la scne) entre les deux genres et s'accordent considrer le pome pique comme la principale source d'invention pour le thtre. Ces lments tmoignent de la permabilit des frontires gnriques qui favorisent les changes entre pope et tragdie. Mais l'poque moderne qui se signale par l'mergence et l'volution rapide du genre romanesque, les thoriciens du XVIIe sicle tiennent-ils les mmes discours que les thoriciens antiques sur les similitudes entre roman et thtre? La question se pose d'autant plus que le roman apparat comme un genre hybride, par dfinition, un genre protiforme qui tire parti de tout, une sorte de non genre qui semble se constituer, entre autres, partir des transgressions gnriques.

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2. Traits modernes sur le roman

2. 1. Prface d'Ibrahim: le roman l'image du thtre Dans la premire moiti du XVIIe sicle, la prface d'Ibrahim (1641), attribue Georges de Scudry, apparat comme la premire potique du roman par la dmarche la fois historique et normative et par la compltude des analyses l . L'une des ides majeures de son discours est l'hritage que les Grecs ont lgu aux Franais:

Comme nous ne pouvons tre savants, que de ce que les autres nous enseignent ; et que c'est celui qui vient le dernier, suivre ceux qui le devancent: j'ai cru que pour dresser le plan de cet Ouvrage il fallait consulter les Grecs, qui ont t nos premiers Matres : suivre la route qu'ils ont tenue; et tcher en les imitant, d'arriver la mme fin que ces grands hommes s'taient propose. J'ai donc vu dans ces fameux Romans de l'Antiquit, qu' l'imitation du Pome pique, il y a une Action principale, o toutes les autres sont attaches; qui rgne par tout l'ouvrage; et qui fait qu'elles n'y sont employes, que pour la conduire Co 2 sa perlectlOn.

C'est en toute logique que G. de Scudry voit dans les romans grecs et, par contrecoup, dans l'pope, les ascendants du roman franais. quel genre pouvait-on en effet associer la naissance du roman, si ce n'est celui qui constitue la premire uvre narrative de toute la littrature occidentale? Du pome pique dcoulerait le roman grec
qu~

son tour, aurait donn

naissance au roman franais. C'est d'abord 1' Action principale qui permet d'tablir cette parent. Or, la construction d'une pice repose galement sur une action unique: dans Le Cid (1637) de Corneille, cette action est l'union compromise de Rodrigue et de Chimne, dans Brnice (1671) de Racine, elle est le renvoi de Brnice hors de Rome par Titus 3 , et dans L'cole des femmes (1663) de Mo lire, le mariage d'Horace et d'Agns, les deux amants qui triomphent d'Amolphe.

Camille Esmein-Sarrazin, Potiques du roman, op. cil., p. 47. Ibid. , p. 137-138. 3 C' est--dire que, "Titus, qui aimait passionnment Brnice, et qui mme, ce qu'on croyait, lui avait promis de l'pouser, la renvoya de Rome, malgr lui, et malgr elle, ds les premiers jours de son Empire" (Racine, Prface de Brnice, dans uvres compltes. 1. Thtre-posie, dition prsente, tablie et annote par Georges Forestier, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , 1999, p. 450. Dsormais, toutes les rfrences aux pices de Racine renverront cette dition).
1

58

En outre, toutes les parties du roman doivent tre lies cette action principale, afin que

l'on y puisse rien voir de dtach ni d'inutile 1 . Comme dans une pice o chaque scne et
chaque acte ont un rle dans la construction du pome dramatique, le roman ne doit comporter que des vnements qui contribuent la progression de l'action et qui l'acheminent srement vers son dnouement. Les digressions n'ont donc leur place ni dans le thtre ni dans le roman. cela s'ajoute galement la ncessit de focaliser le rcit sur un ou plusieurs vnements de la vie du personnage et non sur l'ensemble de son existence. Il convient de choisir un fait capable de susciter l'intrt du lecteur par sa singularit. En cela, le dramaturge ne procde pas non plus autrement : Il y avait longtemps que je voulais essayer si je pourrais faire une Tragdie avec cette simplicit d'Action qui a t si fort du got des Anciens. Car c'est un des premiers prceptes qu'ils nous ont laisss. "Que ce que vous ferez, dit Horace, soit toujours simple, et ne soit qu'un,,2 , crit Racine dans la prface de Brnice.

G. de Scudry rappelle galement l'importance de la vraisemblance pour l'action : elle

est comme la pierre fondamentale de ce btiment; et ce n'est que sur elle qu'il subsiste. Sans
elle rien ne peut toucher: sans elle rien ne saurait plaire; et si cette charmante trompeuse ne doit l'esprit dans les Romans, cette espce de lecture le dgote, au lieu de le divertir 3 . Ce souci de vraisemblance conduit le thoricien prfrer une simplification de l'action romanesque une multiplication des accidents 4 . Ce dsir d'tre au plus prs du rel par un certain dpouillement de l'action renvoie galement au thtre o le dramaturge s'efforce d'tre simple afin de rpondre aux exigences de vraisemblance:

Il n'y a que le vraisemblable qui touche dans la Tragdie. Et quelle vraisemblance y a-t-il qu'il arrive en un jour une multitude de choses qui pourraient peine arriver en plusieurs semaines? Il Y en a qui pensent que cette simplicit est une marque de peu d'invention. ils ne songent pas qu'au contraire toute l'invention consiste faire quelque chose de rien, et que tout ce grand nombre d'Incidents a toujours t le refuge des Potes qui ne sentaient dans leur Gnie assez d'abondance ni assez de force, pour attacher durant cinq Actes

Scudry, Prface d'Ibrahim , dans Camille Esmein-Sarrazin, Potiques du roman, op. cil., p. 138. Racine, Prface de Brnice, dans uvres compltes. l Thtre-posie, op. cil., p. 451. 3 G. de Scudry, Prface d'Ibrahim, dans Camille Esmein-Sarrazin, Potiques du roman, op. cil., p. 139. 4 Or le mme dessein a fait aussi que mon Hros n'est point accabl de cette prodigieuse quantit d'accidents qui arrivent quelques autres: d' autant que selon mon sens, cela s'loigne de la vraisemblance : la vie d' aucun homme n'ayant jamais t si traverse, il vaut mieux mon avis, sparer les aventures ; en former diverses Histoires, et faire agir plusieurs personnes ; afin de paratre fcond et judicieux tout ensemble, et d'tre toujours dans cette vraisemblance si ncessaire (ibid. , p. 141).
1 G. de
2

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leurs Spectateurs, par une action simple, soutenue de la violence des passions, de la beaut des sentiments, l et de l'lgance de l'expression.

Outre cette simplification de l' action, le romancIer doit galement Impnmer [ .. .] l' image des Hros en l'esprit du Lecteur: [ ... ]. Or pour les faire connatre parfaitement, il ne suffit pas de dire combien de fois ils ont fait naufrage, et combien de fois ils ont rencontr des voleurs : mais il faut faire juger par leurs discours, quelles sont leurs inclinations : autrement l'on est en droit de dire ces Hros muets ce beau mot de l'antiquit, PARLE AFIN QUE JE TE VOIE 2 . Un nouveau rapprochement avec le thtre s'impose puisque le discours des personnages est le seul moyen pour le spectateur de les connatre. L'abb d'Aubignac exprime une ide voisine en l'largissant l'action dramatique: les Discours qui [se] font [au thtre] doivent tre comme des Actions de ceux qu'on y fait paratre ; car l Parler, c'est Agi? . Comme le dialogue romanesque, le dialogue thtral permet de rvler le caratre des personnages, mais il est aussi l'essence de l'action dramatique.

La potique du roman que constitue la prface d'Ibrahim prsente de nombreux points communs avec la potique du thtre: action simple et unique, enchanement des faits en vue du dnouement, importance de la vraisemblance et du discours sont autant d'lments qui dfinissent le genre dramatique. Le titre de certains chapitres de La Pratique du thtre de d'Aubignac permet de le montrer : De la Vraisemblance , De l'unit d'Action , ou encore Des Discours en gnral . En consquence, la potique du roman s'adosse celle du thtre pour se constituer.

Prface de Brnice, dans uvres compltes. I. Thtre-posie, op. cil., p. 45l. G. de Scudry, Prface d'Ibrahim, dans Camille Esmein-Sarrazin, Potiques du roman, op . cit., p. 142-143. 3 Abb d'Aubignac, La Pratique du thtre, d. par Hlne Baby, Paris/Genve, Honor ChampioniSlatldne, 2001 , p. 407.
1 Racine,
2

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2. 2. Trait de l'origine des romans : thtre et roman, une finalit morale Destin dans sa forme premire servir de prface Zayde (1670) de Mme de La Fayette, Le Trait de l'origine des romans de Pierre-Daniel Huet constitue une histoire du roman qui se propose de retracer l'volution du genre et il s'ouvre naturellement par sa dfinition:

[ ... ] ce que l'on appelle proprement Romans sont des fictions d' aventures amoureuses, crites en Prose avec art, pour le plaisir et l'instruction des Lecteurs. Je dis des fictions, pour les distinguer des Histoires vritables. J'ajoute, aventures amoureuses, parce que l'amour doit tre le principal sujet du Roman. Il faut qu' elles soient crites en prose, pour tre conformes l'usage de ce sicle. Il faut qu'elle soient crites avec art, et sous de certaines rgles ; autrement ce sera un amas confus, sans ordre et sans beaut. La fin principale des Romans, ou du moins celle qui le doit tre, et que se doivent proposer ceux qui les composent, est l'instruction des Lecteurs, qui il faut toujours faire voir la vertu couronne ; et le vice chti. Mais comme l'esprit de l'homme est naturellement ennemi des enseignements, et que son amourpropre le rvolte contre les instructions, il le faut tromper par l'appt du plaisir, et adoucir la svrit des prceptes par l'agrment des exemples, et corriger ses dfauts en les condamnant dans un autre. Ainsi le divertissement du Lecteur, que le Romancier habile semble se proposer pour but, n' est qu'une fin subordonne la principale, qui est l'instruction de l'esprit, et la correction des murs ; et les Romans sont plus ou moins rguliers, selon qu ' ils s' loignent plus ou moins de cette dfinition et de cette fin.!

Huet consacre quelques lignes dfinir clairement le contenu (<< fictions d'aventures amoureuses ) et la forme du roman (<< crites en Prose avec art ), mais il s'attache plus particulirement expliquer sa finalit (<< pour le plaisir et l' instruction des Lecteurs ) qui permet nouveau de rapprocher le roman et le thtre. Comme en tmoigne le Proesme (1547) de Jacques Amyot, qui fut le premier traduire Les Amours de Thagne et de Charicle d'Hliodore, cette association du plaisir et de l' instruction tait dj manifeste dans le roman grec :

Mais tout ainsi qu'entre les exercices du corps, que l'on prend par esbatement, les plus recommandables, sont ceux qui, oultre le plaisir que l'on en reoit, adressent le corps, enforcissent les membres, et profitent la sant : aussi entre les jeux, et passetemps de l' esprit, les plus louables sont ceux qui, outre la resjouyssance qu'ilz nous aportent, servent encore limer (par maniere de dire) et affiner de plus en plus le jugement, de sorte que le plaisir n' est point du tout ocieux. Ce que j ' espere que l' on pourra aucunement trouver en ceste fabuleuse histoire des amours de Chariclea, et de Theagenes, en laquelle, outre l'ingenieuse fiction, il y a en quelques lieux de beaux discours tirez de la Philosophie Naturelle, et Morale : force ditz notables, et propos sentencieux : plusieurs belles harengues, ou l' artifice d' eloquence est tresbien employ, et par tout les passions humaines faintes au vif, avecq' si grande honnestet, que l'on n 'en sauroit tirer occasion, ou exemple de mal faire .

Pierre-Daniel Huet, Trait de l 'origine des romans, dans Camille Esmein-Sarrazin, Potiques du roman, op. cit.,

~.J~:~~:2Amyot, L 'Histoire thiopique d 'Heliodonls contenant dix livres, traitant des loyales et pudiques amours
de Thagnes Thessalien et Chariclea /Ethiopienne, Paris, Estienne Groulleau, 1549, p. 3. Voir aussi Hliodore,

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La triple analogie des exercices du corps , des jeux, et passetemps de l'esprit et de la fabuleuse histoire des amours de Chariclea, et de Theagenes repose sur l'union connue de
1' utile dulci' qu'Horace voquait dj dans son Art potique. Amyot montre que ce principe

constitue le fondement de toutes les pratiques humaines: les exercices physiques sont la fois un divertissement (<< esbatement ) et un bienfait pour la sant, les exercices de l'esprit sont la fois un amusement (<< resjouyssance ) et un moyen d'exercer nos facults intellectuelles, enfin le roman est la fois une histoire agrable lire (<< une ingenieuse fiction ) et un moyen d'apprendre (<< beaux discours tirez de la Philosophie Naturelle, et Morale ). Par consquent, avant mme qu'il ne soit thoris l'poque moderne, le roman recourt un principe qui se rfre la nature de l'homme.

Comme le geme dramatique, le geme romanesque vise une fmalit morale qui consiste conduire les hommes la pratique du bien et les dtourner du mal. Aussi le narrateur des
Mmoires et aventures d'un homme de qualit prsente-t-il Manon Lescaut comme un trait de

morale, rduit agrablement en exercice 2 . Selon le narrateur des garements, 1' homme qui crit ne peut avoir que deux objets, l'utile et l'amusane . Dans la seconde moiti du

xvnr

sicle, c'est par la reprsentation de l'homme en action4 que Dolbreuse veut nous amener et nous intresser la pratique du bien 5 . Il prsente d'ailleurs ses mmoires comme un abrg de morale, d'autant plus utile que tout y sera mis en action 6 . la fin du XVIIIe sicle, Louvet de Couvray s' engage prouver que [son] ouvrage, si frivole en ses dtails, est au fond trs moral; qu'il n'a peut-tre pas vingt pages qui ne marchent directement vers un but d'utilit premire, de sagesse profonde, auquel [il a] tendu sans cesse 7 .

L'Histoire thiopique, trad. Jacques Amyot, dition critique, tablie, prsente et annote par Laurence Plazenet, Paris, Honor Champion, coll. Textes de la Renaissance , 2008 et Laurence Plazenet, L 'bahissement et la dlectation : rception compare et potique du roman grec en France et en Angleterre aux xvr et XVIr sicles, Paris, Honor Champion, coll. Lumire classique , 1997. 1 Les centuries d'anciens rejettent les uvres qui n'apportent aucun profit; devant les pomes srieux, les Ramnes passent avec une hauteur ddaigneuse: mais il enlve tous les suffrages celui qui mle l'agrable l'utile, sachant la fois charmer le lecteur et l'instruire (Horace, Art potique, op. cil., v. 341-344, p. 220). 2 Prvost, Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut, op. cil., p. 6. 3 Crbillon, Les garements du cur et de l'espril, op. cil., p. 69. 4 Loaisel de Trogate, Dolbreuse, op. cil., l, p. v. 5 Ibid., l, p. iv. 6 Ibid. , l, p. 2. 7 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. ct., p. 50.

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Les dramaturges sont eux aussi soucieux de produire des uvres dont le contenu vise difier les spectateurs. Ainsi, dans son Discours de l 'utilit et des parties du pome dramatique, Corneille distingue quatre faons de mler l'utile l'agrable: la premire consiste aux sentences et instructions morales qu'on y peut semer presque partout l ; la deuxime repose sur la nave peinture des vices et des vertus 2 ; la troisime rside dans le dnouement par la punition des mauvaises actions et la rcompense des bonnes 3 et la quatrime en la purgation des passions par le moyen de la piti et de la crainte4 . Pour Diderot, cette vise morale constitue le but de tout pome dramatique: DORVAL. dramatique? MOI. [ ... ] Quel est l'objet d'une composition

C'est, je crois, d'inspirer aux hommes l'amour de la vertu, l'horreur de

vice ... 5 . Le philosophe place mme ce principe moral au cur de la cration artistique : quel bien il en reviendrait aux hommes, si tous les arts d'imitation se proposaient un objet commun, et concouraient un jour avec les lois pour nous faire aimer la vertu et har le vice !6

Dans cette perspective, P.-D. Huet ajoute que le roman doit corriger les dfauts [de l'homme] en les condamnant dans un autre 7 . En d'autres termes, la reprsentation des vices conduirait l'homme se regarder et s'amender. Tel est le dessein que certains romanciers du
XVIIIe sicle se proposent de raliser. On a vu, par exemple, que Crbillon souhaitait rendre le

roman, comme la Comdie, le tableau de la vie humaine, et qu'on y censurt les vices et les ridicules 8 . Le hros de Duclos prsente son rcit comme une confession fidle des travers et des erreurs de [s]a jeunesse, qui pourra [n]ous servir de leon 9 . Comme le thtre, le roman prtend avoir une porte morale.

1 Corneille, Les Trois Discours sur le pome dramatique, dans uvres compltes. III, textes tablis, prsents et annots par Georges Couton, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , 1987, p. 120. Dsormais, toutes les rfrences aux pices de Corneille renverront cette dition. 2 Ibid., p. 121. 3 Ibid., p. 122. 4 Id. 5 Diderot, Les Entretiens sur le Fils naturel, dans uvres. IV Esthtique-thtre, op. cil., p. 1176. 6 Diderot, De la posie dramatique, dans uvres. IV Esthtique-thtre, op. cit., p. 1283. 7 Pierre-Daniel Huet, Trait de l'origine des romans , dans Camille Esmein-Sarrazin, Potiques du roman, op. cit., 443 . , Crbillon, Les Egarements du cur et de l 'esprit, op. cit., p. 69. 9 Duclos, Les Confessions du comte de ***, op. cit., p. 28.

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C'est ce mme principe qui sous-tend la comdie et qui est admirablement rsum dans la clbre formule latine castigat ridendo mores , attribue au pote Jean-Baptiste de SanteuiL Dans le premier placet prsent Louis XIV sur la comdie du Tartuffe (1664), Molire, pour sa part, crivait que le devoir de la comdie [est] de corriger les hommes en les divertissant l . Le dramaturge avait dj exprim la mme ide dans une rplique de Brcourt : l'affaire de la Comdie est de reprsenter en gnral tous les dfauts des hommes, et principalement des hommes de notre sicle 2 . Tourner un vice en ridicule pour mieux l'incriminer est l'objet du comique de caractre qui est

[ ... ] le plus utile aux murs, le plus fort, le plus difficile, et par consquent le plus rare ; le plus utile aux murs, en ce qu' il remonte la source des vices, et les attaque dans leur principe ; le plus fort, en ce qu'il prsente le miroir aux hommes, et les fait rougir de leur propre image ; le plus difficile et le plus rare, en ce qu ' il suppose dans son auteur une tude consomme des murs de son sicle, un discernement juste et prompt, et une force d' imagination qui runisse sous un seul point de vue les traits que sa pntration n'a pu 3 saisir qu'en dtail.

Louvet de Couvray, par exemple, procde de la mme manire qu'un auteur de comdie lorsqu ' il introduit des personnages ridicules dont il condamne les travers en suscitant le rire. Ds lors, de mme que l' on dit comdia castigat ridendo mores , de mme il semble que l'on puisse dire fabula castigat ridendo mores 4 . Mais la comdie n'a pas l'apanage de la correction des murs. La tragdie aussi a pour but de corriger les murs, en les imitant, par une action qui serve d'exemple 5 . Elle a une vise morale dans la mesure o susciter terreur et piti par la reprsentation du crime inspire l'homme l'horreur du vice. Ces deux faons de servir la morale se retrouvent dans les uvres romanesques : aussi Louvet emprunte-t-illa voie de la comdie, alors que Loaisel de Trogate choisit celle de la tragdie.

1 Molire, Premier placet prsent au Roi sur la comdie du Tartuffe , dans uvres compltes. l , textes tablis, prsents et annots par Georges Couton, Paris, Gallimard, coll. Bibiothque de la Pliade , 1971, p. 889. Molire exprime la mme ide dans la prface de la pice : Si l' emploi de la Comdie est de corriger les vices des Hommes, je ne vois pas par quelle raison il y en aura de privilgis. Celui-ci est, dans l'tat d'une consquence bien plus dangereuse que tous les autres, et nous avons vu que le Thtre a une grande vertu pour la correction (Molire, Prface de Tartuffe, dans uvres compltes. II, dition dirige par Georges Forestier, avec Claude Bourqui, Paris, Gallimard, coll. Bibiothque de la Pliade , 2010, p. 93. Dsormais, sauf indication contraire, toutes les rfrences aux pices de Molire renverront cette dition). 2 Molire, L 'Impromptu de Versailles, dans uvres compltes. II, dition dirige par Georges Forestier, avec Claude Bourqui, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , 2010, scne 4, p. 833. 3 Marmontel, lments de littrature, op. cil., p. 287. 4 La formule est de notre invention. 5 Marmontel, lments de littrature, op. cil., p. 1104.

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cette dfinition du genre romanesque succde une double comparaison entre, d'une
part, pope et roman et, d'autre part, ouvrages d'histoire et roman. Ce dernier rapprochement conduit le thoricien tablir un parallle entre tragdie et roman :

Aristote enseigne que la Tragdie dont l'argument est connu, et pris dans l'histoire, est la plus parfaite: parce qu'elle est plus vraisemblable que celle dont l'argument est nouveau, et entirement: et nanmoins il ne condamne pas cette dernire. Sa raison est, qu'encore que l'argument d'une Tragdie soit tir de l 'Histoire, il est pourtant ignor de la plupart des Spectateurs, et nouveau leur gard, et que cependant il ne laisse pas de divertir tout le monde. il faut dire la mme chose des Romans, avec cette distinction toutefois, que la fiction totale de l'argument est plus recevable dans les Romans dont les Acteurs sont de mdiocre fortune, comme dans les Romans comiques, que dans les grands Romans dont les Princes et les Conqurants sont les Acteurs, et dont les aventures sont illustres et mmorables : parce qu'il ne serait pas vraisemblable que de grands vnements fussent demeurs cachs au monde, et ngligs par les Historiens: et la 1 vraisemblance, qui ne se trouve pas toujours dans l 'Histoire, est essentielle au Roman.

Comme la tragdie, le roman est plus vraisemblable lorsqu'il prend son sujet dans l'histoire. Les exemples de tragdies sujet historique sont nombreux : on pense Horace (1640), Cinna ou la Clmence d'Auguste (1642), Tite et Brnice (1670) de Corneille,

Alexandre le Grand (1665), Britannicus (1669), Brnice (1670), Bajazet (1672) et Mithridate (1673) de Racine. On connat galement la coloration historique de la clbre Cllie, histoire romaine (1654-1660) de Mlle de Scudry. En outre, P.-D. Huet remarque juste titre que
le roman offre une marge de libert plus grande que la tragdie, lorsqu'il met en scne des personnages issus d'un milieu modeste. La fiction totale est alors possible. En effet, il est invraisemblable que les figures des plus grandes cours d'Europe et leur destine soient inconnues du public. Mais cette libert du roman qui repose sur la possibilit de crer une illusion complte, on la retrouve galement dans la comdie. Aussi pourrait-on reprendre les termes du thoricien de la manire suivante: la fiction totale de l'argument est[-elle] plus recevable dans les [Pices] dont les Acteurs sont de mdiocre fortune, comme dans les [Comdies] . Du reste, le lien qu'tablit P.-D. Huet entre la tragdie et le roman s'avre fragile, car il existe bon nombre de tragdies sujets mythologiques et religieux, et maints romans qui ignorent la dimension historique. Cependant, il met en vidence l'exigence de vraisemblance que les dramaturges et les romanciers ne doivent pas perdre de vue.

1 Pierre-Daniel Huet, Trait de l'origine des romans , dans Camille Esmein-Sarrazin, Potiques du roman, op. cil., p. 445-446. Dans une note en bas de page, C. Esmein-Sarrazin indique que P.-D. Huet reprend ici un passage de La Potique d'Aristote (1451 b) pour adopter au genre romanesque la potique aristotlicienne de la tragdie .

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Cet extrait est l'un des rares passages o P.-D. Huet compare le roman la tragdie: dans l'un comme dans l'autre genre, la vraisemblance est renforce par le choix d'un sujet historique. Mais le thoricien ne prolonge pas la comparaison. Son propos est de dfinir le genre romanesque qui partage avec le genre dramatique le principe selon lequel il faut allier l'utile l'agrable, l'instruction au plaisir. C'est par cette double fonction morale et divertissante que le roman rejoint le thtre. Il reprend la justification formule par les dramaturges afin de se donner une lgitimit.

2.3. Sentiments sur l'histoire: modle de la tragdie pour le petit roman


En nous intressant la vise morale, nous avons vu que l 'historien du roman met en lumire une finalit qui est aussi celle du thtre. La concentration de l'intrigue, que l'on aborde

prsent, permet de prolonger le parallle entre les deux genres. C'est en 1683 que les Sentiments sur les lettres et sur l'histoire avec des scrupules sur le stylel paraissent, sans que l'on
connaisse l'identit de leur auteur. On attribue l'ouvrage un certain Du Plaisir, auteur d'un roman intitul La Duchesse d 'Estramne (1682), qui s'intresse successivement au genre pistolaire (Sentiments sur les lettres) , au genre romanesque, 1' histoire galante (Sentiments

sur l 'histoire) et au style (Scrupules sur le style). Dans son deuxime trait, que l'on peut
considrer comme un art potique de la nouvelle classique 2 , Du Plaisir s'attache montrer ce qui distingue la nouvelle ou l' "histoire galante" des "longs romans,,3 que le XVIIe sicle voit natre avec Honor d'Urf (L'Astre) et prosprer avec Gomberville (Polexandre) , Desmarets de Saint-Sorlin (L'Ariane) , La Calprende (Cassandre, Cloptre et Faramond ou

l 'histoire de France 4 ) , ou encore Madeleine de Scudry (Artamne ou le Grand Cyrus et Cllie, histoire romaine) . Alors que ces romans-fleuves, inscrits dans la tradition pastorale ou dans la
l Toutes les rfrences au texte de Du Plaisir renvoient l' ouvrage de Camille Esmein, mais la premire dition de ce texte revient Philippe Hourcade (Du Plaisir, Sentiments sur les lettres et sur l 'histoire avec des scrupules sur le style, GenvelParis, DrozIHonor Champion, coll. Textes littraires franais , 1975). 2 ron Kibdi Varga, Pour une dfinition de la nouvelle l'poque classique , CAIEF, 1966, n 18, p. 54, cit par Camille Esmein-Sarrazin, Potiques du roman , op. cit. , p. 751. 3 Id.

4 [ .. .] La Calprende - qui composa galement, de 1635 1641, neuf tragdies et tragi-comdies - a pour sa part publi trois romans, qui comporte le premier dix, le deuzime douze et le troisime sept volumes (les cinq derniers ayant t crits par Vaumorire) : Cassandre (1642-1645), Cloptre (1647-1658) et Faramond ou l'Histoire de France (1661-1670) (Colette Becker (dir.), Le Roman, Rosny, ditions Bral, coll. Grand Amphi Littrature , 1996, p. 89).

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tradition hroque, marquent la premire moiti du XVIIe sicle, une nouvelle forme romanesque merge dans les annes 1660. Appele histoire ou nouvelle , elle se caractrise par un allgement de l'intrigue, un petit nombre de personnages et un ordre narratif calqu sur l'ordre digtique. L' apparition de ces petits romans, souvent ancrs dans une ralit historique, marque un changement d'esthtique de la forme romanesque que Du Plaisir formule dans ses Sentiments
sur l 'histoire. Ce trait tmoigne d'une volution du genre romanesque qui se veut plus proche de

l' esthtique dramatique : Du Plaisir appliqu[e] la nouvelle les rgles de la tragdie classique 1 . On ne peut donc faire abstraction de cette potique qui inscrit la forme narrative, telle qu'elle se manifeste dans le dernier quart du XVIIe sicle, dans une esthtique thtrale que certains romanciers du XVIIIe sicle ne manqueront pas d'exploiter.

Selon Du Plaisir, le changement de got des lecteurs du XVIIe sicle est l'origine de l' volution de la forme romanesque et de l'apparition des Romans nouveaux qui se seraient en quelque sorte constitus en raction contre les anciens Romans :

Ce qui a fait har les anciens Romans, est ce que l' on doit d'abord viter dans les Romans nouveaux. Il n' est pas difficile de trouver le sujet de cette aversion : leur longueur prodigieuse, ce mlange de tant d'histoires diverses, leur grand nombre d'Acteurs, la trop grande antiquit de leurs sujets, l' embarras de leur construction, leur peu de vraisemblance, l' excs dans leur caractre, sont des choses qui paraissent assez 2 d' elles-mmes.

Les caractristiques des grands Romans 3 permettent de dgager les rgles de la potique de la petite Histoire 4 . Par souci de clart, nous reproduisons partiellement le tableau ralis par Camille Esmein dans son introduction aux Sentiments sur 1'histoire 5 . Les rgles de la nouvelle sont fondes sur le refus de celles qui constituaient la potique des longs romans :

1 ron Kibdi Varga, Pour une dfinition de la nouvelle l'poque classique , art. cit., cit par Camille EsmeinSarrazin, Potiques du roman, op. cil., p. 752. 2 Du Plaisir, Sentiments sur l 'histoire, dans Camille Esmein-Sarrazin, Potiques du roman, op. cil. , p. 762. 3 Ibid. , p. 761. 4 Id. 5 Camille Esmein-Sarrazin, Introduction , Sentiments sur l 'histoire, dans Potiques du roman , op. cit., p. 750-751.

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Refus Longueur Mlange d'histoires diverses Personnages nombreux Epoque et lieu loigns Histoires racontes par un personnage Ouverture in medias res Elments extraordinaires

Rgles Brivet Unit d'action Petit nombre de personnages Proximit temporelle et gographique Tout est pris en charge par le narrateur Ordre linaire du rcit Respect de la vraisemblance

La brivet favorise par la reprsentation d'un seul vnement principal! , l'unit d'action excluant les digressions, le petit nombre d'acteurs 2 , la ncessit de ne dire que ce qui est moralement croyable 3 et une certaine modration dans les caractres sont autant d'lments communs l'esthtique thtrale du XVIIe sicle. Mais l' assimilation de la potique romanesque la potique dramatique ne se rduit pas ces analogies. Du Plaisir explique un peu plus loin comment le romancier peut susciter chez le lecteur divers mouvements de crainte ou de piti 4 , qui sont les effets propres la tragdie 5 . Aristote considre que la terreur et la piti doivent natre du systme des faits 6 , alors que Du Plaisir pense que ces motions doivent natre de ces peintures naturelles et familires [qui] conviennent tout le monde ; [ .. .] parce que tout ce qui nous est propre nous est prcieux, on ne peut douter que les incidents ne nous attachent d'autant plus qu' ils ont quelque rapport avec nous 7 . En d'autres termes, c'est la proximit des vnements raconts avec ceux du monde rel qui permet d'veiller chez le lecteur les sentiments de crainte et de piti et ainsi de pntrer son cur. La nouvelle doit produire les mmes effets que la tragdie grce la reprsentation d'un monde dans lequel le lecteur peut se projeter.

Du Plaisir, Sentiments sur l'histoire, dans Camille Esmein-Sarrazin, Potiques du roman, op. cil., p. 762. Id. 3 Id.
!

Ibid., p. 766. Aristote, La Potique, op . cil., chap. 13, 52 b 28-34, p. 77. 6 Ibid. , chap. 14, 53 b 1, p. 81. 7 Du Plaisir, Sentiments sur l 'histoire, dans Camille Esmein-Sarrazin, Potiques du roman, op. cil., p. 767.
5

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tre au plus prs du lecteur signifie tre au plus prs de la nature. Pour ce faire, il convient de construire une intrigue qui suit le cours ordinaire de la Naturel , de raconter des vnements naturels 2 et de peindre des caractres qui ne soient pas au-dessus de la Nature3 . Dans cette perspective, le romancier doit attacher une attention particulire la manire dont les personnages dialoguent:

Les Conversations sont une des premires beauts de 1' Histoire ; leur style doit avoir quelque chose de plus facile que le reste de l'Ouvrage. La navet qui leur est ncessaire peut mme faire excuser dans leur expression une simplicit, et peut-tre une irrgularit que l'on n' excuserait pas ailleurs. [ .. .] Ce serait mal crire que d'crire ainsi ; mais ce ne serait pas mal parler, ou du moins on pardonnerait tout en faveur de cet air naturel et sincre qui se trouve dans la pense, et ce n'est qu 'en cette faveur seule, que l'on peut prendre 4 des privilges contre l'exactitude.

Qu' importent les entorses faites au style pourvu que l'on parvIenne rendre la conversation naturelle. C'est cette illusion de naturel qui rend le dialogue vraisemblable. Il faut donc viter un dialogue rgl et suivis qui trahirait immdiatement la main du romancier et solliciter tout ce qui peut imiter la Nature dans le discours 6 .

Pour fmir, il convient d'ajouter quelques mots sur la dispositio de la nouvelle que Du Plaisir compare explicitement celle du pome tragique. Elle doit d'abord indiquer le temps et la scne o se droule l' action7 et sa course doit toujours tre de plus en plus prcipite 8 . Comme le dramaturge qui expose le temps, le lieu et les enjeux de l'action dans la premire scne

Id.

Ibid. , p. 768. Ibid. , p. 767. 4 Ibid., p. 778. S Ibid., p. 779. 6 Ibid., p. 782-783. 7 On donne ds l'ouverture de l'Histoire une ide du lieu, et du rgne que l'on a choisis. On fait entendre si c'est de la Paix ou de la Guerre, que natront les principaux nuds, et toutes ces choses doivent tre exprimes dans la premire priode. J'ai dj parl de la scne et du temps ; et quant aux autres circonstances, si c'est en paix, on fait un dtail de la Cour ou du repos public ; si c' est en Guerre, on expose les progrs, ou les dsavantages o l'tat se trouve ; et en l'un et en l'autre, on ne doit dire que ce qui est indispensable, pour prparer le premier trait de l'Histoire particulire (ibid., p. 769-770). 8 On peut tre diffus dans le commencement d'une Histoire. On peut y travailler pour soi-mme, c'est--dire, y faire voir les connaissances que l'on a sur ce qui regarde le cur, ou la vie civile. On peut dans un grand espace ne rapporter que peu de faits ; mais la course doit toujours tre de plus en plus prcipite, parce que les Lecteurs deviennent touours de plus en plus impatients et curieux. Il faut peu peu oublier sa propre satisfaction, et se souvenir davantage de leur marquer de la complaisance, et de cette sorte il ne faut plus faire de peintures vers la fin, puisqu' ils n 'y demandent plus que des actions, et des dnouements (ibid. , p. 777-778).
2 3

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de la pice, le romancier prcise le cadre de l'action et ordonne les vnements de sorte susciter l'intrt du lecteur. L'enchanement des vnements doit s'acclrer mesure que l'action progresse. Tout ce qui ne concourt pas la progression de cette action doit tre supprim. L' Histoire galante partage avec le thtre une unit o tout est troitement li et o rien n'est inutile. Les vnements forment un tout dont chaque lment est indispensable l'ensemble et conduit au dnouement de l'histoire. D'ailleurs, selon Du Plaisir,

L'Histoire doit toujours avoir une Conclusion; et quand elle n'en a pas, elle n'est pas moins imparfaite que le serait une Tragdie rcite dans son dernier Acte ; et le plus grand plaisir que puisse goter l'esprit aprs toutes les inquitudes, et toutes les impatiences que donne une longue suite d'intrigues et d'vnements, est 1 de voir enfin les Hros, ou entrer au Port, ou faire naufrage.

Comme pour une tragdie, la conclusion est le moment attendu par le lecteur qui a suivi le hros tout au long du rcit. Ainsi, une nouvelle sans conclusion est une tragdie sans dnouement. L'analogie entre Histoire et tragdie montre que le thoricien pense la nouvelle galante au regard du pome tragique. Le modle du petit roman de la seconde moiti du XVIIe sicle est dramatique. Aucun doute ne susbiste la lecture des dernires lignes des Sentiments sur l'histoire de Du Plaisir :

Ces sortes d' Histoires aussi bien que les Pices de Thtre sont d' elles-mmes une cole d'dification ; leur Conclusion doit toujours enfermer une Morale, et cette Morale doit paratre sensiblement sans avoir besoin de pntration, et de lumire dans l'esprit des Lecteurs. Quelque malheureuse qu'y soit la Vertu, elle est toujours dpeinte avec des attraits ; elle intresse, elle donne de la piti. Au contraire, le moindre vice ou d'habitude, ou d'inclination, quelque favorable qu'il y soit, parat toujours avec des dangers, s'il ne parat 2 pas avec des ch atIments.
A'

Roman et thtre se veulent une cole de vertu pour les lecteurs et les spectateurs. Leur morale doit tre intelligible afin d'tre accessible tous. Qu'importe l'issue de l'histoire pourvu que l'on rende la vertu aimable et le vice hassable. C'est donc une ambition commune que les deux genres se proposent d'atteindre. On peut videmment considrer cette rfrence au thtre dans la thorisation du roman comme une volont de le lgitimiter, mais on ne peut nier l'importance que le genre dramatique a eu dans l' laboration d'une potique romanesque et dans le renouvellement du genre. la rigidit du pome dramatique, dont les rgles imposent une

1 Ibid.,

p. 783.

Id.

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forme fixe, s'oppose la libert du geme romanesque qui volue. On peut difficilement dterminer si le got des lecteurs a chang au point de faire triompher L 'Astre (1607-1627) au dbut du

XVIIe sicle, puis de louer La Princesse de Clves (1678) dans la seconde moiti du sicle, mais
le succs de l'uvre de Mme de Lafayette l , que l'on a compare une tragdie 2 , et laquelle Du Plaisir pense peut-tre en crivant ses Sentiments sur l 'histoire, laisse penser que les lecteurs du sicle fmissant prfrent une forme romanesque plus proche du geme dramatique que du geme pique. Ce got pour les petits romans la construction serre et la vocation morale sera confirm par un certain nombre d ' uvres du XVIIIe sicle dont notre corpus offre quelques exemples.

La lecture des potiques antiques et des premiers traits modernes sur le roman permet de faire un premier tat de la question sur la porosit des frontires entre geme romanesque et geme dramatique. Avant que la potique du roman ne s'adosse la potique du thtre pour se constituer au XVIIe sicle, les thoriciens antiques ont relev de nombreux points communs et des influences rciproques entre le geme narratif, l'pope, et le geme dramatique. Ainsi le pome pique est prsent comme une forme mixte qui mle digsis et mimsis. Si la mimsis est au fondement du pome dramatique, elle permet aussi de considrer le dialogue comme l'un des lments thtraux du pome pique et, plus gnralement, du geme narratif. pope et tragdie partagent galement une structure qui se pense comme un tout ; elles s' organisent autour des caractres , des effets violents et recourent au mme type de scnes.

Dans sa thorie du geme romanesque, G. de Scudry reprend certaines de ces caractristiques, telles que l'action principale, l' agencement des vnements en vue d'un dnouement et le dialogue qui permet de rvler le caractre des personnages. P.-D. Huet place le plaisir et l'utilit au cur de sa dfmition du geme romanesque qui se propose alors le mme but que le thtre. Selon les mots de Du Plaisir, le thtre et le roman se veulent l'un et l'autre une
1 Rappelons que l'admiration pour l'uvre de Mme de Lafayette n 'a pas fait l'unanimit des lecteurs pour des raisons morales. L ' aveu de l' hrone qui dvoile son poux la passion qu' elle prouve pour le duc de Nemours a fait l'objet de nombreux dbats sur son bien-fond. 2 L' ouvrage de Mme de Lafayette a pu tre compar par la critique moderne, pour son mode de composition et l' esthtique dont il relve, une tragdie - rapprochement qui apparaissait dans la typologie de J.-B. de Valincour. Or la nouveaut de la codification de Du Plaisir est peut-tre justement d' envisager la forme narrative en s'inspirant des potiques de la tragdie classique et en confrant ce genre des exigences comparables (Camille EsmeinSarrazin, Introduction , Sentiments sur ['histoire, dans Potiques du roman, op. cil., p . 756).

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cole d'dification . C' est mme au nom de cette finalit morale que le roman et le thtre
revendiquent leur lgitimit auprs du public. Ds lors, les thoriciens du roman reprennent les arguments des dramaturges afin de justifier l'utilit de la fiction romanesque. Dans le dernier quart du XVIIe sicle, l'influence du thtre dans le renouvellement du roman est encore plus manifeste. La potique dramatique constitue la rfrence permettant d' laborer la potique du petit roman qui merge cette poque : aussi se veut-il une uvre brve, fonde sur une unit d'action et sur un nombre restreint de personnages, capable de susciter terreur et piti chez le lecteur. C'est dans ce contexte de changement esthtique qu'apparat le sous-genre du romanmmoires qui devient l'une des formes romanesques les plus utilises au XVIIIe sicle.

72

73

74

Chapitre II : Le roman-mmoires
Avant d'tudier l'insertion de dramaturges devenus personnages romanesques, celle de titres de pices ainsi que les rfrences intertextuelles prsentes dans les romans de notre corpus,
il convient de dfinir ce sous-genre romanesque qui merge dans la seconde moiti du XVIIe

sicle et qui connat son heure de gloire au XVIIIe sicle, o il partage le devant de la scne avec le roman pistolaire. On propose de revenir brivement sur ses origines et sur les premiers grands romans-mmoires du XVIIIe sicle afin d'en dgager les principales caractristiques.

Rappelons d'abord que ce sous-genre romanesque est un rcit la premire personne du singulier dont le personnage principal crit ses mmoires qu'il prsente comme des faits vritables. Ces mmorialistes fictifs entreprennent le rcit de leur vie aprs s'tre retirs du monde, situation qui rend l'esprit srieux et philosophique! , comme l'crit l'diteur de La Vie de Marianne, et qui inspire un esprit de rtlexion 2 . Ces personnages posent un regard rtrospectif sur leurs premires annes qu'ils veulent prsenter la lumire des connaissances et de l'exprience acquises. Il s'agit d'un roman de l'introspection qui place le Moi au cur de l'analyse morale: celui-ci fait l'objet d'une vritable dissection afin de rvler les ressorts cachs qui ont dtermin discours et actions passs. Mais le roman-mmoires est aussi un roman de l'intriorit o le Moi prouve un plaisir manifeste se raconter, se mettre en scne et exprimer ses sentiments les plus intimes. Il trouve donc naturellement sa place dans une tude du roman la premire personne dont Ren Dmoris a retrac l'histoire depuis ses origines dans le rcit picaresque espagnol jusqu' son apoge avec Marivaux et Prvost.

!
2

Marivaux, La Vie de Marianne, op. cil., p. 5-6. Marivaux, Le Paysan parvenu, op. cil., p. 6.

75

1. De son origine son panouissement


Ren Dmoris souligne l'importance du roman picaresque espagnol qui fut le premier utiliser la premire personne, bien qu'il n'ait pas donn naissance au roman picaresque franais 1. L'hritage du modle espagnol est plutt voir dans Francion (1633) de Charles Sorel. Mais, pour intressante que soit cette filiation, elle ne concerne pas directement les romans-mmoires de notre corpus, bien que certains relvent en partie du picaresque, comme l'ont montr plusieurs critiques qui ont vu son influence sur Manon Lescaut et sur Le Paysan parvenu
2 .

On peut se
4

demander alors ce qu'il en est de l'influence des mmoires historiques. Lorsque R. Dmoris aborde ce genre l'poque classique (1660-1680), il le diffrencie de l'histoire 3 et du roman . la priode suivante (1680-1728), on voit apparatre une espce romanesque nouvelle 5 , les pseudos-mmoires, dont Courtilz de Sandras est l' inventeur avec ses Mmoires de L. C.D.R. (1687). Ce nouveau genre relance la critique de l'poque qui lui reproche soit d'tre nuisible en mlant la vrit et la fiction, soit de manquer d'invention quand il accorde trop d'importance aux faits historiques. Mmoires et pseudo-mmoires constituent le terreau dans lequel s'enracine le roman-mmoires, o il s'agit galement de raconter, la premire personne, des vnements passs survenus une poque prcise, mais o l'on quitte la sphre publique pour la sphre prive. Des Grieux, Comminge, ou encore Faublas, tout occups qu'ils sont leurs amours, ne prtendent aucunement jouer un rle historique. Il reste que la mode des mmoires, authentiques ou non, a favoris l'closion de ce sous-genre qu'est le roman-mmoires, le mot mmoires piquant la curiosit du public. C'est Mme de Villedieu qui ouvre la voie cette forme romanesque avec les Mmoires de la Vie d'Henriette Sylvie de Molire (1671 et 1674) qui inspira peut-tre le thme de l'enfant trouv dans La Vie de Marianne
6

1 Qu' il s'agisse du modle espagnol ou de celui de Barclay [1 ' Euphormio] le succs de ces uvres n'a pas provoqu la naissance d'un roman picaresque franais, bien que l'on trouve de nombreuses traces de l'influence espagnole (Ren Dmoris, Le Roman la premire personne. Du classicisme aux Lumires, Genve, Droz, 2002, ~. 20). Frdric Deloffre, Introduction , Le Paysan parvenu, op. cit., p. xi-xiv. 3 Les mmoires se distinguent de l'histoire, parce qu' ils ne sont pas soumis aux rgles de composition qui les rgentent. Ils lui ressemblent par la prtention la vrit, mais sont le fait de narrateurs suspects en raison de la partialit de leur point de vue - suspicion aggrave par une moralit souvent douteuse (Ren Dmoris, Le Roman la premire personne, op. cU., p. 70). 4 Sur le roman, les mmoires ont l'avantage vident de la vrit (ibid., p. 71). 5 Ibid., p. 179. 6 Ibid., p. 135.

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Mais ce sont Marivaux et Prvost qui donnent au roman-mmoires ses lettres de noblesse dans la premire moiti du XVIIIe sicle. Ces derniers hritent de l'volution du genre romanesque, amorce la fm du XVIIe sicle, et l'exploitent diffremment. Les hros de La Vie

de Marianne et du Paysan parvenu sont des figures similaires dans la mesure o elles incarnent
l'une et l'autre un lien direct avec la nature: Marianne est une enfant trouve et Jacob, un paysan originaire de Champagne. Leur pauvret constitue paradoxalement la voie d'accs la russite sociale! par la prdominance qu'ils accordent tout au long de leurs aventures au sentiment plutt qu' la raison. Mais la nature de ces deux personnages est plus complexe qu'il n'y parat au premier abord: elle est non seulement paradoxale (l'indigence conduit au succs), mais elle est aussi ambigu lorsque le lecteur ignore si c'est leur sentiment ou leur raison qui les guide. Leur caractre est la frontire de la spontanit, du naturel et du calcul plus ou moins consciene. En effet, plusieurs reprises, le hros cherche correspondre l'image que les autres ont de lui, si bien qu'on assiste une comdie peu prs consciente 3 du personnage qui sait ce qui plat aux autres (vertu chez Marianne, franchise et naturel chez Jacob). Cependant, il est possible aussi que Marianne et Jacob ne soient rien d'autre que l'ide qu' ils ont d'eux-mmes 4 et qu'ils se plaisent construire par le rcit rtrospectif la premire personne. On peut alors concevoir que

le projet du narrateur n'est pas tant de justifier un pisode lointain de son existence que de
donner ce propos une image actuelle de son esprit5 .

Le roman de Prvost, l'Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut, constitue le septime tome des Mmoires et aventures d'un homme de qualit et se prsente comme une uvre part entire. Le narrateur des Mmoires et aventures, Renoncour, se charge de rapporter l'histoire que des Grieux lui a faite de ses malheurs. R. Dmoris met en vidence la dimension
! [ ... ] les hros naturels font preuve d'une capacit d'adaptation nettement suprieure la moyenne, comme le prouve une ascension d'une prodigieuse rapidit. On arrive ce curieux paradoxe qu'ils semblent les tres les mieux dous pour la socit. Il convient d'expliquer cette diffrence. Elle tient, on l'a vu, cette facult de donner le pas au sentiment sur la raison, de commettre des actions apparemment folles (ibid., p. 402). 2 TI n'y a peut-tre ni pure spontanit, ni pur calcul (ibid., p. 401). 3 TI peut mme songer rendre relle l'image que les autres ont de lui ; ainsi Marianne : "En un mot, je me proposai une conduite qui tait fire, modeste, dcente digne de cette Marianne dont on faisait tant de cas." [ .. .] On peut arriver ainsi une comdie peu prs consciente : Jacob ne manque pas d'appuyer quelque peu sur un langage paysan, qui n 'est dj plus tout fait le sien, mais qui plat Mlle Habert et la rassure. Marianne donne de nombreux exemples de ce passage d'une ruse inconsciente, quasi animale, l'action presque calcule. [ .. .] Ils ne vont jamais jusqu' l'usage du signe faux, c'est--dire du mensonge (ibid., p. 405). 4 Ibid. , p. 412. 5 Ibid., p. 413.

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tragique du rcit construit autour de la reprsentation de l'ethos tragique du narrateur: [o]n sait quel abus, en toutes occasions, le narrateur (en tant que tel ou comme personnage agissant) fait du langage racinien ; on sait aussi de quelle manire douteuse il prserve l'innocence essentielle au hros tragique, en rejetant sur les autres, la responsabilit de ses propres actions 1 . Cette interprtation tragique du chevalier repose sur le thme de l'infidlit engendrant le fameux mystre de Manon, que l'on envisage suivant les cas, comme exemplaire du mystre fminin ou de celui de la nature en gnrae . Dans cette perspective, il rappelle le dnouement de sa dernire aventure la Nouvelle-Orlans o la mort de Manon morte par fidlit confirme la lgitimit de l'optique tragique dans le reste de l'uvre 3 . Toutefois, cette dimension tragique doit tre nuance au regard des scnes de comdie que l'on voquera ultrieurement. Le long rcit de des Grieux est loin d'tre innocent: il s'adresse un auditeur bienveillant (Renoncour a galement souffert de la passion amoureuse) dont il espre susciter la compassion. Son histoire s'inscrit galement dans un projet moral plus large o le personnage de Renoncour joue le rle d'un mentor auprs du marquis de Rosemont : il lui enseigne des principes de sagesse afin de l'loigner des penchants du cur, mais ces principes n'empcheront pas l'issue tragique des

Mmoires et aventures 4 . Il semble donc que les conseils d'un ami (Tiberge pour des Grieux) ou
ceux d'un Mentor (Renoncour pour Rosemont), les principes de vrit et les maximes soient inutiles et que seuls les faits soient vraiment instructifs.

Que ce soit les romans de Marivaux ou ceux de Prvost, ces uvres exerceront une influence considrable sur la littrature du XVIIIe sicle, comme en tmoignent les nombreuses rditions 5 , les traductions, les suites, les imitations, ou encore les adaptations thtrales. On

Ibid., p. 422. 2 Ibid., p. 423. 3 Ibid., p. 426. 4 Cette incohrence mne la tragdie: usant d'une violence condamne au livre 1 des Mmoires, Renoncour marie de force Nadine ; le jour de ces noces, l'poux, qui se croit tromp, tue Miladi R. .., devenue la confidente et la mre adoptive de la jeune fille, et est son tour tu par le marquis. Ce carnage est le triomphe d'un raisonnement, dont le narrateur se refuse mettre en doute la solidit, malgr ses consquences : "Ce raisonnement me parut solide. Il me le paroit encore, malgr l'effet tragique qu' il a produit ; & si je me trouvois dans la mme situation, avec aussi peu de connoissance de l'avenir, je prendrois assurment le mme parti." C'est l l'humour noir de Prvost (ibid., p. 430). 5 Les Mmoires et aventures, par exemple, sont rdits en 1749, 1751, 1756, 1757 et 1759 (Jean Sgard, Prvost romancier, Paris, Jos Corti, 1968, p. 553 ; voir galement le chap. XXI intitul La Succession ).
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connat par exemple l'influence que La Vie de Marianne a eue sur les uvres de Mme de Tencin! . Annie Rivara a d'ailleurs consacr un ouvrage qui atteste du succs du roman de Marivaux 2 . De son ct, Servais tienne a relev les uvres o se lit le mieux l'influence de Prvost; de 1745 1755, il n'en cite gure que six, alors que dans les dix annes suivantes, il n'en trouve pas moins de dix-huit, et la progression ne fait que s'affirmer jusqu' la fin du sicle 3 . Enfin, selon Jean Sgard, c'est aprs 1760 que 1' influence [de Prvost] va trouver toute son tendue4 .

2. Ses caractristiques
Comme l'crit Jean Rousset, la premire personne ne suffit pas dfmir le romanmmoires, car il la partage avec le roman-journal intime, dont la formule sera tardive, et avec le roman par lettres, qui se diffuse au mme moment ; il Y faut un second trait: la perspective temporelle: le narrateur regarde son histoire de loin, il en connat l'issue, il ne se saisit que rtrospectivement 5 . Ainsi il dfmit le roman-mmoires d'abord comme un roman rtrospectif ou un roman du pass ; puis, comme un rcit qui prsente les vnements suivant un ordre chrono logique 7 ; enfin, comme un roman trompeur o un je conteur prsent observe un il acteur pass 8 . Cette dernire caractristique est un point essentiel dans le roman-mmoires: le narrateur se raconte, non pas tel qu'il a t, mais tel qu'il s'est vu vivre 9 ou tel qu'il veut se montrer son destinataire et son lecteur. Le roman-mmoires oppose le narrateur du prsent et le hros du pass et l'unit narcissique du rcit repose sur cette dualit entre un je prsent qui raconte l'histoire d'un je pass. Toujours selon Jean Rousset, l'emblme de ce statut narratif
! Voir Franoise Gevrey, Madame de Tencin et La Vie de Marianne , dans Genevive Goubier (dir.), Marivaux et les Lumires. L'thique d'un romancier. Actes du colloque international organis Aix-en-Provence les 4, 5 et 6 juin 1992 par le Centre Aixois d 'tudes et de Recherches sur le XVIIr sicle avec la collaboration de la Socit Marivaux, Aix-en-Provence, Publications de l'Universit de Provence, 1996, p. 59-70. 2 Annie Rivara, Les Surs de Marianne. Suites, imitations, variations. 1731-1761, Oxford, Voltaire Foundation, coll. Studies on Voltaire and the Eighteenth Century. 285 , 1991. 3 Servais tienne, Le Genre romanesque en France depuis l'apparition de la Nouvelle Hlose jusqu' la Rvolution , Paris, Armand Colin, 1922, p. 91,294,296, cit par Jean Sgard, Prvost romancier, op. cil., p. 553. 4 Jean Sgard, Prvost romancier, op. cit., p. 530-531. 5 Jean Rousset, Narcisse romancier. Essai sur la premire personne dans le roman, Paris, Jos Corti, 1986 [1972], p.127. 6 Ibid., p. 23. 7 Id. 8 Id. 9 Id.

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pourrait tre l'aveu qui ouvre le Bavard de des Forets: "Je me regarde souvent dans le miroir" l . Dans cette perspective, le parallle avec la notion d'autoportrait est incontournable.

Jean Rousset aborde cette notion en voquant l'autoportrait pictural tel que l'ont pratiqu Poussin et Bernin dont les tableaux montrent que la meilleure image qu'un artiste puisse donner de lui-mme n'est pas toujours celle qu' il contemple dans son miroir 2 . En effet, le peintre se raconte dans le spectacle qu'il met en scne 3 . Dans ce contexte, que ce soit l'autoportrait pictural ou l'autoportrait littraire qui se dveloppe dans la seconde moiti du XVIIe sicle, on doit se poser la question de l'objectivit lorsqu'il s'agit de peindre sa propre image. Les moralistes et les romanciers du XVIIe sicle semblent partags, entre ceux qui pensent, comme Mlle de Scudry, que l'homme est incapable de rendre une exacte reprsentation de lui-mme4 (incapable de se voir tel qu'il est, il ne peut que se montrer tel qu'il s' imagine tre) et ceux, comme Montaigne et La Rochefoucauld, qui accordent un pouvoir rel d' introspection5 l'homme capable de s'tudier pour mieux se connatre 6 . Jean Rousset rappelle nanmoins les limites de ce pouvoir introspectif : o est en ce cas le miroir, garant d'objectivit, si ce n'est dans l'esprit mme de celui qui se regarde ?7 Malgr la bonne volont qu' il peut employer pour se peindre tel qu' il est, l'homme reste inluctablement assujetti au miroir dformants de l'amour-propre. L' introspection se rvle impossible, car l'amour-propre figure au premier plan de toute description de la comdie intime que l'homme se joue lui-mme 9 ; il altre, il dguise, il dissimule ce qui ne lui est pas avantageux et l'autoportrait se rvle infailliblement mensonger lO . Ces remarques sur l'autoportrait permettent de saisir l'essence mme du romanmmoires fond sur la reprsentation et la mise en scne de soi.

Ibid., p. 17. 2 Ibid., p. 40. 3 Id. 4 Ibid., p. 40-4l. 5 Ibid., p. 42. 6 Id. 7 Id.
1

Ibid., p. 43. 9 Ibid., p. 44. 10 Ibid., p. 46.


g

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Le choix du je conteur est galement dterminant, car il dcide du point de vue selon lequel les vnements passs sont prsents et, par c~nsquent, de la signification du roman 1. Dans La Vie de Marianne , le choix de la narratrice est important, parce que la symbolique du personnage est une des clefs de lecture du roman. Marianne est l'emblme de la coquette par excellence qui se complat dans les regards d 'autrui, comparables ce titre autant de miroirs vivants lui renvoyant une image flatteuse d 'elle-mme. ce sujet, Jean Rousset note que la narration autobiographique [ ... ] reprsente la variante littraire du miroir et la mise en scne romanesque de l'amour-propre incarn dans le personnage narrateur, occup d'un bout l'autre du livre se considrer pour se montrer toujours au centre de l'histoire qu'il reconstruie .

L'Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut, quant elle, est le fait d' une plume
conduite par l'amour 3 , le narrateur et le hros passionn ne formant qu'un seul et mme personnage. L'un amant malheureux ne voit le monde qu' en perspective, tel que le dcoupe son angle visuel, la vrit de son dire [est] fragmentaire et douteuse , mais paradoxalement, c'est [sa] vrit subjective qui fait l'intrt principal de la narrationS .
4

La narration la premire personne offre donc de nombreuses possibilits que les romanciers du XVIIIe sicle, Marivaux et Prvost, les premiers, ont su exploiter selon ce que chacun voulait montrer: le premier, la capacit de l'homme analyser les motivations secrtes l'origine de ses actions et de ses discours une poque o il ne pouvait pas les dmler ; le second, l' incapacit de l' homme comprendre les ressorts cachs de ses mouvements et lutter contre les passions. On connat l' emploi que fera Crbillon fils de ce regard introspectif dans ses

garements du cur et de l 'esprit.

1 L'un des problmes que le romancier recourant la forme autobiographique doit se poser avant tout autre, c'est celui de la distribution des rles ; de ce parti initial va dpendre la perspective du rcit et toute son organisation. qui reviendra le privilge de se placer, l'intrieur du livre, en conscience centrale et ordonnatrice ? Parmi les personna& es mettre en uvre, lequel parlera et regardera, rduisant tous les autres l'tat d' objets saisis du dehors ? A l'un, mais un seul, reviendra l'avantage de l' intriorit et le privilge du foyer oculaire ; ce choix capital dcidera de la signification du roman (ibid. , p . 132). 2 Ibid., p. 109. 3 Ibid. , p. 129. 4 Ibid., p. 128. S Id.

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Outre ces caractristiques, ce sous-genre romanesque repose sur un certain nombre de


topai qui entrent au service d' une mise en scne dissimule! . Afin de rendre la fiction plus

vraisemblable, certains romans-mmoires sont prsents comme des ouvrages posthumes et reprennent le topos du manuscrit trouv 2
:

Ce manuscrit a t trouv dans les papiers d'un homme aprs sa mort. On voit bien qu'il a donn des noms faux ses personnages et que ces noms sont mal choisis ; mais on a donn le manuscrit tel qu'il tait et sans y avoir rien chang. Du reste, on a lieu de croire que les vnements sont vrais, parce qu'on a d'ailleurs 3 quelque connaissance de la faon dont le manuscrit est venu entre les mains de celui chez qui on l'a trouv. Avant que de donner cette histoire au public, il faut lui apprendre comment je l'ai trouve. Il y a six mois que j ' achetai une maison de campagne quelques lieues de Rennes, qui, depuis trente ans, a pass successivement entre les mains de cinq ou six personnes. J'ai voulu faire changer quelque chose la disposition du premier appartement, et dans une armoire pratique dans l'enfoncement d'un mur, on y a trouv un manuscrit en plusieurs cahiers contenant 1'histoire qu' on va lire, et le tout d'une criture de femme. On me l'apporta ; je le lus avec deux de mes amis qui taient chez moi, et qui depuis ce jour-l n' ont cess de me dire qu 'il fallait le faire imprimer: je le veux bien, d' autant plus que cette histoire n'intresse personne. Nous voyons par la date que nous avons trouve la fin du manuscrit qu'il y a quarante ans qu'il est crit ; nous avons chang le nom de deux personnes dont il y est parl, et qui sont mortes. Ce qui y est dit d'elles est pourtant trs indiffrent ; mais n'importe : il est toujours mieux de . 1 suppnmer eurs noms.4

La forme des mmoires constitue un gage d'authenticit et de vraisemblance. Aussi l'ditrice de La Vie de Marianne annonce-t-elle : Ce qui est de
vra~

c'est que si c'tait une

histoire simplement imagine, il y a toute apparence qu' elle n'aurait pas la forme qu'elle a 5 . L'homme de qualit revendique la mme authenticit pour le rcit de des Grieux dont il se fait le rapporteur :

Je dois avertir ici le lecteur que j'crivis son histoire presque aussitt aprs l'avoir entendue, et qu'on peut assurer, par consquent, que rien n'est plus exact et plus fidle que cette narration. Je dis fidle jusque dans

! L'une des consquences de l'emploi dans le roman de la forme autobiographique, c'est l'vanouissement de l' auteur, plus exactement des signes de l' auteur dans son texte. Le fait est connu, ces romans ne veulent pas tre des romans, ces romanciers feignent de s' effacer derrire une rdaction suppose, manuscrit ou liasse de lettres retrouvs dans un coffre, qu'ils se bornent diter. Tout au plus admettent-ils tre pour quelque chose dans le choix et la distribution des matriaux ; ils n'ont rien crit, ils se dessaisissent de l'invention et de l'locution pour n' assumer que la disposition (ibid. , p. 103). 2 Sur ce topos, voir Jan Herman, Fernand Hallyn (dir.) et Kris Peeters (collab.), Le Topos du manuscrit trouv. Actes du colloque international, Louvain-Gand, 22-23-24 mai 1997, Louvain/Paris, Peeters, colL Bibliothque de l'Information Grammaticale , 1999. 3 hl"'" de Tencin, Mmoires du comte de Comminge, op. cil., p. 19. 4 Marivaux, La Vie de Marianne, op. cil., p. 6. 5 Ibid. , p. 5.

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la relation des rflexions et des sentiments que le jeune aventurier exprimait de la meilleure grce du 1 monde. Voici donc son rcit, auquel je ne mlerai, jusqu' la fin, rien qui ne soit de lui.

La libert de style qu'empruntent ces auteurs fictifs se veut aussi une preuve de la vracit de leurs rcits. Ils ne sont pas des crivains de mtier et racontent leur histoire avec un style qui leur est propre :

Il est vrai que l'histoire en est particulire, mais je la gterai, si je l'cris ; car o voulez-vous que je prenne un style ? [ ... ] Au reste, je parlais tout l'heure de style, je ne sais seulement ce que c'est. Comment fait-on pour en avoir un ? Celui que je vois dans les livres, est-ce le bon ? Pourquoi donc est-ce qu 'il me dplat tant le plus souvent ? Celui de mes lettres vous parat-il passable ? J'crirai ceci de mme? Je les crirai [les vnements] du mieux que je pourrai ; chacun sa faon de s' exprimer, qui vient de sa 3 faon de sentir. [... ] c' est ce motif qui me rsout vaincre mon amour-propre et ma rpugnance, en entreprenant ces mmoires o je peins une partie de mes malheurs, sans talent et sans art, avec la navet d'un enfant de mon 4 ge et la franchise de mon caractre. Je suivrai le cours de mes ides tout ingal, tout incertain qu' il sera ; je les rendrai telles qu' elles natront et se succderont en moi, sans jamais les contraindre ni les altrer. li est tant de bizarreries dans l'esprit humain : pourquoi s'tonnerait-on de cet crit ? mes sensibles! c'est vous de suppler aux endroits 5 effacs, et d'achever les tableaux que je n 'aurai pu finir.

Habits par ce souci d'authenticit et de vraisemblance, les narrateurs de ces romansmmoires prtendent crire soit pour eux-mmes, soit pour un ami ou un parent, soit encore pour

ceux qui dbutent dans le monde 6 . Leur confession se propose alors de remplir une fonction
de divertissement, une fonction morale, ou encore une fonction thrapeutique. Ainsi Marianne

du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut, op. cit., p. 16-17. Marivaux, La Vie de Marianne, op. cil., p. 8-9. Cette libert de ton est celui de la conversation: Peut-tre devraisje passer tout ce que je vous dis l ; mais je vais comme je puis, je n'ai garde de songer que je vous fais un livre, cela me jetterait dans un travail d' esprit dont je ne sortirais pas ; je m ' imagine que je vous parle, et tout passe dans la conversation (ibid., p. 36) ; Mais je m'carte toujours ; je vous en demande pardon, cela me rjouit ou me dlasse ; et encore une fois, je vous entretiens (ibid., p. 51). 3 Marivaux, Le Paysan parvenu, op. cil. , p. 6. 4 Diderot, La Religieuse, op. cil., p. 24l. 5 Loaisel de Trogate, Do/breuse, op. cil., p. 4. 6 Ibid, p. 2.
2

1 Prvost, Histoire

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crit ses aventures la demande d'une amie l, Jacob cherche se distraire 2, Faublas rdige ses mmoires des fms curatives 3 et Comminge y voit un moyen de se remmorer une existence malheureuse: Je n'ai d'autre dessein en crivant les Mmoires de ma vie que de rappeler les plus petites circonstances de mes malheurs, et de les graver, encore s'il est possible, plus profondment dans mon souvenir4 . Son rcit constitue une longue lamentation destine pleurer celle qu'il aime. Contrairement d'autres personnages, Comminge ne revendique aucune utilit morale pour ses mmoires, il n'crit que pour lui, comme s'il souhaitait exalter ce sentiment pour celle qu'il a toujours aime. De la mme manire, l'homme de qualit se met l'criture pour lui-mme, dans l'espoir d'y trouver un peu de repos: Je n'cris mes malheurs que pour ma propre satisfaction: ainsi je serai content si je retire, pour fruit de mon ouvrage, un peu de tranquillit dans les moments que j'ai dessein d'y employer5 . Le roman-mmoires se prsente alors comme le lieu priviligi de l'expression de soi et du sentiment exalt, une sorte d'exutoire par o s'panche la sensibilit d'un personnage auquel il ne reste que les souvenirs tendres et douloureux d'un amour disparu.

Enfin, le roman-mmoires s'inscrit dans une ou plusieurs tendances, il peut se situer dans une veine picaresque (Histoire de Gif Bias de Santillane, Le Paysan parvenu), libertine et mondaine (Les garements du cur et de l'esprit, Les Confessions du comte de ***, Les Amours

du chevalier de Faublas et Dolbreuse), sensible (La Vie de Marianne et Dolbreuse), ou bien se


faire le roman de l'ascension sociale (La Vie de Marianne et Le Paysan parvenu). Certains d'entre eux sont galement la frontire du genre pistolaire : les onze parties de La Vie de

Marianne se prsentent comme une srie de lettres destines son amie et La Religieuse
constitue une longue lettre adresse au marquis de Croismare. Le roman-mmoires apparat

1 Quand je vous ai fait le rcit de quelques accidents de ma vie, je ne m'attendais pas, ma chre amie, que vous me prierez de vous la donner toute entire, et d'en faire un livre imprimer. [ ... ] Mais enfin, puisque vous voulez que j'crive mon histoire, et que c'est une chose que vous demandez mon amiti, soyez satisfaite ; j'aime encore mieux vous ennuyer que de vous refuser (Marivaux, La Vie de Marianne, op. cit., p. 8-9). 2 Le rcit de mes aventures ne sera pas inutile ceux qui aiment s'instruire. Voil en partie ce qui fait que je les donne; je cherche aussi m'amuser moi-mme (Marivaux, Le Paysan parvenu, op. cil., p. 6). 3 Willis a reconnu que ce jeune homme ardent et malheureux avait besoin d'une occupation, et qu'il fallait sa mlancolie un objet capable de la fixer d'abord et de la distraire ensuite ; il lui a conseill d' crire l'histoire de sa vie; votre fille y consent, j'y consens aussi pourvu que le manuscrit ne soit jamais rendu public (Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cit., p. 1091). 4 Mme de Tencin, Mmoires du comte de Comminge, op. cil., p. 21. 5 Prvost, Mmoires et aventures d'un homme de qualit, op. cit., p. 27.

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souvent comme une uvre composite mlant les tons (comique, tragique, pathtique), les formes (rcit, dialogue, lettre) et les genres (roman et thtre). titre d'exemple, on peut citer Les

Amours du chevalier de Faub!as qui comprennent un long pisode secondaire, des billets, des
dialogues de thtre et qui s' achvent par une correspondance. Le premier tome des Mmoires et

aventures contient galement 1' Histoire du marquis de Rosambert qui est un rcit enchss.
Dans Les Confessions du comte de ***, le narrateur reproduit la Lettre de la signora Marcella la signora Maria qui lui permet de faire le dtail de son aventure Venise. Suzanne, quant elle, rapporte le contenu de la lettre que sa mre lui crivit dans ses derniers instants 2 . En cela, le roman-mmoires ne droge pas l'usage du genre auquel il appartient, qui consiste exploiter tout ce qui peut le nourrir et tout ce qui diversifie la lecture et soutient l' intrt du public. Notons pour finir qu' il adopte une forme brve et ferme (Mmoires du comte de Comminge, Manon
1

Lescaut) ou bien qu'il s'labore au gr de son succs : il s'tend alors sur plusieurs centaines de
pages, prfrant parfois laisser l'uvre ouverte.

En somme, le roman-mmoires voit le jour dans la seconde moiti du XVIIe sicle avec Mme de Villedieu, mais il ne connat son apoge qu' au XVIIIe sicle o il devient l'une des formes romanesques les plus utilises, Prvost et Marivaux lui confrant un vritable statut gnrique. Jean Rousset a mis en vidence les enjeux de ce sous-genre narratif que l'on peut comparer un miroir o le personnage narrateur s' observe et se raconte tel qu ' il se voit. Mais, au regard de la tradition moraliste, cette introspection s'avre illusoire, car elle est fausse par les piges de l'amour-propre. Le roman-mmoires se fonde sur une mise en scne du narrateur dvoilant au lecteur seulement l' image qu' il veut donner de lui-mme. Le dcalage temporel entre son prsent et le pass de celui qu' il tait, ou ce que J. Rousset a appel double registre 3 confere l'uvre un statut de roma[n] du spectateur4 . Signifiant, le choix du je dcide du point de vue selon lequel l'histoire est raconte et dtermine la porte du rcit : Manon n' aurait sans doute pas prsent la mme version de l'histoire que celle de des Orieux.

Duclos, Les Confessions du comte de ** *, op. cil., p. 56-61. Diderot, La Religieuse, op. cil., p. 269-270. 3 Jean Rousset, Forme et signification. Essai sur les structures littraires de Corneille Claudel, Paris, Jos Corti, 2006, p. 53. 4 Ibid., p. 47.
1
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Chapitre III : De l 'homme de thtre au texte


On se propose, dans ce nouveau chapitre, d'tudier les mentions de dramaturges, de comdiennes et de pices ainsi que les emprunts littraux ou tronqus au thtre et les allusions que les auteurs de romans-mmoires choisissent de signaler explicitement au lecteur ou de lui laisser le soin de les reconnatre dans l'uvre. Que le romancier dcide ou non d'indiquer la source de ses rfrences, leur insertion tmoigne non seulement de la prgnance du thtre dans l'esprit des auteurs du XVIIIe sicle, mais aussi de l'influence que le genre dramatique peut avoir sur la cration d'une uvre romanesque. la suite d'un premier travail de reprage et de classification\ il convient d'tudier la nature et la fonction de ces mentions et de ces emprunts dont la frquence et la varit diffrent en fonction des auteurs. On examinera s'ils sont une marque d'admiration ou s'ils entrent au service d'un jeu intertextuel dessein srieux ou parodique, de manire dterminer s'ils apportent un sens nouveau aux romans. Ainsi la personne et l' uvre de Racine se rvlent importantes pour Prvost, les pices de Molire constituent l'une des principales sources d'inspiration pour Marivaux et les comdies de Beaumarchais ont considrablement influenc Louvet.

1. Dramaturges et comdiennes
Par le titre de ses pices, le nom de ses personnages et les vers de ses tragdies, Racine est l'un des dramaturges les plus cits par les auteurs de notre corpus. Si l'on s'en tient d'abord la mention de son nom, il est cit neuf fois dans le tome II des Mmoires et aventures d'un homme

de qualit2 , une fois dans l'Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut et dans Dolbreuse. Prvost en fait mme un personnage dans ses Mmoires et aventures. L'importance

le tableau Les rfrences thtrales dans les romans du corpus en annexe, vol. 2, p. 559-570. Le nom de Racine est cit au moins deux autres fois dans le tome III des Mmoires et aventures d'un homme de qualit : Racine est un pleureux, qui n'est propre qu ' attendrir les femmes et amollir les hommes et Racine est celui de nos potes pour lequel j'ai toujours eu le plus de got (uvres choisies de l 'Abb Prvost, Amsterdam, 1783, l, p. 371 et 372, cit par Henri Coulet, L'Abb Prvost et Racine , Tricentenaire de l'arrive de Jean Congrs International Racinien, Uzs, 7-10 septembre 1961, Uzs, 1962, Racine Uzs. 1661-1961. Actes du p.95).
1 Voir
2

rr

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qu' il accorde Racine nous conduit nous demander en premier lieu si le tragique des romans de Prvost est ou non racinien.

1. 1. Prvost : un tragique racinien ? Dans une lettre adresse Thirot, en 1735, Voltaire tmoigne de cette capacit de Prvost recrer l'univers tragique : J'ai souhait [ .. . ] qu'il et fait des tragdies, car il me parat que le langage des passions est sa langue naturelle 1 . Quelques dcennies plus tard, Grimm, pour sa part, assimile ses romans des tragdies : les romans du genre de ceux de l' Abb Prvost sont d'une classe diffrente ; je les comparerais volontiers la tragdie: elle est peu prs chez tous les peuples la mme, parce que les grandes passions tiennent immdiatement l'humanit et ont partout les mmes ressorts 2 . Prvost, quant lui, a prouv que les grandes sources de l'intrt sont dans le tragique 3 . Si Henri Coulet reconnat aussi Prvost comme un
auteur tragique , il lui refuse toutefois le qualificatif de racinien . Du thtre de Racine, le
4

romancier a retenu une image tragique de la passion 5 , ainsi que la soudainet, la violence, le caractre fatal et les consquences funestes 6 de l'amour. Tous s'accordent donc reconnatre que l'uvre de Prvost est caractristique du pome tragique. En effet, le romancier utilise non seulement le vocabulaire, mais aussi les lieux communs qui lui sont propres. Allant plus loin, Raymond Picard dcle une influence importante de Racine dans Manon Lescau?, y apercevant

les thmes et parfois les vers mmes de la tragdie racinienne 8 .

1 Lettre Thirot, du 28 dcembre 1735, Correspondance, t. 1, p. 628, cit par Jean Sgard, Prvost romancier, Paris, Jos Corti, 1968, p. 284. 2 Correspondance littraire, aot 1753, Paris, 1813, t. l, p. 41-42, note 52, cit par Henri Coulet, L' Abb Prvost et Racine , art. cil., p. 102. 3 Prface de l'Histoire du Chevalier Grandisson , dans uvres choisies, xxv, p. ix, cit par Henri Coulet, L'Abb Prvost et Racine , art. cit., p. 102. 4

ld. 5 Ibid., p. 103. 6 Id.

7 Raymond Picard, L' univers de "Manon Lescaut" , Mercure de France, Paris, avril 1961 , t. 341 , p. 606-622 et L' univers de "Manon Lescaut" (fin) , Mercure de France, Paris, mai 1961 , t. 342, p . 87-105. Voir plus Farticulirement le dernier dveloppement intitul Roman et Tragdie aux pages 100-1 03 .

Ibid., p. 100.

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La tragdie se caractrise souvent par l'assujettissement d'un personnage une force suprieure inexorable. De fait, on trouve frquemment chez Prvost les substantifs destin , destine , fatalit , fortune et l'un des adjectifs qui leur correspond, fatal . Lorsque des Grieux raconte sa rencontre avec Manon dans la cour d'une htellerie d'Amiens, il attribue l'engagement qu'il prend la secourir non pas ses charmes, mais une certaine destine, qui parat d'ores et dj le conduire sa perte: La douceur de ses regards, un air charmant de tristesse en prononant ces paroles, ou plutt, l'ascendant de ma destine qui m'entranait ma perte, ne me permirent pas de balancer un moment sur ma rponse l . Tout au long du rcit, le chevalier ne cesse d'voquer sa mauvaise destine 2 , sa misrable destine 3 , la triste destine de Manon 4 , ou encore cette fatalitS , qui s'acharnent sur eux et qui causent leur malheur. Mais la seule et unique destine du chevalier ne semble pas rsider ailleurs que dans le personnage de Manon (<<je lis ma destine dans tes beaux yeux6 , lui dit-il dans le parloir de Saint-Sulpice) et, plus particulirement, dans cette passion qui unit son sort celui de sa matresse. Aprs l'incendie de leur maison de Chaillot, des Grieux donne rendez-vous son ami Tiberge qui il reprsente sa passion pour Manon comme un de ces coups particuliers du destin qui s'attache la ruine d'un misrable? . N'attribuant la cause de ses malheurs qu' sa destine, le narrateur se dgage de toute responsabilit. Il se prsente comme la victime d'un sentiment inextinguible et insurmontable, asservi fatalement une passion qu[ ' il] ne pouvai[t] vaincre B . Aussi caractrise-t-il souvent sa passion par l'pithte fatal : l'aveuglement d'un amour fatal 9 , cette fatale tendresse lO , ou encore Fatale passion! 11 Dans son tude sur Manon
Lescaut, Raymond Picard compare le chevalier aux personnages raciniens d'Oreste, de Roxane et

de Phdre, qu'il prsente comme des victimes exemplaires du Destin l2 . Mais contrairement

Prvost, Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut, op. cit., p. 20. Ibid., p. 164. 3 Ibid. , p. 179. 4 Ibid. , p. 170. S Ibid., p. 72. 6 Ibid. , p. 46. ? Ibid. , p. 59. B Ibid., p. 19l. 9 Ibid., p. 60. 10 Ibid., p. 90. II Ibid., p. 162. 12 Raymond Picard, L'univers de "Manon Lescaut" (fin) , art. cil., p. 100.
1 2

89

la Fille de Minos et de Pasipha l , descendante de la race du Soleil, condamne par Vnus, dont l' adultre avec Mars avait t dvoil aux dieux par le Soleif, des Grieux n'est victime d'aucune maldiction divine. Alors que Phdre est ddouane de toute responsabilit, des Grieux est l'origine de ses malheurs.

Quant l'homme de qualit, s'il n'a pas t non plus condamn par les dieux, il semble tre nanmoins l'objet d'une maldiction dont l'origine remonte probablement son aeul paternel, le comte de .. . cet gard, Prvost inscrit, d'une certaine manire, l'histoire de son hros dans une longue tradition thtrale antique et classique inspire de la mythologie grecque. L 'exemple des Atrides montre comment un crime peut condamner au malheur toute une descendance: Atre, roi d'Argos, se venge de son frre Thyeste, qui lui a drob le blier la toison d'or et son pouse rope, en lui faisant manger son insu ses propres enfants. Atre reproduit alors le crime dont son pre Plops a t la victime dans sa jeunesse
4 . 3

Que la

maldiction prenne son origine chez les Plopides (le crime de Tantale) ou chez les Atrides (le crime d ' Atre), elle touche la plupart des descendants du roi d'Argos: Iphignie est sacrifie par Agamemnon afin de favoriser son dpart pour la guerre de Troie, Agamemnon est tu par son pouse Clytemnestre et son lieutenant gisthe, Oreste tue sa mre pour venger son pre avant d'tre poursuivi par les rinnyes.

Si le grand-pre de Renoncour ne commet aucun crime et ne descend pas d'un dieu, il s'oppose violemment l'union que son fils (le pre de Renoncour) veut contracter avec la fille du chevalier (la mre de Renoncour) et maudit ce fils ingrat5 qu'il dshrite pour se venger de sa dsobissance et de son inconduite. En dpit de l'heureuse rconciliation laquelle Renoncour et sa sur uvrent ensemble, bien des annes plus tard, le destin du hros semble tre
Racine, Phdre et Hippolyte, dans uvres compltes. 1. Thtre-posie, op. cil., I, l , v. 36, p. 822. 2 Puisque Vnus le veut, de ce sang dplorable/Je pris la dernire, et la plus misrable et Je reconnus Vnus, et ses feux redoutables,lD'un sang qu'elle poursuit tourments invitables (ibid., v. 257-258 et v. 277-278; voir 822, note 4 et p. 831, note 2). Prvost, Mmoires et aventures d 'un homme de qualit, op. cit., p. 35. Plus tard, lorsque Renoncour se souviendra de sa premire rencontre avec Selima, il crira: Il tait donn ma famille d'aimer comme les autres hommes adorent, c' est--dire sans bornes et sans mesure. Je sentis que mon heure tait venue et qu'il fallait suivre la trace de mon pre. Je priai le Ciel intrieurement de dtourner de moi ses malheurs, et de ne pas permettre que les miens augmentassent (ibid. , p. 143-144). 4 Le jeune Plops aurait t offert en pture aux dieux par son pre Tantale. 5 Prvost, Mmoires et aventures d'un homme de qualit, op. cit., p. 42.
1

f.

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irrmdiablement marqu du sceau du malheur. En tmoigne la multiplication des vnements funestes qui s'abattent sur
lu~

tels que la mort successive de son grand-pre

paterne~

de sa sur

et de sa mre, la retraite de son pre chez les Chartreux, la dpossession de ses biens, la mort de son grand-pre maternel, celle de son ami Mariener, son arrestation par les Turcs (tome 1), sa captivit, son esclavage, puis la mort foudroyante de son pouse Selima et, enfin, celle de son pre (tome II). Tous ces vnements inscrivent incontestablement la destine du narrateur sous le signe d'une maldiction. Font cependant exception cette srie noire les annes de son enfance et celles de son esclavage en Turquie. ce propos, Jean Sgard dcrit ce long sjour de dix ans comme un univers sans tragdie! . Except cet pisode en Orient o le narrateur rencontre l' amour, sa vie n'est qu'une succession de malheurs, puisqu' il voit disparatre, les unes aprs les autres, toutes les personnes qui lui sont chres. Renoncour n' exagre rien lorsqu' il se prsente comme le malheureux jouet de la fortune 2 .

Ds lors, on ne s'tonne gure de rencontrer -

bien avant Manon Lescaut -

les mots

destin , destine , fatalit , fortune , ou encore sort dans les deux premiers tomes des Mmoires et aventures. Au roi d 'Angleterre que Renoncour garde prisonnier Rochester et qui s'tonne de le compter parmi ses ennemis, il rpond : [ ...] vous savez, sire, qu 'on n'est pas le matre de sa fortune, et que souvent, sans l'avoir prvu, on se trouve assujetti aux ncessits les plus Iacheuses. Les grands rois ne sont pas les seuls dont la fortune est expose de grands malheurs 3 . Cette rplique de Renoncour prend une rsonance toute particulire dans le contexte de ses mmoires. En signifiant au roi qu ' il connat galement l'infortune, le personnage tablit un lien entre la tragdie, qui rserve les malheurs aux seuls personnages royaux et princiers, et le roman qui met en scne des personnages d'un moindre rang. Le tragique n' est plus l' apanage de la tragdie. Le roman s'empare des sorts funestes et des chutes jusqu'alors rservs aux personnages de tragdie. Ce glissement du tragique, passant d'un genre l'autre, apparat moins chez Prvost comme un dsir de confrer une dignit un genre mpris et, donc, comme un projet littraire rflchi et dfini, que comme l'expression d'une sensibilit l'gard d'une condition contrainte et malheureuse. ce sujet, Jean Sgard a montr les analogies entre l'criture de ce premier roman, tel qu ' il a t rdig dans sa version initiale (tomes 1 et II), et la vie de son
Jean Sgard, Prvost romancier, op . cil. , p . 85. Prvost, Mmoires et aventures d 'un homme de qualit, op. cU., p. 192. 3 Ibid., p. 115.
! 2

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auteur, qui y exprime un drame personnel et un pass tout rcent dont il ne parvient pas se dbarrasser l .

Dans la suite des Mmoires et aventures, devenu captif d'Elid Thezu, Renoncour est profondment attrist par le misrable tat de [s]a fortune 2 . Plus tard, pris de Selima, il remplace la leon de musique par une dclaration dont les premiers mots rappellent nouveau la malchance qui le poursuit ou le mauvais sore qui s'attache ses pas : Un malheur de fortune m'a rendu l'esclave d'Elid Ibezu, quoique je fusse bien loign, par ma naissance, d'une condition si vile 4 . Enfin, lorsqu' il voque cette fatale anne o il n'a cess de pleurer son pouse disparue, il se souvient de la visite dterminante de son oncle auquel il adressa une phrase particulirement signifiante : Ma destine est de n[ 'tre heureux] en aucun lieu 5 .

Mais la fatalit ne s'attache pas poursuivre uniquement le hros des Mmoires et


aventures. Ses malheurs semblent le rapprocher de personnages qui connaissent eux aussi

l'infortune. Aussi Rosambert veut-il se lier d'amiti avec lui afm de pouvoir partager ses plaintes : [ ... ] tant malheureux comme moi, et peut-tre encore plus solitaire, il s'tait imagin que la communication de nos chagrins pourrait avoir quelque douceur pour l'un et pour l'autre ; qu' il tait rare de trouver parmi les personnes heureuses et contentes des amis qui prissent part nos peines jusqu' s'en affliger avec nous ; au lieu que les personnes malheureuses trouvaient de la consolation s'attendrir ensemble, et se plaindre de la duret de la fortune et de l' injustice des hommes 6 . Comme les aventures de Renoncour, celles de Rosambert ne sont gure plus heureuses : aprs s'tre fait duper au jeu, il est lchement attaqu par ses ennemis qui le blessent mortellement. Par la suite, le hasard lui fait rencontrer une jeune femme enceinte qui met fin ses jours. Mme sa relation avec Mlle de Colman, qui apporte une touche de rose tout ce noir, s'achve par un incident funeste : Rosambert se bat en duel contre l'abb de Levin, son rival, et le

Prvost romancier, op. cil., p . 35. 2 Prvost, Mmoires et aventures d'un homme de qualit, op. cil., p. 132. 3 Ibid., p. 204. 4 Ibid., p. 145. 5 Ibid., p. 205. 6 Ibid., p. 63.
1 Jean Sgard,

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blesse mort. Mais ce personnage n'est pas le seul avoir une mauvaise toile l . L'homme de qualit ne cesse de croiser le chemin des malheureuses victimes de la fortune qui n'pargne personne. De la jeune Grecque Oscine, enleve son amant par un corsaire et offerte au sultan Mustapha2 , au riche Murini, ruin en quelques semaines et dont le mauvais destin se fai[t] sentir jusqu' ceux qui s'attach[ent] lui par compassion3 , jusqu' la belle Gorgienne Sergie, qui, depuis sa naissance, subit les perscutions de la fortune 4 .

Par consquent, les Mmoires et aventures partagent avec la tragdie l'ide selon laquelle une terrible maldiction poursuit inlassablement le hros. Derrire les apparences du libre-arbitre demeure le destin ou la fortune qui voue le personnage au malheur et le conduit sa chute. En outre, Renoncour attribue la source de ses malheurs la colre du Ciel 5 , qui, on le sait, est un
topos de la tragdie. Maldiction, destin, fortune, colre divine sont autant d'lments

caractristiques du pome tragique, dans un contexte o il convient nanmoins de prciser que Prvost procde en quelque sorte une christianisation du tragique : alors que les dramaturges mettent en scne les dieux paens (Diane exige le sacrifice d'Iphignie 6 , Phdre est victime de la maldiction de Vnus \ le romancier semble faire rfrence au Dieu chrtien. De plus, le roman ne s'achve pas sur la mort du hros, qui retrouve une certaine srnit. Comme l'crit Jean Sgard, la claustration tragique succde la retraite mlancolique 8 :

Je jetai les yeux sur une abbaye qui n 'tait loigne que d' une journe de la demeure du comte ; et sans pousser le dtachement du monde aussi loin que mon pre, je me flattai d'y pouvoir retrouver la paix du 9 cur dans les exercices d' une vie douce et tranquille.

On trouve cette expression chez la jeune femme que Rosambert abrite momentanment chez lui (ibid., p. 81), chez Renoncour lorsqu'il conduit son pouse, Selima, et sa fille, Julie, Rome o une pidmie svit depuis plusieurs jours (ibid. , p. 198) et chez des Grieux lorsqu'il apprend que Synnelet veut pouser Manon (Prvost, Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut, op. cil., p. 194). 2 Voir Prvost, Mmoires et aventures d 'un homme de qualit, op. cil., p. 155-158 et 161-165. 3 Ibid., p. 186. 4 Ibid. , p. 224. 5 Ibid., p. 198. 6 Racine, Iphignie, dans uvres compltes. 1. Thtre-posie, op. cif., I, l , v. 57-62, p. 705. 7 Racine, Phdre et Hippoly te , dans uvres compltes. 1. Thtre-posie, op. cit. , I, 3, v. 249-250, p. 829 et v. 257258, p. 830. 8 Jean Sgard, Prvost romancier, op. cit. , p . 87. 9 Prvost, Mmoires et aventures d 'un homme de qualit, op. cil., p. 212.
1

93

La destine n'est pas le seul lment permettant de rapprocher les romans de Prvost de la tragdie. Que ce soit Renoncour ou des Grieux, les protagonistes font entendre des exclamations dignes de la scne tragique: Hlas!1 , Ciel!2 , 0 Ciel! 3 , Dieu[x]!4 , 0 Dieu[x] !5 , Mon Dieu !6 Ces exclamations sont moins nombreuses dans les Mmoires et

aventures (tomes l et II) que dans Manon Lescaut, comme si ce dernier tome parachevait le
tragique des premiers, en le portant son plein accomplissement. Dans cette progression en crescendo, le tragique atteindrait son apoge avec l'Histoire du Chevalier des Grieux, qui montre les souffrances d'un personnage incapable de se soustraire sa passion pour une jeune femme dont la conception de l' amour diffre de la sienne, ainsi que les consquences funestes de cet attachement indfectible, qui le conduit sa chute. Qu'il s'agisse du hros des Mmoires et

aventures ou de celui de Manon Lescaut, tous deux se prsentent comme les victimes d'une
destine qui cause leurs malheurs et leur ruine. Cependant, le tragique est sensiblement diffrent d'un roman l'autre, ou plutt, entre le dbut de l' uvre (tomes l et II) et son dnouement (tome VII). Alors que dans les Mmoires et aventures, il repose sur une succession d'vnements funestes et sur le spectacle de la mort, comme la mise en scne du deuil de Selima par Renoncour, dans Manon Lescaut, il rside essentiellement dans la conscience du narrateur qui se pense et se met en scne comme un hros de tragdie. De cette divergence rsulte, entre autres, une utilisation diffrente des exclamations tragiques.

Aussi, dans les Mmoires et aventures, retrouve-t-on souvent ces exclamations avant ou aprs la mort d'un personnage: Mon Dieu, ma chre Julie, lui rpondis-je d'un air chagrin, parlons tant qu'il vous plaira de la mort en gnral; mais n'entrons point dans des applications si tristes et si dsolantes. [ ... ] Hlas! n'tait-ce pas un prsage du malheur qui nous menaaie , crit Renoncour, avant de rapporter les circonstances tragiques de la mort de sa sur. Aprs le rcit du fatal accident, le narrateur reprend la mme exclamation: Je lui parlais comme si elle

Ibid., p. 49,51,81, 161, 198,200 et 203; Manon Lescaut, op. cil., p. 14, 19,37,38, 40, 59,66, 93, 104, 135, 157, 162, 165,166,171 , 172,182,191 et 196. 2 Manon Lescaut, op. cil., p. lOI. 3 Ibid., p. 86, 156, 173. 4 Mmoires et aventures, op. cil., p. 152; Manon Lescaut, op. cil., p. 30, 35, 44,66, 141 et 176. 5 Manon Lescaut, op. cil., p. 35, 85, 152 et 199. 6 Mmoires et aventures, op. cil. , p. 49 ; Manon Lescaut, op cil., p. 28. 7 Mmoires et aventures, op. cil., p. 49.
1

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et t en tat de m'entendre. Mais, hlas! ma chre et trop aimable Julie ne vivait plus [ ... ]1 . Par la suite, Renoncour emploie nouveau l'interjection, lorsqu' il dcrit son dsespoir la disparition de son pouse: Que me restait-il esprer au monde aprs avoir perdu Selima? [ ... ] Tant de chemins peuvent conduire la mort ; ne devais-je pas choisir les plus courts? Hlas! Je les tentai tous les uns aprs les autres, et mon cur dsespr aurait voulu pouvoir les unir tous ensemble 2 . Ces interjections constituent des marques d' oralit au sein du rcit rtrospectif : soit le narrateur rapporte une conversation qu'il a eue au moment o il vivait ses aventures, comme le personnage de thtre qui dialogue sur scne ; soit il confie au lecteur ses penses et ses sentiments, comme le personnage de thtre qui parle seul sur scne et qui dvoile ainsi ses rflexions au spectateur.

Cette dimension orale est plus dveloppe dans Manon Lescaut que dans les Mmoires et

aventures, d'abord, parce que l' histoire du chevalier se veut le rcit fidle d 'un homme dont
Renoncour se fait le porte-parole: Hlas! reprit-il, je ne vois pas le moindre jour l'esprance 3 , confie des Grieux l' homme de qualit dont il croise le chemin, pour la premire fois, Pacy. J'avais marqu le temps de mon dpart d 'Amiens. Hlas! que ne le marquai-je un jour plus tt !4 , dclare-t-il lorsqu ' il le retrouve deux ans plus tard Calais o il entreprend de lui raconter l' histoire de sa vies . Ces exclamations topiques entrent au service d'une entreprise de persuasion, qui vise susciter la bienveillance et la compassion la fois des auditeurs externes, que sont Renoncour et son lve, et des auditeurs internes aux aventures du chevalier, son pre, Tiberge, ou encore le suprieur de Saint-Lazare. ces personnages homodigtiques s' ajoute galement le lecteur. Ainsi, aprs l'incendie de sa maison de Chaillot, des Grieux retrouve le fidle Tiberge dans le jardin du Palais-Royal et commence son plaidoyer de la manire suivante : Hlas! lui dis-je, avec un soupir parti du fond du cur, votre compassion doit tre excessive, mon cher Tiberge, si vous m' assurez qu'elle est gale mes peines 6 . Plus tard, enferm au Chtelet o il reoit la visite de son pre, il nie toute responsabilit pour ses crimes : C 'est l'amour, vous le savez, qui a caus toutes mes fautes.
1 Ibid. , p. 5I.

Ibid., p. 200. 3 Prvost, Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut, op. cil., p. 14. 4 Ibid. , p. 19. S Ibid., p. 16. 6 Ibid. , p. 59.
2

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Fatale passion! Hlas! n'en connaissez-vous pas la force, et se peut-il que votre sang, qui est la source du mien n'ait jamais ressenti les mmes ardeurs 71 Peu de temps aprs, rsolu sauver Manon, il tente de flchir son pre qu' il exhorte par les mots suivants : Songez que je suis votre fils ... Hlas! souvenez-vous de ma mre. Vous l'aimiez si tendrement !2

Enfin, des Grieux s'exprime comme un hros de tragdie puisqu'il se considre comme tel. Il n'est donc pas surprenant de trouver les interjections tragiques bien connues : Ah Dieux ! m'criai-je, vous pleurez, ma chre Manon ; vous tes afflige jusqu' pleurer, et vous ne me dites pas un seul mot de vos peines 3 , 0 dieux! dieux! serait-il possible que Manon m'et trahi, et qu'elle et cess de m'aimer !4 , 0 Dieu! m'criai-je, en poussant mille soupirs ; justice du Ciel! faut-il que je vive un moment, aprs une telle infamie 75 , l'Hpital, mon Pre! 0 Ciel! ma charmante matresse, ma chre reine l'Hpital, comme la plus infme de toutes les cratures !6 , 0 Ciel! m'criai-je, je recevrai avec soumission tous les coups qui viennent de ta main, mais qu 'un malheureux coquin ait le pouvoir de me traiter avec cette tyrannie, c'est ce qui me rduit au dernier dsespoir 7 , ou encore 0 Ciel! disais-je, serez-vous aussi impitoyable que les hommes 78 La plupart de ces exclamations montrent que le chevalier vit sa passion sur un mode tragique. En revanche, Manon s' exprime dans un tout autre registre, comme en tmoigne son exclamation la vue de son amant chez le jeune G ... M .. . o elle ne l' attendait pas: Bon Dieu! que vous tes hardi! Qui vous aurait attendu aujourd'hui dans ce lieu 79 L' interjection relve plus du comique que du tragique et s'accorde parfaitement avec l' inconvenance des propos et de la raction de Manon, qui s'tonne de voir son amant au lieu de se confondre en excuses. En effet, la diffrence du chevalier, Manon n'est pas une hrone tragique. Elle aime les divertissements, les spectacles, les promenades et ne pense qu ' s'amuser. Elle se caractrise par la lgret, l'insouciance et la satisfaction des plaisirs immdiats, tandis que lui se dfinit par la gravit, la sensibilit et la souffrance.
Ibid., p. 162. Ibid., p. 172. 3 Ibid., p. 30. 4 Ibid., p. 35. 5 Ibid., p. 85. 6 Ibid., p. 86. 7 Ibid., p. 156. 8 Ibid., p. 173. 9 Ibid., p. 140.
1 2

96

En outre, comme un hros tragique, le chevalier verse dans le crime : il vole, il s'emichit au jeu, il menace un homme avec une arme pour s'vader de Saint-Lazare, il perptre un meurtre,
il fait vader Manon de l'Hpital, il fait squestrer le jeune G ... M ... , il emploie des hommes

pour attaquer le convoi conduisant Manon au Havre-de-Grce et se bat en duel. Mais la diffrence de la tragdie o les crimes sont souvent prmdits l , le meurtre de des Grieux n'a nullement t rflchi. Il tue le portier de Saint-Lazare par ncessit, car ce dernier veut l'empcher de fuir. De plus, contrairement aux hros de tragdie, qui assassinent ou font assassiner leur rival(e)2 ou l'objet de leur amour3 pour se venger, des Grieux se bat contre Synnelet pour l'empcher d'pouser Manon. Il combat pour ne pas perdre celle qu' il aime et non pour se venger, bien qu' la suite des trahisons de Manon, il met plusieurs reprises un dsir de vengeance: J'irai Paris, lui dis-je, je mettrai le feu la maison de B ... , et je le brlerai tout vif avec la perfide Manon 4 , confie des Grieux son pre, aprs la premire trahison de Manon ; plus tard, Va, lui dis-je, rapporte au tratre G ... M ... et sa perfide matresse le dsespoir o ta maudite lettre m'a jet, mais apprends-leur qu'ils n'en riront pas longtemps, et que je les poignarderai tous deux de ma propre mains , rpond-t-il la jeune fille envoye par Manon. Cependant, il ne passe l'acte que lorsqu' il est confront aux excs d' injustice 6 , autrement dit lorsque le gouverneur de la Nouvelle-Orlans accorde Manon en mariage son neveu Synnelet. En d'autres termes, dans Manon Lescaut, le tragique rside ailleurs que dans le crime : alors que certains hros de tragdie se vengent de ne pas tre aims (Nron ou Roxane) ou d'tre abandonns (Mde), le hros romanesque se dfend plus qu'il ne se venge.

Mais si des Grieux accomplit un meurtre (celui du portier) et croit commettre un assassinat (Synnelet), le mot crime ne dsigne aucun moment dans son rcit les actes que

1 Nron empoisonne son frre Britannicus qui est son rival en amour (Racine, Britannicus, V, 4, 5, 7 et 8) ; le sultan Amurat donne l'ordre d' excuter son frre Bajazet, qui constitue une menace pour son trne (Racine, Bajazet, l, 1). 2 Mde tue la nouvelle pouse de Jason (Corneille, Mde, V, 1) ; Nron empoisonne son frre Britannicus, qui est aim de Junie (Racine, Britannicus, V, 4, 5, 7 et 8). 3 Cloptre tue son poux Nicanor qui veut s' unir Rodogune (Corneille, Rodogune, l, 4) ; Roxane ordonne la mise mort de Bajazet (Racine, Bajazet, V, 4). 4 Prvost, Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut, op. cit., p. 37. S Ibid., p. 136. 6 Ibid., p. 194.

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l'on a numrs ci-dessus. En effet, hormis une occurrence du mot attribue Tiberge 1, qUI reproche son ami ses criminels plaisirs 2 , le narrateur utilise le mot crime pour dsigner, par exemple, la trahison de Manon avec le jeune G ... M ... : Retournez elle, et dites-lui de ma part qu'elle jouisse de son crime, et qu'elle en jouisse, s'il se peut, sans remords 3 , ordonne-t-il cette jeune fille envoye par Manon. Pour sa part, le seul crime dont il se juge coupable est celui de trop aimer : L'amour m'a rendu trop tendre, trop passionn, trop fidle et, peut-tre, trop complaisant pour les dsirs d'une matresse toute charmante; voil mes crimes4 , dit-il son pre. La dernire occurrence du mot entre au service d'une comparaison permettant des Grieux de dnoncer la cruaut d'une destine, qui s'oppose son dessein de s'unir religieusement Manon : Mais se trouvera-t-il quelqu'un qui accuse mes plaintes d' injustice, si je gmis de la rigueur du Ciel rejeter un dessein que je n'avais form que pour lui plaire? Hlas! que dis-je, le rejeter ? Il l'a puni comme un crime 5 . On observe ainsi un dplacement dans l'emploi du mot crime puisqu' il ne correspond pas ceux que le narrateur commet (vol, vasion, squestration, meurtre). Ce transfert, qui consiste utiliser le mot crime pour des actes qui n'en sont pas en regard des conceptions usuelles, permet au narrateur de prsenter sa passion dans une perspective tragique. On retrouve ce mme type d' hypallage dans la tragdie classique: si le crim[e]6 de Nron fait rfrence l'assassinat de Britannicus, le seul crime 7 dont Phdre est coupable est celui d'aimer Hippolyte. Pour cette hrone tragique, si ses mains ne sont point criminelles 8 , son cur l'est.

Les seuls crimes que le chevalier reconnat ont rapport avec l'amour: la trahison et la passion qui le rend trop indulgent et complaisant. Cependant le narrateur a parfois des clairs de

1 Il me rpondit que l' aveu que j e faisais me rendait inexcusable ; qu' on voyait bien des pcheurs qui s'enivraient du faux bonheur du vice jusqu' le prfrer hautement celui de la vertu ; mais que c' tait, du moins, des images de bonheur qu' ils s' attachaient, et qu' ils taient les dupes de l'apparence ; mais que, de reconnatre, comme je le faisais, que l'objet de mes attachements n 'tait propre qu' me rendre coupable et malheureux, et de continuer me prcipiter volontairement dans l'infortune et dans le crime, c'tait une contradiction d' ides et de conduite qui ne faisait pas honneur ma raison (ibid., p. 90). 2 Ibid., p. 65. 3 Ibid., p. 135. 4 Ibid., p. 162. 5 Ibid., p. 19 1. 6 Racine, Britannicus, dans uvres compltes. 1. Thtre-posie, op. cil., V, 8, v. 1707, p. 436. 7 Racine, Phdre et Hippoly te, dans uvres compltes. 1. Thtre-posie, op. cit., l, 3, v. 241 , p. 829. 8 Ibid., l, 3, v. 221 , p. 828.

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lucidit, ou plutt il fait preuve de sincrit l'gard de lui-mme, de ses auditeurs et de son lecteur un moment o il distingue encore le bien et le mal : Par quelle fatalit, disais-je, suisje devenu si criminel 71 , pense-t-il aprs la deuxime trahison de Manon. En ralit, si des Grieux est encore assez lucide pour juger de ce qu' il est devenu, il est dsormais incapable de faire marche arrire pour retrouver 1' heureux tat2 qu'il a connu. Il pourrait alors s'crier comme Hippolyte: Cet heureux temps n'est plus. Tout a chang de face 3 . Les pointes du remords 4 et les regrets 5 font alors place l'abandon le plus total. Compltement assujetti sa passion, il ne semble pas toujours mesurer la gravit de ses actes, de sorte que, par la suite, il ne verra rien d'absolument criminel6 dans le vol du jeune G ... M ... la diffrence de la tragdie o on assiste souvent un meurtre abominable (parricide, fratricide, infanticide, suicide), le roman de Prvost prsente une multitude de crimes plus ou moins graves, un vol n'tant certes pas d'aussi grande consquence qu 'un meurtre. Alors que le pome tragique se joue gnralement sur un crime principal, ce roman repose sur une rptition ou, plus prcisment, sur une escalade de crimes, qui s'avrent de plus en plus importants. ce propos, les sanctions sont rvlatrices, puisqu' l'emprisonnement succde la dportation. Finalement, le tragique de
Manon Lescaut rsiderait peut-tre davantage dans cet enchanement et cette escalade de crimes

que dans la nature mme de chacun.

Dj dans les deux premiers tomes des Mmoires et aventures, le hros est rgulirement confront au crime, mais au lieu de le commettre, comme des Grieux, Renoncour le combat : aussi affronte-t-il des hommes masqus qui veulent enlever sa sur 7 , empche-t-ill'assassinat du roi Jacques 8 et contrecarre-t-ill' enlvement de Selima par le G. D.9 De mme que dans Manon
Lescaut o le narrateur emploie la plupart du temps le mot crime pour caractriser des actes

qui n'en sont pas (la trahison de Manon, par exemple), dans les Mmoires et aventures, le crime est li la passion, celle du jeune Theodoro qui fraude afin de pouvoir subvenir aux besoins de sa
du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut, op. cit. , p. 72. Id. 3 Racine, Phdre et Hippoly te, dans uvres compltes. l. Thtre-posie, op. cil., I, l , v. 34, p. 822. 4 Prvost, Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut, op. cil., p. 72. 5 Id.
6

1 Prvost, Histoire

Ibid., p. 158. 7 Prvost, Mmoires et aventures d 'un homme de qualit, op. cil., p. 49-5l. 8 Ibid., p. 116. 9 Ibid., p. 178-180.

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matresse, dona Thecla. Murini, pre de dona Thecla, plaide la cause du jeune homme auprs du pape, de la mme manire que le fera des Grieux auprs de son pre : Il lui dit que son mauvais destin se faisait sentir jusqu' ceux qui s'attachaient lui par compassion, et qu'il allait tre la cause de la perte d'un aimable jeune homme, qui n'avait point d'autre crime que d'aimer trop sa fille, et d'avoir voulu la soulager dans ses malheurs 1 . l'instar du chevalier, le seul crime dont le personnage est coupable est celui d'aimer. On voit alors comment Prvost emprunte des topai caractristiques de la tragdie 2 , mais les dtourne de leur emploi tragique, comme en tmoigne l'utilisation du mot crime . Dans les
Mmoires et aventures et dans Manon Lescaut, except le cruel assassinat de l'amant d'Oscine, la

plupart des meurtres ne sont pas tragiques, car ils sont involontaires (le meurtre de Julie dans les
Mmoires et aventures, le meurtre du portier dans Manon Lescaut), djous (le roi Jacques est

prvenu), ou encore inachevs (Synnelet ne meurt pas). En ralit, le tragique ne rside pas tant dans les topai propres la tragdie que dans la force des passions dcrites et l'expression des sentiments.

186. 2 AGRIPPINE: [ ... ] Mais j'espre qu'enfin le Ciel las de tes crimes/Ajoutera ta perte tant d'autres victimes'/Qu'aprs t'tre couvert de leur sang et du mien/Tu te verras forc de rpandre le tien,/Et ton nom paratra dans la race future/Aux plus cruels Tyrans une cruelle injure (Racine, Britannicus, dans uvres compltes. 1. Thtre-posie, op. cil., V, 7, v. 1687-1692, p. 436); BURRHUS: [ ... ] Son crime seul n'est pas ce qui me dsespre ;/Sa jalousie a pu l'armer contre son Frre./Mais s'il vous faut, Madame, expliquer ma douleur,/Nron l'a vu mourir, sans changer de couleur./Ses yeux indiffrents ont dj la constancelD'un Tyran dans le crime endurci ds l'enfance (ibid., V, 8, v. 1707-1712, p. 436-437); BURRHUS : Plt aux Dieux que ce ft le dernier de ses crimes! (ibid., V, 9, v. 1768, p. 438) ; PHDRE: Quand tu sauras mon crime, et le sort qui m'accable,/Je n'en mourrai pas moins, j'en mourrai plus coupable (Racine, Phdre et Hippolyte, dans uvres compltes. l Thtreposie, op. cit., I, 3, v.241 -242, p. 829); HIPPOLYTE: Quelques crimes toujours prcdent les grands crimes/Quiconque a pu franchir les bornes lgitimeslPeut violer enfin les droits les plus sacrs.!Ainsi que la Vertu le Crime a ses degrs (ibid. , IV, 2, v. 1093-1096, p. 858); PHDRE: Mes crimes dsormais ont combl la mesure et Hlas! Du crime affreux dont la honte me suit,/Jamais mon triste cur n'a recueilli le fruit (ibid., IV, 6, v. 1269, p. 864 et v. 1291-1292, p. 865); HIPPOLYTE: Et Phdre tt ou tard de son crime punie,/N'en saurait viter la juste ignominie (ibid., V, 1, v. 1353-55, p. 867).

1 Ibid. , p.

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Si la tragdie se dfinit par la maldiction divine, les revers de la fortune et le crime, elle se caractrise aussi par la rivalit amoureuse l impliquant jalousie2 , trahison3 et vengeance 4 , le sacrifice de soi ou de l'tre aim 5 , l'usage de la force ou du pouvoir contre l'innocence 6, la cruaut7 ainsi que les enjeux politiques 8 . Force est de constater que l'on retrouve la plupart de ces lments chez Prvost : pour ne donner qu'un exemple de chacun de ces topai, on pense des Grieux et ses nombreux rivaux, mieux pourvus fmancirement, aux trahisons de Manon, toutes pardonnes, aux vengeances inassouvies (M. de B .. .) ou manques (le jeune G ... M ... ) et aux sacrifices auxquels consent le chevalier, qui abandonne famille, carrire et honneur. En somme,
y regarder de plus prs, Prvost reprend les lieux communs de la tragdie, mais il les dgrade en

procdant leur encanaillement. La tragdie ignore les questions d'argent. L'amour partag n'est jamais infidle et soit la mort des amants est vite (Brnice, Mithridate, Iphignie) , soit elle les entrane tous deux: Atalide refuse de survivre Bajazet. Junie survit Britannicus, mais elle meurt pour Nron en rejoignant le temple des Vestales : Madame, sans mourir elle est morte pour lui 9 . Chez Prvost, Renoncour survit son pouse, comme des Grieux sa matresse.

1 Nron et Britannicus aiment Junie, qui aime Britannicus (Britannicus, II, 2-3) ; Antiochus et Titus aiment Brnice, qui aime Titus (Brnice, 1, 2, 4 ; II, 2 ; V, 7) ; Atalide et Roxane aiment Bajazet, qui aime Atalide (Bajazet, 1, 4) ; Mithridate et ses fils , Pharnace et Xiphars, aiment Monime, qui aime Xiphars (Mithridate, 1, 1-3 ; II, 2, 3, 6 ; III, 5) ; riphile et Iphignie aiment Achille, qui aime Iphignie (Iphignie, II, 1) ; Phdre et Aricie aiment Hippolyte, qui aime Aricie (Phdre et Hippolyte, 1, 1, 3 ; II, 1, 5 ; IV, 2, 4-6). 2 Atalide est jalouse de Roxane, qui veut pouser Bajazet (Bajazet, 1, 4) ; Mithridate est jaloux de son fils Pharnace, qui veut s' unir Monime (Mithridate, II, 4-5 ; III, 1 ; IV, 2) ; riphile est jalouse d'Iphignie (Iphignie, II, 1), Phdre est jalouse d'Aricie (Phdre et Hippoly te, IV, 6). 3 Roxane dcouvre la trahison d'Atalide et de Bajazet (Bajazet, IV, 3, 5) ; Pharnace trahit son demi-frre Xiphars en apprenant au roi qu' il aime Monime (Mithridate, III, 2) ; riphile va dcouvrir la fuite de Clytemnestre et d'Iphignie au prtre Calchas (Iphignie, IV, Il). 4 Nron fait empoisonner Britannicus (Britannicus, V, 5, 7-8) ; Roxane condamne Bajazet (Bajazet, V, 4) ; Mithridate fait porter du poison Monime (Mithridate, V, 2) ; Thse prie Neptune de le venger (Phdre et Hippoly te, IV, 2-4). 5 Titus sacrifie Brnice pour rester empereur (Brnice, II, 2) ; Bajazet prfre mourir plutt que d'pouser Roxane (Bajazet, II, 3, 5) ; Iphignie sacrifie son amour pour Achille et sa mre afin d' obir son devoir (Iphignie, V, 2-3). 6 Nron retient Junie prisonnire dans son Palais (Britannicus, 1, 1) ; le Sultan retient son frre Bajazet prisonnier dans le Srail (Bajazet, 1, 1-2) ; Mithridate menace de se venger si Monime ne rpond pas plus favorablement son amour (Mithridate, II, 5). 7 Nron fait assassiner son demi-frre (Britannicus, V, 5, 7-8) ; le Sultan demande la tte de son frre Bajazet (Bajazet, 1, 1 ; IV, 3) ; Roxane veut montrer le corps mort de Bajazet Atalide (Bajazet, IV, 5) ; Mithridate a dj fait excuter deux de ses fils (Mithridate, 1, 5) ; Phdre laisse none accuser injustement Hippolyte (Phdre et Hippoly te, IV, 1). 8 Nron veut carter son demi-frre Britannicus qui constitue une menace pour son trne (Britannicus, l, 2) ; Titus doit sacrifier Brnice pour garder l'Empire (Brnice, II, 2 ; III, 1 ; IV, 5) ; Bajazet est une menace pour son frre Amurat (Bajazet, l, 1) ; Pharnace s'allie avec les Romains contre son pre et son demi-frre (Mithridate, V, 4) ; Agamemnon veut attaquer Troie et sacrifie sa fille Iphignie afin d' obtenir des vents favorables (Iphignie, 1, 1). 9 Racine, Britannicus, dans uvres compltes. I. Thtre-posie, op. cit., V, scne dernire, v. 1722, p. 437.

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Il semble donc que le romancier ait surtout retenu de la tragdie racinienne la force et la violence des passions, l'incapacit des protagonistes s'y soustraire, l'expression lyrique des sentiments, les thmes tragiques que sont la destine, le crime, la trahison, la vengeance, ou encore la cruaut et le vocabulaire qui leur est associ (<< cruaut1 , cruel[le][s]2 , fureur[s]4 , infidle 5 , ingrat[e]6 , parjure 7 , perfide[s]8 , trahison9 , vengeance 10 , etc.). Dans les Mmoires et aventures, Prvost parvient crer un funeste[s] 3 , univers tragique o le destin du personnage est marqu par une succession d'vnements funestes qui semblent le vouer au malheur ; le thme et le spectacle de la mort y sont rcurrents. Dans
Manon Lescaut, le tragique est diffrent, car il repose sur la conscience du personnage qui

invoque sporadiquement le langage fatal de la tragdie l1 . Le hros se prsente comme une victime de la passion, en tant que force contre laquelle il ne peut lutter. Le tragique contamine le geme romanesque et, plus particulirement, le roman-mmoires qui apparat comme la forme congruente au rcit de la passion, mais aussi du sentiment. Au mme moment, en effet, Manon
Lescaut tient la fois du langage de la passion, au sens classique et tragique du terme, c'est--

dire d'une agitation de l'me qui fait obstacle l'ataraxie et la sagesse, et du langage des sentiments qui correspond un affect positif dans la mesure o il participe la dcouverte de soi. Comme l'crit Philip Stewart, 1' amour est devenu une chose dsire, un dlire exaltant 12 et c'est avec ravissement 13 que des Grieux parle de sa passion.
et aventures, op. cil., p. 146, 158, 173 et 223 ; Manon Lescaut, op. cil., p. 74, 86 et 164. 2 Mmoires et aventures, op. cit., p. 40, 45, 49, 50, 51 , 59, 78, 79 (deux oee.), 93,136, 140, 146, 156, 166, 182, 183, 186, 193, 196,229 et 237 ; Manon Lescaut, op. cit., p. 20, 26, 37, 59, 62, 67, 70, 120, 125, 128, 135, 141 (deux oce.), 147, 155, 165, 166 (deux oee.), 175, 180 (deux oee.), 194 et 196. 3 Mmoires et aventures, op. cil., p. 31,33,44,45,49,52,86,89,93, 108, 114, 185, 193 et 216; Manon Lescaut, op. cit., p. 42, 52, 73, 107, 125, 164, 183, 191 et 193. 4 Mmoires et aventures, op. cil., p. 34, 50, 66, 67, 72, 116, 138, 151, 152, 179, 218, 229 et 232 ; Manon Lescaut, op. cit., p. 25, 136, 155, 166, 176 et 180. 5 Mmoires et aventures, op. cil., p. 78; Manon Lescaut, op. cil., p. 37,43,45,56, 73, 135, 136, 140, 141, 142. 6 Mmoires et aventures, op. cil., p. 152, 182; Manon Lescaut, op. cit., p. 19, 36, 65, 69, 70, 74, 135 (deux oee.), 141, 172 et 187. 7 Manon Lescaut, op. cil., p. 135 (deux oee.), 141 et 142. 8 Mmoires et aventures, op. cil., p. 160 et 179 ; Manon Lescaut, op. cit., p. 30, 36, 37 (deux oce.), 38, 43 , 44 (trois oee.), 73,135-136 (deux oee.) et 142. 9 Manon Lescaut, op. cit., p. 36, 45, 122, 129, 137 et 141. 10 Ibid., p. 51, 86,131,156,164,166 (deux oee.) et 176. Il Philip Stewart, L'Invention du sentiment. Roman et conomie affective au XV/Ir sicle, Oxford, Voltaire Foundation,2010,p.2. 12 Id. 13 Id.
1 Mmoires

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1. 2. Prvost : Racine et quelques autres Dans la mesure o l'uvre romanesque de Prvost entretient des liens avec la tragdie racinienne, il n'est gure surprenant de retrouver la personne et le thtre de Racine dans ses romans. Contre toute attente, le dramaturge apparat pour la premire fois dans l'une des rares aventures comiques de 1' Histoire du marquis de Rosambert , rcit secondaire plac dans le deuxime livre du premier tome des Mmoires et aventures, et largement inspir d'un livre italien intitul Compendio della vita di Fr. Arsenio di Gianson, Monaco cistercien ce della Trappa,

chiamato nel secolo il conte di Rosemberg [ ... ] de Dom Francesco Alessio d'Avia l , paru en
1710. Le personnage de Rosambert n'est autre que le marquis Franois Toussaint de Forbin, qui devient, pendant les dernires annes de sa vie, le frre Arsne. L ' insertion de la personne de Racine dans un rcit secondaire qu'Antonio Coimbra Martins caractrise de tiroir hros historique 2 est intressante, puisqu'elle place le dramaturge dans une fiction qui s' inspire ellemme de la ralit du XVIIe sicle. Or, de cette ralit le romancier retient essentiellement les acteurs et non les faits qu' il s'ingnie imaginer, comme cette rencontre insolite entre Rosambert et Racine. Claire-liane Engee et Antonio Coimbra Martins 4 ont montr les innombrables impossibilits matrielles de cette scne 5 . Renoncour situe l'action au cours de l'anne 1680 6 , tandis que le protagoniste et narrateur secondaire, Rosambert, entreprend le rcit de ses aventures lors de son arrive Paris, sept ans plus tt, en 1673 7 . Aprs avoir essuy plusieurs vnements malheureux depuis son entre dans la

1 Antonio Coimbra Martins, L'histoire du marquis de Rosambert par l'abb Prvost. Mmoires ou roman ? , dans Annales de la Facult des Lettres et des sciences humaines d 'Aix-en-Provence, Facult des Lettres d'Aix-enProvence, 1960, t. XXXIV, p. 59. En 1711 , deux traductions franaises du Compendio della vita di Fr. Arsenio di Gianson [ ...] sont publies : l'Abrg de la vie defrre Arsne de Janson , attribu l'abb Druot de Maupertuy et la Relation de la vie et de la mort defrre Arsne de Janson d'Antoine Lancelot. 2 Ibid., p. 54. 3 Claire-liane Engel, Le Vritable Abb Prvost, Monaco, ditions du Rocher, 1957, p. 240-242. 4 Antonio Coimbra Martins, L'histoire du marquis de Rosambert par l'abb Prvost. Mmoires ou roman ? , art. cit., p. 79-82. 5 Henri Coulet, L'abb Prvost et Racine , art. cit., p. 99. 6 J'arrivai [Renoncour] dans cette grande ville au commencement de l'anne. Le surnom de Grand, qui venait d' tre donn Louis XIV, du consentement de toute l'Europe, fut l'occasion de quantit de ftes publiques (Prvost, Mmoires et aventures d'un homme de qualit, op. cit., p. 61). 7 Le marquis de Forbin mon pre, qui tait gouverneur d' Antibes, o il demeurait assez ordinairement, m ' envoya Paris, vers l'anne 1673, pour entrer dans les mousquetaires. Je [Rosambert] n'avais que dix-huit ans (ibid. , p. 6465).

103

capitale, ce dernier dmnage au faubourg Saint-Germain, dans la rue de la Comdie 1 , ce qui tmoigne d'une volont de rompre avec son pass, c'est--dire d'une aspiration un avenir plus riant et plus heureux. Curieusement, le nom de la rue o il s'installe semble annoncer la petite comdie dont il va tre le spectateur. C'est galement la comdie 2 que Rosambert rencontre le marquis de Svignl obscur abb : autrement dit Charles de Svign qui lui prsente Racine et un

Il amena avec lui monsieur de Racine, qui s'tait dj fait connatre par ses belles tragdies, et monsieur l'abb de Cogan, qui passait pour un trs bel esprit. Monsieur de Racine nous apprit qu'il devait tre reu, deux jours aprs, l'Acadmie Franaise. Il nous rcita le discours qu'il avait prpar pour sa rception. 4 Nous en critiqumes plusieurs endroits, qu'il eut la complaisance de changer en suivant nos conseils.

Le 10 janvier 1673, soit deux jours avant sa rception l'Acadmie franaiseS, Racine a dj acquis une grande renomme, notamment grce La Thbaide ou les Frres ennemis (1664), Alexandre le Grand (1665/16666), Andromaque (1667/1668), Britannicus (1669/1670), Brnice (1671/1671), Bajazet (1672), Mithridate (1672/1673) et il est tout fait possible qu'il ait lu son discours quelques amis afin d'avoir leur avis sur le sujet. Jean Rohou a montr quel point le dramaturge prenait soin de recueillir les conseils d'autrui 7 et quel point il tait soucieux de l'effet que produisaient ses textes sur ses auditeurs. En effet, selon les dires de son ami Valincour, [a]vant que d'exposer au public ce qu'il avait compos, il aimait lire ses amis pour en voir l'effet, recevant leurs sentiments avec docilit, mais habile surtout prendre conseil jusque dans leurs yeux et dans leur contenance et y dmler les beauts ou les dfauts dont ils avaient t frapps souvent sans s'en apercevoir eux-mmes 8 . Racine lui-mme insistait sur la ncessit d' "avoir une extrme docilit pour les avis" des personnes autorises

1 Ibid.,
2 3

p. 89.

Id.

Je fis connaissance, la comdie, avec le marquis de Svigny, fils de la clbre marquise de ce nom (id.) Ibid., p. 90.

S L'lection de Racine l'Acadmie franaise eut lieu le 23 novembre 1672, mais sa rception se droula le 12 janvier 1673 (Georges Forestier, Jean Racine, Paris, Gallimard, coll. N.R.F. Biographies , 2006, p. 458). 6 Nous indiquons d'abord l'anne de la premire reprsentation de la pice, puis celle de sa premire publication. 7 Ds ses dbuts, contrairement Corneille et Molire, qui innovent, "il s'est montr avide d'avis et puis attentif les suivre, soumis aux autorits du mtier" (Jean Rohou, Jean Racine entre sa carrire, son uvre et son Dieu, [s. 1.], Fayard, 1992, p. ISO). 8 Ibid., p. 166.

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(3 juin 1695)1 . Et-il t aussi ambitieux, vaniteux et susceptible qu'on l'a prtendu 2 , Racine ne ngligeait visiblement pas les conseils de son entourage et attachait une attention toute particulire leur jugement implicite. Cela dit, si le jeune pote de vingt ans s'est docilement appliqu corriger son ode de La Nymphe de la Seine la Reine suivant les remarques avises de Jean Chapelain et de Charles Perrault 3 , le dramaturge expriment de trente-quatre ans, sur le point d'entrer l'Acadmie franaise, qui modifie son discours de rception suivant l'opinion de deux inconnus (Rosambert et l'abb de Cogan) est peu crdible. Face la difficult de cerner le caractre d'une personne, quelle qu'elle soit, on ne s'interrogera pas davantage sur la vraisemblance ou non du personnage de Racine, tel que Prvost l'introduit dans les Mmoires et aventures, et de ce bref pisode. Au lieu de chercher savoir si l'image du personnage correspond celle du pote, tudions plutt celle que le romancier a retenue du dramaturge ou, du moins, celle qu'il en a voulu donner: Racine apparat comme un homme sympathique et rceptif Aussi se joint-il volontiers la partie de plaisir4 organise par le marquis de Svigny, qui se prolonge dans la soire chez la matresse de ce dernier:

Il [le marquis de Svigny] tait passionnment pris d'une comdienne, qui puisait sa bourse par de folles dpenses. Il nous proposa aprs souper, c' est--dire vers minuit, d' aller rendre visite sa matresse. Nous [Svigny, Rosambert, l'abb de Cogan et Racine] y fUmes tous ensemble. Elle ne faisait qu'arriver chez elle, dans un carrosse qu'elle tenait de la libralit du marquis. Malgr les obligations qu'elle lui avait, elle parut choque de ce qu'il lui amenait trois personnes inconnues une telle heure. Il me semble que tu veux bouder, lui dit Svigny: sais-tu que je t'amne un acadmicien qui t'a fait reine plus d'une fois, un mousquetaire qui paie fort rgulirement ses quinze sols au parterre, et un abb qui joue la comdie presque aussi bien que toi? Allons, monsieur l'abb, dit-il l'abb Cogan, paraissez sur la scne. Mademoiselle fit hier le rle d'Iphignie, et vous faites le personnage d'abb. Vous tes ecclsiastique, peu prs comme elle est princesse. Il faut, s'il vous plat, que vous nous donniez tous deux un plat de votre mtier. Cette tirade d'loquence fit rire la comdienne, et la mit de bonne humeur. On ne parla plus que de rire, et l'on excuta le projet du marquis, qui tait de faire dclamer quelque scne de Racine l'abb de Cogan ; il Y consentit. Nous lui mmes une perruque, un habit galonn, etc. pour faire le rle de Titus. Je n'ai jamais ri de si bon cur. La comdienne faisait Brnice d'une manire enchante. Le pauvre abb, qui n'avait jamais exerc son talent pour la parole que dans quelque misrable sermon, exprimait les agitations de Titus avec un ridicule achev. Nous passmes ainsi une partie de la nuit; et nous nous sparmes, en promettant 5 monsieur de Racine d'assister la crmonie de sa rception l'Acadmie.

p. 155. Jean Rohou considre la grande susceptibilit du pote non pas comme la consquence d'un excs d'orgueil, mais comme l'effet d'une extrme anxit (ibid., p. 111-112). 3 Chronologie , dans Racine, uvres compltes. 1 Thtre-posie, op. cil., p. !xxiv. 4 Prvost, Mmoires et aventures d 'un homme de qualit, op. cit., p. 90. 5 Ibid. , p. 90-9l.
1 Ibid.,
2

105

Comme la critique l'a dj not, la comdienne dont le personnage du marquis de Svigny est pris est la clbre tragdienne Marie Desmares, plus connue sous le nom de la Champmesl . Une lettre de la marquise de Svign sa fille, la comtesse de Grignan, date du 1er avril 1671 1, confIrme l'existence de soupers fins 2 , que son fils Charles de Svign offrit la Champmesl lorsqu'il voulut la sduire pour se distraire des charmes suranns de Ninon de Lenc1os 3 et auxquels Racine et Boileau taient convis : Il [Charles] a de plus une petite comdienne, et tous les Despraux et les Racine, et paie les soupers 4 . Comme l'crit l'abb Prvost, il est aussi vrai que Racine 1' a fait reine plus d'une fois , puisque la comdienne a interprt les rles de Brnice 5 , reine de Palestine (21 novembre 1670), de Monime 6 , reine du Pont (23 ou 30 dcembre 1672) et de Phdre 7 , reine d'Athnes (1 er janvier 1677). Le 10 janvier 1673, la Champmesl avait donc dj jou Brnice et Monime sur scne 8 . Malgr tous ces lments qui confrent une vraisemblance historique cet pisode, il s'agit bien d'une invention du romancier. Ce dernier s'appuie sur un vnement connu et le transforme sa guise. Tout d'abord, les dates ne correspondent pas la ralit. Les soupers organiss par Charles de Svign ont vraisemblablement eu lieu en mars et avril 1671 (si ce n'est pas plus tt), alors que le rcit de Rosambert situe l'action en janvier 1673, deux jours avant la rception de Racine l'Acadmie franaise. cette poque, le dramaturge n'avait nullement besoin d'tre prsent la
1 Au vrai, en fait de loup, seule une lettre de Mme de Svign, le 1er avril 1671, comme on le verra, nous le montre fugitivement en train de participer avec Boileau des gais soupers que le jeune Charles de Svign offrait la Champmesl aprs s' tre arrach aux bras de la clbre Ninon de Lenclos (Georges Forestier, Jean Racine, op. cil., p.414-415). 2 Ibid. , p. 345. 3 Id.

Lettre Mme de Grignan, 8 avril 1671, Pliade, 1, cit par Georges Forestier, Jean Racine, op. cit., p. 418. Cette rfrence est inexacte, puisque, comme G. Forestier l'indique plus tt, la lettre de Mme de Svign date du 1er avril 1671 et non du 8 avril 1671. Par consquent, voir la Lettre Mme de Grignan, 1er avril 1671, dans Mme de Svign, Correspondance. l (1 er mars 1646-juillet 1675), d. Roger Duchne, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , 1972, p. 206. 5 Le vendredi 21 novembre 1670, l' Enchantrice crait 1 'Htel de Bourgogne son premier grand rle tragique, celui de Brnice, donnant la rplique l'illustre Floridor, [ ... ] (Georges Forestier, Jean Racine, op. cit., p. 383). 6 Ce qui n'empche pas au fil des ans, en lui faisant travailler les rles qu'il [Racine] avait crits pour elle [la Champmesl], il ait pu lui permettre de progresser encore en lui faisant adopter telle ou telle inflexion de voix, comme on le raconte propos du rle de Monime dans Mithridate (ibid. , p. 417). 7 Lorsqu' partir de 1691 elle remit progressivement ses rles la disposition de sa troupe pour n' en conserver que trois jusqu' sa retraite dfinitive, ces trois rles furent ceux d'Hermione, de Monime et de Phdre: d'un ct un rle tout en extriorisation furieuse, de l'autre un rle d'intriorisation torture, entre les deux le dsespoir retenu, peuttre le plus difficile de tous (ibid, p. 457). 8 On se distingue ici des thses d'A. Conbra Martins et d'Henri Coulet d'aprs lesquels la Champmesl n'avait jou qu'un seul rle de reine en janvier 1673 (( L'histoire du marquis de Rosambert par l'abb Prvost. Mmoires ou roman? , art. cit., p. 80 et L'abb Prvost et Racine , art. cil., p. 99).
4

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Champmesl, puisqu'il tait son amant depuis envrron un an 1. En outre, la comdienne a effectivement interprt le rle d'Iphignie au thtre, mais elle n'aurait pu en aucun cas le jouer la veille de cette soire fme (le 9 janvier 1673), car la pice ne verra le jour que le 18 aot 1674 Versailles. Par consquent, Prvost n'a gure l'ambition de reconstituer un cadre historique vritable et vrifiable. Pourtant il n'tait sans doute pas difficile de connatre la date de la rception de Racine l'Acadmie franaise et celle de la premire reprsentation d'Iphignie.

Aprs avoir montr l'impossibilit d'une telle rencontre, il convient d'tudier le passage qui nous montre les personnages en train de parodier une scne de Brnice2 . La mtaphore du

theatrum mundi, mise en vidence par le discours direct et la double injonction (<< Allons,
monsieur l'abb, dit-il l'abb Cogan, paraissez sur la scne ), est une cordiale invitation jouer devant le public, que constituent, eux seuls, le marquis de Svigny, le comte de Rosambert et Racine. Autrement dit, le temps d'une soire, le salon de la comdienne se fait thtre. On assiste une thtralisation de l'espace priv, qui devient un lieu de spectacle et, plus particulirement, le lieu d'un spectacle comique. Ce rire repose paradoxalement sur la dclam[ation] de quelque scne de Racine . En d' autres termes, la comdie nat de la reprsentation d'une tragdie ou, pour tre exact, du mauvais jeu d'un tragdien amateur, l'abb de Cogan. Par ailleurs, il ne s'agit pas d'une scne de comdie proprement dite, mais de son rcit. On sait que la scne est risible par l' effet qu' elle produit sur le narrateur spectateur (<< Je n'ai jamais ri de si bon cur ), rsultant du jeu de l'abb (<< avec un ridicule achev ) et de son dguisement (<< une perruque, un habit galonn ), et non par la description d'une action ou par la citation de quelques rpliques. Cette comdie est vue par les personnages, mais elle est donne voir par le narrateur l' imagination du lecteur. la mtaphore du theatrum mundi s' ajoute celle de l'homme acteur, puisque le mtier de l'abb est explicitement assimil celui de la

1 Selon Georges Forestier, on ignore quand la relation entre Racine et la Champmesl a commenc exactement, mais il est vraisemblable que leur histoire ait dbut la fin de l'anne 1671 (<< Ce qui donne croire qu' il [Racine] le serait devenu seulement vers la fin de 1671 , l' poque de la composition de Bajazet, la marquise [de Svign] ne l' ayant appris que dans les mois suivants , Jean Racine, op. cil., p. 419) et qu' elle se soit acheve au dbut de l' anne 1677 (<< Une fois prise la dcision d' pouser une bourgeoise de bon rang, il convenait de se prsenter en prtendant irrprochable : en avril [1677] au plus tard, il [Racine] avait quitt sa trop voyante actrice , ibid., p. 581). On ne reprend donc pas la thse de Claire-liane Engel d' aprs laquelle Racine et la Champmesl sont amants depuis 1670 (Le Vritable Abb Prvost, op. cil., p. 241) et que A. Combra Martins et Henri Coulet adoptent galement (<< L'histoire du marquis de Rosambert par l'abb Prvost. Mmoires ou roman ? , art. cil., p. 79-80 et L' abb Prvost et Racine , art. cit., p. 99). 2 Henri Coulet, L' abb Prvost et Racine , art. cil., p. 100.

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comdienne: Mademoiselle fit hier le rle d'Iphignie, et vous faites le personnage d'abb. Vous tes ecclsiastique, peu prs comme elle est princesse . La mtaphore thtrale et la comparaison, soulignes par un chiasme de construction, entrent au service d'une moquerie qui fait cho, mais de loin, aux critiques du temps sur les faux dvots. Certains abbs jouent un rle dans la socit, comme les acteurs jouent un personnage au thtre. Quelques annes plus tard, Marivaux utilisera galement la mtaphore thtrale dans sa Vie de Marianne et dans son Paysan parvenu pour dnoncer les faux dvots. Cependant, la diffrence de Prvost qui prsente le religieux comme un plaisant imposteur l , Marivaux, lui, rvle les intentions perverses de ces tartuffe[s]2 . On pense au personnage de Climal dans La Vie de Marianne, qui attente la vertu de l'hrone, au jeune abb, qui tente de sduire une jeune religieuse 3 et qui uvre pour ternir la rputation de Tervire 4 , ou encore au directeur de conscience des demoiselles Habert dans Le Paysan parvenu.

Prvost ne prcise pas la scne de Brnice dont il s'agit, mais la scne 4 de l'acte V constitue la scne de confrontation la plus tragique de toute la pice. Comme l'a montr Hemi Coulet, la 4e [scne] de l'acte II, o Titus est assez embarrass pour prter le flanc la parodie, et la Se [scne] de l'acte V, scne de dpit amoureux, pourraient bien servir de divertissement agrable. Mais, si l'on veut bien suivre notre interprtation du tragique chez Prvost, il ne peut s'agir que de la 4 e [scne] de l'acte V. Non seulement, c'est celle o Brnice est la plus mouvante, mais c'est celle o Titus est le plus grand. La parodie ne prend son sens sarcastique que si le rle est authentiquement tragique 5 . Le romancier choisit donc de faire jouer la Champmesl et l'abb de Cogan la scne la plus tragique de Brnice, celle o Titus annonce sa matresse qu' il la sacrifie l'Empire romain. Or parodier la scne la plus tragique de la pice

1 L 'abb de Cogan pass[e] pour un bel esprit (Prvost, Mmoires et aventures d'un homme de qualit, op. cil., p. 90). De manire gnrale, Prvost prsente les religieux comme des hommes bienfaisants: dans les Mmoires et aventures, le pre prieur de la Chartreuse crit rgulirement l'homme de qualit pour lui donner des nouvelles de son pre, l'vque de Vence apporte son secours Rosambert, lorsqu'il dcouvre ses blessures mortelles et le cordelier sauve la jeune femme enceinte et sa femme de chambre menaces de mort par le frre et ses complices. Dans Manon Lescaut, Tiberge ne cesse d'aider des Grieux, le suprieur de Saint-Lazare prend le chevalier sous sa protection et dissimule son crime. Mais les religieux sont aussi des hommes comme les autres : dans les Mmoires et aventures, le jeune abb de Levin tombe amoureux de Mlle de Colman et quitte l'habit pour venger son honneur. 2 Marivaux, La Vie de Marianne, op. cit., p. 88. 3 Ibid. , p. 460-461. 4 Id.

Henri Coulet, L'abb Prvost et Racine , art. cit. , p. 100, note 38.

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signifie parodier la plus forte expression du tragique. Toujours selon Hemi Coulet, cette drision du tragique correspondrait une volont chez Prvost de donner apret 1 et mordant2 une uvre racinienne qu ' il a tendance affadir en la tirant vers la tendresse 3 . Ne pourrait-on pas y voir plutt le signe d'une uvre romanesque qui veut prendre ses distances avec le tragique? En effet, la diffrence de Mme de Tencin qui n'offre aucun rpit ses hros, Prvost accorde parfois aux siens quelques moments de joie o le jeu entre en scne. Alors que le tragique de Mme de Tencin est entier, celui de Prvost est parfois dlest de sa gravit et interrompu par une scne comique, voire burlesque. Le romancier semble entretenir un rapport ambigu avec Racine qui se traduit non seulement par l'importance qu'il accorde au tragique, mais aussi par une vo lont de s'en carter.

Enfin, il convient de s' interroger sur le choix de Brnice. premire vue, la pice ne prsente aucun lien avec l'histoire de Renoncour et avec celle de Rosambert. Or, comme Brnice, Selima, la future pouse de Renoncour, est originaire d'un pays d'Orient et quitte son pays pour suivre son amant jusqu' Rome. Si les deux hrones ont un cheminement semblable, l'hrone tragique ne meurt pas, tandis que l'hrone romanesque succombe. Il est peu probable que Prvost ait souhait accomplir ce que Racine a pargn Brnice. Le choix de Brnice n'apparat pas non plus comme la marque d'une prfrence chez Prvost, qui cite Iphignie dans ce mme passage des Mmoires et aventures, quelques vers de cette mme pice dans Manon
Lescaut, un vers de Bajazet dans le nombre 84 et un vers dform de Phdre dans le nombre
58 5 du Pour et Contre.

On retiendra que l'essentiel de cet pisode rside dans l' introduction de l'un des plus grands potes tragiques du XVIIe sicle, qui devient un personnage de fiction part entire. l' instar du marquis de Svigny et de Rosambert, Racine se fait spectateur de la petite comdie de la Champmesl et de l'abb de Cogan, qui parodient la scne la plus tragique de Brnice. Le dramaturge est prsent comme un joyeux convive et un homme ouvert qui ne se formalise pas

Ibid., p. 100. Id. 3 Id.


1

Ibid., p. 96.

5 Id.

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lorsqu'on joue avec son thtre au lieu de le jouer. Le personnage de Racine sert peut-tre de contrepoids au tragique des Mmoires et aventures.

Outre ses tragdies, l'intrt que suscite Racine pour Prvost est visiblement d'avoir t reconnu par la Rpublique des Lettres . Rien d'tonnant alors si le romancier voque sa rception l'Acadmie franaise :

La salle tait remplie de quantit de personnes de la premire distinction, que la rputation du nouvel acadmicien y avait attires. Il faut avouer que Racine charma tous ses auditeurs. Il tait bel homme ; il dclamait bien. Son discours tait bien compos. peine put-il rpondre l' empressement de tous ceux qui venaient l'embrasser et le fliciter de son succs. Je ne lui dis que deux mots l'oreille pour l' inviter souper. Il me promit de s' y rendre. J'avais eu soin de prier auparavant monsieur Boileau, que je connaissais, et monsieur Molire que je ne connaissais pas, mais qui le marquis de Svigny avait fait le compliment de ma part. Il amena encore le chevalier de Mr et l' abb Genest. Nous nous trouvmes sept table et de la meilleure humeur du monde. [... ] Nous applaudmes aux rponses de monsieur Boileau ; et les rflexions que nous fmes sur son histoire nous conduisirent parler d'une foule de mauvais crivains qui inondaient alors Paris. Tous les convives lchrent quelques traits plaisants ; et Boileau surtout triomphait sur cette matire. Pradon, Boursault, Perrault, et quantit d'autres ne furent point pargns. Monsieur le chevalier de Mr, qui tait d'une humeur assez grave, nous dit que, quoiqu'il trouvt fort raisonnable la coutume du royaume, qui ne permet point qu'un livre soit imprim s'il n'a subi l'examen des censeurs, il lui semblait nanmoins que l'intrt du public demandait quelque chose de plus ; qu' il faudrait que tous ceux qui se laissent surprendre la dmengeaison d' crire, fussent obligs de faire preuve de leur capacit ; et qu' au lieu qu'on examine l'ouvrage pour en permettre l'impression, on comment par examiner l'auteur, pour lui permettre de composer l'ouvrage. Cette pense fut trouve fort judicieuse et fort convenable aux besoins prsents de la Rpublique des Lettres. On chargea monsieur de Molire de dresser un placet qui serait prsent monsieur le Chancelier, pour lui demander cette rforme dans la littrature. Nous badinmes ainsi trs agrablement le reste de la soire.!

Il est tout fait possible que Rosambert, le marquis de Svigny et l'abb de Cogan aient pu assister la rception de Racine l' Acadmie franaise qui, pour la premire fois, en ce 12 janvier 1673, ouvrit ses portes au public
2 .

Prvost insiste sur la notorit du pote et sur le

charme qu' il exerce sur toute l'assemble, grce son heureuse physionomie, ses qualits d'orateur et ses talents d'crivain. Si le romancier enjolive sans doute la prestation de Racine le jour de sa rception l'Acadmie franaise 3 , il invente de toutes pices le repas qui s'ensuit et

! Prvost, Mmoires et aventures d 'un homme de qualit, op. cil., p. 91-92. C'tait la premire fois que le public tait admis (Georges Forestier, Jean Racine, op. cil., p. 458). 3 Comme l'explique Georges Forestier, Racine n' a peut-tre pas excell, mais il n 'a probablement pas vers dans la mdiocrit qu'on lui reproche : Pour autant, l'interprtation qu' en donna Louis Racine au sicle suivant - son pre n 'avait pas t content de son discours, qu'il avait d' ailleurs "prononc d'une voix si basse, que M. Colbert qui tait venu pour l'entendre, n'en entendit rien, et que ses voisins mme en entendirent peine quelques mots" - n'est gure soutenable. [ ... ] Sans doute Louis Racine a-t-il raison sur un point: "L' auteur apparemment n'en fut pas
2

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auquel sont convis le nouvel acadmicien, le marquis de Svigny, Boileau, Molire, Antoine Gombaud (dit le chevalier de Mr) et Charles-Claude Genest. Il s'agit de la premire et de la dernire apparition de Molire dans les Mmoires et aventures (tomes l et II). Comme Racine, Molire devient le temps d'un souper un personnage de fiction. Sa prsence ce repas mondain est on ne peut plus surprenante, puisque les deux hommes de thtre sont brouills depuis dcembre 1665, sept ans avant la rception de Racine l'Acadmie, en janvier 1673. Au cours de ce souper, les deux dramaturges sont inclus dans le nous collectif des convives qui confient Molire le rle de porte-parole . ces deux grands reprsentants du genre tragique et du genre comique s'ajoute un auteur dramatique moins connu, l'abb Genest. Auteur des pices Zlonide,

princesse de Sparte (1682), Pnlope (1684), Polymneste (1696), Joseph (1710) et Les Voyageurs (1736), il partage avec Racine et Boileau-Despraux l' honneur d'avoir t reu
l'Acadmie franaise. Comme l'atteste la Lettre de l'abb d 'Olivet au prsident Bouhier, crite la mmoire de son ami intime l , l'abb Genest n'aurait pas pu participer ce souper du 12 janvier 1673, parce qu'il tait en campagne
2 .

plusieurs reprises, l'abb d'Olivet explique que


3

son confrre aimoit les plaisirs de la table, et qu' il s' y livroit de bonne grce . Nul doute que l'abb Genest aurait accept l'invitation du marquis de Svign s' il avait t convi. Mais, en janvier 1673, ce pote en devenir n' avait alors publi que trois odes 4 . Il connat son premier succs au thtre avec sa Zlonide, reprsente 17 fois du 4 fvrier au 19 mars 1682 la Comdie franaise et demeure au rpertoire jusqu' en 1705 . Ainsi, comme l'crit A. Combra
5

content." Le perfectionniste Racine a d juger son discours infrieur celui de Flchier, l'un des meilleurs orateurs sacrs de son temps et qui tait son aise dans ce type de situation, et il a prfr "oublier" de la communiquer au secrtaire perptuel (ibid., p. 460). 1 D'Alembert, uvres philosophiques, historiques et littraires de d 'A lembert, Membre de toutes les Acadmies savantes, Paris, Jean-Franois Bastien, An XIII (1805), t. IX, p. 371. 2 n fit, la suite du duc de Nevers, la campagne de 1672 et celle de 1673 (ibid., p. 376 ; cit aussi par A. Combra Martins, L'histoire du marquis de Rosambert par l'abb Prvost. Mmoires ou roman ? , art. cil., 81 ). D'Alembert, uvres philosophiques, historiques et littraires de d 'Alembert, op. cil. , p. 378. ce sujet, on peut galement citer les premires lignes de la lettre d'Olivet : Personne, monsieur, n' toit plus en tat que moi de satisfaire pleinement votre curiosit sur ce qui regarde l'abb Genest. Je l'ai fort connu, et pendant les trois ou quatre dernires annes de sa vie, il ne s' est gure pass de mois que nous ne nous soyons vus table. Voil o ses amis le possdoient tout entier (ibid., p. 372). 4 A. Conbra Martins, L'histoire du marquis de Rosambert par l'abb Prvost. Mmoires ou roman ? , art. cil., ~ . 82. Patrick Dandrey (dir.), Dictionnaire des Lettresfranaises. Le XVIr sicle, [Paris], Fayard, 1996, p. 528.

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Martins, [o]n le voit difficilement assis aux cts de Molire, de Racine et Boileau 1 ce souper du 12 janvier 1673 qui runit des auteurs l'apoge de leur carrire .

Outre les nombreuses atteintes faites la ralit historique, il convient de se demander pourquoi le romancier a runi autour d'une table cette pliade d'rudits mlant des dramaturges, des potes, un polmiste, un satirique 2 , un tractatiste et un thoricien du XVIIe sicle. Tous ont en commun le fait d'avoir frquent la cour: Molire avait les faveurs du souverain, Boileau 3 et Racine taient les historiographes de Louis XIV, l'abb Genest fut le prcepteur de Mademoiselle de Blois et devint un familier des Mortemarts 4 . Choisis par le roi et les Grands du royaume, ils constituent les reprsentants de la littrature franaise cette poque.

Si l'on revient au souper, on remarque que les personnes en prsence ne traitent que de querelles littraires: d'abord Boileau rapporte sa plaisante querelle avec monsieur Mocolieri s , puis tout le groupe lance quelques traits plaisants 6 l'gard d' une foule de mauvais crivains 7 dans laquelle ils incluent Boursault , Pradon et Perrault . On ne peut videmment pas manquer de noter que Boursault et Pradon taient des dramaturges et des polmistes de premier ordre: tous deux ont eu des dmls avec Molire, Racine et Boileau, qui prit part la querelle de L'cole des femmes (Boursault) et celle de Phdre (Pradon). Edme Boursault attaqua non seulement la Critique de l'cole des femmes dans son Portrait du peintre

ou la Contre-Critique de l'cole des femmes, laquelle Molire rpondit par son Impromptu de Versailles, mais il s'en prit aussi Britannicus. Jacques Pradon, quant
lu~

porta la scne sa

pice Phdre et Hippolyte au moment prcis o Racine faisait reprsenter la sienne par les acteurs de l'Htel de Bourgogne. En outre, Pradon polmiqua contre Boileau dans son auto-apologie
1

A. Combra Martins, L'histoire du marquis de Rosambert par l'abb Prvost. Mmoires ou roman? , art. cil., leau 01 (P' .r ' . revost, memOires et aventures d'un homme de

~L8l. dans l" de du souper pour d' . B e mot apparaIt eplso eSlgner

fualit , op. cil., p. 91). Pierre Clarac, Boileau, Paris, Hatier, coll. Connaissance des Lettres , 1964, p . 96-98. 4 Un homme de lettres ne trouve pas moirts profiter avec les femmes d'une grande condition, lorsqu'elles ont eu une ducation proportionne leur rang; et de ce cot-l votre confrre fut aussi heureux qu'en hommes ; car madame de Thiange, qui le duc de Nevers, son gendre, le prsenta, ne put lui refuser son amiti, et bientt le mit en liaison avec ses deux surs, madame de Montespan, et J'abbesse de Fontevrault (D'Alembert, uvres philosophiques, historiques et littraires de d'Alembert, op. cit., p. 383). 5 Prvost, Mmoires et aventures d 'un homme de qualit, op. cil., p. 9l. 6 Ibid., p. 92. 7 Id.

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du Triomphe de Pradon (1684) et dans ses Remarques (1685) critiques! . Perrault est galement l'origine de l'une des plus grandes querelles littraires du XVIIe sicle: chef de fil des Modernes, il s'oppose Boileau
qu~

comme on le sait, prend la dfense des Anciens. Dans ce

contexte, cet pisode permet Prvost de confrer une vraisemblance historique son rcit et, surtout, d'y emprunter le ton de l'criture mmorialiste en mettant en scne quelques grands auteurs du XVIIe sicle. Les personnes prsentes sont autant d' amis et d'ennemis les uns pour les autres et les personnes voques illustrent les grandes querelles littraires qui ont anim ce sicle, alors prsent comme un sicle de controverses littraires, un sicle polmique o le thtre a jou un rle clef

Pour finir, Prvost prsente deux nouvelles facettes du personnage de Racine qui mritent quelque attention afin de pouvoir complter le portrait du dramaturge tel qu ' il veut le peindre au lecteur. Le lendemain du souper, le 13 janvier 1673, Racine convie Rosambert l'accompagner l' abbaye de Port-Royal des Champs o ils sjournent pendant plusieurs jours :

Le lendemain, monsieur de Racine, qui avait pris quelque amiti pour moi, me proposa d'aller promener avec lui jusqu' l' abbaye de Port-Royal-des-Champs, o il avait une proche parente, et quantit d'amis. Le plaisir de l'accompagner et la rputation de cette clbre abbaye m'y firent consentir volontiers. Nous y fmes reus merveille. On nous y retint quelques jours. Monsieur Arnault, qui y tait alors, me fit mille caresses. Comme j 'avais l'esprit assez cultiv pour un homme de mon ge, il prit plaisir m'instruire du sujet des fameuses contestations qui divisaient alors l'glise de France. Il me fit mme goter ses sentiments ; et je puis dire que j'tais demi -jansniste lorsque je quittai cette maison. La mre Agns, qui tait parente de monsieur de Racine, prit fort cur ce qu'elle appelait ma conversion. Elle avait beaucoup de brillant dans la conversation, et n ' avait pas moins de solidit d' esprit. Elle me fit promettre de retourner de temps en temps pour la voir. Je fus oblig, quelques mois aprs, de chercher un asile dans cette abbaye, pour viter les 2 suites d'une aventure qui a renvers ma forturIe.

Prvost dresse ici le portrait d'un Racine jansniste, qui revient sur le lieu de son enfance, le lieu o rsident sa famille et ses amis et le lieu de son attachement spirituel. La mre Agns de Sainte-Thcle n' est autre que sa tante paternelle, qui est postulante l'abbaye de Port-Royal ds l'ge de quinze ou seize ans, devient professe vingt-deux ans et demi 3, puis abbesse soixantequatre ans. On sait aussi que Marie Desmoulins, grand-mre paternelle et marraine du pote qu' il

! Jean-Pierre de Beaumarchais, Daniel Couty et Alain Rey, Dictionnaire des crivains de langue franaise, A-L, Paris, LarousseNUEF, 2001 , p. 1415. 2 Prvost, Mmoires et aventures d 'un homme de qualit, op. cit., p. 92-93. 3 Georges Forestier, Jean Racine, op. cil., p. 33.

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appelle sa mre 1 , entre l'abbaye de Port-Royal en 165l. Mais, dj en 1625, Suzanne Desmoulins 2 , sur ane de la grand-mre de Racine 3 , se retire au monastre o elle occupe la fonction d'intendante jusqu' sa mort 4 . Deux de ses belles-surs (les Passart), sa sur Claude 5 et sa famille (les Vitart) la rejoignent. Comme on le voit, les liens entre Port-Royal et les familles Desmoulins-Passart, Desmoulins-Vitart et Desmoulins-Racine, qui recueillent le jeune Racine la mort de ses parents, sont particulirement troits. Aussi n'est-il pas tonnant que le futur pote intgre les Petites coles de Port-Royal ds l'ge de dix ou sept ans (1646). Aprs un sjour de deux ans dans le collge Pastour Beauvais 6 , il rejoint les lves des Granges de Port-Royal jusqu' l'ge de dix-huit ans pour effectuer ses deux annes de philosophie au collge jansniste d'Harcourt Paris. Autrement dit, sur une dure totale de quatorze ans d'enseignement, dix ans ont t assurs par les matres de Port-Royal.

La visite de Racine Port-Royal des Champs, le 13 janvier 1673, avec Rosambert est impossible, puisque le pote est brouill avec les jansnistes depuis la publication de sa Lettre l'auteur des Hrsies imaginaires et des deux Visionnaires en janvier 1666 7 et que le premier indice d'un rapprochement 8 du dramaturge avec ses anciens matres remonte seulement au 17 mai 1679 9 . L encore, c'est la vraisemblance historique que recherche Prvost et non la vracit des faits. Le romancier prsente le foyer du jansnisme comme un lieu rput (<< la rputation de cette clbre abbaye ) dont l' accueil est extrmement bienveillant (<< Nous y fmes reus merveille ), dont l'abbesse Agns tmoigne d'une remarquable loquence et d'une grande intelligence (<< beaucoup de brillant dans la conversation et une solidit d'esprit ) et dont l'un de ses plus minents thologiens exerce un pouvoir de sduction notable (<< Il me fit mme goter
p. 31 . Suzanne est l'ane des huit surs Desmoulins. Marie pendant cinq ans l'un des frres Pas sart, elle devient veuve l'ge de vingt-deux ans et entre Port-Royal o elle prend le nom de sur Suzanne-Julienne de Saint-Paul (ibid., p. 49-50). 3 Ibid. , p. 49. 4 Ibid., p. 49-50. 5 Claude Desmoulins - sur de Suzanne - est marie Nicolas Vitart. Le couple hbergea, pendant un an (16381639), les trois jansnistes, Antoine et Simon Le Matre ainsi que Claude Lancelot, qui s' occupait alors de l' ducation du jeune Nicolas Vitart. Lorsque les jansnistes regagnrent Port-Royal, le couple Vitart et leurs enfants les rejoignirent. 6 Georges Forestier, Jean Racine, op. cil., p. 76. 7 Ibid., p. 263-268. 8 Chronologie , dans Racine, uvres compltes. l Thtre-posie, op. cit., p. lxxxii. 9 Id. Voir aussi Georges Forestier, Jean Racine, op. cil, p. 632-635 .
1 Ibid.,
2

114

ses sentiments ; et je puis dire que j'tais demi-jansniste lorsque je quittai cette maison ). Cette image positive de Port-Royal et de ses reprsentants est nanmoins nuance quelques pages plus loin, lorsque le narrateur se refugie au monastre o il retrouve le Grand Arnault qui le rgal[e]l d' une morale intransigeante et inhumaine 2 . Cet pisode chez les jansnistes, d'abord prsents sous leur meilleur jour, puis montrs en sempiternels moralisateurs, peut paratre surprenant sous la plume d'un abb bndictin qui, au surplus, a fait son noviciat chez les Jsuites. Mais, comme le remarque Jean Sgard, Prvost aime les crivains satiriques et jansnistes . Le romancier a d ' ailleurs effectu ses trois annes de thologie dans des abbayes jansnistes auxquelles il faut ajouter une anne d' exercices spirituels 5 au couvent des BlancsManteaux, galement connu pour son jansnisme 6 . Comme Jean Sgard, on peut penser que l'exprience personnelle de l' abb Prvost lui a inspir l'omniprsence de la mort et de la claustration dans le premier tome de ses Mmoires et aventures. Le personnage de Racine permet au romancier non seulement d' introduire cet pisode Port-Royal, mais aussi de complter le portrait du pote dont il a visiblement retenu trois traits principaux : l' auteur dramatique (la soire avec la Champmesl), l'acadmicien (le discours l'Acadmie) et le jansniste (le sjour PortRoyal). Aux querelles littraires, qui animent le souper des littrateurs, succdent les controverses religieuses lies Port-Royal. On se souvient d'ailleurs qu'Arnault instrui[t] [Rosambert] du sujet des fameuses contestations qui divis[ent] alors l'glise de France . travers le personnage de Racine, le romancier prsente la seconde moiti du XVIIe sicle comme une priode de tensions, que le thtre et la religion ont suscites et animes durant plusieurs dcennies.
7
4 3

Une ultime rencontre entre les protagonistes et le pote a lieu dans le livre III des

Mmoires et aventures et mrite quelques instants d'attention, dans la mesure o le romancier


imagine comment le pote construit ses tragdies. Prvost livre en quelque sorte une vision romanesque du gnie racinien. ce moment du rcit, on a quitt 1' Histoire du marquis de

Prvost, Mmoires et aventures d 'un homme de qualit, op. cil., p. 96. Jean Sgard, Prvost romancier, op. cil., p. 82. 3 Ibid. , p. 59. 4 Ibid. , p. 61. Voir aussi Jean Sgard, Vie de Prvost. 1697-1 733, Qubec, Les Presses de l'Universit Laval, coll. La Rpublique des Lettres. tudes , 2006, p. 63-64. 5 Jean Sgard, Prvost romancier, op. cil., p. 61. 6 Id. 7 Prvost, Mmoires et aventures d 'un homme de qualit, op. cit., p. 93.
1
2

115

Rosambert , qui situe l'action en 1673, pour revenir en 1680. Aprs avoir prsent Renoncour au pre Bouhours, Rosambert introduit son ami auprs de Racine :

Une connaissance trs agrable que je fis encore par le moyen du comte de Rosambert, fut celle de monsieur de Racine. Je n'ai gure vu d'homme dont l'esprit ft plus cultiv, et les manires plus polies. Il nous dit qu'il devait le caractre tendre et gracieux qu'on admire dans ses tragdies, la tendresse qu'il avait pour sa femme, et celle dont elle tait remplie pour lui ; que lorsqu'il avait traiter quelque endroit tendre et touchant, il montait la chambre de sa chre pouse, et qu'un moment de son entretien et de ses caresses lui mettait le cur dans la situation qu'il fallait pour produire les plus beaux sentiments. Il nous lut quelques endroits de l'histoire de Louis-le-Grand, laquelle il tait charg de travailler. Nous ne pmes refuser des loges la beaut du style; mais il nous parut que les louanges du grand monarque y taient trop souvent rpandues; et nous jugemes que si cet ouvrage tait un jour donn au public, on ne le lirait tout au plus que ,. 1 comme un beau panegyrIque.

Cette premire rencontre entre l'homme de qualit et Racine permet de complter le portrait moral du dramaturge prsent, cette fois-ci, comme un homme hors du commun, qui brille par sa grande rudition et son exquise courtoisie. Le point de vue de Renoncour rejoint celui de Rosambert, car il corrobore le portrait laudatif du pote. En revanche, l'association que le romancier tablit entre l'uvre de Racine et sa vie maritale est surprenante : la tendresse qu'il [a] pour sa femme et celle qu'elle prouve son gard est, selon Prvost, la source du caractre tendre et gracieux qu'on admire dans ses tragdies . Prvost offre une vision prromantique de la cration racinienne 2 dans le sens o il associe l'uvre dramatique la vie de l'auteur: Racine devient le modle des crivains qui l'amour [conjugal] donne le gnie 3 . Comme le montre Georges Forestier, au XVIIe sicle, Mme de Svign assimilait dj l'inspiration de Racine la passion qu'il ressentait alors pour sa matresse: Racine fait des comdies pour la Champmesl; ce n'est pas pour les sicles venir. Si jamais il n'est plus jeune et qu'il cesse d'tre amoureux, ce ne sera plus la mme chose 4 , ou encore, bien plus tard, au sujet d'Esther, Racine s'est surpass; il aime Dieu comme il aimait ses matresses 5 . Si Georges Forestier refuse la signification romantique 6 qu'on a donne la phrase de Mme de

1 Ibid.,
2

p. 101.

Dans sa biographie de Racine, Georges Forestier explique l'interprtation que les romantiques (XIX" sicle) et les no-romantiques (XX" sicle) ont faite de certaines phrases de Boileau ou de Mme de Svign concernant le thtre de Racine. Voir Georges Forestier, Jean Racine, op. cil., p. 283-286. 3 Jean Sgard, Prvost romancier, op. cil., p. 92. 4 Lettre Mme de Grignan, 16 mars 1672, Pliade, 1, p. 459, cit par Georges Forestier, Jean Racine, op. cit., p. 283. 5 Lettre Mme de Grignan, 7 fvrier 1689, Pliade, III, p.498, cit par Georges Forestier, Jean Racine, op. cil., p . 285. 6 Georges Forestier, Jean Racine, op. cil., p. 285.

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Svign, on ne peut pas non plus exclure totalement cette interprtation. Si la vie d'un auteur ne saurait suffire expliquer son uvre, la vie ne saurait pas non plus ne pas intervenir dans la cration.

Concernant la reprsentation que Prvost se fait des tragdies de Racine, on remarque la rptition de l'adjectif qualificatif tendre . Le romancier reprend ici un lieu commun qui tire son origine du Parallle de Monsieur Corneille et de Monsieur Racine (1686) de Longepierre. Aussi peut-on lire dans le sixime fragment de ce Parallle que M. Racine a plus de tendresse, plus de grace, plus de douceur [que M. Corneille] 1 ; dans le septime fragment qu' on sent dans [Racine] quelque chose de plus vray, de plus agrable, de plus touchane , ou encore, dans le vingt-septime fragment o il compar[e] les beauts de Monsieur Corneille celles d'une belle statu3 et les beauts de M. Racine celles d'un excellent tableau 4 , il dcle chez ce dernier plus de grace, plus de douceur, plus de dlicatesse; quelque chose de plus tendre, de plus naturel, de plus plein de vies . Ce sont bien l les qualits du thtre racinien que le romancier met dans la bouche du pote. Autrement dit, Prvost ne formule pas un jugement fond sur sa propre lecture de Racine, mais il reprend son compte un topos des
Parallles entre les deux grands dramaturges tragiques du sicle pass. Si La Bruyre

souligne la tendresse rpandue dans tout le Cid, dans Polyeucte et dans Les Horaces6 et la grandeur de Mithridate 7 , de Porus8 et de Burrhus 9 , il distingue nanmoins Corneille de Racine en reprenant les caractristiques qu'on attribue communment chacun d'eux: le premier lve, tonne, matrise, instuit lO , le second plat, remue, touche, pntre 11 ; l'un excelle dans ce
1 Longepierre, Parallle de Monsieur Corneille et de Monsieur Racine, dans Mde. Tragdie. Suivie du Parallle de Monsieur Corneille et de Monsieur Racine (1686) et de la Dissertation sur la tragdie de Mde par l 'abb Pellegrin (1729), publis avec une introduction et des notes par Emmanuel Minel, Paris/Genve, Honor CharnpioniSlatkine, coll. Sources classiques , 2000, fragment VI, p. 167. 2 Ibid., fragment VU, p. 167. 3 Ibid. , fragment XXVII, p. 182. 4 Id. S Id.
6 La Bruyre, Les Caractres, introduction et notes d'Emmanuel Bury, [s. 1.], Le Livre de poche classique, 1995, fragment 54, Des ouvrages de l'esprit, p. 148. 7 Id. 8 Id. 9 Id. 10 Id.
11/d.

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qu' il y a de plus beau, de plus noble et de plus imprieux dans la raison 1 , l'autre dans ce qu'il y a de plus flatteur et de plus dlicat dans la passion2 ; le pote normand manie les maximes 3 , les rgles 4 et les prceptes S , le pote milonais s'attache au go et aux sentiments 7 . Il est fort probable que le romancier se soit inspir de ces Parallles o Corneille est prsent comme le pote de la grandeur, de l'hrosme et de l'clat, et Racine comme celui de ces passions douces 8 que sont l'amour, la piti, la tendresse 9 . Au thtre de l'esprit s'oppose le thtre du cur. Une comparaison que fera Prvost, quelques annes plus tard, dans son Pour et Contre corrobore cette hypothse selon laquelle le romancier se fait l'cho de la critique dramatique d'une poque dfaut d' exprimer ses convictions et ses sentiments sur une uvre qu' il admire: [Voltaire] s'lve plus que Racine, mais il est moins tendre et moins gracieux. Il a plus de graces et de tendresse que Corneille, mais avec moins d'lvation 10 .

Dans ses Mmoires et aventures, Prvost introduit plusieurs pisodes autour du personnage de Racine dont il dresse un portrait mlioratif qui retrace de manire chronologique les vnements marquants de sa vie. Aussi voque-t-il ses succs au thtre et sa rencontre avec la Champmesl, sa rception l'Acadmie franaise, sa rconciliation avec Port-Royal, sa vie conjugale et, enfin, sa nouvelle fonction d'historiographe du roi. En cela, le romancier confre une fonction pseudo-historique son rcit qui tmoigne des liens complexes qu' il entretient avec le dramaturge. Enfin, le romancier dbutant s' abrite derrire la critique dramatique du XVIIe sicle, au lieu de livrer des impressions personnelles sur sa lecture de Racine. Il semble donc qu' il faille chercher ses sentiments sur le pote tragique dans ses propres romans plutt que dans l'introduction du personnage.

1 Id.
2

Id.

Id. 4 Id. S Id. 6 Ibid., p. 149. 7 Id.


3 8 9

Longepierre, Parallle de Monsieur Corneille et de Monsieur Racine, op. cil., fragment XV, p . 173. Id.

10

Pour et Contre, I, nombre 5, p. Ill , cit par Henri Coulet, L' abb Prvost , art. cil. , p. 97.

118

1.3. Mithridate et la Gaussin chez Marivaux


Outre des auteurs dramatiques, certains romanCIers introduisent dans leur rcit des comdiennes bien connues. On a vu que Prvost prtait un jeu parodique la Champmesl lorsqu'elle jouait Brnice avec l'abb de Cogan devant Racine. la diffrence de cette reprsentation prive, qui prend place dans l'appartement de la comdienne, Marivaux achve la cinquime partie du Paysan parvenu en conduisant son hros, pour la premire fois, la Comdie l , o celui-ci dcouvre une grande actrice . La joie secrte que lui procure l'invitation du comte d'Orsan 2 et le profond malaise qu'il prouve dans le chauffoir3 , o les deux hommes se rendent avant la reprsentation, montrent que le protagoniste accde un tout autre monde que le sien. M. de La Valle est, pour ainsi dire, parvenu au sommet de son ascension sociale, mme si cette premire rencontre avec la socit aristocratique est une pnible preuve pour celui qui fait l'objet de railleries de la part de ces honntes gens . En fait, le narrateur donne plus de prcisions sur sa confrontation avec ce nouveau monde que sur le spectacle auquel il assiste. L'accent est mis davantage sur son sentiment d'infriorit que sur sa dcouverte du thtre et la description des motions ressenties devant la pice. Au reste, ce n'est pas tant de la pice dont le narrateur se souvient que de l'admirable actrice qui interprte le rle principal:
4

Il [le comte d'Orsan] me mena sur le thtre, o la quantit de monde me mit couvert de pareils affronts, et o je me plaai avec lui comme un homme qui se sauve. C'tait une Tragdie qu ' on jouait, Mithridate, s'il m'en souvient. Ah ! la grande actrice que celle qui jouait Monime ! J'en ferai le portrait dans ma sixime partie, de mme que je ferai celui des acteurs et 5 des actrices qui ont brill de mon temps.

On peut d'abord s'interroger sur le choix de cette pice de Racine. Marivaux affectionnet-il plus Mithridate que les autres tragdies du dramaturge? Cette pice est-elle particulirement apprcie du public au moment o Marivaux conclut la cinquime partie de son roman entre la
Marivaux, Le Paysan parvenu, op. cit., p. 262. Jusque-l je m'tais assez possd, je ne m ' tais pas tout fait perdu de vue ; mais ceci fut plus fort que moi, et la proposition d'tre men ainsi gaillardement la Comdie me tourna entirement la tte; la hauteur de mon tat m'blouit ; je me sentis tourdi d'une vapeur de joie, de gloire, de fortune, de mondanit, si on veut bien me permettre de parler ainsi [ ... ] (id.) 3 Les airs et les faons de ce pays-l me confondirent et m 'pouvantrent. Hlas! mon maintien annonait un si petit compagnon, je me voyais si gauche, si drout au milieu de ce monde qui avait quelque chose de si ais et de si leste! Que vas-tu faire de toi? me disais-je (ibid., p. 265). 4 Id. 5 Ibid., p. 266-267.
l
2

119

fm de l'anne 1734 et le dbut de l'anne suivante? Le romancier a-t-il l'ide de cet pisode la

Comdie-Franaise parce qu' il a en tte, sans qu'on puisse savoir exactement le degr d'avancement du projet, l'criture de sa comdie, La Mre confidente, represente pour la premire fois, par les Comdiens italiens le 9 mai 1735, soit un peu plus d'un mois aprs l' approbation pour la cinquime partie du Paysan parvenu, le 1er avril 1735 1 ? Ou bien est-ce un dsir de rendre hommage l'un des plus grands auteurs dramatiques du XVIIe sicle? Pourquoi Marivaux choisit-il de conclure son rcit par l'vocation d'une tragdie, alors que son romanmmoires est plac sous le signe de la gaiet, de l'enjouement et de la joie de vivre? Et pourquoi opte-t-il pour le Thtre-Franais, alors que la plupart de ses pices sont joues au ThtreItalien2 ? La clbre comdienne italienne Gianetta Benozzi, plus connue sous son nom de scne Silvia, n'a-t-elle pas davantage interprt les rles du thtre marivaudien que ne l'a fait Jeanne Catherine Gaussern, dite Mlle Gauss in, en laquelle le continuateur reconnat cette grande actrice jouant le rle de Monime?

Si Mithridate n'est pas la tragdie de Racine la plus joue au XVIIIe sicle, elle occupe nanmoins une place honorable avec ses deux cent quarante-neuf reprsentations la ComdieFranaise 3 . notre connaissance, aucun document ne permet de savoir si Marivaux prfrait cette pice du dramaturge. Cependant, il est fort probable que le romancier en ait eu l'ide parce qu'elle tait joue au Thtre-Franais au moment o il rdigeait son Paysan parvenu4 ,

Mithridate ayant t reprsente deux fois la Comdie-Franaise au cours de l'anne 1734 5 . Par
consquent, le choix de Marivaux s'explique d'abord par un souci de vraisemblance, auquel

1 Si Le Petit-Maitre corrig est reprsent, pour la premire fois, par les Comdiens Franais, le 6 novembre 1734 - autrement dit entre la publication des quatrime et cinquime parties du Paysan parvenu -l'criture de la pice remonte en ralit au dbut de l'anne 1733 (<< Notice , Le Petit-Matre corrig, dans Marivaux, Thtre complet, dition tablie par Frdric Deloffre et Franoise Rubellin, Paris, Le Livre de poche/Classiques Garnier, coll. La Pochothque , 1996 et 2000, p. 1289. Dsormais, sauf indication contraire, toutes les rfrences aux pices de Marivaux renverront cette dition). 2 Marivaux a crit deux fois plus de pices pour le Thtre-Italien que pour la Comdie-Franaise (vingt-et-une

XVIIIe . , l '1 C 'di F . , au Siec e, a a orne e- ranaIse, apres Phdre (424 reprsentations), Iphignie (348 reprsentations), A ndromaque (296 reprsentations), Iphignie (348 reprsentations) et Britannicus (289 reprsentations). Voir Jean Rohou, Jean Racine. Bilan critique, dition revue et corrige, Paris, Armand Colin, coll. Lettres 128 , 2005, p. 38. 4 Le 9 novembre 1731 , Mithridate de Racine fut joue au Thtre-Franais avec La Runion des Amours de Marivaux (Marivaux, Thtre complet, op. cit., p. 944, note 1). 5 Alexandre Joannids, La Comdie-Franaise de 1680 1900, New-York, B. Franklin, 1971 [1901], [no p.]

fi~:~shc~dntre ."' 'di d Ra 1 1 . , mIt ri ate dix)l' est a cmqmeme trage e e cme a p us Jouee,

120

Iphignie, Britannicus, Bajazet, Phdre, Andromaque, ou encore Les Plaideurs, galement interprts par la troupe du roi en 1734 1, auraient trs bien pu rpondre.

tant donn la tonalit joyeuse du roman, il aurait t moms surprenant que les personnages assistent la reprsentation de la seule comdie de Racine, Les Plaideurs, d'autant que cette dernire est la pice de Racine la plus joue non seulement en 1735 2 , anne qui voit paratre la cinquime partie du Paysan parvenu, mais aussi tout au long du XVIIIe sicle 3 . C'est que, outre l'effet de rel, le choix de Mithridate peut tre aussi considr comme le symbole de l'ascension sociale du hros. On sait que la tragdie met en scne les Grands d'un royaume, des personnages princiers, des dieux ; en revanche, le choix d'une comdie aurait sans doute rappel les origines villageoises du Champenois et lui aurait tendu, en quelque sorte, un miroir de sa condition passe. Dans cette perspective, on remarque que Marivaux ne fait aucune mention de la comdie qu'on joue ce soir-l avec Mithridate, alors qu'il tait de coutume au Thtre-Franais de reprsenter une seconde pice aprs la premire. Le romancier semble donc vouloir mettre l'accent sur le monde aristocratique auquel le hros accde en entrant la Comdie. Ajoutons que M. de La Valle, alors g de dix-huit ou de dix-neuf ans, n' a probablement jamais assist la reprsentation d'une tragdie. Les troupes de thtre ambulantes jouaient plutt des comdies et des farces pour divertir les villageois. Or, le fait que le protagoniste est sensible la pice ou, tout au moins, sa principale interprte tmoigne chez lui d'un certain got aristocratique, de sorte qu'en insistant sur la qualit de la prestation de l'actrice (<< Ah ! la grande actrice que celle qui jouait Monime! ), M. de La Valle fait preuve d'une certaine adaptabilit au milieu aristocratique et ce monde de la reprsentation, o nanmoins il n' a pas encore fait sa place.

Mithridate rappelle peut-tre le noble et courageux geste de M. de La Valle volant au secours du comte d'Orsan assailli par trois hommes. On se souvient en effet que Xiphars combat, aux cts de son pre Mithridate, son frre Pharnace, les soldats rebelles et les Romains

1 L' anne 1734 comprend six reprsentations d'Iphignie, cinq de Britannicus, quatre de Bajazet, trois des Plaideurs, deux de Phdre et deux d'Andromaque (id.) 2 L'anne 1735 compte six reprsentations des Plaideurs, trois d'Iphignie, deux de Britannicus, deux de Bajazet, deux de Phdre et une d'A ndromaque (id.) 3 Compare la tragdie racinienne la plus joue au XVIIIe sicle - Phdre (424 reprsentations) - la comdie des Plaideurs connut 507 reprsentations au sicle des Lumires (Jean Rohou, Jean Racine. Bilan critique, op. cil., p.3 8).

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venus envahir le Pont. L 'acte de bravoure du hros romanesque est peut-tre un lointain cho de celui du hros tragique : l'un sauve un homme de haut rang, l'autre sauve son royaume des tratres et des envahisseurs. En outre, Mithridate est une tragdie fin heureuse : l'ennemi est vaincu et le roi mourant consent l'union de sa promise Monime et de Xiphars. Ds lors, la relation d'une reprsentation tragique la fm du roman ne saurait contrevenir la gaiet gnrale du rcit, l'enthousiasme et la gaillardise de son hros. Il n'y a pas de choc des tonalits et il s'agit avant tout, pour les personnages, de sortir et de se divertir en assistant un spectacle l .

En introduisant cet pisode de la Comdie-Franaise, Marivaux rejoint finalement ses contemporains qui conduisent, au moins une fois, leurs protagonistes l' Opra ou la Comdie. La sortie au thtre constitue, on le verra, un passage oblig des romans-mmoires aristocratiques et libertins du XVIIIe sicle. Si le lecteur ignore la suite des aventures du hros marivaudien, il sait que cette rencontre entre M. de La Valle et le comte d'Orsan achve la fortune du narrateur : Mon cher la Valle, votre fortune n'est plus votre affaire, c'est la mienne, c'est l'affaire de votre ami 2 , dclare le comte son nouveau compagnon. Ainsi, Jacob rejoint ces Meilcours, ces chevaliers des Grieux, ces comtes de ***, ou encore ces Faublas, le choix de la ComdieFranaise, thtre des comdiens du roi, rpondant sans doute un dsir de marquer de manire significative le changement de fortune du hros. En somme, ce moment du rcit, Le Paysan

parvenu cesse d'tre un roman-mmoires de l' ascension sociale pour devenir un roman-mmoires
aristocratique, la reprsentation de Mithridate en devient l'expression commode et voil sans doute la raison pour laquelle Marivaux cesse de s'y intresser et retourne au thtre. Comme le note Frdric Deloffre 3 , le continuateur anynome a vraisemblablement reconnu Mlle Gaussin dans la grande actrice interprtant le rle de Monime. son entre la Comdie-Franaise en 1731 , alors ge de dix-neuf ou de vingt ans, la Gaussin interprte le rle de Junie dans Britannicus et celui d'Agns de L 'cole des femm es4 . la fin de cette mme

1 Avez-vous faire ? me dit le comte d' Orsan (c' tait le nom du matre de l' quipage) ; je me porte fort bien, et je ne veux pas m'en retourner sitt chez moi ; il est encore de bonne heure, allons la Comdie, j'y serai aussi mon aise que dans ma chambre (Marivaux, Le Paysan parvenu, op. cil. , p. 262). 2 Ibid., p. 264. 3 Ibid., p. 267, note 1. 4 Andr Blanc, Histoire de la Comdie-Franaise. De Molire Talma, [s. l.], Perrin, 2007, p. 175.

122

anne, elle joue l'Amour dans La Runion des Amours de Marivaux et, le 8 juin 1732, elle interprte Phnice dans Les Serments indiscreti. Autrement dit, le romancier connat la comdienne lorsqu'il crit la dernire partie de son Paysan parvenu la fm de l'anne 1734. On sait qu'elle tait aussi l'aise dans le registre comique que dans le registre tragique
4 3 .

Dans les

tragdies, elle tenait les emplois de princesse et, ds ses dbuts, elle interprte Iphignie dans la pice de ce nom, Aricie dans Phdre et Monime dans Mithridate, ce dernier rle tant un de ceux qui semblaient le mieux faits pour la nature de ce talent . Par consquent, Marivaux n'invente rien, il puise dans la ralit de son poque: Mithridate est une des nombreuses tragdies raciniennes portes sur la scne du Thtre-Franais dans la premire moiti du XVIIIe sicle et la Gaussin l'une des meilleures interprtes de son hrone princire. Cependant, il convient de rappeler que Marivaux ne fait aucune mention de Mlle Gaussin et que c'est son continuateur qui identifie la comdienne dans la sixime partie du roman. Aprs avoir longuement dcrit le spectacle de la salle, il reprend le rcit l o Marivaux l'avait arrt et se propose de remplir la tche que le romancier promettait d'accomplir dans la partie suivante
5

(<< J'en ferai le portrait dans ma sixime partie, de mme que je ferai celui des acteurs et des
actrices qui ont brill de mon temps ), qui n'a d'ailleurs jamais vu le jour :

Ce serait ici le lieu de faire le portrait et de donner les caractres des acteurs et des actrices qui jouaient; mais on sent assez qu'entran par le torrent, je n'ai pu assez les tudier pour satisfaire suffisamment le public sur cet article. il est vrai que l'tude que j'en ai faite depuis pourrait y suppler ; mais outre que, depuis que j'ai interrompu mes Mmoires, j'ai t prvenu, c' est que d'ailleurs je me suis impos la loi de suivre l'ordre de mes vnements, et qu'alors je n'aurais pu les peindre, faute de les connatre. Je me contenterai de dire simplement que Monime m'arrachait, mme malgr moi, de ma distraction, quoiqu'elle fUt volontaire. Je n'tais point encore familiaris avec les beauts thtrales ; mais l'aimable fille qui reprsentait ce rle, portait dans mon me un feu qui suspendait tous mes sens. Rien d'extrieur dans ces instants ne pouvait plus les frapper, et ds qu'elle ouvrait la bouche, elle me captivait ; je suivais ses paroles, je prenais ses sentiments, je partageais ses craintes, et j'entrais dans ses projets.

Notice , La Runion des Amours, dans Marivaux, Thtre complet, op. cil., p. 944. Notice , Les Serments indiscrets, dans Marivaux, Thtre complet, op. cil., p. 1058, note 1 et p. 1070. Plus tard, la Gaussin joue le rle d ' Anglique dans Le Prjug vaincu (6 aot 1646), peut-tre celui d ' Hortense dans la reprsentation du Legs qui eut lieu le 24 novembre 1736 (<< Notice , Le Legs, dans Marivaux, Thtre complet, op. cit., p. 1435, note 2) et occupe un emploi dans La Femme infidle, reprsente sur le thtre de Berny les 24 et 25 aot 1755 (Marivaux, La Femme indifle, dans Thtre complet, op. cit., p. 1887, note 1). 3 C'tait, d'aprs les contemporains, la ''meilleure actrice pour les rles tendres dans la tragdie et pour les rles nafs dans la comdie" (Correspondance de Grimm, Meister, etc., t. I, p. 286, cit par F. Deloffre, dans Marivaux, Le Paysan parvenu, op. cil., p. 267, note 1). 4 Andr Blanc, Histoire de la Comdie-Franaise. De Molire Talma, op. cil., p. 176. 5 uvres de Jean Racine, nouvelle dition revue sur les plus anciennes impressions et les autographes [ ... ] par M. Paul Mesnard, Paris, Hachette et cie, 1865, t. m, p. Il.
1
2

123

Oui, je lui dois cette justice; la grce qu'elle donnait tout ce qu'elle prononait le lui rendait si propre, que, tout simple et tout neuf que j'tais, je m'apercevais bien que je m'intressais moins Monime reprsente par la demoiselle Gaussin, qu ' la Gaussin qui paraissait sous le nom de Monime. TI est, parmi les acteurs et les actrices des rangs diffrents proportionns aux qualits qu'exige chaque genre de personnages. J'aurais voulu pouvoir remplir leur gard la loi que je m'tais impose la fin de ma cinquime partie. Mon silence mcontentera peut-tre et acteurs et lecteurs. En effet, si les grands hommes en tout genre ont des droits sur notre estime, qu'on ne peut leur refuser sans injustice, la postrit rclame le plaisir de les connatre. Elle leur rend justice ; et cette quit laquelle on la force, pour ainsi dire, fait plus d'honneur la nature, qu'un prjug vulgaire, qui cherche les fltrir, ne leur peut imprimer de honte. Ce n' est donc point pour diminuer la gloire qui leur est due que je me tais sur leur compte. Je n ' avais point d'attention, je ne pouvais bien les connatre ; voil les motifs de mon silence. 1

Notons d'emble que le continuateur ne rpond pas aux attentes du lecteur ou, tout au moins, n'accomplit pas totalement ce que Marivaux annonait pour la suite l'issue de sa cinquime partie. S'il donne un nom cette grande actrice qui interprte le rle de Monime sur le Thtre-Franais, il brosse un portrait qui est loin de ressembler ceux auxquels le romancier a habitu son lecteur. On pense par exemple celui de la femme du financier 2 , celui de M. Doucin3 , celui de Mme d'Alain 4 , celui d'Agathe5 , celui de Mme de Ferval6 , ou encore celui de Mme de Fcour7 . la diffrence du romancier moraliste qui s'tend assez longuement sur ses portraits de coquette, de babillarde ou de fausse prude, le continuateur bauche rapidement celui de la comdienne dont il relve la fois le charme (<< l'aimable fille [ ... ] portait dans mon me un feu qui suspendait tous mes sens ) et la qualit de sa prestation (<< ds qu'elle ouvrait la bouche, elle me captivait : je suivais ses paroles, je prenais ses sentiments, je partageais ses craintes, et j'entrais dans ses projets ). Cependant, la beaut de la jeune femme l'emporte sur ses talents de comdienne: [ ...] je m'intressais moins Monime reprsente par la demoiselle Gaussin, qu' la Gaussin qui paraissait sous le nom de Monime . Le continuateur prend alors ses distances avec le romancier qui semblait ne s'attacher qu' la virtuosit de l'actrice: Ah ! la grande actrice que celle qui jouait Monime! Enfin, s' il convient de la ncessit de rendre hommage aux acteurs et aux actrices qui suscitent notre admiration, il prtexte qu'il ne les connat pas suffisamment pour les dcrire et s'en retourne au thtre.

Le Paysan parvenu, op. cil., p. 288-289. 2 Ibid., p. 10-11. 3 Ibid., p. 59-60. 4 Ibid., p. 77-78. 5 Ibid., p. 87-88. 6 Ibid., p. 141-144. 7 Ibid. , p. 179-181.

1 Marivaux,

124

En somme, que ce soit Prvost ou Marivaux, les romanciers se proccupent peu de faire le portrait des actrices de leur temps, comme en tmoigne l'absence du nom des comdiennes qu ' ils introduisent dans leur fiction. Il revient ainsi au lecteur de faire un premier travail de dcryptage qu' il peut effectuer partir des quelques lments fournis par les auteurs. Si l'identit des comdiennes importe peu pour la comprhension, la signification et la porte des passages en question, leur prsence dans le roman permet soit de parodier un pome tragique et de montrer ainsi le rapport ambigu que le romancier entretient avec un dramaturge dont il s' inspire, mais dont il veut aussi se dmarquer (la Champmesl), soit de reprsenter le plus haut lieu thtral de la capitale dont l'lgance et le prestige tmoignent de la fulgurante ascension sociale du hros romanesque (la Gaussin). Mais les romanciers s' attachent moins aux comdiennes qu 'aux auteurs dramatiques et leurs uvres qu' ils nomment de manire explicite, ou qu' ils voquent de faon indirecte au moyen d'une citation, du nom d'un personnage, ou encore d'une situation. Louvet cite par exemple les noms de Molire, de Beaumarchais, de La Harpe et d'une certaine Balleti. On se propose de voir prsent l' influence de ces dramaturges sur son uvre.

1. 4. Hommes de thtre et femme de scne chez Louvet

Parmi les romans-mmoires retenus pour cette tude, Les Amours du chevalier de Faub!as est celui qui prsente le plus grand nombre et la plus grande varit de mentions d 'auteurs et d'emprunts textuels au thtre. Louvet de Couvray cite autant de dramaturges et de pices de thtre qu'il multiplie les rfrences intertextuelles. Arrtons-nous d'abord sur un passage de la premire partie des Amours o, retenu prisonnier dans une maison de campagne par son pre, le hros reoit [s]es livres, [s]es instruments de mathmatiques, [s]onforte-piano 1 pour occuper utilement le temps de sa captivit. Le narrateur se souvient des visites reues, des heures passes contempler le portrait de Sophie et des uvres qui contriburent charmer l'ennui de [s]a solitude2 . Comme Dolbreuse, il mentionne certains auteurs et pomes dramatiques qu ' il affectionne plus particulirement et ceux qu'il prise
narcotique 3 :
SI

peu qu'il s'en sert comme d'un

Les Amours du chevalier de Faublas, op . cil., p. 326 ; c' est l'auteur qui souligne. Ibid. , p. 328. 3 Voir Diderot, Les Bijoux indiscrets, dans Contes et romans, op . cU., p. 182, chap. XLVI, note 1.
1 Louvet de Couvray, 2

125

Je lus Moncrif et Florian; Lemonnier et hnbert ; Deshoulires et Beauharnais; La Fayette et Riccoboni ; Colardeau et Lonard; Dorat et Bernis ; de Belloy et Chnier ; Crbillon fils et de La Clos ; Sainte-Foi et Beaumarchais; Duclos et Marmontel; Destouches et de Bivres; Gresset et Colin ; Cochin et Linguet ; Helvtius et Cerutti ; Vertot et Raynal ; Mably et Mirabeau ; Jean-Baptiste et Le Brun ; Gessner et Delille; Voltaire et Philoctte et Mlanie***, ses lves; Jean-Jacques surtout, Jean-Jacques et Bernardin de SaintPierre. Mais, lorsqu' la fin d'un jour si heureusement abrg, mon esprit et mon cur avaient besoin d'un gal repos; lorsqu'il fallait tout coup rompre le double charme, tout coup et en mme temps oublier les lettres et l'amour; lorsqu'il le fallait ? Eh bien! ma Sophie, notre littrature qui avait fait le mal tait l pour le rparer. J'allais demander d'autres crivains le bienfaisant sommeil ; et c' tait de mes contemporains, je dois le dire leur gloire: oui, c'tait de mes contemporains que j'obtenais ordinairement les plus violents narcotiques. Bon Dieu ! Comme en ce genre elle est riche, la gnration prsente ! Que de Scudris, que de Cotins, que de Pradons elle a ressuscits! que d'crivains fameux pendant un jour ! hlas! hlas! et que de rputations plus longtemps usurpes .. . Quoi! mme dans le sanctuaire! jusqu'au sein de l'Acadmie! Eh, monsieur S .. . qui donc y pourra-t-on recevoir aprs vous? Nanmoins je vous rends mille grces! Vos 1 crits si plats et si barbares sont tout-puissants contre l'insomnie.

Comme l'crit Michel Delon, la liste de Faublas est une accumulation plus qu'un choix? : elle mlange les genres et les positions idologiques 3 . Aussi trouve-t-on ple-mle des auteurs dramatiques bien connus au XVIIIe sicle (Beaumarchais 4 , Bivre 5 , Colin6 , De Bello/, Destouches 8 , Dorat9 , Gresset lO , Imbert li , La Harpe 12 , Lemmonier 13 , Saint-Foix I4 , Voltaire 15 ) et des dramaturges occasionnels (Beauharnais 16 , Colardeau 1, Deshoulires 2 , Florian3 ,

Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 328. la suite des trois astrisques, le romancier indique dans une note : *** Qui ne connat pas ces deux excellents ouvrages de M. de La Harpe? 2 Ibid., p. 328, note 1. 3 Id.
4

Outre ses drames et ses comdies, Beaumarchais est l'auteur de nombreuses parades, d'un opra-comique et d'un Essai sur le drame srieux (1767) . 5 Le marquis de Bivre (1747-1789) a compos la tragdie burlesque de Vercingentorixe (1770) et les comdies du Sducteur (1783) et des Rputations (1788) . 6 Jean-Franois Collin (1755-1806) a connu le succs avec ses nombreuses comdies. 7 Dormont de Belloy (1727-1775) a crit Titus (1759), Zelmire (1762), Le Sige de Calais (1765), Gabrielle de Vergy (1770), Gaston et Bayard (1770) et Pierre le Cruel (1772) . 8 Philippe Nricault-Destouches (1680-1754) est l'un des auteurs dramatiques les plus prolifiques du XVIIIe sicle. 9 Outre ses pomes, Essai sur la dclamation tragique (1758) et La Dclamation thtrale (1766-1767), ClaudeJoseph Dorat (1734-1780) a crit des tragdies et des comdies. 10 Jean-Baptiste-Louis Gresset (1709-1777) s'est essay la tragdie, douard III (1740), puis au drame, Sidney (1745) avant de triompher avec la comdie du Mchant (1747). II Barthlemy hnbert (1747-1790) a offert la scne cinq comdies, un drame, Les garements de l'amour, ou Lettres de Fanli et de Milfort (1776), et une tragdie, Marie de Brabant, reine de France (1781). 12 Jean-Franois de La Harpe (1739-1803) composa de nombreuses tragdies dont Mlanie ou la Religieuse (1770) qui est cite par Louvet. 13 Pierre-Ren Lemonnier (1731-1796) est notamment l'auteur de quatre comdies. 14 Germain-Franois Poullain de Saint-Foix (1698-1776) a abondamment crit pour le thtre. 15 Voltaire (1694-1778) a compos soixante-cinq pices de thtre dont Smiramis (1749) qui est cite par Louvet. 16 Louvet frquentait le salon de Fanny de Beauharnais (1737-1813).

126

Gessner4 , Linguet 5 , Marmontel6 , Moncri, Riccoboni

J.-B. Rousseau

1.-1. Rousseau

lo ),

des

potes et des potesses, des romanciers et des romancires, des conteurs et des traducteurs, des journalistes et des pamphltaires, un critique littraire et un critique d'art, des historiens et des mmorialistes, des comdiens et une comdienne, des graveurs et un peintre, des acadmiciens et des salonnires, des philosophes et des musiciens. Except Mme Deshoulires, la plupart des auteurs lus par le chevalier de Faublas appartiennent son sicle, si bien que le hros apparat comme un homme de son temps. Nombreux sont ceux qui trouvent un cho dans Les Amours (Crbillon fils, Laclos, J.-J. Rousseau), mais on se limitera l'tude des dramaturges qui ont influenc son uvre.

Tout d'abord, Louvet cite le nom de La Harpe ainsi que l'une de ses pices, Mlanie, laquelle il emprunte le nom de son hros ll . Ce drame traite d'un sujet d'actualit au XVIIIe sicle o il tait frquent d'obliger les jeunes filles se retirer du monde pour des principes d'intrt I2 ou pour des raisons d'intrt 13 . Pourquoi le hros des Amours voque-t-il ce drame de La Harpe qu'il juge excellen[t] ? Peut-on tablir un lien entre cette pice et le roman? Comme M. de Faublas (le pre de Mlanie), le baron de Faublas a un fils et une mIe. Son an n'est pas encore mari et sa cadette est au couvent, comme cela tait d'usage pour les
1 Surtout connu pour son adaptation de la Lettre d'Hlose Ablard, Charles Pierre Colardeau (1732-1776) est galement l'auteur de deux pomes tragiques, Astarb (1758) et Caliste (1760). 2 La potesse Mme Deshoulires (1637-1694) a compos les tragdies de Gensric (1680) et de Jules Antoine. 3 Jean-Pierre Claris de Florian (1755-1794) est l'auteur des comdies des Deux Billets (1779), de Jeannot et Colin (1780), du Bon Mnage (1782), de La Bonne Mre (1785) et du Bon Pre (1790). 4 Le pote suisse Salomon Gessner (1730-1788) a crit deux pastorales dramatiques en allemand, vandre et Alcimne et raste. 5 Outre ses tudes historiques et ses travaux journalistiques, Nicolas-Simon-Henry Linguet (1736-1794) a compos une tragdie intitule Socrate (1764). 6 Outre ses tragdies, Marmontel adapta au thtre plusieurs de ses contes moraux, tels que Lucile (1769), Silvain (1770), Zmire et Azor (1771) et La Fausse Magie (1771). 7 Franois-Augustin Paradis de Moncrif(1687-1770) a crit, entre autres, les comdies de la Fausse Magie (1719) , de L'Oracle de Delphes (1722) et des Abdrites, ainsi que les pastorales dramatiques d'rosine et d'Ismne. 8 La romancire pistolaire Marie-Jeanne Riccoboni (1714-1792) a collabor avec son poux l'criture d'une comdie, Les Caquets (1761). 9 Jean-Baptiste Rousseau (1669 ou 1670-1741) composa Le Caf (1694), Le Flatteur (1696) et Le Capricieux (1670). 10 Avant de condamner vigoureusement le thtre dans sa Lettre d'Alembert sur les spectacles (1758), JeanJacques Rousseau (1712-1778) a crit une comdie intitule Narcisse (1752). II Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 53, note 1. 12 Prface de Mlanie , dans Thtre du XVIIr sicle. IL textes choisis, tablis, prsents et annots par Jacques Trochet, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , 1974, p. 834. 13 Ibid., II, l, v. 631, p. 855.

127

jeunes filles de la noblesse. Mais, contrairement M. de Faublas, le baron n'envisage pas de forcer sa fille prendre le voile pour favoriser l' avancement du frre. Il ne sacrifie pas la vie de l'un au profit de l'ascension sociale de l'autre. Nanmoins, s'il n'accorde pas d'importance la fortune et la grandeur, il en accorde l' amiti: Mon fils, je n'ai plus qu'un mot vous dire. Prparez-vous rparer les longues infortunes d'un gentilhomme pour qui mon amiti ne doit pas tre vaine .. . 1 . Le baron destine Faublas la fille de son ami Lovzinski et l'emprisonne parce qu' il lui dsobit. Est-ce un hasard si le hros voque le drame de Mlanie, alors qu'il subit luimme l'autorit de son pre? Est-ce un hasard si la jeune fille qu' il aime (Sophie) se trouve elle aussi dans un couvent? ce propos, il convient de s' intresser au personnage de Dorothe qui permet aux amants (Faublas et Sophie) de se retrouver la nuit venue dans le jardin du couvent. On ignore le dtail de ses amours longtemps infortunes 2 , mais le groupe nominal indignes parents 3 laisse entendre qu 'elle a t force prendre le voile. l'aide de son amant, elle parvient s'chapper du couvent et fuir l'tranger4 . Son vasion est l'origine de l' arrestation de Faublas travesti en religieuse. Ce malheureux concours de circonstances permet Louvet d' introduire un pisode o il donne une vision menaante du milieu conventuel :

Avant que j'eusse le temps de me reconnatre, on se prcipita dans la voiture, on me saisit, on me lia ; les archers, trop respectueux ou trop inattentifs, soit qu'ils eussent un reste de considration pour mon sexe ou pour mon habit, soit qu' ils imaginassent ne devoir rien craindre d'une religieuse qu' apparemment ils ne croyaient point arme, ne me fouillrent pas ; mais la troupe sacrilge osa souiller ma sainte tamine en l'enveloppant d'un manteau guerrier, et ne craignit pas de cacher mon voile bni sous une toile grossire et 5 profane. Leur chef s' assit cavalirement prs de moi, le postillon eut ordre d'avancer.

La description auditive du lieu inhospitalier o l'on conduit le chevalier fait de ce lieu inconnu un locus terribilis. Les noms fracas et cri , le groupe nominal gmissement sourd et prolong , ainsi que les adjectifs humide et froid prsentent un endroit glacial, effrayant 6 et hostile, aux allures de prison:

Au dfaut de mes yeux, j'exerais mes oreilles, j 'coutais avec autant de curiosit que d'inquitude. J'entendais le fracas des portes, le bruit des verrous, le cri des grilles, la marche prompte de plusieurs de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cit., p. 324. 2 Ibid. , p. 365. 3 Ibid., p. 366. 4 Ibid., p. 415-416, 422-428, 431-439 et 450. 5 Ibid., p. 489-489. 6 Ibid. , p. 492.
1 Louvet

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personnes accourues de divers cts. L'endroit o l'on me dposa me parut humide et froid . Je fus assis dans un immense fauteuil de bois; assez loin de moi l'on murmurait quelques mots qu'il m'tait impossible d'entendre; mes oreilles taient seulement frappes de cette espce de gmissement sourd et prolong que produit dans un vaste lieu, ordinairement solitaire, le bourdonnement inaccoutum de plusieurs voix runies. Au tumultueux brouhaha d'une grande assemble, succda tout coup un profond silence qui dura quelque temps. Mon me s'en mut, mon imagination travailla; je ne sais quel sentiment jusqu'alors inconnu ... H 1 bien ! Soit, je l'avoue, j'eus peur.

Commence alors un interrogatoire auquel le narrateur est soumis sans mnagement:

D'o venez-vous? - Que sais-je? Demandez-le ceux qui m'ont amene. - Qu'avez-vous fait depuis que vous tes sorti d'ici? - Ici ! Je n'y suis peut-tre jamais venu. O suis-je ? - N'avez-vous pas sduit mademoiselle de Pontis ? - Mademoiselle de Pontis! Sophie !. .. - Oui, Sophie de Pontis : vous la connaissez? - J'ai entendu parler d'elle. Si je l' avais connue, je l'aurais adore et non sduite. Connaissez-vous le chevalier de Faublas ? - Ce nom-l est venu jusqu' moi. - Derneval, le connaissezvous? - Non. Ce nom, rpt par plusieurs voix, circula dans l'assemble. Ne vous appelez-vous pas Dorothe? - Non. Celui-ci fit encore plus d'effet que l'autre. La voix qui m'interrogeait reprit : Qu'on lui te cette serviette, et qu'on lve son voile. L'ordre aussitt s'excute, et quel spectacle vient m'tonner! Devant un autel, sur un banc circulaire qui m'enveloppe en son vaste contour, sont ranges la file plus de cinquante ... Mes yeux ne me trompent-ils pas? Non, ce n'est pas un rve et mon imagination gare. Plus je regarde et plus je vois que cinquante religieuses sont l qui m'examinent; je les entends mme s'crier en chur: ce n'est pas 2 elle!

Si l'aventure tourne l'avantage du hros, qui se remet de ses frayeurs en se consolant avec la sur Ursule, avant de s'vader, elle est toutefois l'occasion pour le romancier de dnoncer les communauts religieuses acharnes poursuivre celles qui fuient leur emprise. La satire du milieu conventuel est esquisse et l'pisode s'achve sur une touche libertine qui prolonge cette satire. Louvet tait sans doute sensible au sujet, puisqu'il aborde nouveau la question religieuse dans son milie de Varmont ou le Divorce ncessaire et les Amours du cur

Svin 3 , o il met nouveau en scne un personnage prnomm Dorothe. Ce roman pistolaire


commence d'ailleurs le jour mme o Dorothe prend le voile 4 : elle crit sa sur milie pour la prvenir du danger qui la menace. Comme dans Mlanie de La Harpe, il s'agit de sacrifier les

Ibid., p. 491-492. Ibid. , p. 492-493. 3 Jean-Baptiste Louvet, milie de Vannont ou le Divorce ncessaire et les Amours du cur Svin, texte prsent et annot par Genevive Goubier-Robert et Pierre Hartmann, Aix-en-Provence, Publications de l'Universit de Provence, 2001. 4 C'est ce matin ... Dieu! Il me semble qu'il ya dj un sicle ... un sicle de douleurs ... Oui, ce matin mme j 'ai pris le voile: l'ternel sacrifice vient de se consommer (ibid., p. 21).
1

129

deux surs pour favoriser l'avancement d'un frre dnatur l . L'une est sacrifie et l'autre chappe de peu la vie monacale, avant que son frre ne l'estourbisse pour qu'elle se noie 2 . Si le romancier n'tait pas tant concern par l'irrvocabilit des vux ecc1siastiques 3 que par l'indissolubilit du mariage , puisqu'il dut attendre quinze annes avant de pouvoir pouser celle qu'il aimait
S , 4

il se procuppait manifestement des diverses questions religieuses. Aussi le

nom de La Harpe et sa pice Mlanie trouvent-ils un cho dans l'uvre de Louvet.

Bien davantage que La Harpe, Beaumarchais a considrablement inspir l'uvre de Louvet qui retient de son thtre des personnages, des scnes et des motifs. Tout d'abord, Faublas semble avoir hrit de certains traits de l'un des plus charmants personnages de La Folle Journe

ou le Mariage de Figaro, prnomm Chrubin 6 . Cet enfant de treize ans est le filleul de la
belle et noble comtesse Almaviva qu'il idoltre, sans pour autant cesser de foltrer avec Fanchette (la fille du jardinier) et de poursuivre Suzanne (la camriste). Chrubin est un adolescent vif, espigle et brlant , dont le cur palpite au seul aspect d'une femme sans
9 jamais pouvoir s'attacher l'une d'elles. C'est un petit libertin dont le charme et 7 8

l'imptuosit annonce le plus grand petit vaurien 10 , qui causera, par la suite, le malheur de sa chre marraine. Il ne faut pas pour autant le confondre avec un rou qui collectionnerait ses victimes, mais plutt le voir comme un jeune homme ardent que sa gaiet et sa spontanit

Ibid., p. 29 et 45. Ibid., p. 45-46 et p. 48-49.

3 Genevive Goubier-Robert et Pierre Hartmann, Prface milie de Varmont ou le Divorce ncessaire et les Amours du cur Svin, op. cil., p. 7. 4 Id. S Id. Voir Michel Delon, Prface aux Amours du chevalier de Faublas, op. cit., p. Il .
6

Nous reprenons ici la matire de notre article auquel nous apportons de lgres modifications (<< L'exemplarit du thtre de Beaumarchais dans Les Amours du chevalier de Faublas , dans Sbastien Drouin et Nelson Guilbert (dir.), Avatars de l 'exemplarit. crire l'histoire au sicle des Lumires. Actes du colloque organis dans le cadre du

Congrs de la Socit canadienne d'tude du dix-huitime sicle (Universit d'Ottawa, novembre 2009), plac sous la responsabilit scientifique de Marc Andr Bernier et d'Isabelle Lachance, Qubec, Les Presses de l'Universit
Laval, coll. Cahiers du CIERL , paratre en 2012). TI en est de mme dans les pages suivantes pour les parallles tablis entre Bartholo et M. de Lignolle, puis entre la scne de travestissement de Chrubin et celle de Faublas. 7 Beaumarchais, Prface de La Folle Journe ou le Mariage de Figaro, dans Thtre. Le Sacristain. Le Barbier de Sville. Le Mariage de Figaro. La Mre coupable, texte tabli, introduction, chronologie, bibliographie, notices, notes et choix de variantes par Jean-Pierre de Beaumarchais, [s. L], Garnier Frres, coll. Classiques Garnier , 1980, p. 153. Dsormais, toutes les rfrences aux pices de Beaumarchais renverront cette dition. 8 Beaumarchais, La Folle Journe ou le Mariage de Figaro, dans Thtre, op. cil., I, 7, p. 185. 9 Ibid., I, 9, p. 191. 10 Ibid., I, 7, p. 185.

130

rendent attachant. Il ne s'impose vraiment que dans les deux prermers actes , car son intervention dans le dernier acte de la pice (V, 6) n'ajoute aucun trait nouveau au personnage l . Le spectateur le retrouve la plupart du temps dans la chambre d'une femme, celle de Suzanne (l, 7-10) ou celle de la comtesse (II, 4-10), ce que Figaro conflfme en le saluant avant son dpart pour la garnison: Tu vas mener un train de vie bien diffrent, mon enfant: dame ! tu ne rderas plus le jour au quartier des femmes, plus d'chauds, de gots la crme; plus de main-chaude ou de colin-maillard2 . Chrubin n'entre pas dans les chambres pour ce que l'on pourrait croire 3 , mais il tente malgr tout de profiter de la situation, menaant Suzanne de mille baisers (l, 7) et brlant d'embrasser sa marraine (II, 9). C'est un petit sducteur bouillant qui tmoigne d'une grande agilit (scne du fauteuil) et d'un rel courage (il saute par la fentre pour ne pas compromettre la comtesse). Le caractre androgyne de son physique lui permet deux reprises de se travestir en femme (II, 4-9 et IV, 4).

Ce personnage a sduit Louvet. Faublas n'est gure plus g que Chrubin (deux ans seulement les sparent), mais il va vivre les plaisirs sexuels que le petit page aura eu peine le temps de connatre
4 .

Il devient un libertin jouisseur qui ne ddaigne aucune femme, passant

de la marquise de B*** la soubrette Justine, saisissant toutes les occasions qui se prsentent lui. Son impatiente vivacit 5 et son imagination bouillante 6 rappellent le petit garnement du Mariage, qui lui inspire peut-tre l'intrpidit dont il fait preuve tout au long du rcit: Faublas escalade les murs, saute par les fentres et court sur les toits. Il n'hsite pas tirer
7

Maurice Descotes, Les Grands Rles du thtre de Beaumarchais, Paris, Presses universitaires de France, 1974, 224-225. Beaumarchais, La Folle Journe ou le Mariage de Figaro, dans Thtre, op. cil, 1, 10, p. 198. 3 Il va d'abord trouver Suzanne pour lui demander d'intervenir en sa faveur auprs de la Comtesse qui, elle seule, peut apaiser le Comte furieux de l'avoir surpris avec Fanchette (1, 7), puis se rend chez la Comtesse la demande de Figaro sans savoir ce que l'on attend de lui (II, 4). 4 Dans La Mre coupable, le spectateur apprend que Lon est le fils illgitime de la Comtesse et de Chrubin. La description de leur union dans une lettre, que la Comtesse crit son ancien amant, laisse penser qu'il s'agissait plutt d'un assaut inattendu que d'un tendre embrassement: Malheureux insens! notre sort est rempli. La surprise nocturne que vous avez os me faire, dans un chteau o vous ftes lev, dont vous connaissiez les dtours ; la violence qui s'en est suivie, enfin votre crime, - le mien ... [ .. . ] le mien reoit sa juste punition. Aujourd'hui, jour de saint Lon, patron de ce lieu et le vtre, je viens de mettre au monde un fils, mon opprobre et mon dsespoir. Grce de tristes prcautions, l'honneur est sauf; mais la vertu n'est plus (Beaumarchais, L 'Autre Tartuffe ou la Mre coupable, dans Thtre, op. cil., II, l , p. 368). 5 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 652.
1

~.

Id.
Beaumarchais, La Folle Journe ou le Mariage de Figaro, dans Thtre, op. cit., 1, 15, p. 22l.

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son glaive pour venger son honneur ou celui d'une femme outrage. Il a, en outre, le mrite d'avoir une jolie figure dont les ressources ne passeront pas inaperu par la gente masculine et fminine. Sa figure douce et fine 1 et ce lger duvet [qui] couvre peine ses joues 2 favorisent le travestissement qui trompera systmatiquement la vigilance des maris et des dugnes, sans pour autant tre le recours une vile sduction. Comme on le verra, la scne du travestissement de Chrubin inspirera Louvet une scne du roman.

Outre le personnage de Chrubin, celui de La Jeunesse du Barbier de Sville a un homonyme dans Les Amours. Les deux personnages sont des valets de barbons de comdie : le premier est le vieux domestique de Bartholo 3 et le second est d'abord le valet du marquis de B** *4 avant d'entrer au service du vicomte de Valbrun5 . Faublas le dcrit comme un de ces grands coquins insolents et lches, que le luxe enlve l'agriculture, que [eux] autres, gens comme il faut, pay[ ent] pour jouer aux cartes ou pour dormir sur des chaises renverses prs des fournaises de [leurs] antichambres ; pour jurer, boire et se moquer d[ 'eux] dans [leurs] offices ; pour manger au cabaret l'argent de monsieur, pour caresser dans les mansardes les femmes de chambre de madame 6 . Le personnage a un rle secondaire dans la pice de Beaumarchais o il n' intervient qu' la scne 7 de l' acte II : il est convoqu, avec l'veill, par son matre Bartholo afin de savoir si quelqu'un s'est ou non introduit chez sa pupille Rosine pendant son absence. Le comique de La Jeunesse est d'emble inscrit dans son prnom qui est antiphrastique par rapport son ge (( LA JEUNESSE arrive en vieillard avec une canne en bquille 7 ), comme celui de L'veill est antinomique par rapport l'tat de fatigue qu' il manifeste. Le comique de ces deux domestiques repose galement chez l'un sur ses ternuements rpts et chez l'autre sur ses billements incessants, dont le sternutatoire 8 et le narcotique 9 administrs par Figaro sont la cause. Le premier ternue se faire sauter le crne et jaillir la cervelle lo et le second
1

Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op . cil, p. 64. Id.

Beaumarchais, Le Barbier de Sville ou la Prcaution inutile, dans Thtre, op. cit., p. 40. 4 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cit., p. 302. 5 Ibid., p. 504. 6 Ibid., p. 498-499. 7 Beaumarchais, Le Barbier de Sville ou la Prcaution inutile, dans Thtre, op . cit., II, 7, p. 70. 8 Id.
3

10

Ibid., II, 4, p. 67. Ibid., III, 5, p. 104.

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bille et dort tout veill 1 . Au comique de geste s'ajoute enfm un comique que l'on pourrait appeler de non action , parce que l'un comme l'autre sont incapables de remplir leur emploi. Aussi apprend-on la scne 5 de l'acte III qu'on a d les faire coucher2 . Ni l'un ni l'autre ne reparatront sur scne.

Que devient La Jeunesse dans Les Amours du chevalier de Faub!as ? On constate d'abord que Louvet exploite ce personnage principalement dans la premire partie du roman, o il prend de l'ampleur par rapport son archtype dramatique. Non seulement l'auteur le fait intervenir plusieurs reprises, mais il lui confre aussi un emploi comique dans des scnes o le valet se trouve souvent confront seul au chevalier. Comme le personnage dramatique, le personnage romanesque est indissociable d'un comique de geste. Mais ce comique ne rside pas dans un geste indpendant de sa volont (l'ternuement), il surgit la plupart du temps d'une altercation ou d'une chauffoure entre le hros et ce grand coquin 3 qui se retrouve souvent, malgr lui, sur la route du gentilhomme. Ce dernier ne cesse d 'conduire ce pauvre domestique 4 , ce pauvre la Jeunesse 5 qu'il salu[e] d'un grand coup de fouet 6 le jour o ce zl postillon7 le poursuit vigoureusement cheval dans les environs de Paris 8 . Aux dires de Justine, il en eut le bras tout noir 9 . Plus tard, surpris dans la chambre de la soubrette par son amant en titre, Faublas lui dcoche un coup de poing, qui le fait tombe[r] la renverse 10 et lui cause une balafre sur l'il ll . Sans le savoir, la Jeunesse fait de Faublas un rosseur ross, lorsqu' il le rgal[e] de coups de bton 12 dans le jardin de la petite maison de M. de Valbrun 13 . Ce

1 Id.

2
3

Ibid. , III, 5, p. 108.

Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 504. Ibid. , p. 302. 5 Ibid., p. 303 et 304. Dans Les Amours du chevalier de Faublas, le nom du personnage est crit avec une miniscule ;

nous conservons cette orthographe afin de le distinguer du personnage de Beaumarchais. 6 Ibid., p. 302.

Id. 8 Ibid., p. 303. 9 Ibid., p. 389. 10 Ibid., p. 399. Il Ibid., p. 400. 12 Ibid. , p. 498. 13 Ibid., p. 502.
7

133

grand diable de palefrenier! est donc l'origine de plusieurs scnes farcesques et de scnes de comdie, comme celle qui se joue chez le commissaire, o ce buto? occupe le rle de plaignane. Ds lors, si la Jeunesse ne saurait tre considr comme un personnage important chez Louvet, il bnficie cependant d'une forme de promotion par rapport ce qu'il tait chez Beaumarchais, o il produisait des effets comiques faciles. Il joue dsormais un rle dans l'volution de l'action et produit un comique de situation (quiproquos au pont de Svres et dans la chambre de Justine) et un comique de geste (coup de fouet, coup de poing et coups de bton). Louvet toffe ce personnage qui n'est plus une simple silhouette bouffonne.

B artho 10 , le mdecin du Barbier de Sville, est peut-tre l'un de ceux auxquels Louvet pensait en crant le comte de Lignolle dont le portrait suffit rendre compte du ridicule:

C'est un homme pais, mal fait dans sa grande taille, et dont la grosse figure fut peut-tre belle dans son temps, mais n'eut jamais d'expression. On assure que plusieurs femmes ont tent de lui plaire; mais on n'en peut citer qu' une qu' il ait aime. Ce monsieur a consacr sa vie aux muses ; il est du nombre de ces petits beaux esprits de qualit dont Paris fourmille, de ces nobles littrateurs qui croient aller au temple de mmoire par des quatrains priodiquement imprims dans les papiers publics. Il raffolera de vous, si vous 4 prenez la peine de dclamer contre la philosophie moderne et de deviner des nigrnes.

Le portrait physique et moral du comte n'est gure flatteur, mais il est pourtant moins antipathique que celui de Bartholo, prsent par Figaro comme un beau, gros, court, jeune vieillard, gris, pommel, rus, ras, qui guette, et furette, et gronde, et geint tout la fois 5 . La fonction de ces portraits n'est pas tant de permettre au lecteur-spectateur de se les reprsenter que d'introduire deux personnages qui vont, sans aucun doute, susciter le rire. Il convient alors de se demander si le comique relve d'un trait, d'un discours ou d'une situation communs aux protagonistes, ou bien s'il rsulte d'une caractristique propre chacun d'eux. Rappelons d'abord qu'ils appartiennent la longue ligne des barbons jaloux et avares, si ce n'est que le comte est, de surcrot, gratifi de vanit, de sottise et d'une impuissance sexuelle. Ils sont prudents et souponneux, mais Bartholo s'avre plus perspicace que Monsieur de Lignolle : [ ... ] il ne se laisse prendre ni l'explication de la chanson tombe dans la rue, ni celle du cornet de bonbons
Ibid. , p. 383. 2 Ibid., p. 387. 3 Ibid., p. 400-414. 4 Ibid., p. 561. 5 Beaumarchais, Le Barbier de Sville ou la Prcaution inutile, dans Thtre, op. cit., 1, 4, p. 52.
!

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destins la petite Figarol . Bartholo dmle les petites ruses de sa pupille Rosine qu'il s'acharne vouloir confondre par des interrogatoires, tmoignant d'une cruelle lucidit. Beaumarchais l'avait annonc dans sa Lettre sur la critique et la chute du Barbier de Sville : le tuteur est un peu moins sot que tous ceux qu'on trompe au thtre 2 . Cependant, la note du dramaturge relve presque de l' euphmisme, lorsqu'on voit la clairvoyance dont le personnage fait preuve dans les premiers actes de la pice :

BARTHOLO Le vent, le premier venu !. .. Il n'y a point de vent, madame, point de premier venu dans le monde; et c'est toujours quelqu'un post l exprs qui ramasse les papiers qu'une femme a l'air de laisser tomber , de.3 par megar BARTHOLO Heureux, m 'amour, d'avoir pu nous en dlivrer! Mais n'es-tu pas un peu curieuse de lire avec moi le papier qu'il t'a remis ? ROSINE Quel papier ? BARTHOLO 4 Celui qu'il a feint de ramasser pour te le faire accepter.

l'oppos de la mfiance et de la jalousie exacerbe de Bartholo, qui prend l'allure d'un

perscuteur, on relve la crdulit du comte dont la vanit lui fait approuver le choix de la nouvelle dame de compagnie de sa femme (Faublas travesti), pour la simple raison qu'elle a rsolu sa plus belle charades . l'image de Bartholo qui restreint la libert de Rosine, M. de Lignolle exerce une censure l'gard d'lonore: le premier ne laisse que six feuilles de papier sa pupille 6 , le second n'autorise que la lecture de bons livres, bien moraux7 . Tous deux sont galement opposs l'esprit du sicle: le discours antiphilosophique du comte fait sensiblement cho l'esprit rtrograde 8 de Bartholo (<< Pardon de la libert! Qu'a-t-il produit pour qu'on le loue? Sottises de toute espce: la libert de penser, l'attraction, l'lectricit, le

Maurice Descotes, Les Grands Rles du thtre de Beaumarchais, op. cil., p. 67. Beaumarchais, Lettre sur la critique et la chute du Barbier de Sville, dans Thtre, op. cit., p. 27. 3 Beaumarchais, Le Barbier de Sville ou la Prcaution inutile, dans Thtre, op. cil., II, 4, p. 67. 4 Ibid., II, 15, p. 86. S Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 564-568. 6 Beaumarchais, Le Barbier de Sville ou la Prcaution inutile, dans Thtre, op. cil., II, Il , p. 77. 7 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 568. 8 Maurice Descotes, Les Grands Rles du thtre de Beaumarchais, op. cil., p. 66.
1
2

135

tolrantisme, l'inoculation, le qumquma, L'Encyclopdie, et les drames .. . 1 ), malS le conservatisme du comte n'est pas un hritage de Bartholo. Sa critique des philosophes fait en ralit cho un ouvrage de hostile aux nouveauts.
Mme

de Genlis2 et s'inscrit dans le portrait traditionnel du barbon

Le ridicule de M. de Lignolle est intrinsque au personnage, qui se mprend constamment sur le sens du mot charade , que les amants entendent videmment d'une autre manire 3 . Le rire surgit des nombreux quiproquos o le comte encourage Mlle de Brumont (Faublas travesti), enseigner la technique de la charade la comtesse, sans savoir de quoi il retourne exactement :

La comtesse l'interrompit : propos de charade, mademoiselle de Brumont, savez-vous bien que monsieur n ' a pas encore pu deviner la ntre ? - Bon! c'est qu' elle n'est pas exacte, rpondit-il. - Voil une bonne raison! s'cria madame de Fonrose. Comment! mademoiselle, votre charade n' est pas exacte ? Je lui rpliquai, en montrant la comtesse: C'est madame qui l'a faite . - Oui, rpondit celle-ci ; mais c' est vous qui me l'avez fait faire . - N'importe, reprit la baronne ; si elle n'est pas exacte, il faut la recommencer. La comtesse repartit : C' est notre intention, madame. - Sans doute, dit M. de Lignolle, il faut la recommencer. - Cela vous fera donc plaisir ? lui demanda sa femme . - Assurment, madame, et beaucoup ; je voudrais mme pouvoir vous y aider, je voudrais pouvoir vous enseigner. .. - Je vous rends mille grces, interrompit-elle. Je ne veux plus dsormais d'autre prcepteur que mademoiselle de Brumont. D' ailleurs, monsieur, ce serait peut-tre bien inutilement que vous essaieriez de devenir le mien. - Sans doute! j ' ai fait dans ma vie, tant en nigmes qu 'en charades, plus de cinq cents pomes : ce serait un vrai travail pour moi de me remettre aux premiers lments. - Cependant, monsieur, lui dis-je, je prendrai la libert de vous observer que madame la comtesse est jeune, curieuse et presse d'apprendre. - Eh bien! mademoiselle, vous n' avez pas besoin d'un second pour lui montrer tout ce qui lui importe de connatre ; vous tes, j'en suis sr, trs en tat de donner d' excellents principes votre colire [ ... ] .4

Le comte tient son insu un rle dont la btise donne lieu de vritables scnes de farce. En revanche, le ridicule de Bartholo est extrinsque au personnage, qui n'est pas comique en lui-mme 5 : Bartholo est moins ridicule par ce qu ' il dit et par ce qu'il fait que par la situation

Barbier de Sville ou la Prcaution inutile, dans Thtre, op. cit., l, 3, p. 49. Dans une note, Louvet indique qu'il fait rfrence La Religion considre. 3 Je quittai brusquement le poste que j ' occupais, et je me prparais sortir du lit de la comtesse ; mais elle me fit signe de rester ses cts, et d'une voix ferme , elle demanda : Qui va l ? - C' est moi, rpondit monsieur de Lignolle, ne vous levez-vous pas aujourd'hui ? - Pas encore, monsieur. - Il est tard cependant, madame. - Oui, monsieur, mais je suis occupe. - A quoi, madame ? - Monsieur, je compose. - Qui vous apprend composer ? - Mademoiselle de Brumont. - Je voudrais bien assister la leon. - Cela ne se peut pas, monsieur, vous ne feriez srement rien, et vous nous empcheriez de faire quelque chose. - Et que faites-vous donc, madame ? - Des enfants qu' on puisse croire les vtres, monsieur. - Que voulez-vous dire ? - Que je finis une charade. - Une charade ! voyons donc. - Vous avez envie de chercher le mot ? - Oui vraiment. - H bien, attendez une minute (Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 601-602). 4 Ibid., p. 667. 5 Maurice Descotes, Les Grands Rles du thtre de Beaumarchais, op. cil., p. 69.
2

1 Beaumarchais, Le

136

dans laquelle il est plac et [par le fait que] cette situation se retourne contre lui . Mais bien que le personnage dramatique et le personnage romanesque ne suscitent pas le rire de la mme manire, ils appartiennent tous deux la grande famille des vieillards dups dont les prcautions s'avrent inutiles . Ils s'inscrivent dans une tradition thtrale, mais possdent une personnalit propre qui permet au lecteur-spectateur de diffrencier M. de Lignolle de Bartholo et Bartholo de ses prdcesseurs.

Le comte de Lignolle rappelle galement les personnages de Chrysale et de Trissotin dans

Les Femmes savantes et la comtesse voque celui de Climne dans Le Misanthrope. D' abord,
comme Chrysale qui obtempre aux moindres injonctions de Philaminte
3 2 ,

M. de Lignolle se
4

soumet instantanment aux incessants Je le veux de son pouse. Or, ce Je le veux est la formule exacte de Climne dans la scne 4 de l'acte II du Misanthrope: Je le veux , ou encore Je le veux, je le veux s . C'est aussi un je le veux6 qu'Ariste dit son frre Chrysale d'opposer Philaminte. Cet emprunt littral est d'autant plus important dans le roman qu'il caractrise d'emble le personnage fminin: il est d'abord fait par la baronne, qui achve ainsi le portrait du couple 7 , puis il est employ par la comtesse lors de sa premire apparition 8 . Le romancier procde alors comme le dramaturge : lorsque Molire fait entrer un personnage principal, il fait voir immdiatement au spectateur le dfaut dont il est l'incarnation. Ainsi en vat-il d'Alceste dans la premire scne du Misanthrope. Ici, le romancier souligne le caractre autoritaire de Mme de Lignolle en reprenant le dialogue moliresque dont il accentue le comique. En effet, il multiplie l'injection de cette matresse femme. Quant au comte de Lignolle, il partage

p. 67. 2 Molire, Les Femmes savantes, dans uvres compltes. II, op. cit., II, 6. 3 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cit., p. 564, 569, 573, 576, 577, 578, etc. 4 Molire, Le Misanthrope, dans uvres compltes. l , op. cU., II, 4, v. 554, p. 672. 5 Ibid. , II, 4, v. 557, p. 673. 6 Molire, Les Femmes savantes, dans uvres compltes. II, op. cU., II, 9, v. 686, p. 570. 7 Vous savez que monsieur n'a pas de volont quand madame parle; vous savez bien que quand la comtesse a prononc le fatal je veux, il faut que le comte veuille (Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cit., p. 562; c'est l'auteur qui souligne). 8 La comtesse irrite prit une attitude fire, regarda M. de Lignolle avec majest, et du ton le plus imprieux, lui dit : "Je le veux. - Puisque vous le prenez ainsi, madame, rpondit le comte, il faut bien que cela soit; que ne vous expliquiez-vous tout d'un coup [. .. ]" (ibid. , p. 564).
1 Ibid.,

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avec Trissotin son pdantisme. Tous deux sont de beaux esprits l . Louvet exploite galement la mtaphore de la procration pour voquer la cration littraire 2 . Chez le romancier, le comique nat du dcalage entre le sens propre et le sens figur: alors que le comte prend la composition de la charade au sens propre, les deux amants la prennent au sens figur 3 . La situation fait enfin penser au Barbier de Sville: l'instar de Bartholo, qui veut assister la leon de musique de sa pupille, le comte de Ligno lle veut assister la leon de son pouse. En somme, Louvet pratique abondamment la contamination dans ses emprunts thtraux.

Le parallle que l'on a tabli entre Chrubin et Faublas est corrobor par celui que l'on peut faire entre la scne de travestissement du page dans La Folle Journe et une des premires scnes de travestissement de Faublas dans Les Amours. Dans Le Mariage de Figaro, le motif du travestissement de Chrubin, dont Figaro a l'ide, se veut moral : il est destin dmasquer les projets malveillants du comte qui veut acheter les faveurs de Suzanne. Toute l' intrigue repose sur la russite de cette mystification o Chrubin travesti doit confondre le grand seigneur devant ses gens. Mais l'excution du plan est empche par l'arrive inattendue de Monseigneur et laisse au spectateur le souvenir d'une scne ambigu entre la comtesse et son filleul. L o le dramaturge ne peut que suggrer, le romancier a l'entire libert de dcrire ce que la biensance empche de reprsenter. Louvet n'omet pas d' exploiter cette fameuse squence (sc. 4-10) du Mariage. De la superbe chambre d'une comtesse, on pntre dans le charmant boudoir d'une marchande de modes ; le grand lit en alcve est remplac par un lit ressorts plac dans le fond d'une alcve dore, tapisse de glaces 4 ; la baigneuse, les pingles et les hardes de Suzanne font place au jupon, au corset, la pommade et la poudre de la marquise. On passe d'un travestissement de servante celui de demoiselle. Le changement de dcor donne immdiatement le ton une scne qui est dsormais loin d' tre quivoque :

Une porte, que je n ' avais pas remarque, s'ouvrit tout coup ; la marquise entra. Voler dans ses bras, lui donner vingt baisers, l'emporter dans l'alcve, la conduire sur le lit mouvant, m'y plonger avec elle dans

1 Ibid., p. 56 1. On trouve galement le nom de bel Esprit dans Molire, Les Femmes savantes, dans uvres compltes. II, op. cit., II, 9, v. 692, p. 570. 2 TRlSSOTIN : Hlas, c' est un Enfant tout nouveau-n, Madame./Son sort assurment a lieu de vous toucher,lEt c' est dans votre cour, que j'en viens d'accoucher (Molire, Les Femmes savantes, dans uvres compltes. II, op . cit., III, l, v. 720-722, p. 572). 3 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op . cil., p . 132, note 6. 4 Ibid., p. 163.

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une douce extase, ce fut l'affaire d'un moment. La marquise reprit ses sens en mme temps que moi. Je lui l demandai comment elle se portait.

Chez Louvet, l'action devance le badinage galant. Les confidences explicites d'une marquise prise de son amant n'ont plus rien voir avec la retenue d'une comtesse aux prises avec un got naissane . L'une accomplit ce que l'autre s'interdit de penser, mais elles tmoignent toutes deux une tendresse maternelle l'gard de leur amant (<< Taisez vous, taisezvous, enfant

et Petite, il faut coiffer cette enfant ). C'est dans un style qui imite

Beaumarchais que Louvet procde un encanaillement de la squence du travestissement. Le dramaturge avait pourtant donn des indications prcises afm que toute quivoque soit carte. propos du jeu de la comtesse, il explique que pour tenir ce rle, un des plus difficiles de la pice, il convient de ne montrer qu'une sensibilit rprime 5 , rien surtout qui dgrade aux yeux du spectateur son caractre aimable et vertueux 6 . Ses prcautions doivent tre nanmoins nuances par une lettre de Sedaine l'auteur, date du 9 septembre 1781, dans laquelle il voque la premire version de la scne qui tait bien plus explicite que le texte dfinitif: Je crains qu'on ne puisse supporter sur la scne cette charmante et facile Comtesse que l'imagination au sortir du cabinet voit encore toute barbouille de foutre 7 . Une autre variante du dbut de l'acte II (sc. 1) rend compte de la grivoiserie marque des premiers manuscrits, qui sont indiscutablement plus audacieux que la version finale: la rplique de Suzanne qui se plaint des assauts de Chrubin Ma marraine par-ci; je voudrais bien par l'autre; et parce qu'il n'oserait seulement baiser la robe de madame, il voudrait toujours m'embrasser, moi 8 - tait moins dulcore: [ ... ] et parce qu'il ne peut rien baiser madame, il veut toujours me baiser quelque chose 9 .

1 Id.

Beaumarchais, Prface de La Folle Journe ou le Mariage de Figaro , dans Thtre, op. cil., p. 152. Beaumarchais, La Folle Journe ou le Mariage de Figaro, dans Thtre, op. cil., II, 9, p. 215 . 4 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 168. 5 Maurice Descotes, Les Grands Rles du thtre de Beaumarchais, op. cil., p. 155. 6 Id.
2

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9

Variantes , Thtre, op. cil., p. 464. Beaumarchais, La Folle Journe ou le Mariage de Figaro , dans Thtre, op. cit., II, 1, p. 203. Variantes , Thtre, op. cit., p. 466.

139

On ignore si Louvet connaissait l'existence de la premire version du Mariage, mais son adaptation romanesque de la squence du travestissement ralise ce qui n'tait que latent chez Beaumarchais. Il transforme une scne quivoque en une scne libertine dont il accentue l'rotisme par la rptition des attaques auxquelles la marquise est oblige de mettre un terme: Non, mon bon ami, ajouta-t-elle, il ne faut abuser de rien 1 . Le romancier rend explicite un acte symbolis tout au long de la pice par le fameux ruban de La Folle Journe, qui n'est jamais dcrit, mais toujours prsent, [et] charg de laisser entendre ce qui ne sera jamais dit 2 . Il est l'objet de la femme aime, vol par Chrubin, repris par la comtesse et jet en guise de jarretire aux noces de Figaro. Un ruban est prsent dans la scne des Amours, mais il est relgu au second plan, devenu un simple accessoire de la parure fminine. Ajoutons un dernier mot sur le rle de la camriste dont la prsence est indispensable pour permettre le parallle entre ces deux scnes construites autour d'un trio. La folle gaiet et les taquineries de Suzanne deviennent impertinence et brutalit chez Justine qui malmne Faublas en lui tirant les cheveux et en lui jetant de la poudre aux yeux. La premire agace la comtesse par son enjouement, la seconde est agace par les galanteries de celui qui l'honorait peu de temps auparavant. Suzanne s'efface progressivement de la scne, alors que Justine gne le jeu des amants et met fin au badinage par une querelle. Le mouvement des soubrettes illustre le renversement opr par Louvet dans l'adaptation romanesque de la squence du travestissement : Suzanne est carte afin de favoriser une intimit entre la comtesse et son filleul, tandis que Justine s' impose entre les amants et abrge une scne qu' il faut dsormais clore. Par consquent, Louvet renverse la squence dramatique de diffrentes manires : il abandonne le badinage pour l' action, la rsistance de la comtesse et la timidit de Chrubin pour l'abandon de la marquise et la vivacit de Faublas, la symbolique du ruban pour l'acte concret des amants et l'allgresse de Suzanne pour la jalousie de Justine. Ces renversements entrent au service de la peinture d'une scne libertine bien loigne des ambitions morales des scnes originelles 3 . L'adaptation romanesque dpasse les simples

Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 168. Christiane Mervaud, Le "ruban de nuit" de la comtesse , RHLF, n 5, sept-oct. 1984, p. 722-733, cit par Pierre Frantz et Florence Balique, Beaumarchais. Le Barbier de Sville, Le Mariage de Figaro el La Mre coupable, Neuilly, Atlande, coll. Clefs concours. Lettres xvrne sicle , 2004, p. 99. 3 Dans la prface de sa Folle Journe, Beaumarchais justifie l'apparente immoralit de la relation entre la comtesse et Chrubin en ces termes : Abandonne d'un poux trop aim, quand l'expose-t-on vos regards ? Dans le moment critique o sa bienveillance pour un aimable enfant, son filleul, peut devenir un got dangereux, si elle permet au ressentiment qui l' appuie de prendre trop d'empire sur elle. C' est pour mieux faire ressortir l' amour vrai du devoir, que l'auteur la met un moment aux prises avec un got naissant qui le combat! Oh ! combien on s' est
l
2

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fonctions esthtique et psychologique, et joue un rle dramatique en relanant l'action quelques pages plus loin avec la scne de l'ottomane. Cette dernire est un passage extrmement thtralis o la tension est porte son apoge jusqu' l'incroyable coup de thtre de la marquise, qui parvient inverser les rapports de force entre elle et son mari : elle devient l'accusatrice aprs avoir t l'accuse. Cette scne de travestissement est sans aucun doute un des emprunts les plus manifestes de Louvet Beaumarchais. Non seulement elle participe la construction du rcit auquel elle fournit une admirable scne de comdie, mais elle tmoigne aussi d'un plaisir de lecteur et de littrateur qui montre beaucoup d'habilet dans l'utilisation des emprunts son contemporain.

D'autres passages des Amours font cho La Folle Journe! , comme la scne de reconnaissance qui clt la premire partie du roman. On se souvient que, dans La Folle Journe, Marceline retrouve son fils Figaro, ou plutt Emmanuel, grce au hiroglyphe2 ou la spatule 3 tatoue sur son bras droit4. Cette reconnaissance supprime le principal obstacle au mariage de Suzanne et de Figaro, puisque Marceline voulait obliger ce dernier l'pouser. Si Antonio s'oppose son tour au mariage de sa nice parce que les parents de Figaro - dsormais connus - ne sont pas maris s, l'obstacle est vite lev 6 . Comme dans la comdie de Beaumarchais, le mariage de Faublas et de Sophie se fait la suite d'une scne de reconnaissance 7 et, comme dans la pice, la reconnaissance a lieu grce un signe distinctif grav sur le bras de l'hrone. L encore, Louvet procde un renversement de la scne du Mariage : il

tay de ce lger mouvement dramatique pour nous accuser d' indcence! On accorde la tragdie que toutes les reines, les princesses, aient des passions bien allumes qu' elles combattent plus ou moins ; et l'on ne souffre pas que, dans la comdie, une femme ordinaire puisse lutter contre la moindre faiblesse ! (Beaumarchais, Prface de La Folle Journe ou le Mariage de Figaro, dans Thtre, op. cil., p. 151-152). 1 Voir Catherine Ramond, Les lments thtraux dans Les Amours du chevalier de Faublas , dans Pierre Hartmann (dir.), Entre libertinage et Rvolution. Jean-Baptiste Louvet (1 760-1797). Actes du colloque du Bicentenaire de la mort de Jean-Baptiste Louvet. Strasbourg 1997, Strasbourg, Presses Universitaires de Strasbourg, 1999, p. 64. 2 Beaumarchais, La Folle Journe ou le Mariage de Figaro, dans Thtre, op. cil., III, 16, p. 269. 3 Id.

FIGARO: Monseigneur, quand les langes dentelles, tapis brods et joyaux d'or trouvs sur moi par les brigands n ' indiqueraient pas ma haute naissance, la prcaution qu' on avait prise de me faire des marques distinctives tmoignerait assez combien j'tais un fils prcieux : et cet hiroglyphe mon bras ... (Il veut se dpouiller le bras droi/) (id.) 5 Ibid., III, 18, p. 276. 6 Ibid. , III, 19, p. 277-278. 7 Le lendemain, j'pousai Dorliska (Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil. , p. 444).
4

141

ne s'agit plus d'un valet de chambre, mais d'une jeune fille de la haute noblesse polonaise ; il ne s'agit plus non plus d'annuler une promesse de mariage pour en permettre un autre, mais de la rvlation d'un secret important qui va favoriser l'union des deux amants (Faublas et Sophie) et de deux familles amies (les Faublas et les Lovzinski). Cette scne de reconnaissance permet galement de lier le rcit secondaire de Lovzinski l, dit M. du Portail, au rcit principal de Faublas. Par consquent, elle remplit la fois une fonction dramatique, dans la mesure o elle conduit au dnouement, et une fonction narrative, puisqu'elle justifie le long pisode polonais. la fm d'Une Anne de la vie de Faublas, les deux histoires se rejoignent pour mener l'heureux dnouement :

Messieurs, continue le baron de Gorlitz, j'ai pass ma vie au milieu des armes. En 1771, je servais dans
les armes russes, nous faisions la guerre des Polonais rvolts. M. DU PORTAIL des Polonais ! en 1771 ? LE BARON DE GORLITZ Oui, monsieur ; mais vous m' interrompez chaque instant. .. Aprs une sanglante victoire remporte sur eux, je ne demandai pour ma portion d'un butin considrable qu 'un enfant alors g de deux ans peu prs. M. DU PORTAIL, se levant et courant vers Sophie. Ah ! ma chre Dorliska ! LE BARON DE GORLITZ, le retenant. Dorliska ? c' est le nom que j ' ai trouv crit au bas d' une miniature attache sur sa poitrine ! M. DU PORTAIL, tire promptement un portrait de sa poche. Monsieur, voil le pareil portrait. .. ma fille! ma chre fille! LE BARON DE GORLITZ, le retenant encore. Votre fille! Monsieur, quelles sont les armes de votre maison ? M. DU PORTAIL, montre son cachet. Les voil. LE BARON DE GORLITZ 2 C'est cela mme ; elle les porte graves sous l' aisselle.

La fonction dramatique de cette scne est souligne par la disposition des rpliques du dialogue qui adopte la forme d 'un texte de thtre. Louvet utilise cette disposition plusieurs reprises dans Les Amours. ce moment du rcit, la tension dramatique est son apoge. Le
Ibid., p. 129-157 et 234-276. 2 Ibid., p. 442.
1

142

choix de cette prsentation permet de mettre en vidence une scne clef pour l'issue de la premire partie du roman et une scne type du thtre. On sait en effet que ce procd fort utile pour dnouer les fils d'une intrigue est employ par les dramaturges depuis l'Antiquit. Tout se passe comme si Louvet voulait, pour fmir, mettre volontairement l'accent sur le thtre et, plus particulirement, sur celui de Beaumarchais. l'instar de la spatule qui dsigne la profession du pre de Figaro (le mdecin Bartholo), le signe grav sur le bras de Sophie rvle son appartenance la maison Lovzinski. Enfm, comme dans La Folle Journe o le jardinier s'oppose soudainement au mariage de sa nice, alors que la situation semblait rsolue, Lovzinski repousse sa fille l qu'il vient de retrouver aprs douze ans de recherche. Un second obstacle s'ajoute au premier afin de prolonger le suspens. Non seulement Louvet adapte la scne de reconnaissance son rcit, mais il reprend aussi l'enchanement des deux obstacles au mariage.

Outre les personnages et les scnes, Louvet emprunte probablement Beaumarchais certains motifs, comme la romance de Chrubin chante la comtesse
4
2 .

On se souvient que le
3

comte Almaviva entonnait aussi quelques couplets Rosine sur l'air de La Prcaution inutile et qu'il l' accompagnait ensuite au clavecin
.

Le parallle entre Chrubin et Faublas, le sujet de la

chanson et le mot de romances favorisent le rapprochement entre la romance du petit page et celle du chevalier. Tout d'abord, celle de Chrubin remplit une fonction de rvlation, puisqu'elle contient une dclaration du jeune homme sa belle marraine; celle de Faublas est un moyen d'attirer les jeunes filles 6 du couvent et, ainsi, sa jolie cousine et de se faire reconnatre. On constate que les personnages utilisent des instruments diffrents : Suzanne accompagne Chrubin la guitare, Faublas joue du forte-piano 8 , mais les deux romances traitent d'un sujet semblable, l'amour malheureux. Les airs ne sont pas non plus les mmes. Dans un cas, il s'agit d'une chanson populaire, qui rsonne joyeusement, Marlbroug s'en va-t-en guerre 9 . Son air gai contraste immanquablement avec ses paroles tristes. Plus tard, lorsque le petit page fait
Ibid., p. 443. Ibid., p. 358, note 1. 3 Beaumarchais, Le Barbier de Sville ou la Prcaution inutile, dans Thtre, op. cil., I, 6, p. 18. 4 Ibid., ID, 4, p. 100-102. S Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 352, 358 et 496. 6 Ibid., p. 349 et 352. 7 Ibid., p. 348. 8 Ibid., p. 347, 349-350. 9 Beaumarchais, La Folle Journe ou le Mariage de Figaro, dans Thtre, op. cil., II, 4, p. 209.
l

143

entendre la reprise de l'air de [s]a romance! , le contraste est d'autant plus frappant qu'il

chant[e] gaiement2 . On ne peut dcidment pas prendre Chrubin au tragique. Dans l'autre
cas, les accents sont lgiaques, c'est la plainte qui l'emporte et l'on peut imaginer que l'air sur lequel Faublas prononce les paroles se caractrise par une grande mlancolie. Alors que Chrubin appartient l'univers de la comdie, Faublas, ici, rappelle les lamentations des bergers de pastorales et les [j]eunes beauts 3 prsentes dans ce jardin ne sont pas sans faire penser aux nymphes que l'on trouve dans ce type de pices:

Ibid. , V, 6, p. 308. Id. 3 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 349-351.
! 2

144

ROMANCE DE CHERUBIN PREMIER COUPLET! Mon coursier hors d'haleine, (Que mon cur, mon cur a de peine !) J'errais de plaine en plaine, Au gr du destrier. DEUXIME COUPLET Au gr du destrier, Sans varlet, n' cuyer; L prs d'une fontaine, (Que mon cur, mon cur a de peine !) Songeant ma marraine. Sentais mes pleurs couler. TROISIME COUPLET Sentais mes pleurs couler, Prt me dsoler. Je gravais sur un frne, (Que mon cur, mon cur a de peine !) Sa lettre sans la mienne ; Le roi vint passer. QUATRIME COUPLET Le roi vint passer, Ses barons, son clergier. Beau page, dit la reine, (Que mon cur, mon cur a de peine !) Qui vous met la gne ? Qui vous fait tant plorer ? CINQUIME COUPLET Qui vous fait tant plorer ? Nous faut le dclarer. Madame et souveraine, (Que mon cur, mon cur a de peine !) J'avais une marraine, Que toujours adorai.

ROMANCE DE FAUBLAS Jeunes beauts, je vous supplie De terminer vos jeux si doux ; Venez, venez, et parmi vous Amenez-moi la plus jolie. La plus jolie et la plus belle ! Celle-l m'a donn sa foi! O la verrai-je ? o donc est-elle ? Jeunes beauts, montrez-la-moi. Montrez-la-moi, ma voix l'appelle, Mes yeux la cherchent vainement : Je ne pourrais que faiblement Vous peindre ma crainte mortelle. La plus modeste et la plus belle ! Celle-l m'a donn sa foi! O la verrai-je ? o donc est-elle ? Jeunes beauts, montrez-la-moi. [ ... ] Le doux penchant qui nous entrane, Vous aussi vous l' prouverez ! Un jour, un jour vous sentirez, Vous sentirez toute ma peine ! La plus sensible et la plus belle, Celle-l m 'a donn sa foi! Jeunes beauts, volez prs d'elle, Et daignez lui parler de moi. Dites-lui que, spar d' elle, Je n 'ai vcu que pour souffrir ; Dites-lui que je vais mourir, Si je ne la revois fidle. La plus aimable et la plus belle, Celle-l m 'a donn sa foi! Jeunes beauts, volez prs d' elle, Et daignez lui parler de moi. [ .. .] Mais dans ce bois, quelle est donc celle Qui se promne en soupirant ? Quand on poursuit son jeune amant, Ainsi gmit la tourterelle. Amour me dit: C' est la plus belle, Qui t'a toujours gard sa foi . Jeunes beauts, volez prs d'elle, 2 Amenez-la, rendez-Ia-moi.

pa~

! Beaumarchais, La Folle Journe ou le Mariage de Figaro , dans Thtre, op. cU., II, 4, p. 209-211. On ne reproduit ici l'~tgralit de la romance qui comprend trois couplets supplmentaires. D'aprs une note du dramaturge, ces trOIS dernIers couplets n ' taient pas chants au thtre (ibid. , p. 210, note b). 2 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cit., p. 349-351.

145

Si l'on regarde de plus prs les paroles, except le dialogue entre le page et la reine, la romance de Chrubin est essentiellement l'imparfait. Elle voque une marraine adore jamais perdue, voire disparue. Ce cavalier errant pleure son amante, chante sa douleur et veu[t],

tranant sa chane/[. ..} [m]ourir de cette peine l . Cette romance remplit une fonction
d'annonce, avant mme que le personnage ne soit nomm officier et envoy en Catalogne, avant mme que la comtesse ne lui interdise de ne plus jamais la voir et qu'il dcide alors de perdre la vie dans la vive attaque d'un fort 2 . La chanson de Chrubin contient partiellement son avenir. Celle de Faublas est principalement au prsent de l' indicatif et l'impratif: le chevalier prie les demoiselles de lui amene[r] son amante, de la lui montre[r] , de lui parler de [lui] ; lui aussi croit mourir s' il perd son amour. Au moment o il crit sa romance, Chrubin est un tout jeune homme, novice en amour, qui cache sa peine sous la joie. Plus expriment et plus noble, Faublas exprime directement le tourment amoureux. Louvet reprend la chanson du petit page non seulement pour permettre la reconnaissance, mais aussi pour signifier la souffrance de l'amant spar de celle qu'il aime. Alors que l'emprunt de la scne de travestissement entre au service du libertinage, celui de la romance concourt la dimension sentimentale de l'uvre. Ds lors, Louvet prend de nombreux lments Beaumarchais qu 'il utilise soit pour alimenter la veine comique de son roman, soit pour nourrir la veine sensible.

Un autre exemple permet de saisir ce dtournement du comique vers le srieux. Toujours dans Le Mariage de Figaro , on se souvient que le comte veut acheter les faveurs de Suzanne et l' invite le retrouver sur la brune au jardin3 . Informe de l'indigne projet de son poux qu'elle veut confondre, la comtesse prcise elle-mme le lieu du rendez-vous : Je mets tout sur mon compte. (Suzanne s'assied, la comtesse dicte.) "Chanson nouvelle, sur l'air: ... Qu 'il fera

beau ce soir sous les grands marronniers ... Qu'i! fera beau ce soir ... ,,4 . Ces grands
marronniers sont d'autant plus importants qu' ils constituent le dcor du cinquime et dernier acte de la pice 5 o le comte est dmasqu et Figaro joliment attrap) . Ces grands
) Beaumarchais, La Folle Journe ou le Mariage de Figaro, dans Thtre, op. cit., n, 4, p. 21l. Beaumarchais, L 'Autre Tartuffe ou la Mre coupable, dans Thtre, op. cil., II, l , p. 368. 3 Beaumarchais, La Folle Journe ou le Mariage de Figaro, dans Thtre, op. cit., l, 8, p. 188. 4 Ibid., IV, 3, p. 283 . 5 Le thtre reprsente une salle de marronniers, dans un parc ; deux pavillons, kiosques, ou temples de jardin, sont droite et gauche ; le fond est une clairire orne, un sige de gazon sur le devant (ibid., V, l , p. 301). 6 Ibid., V, 7, 9-12 et 14-19.
2

146

marronniers deviennent ainsi le thtre de la dmystification, le lieu de la vrit et de l'heureux dnouement de cette Folle Journe. C'est sous un vieux marronnier2 que Faublas trouve refuge dans le jardin du couvent o il a l'imprudence de sauter pour secourir sa jolie cousine vanouie. la diffrence des vieux marronniers du Mariage qui offrent le lieu d'un rendez-vous galant, ce marronnier protecteur3 abrite des amours illicites, mais tendres et partages : celui de Derneval et de Dorothe4 , puis celui de Faublas et de Sophie 5 . Comme dans la comdie, le couple fortun est surpris par un tiers. Mais alors que dans la pice tout chemine vers le dnouement, dans le roman, l'arbre devient le sjour de frquentes rencontres nocturnes 6. Si la nature se fait d'abord spectatrice d'un amour vertueux et pur 7 , elle va tre aussi celle de grands combats 8 que Sophie doit soutenir9 face au dsir de son amant, et se faire enfm le tmoin du crime. Ce marronnier si propice aux amours lO devient son tour le lieu d'un dtestable chantage de la part du chevalier: une fois la vertu de Sophie sacrifie, le baron ne pourra plus s'opposer leur union 11 . Aux odieuses paroles s'ensuit le crime. On voit ainsi comment Louvet reprend un lment du Mariage de Figaro , qui offre le cadre de scnes comiques, d'abord pour prserver l'amour respectueux (le sensible), puis pour dvoiler l'amour coupable (le tragique). Le locus

amnus devient alors un locus terribilis.

Plus tard, lorsque le hros se retrouve par hasard dans ce jardin, qUI a couronn ses amours, le tragique a disparu, seul le sensible subsiste :

Plus loin ... oui, le voil! c'est lui !... je l'ai salu d'un cri de reconnaissance et de joie ; ne le voyez-vous pas le marronnier propice, cet arbre consacr par ses derniers combats et par mon triomphe ? Vite! je vais IV, 14-15 et V, 2-3 et 7-8. 2 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 354. 3 Ibid. , p. 355. 4 Ibid., p. 356. 5 Ibid., p. 423-428. 6 Ibid., p. 362-366, 370, 378, 415, 422-428. 7 Ibid. , p. 362. 8 Ibid. , p. 378. 9 Id.
10 11

1 Ibid.,

Ibid. , p. 423. Ibid. , p. 424-425.

147

baiser ses rameaux tutlaires, je vais sur son tronc protecteur graver mon chiffre et celui de ma femme ... De ma femme! ah ! nous tions amants, et nous vivions runis! nous sommes poux, et nous languissons , '1 ' 1J ll separes .... S' epares. e voi e vers e e .. . 1

Le tragique n'est plus, car l'honneur dsormais est sauf Pour le chevalier, ce marronnier environn de souvenirs est le lieu des derniers combats de sa promise et celui de [s]on triomphe . la nature vgtale de l'arbre dont la tendret permet l'expression de la tendresse (le chiffre grav) s'ajoute ainsi une dimension mmorielle: l'arbre rappelle au personnage sa premire union charnelle avec celle qu ' il aime et qu'il a pouse. son entre dans le jardin, les souvenirs surgissent dans sa mmoire dans un ordre qui rpond une sorte de crescendo : cette partie du mur o [il] place l'chelle qu['il] porte est celle que Demeval et [lui ont] si souvent escalade ensemble 2 , la rue
***3

, le pavillon4 , l'alle couverte5 , cette promenade

chrie o soupirait [s]a jolie cousine 6 , ce banc 7 o elle venait s'asseoir dans les heures de rcrationS , la place o [il] la joignai[t] presque tous les soirs9 et, pour finir, ce marronnier propice lo . L'arbre fait prouver au hros le trouble le plus fort: oui, le voil! c'est lui !. .. je l'ai salu d'un cri de reconnaissance et de joie . Les exclamations et les aposiopses rendent compte de l'exaltation du personnage, qui se remmore une poque heureuse, bien que coupable, dont l'agrable souvenir accentue la triste situation dans laquelle il se trouve. La rfrence Rousseau s'ajoute celle de Beaumarchais: les monuments de nos amours Il rappellent les anciens monuments d'une passion si constante et si malheureuse l2 que Saint-Preux fait dcouvrir Julie au village de Meillerie; ces lieux sont pleins de [l]a prsence de Sophie 13 comme ce lieu si plein de [Julie] 1 ; graver son chiffre et celui de [s]a
Ibid. , p. 496 ; c'est l'auteur qui souligne. 2 Id. 3 Id. 4 Id. 5 Id. 6 Id. 7 Id. S Id. 9 Id. 10 Id.
1

Id. Voir la note 2 la mme page. Rousseau, La Nouvelle Hlose, dans uvres compltes. II. La Nouvelle Hlose. Thtre. Posies. Essais littraires, dition publie sous la direction de Bernard Gagnebin et Marcel Raymond, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , 1964, quatrime partie, lettre XVII, p. 518. 13 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cit., p. 496.
II
12

148

femme 2 voque aussi ce chiffre grav dans mille endroits3. l'instar de Saint-Preux, Faublas prouv[e] combien la prsence des objets peut ranimer puissamment les sentiments vio lents dont on fut agit prs d'eux . Mais Louvet opre un renversement de la scne Meillerie: alors que Saint-Preux revient sur les lieux de sa retraite avec Julie, Faublas retrouve le jardin de ses amours sans Sophie. Tandis que le premier ne peut plus s'unir 1' objet chri, le second est uni l'objet ador, mais il en est cruellement spar. Pour l'un, il n'est plus permis d'esprer, pour l'autre, il est question de retrouver celle qu'on lui a enleve. Cette double rfrence dramatique et romanesque dpasse son statut de dcor de scne pour devenir la fois un symbole de l'amour tendre et le lieu o s'exprime la sensibilit.
4

Il n'est donc pas surprenant de trouver le nom de Beaumarchais dans la longue liste des lectures de Faublas. Son thtre constitue l'une des principales sources de Louvet qui lui emprunte le nom d'un personnage, un type propre au thtre, des scnes et des motifs. C'est dans

Le Barbier de Sville et dans Le Mariage de Figaro que puise le romancier afin de nourrir le
comique de son roman et le sensible. On a d'ailleurs compar la construction tripartite des

Amours la trilogie du dramaturge: Le Barbier de Sville, proche encore de la farce, est suivi
par une comdie, Le Mariage de Figaro , o l'on se hte de rire de peur d'avoir en pleurer puis par La Mre coupable, un drame o plus rien n'est comme avant, o l'on a perdu jusqu'au got du rires . Sans faire rfrence la trilogie de Beaumarchais, Paul Morand percevait l'volution du roman de la mme manire : C'est un fabliau, puis un marivaudage, et, pour finir (parce qu'il faut bien fmir) , une tragdie lisabthaine 6 . Dans les deux cas, la rfrence thtrale s'impose. Louvet ne cite pas les noms de Corneille et de Molire parmi les lectures du chevalier, mais le thtre de Molire dont le nom apparat plus tard de faon surprenante 7
-

offre

plusieurs traits ses personnages et Corneille sera convoqu ailleurs dans le roman.

Rousseau, La Nouvelle Hlose, op. cif., quatrime partie, lettre XVII, p. 519. 2 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 496. 3 Rousseau, La Nouvelle Hlose, op. cil., quatrime partie, lettre XVII, p. 519. 4 Id.
1

Michel Delon, Prface aux Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 24. 6 Ibid., p. 34-35. 7 On sait que ce mot de Molire est devenu proverbe (Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 537) ; c'est ainsi que Louvet commente en note le propos qu' il fait tenir son personnage : O tant de vertu va-t-elle se nicher! (ibid. , p. 537).
S

149

Enfin, le nom de Balleti i semble faire rfrence l'illustre comdienne de la nouvelle troupe italienne, Giovanna Benozze, plus connue sous son nom de scne, Silvia, et faire ainsi cho Marivaux, qui composa de nombreuses pices pour elle 3 . Pourtant, il convient de s'inscrire en faux contre ce rapprochement trs tentant4 . L'auteur des Lettres historiques Mr D*** sur la
nouvelle comdie italienne tmoignait dj du talent prometteur de la jeune actrice, alors ge de

seize ou dix-sept ans, lors de ses premiers rles en tant que seconde amoureuse: son jeu est tout fait noble & elle entre vivement dans la passion; son action en dit plus que ses discours, qui ne sont pas assz variez . Il ne fait aucune mention particulire de sa voix, alors qu'il note la voix aigre & par consequent dsagreable 6 d'Helena Balleti, dite Flaminia. Or, dans Les Amours, Louvet cite le nom de Baletti pour la douceur de sa voix envotante et non pas pour ses qualits de comdienne :
5

Ma compagne [la marquise d'Armincour], ces mots, se rendonnit; et son ronflement nasillard, qui tout l'heure dclllrait mon oreille, maintenant la caressait comme l'aurait pu faire la voix la plus enchanteresse, la voix de Balefti. Ne vous en tonnez pas: il m'annonait que l'heure du berger m'tait rendue; c'tait l'heureux signal auquel je devais me hter d'aller reprendre un charmant ouvrage trs avanc, mais enfin 7 malheureusement interrompu comme il s' achevait.

Au surplus, il existe une autre Balleti , exactement contemporaine du romancier. Sa caractristique essentielle, la voix, permet de penser qu'il s'agit d'Elene-Riccoboni, connue sous le nom de Rose Baletti 8 . Les qualits de la voix de cette cantatrice correspondent parfaitement celle que le narrateur voque : [s]a voix tait douce, sa vocalisation parfaite et son expression touchante 9 . Cette rfrence est d'autant plus vraisemblable que l'artiste arrive

Ibid., p. 919 ; c'est l'auteur qui souligne. Ola Forsans, Le Thtre de Llio. tude du rpertoire du Nouveau Thtre italien de 1716 1729, Oxford, Voltaire Foundation, coll. Studies on Voltaire and the Eighteenth Century ,2006, p. 21. 3 Ibid., p. 21 et 354. Voir aussi Gustave Attinger, L'Esprit de la commedia dell'arte dans le thtre franais, Genve, Slat.kine Reprints, 2010 [rimpression de l'dition de Neuchtel, 1950], p. 387-388. 4 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 919, note 1. 5 [Nicolas Boindin], Lettres historiques M D*** sur la nouvelle comdie italienne. Dans lesquelles il est parl de son tablissement, du Caractre des Acteurs qui la composent, des Pices qu'ils ont representes jusqu' present, & des Avantures qui y sont arrives, Paris, Pierre Prault, 1717, p. 16. 6 Ibid., p. 15. 7 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cit., p. 919 ; c'est l'auteur qui souligne. 8 Franois Joseph Ftis, Biographie universelle des musiciens et bibliographie gnrale de la musique, deuxime dition entirement refondue et augmente de plus de moiti, Paris, Librairie de Firmin Didot Frres, 1860, t. I, ~. 229 ; c' estl'auteur qui souligne. Id.
1

150

Paris en novembre 1788 et intgre la troupe des Bouffons du thtre de Monsieur! . Or, on sait que Louvet exploite toutes sortes de traits tirs de l'actualit de son poque et que, justement, en 1788 et 1789, il rdige la dernire partie de ses Amours o le nom de Baletti est mentionn. En somme, il est peu probable que le romancier fasse ici rfrence la fameuse interprte des comdies de Marivaux.

Soit les romanciers font des dramaturges de personnages de fiction et confrent ainsi une vraisemblance leur rcit, soit ils mentionnent uniquement leur nom. Dans les deux cas, le thtre de ces auteurs trouve manifestement un cho dans les romans. Aussi Racine influence-t-il Prvost et Beaumarchais nourrit-il Louvet. C'est bien un univers tragique que reprsente Prvost dans ses Mmoires et aventures o la vie du protagoniste n'est qu'une succession d'infortunes.

Manon Lescaut y trouve naturellement sa place en tant que peinture de la passion et de ses
consquences funestes. La passion y est videmment tragique, donc ngative, mais elle est aussi un sentiment dont on sait qu'il est peru positivement au sicle des Lumires. Toutefois, la figure du pote tragique telle que Prvost la prsente dans ses Mmoires et aventures s'labore essentiellement partir d'lments biographiques importants et d'un lieu commun sur la nature de son thtre. Mais, contre toute attente, le tendre Racine est aussi l'objet d'un traitement burlesque qui tmoigne d'une volont d'introduire une note comique dans le roman. Outre Racine, d'autres dramaturges sont utiliss comme personnages de fiction pour voquer, de manire quasi sociologique, la vie anime de la Rpublique des Lettres. Prvost et Marivaux ne s'intressent pas aux comdiennes en tant que telles (on ne connat pas leur nom) ; elles font partie d'une vie thtrale qu'ils voquent et le rle qu'elles interprtent permet d'apprcier la fortune de Racine au XVUr sicle. Enfin, Louvet donne son lecteur le nom de son principal modle en mentionnant Beaumarchais auquel il emprunte des personnages pittoresques et des pisodes clefs. S'il en garde la tonalit comique, il lui arrive aussi d'orienter des lments vers le sensible. Le thtre fait donc figure de source laquelle les romanciers vont puiser rgulirement.

Id.

151

2. Le thtre en titres
Charles Duclos, Loaisel de Trogate et Louvet de Couvray mentionnent des titres de pices dans leurs romans-mmoires, tels que Le Mariagefait et rompu, ou l 'htesse de Marseille de Dufresny dans Les Confessions du comte de ***, L'cossaise ou le Caf de Voltaire dans

Dolbreuse, ou encore Le Cid, Le Mdecin malgr lui, Philoctte de La Harpe et Smiramis de


Voltaire dans Les Amours. Tout comme Loaisel, Duclos voque une comdie qui lui est contemporaine et dont la premire au thtre prcde d'une vingtaine d 'annes l'criture de son roman 1, alors que Louvet mlange les genres dramatiques (la comdie, la tragdie et le drame) et les sicles, XVIIe et XVIIIe sicles. On pourrait s'attendre ce que dernier cite une tragdie de Racine une poque o ses pices taient beaucoup joues, mais il n'en est rien, c'est son rival qui a sa faveur. En effet, comme Corneille, Louvet se rclame plutt d'un tragique hroque qu'il exploite par exemple dans son pisode polonais.

2. 1. Le Mariage fait et rompu chez Duclos

Les Confessions du comte de *** sont un roman-mmoires libertin et mora~ ou encore, ce


que Laurent Versini appelle un roman-liste , qui promne le lecteur dans une grande galerie de portraits fminins o l'auteur distingue les caractres (la coquette, la ptulante, la dvote, la capricieuse, la changeante, la libertine, la ddaigneuse, la jalouse, le bel esprit, etc.), les professions (l'intendante, la marchande bourgeoise), les catgories sociales (l'pouse d'un homme de robe ou celle d'un financier) et les pays (l'Espagne, l'Italie, l'Angleterre et la France).
l'issue de la premire partie du roman, Duclos introduit son hros dans le cercle de
2

Mme de Tonins qui se pique de bel esprit et dont le modle est la clbre salonnire et romancire, Mme de Tencin3 . Le thtre apparat d'abord comme un sujet de conservation et, plus

1 Pour tre plus prcis, vingt ans sparent la premire reprsentation du Mariage fait et rompu, ou l 'htesse de Marseille (1721) de la publication des Confessions du comte de *** (1741) et vingt-trois ans sparent la premire de L 'cossaise ou le caf (1760) de la parution de Dolbreuse (1783) . 2 Laurent Versini, Prsentation , Les Confessions du comte de ***, op. cit., p. 8. 3 Duclos, Les Conf essions du comte de ***, op. cil, p. 99, note 2.

152

particulirement, comme tous les autres sujets abords dans la maison de Mme de Tonins, un moyen pour l'htesse de briller devant sa petite cour :
On parla alors de deux romans nouveaux et d'une comdie que l'on jouait depuis quelques jours : on me demanda mon avis. Comme j ' ai toujours t plus sensible au beau qu'au plaisir de chercher des dfauts, je dis naturellement que dans les deux romans j'avais trouv beaucoup de choses qui m' avaient fait plaisir, et que la comdie, sans tre une bonne pice, avait de grandes beauts. Mme de Tonins prit la parole pour faire la critique de ce que je venais de louer. Je voulus dfendre mon sentiment, et je cherchai des yeux quelqu'un qui pt tre de mon avis. J'ignorais qu' il n 'y en avait jamais qu'un dans cette socit. Mme de Tonins, peu accoutume la contradiction, soutint son opinion avec aigreur, et la compagnie en chur applaudissait sans cesse tout ce qu' elle disait. Je pris le parti de me taire, m' apercevant un peu trop tard que le ton de cette petit~ rrublique tait de blmer gnralement tout ce qui ne venait pas d' elle, ou qui n' tait pas sous sa protectIOn.
l

Peu importe le titre des romans et de la comdie en question, l'intrt de la conversation n'est pas l pour la salonnire. La littrature est un prtexte comme un autre - pour montrer

l'habilet de Mme de Tonins contredire l'opinion de quelqu'un et recevoir ainsi la vive et joyeuse approbation de ses courtisans . Le thtre participe alors la peinture et la critique des caractres et des murs du XVIIIe sicle laquelle Duclos tait particulirement attach 3 . Le romancier dnonce le caractre d'une femme orgueilleuse qui ne discute pas une opinion, mais qui s'y oppose vigoureusement pour avoir le dernier mot. Aucun jugement d'ordre esthtique, philosophique ou moral n'entre enjeu dans la prise de position de Mme de Tonins, mais un simple dsir de l'emporter sur l'autre. Le romancier poursuit sa critique des beaux esprits au moyen du thtre, qui apparat comme l'un des sujets et des divertissements privilgis des salons du
XVIIIe sicle o, le temps d'une soire, on se prte au jeu de la comdie :

La fureur de jouer la comdie rgnait alors Paris ; on trouvait partout des thtres. La socit de Mme de Tonins prenait le mme plaisir, et portait l'ambition plus haut. Pour comble de ridicule, on n'y voulait jouer que du neuf ; presque tous les acteurs taient auteurs des pices qu ' ils jouaient. Nos reprsentations, car je fus bientt admis dans la troupe, taient d'un ennui mortel ; on se le dissimulait ; nous applaudissions tout 4 haut, et nous nous ennuyions tout bas.

100 et 107. Ibid., p. 102. 3 Charles Duclos est galement l'auteur des Considrations sur les murs (1751) et des Mmoires pour servir l'histoire des murs du dix-huitime sicle (1751). 4 Duclos, Les Conf essions du comte de ***, op. cit., p. 105.
2

1 Ibid. , p.

153

Le romancier tmoigne d'abord de la grande vogue du thtre de socit au XVIIIe sicle, qui constitue un des fondements les plus stables de la vie mondaine et des changes sociaux l et auquel se rattache le thtre de salon, comme celui de Mme de T onins, pour ne pas dire Mm e de Tencin. Cette fureur de jouer la comdie correspond ce que l'on appelle la

thtromanie ou la folie abdritaine 3 , qui caractrise, au sicle des Lumires, cette


exaltation gnrale pour le thtre. Duclos est un des familiers de cette minente socit, qui se runit, tous les mardis, rue Saint-Honor, chez la salonnire. Le romancier y distingue deux modes de conversation : le premier concerne les mots d'esprits [sic] et les conversation [sic] frivoles 5 et le second a trait aux discussions les plus doctes, aux arguments scientifiques, la lecture de posies ou de pices de thtre 6 auxquels ils consacraient gnralement l'aprs-midi.
4

ce propos, Franois Moureau crit que la matresse de maison aimait avoir la primeur des
productions dramatiques de ses habitus 7 . Aussi est-ce partir de sa connaissance du salon de Tencin que Duclos nourrit sa fiction romanesque. Aux dires du narrateur, la socit de Mme de Tonins ajoute au ridicule de ne jouer que des pices nouvelles celui de s'y

ennuy[er] fermement. Telle est la situation lorsque Mme de Tonins, devenue la matresse du
hros, le sollicite pour crire un pome dramatique de son cru :

Mme de Tonins m'obligea aussi de faire une comdie. J'eus beau lui reprsenter combien j 'en tais incapable, elle blma cette modestie, et m'assura qu 'avec ses conseils je ferais d'excellents ouvrages. Je n' en crus rien ; mais, par complaisarIce, je me mis travailler. Dans ce temps-l Dufresny, qui tait un peu engag dans notre socit, nous proposa d'essayer sur notre thtre sa comdie du Manage fait et rompu, avant de la donner au public; on l'accepta, et on la joignit la mienne. Dix ou douze spectateurs choisis furent admis cette reprsentation ; ma pice russit au mieux, et celle de Dufresny fut trouve dtestable. Je fus moi-mme indign d'un jugement si draisonnable ; je pris seul le parti de la comdie de Dufresny. La dispute s'chauffa tellement ce sujet que Mme de Tonins voulut absolument faire donner ma pice aux comdiens franais en mme temps que Le Mariage fait et rompu. [ ... ] Les deux pices furent joues quelques jours de distance. Celle de Dufresny fut applaudie, comme elle le mritait ; elle est reste au Martine de Rougemont, La Vie thtrale en France au XVIII" sicle, Paris, Honor Champion, 200 l , p. 306. Ibid. , p. 311. 3 Ibid., p. 306 et 310. S' il est une socit du spectacle, c'est bien celle-ci, et ses contemporains en notent le caractre dsquilibr, quasi dlirant : "abdritain", car c'est une fivre maligne, dit la lgende, qui a pouss les habitants d'Abdre courir dans les rues en criant des vers d'Euripide. Une curieuse histoire releve dans les archives de la police par Campardon rvle l' excitation, l'irritation, l'rthisme provoqu par la grande mascarade du thtre de socit (ibid., p. 311). 4 Marinella Mariani, Un roman d'amour de Mme de Tencin. Les Mmoires du comte de Comminge , Quademi di jilologia e lingue romanze, Macerata, 1986, vol. l , p. 113. 5 Id. 6 Id. 7 Franois Moureau, Dufresny, auteur dramatique (165 7-1 724), Paris, Klincksieck, coll. Bibliothque de l'Universit de Haute-Alsace , 1979, p. 101.
1

154

thtre et le public la revoit toujours avec plaisir ; et ma comdie, dont on ne connaissait point l'auteur, fut trouve fort ennuyeuse. Le parterre, dsespr de ne pouvoir ni s' intresser, ni rire, ni mme sifller, fut rduit biller. Le bon ton et l'esprit qu 'on admirait chez Mme de Tonins ne firent point d' effet au thtre. Point d'action, peu de fond, quelques portraits de socit qui ne pouvaient pas tre entendus et qui ne valaient gure la peine de l'tre, ne faisaient pas une pice qu' on pt hasarder en public. Je vis clairement que les gens du monde, faute d'tude et de talent exerc, sont rarement capables de former un tout tel que le thtre l' exige. Ils composent comme ils jouent, mal en gnral, et passablement dans quelques endroits. Ils ont quelques parties au-dessus des comdiens de profession ; mais le total du jeu de la pice est toujours l mauvais : l'intelligence gnrale de toute l'action et le concert ne s'y trouvent jamais.

Au moyen du thtre, le narrateur montre que chaque socit, et surtout celles du bel esprit, croient composer le public 2 et, qu' ce titre, elle s'octroie le droit de juger les bonnes et les mauvaises pices. Cette plaisante anecdote, o la comdie du comte de ***, se voit compare celle de Dufresny, d'abord dans le cercle priv et tri de Mme de Tonins, o la premire triomphe et la seconde tombe, puis la Comdie-Franaise 3 o, inversement, la premire choue et la seconde russit, illustre non seulement la prtention et le mauvais got de ces bureaux de bel esprit 4 , mais aussi la corruption et l'avilissement de ceux qui la composent. plusieurs reprises, en effet, le protagoniste souligne l'impossibilit de rsister aux volonts de la matresse de maison : Mme de Tonins m 'obligea aussi de faire une comdie 5 , Je voulus en vain m 'y opposer6 , ou encore il fallut cder et me soumettre toue . Le caractre autoritaire et opinitre de Mme de Tonins participe la critique de ces cercles qui ne servent qu' dgoter le gnie, rtrcir l'esprit, encourager les mdiocres, donner de l'orgueil aux sots, et rvolter le public 8 .

Au mme titre que Racine, Molire, ou encore l'abb Genest dans Les Mmoires et

aventures, Dufresny devient momentanment un personnage de fiction. On peut alors se

Ibid., p. 105-106. 2 Ibid., p. 107. 3 La comdie du comte est joue quelques jours de distance de celle de Dufresny, autrement dit, en fvrier 1721. Or, F. Deloffre rappelle qu ' cette date, Duclos n' avait que dix-sept ans et qu ' aucune pice anonyme n' a t reprsente la Comdie-Franaise. Voir F. Deloffre, Une Prciosit nouvelle, Marivaux et le Marivaudage, Paris, Armand Colin, 1967, p. 24, note 38, cit par Franois Moureau, Dufresny, auteur dramatique (165 7-1724), p. 101, note 170. 4 Duclos, Les Conf essions du comte de ***, op. cil. , p. 107. 5 Ibid., p. 105.
l

6 Id.

Ibid. , p. 106. 8 F. Deloffre, Une Prciosit nouvelle, Marivaux et le Marivaudage, Paris, Armand Colin, 1967, p. 24, note 38, cit par Franois Moureau, Dufresny, auteur dramatique (1657-1 724), op. cit., p. 101, note 170.
7

155

demander pourquoi le romancier choisit de confronter la comdie du comte de


l

***

au Mariage

fait et rompu du dramaturge breton. En effet, except le personnage de la Prsidente, fausse


prude , digne de rejoindre la galerie de portraits des Confessions, et celui de Damis, sducteur et poux infidle dont les nombreuses conqutes voquent celles du narrateur, on ne peroit gure d'analogie entre la pice et le roman. Serait-ce alors parce que Duclos pressentait certaines affinits avec un homme qui, comme lui, se distinguait par ses traits d'esprit 4 ? Ou bien serait-ce la marque d'une admiration pour un peintre des caractres 5 et des murs de son temps, dcrits travers le regard neuf d'un Siamois en visite Paris 6 ? Sous la forme d'un dialogue qu'il entretient avec l' tranger, quand il ne s'gare pas dans ses rflexions, Dufresny prsente Paris et son palais, son opra, ses promenades, ses cafs, esquissant une plthore de portraits allant du courtisan au philosophe, abordant tour tour le mariage, le jeu, les cercles bourgeois, ou encore le public. Ses Amusemens srieux et comiques contiennent un nombre d'lments considrable dont Duclos a pu s 'inspirer pour ses Considrations sur les murs de ce sicle. En somme, mots d' esprit, peinture des caractres et des habitudes sculaires sont autant de points communs entre les deux hommes. Est-ce pour cette raison que Duclos cite Dufresny et une des trois plus jolies pices qu'il nous ait laisses 7 ? Il convient de rappeler que le dramaturge tait particulirement admir dans le cercle de Tencin dont l'un des plus anciens et des plus fidles convives le plaait au-dessus des Anciens : au scandale de Boissy, l'illustre Fontenelle "fronde Homre et vante du Freni" : "Si l'on en croit M. de Fontenelle, ajoute-t-il, le sieur du Freni est le premier homme de
3
2

1 LA TANTE. [ .. . ] Elle est vindicative, injuste, mprisante,lHypocrite, sans foi. L'HTESSE. - Fire, prude et pdante ;/J'achve le portrait, joignons-y la fadeur ;/C'est elle-mme (Dufresny, Le Mariagefait et rompu, dans Rpertoire gnral du thtre franais, compos des tragdies, comdies et drames des auteurs du premier et du second ordre, dition strotype d'aprs le procd d'Herhan, Paris, H. Nicolle, 1818, t. XL, l, 4, p. 44). 2 LA VEUVE, demi-haut . - Ce mari qui m'avoit trahie en cent faons,/Il faut donc le revoir? il le faut bien, allons, ... (ibid., II, 5, p. 69) ou DAMIS. - Moi, j'ai vu du dfunt chaque intrigue cte/sur son journal galant (ibid., ID, 3, p. 86). 3 La comdie du Mariage fait et rompu raconte comment 1'htesse d'une auberge de Marseille parvient annuler le contrat de mariage entre une jeune veuve et un homme d'ge (Ligournois) pour favoriser celui de la jeune veuve avec son amant Valre - en faisant revenir la vie l'poux disparu (Damis). Ce revenant n'est autre que le frre de l'htesse - sosie du fameux Damis dont il tait l'ami et le compagnon de voyage. 4 C'est l surtout ce qui le distingue : il ptille d'esprit, et cet esprit est absolument original (J. F. La Harpe, Lyce, ou Cours de littrature ancienne et moderne, Paris, H. Agasse, An VII, t. VI, p. 41). 5 On pense aussi certaines comdies de Dufresny, telles que La Malade sans maladie (1699), L'Esprit des contradictions (1700), Le Faux Honnte Homme (1703), Le Jaloux honteux (1708), La Coquette de village (1715), La Joueuse (1716), ou encore Le Faux sincre (1731). 6 Dufresny, Amusemens srieux et comiques, Paris, Claude Barbin, 1699. 7 J. F. La Harpe, Lyce, ou cours de littrature ancienne et moderne, op. cit. , p. 42.

156

son sicle"} . Il est possible que la faveur dont bnficiait Dufresny au sein de cet illustre groupe ait donn l'ide Duclos de l'introduire dans sa peinture des salons.

Par consquent, le choix du Mariage fait et rompu s'explique plus par la faveur de son auteur auprs du cercle de Tencin que par son intrigue. La comdie de Dufresny et, plus gnralement, le thtre entrent ainsi au service d'une satire des salons mondains dont le sectarisme, la sotte prtention, la fatuit et la vacuit sont brillamment pingls par le moraliste. Aussi le narrateur achve-t-il sa satire en invoquant une dernire fois le monde de la scne:
D'ailleurs notre socit n'tait pas moins ennuyeuse que ridicule; j'tais tourdi et excd de

n'entendre parler d'autre chose que de comdies, opras, acteurs et actrices. On a dit que le dictionnaire de l'Opra ne renfermait pas plus de six cents mots ; celui des gens du monde est encore plus bom 2 . Non seulement le thtre constitue un objet privilgi de divertissement des salons, mais il met aussi en vidence le caractre artificieux de la mondanit, vritable socit du spectacle auquel la scne dramatique renvoie une sorte d'image en miroir.

2. 2. L'cossaise chez Loaisel Dans la seconde partie de Dolbreuse, aprs tre revenu de ses garements dont Paris fut la source corruptrice, le hros s'en retourne dans sa Bretagne natale o il coule des jours heureux auprs de son pouse. Il s'agit l d'une touchante peinture de l'intimit du couple. Alors que la saison d't voit ce couple s'merveiller devant le tableau de la nature riante 3 , la saison des frimats 4 les retrouve autour d'un foyer antique 5 o ils partagent la lecture des bons livres que ce [XVIIIe] siecle a produits6 , parmi lesquels figurent les uvres de Buffon, de Voltaire et de Rousseau. Cependant, le narrateur distingue le gnie de Voltaire de celui de Rousseau pour lequel les amants ont une profonde vnration. Selon lui, l'criture voltairienne est entache par la haine dont le philosophe poursuit inlassablement ses ennemis. La Comdie de L'cossaise
1 Louis de Boissy, L 'lve de Terpsicore, Amsterdam, 1718, 1. l, p. 56, cit par Franois Moureau, Dufresny, auleur dramatique (1657-1724), op. cil., p. lOI. 2 Duclos, Les Confessions du comle de ***, op. cil., p. 107. 3 Loaisel de Trogate, Do/breuse, op. cil., II, p. 73. 4 Ibid., II, p. 75. 5 Id.

6 Ibid.,

II, p. 76-77.

157

prend place dans une numration de pices diverses qui tmoignent du ressentiment que le pote et dramaturge prouve l'gard de ses adversaires:

Il est peu d' ouvrages de Voltaire, o l'on ne trouve quelque trait qui ait rapport ses querelles particulires. On sait que pendant sa vie, il ne s'acharna pas seulement contre des hommes estimables par leur tat et par leurs talents, mais qu'il descendit plus d'une fois dans l'arne littraire, et s'y dchana avec une fureur presque risible, contre des adversaires qui ne mritaient de lui qu'un silence plein de mpris. On sait que son esprit se trouble, que son gnie s'clipse, et que le ton des personnages de Vad lui devient propre toutes les fois qu' il est sur le chapitre de ses ennemis ; il est intarissable sur cette matire, il y revient sans cesse, les injures et la maligniti paraissent son lment (*). Les Deux Sicles, le Pauvre Diable, le Dialogue de Pgase et du Vieillard, la Comdie de l 'cossaise, une infinit de pices de vers, et de morceaux de prose, l charmants d' ailleurs, en fournissent la preuve convaincante.

Loaisel assimile le langage du Voltaire vindicatif celui des personnages de Vad afin de dplorer le niveau auquel le philosophe s'abaisse lorsqu'il dchire ses ennemis. Considr comme l'inventeur du geme poissard, Jean-Joseph Vad fait en effet parler ses personnages comme les femmes des Halles, d'une manire populaire, familire, grossire et vulgaire. Dix-sept jours aprs la mort du dramaturge, le 21 juillet 1747, le journaliste et pamphltaire Frron publie un long article approfondi [sur] l'originalit de Vad 2 dans lequel il distingue le burlesque et le poissard: ' le Burlesque ne peint rien; le Poissard peint la nature, basse, si l'on veut, aux regards ddaigneux d'une certaine dignit philosophique, mais trs agrable voir, 3 . Cette dfinition mliorative met en vidence l'intrt et la force critique d'un ralisme qui ouvre les yeux sur la ' nature basse,4 . Comme l' a montr Sylvain Menant, le geme poissard n'tait pas tranger Voltaire qui s'est sans doute inspir des Amans constans de Jean-Joseph Vad pour son Candide ou l 'OptimismeS. ce propos, il rappelle que les premiers lecteurs de Candide ont t frapps par ' beaucoup de choses de mauvais got' , 'des polissonneries et des ordures, 6 , qui permettent de rapprocher le conte philosophique du geme poissard. Comme en tmoigne sa

1 Ibid. , II, p. 78 . L' astrisque dans la citation renvoie une note de l'auteur : C'est le destin de l'homme de gnie, d'tre perscut de son vivant ; mais c' est alors qu'il oppose le silence aux injures, le calme de l'me aux clameurs de l'envie ; c'est lorsqu'il pardonne ses ennemis, et cherche mme les servir, qu'il a droit aux hommages de l'univers . 2 Sylvain Menant, Candide et Flix , dans Christiane Mervaud et Sylvain Menant (dir.), Le Sicle de Voltaire. Hommage Ren Pomeau, Oxford, Voltaire Foundation, 1987, t. II, p. 644. 3 L'Anne littraire, p. 352-353, cit par Sylvain Menant, Candide et Flix , art. cil., p. 644. 4 Ibid.

S Ibid.,
6

p. 643-649. Candide, d. R. Pomeau, uvres compltes de Voltaire 48, Oxford, 1980, p.66, cit par Sylvain Menant,

Candide et Flix , art. cil. , p. 647.

158

correspondance, Voltaire admirait le thtre de Vad

qu' il considrait comme un des

reprsentants d'une inspiration comique moderne 2 . Aussi n'est-ce pas par hasard qu' il emprunte le nom de Vad, auquel il invente une petite famille cousine Catherine 4

Guillaume Vad, son frre Antoine et sa


3 ,

pour signer et prfacer ses Contes de Guillaume Vad

son Discours aux

Welches, par Antoine Vad, frre de Guillaume , ou encore Le Pauvre Diable, ouvrage en vers aiss defeu M Vad, mis en lumire par Catherine Vad, sa cousine 5 Outre le plaisir de jouer
des rles d'crivain qui ne sont pas le sien 6 , la cration de ces pseudonymes inspirs du nom du dramaturge tmoigne peut-tre, galement, d'une volont chez Voltaire Ferney - de rester en contact avec la mode, avec le got de la capitale .
7

alors rsidant

Cependant, lorsque Loaisel compare le langage de Voltaire celui des personnages de Vad, il ne l'entend certainement pas comme Frron qui propose une dfinition valorisante du style poissard. Le romancier rejoint plutt la position de Diderot, qui avait dj opr un parallle entre Voltaire et Vad concernant la pice Socrate, juge en ces termes: " mon ami [Grimm], qu'est-ce que cela? Du Vad un peu redress 8 . D'accord avec Diderot, Grimm note de son ct: M. de Voltaire prtend que ce mlange du pathtique et du familier a son mrite: pour
mo~ je le tiens pour barbare, et d'un got absolument faux et gothique 9 . Ce familier est sans

doute ce qui permet Loaisel de rapprocher Voltaire du crateur du genre poissard. Cette rfrence Vad est donc loin d'tre un compliment pour le philosophe : elle est un moyen de critiquer le grand penseur en soulignant la discordance entre la noblesse des principes fondamentaux qu' il dfend et la bassesse de son attitude l'gard de ses ennemis. ce propos, le choix de L 'cossaise est significatif Que cette comdie en prose soit ou non une rponse aux

1 En fvrier 1758, il [Voltaire] se vante qu' on ait jou chez lui, Lausanne, en mme temps que Fanine, ' le trs joli opra des Troqueurs', qui est de Vad (ibid., p. 644). 2 Id.

3 Voltaire, Romans et contes en vers et en prose, prface, notice et notes d ' douard Guitton, [s. 1.], Le Livre de poche, coll. La Pochothque , 1994, p. 339-446. 4 Ibid. , p . 430-446. Le titre donn par cette dition est abrg en Discours aux Welches et ne fait pas apparatre le lien de parent dans la famille Vad. Toutefois, nous renvoyons cette dition par commodit. 5 Ibid., p. 320-334.

Sylvain Menant, L'Esthtique de Voltaire, [s. 1.], C.D.U & SEDES, coll. Esthtique , 1995, p. 51. 7 Sylvain Menant, Candide et Flix , art. cil., p. 644. 8 Raymond Trousson, Voltaire, Paris, Tallandier, 2008, p. 445. 9 Grimm, Correspondance littraire, t. IV, p. 122, cit par Raymond Trousson, Voltaire, op. cil., p. 445, note 29.
6

159

1 Philosophes de Palissot , elle est bel et bien une attaque ad hominem contre Frron, qui apparat sous le nom translucide de Frlon 2. Cet crivain de feuilles 3 y joue le rle d'un gazetier 4 postiche aux feuilles de chne 5 , qui lou[e] les sots6 et dnigr[e] les talents 7 . Lorsqu' il explique son mtier 8 au nouvel arrivant venu demander le gte dans ce caf londonien, l' tranger cossais s'tonne qu' on ne [l'ait] pas encore montr en public, le cou dcor d'un collier de fer de quatre pouces de hauteur9 . Frron est aussi dsign comme un bel esprit, ennuyeux et mchant10 , une langue de vipre 11 , un impertinent 12 , un esprit de 4 , un barbouilleur de papier 15 , un dogu[e]16 , un vilain travers 13 , un cur de boue 1 griffonneur 17 , ou encore comme le plus impudent et le plus lche coquin qui soit dans les trois royaumes 18 . Au cafetier, qui propose l'un de ses htes les feuilles de Frron 19 , le ngociant rpond : Non, que m' importe ce fatras? Je me souviens bien qu'une araigne dans le

1 ce sujet, les avis divergent : certains pensent que Voltaire crit L'cossaise pour venger l'affront port aux philosophes par Palissot (R. Trousson, Voltaire, op . cil, p. 452-457), alors que d' autres considrent la pice comme une vengeance contre Frron, qui a critiqu La Femme qui a raison (Jean Balcou, Frron contre les philosophes, Genve, Droz, coll. Histoire des ides et critique littraire nO151 , 1975, p. 206 ; voir la note 9 cette mme page). 2 Comme l'indique Frron lui-mme, Voltaire n' est pas le premier le nommer ainsi : M. de Voltaire [... ] ne se serait pas abaiss jusqu' tre le plagiaire de M. Piron, qui longtemps avant l' cossaise, m'a trs ingnieusement appel "Frlon" (A nne littraire, 1760, IV, 14, cit par J. Balcou, Frron contre les philosophes, p. 205, note 6). Comme l' exigea la censure, le nom de Frlon fut remplac par celui de Wasp (gupe) lors de l'impression et de la reprsentation de la pice. 3 Voltaire, Le Caf ou l 'cossaise. Comdie, dans Thtre du XVIIr sicle. II, textes choisis, tablis, prsents et annots par Jacques Trochet, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , 1974, p. 21 2. 4 Frron, Anne littraire, 1760, IV, 115, cit par Jean Balcou, Frron contre les philosophes, op . cil., p. 203. 5 Voltaire, Le Caf ou l'cossaise, op. cil., 1, 3, p. 216. 6 Ibid., 1, l , p. 213. 7 Id.

FRLON : Je ne suis point de la maison, monsieur ; je passe ma vie au caf ; j 'y compose des brochures, des feuilles ; je sers les honntes gens. Si vous avez quelque ami qui vous vouliez donner des loges, ou quelque ennemi dont on doive dire du mal, quelque auteur protger ou dcrier, il n' en cote qu'une pistole par ~aragraphe (ibid., 1, 2, p. 215). Id. 10 Ibid., l, 4, p. 218. I l Id. 12 Id.
8
13

Ibid. , 1, 5, p. 219.

14 Id.
II, 3, p. 226. On lit aussi barbouilleur de feuilles (ibid., III, l , p. 235). Ibid., II, 4, p. 226. 17 Id. 18 Id.
15 Ibid., 16
19

Ibid., II, 5, p. 227.

160

coin d'un mur marche sur sa toile pour sucer le sang des mouches! 1 Ajoutons enfin les noms de faquin 2 , de dlateur3 , de fripon 4 , d' espion5 , de malhonnte homme et de mauvais auteur 7 . Contrairement ce qu 'crit Frron dans son compte rendu de la pice, le personnage de Wasp dpasse le simple rle de gazetier postiche : il espionne pour le compte de Lady Aiton (II, 3), qui veut connatre l'identit de la jeune femme dont son ancien fianc est pris, et dnonce la prsence dans le caf d'un proscrit cossais condamn perdre la tte (IV, 2). Ses actes auront des consquences importantes: la premire est l'ordre d'arrt lanc par Lady Aiton contre la jeune inconnue (fille de lord Monrose), souponne d'tre ennemie de l'tat ; la seconde est la dcouverte d'un autre opposant politique, Monrose lui-mme. Cette dernire rvlation est primordiale, car elle va permettre au jeune lord Murray amoureux de la fille de
6

Monrose - d'obtenir la grce du seigneur cossais et celle de sa fille. Tout est bien qui fmit bien.

En rsum, la comdie de L'cossaise permet Loaisel de rappeler au lecteur que Voltaire n'hsite pas utiliser le thtre pour rgler ses comptes avec ses ennemis et les critiquer dans les termes les plus injurieux. En effet, le personnage de Frlon apparat moins comme un odieux feuilliste 8 que comme un pitoyable [et malveillant] dlateur9 . Le Caf

ou L 'cossaise illustre bien la hargne avec laquelle le philosophe pouvait rendre les coups ses
adversaires. La rfrence thtrale permet de prsenter la Rpublique des Lettres comme un thtre o se jouent les rputations sur une scne o feintes et artifices inscrivent la joute intellectuelle au sein d'une socit du spectacle. En outre, le thtre sert la critique du thtre ou, plutt, celle de son auteur, lorsque Loaisel compare le style poissard de Vad au langage du Voltaire vengeur. L'admiration nuance du romancier qui applaudit aux plus belles uvres du philosophe, dont il dnonce cependant l'attitude indigne, lui permet finalement de valoriser un autre auteur, auquel, cette fois-ci, il ne trouve rien redire, un autre ennemi de Voltaire et, de surplus, un ennemi du thtre : Rousseau.
1 Id.

Ibid., III, 2, p. 238. 3 Ibid. , IV, l , p. 244. 4 Id. 5 Id.


2 6

Id. , p. 245. Jean Balcou, Frron contre les philosophes, op . cil., p. 203.

7 Id.
8 9 Id.

161

2. 3. Du Chien du jardinier Philoctte chez Louvet

On se souvient que le narrateur des Amours du chevalier de Faublas citait deux pices de La Harpe dans la liste des nombreux auteurs dont le hros lit les ouvrages lors de sa retraite force. Outre Mlanie et Philoctte, Faublas voque galement au cours de son rcit Le Chien du

jardinier, Le Cid, Le Mdecin malgr lui, ou encore Smiramis. Soit il mentionne uniquement le
titre des pices, comme pour celles de Lope de Vega, de Molire et de La Harpe, soit il indique le titre de la pice dont il cite quelques vers, comme pour celles de Corneille et de Voltaire. Ce dernier cas o il prcise ses sources fera l' objet de la troisime et dernire partie du chapitre. Tout d'abord, lorsque Louvet mentionne le chien du jardinier l , il fait rfrence un proverbe bien sr, mais surtout la pice que Lope de Vega a construite partir de lui. La situation que le roman expose en effet, pour un bref moment, est une relation triangulaire o le personnage de Mme d' Armincour (qui dit tre le chien ) intervient de facon marginale dans la relation amoureuse entre Faublas et sa nice, la comtesse de Lignolle. Mais si elle s' oppose leur histoire, ce n 'est pas par jalousie, c'est par souci des convenances. bien y regarder, on n'est donc loin de l'intrigue de la comdie espagnole o la comtesse Diana s'prend de son secrtaire Teodoro parce qu' il aime sa femme de chambre, Marcela2 . Les autres titres cits par Louvet sontils plus pertinents?

Peut-on tablir des rapprochements entre Philoctte et Les Amours ? Louvet cite-t-il la traduction que le dramaturge fit de la tragdie de Sophocle pour la seule raison qu'il s'agit d'un excellen[t] ouvrag[e]3 ? Ou bien choisit-il de citer cette pice parce qu' elle traite d'un sujet qui le touche et dont on peut retrouver des chos dans son uvre? la lecture de la pice, on relve effectivement plusieurs points communs entre la situation du hros dramatique et celle du

Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil. , p. 941 ; c' est l'auteur qui souligne. 2 DIANA: Je ne sais pas, Teodoro. C'est l ce que je pense de cette dame, car elle m'a dit n'avoir jamais prouv envers ce gentilhomme autre chose que de l'inclination ; et, ds qu' elle l'a vu aimer, mille dsirs, tels des brigands ont bondi sur le chemin de son honneur et ont dpouill son me des honntes penses dont elle pensait faire sa rgle de vie (Lope de Vega, Comedia famosa deI Perro deI harlelano. Comedia fam euse du chien du j ardinier, texte prsent, traduit et annot par Frdric Serralta, dans Thlre espagnol du xvrr sicle. I, dition publie sous la direction de Robert Marrast, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , 1994, acte l, p. 451 ). 3 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 328 ; voir la note en bas de page du romancier.
l

162

hros romanesque, au moment o ce dernier voque la tragdie de La Harpe. Tout d' abord, comme Philoctte, abandonn par les Grecs et par Ulysse dans l'le de Lemnos, o il vit en reclu, Faublas est en prison. Ensuite, l'agent de la rclusion est aussi celui de la libration : dans la tragdie, il s' agit d'Ulysse l
;

dans le roman, il s' agit de la marquise. Par dpit, elle dnonce

Faublas son pre qui met le jeune homme l' isolement ; mais c 'est elle aussi qui, grce une ruse digne de celle d'Ulysse, le fait librer par deux hommes de main. On peut donc dire que le schma est le mme dans la tragdie et dans le roman. Psychologiquement, il est vraisemblable que le hros trompe son ennui avec une uvre dont un des thmes principaux est la perte de la libert. D'un point de vue littraire, Louvet procde alors une sorte de mise en abyme en faisant lire son hros une pice qui offre des analogies avec sa situation.

L'vocation du Mdecin malgr lui dans la deuxime partie des Amours permet de lier les aventures du hros et l'histoire de M. Desprez. ce moment du rcit, Faublas est en convalescence Luxembourg o un petit homme 2 , nomm M. Desprez, ne cesse de lui administrer des tisanes 3 . La premire rencontre entre le chevalier et son Esculape4 est place sous le signe du comique :

Un amant jeune et vif, qui l'on vient offrir un verre de tisane quand il demande sa matresse enleve, peut bien ressentir un mouvement d' impatience, et n 'tre pas exactement poli. Je pris le vase avec promptitude, et je le vidai lestement sur la tte pointue de mon Esculape. L'pais liquide, dcoulant le long de sa face oblongue, inonda aussitt son maigre corps. Ah ! ah ! dit froidement le petit homme en pongeant sa ronde perruque et son habit court, il y a encore du dlire ! Mais, monsieur le baron, que cela ne vous inquite pas. Qu'il continue sa tisane ; seulement ayez soin de la lui donner vous-mme, parce que, comme vous tes son pre, il n'osera pas vous la jeter au nez. 5

La prosopographie du mdecin participe au comique de la scne : sa tte pointue , sa face oblongue , son maigre corps affubls d'une ronde perruque et d'un habit court ne sont pas pour valoriser ce petit homme dont la tte angulaire rappelle quelque peu le

1 Si Pyrrhus joue un rle essentiel dans la dlivrance du hros ponyme, c'est l'instigation d'Ulysse qui est responsable de la relgation du hros sur l'le de Lernnos. 2 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op . cil., p. 449-450. 3 Ibid., p. 450-451 . 4 Ibid., p. 451 , 454. 5 Ibid., p. 450-45l.

163

chapeau de Sganarelle, qui est des plus pointus l . Le personnage a d'ailleurs le langage des gens de son mtier, puisqu'il attribue le geste de Faublas du dlire . C'est chez lui que le baron, son fils et leurs domestiques sont logs pendant quelque temps2. Outre le fait de leur louer sa maison et de prconiser Faublas son excellente tisane 3 , le petit docteur4 est persuad de la prsence de revenants dans sa maison d'Hollriss 5 . la demande du jeune homme, qui veut connatre l'origine de cette ternelle plaisanterie 6 , M. Desprez lui conte l'histoire tragique de Lucas et de Lisette qui, paradoxalement, va voquer Faublas la comdie du Mdecin malgr

lui:

Ah! Monsieur Desprez, que vous contez bien! - N'est-il pas vrai que je n'oublie rien? - Et vous vous rptez, de peur qu'on n'oublie. - C'est qu'il faut tre clair, monsieur. Or donc, cette autre chose que Lucas aimait autant et peut tre plus que sa femme, c'tait le bon vin du pays, trois sous la pinte, mesure de Saint-Denis ; et ce got diffrent que la femme avait, c'tait celui de l'eau de la fontaine; car elle ne pouvait souffrir le jus de la treille. - Comment docteur, de la posie! - Quelquefois je m'en mle, monsieur. TI y avait dans le got de Lucas cet inconvnient que le vin, chauffant les fibres irritables de son estomac, portait aux fibres chaudes de son cerveau brl des vapeurs cres, qui faisaient qu'il tait grossier, mchant et brutal quand il avait bu. - Voil, permettez-moi de vous le dire, docteur, une dfinition presque digne du Mdecin malgr lui. - Vous m ' offensez, monsieur; moi, je le suis devenu malgr tout le monde ; mon gnie mdical m'a entran . .. 7

L'thope de Lucas (( il tait grossier, mchant et brutal quand il avait bu ) rappelle Faublas la pice de Molire, qui est videmment une manire de se moquer du gnie mdical de cet trange Esculape 8 qui soigne coups de tisanes. Lucas est d'ailleurs un des personnages du Mdecin malgr lui. Comme en tmoigne la premire scne de la pice, Sganarelle est un Dbauch , un ivrogne lO , un joueur, qui non seulement rduit son pouse la pauvret, mais qui lui donne aussi volontiers des coups de bton II. De mme que
1 SGANARELLE, en Robe de Mdecin, avec un Chapeau des plus pointus (Molire, Le Mdecin malgr lui, dans uvres compltes. 1, op. cil., II, 2, p. 746). 2 Nous allmes au village de Hollriss, situ deux lieues de Luxembourg, occuper une maison bourgeoise que mon Esculape venait d'acqurir tout rcemment (Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil. , 451 ). Ibid. , p. 454. 4 Ibid. , p. 456. 5 Ibid., p. 452, 454. 6 Ibid. , p. 456. 7 Ibid. , p. 457-458. 8 Ibid., p. 454. 9 Molire, Le Mdecin malgr lui, dans uvres compltes. 1, op. cit., I, 1, p. 732. 10 Id.
11

Ibid., I, 1-2.

164

Lucas, Sganarelle se caractrise avant tout par son penchant pour le vin. On se souvient de sa chanson Bouteille jolie la scne 5 de l'acte Il. Cependant, la diffrence de Martine, qui se venge de Sganarelle, en le faisant battre, Lisette, elle, va succomber aux treize coups de broc2 de Lucas. La comdie devient drame domestique chez Louvet. Si le dbut pouvait faire penser au

Mdecin malgr lui, la fm de l'histoire est aux antipodes de la pice: Lisette meurt sous les
coups de son mari, Lucas se noie. ses souvenirs du thtre moliresque, le romancier associe l'intrigue d'une comdie contemporaine. Comme le remarque Michel Delon 3 , l'histoire de Lisette et de Lucas dont Faublas veut faire pour l'Opra-Comique un joli drame bien rjouissant4 fait cho la comdie de Lucette et Lucas du jeune Nicolas Julien Forgeot, reprsente la comdie italienne le 8 novembre 1781. Bien que l'intrigue de la comdie ne prsente aucune analogie avec le rcit funeste de M. Desprez 5 , les prnoms de Lucette et de Lucas inspirent sans doute Louvet ceux de Lisette et de Lucas et la pice est mle d'ariettes6 , comme Faublas propose de le faire. Par consquent, le romancier mle indistinctement le thtre du XVIIe sicle et le thtre du
XVIIIe sicle, les plus grands dramaturges et d'autres moins connus 7 . Manifestement, l'auteur des

Amours se nourrit de tout, de ses souvenirs de thtre et de l'actualit dramatique de son poque.
l'image de son roman, il ne fait aucune discrimination puisqu'il invoque aussi bien la comdie que la tragdie ou le drame. Outre Le Chien du Jardinier, Le Mdecin malgr lui, Mlanie et

Philoctte, Louvet cite Le Cid et Smiramis, que l'on abordera dans le dveloppement suivant o
on se propose d'tudier le traitement du texte thtral insr dans le rcit romanesque et non plus la simple mention du titre.

1 Qu 'ils sont doux,lBouteille jolie,lQu 'ils sont doux/ Vos petits glouglous I/Mais mon Sort ferait bien des Jaloux,lSi vous tiez toujours remplie./Ah 1Bouteille, ma mie,lPourquoi vous vuidez-vous ? (ibid. , l, 5, p. 739). 2 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 459. 3 Ibid., p. 460, note l. 4 Ibid., p. 460. 5 Lucette est aime de Lucas ; il a pour rival une espce de nigaud, fort content de lui-mme, que nos deux amants trompent sans beaucoup de peine. Mme Simone, la marraine de Lucette, qui s'opposait leur union, y consent, parce que, surprise elle-mme au rendez-vous avec un M. Durand, l'intendant du chteau, elle se persuade qu'il n'y a que son mariage et celui de sa filleule qui puisse la mettre l'abri du caquet des mauvaises langues, etc. (Correspondance littraire, philosophique et critique par Grimm, Diderot, Raynal, Meister, etc., revue sur les textes originaux comprenant outre ce qui a t publi diverses poques les fragments supprims en 1813 par la censure, les parties indites conserves la bibliothque ducale de Gotha et l 'Arsenal Paris , notices, notes, table gnrale par Maurice Tourneux, Paris, Garnier Frres, 1880, t. XIII, p. 38, novembre 1781). 6 Id. 7

Nicolas Forgeot a vingt ans lorsqu'il crit sa pice.

165

Le thtre se trouve donc au cur de la socit du XVIIIe sicle. D'une part, dans les salons mondains o il fait l'objet non seulement de discussions et de dbats, mais aussi d'un divertissement qui rvle la complaisance d'une petite cour l'gard de sa reine ; en cela, il sert la dnonciation de ces socits o l' esprit grgaire et le conformisme interdisent tout esprit critique. D 'autre part, il constitue un moyen pour les hommes de lettres de se livrer un combat intellectuel au service de la confrontation d' ides. Plus prcisment, L 'cossaise permet Loaisel de rvler la pugnacit de Voltaire dont le gnie s'clipse l et dont le style est prsent comme vulgaire lorsqu'il mne ses combats personnels. La rfrence Molire chez Louvet s'ajoute une rfrence au thtre contemporain ; elle est peut-tre une manire de souligner la culture thtrale de son personnage, qui est videmment la sienne.

3. Rfrences intertextuelles
Le nombre et la diversit des rfrences intertextuelles varient en fonction des uvres. Ainsi on en relve davantage dans Les Amours du chevalier de Faub!as que dans Les garements du cur et de l'esprit. Parmi ces rfrences, il convient de distinguer les emprunts littraux, qui consistent reprendre fidlement un ou plusieurs vers une pice, et les emprunts tronqus qui permettent galement aisment la reconnaissance du texte thtral, mais qui ne sont pas exacts, un ou plusieurs mots ayant t volontairement changs. Il s'agira de voir si ces rfrences renvoient aux dramaturges-personnages de fiction, aux pices cites par les romanciers, ou si elles proviennent d'autres sources. En d'autres termes, par le biais d'un jeu intertextuel, le romancier choisit-il de mettre l' accent sur certains potes dramatiques ou bien prfere-t-il en introduire de nouveaux? Outre ces rfrences, on accordera une place aux nombreuses allusions qui peuvent tre une situation rappelant celle d'une pice.

1 Loaisel

de Trogate, Dolbreuse, op. cil., II, p. 78.

166

3. 1. Les classiques chez Crbillon fils Dj en 1732, dans ses Lettres de la Marquise de

*** au

Comte de R***, Crbillon fils


l

pratiquait le pastiche du style tragique, en particulier de Racine . Quelques annes plus tard, dans ses garements du cur et de l 'esprit, le romancier introduit un hmistiche pris Polyeucte marty? et fait une allusion au Misanthrope. Comme ce premier roman pistolaire dont le cheminement [ .. .] nous conduit de la comdie galante des premires lettres la tragdie finale 3 , son roman-mmoires prsente une comdie des sentiments o le narrateur expriment raconte ses bvues de jeunesse, incapable de dmler la subtilit du langage amoureux, prouvant tour tour le dsir et l'amour, la timidit, le respect de la passion et l'insolence du mpris, avant d'tre pig par son impudente vanit. Cette comdie s'achve par une longue justification4 de Mme de Lursay, qui dcide de rpondre au jeune Meilcour pour s'offrir le plaisir de [le] confondre, de dvoiler [sa] mauvaise foi, et [ses] caprices, et de [le] faire enfm rougir de [lui]mmes. Elle revient alors sur les diffrentes tapes de leur histoire pour mieux montrer comment l'amour s'est insinu dans son cur, sans qu'elle puisse s'en dfendre, et se prsenter ainsi comme une victime de la passion. Elle reprend galement un un les diffrents reproches de Meilcour pour mieux dnoncer ses mauvais procds et ainsi le dconcerter et l'mouvoir. Elle recourt un vocabulaire hyperbolique et de registre lev, caractristique de la tragdie 6 : ma 'fi ,9 . 10 . II . 12 , chute 7 , coupabl e8 , sacn le , un cnme , une paSSIon , Je me sacn'filaIs

1 Jean Dagen, Prface aux Lettres de la Marquise de *** au Comte de R***, Paris, Desjonqures, coll. XVIII" sicle , 2010, p. 19. 2 Crbillon, Les garements du cur et de l 'esprit, Paris, Flammarion, coll. GF-Flammarion , 1985, p.262, note 145. 3 Thierry Viart, La Prface des Lettres de la Marquise de M*** de Crbillon : les prmisses d'une thique subversive , dans Jan Herman, Fernand Hallyn (dic.) et Kris Peeters (collab.), Le Top os du manuscrit trouv, op. cil. , p. 122. 4 Crbillon, Les garements du cur et de l 'esprit, dans uvres compltes. II, op. cil., p. 235. S Id.

Les mots crime , criminel , coupable relvent galement du jargon amoureux (ibid. , p. 100, note 37 et 244, note 197). Ibid., p. 237. 8 Ibid., p. 237, 239 et 241. 9 Ibid., p. 238. 10 Id.
6

II 12

Ibid., p. 240. Id.

167

une douleur mortelle l , des crimes 2 , Ah ! cruee . ce propos, les diteurs scientifiques ont remarqu que l' aveu de Mme de Lursay4, assimil un aveu raciniens , est plac de faon apparatre, dramatiquement, comme un coup de thtre 6 . Le discours produit l'effet escompt, tant donn que Meilcour fmit par se repentir de faire le malheur d'une femme, qui par sa beaut du moins, ne mritait pas une si cruelle destine 7 . Aussi n' est-il pas surprenant de retrouver dans Les garements la fois une rfrence la tragdie et une allusion la comdie.

Lorsque Mme de Lursay explique Meilcour le changement qui s'est produit en elle, elle reprend en partie un vers du personnage de Pauline : Un je ne sais quel charme, trop faible dans sa naissance pour que je crusse avoir besoin de le combattre, m'attachait vos discours 8 . Comme dans la pice de Corneille, l'expression est place en dbut de phrase, ce qui permet d'accentuer le parallle entre le roman et le thtre: Un je ne sais quel charme encor vers vous m' emporte,lVotre mrite est grand, si ma raison est forte/Je le vois encor tel qu' il alluma mes feux 9 . Si, dans les deux cas, il s' agit d'un aveu de l'hrone son amant, l'un est tragique, puisque l'union de Pauline et de Svre est dsormais impossible JO , tandis que l' autre entre au service d'une entreprise de sduction, o il est encore possible de reconqurir un amant. Prononcs par Mme de Lursay, les mots de Pauline perdent leur tonalit tragique : ils n'expriment plus l'amour vrai et sincre, mais ils sont le masque de l'amour. On passe alors de la tragdie la comdie de l' amour. Mme de Lursay emprunte ponctuellement le langage de l'hrone tragique pour mieux toucher Meilcour. Situ au dbut de sa tirade , cet hmistiche permet d'indiquer au lecteur la position et le langage qu' elle adopte dans cette dernire scne o elle parvient ses fms . Cet emprunt littral est en quelque sorte synecdotique de l'aveu fmal : le pastiche de Corneille annonce le pastiche du style tragique.
1

Id. 243.

2 Ibid., p.
3

Id. Vous dites encore que j'ai voulu vous faire penser qu'avant que mon cur ft vous, il n'avait t personne. S'il est vrai que 'ait t mon intention, je suis coupable d'une trange fausset : non, Monsieur, j'ai aim, et avec toute la violence possible (ibid., p. 239). 5 Ibid., p. 239, note 192. 6 Id.
7

Ibid., p. 239. 8 Ibid., p. 236. 9 Corneille, Polyeucte martyr. Tragdie chrtienne, dans uvres compltes. 1, op . cit. , II, 2, v. 505-507, p. 100l. 10 Depuis quinze jours, Pauline est marie Polyeucte (ibid., II, 1).

168

l'oppos de la tragdie, Crbillon se rfere volontiers la comdie et, plus


particulirement, au Misanthrope. On trouve d'abord dans la bouche du personnage de Versac et dans celle de Mme de Meilcour, qui s'entretient avec lui, l'expression mettre du blanc , qui tait frquente dans le discours des moralistes et que l'on lit chez Molire l
:

Ce que je vous dis

est aussi prouv, qu'il l'est, qu'elle et la divine Lursay ont mis du blanc toute leur vie. [ .. .] Autre genre de calomnie, rpondit Madame de Meilcour, jamais Madame de Lursay n'a mis de blanc 2 . Ds la scne 1 de l'acte 1 du Misanthrope, Philinte voque le blanc 3 de la vieille rnilie 4 , lorsqu'il demande Alceste si sa franchise irait jusqu' dire une femme d'ge mr que sa coquetterie la rend ridicule 5 . Cette allusion est d'autant plus probante que la querelle entre Mme de Senanges et Mme de Mongennes, au dbut de la troisime partie des garements, rappelle la querelle entre Arsino et Climne dans la scne 4 de l'acte III du Misanthrope, o on retrouve cette fois-ci l'expression dans la bouche de la jeune coquette 6 . Comme dans la pice de thtre, c'est la femme la plus ge qui attaque la plus jeune:

Elles s'examinaient mutuellement avec un il railleur et critique ; et aprs quelques moments d' une extrme attention, Madame de Senanges dit Madame de Mongennes qu' elle se coiffait trop en arrire pour son visage. Cela se peut, Madame, rpondit l'autre ; le soin de ma parure ne m ' occupe pas assez pour savoir jamais comme je suis. En vrit! Madame, rpliqua, Madame de Senanges, c' est que cela ne vous sied pas du tout, et je ne sais comment j'ai jusques ici nglig de vous le dire. Pranzi mme, qui, comme vous savez, vous trouve aimable, le remarquait aussi la dernire fois. Monsieur de Pranzi , rpondit-elle, peut faire des remarques sur ma personne, mais je ne lui conseillerais pas de me les confier. Mais pourquoi donc, Madame ? reprit Madame de Senanges. Qui voulez-vous (si ce n ' est pas notre ami) qui nous dise ces sortes de choses ? Ce n ' est point que vous ne soyez fort bien, mais c' est que fort peu de personnes pourraient soutenir cette coiffure-l ; c' est vouloir de gaiet de cur gter sa figure que de ne pas consulter quelquefois comme elle doit tre, ou plutt, ajouta-t-elle avec un ris malin, c'est vouloir penser qu'on la croit faite pour aller avec tout, et cela ne ferait pas une prtention modeste. Eh ! Mon Dieu! Madame, rpondit-elle, qui estce qui n 'en a pas de prtentions, qui ne se croit point toujours jeune, toujours aimable, et qui ne se coiffe pas 7 cinquante ans comme je le fais vingt -deux.

Si l'ge favorise le parallle entre Arsino et Mme de Senanges, ainsi qu 'entre Climne (vingt ans) et Mme de Mongennes (vingt-deux ans), leur caractre et leur rapport de force sont
Crbillon, Les garements du cur et de l'esprit, d. Jean Dagen, op. cit, p. 131, note 56. Crbillon, Les garements du cur et de l'esp rit, dans uvres compltes. Il, op. cil. , p. 134. 3 Molire, Le Misanthrop e, dans uvres compltes. l , op. cil., 1, 1, v. 83, p. 650. 4 Ibid., 1, 1, v. 81, p. 650. 5 PHILINTE : Quoi ? vous iriez dire la vieille milie/Qu' son ge, il sied mal de faire la jolie,/Et que le blanc qu'elle a, scandalise chacun ? (ibid., 1, 1, v. 81-83, p . 650). 6 CLIMNE : [ . . . ] Dans tous les Lieux dvots, elle tale un grand Zle,/Mais elle met du blanc, et veut paratre belle (ibid., III, 4, v. 941-942, p. 691). 7 Crbillon, Les garements du cur et de l'esprit, dans uvres compltes. Il, op. cit., p. 188-189.
l
2

169

nanmoins diffrents. Alors que le dramaturge oppose clairement une prude une coquette, le romancier oppose deux femmes galement mprisables et ridicules. Tandis que la rpartition de la parole entre Arsino et Climne est peu prs gale ( une tirade rpond une tirade, une thope rpond une thope), la rpartition de la parole entre Mme de Senanges et Mme de Mongennes est disproportionne, bien que cette dernire parvienne remettre sa rivale sa place. La querelle perd alors de sa puissance dramatique. En revanche, comme Arsino, avec ces Gens, de Vertu singulire! , et comme Climne, avec ces quelques Gens, d'un trs rare mrite 2 , Mme de Senanges prend le personnage de Pranzi comme caution pour critiquer sa rivale. Comme celles-l, galement, elle s'abrite derrire l'amiti pour excuser ses impertinences. Enfin, comme Climne, Mme de Mongennes fmit par fai[re] sonner terriblement [son] ge 3 . Si la scne des garements est moins bien construite dramatiquement que celle du Misanthrope, elle tmoigne nanmoins de l'influence de Molire chez Crbillon et participe au comique de l' uvre.

Cette influence moliresque se manifeste nouveau la page 218 du roman o le personnage de Versac reprend la mme ide que celle d'Armande 4 , afin d' expliquer Meilcour ce que signifie le ton de la bonne compagnie 5 : Ce que nous appelons le ton de la bonne compagnie, nous, c'est le ntre, et nous sommes bien dtermins ne le trouver qu' ceux qui pensent, parlent, et agissent comme nous 6 . Cette allusion au thtre de Molire est peut-tre un moyen pour le romancier de critiquer cette socit des fats et des petits-matres qui est aussi sectaire et ridicule que l'est 1' Acadmie 7 des femmes savantes. D'ailleurs, comme ce jargon8 des femmes savantes, les petits-matres ont eux aussi un jargon9 qui leur est

Le Misanthrope, dans uvres compltes. 1, op. cil., III, 4, v. 885, p. 689. Ibid., III, 4, v. 922, p. 690. 3 Ibid., III, 4, v. 986, p. 692. 4 Crbillon, Les garements du cur et de l'esprit, dans uvres compltes. II, op. cit., p.218, note 172. ARMANDE: Nous serons par nos Lois les Juges des Ouvrages./Par nos Lois, Prose et Vers, tout nous sera soumis.INul n'aura de l'esprit, hors nous et nos Amis.INous chercherons partout trouver redire,fEt ne verrons que nous qui sache bien crire (Molire, Les Femmes savantes, dans uvres compltes. 11, op. cit., III, 2, v. 922-926, p. 585). 5 Crbillon, Les garements du cur et de l'esprit, dans uvres compltes. 11, op. cif., p. 217. 6 Ibid., p. 218. 7 Molire, Les Femmes savantes, dans uvres compltes. Il, op. cif., III, 2, v. 846, p. 582 et v. 909, p. 584. 8 Ibid., II, 6, v. 474-475, p. 560. 9 Crbillon, Les garements du cur et de l'esprit, dans uvres compltes. 11, op. cit., p. 216.
1 Molire,
2

170

propre. Cependant, la diffrence des personnages dramatiques qui sont tourns en ridicule, le personnage romanesque est le mentor libertin du jeune Meilcour et il prsente les ridicules 1 comme le moyen de russir dans le monde. Si la satire est moins clatante et moins comique dans
Les garements que dans Les Femmes savantes, elle est nanmoins manifeste: Crbillon dcrit

la comdie sociale, que les hommes se jouent quotidiennement, et dont un rou expose au dbutant les principes pour obtenir un rle de premier plan.

3.2. Corneille, Molire, Regnard, Dancourt chez Marivaux Concernant Marivaux, il n'est gure surprenant de retrouver des thmes caractristiques de son thtre dans ses romans, quand on sait que le dramaturge crivit dix-neuf comdies pendant la longue priode d'laboration de La Vie de Marianne (1727-mars 1742 2 ) et qu'il composa deux comdies pendant l'criture du Paysan parvenu (avril 1734-avriI1735). En effet,
La Mprise a t reprsente pour la premire fois le 16 aot 1734 et La Mre confidente a t

joue le 9 mai 1735. Autrement dit, la rdaction de ses romans-mmoires a t parallle celle de plusieurs pices. Aussi retrouve-t-on dans ses uvres romanesques les thmes de la naissance de l'amour3 , du dsamour4 , du conflit [de l'amour] avec le milieu d'o l'on vient 5 , ou encore ceux du parvenu6 et des moyens de parvenir 7 que Marivaux traitait dj dans ses uvres dramatiques. cela s'ajoute le trouble que les personnages ressentent immanquablement

1 Ibid.,

p. 210.

2 Michel Gilot et Frdric Deloffre retiennent la date de 1727 pour la remise du premier manuscrit de La Vie de Marianne. L' approbation et le privilge datent de l' anne suivante. En fait, la premire partie du roman ne paratra qu'en 1731. Quant la publication de la onzime et dernire partie du roman, elle aura lieu en 1742 (Frdric Deloffre, Introduction , La Vie de Marianne, op. cil., p. xix ; Michel Gilot, Introduction , La Vie de Marianne ou les Aventures de Madame la Comtesse de ***, Paris, Garnier-Flammarion, coll. GF Flammarion , 1978, p. 1314). 3 J.-M. Goulemot, Introduction , La Vie de Mariann e, [s. 1.], Librairie Gnrale Franaise, coll. Le Livre de poche. Classique , 2007, p. Il. Voir aussi La Vie de Mariann e, d. F. Deloffre, op. cil., p. 66, note 1. 4 Id. 5 Id.

ct de personnages uniquement occups de leur cur, Marivaux lui-mme en avait mis en scne pour lesquels le problme de la russite matrielle se posait. Dj, l' Arlequin de La Double Inconstance ne rsistait qu'un temps la tentation de faire fortune, celui du Jeu de l 'Amour et du Hasard songeait d' entre de jeu la faire, et le financier du Triomphe de Plutus l'avait dj faite (Frdric Deloffre et Franoise Rubellin, Introduction , Le Paysan parvenu, op. cit., p. xxiii). 7 Id.
6

171

devant l'tre aim l , des mouvements de dpit


4

des dissonances entre la pense formule [par

les protagonistes] et le sentiment profond [qu'ils prouvent] 3 , des mouvements o l'amourpropre clate dans toute sa force
,

et qui sont autant d'lments communs au thtre et aux


5 ,

romans de Marivaux. Encore doit-on voquer certaines situations

le ton de certains

personnages 6 , des figures de style 7 et des expressions 8 qui tmoignent leur tour de l'influence du thtre de Marivaux sur son invention romanesque. Afortiori, l'un ne va pas sans l' autre.

ce propos, il convient de rappeler que le romancier s' est d'abord essay au thtre avec

Le Pre prudent et quitable ou Crispin l 'heureux fourbe (1712), avant de se consacrer pendant
plusieurs annes l' criture de diverses uvres narratives, que sont Les Effets surprenants de la

sympathie (1712-1713), Pharsamon (1713), Le Bilboquet (1713-1714), La Voiture embourbe


(1713-1714) et Le Tlmaque travesti (1714). Sept ans aprs sa premire pice, Marivaux revient
au thtre avec une tragdie, La Mort d 'Annibal (1719), puis des comdies, L 'Amour et la Vrit

(1720), Arlequin poli par l 'amour (1720) qui est son premier succs 9 ; suivront La Surprise de l'amour (1722), La Double Inconstance (1723), Le Prince travesti (1724), La Fausse Suivante
(1724), etc. Marivaux mne une double carrire de dramaturge et de romancier avec La Vie de

Marianne et Le Paysan parvenu, comme il mne une double carrire de dramaturge et de


journaliste avec Le Spectateur franais (1721-1724). Son invention romanesque et son invention dramatique procdent donc d'un mme lan cratif Mais bien que ses romans soient imprgns de son thtre, on est la limite de l' intextextualit dans la mesure o il ne cite pas son propre texte. En revanche, il fait de frquents emprunts ses prdcesseurs et ses contemporains.

Tout d' abord, une courte rplique que Marianne adresse Valville lors de leur premier entretien chez lui (<< Non, monsieur, je ne vous hais pas, lui dis-je ; vous ne m'avez pas donn

Marivaux, La Vie de Mariann e, d. F. Deloffre, op. cil., p. 73, note l. 2 Ibid. , p. 130, note l. 3 Ibid. , p. 131, note l. 4 Ibid., p. 160, note 2. 5 Ibid., p. 195, note 1 et Le Paysan parvenu, d. de F. Deloffre et F. Rubellin, op . cit., p. 65, note l. 6 Le Paysan parvenu, op. cit., p. 16, note 1 et p. 94. 7 Ibid., p. 17, note 1. 8 Ibid., p. 176, note 2. Voir aussi La Vie de Marianne, d. M. Gilot, p . 195, note 93. 9 Notice , Arlequin p oli p ar l 'amour, dans Marivaux, Thtre complet, op. cil., p. Ill .
1

172

lieu de vous har, il s'en faut bien 1 ) rappelle un des plus beaux et des plus clbres vers que Chimne dit Don Rodrigue (<< Va, je ne te hais point 2 ). Toutefois, la rponse de Marianne n'a pas la force dramatique de celle de Chimne. L' absence d ' injonctif, le passage du tutoitement au vouvoiement, le changement de la ngation (<< pas au lieu de point ) et la disparition du demi alexandrin, qui devient une phrase au style direct introduite par une incise (<< lui dis-je ), annihile la force de la litote. Cependant, comme Chimne, Marianne est confronte un dilemme: ou elle apprend Valville qu' elle loge chez une lingre et lui dcouvre ainsi qu'elle est sans fortune, ou bien elle garde le silence et le laiss[e] douter de [s]es murs 3 . Finalement, elle prfre sacrifier une situation qu[ 'elle] vo[it] remplie de mille instants dlicieux 4 que de perdre l'estime et le respect du jeune homme. En d'autres termes, elle choisit de sacrifier son cur sa vanits. Il y a donc une dgradation du tragique. Chimne sacrifiait son amour son honneur et non pas son amour-propre. Au demeurant, alors que la vertu de Chimne est sauve 6 , celle de Marianne est compromise, puisque Climal et la dame qui l'accompagne surprennent Valville ses genoux.

cette dgradation du tragique s' ajoute une dgradation de l'hrone. Si les deux femmes dclarent leur amour l' tre aim, l'une fait preuve de courage, parce qu'elle est dtermine venger son pre et sacrifier son amant, tandis que l'autre montre sa faiblesse, en refusant de dire qui elle est et o elle rside. Au reste, lorsque Marianne se rsout enfin prononcer le nom de Mme Dutour, Valville se mprend: Chez Mme Dutour! une marchande de linge? H ! je la connais, dit Valville ; c'est donc elle qui aura soin d'aller chez vous avertir o vous tes ?7 ce moment du rcit, la scne devient burlesque. Tandis que Chimne et Rodrigue savent ce que l'honneur exige l'un de l'autre, Valville ne brille pas par sa clairvoyance. Par consquent, ce clin

Vie de Marianne, d. F. Deloffre, op . cit., p. 76. 2 Corneille, Le Cid, dans uvres compltes. l , op. cU., III, 4, v. 973, p. 747. 3 Marivaux, La Vie de Marianne, d. F. Deloffre, op. cil., p. 71. 4 Id.
S Je trouvai un expdient dont ma misrable vanit fut contente, parce qu ' il ne prenait rien sur elle, et qu' il n'affligeait que mon cur ; mais n ' importe que notre cur souffre pourvu que notre vanit soit servie ? Ne se passet-on pas de tout, et de repos, et de plaisirs, et d'honneur mme, et quelquefois de la vie, pour avoir la paix avec elle ? (id.) 6 CHIMNE : Dans l'ombre de la nuit cache bien ton dpart :/Si l'on te voit sortir, mon honneur court hasard,/La seule occasion qu'aura la mdisance,lC' est de savoir qu'ici j'ai souffert ta prsence,lNe lui donne point lieu d' attaquer ma vertu (Corneille, Le Cid, dans uvres compltes. l , op. cU., III, 4, v. 985-989, p. 747). 7 Marivaux, La Vie de Marianne, d. F. Deloffre, op. cil., p. 82.

1 Marivaux, La

173

d'il Corneille apparat davantage comme une rplique galante que comme une volont de confrer un caractre tragique cette scne.

Marivaux cite non seulement Le Cid, mais aussi Polyeucte de Corneille : il nous perdra, ma fille l , dit deux reprises le gouverneur Flix sa fille Pauline qui il vient apprendre la venue de Svre, vainqueur des Perses. Ancien amant de Pauline, valeureux combattant, mais sans fortune, on lui prfra le seigneur armnien Polyeucte. Le vers il nous perdra, ma fille exprime alors la crainte d'un pre (Flix) qui mprisa l'honntet et la vertu (Svre) au bnfice de la richesse (Polyeucte). Dans La Vie de Marianne, Marivaux place ce vers de Flix dans la bouche de Climal : Vous me faites trembler pour vous, s'cria-t-il d'un air srieux et compatissant : ou~ trembler. Voil un vnement bien fcheux, et qui aura les plus malheureuses suites du monde, si vous ne les prvenez pas; il vous perdra ma fle 2 . ce moment du rcit, Climal est dans la boutique de Mme Dutour o il reprsente Marianne les dangers d'une liaison avec son neveu qu'il qualifie de jeune tourdi3 et de petit libertin4 . Cet vnement bien fcheux pour lequel il prvoit les plus malheureuses suites du monde est la rencontre de sa protge avec Valville qui sait o elle habite et qui cherchera la revoir 5 . D'une certaine manire, Marivaux aurait trs bien pu reprendre littralement le vers de Flix sans changer la personne du pronom personnel complment d'objet direct: il nous perdra, ma fille au lieu de il vous perdra, ma fille qui sonne comme une sentence. Aprs tout, le personnage de Climal, tout autant que Marianne, risque sa rputation. En fait, ce passage de la premire la deuxime personne du pluriel entre au service d'une rhtorique de l'effroi ou de l'pouvante 6 qui consiste effrayer la jeune femme par une triste peinture7 de sa situation8 . D'ailleurs, le dvot le lui dit: je n'ai voulu, dans ce que je vous ai dit, que vous inspirer un peu de frayeur utile 9 .
1 Corneille, Polyeucte martyr. Tragdie chrtienne, dans uvres compltes. l, op. cil., 1, 4, v. 327 et 329, p. 994. Cet emprunt a t relev par Michel Gilot (<< Introduction , La Vie de Marianne, op. cit., p. 17). 2 La Vie de Marianne, d. F. Deloffre, op. cil., p. 110-111. 3 Ibid., p. 112. 4 Id. 5 Ibid. , p. 117. 6 Et comme il crut que mon exclamation venait de l'pouvante qu'il me donnait: Doucement, me dit-il d'un air consolant et en me serrant la main (ibid. , p. 116). 7 Ibid., p. 113. 8 Oui, monsieur, lui rpondis-je les larmes aux yeux, confuse et mme aigrie de la triste peinture qu' il venait de faire de mon tat, et scandalise du vilain intrt qu'il avait m'effrayer tant (id.) 9 Ibid. , p. 116.

174

En d'autres termes, alors que dans la tragdie, le vers de Flix traduit la juste frayeur d'un homme craignant la vengeance d'un prtendant qu'il a vinc, dans le roman, la citation tronque est un lment important dans la stratgie de sduction ou, plus exactement, de corruption, qui repose sur un abus de pouvoir. On assiste alors une sorte de dgradation du texte dramatique qui entre au service d'un projet malveillant.

Except ces deux emprunts au Cid et Polyeucte, Marivaux prfere puiser dans le geme comique auquel il reprend par exemple certains tics de langage ou bien une formule ironique. Michel Gilot a relev plusieurs de ces emprunts dramatiques qui proviennent pour la plupart des comdies de Molire :

Le romancier [Marivaux] ne se refuse pas, bien au contraire, les rminiscences ni les pastiches ; ils viennent aux lvres de ses hros dans leurs grands moments de navet : Marianne et Valville dans leur premire rencontre sont une petite Brnice, et un petit Titus ; M. de Climal, nouveau Tartuffe, il advient d' tre Mme Pernelle (<< Allez, petite fille, Allez ) ou Flix (<< li vous perdra, ma fille ), tandis que la gamme du bon pre Saint-Vincent peut aller de Gronte (<< Qu'aviez-vous affaire de ce jeune homme ? ) ou d'Orgon (<< Ce pauvre homme! ) Pascal (<< Plaisante charit qui apprend aux gens aller au bal! )1

Si on ne saurait approuver la comparaison entre Marianne et Bnrice et Valville et Titus, on souhaite nanmoins revenir sur les autres emprunts dramatiques que M. Gilot a souligns. Il est vrai que Marivaux fait parfois parler Climal comme Mme Pernelle, dont la langue se caractrise par un tic de langage qui consiste rpter un injonctif et qui est d'ailleurs mis en vidence ds le dbut du Tartuffe :

MADAME PERNELLE Allons, Flipote, allons ; que d' eux je me dlivre. ELMIRE Vous marchez d' un tel pas, qu' on a peine vous suivre. MADAME PERNELLE Laissez, ma Bru, laissez: ne venez pas plus loin ; 2 Ce sont toutes faons, dont je n 'ai pas besoin.

1
2

Michel Gilot, Introduction , La Vie de Marianne, op. ct. , p. 17. Molire, Le Tartuffe, ou l'Imposteur, dans uvres compltes. II, op. ct., J, l , v. 1-4, p. 99.

175

La tirade de Mme Pernelle qui clt la scne 1 de l'acte l s'achve par le mme procd:

Allons, vous ; vous rvez, et bayez aux Corneilles ; Jour de Dieu, je saurai vous frotter les oreilles ; 1 Marchons, gaupe, marchons.

Il n' est sans doute pas anodin de la part de Marivaux de reprendre un tic de langage propre l'un des deux personnages de la pice, avec Orgon, qui se mprend sur la vritable nature de Tartuffe, pour le placer dans la bouche de ce nouveau Tartuffe qu'est Climal. Alors que ce dernier vient d'tre surpris son tour par Valville aux genoux de Marianne, la jeune fille dnonce son hypocrisie et menace d'aller tout raconter Valville. Climal change alors de ton son gard: Allez, petite fille, allez, me rpondit-il, en homme sans pudeur, qui ne se souciait plus de mon estime, et qui voulait bien que je le mprisasse autant qu'il mritait; je ne vous crains point, vous n'tes pas capable de me nuire : et vous qui me menacez, craignez votre tour que je ne me Iache, entendez-vous?2 Cette citation tronque emprunte un adjuvant de Tartuffe (Mme Pernelle) renforce l'analogie entre Tartuffe et Climal dont l'hypocrisie vient d'clater au grand jour. Au reste, le personnage romanesque est qualifi de Tartuffe quatre reprises dans La Vie de Marianne et ce, chaque fois qu'il fait preuve d'hypocrisie dans des scnes o la tension dramatique est son apoge. Tel est le cas par exemple lorsqu'il dcouvre Marianne chez Valville, qu'il feint de ne pas la connatre et que la dame propose de la raccompagner chez elle o Mme Dutour n'aurait sans doute pas manqu de les interpeller :

Il plissait et je ne rpondais rien ; ses yeux me disaient : Tirez-moi d' affaire; les miens lui disaient : Tirezm' en vous-mme ; et notre silence commenait devenir sensible, quand il entra un laquais qui dit Valville que le carrosse qu' il avait envoy chercher pour moi tait la porte. Cela nous sauva, et mon tartufe en fut si rassur qu'il osa mme abuser de la scurit o il se trouvait pour lors, et porter l'audace jusqu' dire: Mais il n'y a qu' renvoyer ce carrosse ; il est inutile, puisque voil le mien et cela du ton d'un homme qui avait compt me mener, et qui n'avait nglig de rpondre la proposition que parce qu'elle ne faisait pas la moindre difficult. Je songe pourtant que je devrais rayer l'pithte de tartufe que je viens de lui donner; car je lui ai obligation, ce tartufe-l. Sa mmoire me doit tre chre ; il devint un homme de bien pour moi. Ceci soit dit pour l'acquit de ma reconnaissance, et en rparation du tort que la vrit historique pourra lui faire 3 encore. Cette vrit a ses droits, qu'il faut bien que M. de Climal essuie.

1, l , v. 169-17l, p. 105. 2 Marivaux, La Vie de Marianne, op. cil., p. 123. 3 Ibid. , p. 88.
1 Ibid.,

176

Le nom de tartufe est videmment emprunt Molire qui composa la clbre comdie sur le personnage du faux dvot. La comparaison est d'autant plus manifeste que Marivaux multiplie les allusions cette pice: comme Tartuffe qui disait Elmire Ah! pour tre Dvot, je n'en suis pas moins homme l , Climal rtorque Marianne on n'en est pas moins honnte homme pour aimer une jolie fille 2 . Si la logique de la phrase est la mme, 1'ide exprime est sensiblement diffrente : alors que le personnage dramatique s' excuse au nom de la faiblesse humaine 3 , le personnage romanesque juge que son attitude est compatible avec la morale mondaine 4 . D'une certaine manire, Climal est pire que Tartuffe, puisqu ' il ne justifie pas son comportement au nom de la nature humaine, mais au nom d 'un idal mondain. On se souvient aussi que Tartuffe s' engageait auprs d'Elmire agir avec la plus grande discrtion :

Votre honneur, avec moi, ne court point de hasard ; Et n'a nulle disgrce craindre de ma part. Tous ces Galants de Cour, dont les Femmes sont folles, Sont bruyants dans leurs faits, et vains dans leurs paroles. De leurs progrs sans cesse on les voit se targuer ; Ils n'ont point de faveurs, qu' ils n'aillent divulguer ; Et leur langue indiscrte, en qui l'on se confie, Dshonore l'Autel o leur cur sacrifie : Mais les Gens comme nous, brlent d'un feu discret, Avec qui pour toujours on est sr du secret. Le soin que nous prenons de notre renomme, Rpond de toute chose la Personne aime ; Et c' est en nous qu'on trouve, acceptant notre cur 5 De l'amour sans scandale, et du plaisir sans peur.

On retrouve le mme type de discours dans la bouche de Climallorsqu' il se dclare Marianne :

Je ne vous ai parl que de cette indigence o vous resteriez au premier jour, si vous coutiez mon neveu, lui ou tout autre, et ne vous ai rien dit de l'opprobre qui la suivrait, et que voici : c' est que la plupart des hommes, et surtout des jeunes gens, ne mnagent pas une fille comme vous quand ils la quittent ; c' est qu' ils se vantent d'avoir russi auprs d'elle ; c' est qu 'ils sont indiscrets, impudents et moqueurs sur son compte ; c'est qu' ils l'indiquent, qu'ils la montrent, qu' ils disent aux autres : la voil. Oh ! jugez quelle aventure ce serait l pour vous, qui tes la plus aimable personne de votre sexe, et qui par consquent seriez aussi la plus dshonore. Car, dans un pareil cas, c' est ce qu' i! ya de plus beau qui est le plus mpris, parce que c' est ce qu' on est le plus fch de trouver mprisable. [ ... ] Or, ce n 'en est plus un quand elle est dcrie, et vous ne risquez rien de tout cela avec moi. Vous sentez bien, du caractre dont je suis, que votre

Molire, Le Tartuffe, ou l 'Imposteur, dans uvres compltes. II, op . cil., III, 3, v. 966, p. 147. Marivaux, La Vie de Marianne, op. cil., p. 109. 3 Ibid., p. 109, note 1. 4 Id. 5 Molire, Le Tartuffe, ou l 'Imposteur, dans uvres compltes. II, op . cil., III, 3, v. 987-1000, p. 148.
l

177

rputation ne court aucun hasard: je ne serai pas curieux qu'on sache que je vous aime, ni que vous y , dez.1 repon

L encore, une phrase de Climal, Vous sentez bien, du caractre dont je suis, que votre rputation ne court aucun hasard , fait cho un vers de Tartuffe : Votre honneur, avec moi, ne court point de hasard . Si le but de ces tirades est d'assurer la personne aime une totale discrtion, les arguments avancs sont toutefois diffrents: alors que Tartuffe critique l'indiscrtion et l'impudence des galants de cour et justifie la ncessit de la plus grande circonspection afm de prserver sa propre renomme , Climal dnonce le comportement des jeunes gens , insiste sur la condition de Marianne (<< une fille comme vous ) pour laquelle il prdit la plus grande rnisre 2 et le plus grand dshonneur. la diffrence de Tartuffe, Climal tient un discours dont la rhtorique repose non seulement sur l'effroi , mais aussi sur le rejet de sa responsabilit sur la Providence 3 . Il ne cesse en effet de reprsenter Marianne le triste4 et dplorable 5 tat qu'est le sien et les dangers d'une liaison avec son neveu.

ce propos, il convient de rappeler que la situation de Climal est aux antipodes de celle
de Tartuffe : le personnage romanesque est un homme riche, respect et admir par ses confrres (le pre Saint-Vincent) et ses concitoyens, il est videmment en position de force par rapport Marianne qui n'a aucun parent ni aucun bien. En revanche, le personnage dramatique ne possde rien 6 . C'est un vritable escroc qui s'enrichit aux dpens du matre de maison, Orgon, qui lui

La Vie de Marianne, op. cit., p. 114-115 ; voir galement p. 115, note 1. 2 Vous ne voudriez pas perdre votre temps tre la matresse d'un jeune tourdi que vous aimeriez tendrement et de bonne foi ; la vrit, ce qui serait un plaisir, mais un plaisir bien malheureux, puisque le petit libertin ne vous aimerait pas de mme, et qu' au premier jour il vous laisserait dans une indigence, dans une misre dont vous auriez plus de peine sortir que jamais : je dis une misre, parce qu'il s'agit de vous clairer, et non pas d'adoucir les termes ; et c'est tout cela que j'ai song depuis que je vous ai quitt (ibid., p. 111-112). 3 Car je ne prtends pas m'excuser, j'ai tort : il aurait t mieux de ne vous pas aimer, j'en serais plus louable, assurment; il fallait vous craindre, vous fuir, vous laisser l : mais d'un autre ct, si j'avais t si prudent, o en seriez-vous, Marianne? dans quelles affreuses extrmits alliez-vous vous trouver? Voyez combien ma petite faiblesse, ou mon amour (comme il vous plaira l'appeler) vient propos pour vous. Ne semble-t-il pas que c'est la Providence qui permet que je vous aime, et qui vous tire d'embarras mes dpens ? Si j'avais pris garde moi, vous n'aviez point d'asile, et c'est cette rflexion-l qui me console quelquefois des sentiments que j'ai pour vous; je me les reproche moins parce qu'ils m'taient ncessaires, et que d'ailleurs ils m'humilient (ibid., p. 114). 4 Ibid., p. Ill. 5 Id.
6 DORINE : Certes, c'est une chose aussi qui scandalise,/De voir qu'un Inconnu cans s'impatronise ;/Qu'un Gueux qui, quand il vint, n'avait pas de souliers,/Et dont l'habit entier valait bien six deniers,lEn vienne jusque-l, que de se mconnatre,/De contrarier tout, et de faire le Matre (Molire, Le Tartuffe ou l'Imposteur, dans uvres compltes. II, op. cil., 1, l, v. 61-66, p. 102).

1 Marivaux,

178

offre toute sa fortune 1. Except Mme Pernelle et Orgon, tous les personnages de la pice savent que Tartuffe est un hypocrite qui abuse de la crdulit de son bienfaiteur pour mieux le drober. L'intrigue de la comdie consiste faire tomber le masque de ce faux dvot qui vole le pre, tente de sduire la mre alors qu'il doit pouser la fille et qui dnonce toute la famille au Prince.

Dans La Vie de Marianne, seule l'hrone connat la vritable nature de Climal, mme si Valville prouvait dj des doutes son sujet 2 . Petit petit, le jeu de ce franc hypocrite3 est dcouvert, par Mme Dutour d'abord4 , par Valville ensuite 5 , par le pre Saint-Vincent aprs 6 , par Mme de Miran enfm 7 . Comme la pice de Molire o la scne 5 de l'acte IV constitue un coup de thtre (Orgon coute sous une table ce que Tartuffe dit sa femme), la scne de ptrification 8 o Valville surprend Climal aux pieds de Marianne renverse le droulement de l'action. S'ensuivent une scne de rupture chez Mme Dutour, une scne de confrontation au couvent du pre Saint-Vincent avant la confession de Climal dans la cinquime partie. On ne peut videmment retracer le plan de la comdie dans le roman, mais on y retrouve plusieurs scnes telles que la dclaration d'amour 9 et la dnonciation inefficacelO. Mais, alors que, dans la pice, Tartuffe est arrt, dans le roman, Climal demande pardon aux siens avant de mourir. Par consquent, tandis que le personnage dramatique reste fig dans son essence du dbut jusqu' la fm de la pice, le personnage romanesque volue d'un point de vue moral. En effet, dans son passage du thtre au roman, le personnage comique devient un personnage pathtique qui passe d'une forme d'abjection au repentir. Contrairement au thtre qui condamne, le roman permet ses personnages de suivre un cheminement moral. On voit alors comment le genre romanesque utilise un personnage dramatique et l'adapte une esthtique motionaliste au service de la
Ibid. , IV, 8 et V, 4. 2 Il faut savoir que, depuis quelques temps, il souponnait son oncle de n'tre pas tout ce qu'il voulait paratre ; il avait appris, par de certains faits, se dfier de sa religion et de ses murs (Marivaux, La Vie de Marianne , op. ct., p. 85). 3 Ibid., p. 86. 4 Ibid. , p. 44-48. 5 Ibid. , p. 120. 6 Ibid. , p. 141-145. 7 Ibid. , p. 185-186. 8 Cette appellation est emprunte Catherine Ramond, Les lments thtraux dans le roman et l 'volution du genre romanesque en France au XVIII" sicle, op. cil., vol. 2, p. 335-343 . 9 Molire, Le Tartuffe, ou l 'Imposteur, dans uvres compltes. II, op. ct., Ill, 3 et Marivaux, La Vie de Marianne, op. cit., p. 72-76. 10 Molire, Le Tartuffe, ou l'Imposteur, dans uvres compltes. II, op. cil., Ill, 5 et 6 et Marivaux, La Vie de Marianne, op. cit. , p. 138-141. Contrairement Orgon qui chasse son fils de chez lui, le pre Saint-Vincent finit par croire Marianne.
1

179

morale du sentiment. Du reste, Marivaux avait sans doute l'esprit le personnage de Tartuffe tel que La Bruyre l'a transpos dans ses Caractres, avec le personnage d'Onuphre! en lui confrant un caractre plus vraisemblable et en le dotant d'une intriorit 2 .

Un autre emprunt confirme l'influence de Tartuffe dans La Vie de Marianne comme l'exclamation du pre Saint-Vincent, ce pauvre homme !3 , au moment o il apprend de la bouche de Marianne que Climal a tent de l'embrasser. En fait, Marivaux reprend la clbre exclamation Le pauvre Homme!4 qu'Orgon ne cesse de rpter Dorine lorsqu'elle l'informe qu'Elmire a t malades et que Tartuffe, au contraire, se porte merveille 6 . Alors que le spectateur s'attendrait plutt entendre La pauvre femme! , Orgon plaint un homme qui n'en a nul besoin. Le rire surgit alors du dcalage entre la vrit des propos de Dorine et le jugement irraisonn d'Orgon. La mme formule revient deux reprises dans la pice: l'une tmoignant nouveau de l'aveuglement d'Orgon 7, l'autre permettant Dorine de rendre la pareille son matre dsormais dniais 8 . Dans La Vie de Marianne, Marivaux place l'exclamation dans la bouche d'un personnage galement dupe du faux dvot. Cependant, l'effet comique de la rptition mcanique et mal approprie la situation disparat au profit de l'expression de l'incrdulit, de la stupeur et de l'indignation. Si Marivaux n'exploite pas dramatiquement cet emprunt, il montre nanmoins que Tartuffe a t l'une des principales sources dramatiques des cinq premires parties de son roman. Notons pour conclure que son hrone Marianne porte le mme nom que la fille d'Orgon (Mariane). Il est possible que le

La Bruyre, Les Caractres, op. cil., De la mode, p. 516-519. Benedetta Papasogli, Onuphre : l'intrieur et l' extrieur , dans Jean Dagen, lisabeth Bourguinat et Marc Escola (dir.), La Bruyre. Le Mtier du moraliste. Actes du Colloque international pour le Tricentenaire de la mort de La Bruyre (paris, 8-9 novembre 1996), Paris, Honor Champion, coll. Moralia , 2001 , p. 211-220. 3 Marivaux, La Vie de Mariann e, op. cit., p. 139. 4 Molire, Le Tartuffe, ou l 'Imposteur, dans uvres compltes. II, op. cit., l, 4, v. 235, 241 ,250,256, p. 108-109. S ibid., l, 4, v. 231-256, p. 108-109. 6 Ibid. , l, 4, v. 233, p. 108. 7 ORGON : Le pauvre Homme! Allons vite en dresser un crit,/Et que puisse l'Envie en crever de dpit (ibid., III, 7, v. 1183-1184, p. 157). 8 ORGON : Ce sont des nouveauts dont mes yeux sont tmoins,/Et vous voyez le prix dont sont pays mes soins./Je recueille, avec zle, un Homme en sa misre,/Je le loge, et le tiens comme mon propre Frre ;/De bienfaits, chaque jour, il est par moi charg,/Je lui donne ma Fille, et tout le bien que j'ai ;/Et dans le mme temps, le Perfide, l'Infiime,/Tente le noir dessein de suborner ma Femme ;/Et non content encor de ces lches essais,m m'ose menacer de mes propres bienfaits,/Et veut, ma ruine, user des avantages/Dont le viennent d' armer mes bonts trop peu sages ;/Me chasser de mes biens o je l' ai transfr,/Et me rduire au point d'o je l'ai retir./DORINE : Le pauvre Homme! (ibid., V, 3, v. 1643-1657, p. 176).
!
2

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romancier ait voulu signaler ses emprunts, tout en s'en dmarquant, par une lgre modification orthographique des noms : Tartuffe et Mariane chez Molire et Tartufe et Marianne chez Marivaux.

La querelle entre la lingre et le cocher est un autre exemple d'emprunt dramatique dans La Vie de Marianne. F. Deloffre cite diverses sources thtrales de cette scne de comdie qui clt pratiquement la deuxime partie du roman : Les Prcieuses ridicules (1660) de Molire, Arlequin homme bonne fortune (1690) de Jean-Franois Regnard et Le Moulin de Javelle (1696) de Dancourt l . Tout d'abord, dans la pice de Molire, on assiste une querelle entre deux porteurs et un valet, se faisant passer pour un marquis, dont l'origine tait dj la question du paiement de la course :

MASCARILLE : Hol, porteurs, hol. L, l, l, l, l, l. Je pense que ces marauds-l ont dessein de me briser, force de heurter contre les murailles, et les pavs. LE PREMIER PORTEUR : Dame, c' est que la porte est troite. Vous avez voulu aussi, que nous soyons entrs jusqu' ici. MASCARILLE : Je le crois bien. Voudriez-vous, faquins, que j'exposasse l' embonpoint de mes plumes aux inclmences de la saison pluvieuse ? et que j'allasse imprimer mes souliers en boue ? allez tez votre chaise d' ici. LE SECOND PORTEUR : Payez-nous donc, s'il vous plat, monsieur. MASCARILLE : Hem ? LE SECOND PORTEUR : Je dis, monsieur, que vous nous donniez de l'argent, s' il vous plat. MASCARILLE, lui donnant un soujJlet: Comment, coquin, demander de l'argent une personne de ma qualit ? LE SECOND PORTEUR : Est-ce ainsi, qu' on paie les pauvres gens ? et votre qualit nous donnet-elle dner ? MASCARILLE: Ah, ah, ah, je vous apprendrai vous connatre. Ces canailles-l s'osent jouer moi. LE PREMIER PORTEUR, prenant un des btons de sa chaise: , payez-nous vitement. MASCARILLE : Quoi ? LE PREMIER PORTEUR : Je dis, que je veux avoir de l'argent, tout l'heure. MASCARILLE : Il est raisonnable. LE PREMIER PORTEUR : Vite donc. MASCARILLE : Oui-da, tu parles comme il faut, toi ; mais l'autre est un coquin, qui ne sait ce qu' il dit. Tiens, es-tu content ? LE PREMIER PORTEUR : Non, je ne suis pas content, vous avez donn un sou:ffiet mon camarade, et. .. MASCARILLE: Doucement, tiens, voil pour le soufflet. On obtient tout de moi, quand on s'y 2 prend de la bonne faon. Allez, venez me reprendre tantt, pour aller au Louvre au petit coucher.

1 F. Deloffre, Introduction , La Vie de Marianne, op. cil., p. xxviii-xxxii et F. Deloffre, Une Prciosit nouvelle. Marivaux et le Marivaudage, [3 d.], Genve, Slatkine, colL Rrfences 18 , 1993, p. 225-227. 2 Molire, Les Prcieuses ridicules , dans uvres compltes. 1, op. cil., scne 7, p. 13-14.

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Dans cette scne farcesque qui montre que l'usage de la force (la menace du bton) est fmalement plus efficace que la politesse (le second porteur rpte s'il vous plat ) pour obtenir son d, il n'y a aucun tmoin extrieur. cet gard, Marivaux innove, puisqu'il introduit deux tmoins importants, Marianne, la principale intresse, et le peuple de Paris, qui fournit la narratrice le sujet d'un des nombreux portraits qui maillent son rcit l . Autrement dit, dfaut d'avoir des spectateurs dans la salle, Marivaux en introduit dans le roman. Cet ajout confre invitablement une dimension dramatique la scne qui devient l'objet d'un spectacle part entire. ce propos, le jugement de Raynal est clairant: On est excd par exemple de cette querelle de la lingre et du fiacre dans la Marianne de M. de Marivaux. Rien n'est mieux rendu d'aprs nature et d'un got plus dtestable que le tableau que je cite 2 . La mtaphore picturale tmoigne de l'aspect visuel de cette scne dont le ralisme est applaudi, mais dont la raison d'tre est condamne: pour Raynal, la peinture des murs populaires n'a pas sa place dans le genre romanesque.

On ajoutera, toujours ce propos, que Mme Dutour excelle dans le rle de la victime outrage, interpellant Marianne, appelant M. Ricard son secours, apostrophant la foule 3 , ameutant tout le quartier. Alors que le cocher ne veut pas faire d'esclandre (( Donnez-moi mon affaire, et ne crions pas tant4 ), elle se donne volontairement en spectacle:

Le bruit qu'ils faisaient attirait du monde ; on s'arrtait devant la boutique. Me laisseras-tu ? lui disait hl"'" Dutour, qui disputait toujours son aune contre le cocher. Levez-vous donc, Marianne ; appelez M. Ricard. Monsieur Ricard! criait-elle tout de suite elle-mme ; et c'tait notre hte qui logeait au second, et qui n 'y tait pas. Elle s' en douta. Messieurs, dit-elle, en apostrophant la foule qui s' tait arrte devant la porte, je vous prends tous tmoin ; vous voyez ce qui en est, il m'a battue (cela n 'tait pas vrai) ; je suis maltraite. Une femme d'honneur comme moi! Eh vite! eh vite !, allez chez le commissaire ; il me connat bien, c' est moi qui le fournis ; on n ' a qu' lui dire que c' est chez Mme Dutour. Courez-y, madame Cathos, courez-y, ma mie, criait-elle une servante du voisinage ; le tout avec une cornette que les secousses que le 5 cocher donnait ses bras avaient range de travers.

Marivaux, La Vie de Marianne, op. cit., p. 95-96. Lettre du 1er aot 1753 , dans Grimm, Correspondance littraire. l 1753-1 754, d. Ulla K1ving avec la collaboration de Jean de Booy et Christoph Frank, Ferney-Voltaire, Centre international d' tude du xvnr sicle, 2006, p. 43-44. F. De10ffre attribue cette citation l' abb Raynal (Une Prciosit nouvelle. Marivaux et le Marivaudage, op. cif., p. 225). 3 Marivaux, La Vie de Marianne, op. cit., p. 94. 4 Ibid. , p. 92-93. 5 Ibid. , p. 94.
1

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Tandis que la marchande est l'offenseur, elle joue l'offense. Dans cette inversion des rles, elle menace le cocher de son aune qu'elle s'est empresse d'aller chercher prs de son comptoir. En somme, non seulement elle refuse de le payer, du moins de le payer honntement, mais elle menace aussi de le rosser. Outre le point de vue apport par le regard extrieur de la narratrice qui introduit parfois un commentaire (<< (je vous raconte cela pour vous divertir)l , ditelle la destinataire de sa lettre, ou encore (cela n'tait pas vrai)2 ), ce tmoin spectateur permet l'vitement de la catastrophe 3 et le dnouement de la scne en donnant vingt so1s 4 au cocher. Par consquent, comme la querelle des Prcieuses ridicules, celle de La Vie de

Marianne suscite invitablement le rire du lecteur. Elle constitue une admirable scne pittoresque
dont le comique rside dans le passage d'un certain calme et d'une certaine matrise de soi chez
Mme Dutour la perte de contrle et l'clatement de la colre,

Le mauvais exemple dbauche. Mme Dutour, qui s' tait maintenue jusque-l dans les bornes d'une assez digne fiert, ne put rsister cette dernire brutalit du cocher : elle laissa l le rle de femme respectable qu'elle jouait, et qui ne lui rapportait rien, se mit sa commodit, en revint la manire de quereller qui tait son usage, c' est--dire aux discours d'une commre de comptoir subalterne ; elle ne s'y pargna pas. [ ... ] De ce plaisir-l, Mme Dutour s'en donna sans discrtion. Attends' Attends' ivrogne, avec ton fichu des dimanches: tu vas voir la Perrette qu'il te faut; je vais te la montrer, moi, s'criai-t-elle en courant se saisir de son aune qui tait ct du comptoir. Et quand elle fut arme : Allons, sors d' ici, s'cria-t-elle, ou je te mesure avec cela, ni plus ni 5 moins, qu'une pice de toile, puisque toile il ya.

dans la description d'une lutte dont l'aune catalyse les forces,

Jarnibleu , ne me frappez pas, lui dit le cocher qui lui retenait le bras ; ne soyez pas si ose' je me donne au diable, ne badinons point' Voyez-vous' je suis un gaillard qui n'aime pas les coups, ou la peste m'touffe

,6

Le moyen qu' aucun des assistants et voulu renoncer voir le progrs d'une querelle qui promettait tant' tout moment on touchait la catastrophe. Mme Dutour n'avait qu' pouvoir parvenir frapper le cocher de l'aune qu'elle tenait, voyez ce qu'il en serait arriv avec un fiacre

,7

93 . Ibid. , p. 94. 3 Ibid., p. 96. 4 Ibid. , p. 97. 5 Ibid., p. 93-94. 6 Ibid. , p. 94. 7 Ibid., p. 96.
2

1 Ibid., p.

183

Tout ceci ne se disait pas sans tcher d'arracher le bton des mains du cocher qui le tenait, et qui, la grimace et au geste que je lui vis faire, me parut prt traiter Mme Dutour comme un homme. Je crois que c'tait fait de la pauvre femme: un gros poing de mauvaise volont, lev sur elle, allait lui apprendre badiner avec la modration d'un fiacre, si je ne m'tais pas hte de tirer environ vingt sols, 1 et de les lui donner.

et dans l'imitation du langage des petits gens 2 avec ses interjections, ses jurons et ses insultes, aussi fleuries les unes que les autres :

H bien' qu'est-ce que vient conter cette chiffonnire? rpliqua l'autre en vrai fiacre . Gare' prenez garde elle ; elle a son fichu des dimanches. Ne semble-t-il pas qu'il faille tant de crmonies pour parler madame? On parle bien Perrette. Eh , palsambleu' payez-moi. Quand vous seriez encore quatre fois plus bourgeoise que vous n'tes, qu' est-ce que cela me fait? Faut-il pas que mes chevaux vivent? Avec quoi dneriez-vous, vous qui parlez, si on ne vous payait pas votre toile? Auriez-vous la face si large ? Fi , que cela est vilain d'tre crasseuse

,3

Marivaux rassemble ici tous les ingrdients d'une vritable scne de farce o le comique de langage s'associe au comique de geste pour le plus grand plaisir du lecteur. Except l'accessoire du bton et les jurons, Marivaux ne fait pas d'allusion prcise la querelle des Prcieuses ridicules. En fait, il semble avoir surtout retenu de la comdie de Molire un type de scne dont l'effet comique est garanti. Certains ont peru l'introduction de cette scne de farce, qui rompt avec la gravit des incidents auxquels Marianne est confronte, aprs l'pisode sentimental qui offre Valville l'occasion de se dclarer, comme un dsir de la part de Marivaux de changer radicalement de ton, ce dont tmoigne, au surplus, l'criture du Paysan parvenu, qu ' il entreprend la fm de cette deuxime partie.

En revanche, un emprunt littral et plusieurs allusions Arlequin homme bonne fortune prouve que Marivaux s'est inspir de la comdie de Regnard, du moins de la querelle entre Arlequin et le fiacre lorsqu'il a compos la scne entre Mme Dutour et le cocher:

(Arlequin, en vicomte, suivi d 'unfiacre, entre etfail plusieurs rvrences Colombine). LE FIACRE, tirant Arlequin par la manche . - a, monsieur, de l'argent. ARLEQUIN, au fiacre. - Va, va, mon ami, tu rves : un homme de ma qualit ne paie pas plus dans les fiacres que sur les ponts. LE FIACRE. - Paie-t-on comme cela le monde ? Vous ne me donnez pas un sou.

p. 97. 2 Frdric DelofIre, Une Prciosit nouvelle. Marivaux et le Marivaudage , op. cil., p. 225. 3 Marivaux, La Vie de Marianne, op. cit., p. 93 .
1 Ibid.,

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ARLEQUIN. - Tu ne sais ce que tu dis, maraud. Est-ce qu ' un homme de ma qualit n ' a pas toujours son franc fiacre ? LE FIACRE. - Mardi, monsieur, je veux tre pay, ou par la sambleu, nous verrons beau jeu. ARLEQUIN. - Insolent, tu te ferras battre. LE FIACRE. - Jernibleu ! je ne crains rien : je veux tre pay tout l 'heure. (Il enfonce son chapeau et lve son fouet.) ARLEQUIN. - Ah! ah! ventrebleu! il faut que je coupe les oreilles ce coquin-l. (Il met la main sur la garde de son p e, comme s'il voulait la tirer.) Mademoiselle, prtez-moi un cu ; je n 'ai point de monnaie. COLOMBINE. - Monsieur, je n 'ai point ma bourse sur moi ; mais je vais le faire payer. Hol quelqu ' un, qu'on paie cet homme-l (Au fiacre. ) Allez, allez, l'homme ; on vous contentera.!

Outre Par la sambleu devenu Palsambleu!2 chez Marivaux, et Jernibleu devenu Jarnibleu !3 , on retrouve dans le roman un juron qu' crit Arlequin sur un billet adress
Colombine 4 ainsi que le geste du fiacre qui enfonce son chapeau 5. Comme Molire,

Regnard fait endosser le rle du noble (le vicomte de Bergamotte) par un valet (Arlequin), bien qu'il fasse rapidement avorter le combat qui s'annonait (<< [ ... ] et lve son fouet et Il met la

main sur la garde de son pe ). la diffrence de Regnard, Marivaux a trs bien vu les
potentialits dramatiques de ce type de scne et en a tir parti. Enfin, dans la pice, la prsence d'un tiers personnage permet le dnouement de la scne : Colombine paie la course d'Arlequin au fiacre; Marivaux s'en est peut-tre souvenu pour l'issue de sa scne.

Une ultime rfrence thtrale s'impose comme source de la querelle entre la lingre et le cocher: la scne 2 du Moulin de Javelle (1695) de Dancourt met en scne une comtesse, sa suivante Finette et le cocher qui les a menes au moulin et auquel la comtesse fait dire qu' il les attende:

! Arlequin homme bonne fortun e, dans Gherardi variste, Le Thtre italien. II Les comdies italiennes de J. F. Regnard, textes tablis, prsents et annots par Roger Guichemerre, Paris, Socit des Textes Franais Modernes, 1996, scne 5, p. 173-174. 2 Marivaux, La Vie de Marianne, op. cil., p. 93 . 3 Ibid., p. 94. 4 COLOMBINE lit. - "L'amour est comme la gale, on ne le saurait cacher ; c 'est ce qui fait que je vous irai voir aujourd 'hui, ou que la peste m 'touffe ! Le vicomte de Bergamotte" (Arlequin homme bonne fortune , op. cit., scne 5, p . 173). Alors que Mme Dutour s'apprte frapper le cocher avec son aune, ce dernier s'crit : je suis un ~aillard qui n 'aime pas les coups, ou la peste m ' touffe! (Marivaux, La Vie de Marianne , op. cit., p . 94). Il les [les vingt sols] prit sur-le-champ, secoua l'aune entre les mains de Mme Dutour assez violemment pour l'en arracher, la jeta dans son arrire-boutique, enfona son chapeau en me disant : grand merci, mignonne (La Vie de Marianne, op. cit., p . 97). F. Deloffre a dj fait ce rapprochement (<< Introduction , La Vie de Marianne, op. cil., p. xxix).

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LE COCHER, ivre. Qu'est-ce dire que je vous attende? Je me donne au diable si je vous attends, moins que je ne sois pay, je vous en avertis. FINETIE. Eh ! si on lui donne de l'argent, il s' en ira, madame. LE COCHER. a se pourra bien. Quand je serai pay, je n 'aurai que faire ici. LA COMTESSE. Eh! comment veux-tu qu'on s'en retourne ? LE COCHER. Bon! qu'on s' en retourne! Est-ce que a vous embarrasse ? Vous tes jolie, je vous amne au Moulin de Javelle, vous y trouverez fortune, ne vous mettez pas en peine. FINETIE. Ah ! quel discours, madame ! Quel insolent! LA COMTESSE. C' est un maraud qui il faut donner les trivires. LE COCHER. Oui ? les trivires ? Oh ! coutez donc, point tant de fiert ; je vous ai prises dans la rue de Seine ; je vous dshonorerai, prenez-y garde. FINETIE. Par ma foi , madame, cela n' est point poli ; un coquin de fiacre parler de la sorte! LE COCHER. Fiacre ? Oh ! fiacre vous-mme ; point tant de bruit, vous dis-je, et de l'argent. Autrement.. . LA COMTESSE. coute, nous voici prs de la maison ; si j ' appelle quelqu'un, tu seras ross. LE COCHER. Oh palsembleu ! appelez, nous sommes faits cela ; je serai ross, mais je serai pay, ou je ferai beau bruit. Je n' ai pas la langue morte, non, quoique je l'aie un peu embarrasse. [ ... ]1

Cette querelle est beaucoup plus longue que celle des Prcieuses ridicules et celle
d'Arlequin homme bonne fortune. Plusieurs lments ont pu inspirer la dispute de La Vie de Marianne : les expressions Je me donne au diable , que Marivaux place galement dans la

bouche de son cocher, je me donne au diable, ne badinons point !2 , et point tant de bruit, vous dis-je, et de l'argent , qui trouve un cho dans Donnez-moi mon affaire, et ne crions

1 Le Moulin de Javelle, dans uvres choisies de Dancourt. III, dition strotype, d' aprs le procd de Firmin Didot, Paris, De l'imprimerie et de la fonderie strotypes de P. Didot l'an, et de Firmin Didot, 1810, scne 2, p. 115-116. 2 Marivaux, La Vie de Marianne, op. cil., p. 94.

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point tant! . La menace de la comtesse (<< si j'appelle quelqu'un, tu seras ross ) est semblable celle de Mme Dutour : Si j ' appelle un voisin, on vous apprendra parler aux bourgeois plus honntement que vous ne faites . Au reste, les rpliques de la comtesse et de Finette ainsi que les impertinences du cocher n ' galent pas la verve de la marchande et les expressions fleuries du fiacre. ce propos, F. Deloffre observe que sans tomber dans une vulgarit plus grande que ses devanciers, auxquels il doit sans doute quelques dtails, Marivaux l'emporte de loin sur eux par la verve soutenue de son personnage [celui du fiacre] 3 . En somme, le romancier a sollicit le talent du dramaturge afm de donner le ton appropri des personnages hauts en couleur. Il a galement su exploiter les ressources dramatiques d'une scne o la confrontation physique des personnages tait un moyen d 'en assurer le comique. Seul Molire avait peru l' importance de ce comique de geste (le soufflet). Les pices de Regnard et de Dancourt y auraient peut-tre gagn.
2

Ainsi, il apparat que Marivaux nourrit sa matire romanesque du thtre de Molire et de celui de ses continuateurs. Avec une rfrence au Cid et une autre Polyeucte, le genre tragique ou tragi-comique est dlaiss au profit du genre comique. Dans les deux cas, le texte dramatique est corrompu au profit de la galanterie (<< je ne vous hais pas ) ou de la sduction (<< il vous perdra, ma fille ). La rfrence au Cid concourt une dgradation du tragique et la rfrence

Poly eucte entre au service d'une rhtorique de l' effroi. En ce qui concerne l' influence du genre
comique, Le Tarfuffe tient videmment une place de choix: les nombreux emprunts tmoignent de l'influence de la comdie de Molire dans la construction du personnage du faux dvot (Climal) et, un moindre degr, dans la composition du roman (type de scne). Mais si Marivaux s' en inspire, il s' en distingue aussi nettement. D'un personnage comique et condamnable, il fait un personnage pathtique et pardonnable. Alors que le personnage dramatique apparat plus monolithique, le personnage romanesque est moins tranch , puisqu ' il rhabilite l'hrone avant de mourir. cet gard, Marivaux a pu galement dvelopper amplement sa querelle entre la lingre et le cocher. la diffrence des comdies de Molire et de Regnard, o la scne est assez courte, le romancier a su exploiter la force dramatique d 'une querelle populaire en dcrivant l'volution des sentiments chez la marchande (du contrle de soi la rage), en peignant

Ibid., p. 93-94. Ibid., p. 93. 3 F. Deloffre, Une Prciosit nouvelle. Marivaux et le marivaudage, op . cit., p. 226.
!

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la rixe des personnages, en rapportant leur joute verbale et en prsentant la scne comme un spectacle dont l'issue est attendue avec impatience.

3. 3. De Corneille Beaumarchais chez Louvet On distingue deux sortes d'emprunts intertextuels dans Les Amours du chevalier de Faub!as : les uns sont affichs, puisque le narrateur indique lui-mme la source des vers cits, prcisant la fois l'auteur et le titre de la pice de thtre ; les autres sont adroitement dissmins dans le texte, o il est parfois difficile de les reprer, tant donn que la citation se limite souvent un segment de phrase, et non pas un vers entier. On peut alors se demander pourquoi Louvet ne prcise pas systmatiquement ses sources dramatiques, ou bien, au contraire, pourquoi il ne laisse pas constamment au lecteur le soin de les trouver. Le romancier semble donc procder un double jeu : le premier consiste utiliser le texte dramatique afm d'illustrer son propos, de l'agrmenter avec une rfrence thtrale connue, voire de lui confrer une certaine thtralit; le second sollicite davantage l'attention et la participation du lecteur, parce qu' il repose sur un exercice mmoriel. Dans ce dernier cas, le plaisir du reprage s'ajoute au plaisir de la lecture. Qu'en est-il de ces hypothses sur la fonction des emprunts intertextuels dans Les Amours?

Nul se sera tonn de dcouvrir des rfrences au Barbier de Sville, auquel Louvet empruntait dj les personnages de La Jeunesse et de Bartholo. Cette fois-ci, le romancier reprend une infime partie de la tirade de Figarol , pour le compte de Lovzinski, qui retrace Faublas son combat contre les envahisseurs de la Pologne, aux cts de son beau-pre Pulauski : Je ne vous fatiguerai pas, mon cher Faublas, du rcit de nos oprations pendant huit annes

1 FIGARO : C' est mon bon ange, Excellence, puisque je suis assez heureux pour retrouver mon ancien matre. Voyant Madrid que la rpublique des lettres tait celle des loups, toujours arms les uns contre les autres, et que, livrs au mpris o ce risible acharnement les conduit, tous les insectes, les moustiques, les cousins, les critiques, les maringouins, les envieux, les feuillistes, les libraires, les censeurs, et tout ce qui s'attache la peau de malheureux gens de lettres, achevait de dchiqueter, et sucer le peu de substance qui leur restait ; fatigu d'crire, ennuy de moi, dgot des autres, abm de dettes et lger d'argent ; la fois convaincu que l'utile revenu du rasoir est prfrable aux vains honneurs de la plume, j'ai quitt Madrid ; et, mon bagage en sautoir, parcourant philosophiquement les deux Castilles, la Manche, l'Estramadure, la Sierra-Morena, l'Andalousie ; accueilli dans une ville, emprisonn dans l'autre, et partout suprieur aux vnements ; lou par ceux-ci, blm par ceux-l ; aidant au bon temps, supportant le mauvais ; me moquant des sots, bravant les mchants, riant de ma misre, et faisant la barbe tout le monde ; vous me voyez enfin tabli dans Sville, et prt servir de nouveau votre Excellence en tout ce qu' il lui plaira m 'ordonner (Beaumarchais, Le Barbier de Sville ou la Prcaution inutile, dans Thtre, op. cil., 1, 2, p. 47).

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conscutives d'une guerre sanglante. Quelquefois vaincu, plus souvent vainqueur ; aussi grand dans ses dfaites que redoutable aprs ses victoires ; toujours suprieur aux vnements, Pulauski fixa sur lui l'attention de l'Europe, et l'tonna par sa longue rsistance 1 . D'une tirade dnonant la violence avec laquelle on s'attaque aux auteurs, on passe au rcit d'un combat national; d'un jeune barbier gai, perspicace et riche en expdients, musicien, philosophe et pote ses heures, chirurgien2 et apothicaire 3 l'occasion, mais filou, paresseux4 et volontiers port sur le vins, on passe au portrait d'un rpublicain polonais, d'un patriote acharn, un rsistant infatigable et d'un homme qui place l'honneur et l'indpendance du pays au-dessus de tout. Bien que le romancier emprunte les mots d'un valet de comdie pour les placer dans la bouche d'un personnage romanesque noble, ce dernier n'en est pas pour autant dgrad. Au contraire, comme Figaro, qui parvient toujours se tirer d'embarras, Pulauski chappe constamment ses perscuteurs. Si Louvet n'avait pas forcment l'intention de rapprocher ces deux personnages, il est manifeste qu' il connaissait bien la comdie du Barbier dont il avait visiblement retenu certains passages.

Au-del d'une utilisation volontaire de cet emprunt littral, il convient d'envisager galement un simple jeu de la part du romancier qui s'amuse de ses rminiscences de lectures ou de spectacles, qui paraissent lui venir l'esprit au fil de l'criture. C'est ainsi que l'on peut interprter un autre clin d'il au Barbier dans la premire partie du roman : Tandis qu'on meublait ma chambre de ces effets nouveaux, je [Faublas] fis pour m'vader une tentative que la vigilance de mes gardes rendit inutile ; et je demeurai convaincu, aprs avoir examin la situation de ma prison et le rgime tabli pour sa sret, que, loin, de ngliger les prcautions ncessaires ; on en prenait de fort inutiles 6 . Doit-on rappeler que la pice de Beaumarchais s'intitule exactement Le Barbier de Sville ou la Prcaution inutile7 . Cette prcaution est non seulement le

Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 248-249. Beaumarchais, Le Barbier de Sville ou la Prcaution inutile, darls Thtre, op. cil., l, 4, p. 53 ; II, 4, p. 67 et III, 5, p. 104. 3 Ibid. , l, 2, p. 44 ; 1, 4, p. 53 ; II, 4, p. 67 et III, 5, p. 104. 4 Ibid., l, 2, p. 46. S Ibid., l, 2, p. 41-43. 6 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil. , p . 327. 7 Scarron avait dj intitul l'une de ses nouvelles La Prcaution inutile (1655-1657).
1

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titre d' une comdie nouvelle! , le moyen pour le comte d'apprendre Rosine son nom2 , son tae et ses intentions 4 et celui pour Rosine de lui chanter son amours, mais aussi la mise en abyme de cette comdie o les prcautions s' avrent inutiles. Si les prcautions prises l'gard du chevalier n'ont pas cette fonction, elles ont pout but, comme dans Le Barbier, de contrarier les amours des jeunes gens et, de mme, elles se rvleront inutiles. Si cette rfrence intertextuelle fait quelque peu penser la situation des personnages de la comdie, elle apparat davantage comme un clin d'il littraire destin un lectorat qui, sans doute, reprait facilement ces allusions.

Comme les emprunts non affichs , autrement dit non signals par le romancier, la plupart des emprunts affichs sont insrs dans le corps du texte. Aussi dcouvre-t-on la page 725 des Amours l'adaptation d'un des plus clbres vers du thtre cornlien :

Je demeurai confondu de ce que je venais d' entendre ; et, dans le premier moment de surprise, je rptai quelques-unes des expressions qui venaient d'chapper madame de B***. Allez et revenez content .. . Je ne puis dire quels vux j 'ose former ... Qu 'il serait cruel de ne se plus voir ! Il n 'est plus douteux que madame de B*** sait que je vais me battre, et connat mon ennemi ... Quels vux j 'ose fo rmer ! Ces vux, elle ne pourrait, sans crime, les exprimer clairement. Mais peut-tre suis-je excusable, moi, de chercher pntrer le secret de son cur, sa pense la plus cache ... Qu 'il serait cruel de ne se p lus voir ! Vous me reverrez madame de B** *, vous me reverrez, n' en doutez pas ; je sortirai vainqueur d'un combat dont vous tes le . *.6 pnx
7

Sors vainqueur d'un combat dont Chimne est le prix : tel est l'ordre que Chimne donne Don Rodrigue, rsolu de mourir sous les coups de Don Sanche, choisi par sa matresse pour venger son pre. En prononant ce vers, Chimne prfre l'amour l'honneur. Comme Don Rodrigue, Faublas est sur le point de se battre en duel contre le marquis de B* **, mais il n'est pas question de lui abandonner sa vie. En reprenant le clbre alexandrin, le chevalier se voit et

Beaumarchais, Le Barbier de Sville ou la Prcaution inutile, dans Thtre, op. cit., I, 3, p. 48. Ibid., I, 4, p. 50. 3 Id. 4 Id. S Ibid., ID, 4, p. 100-102. 6 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 725. L'astrisque qui clt le paragraphe renvoie une note de l'auteur : *Sors vainqueur d'un combat dont Chimne est le prix. Corneille, Le Cid. 7 Corneille, Le Cid, dans uvres compltes. l , op. cil., V, 1, v. 1566, p. 767.
!

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se prsente comme un hros tragique 1. Cependant, contrairement Don Rodrigue, mme

SI

Faublas triomphe de son ennemi, il n'pousera pas la marquise. En ralit, le narrateur souligne le quiproquo dont il a t victime : il croit que la marquise est informe de son duel et qu'elle craint pour sa vie (<< Qu'il serait cruel de ne plus se voir ). En fait, elle se rvle tre l'auteur du cartel et l'ordonnatrice d 'une mise en scne o elle se fait duelliste et lui spectateur de sa vengeance. Comme Chimne, la marquise de B*** a perdu son honneur le soir o Rosambert se substitua la place de Faublas 2 .

Louvet opre alors un renversement par rapport la pice de Corneille, puisque la femme entreprend elle seule de laver l'affront subi. Cette initiative courageuse s'inscrit dans l'volution du libertinage dans la seconde moiti du :xvrrr sicle o les femmes ont davantage de prise sur les vnements. En tmoignent Mme de T . .. dans Point de lendemain (1777), la marquise de Merteuil et la prsidente de Tourvel dans Les Liaisons dangeureuses (1782), ou encore Suzanne dans Le Mariage de Figaro 3 (1784). Comme l'crit Michel Delon, la dfaite des libertins mondains est la revanche des femmes 4 . Tandis que le vers de Corneille est un aveu dans la bouche de Chimne, il devient une simple exhortation personnelle dans la bouche de Faublas. Nul duel pour le chevalier, nul hros pour le lecteur, mais un admirable coup de thtre, rondement men par la marquise, et une vengeance clatante. Si Louvet modifie la porte des vers qu'il emprunte au thtre, il invoque visiblement l'criture dramatique lorsque la situation de son hros fait penser une situation rencontre sur scne.

Un autre emprunt affich , insr cette fois-ci dans un de ces dialogues dont les rpliques adoptent la disposition d'une pice, montre nouveau que le romancier puise dans le thtre pour nourrir son rcit. Il est en effet fort probable qu'il ait emprunt l'ide de l'quilibre des humeurs ou de la juste proportion des affections du corps et des affections de l'me 6 au
5

Philosophe mari, ou le Mari honteux de l'tre (1727) de Destouches, que la baronne de Fonrose
1 Le Cid est une tragi-comdie, mais on sait que la situation des amants est tragique et qu' ils s' expriment dans ce registre. 2 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cif., p. 471-472. 3 Michel Delon, Prface )} aux Amours du chevalier de Faublas , op. cil., p. 29. 4 Id.
5
6

Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cif., p. 975. Ibid. , p. 982.

191

cite lors de la joyeuse auscultation du docteur Rosambert, qm dlivre une prescription surprenante :

ROSAMBERT Huit mois! mais vous devriez tre sur le point d'accoucher. .. Monsieur le comte, vite un enfant madame ; un enfant, ds ce soir ! ou je ne rponds plus des vnements. [ ... ] LA MARQUISE D'ARMINCOUR, en pleurant. Hlas! monsieur le docteur, vous lui ordonnez peut-tre 1'impossible. ROSAMBERT, en montrant la comtesse. Comment ? Impossible! Est-ce que madame ne le voudrait pas ? [ ... ] ROSAMBERT, M de Lignolle. Elle le veut, qu'avez-vous dire ? MADAME D 'ARMINCOUR, avec des sanglots. Qu' il ne le peut pas, le tratre! ROSAMBERT Qu' il ne le peut pas! voil ce qu' on ne me fera jamais entendre. La rpugnance n ' est pas probable ; cette femme est charmante l. .. Ce n'est pas non plus faiblesse physique, vous tes tout jeune encore. Quel ge peu prs ? Soixante ans ? MONSIEUR DE LIGNOLLE, un peu fch. Gure plus de cinquante, monsieur. ROSAMBERT Vous voyez bien! mais en eussiez-vous le double, voil des appas capables de ressusciter un centenaire. LA BARONNE Oui, docteur, mais permettez une citation: On dit qu'on n ' a jamais tous les dons la fois, Et que les gens d'esprit, d'ailleurs trs estimables, Ont fort peu de talent pour former leurs semblables. l DESTOUCHES, Le Philosophe mari.

Ces trois vers extraits de la scne 4 de l'acte 1 du Philosophe marii permettent d'introduire l'ide que les esprits des gens de lettres, tout occups leur cration, nervent, au sens propre, leur corps qui est alors priv des ressources ncessaires pour la procration : ils inspirent au prtendu mdecin sa tirade comique 3 sur la gurison de toute une acadmie de
p. 971-973 . 2 Destouches, Le Philosophe mari, ou le Mari honteux de l 'tre. Comdie en cinq actes et en vers. Par N Nricault Destouches. Reprsente, pour la premire fois, par les Comdiens Franois Ordinaires du Roi, le 15 fvrier 1727, Paris, Duchesne, 1763, 1, 4, p. 17. Louvet a remplac les grands esprits par les gens d' esprit. 3 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil. , p. 974-976.
1 Ibid.,

192

province 1 grce une potion de son cru et prparent une longue scne de comdie 2 dont le ressort est l'tude de 1' effet du remde 3 administr au barbon. Ds lors, Louvet exploite dramatiquement ce qui n'tait que taquinerie de la part de la suivante Finette au philosophe Ariste. Comme Destouches, le romancier voque la question de l' ge : J'augure/Que vous n' aurez jamais grande progniture 4 , dit Finette ; Mais je n' ai pas trente ans. mon ge, je crois .. . 5 , rpond Ariste ; On dit qu'on n 'a jamais tous les dons la fois,lEt que les grands esprits, d' ailleurs trs-estimables,lOnt fort peu de talent pour former leurs semblables 6 , rtorque la suivante. la diffrence du dramaturge qui ne rebondit pas sur cette rplique, le romancier l'utilise afin de renforcer le comique d'une scne. Mais si Louvet puise dans la comdie afin de susciter le rire, il emprunte aussi la tragdie pour alimenter la veine sensible de son roman.
la page 363 des Amours o le lecteur assiste au premier rendez-vous 7 nocturne des

amants dans le jardin du couvent, le narrateur cite deux alexandrins, qu' il spare de son texte par un blanc typographique et qu' il prsente comme au thtre :

C'est avec cette ardeur et ces vux purs, Que sans doute les Dieux veulent tre adors. 8 VOLTAIRE, Smiramis.

Ces deux vers sont emprunts la scne 1 de l' acte IV de la Smiramis 9 de Voltaire, o le hros Arzace est dsespr de la raction de son amante Azma qui, croyant avoir t trahie, lui ordonne de finir ses jours. Dans la pice, ces deux alexandrins sont prononcs par le personnage d'Arzace : il reconnat que la reine Smiramis [lui] est chre lO et rappelle que [leurs] yeux la regardaient comme un dieu tutlaire/[q]ui de [leurs] chastes feux protgeaient le mystre. C'est

1 Ibid. , p. 974.

p. 980-99l. 3 Ibid., p. 975. 4 Destouches, Le Philosophe mari, ou le Mari honteux de l 'tre, op. cit., 1, 4, p. 17. 5 Id. 6 Id. Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op . cit., p . 363. 8 Id.
7

2 Ibid.,

10

Les uvres compltes de Voltaire. 1746-1 748. 1, Oxford, Voltaire Foundation, 2003, IV, l , p. 222. Id.

193

avec cette ardeur, et ces vux purs,l[q]ue peut-tre les dieux veulent tre adors! . Faublas reprend ces deux derniers vers au moment o il raconte sa premire rencontre intime avec Sophie ; il rend compte ainsi de la force de ses sentiments et de la puret de ses intentions. Comme Arzace 2 , le chevalier va se rvler promis sa matresse. Mais il est possible aussi que le narrateur procde ici par association d' ides : les amants se retrouvent dans un jardin, or le jardin est minemment associ au nom de Smiramis, clbre pour les magnifiques jardins suspendus de son palais de Babylone. D 'ailleurs, ces jardins apparaissent en arrire plan dans le dcor de la scne de thtre: Le thtre reprsente un vaste pristyle, au fond duquel est le palais de

Smiramis. Les jardins en terrasse sont levs au-dessus du palais ; le temple des mages est droite, et un mausole, gauche, orn d 'oblisques 3 . Par consquent, le narrateur mobilise sa
culture littraire pour rendre compte de la nature et de l'ardeur des sentiments qui l' animaient alors. Cet amour vertueux et pur4 transforme le jardin du couvent en l'une des sept merveilles du monde.

Parmi les auteurs de notre corpus, Louvet est celui qui introduit le plus grand nombre et la plus grande varit de rfrences dramatiques dans son uvre. Tandis que les emprunts non affichs , que l' on a pu trouver, apparaissent comme des clins d'il littraires, les emprunts affichs participent la thtralit du roman. On remarque en effet que les extraits de comdie servent le comique des Amours et, l' inverse, que les extraits de tragi-comdie et de tragdie participent soit la gravit de certains vnements (emprisonnement, duel), soit la dimension sentimentale d'un passage (rendez-vous nocturne). Si les emprunts non affichs s' inscrivent davantage dans une dynamique ludique de la lecture, les emprunts affichs , eux, tmoignent non seulement de l'amour d'un auteur pour le thtre en gnral- que ce soit celui du XVIIe ou du XVIIIe sicle auquel d'une certaine manire il rend hommage, mais aussi

d'une invention romanesque qui se pense et s'labore troitement au sein d'un dialogue permanent avec le thtre.

Id.

Arzace est en ralit Ninias, le fils de Smiramis, qui a t promis Azma dans son berceau. Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op . cil., p. 362.

3 Les uvres compltes de Voltaire. 1746-1 748. l , op. cit., l, 1, p. 169.


4

194

Chez Crbillon, la tragdie cornlienne et la comdie moliresque sont utilises dans une optique diffrente de celle de ses modles. L' expression d'un amour sincre y sert un projet galant, alors que le comique se trouve affadi. Quant la reprise de Corneille par Marivaux, elle entre au service d'un projet moraliste qui permet de mettre en vidence l'amour-propre de son hrone. Lorsqu' il reprend la tragdie sacre de Polyeucte, Marivaux n 'en garde pas l'esprit : la crainte manifeste par Flix devient chez Climal une menace destine servir ses intrts. En outre, il recourt davantage aux auteurs comiques qu'aux auteurs tragiques, Molire tant la grande rfrence, en particulier son Tartuffe qu' il fait voluer en lui donnant moins de noirceur. D 'une certaine faon, son roman est plus thtral que ses modles, dans la mesure o le comique de geste et de langage y est plus appuy. Pour terminer, Louvet est sans aucun doute celui qui introduit le plus de citations thtrales explicites ou implicites. Ces citations empruntes soit la tragi-comdie, soit la tragdie, soit la comdie sont insres dans des contextes eux-mmes tragiques ou comiques. Le roman prend dans le thtre des fragments de texte ou des vers qui non seulement instaurent une connivence avec le lecteur, mais tmoignent aussi de la grande culture thtrale de son auteur. Une telle uvre devait tre videmment apprcie par un public amateur de thtre.

195

196

Deuxime partie

Lieux, topoi et types de


personnages

197

198

Chapitre l : Lieu thtral et thtralisation des lieux


la lecture des romans-mmoires, on remarque l'abondance du vocabulaire thtral, au

sens propre, comme au sens figur. Au sens propre, il dsigne le lieu thtral qui apparat d'abord comme un des lieux privilgis de divertissement au

xvnr sicle.

En cela, le roman se fait

l'cho des murs d'une poque o le thtre se trouve au cur des distractions et des plaisirs mondains. Mais si les romanciers conduisent leurs personnages au thtre, ils prfrent dcrire le spectacle de la salle plutt que celui de la scne. Lieu de la reprsentation et de la mise en scne de soi, le thtre constitue un cadre propice pour les rencontres amoureuses et galantes ; les comdiennes et les danseuses accueillant volontiers leurs admirateurs aprs le spectacle. Toutefois l'arrire du dcor peut tre moins sduisant qu'il n'y parat: aux jeux et aux plaisirs lascifs s'oppose un foyer de vices et de corruption. En outre, comme on l'a vu, le thtre se joue ailleurs : dans les thtres de socit, dans les salons mondains, ou encore, loin du cadre urbain o la nature offre un dcor propice une entreprise de sduction. Enfin, au sens figur, le vocabulaire thtral renvoie au topoi de l'homme acteur et du thtre du monde qui dsignent cette socit des apparences o chacun tient un rle. Ce dernier point fera l'objet de l'ultime dveloppement de cette tude.

Toutes les uvres de notre corpus comprennent, un degr plus ou moins important, des mots appartenant au vocabulaire thtral. Si on r lve les occurrences en partant du plus petit au plus grand nombre, on en trouve 1 dans les Mmoires du comte de Comminge l , 31 dans La

Religieuse2 , 51 dans La Vie de Marianne 3 , 58 dans Manon Lescaut4 , 62 dans Les garements S , 68
dans les Mmoires et aventures d'un homme de qualit6 (tomes l et II), 93 dans Les Confessions

du comte de ***7, 106 dans Dolbreuse8 , 141 dans Le Paysan parvenu l et 314 dans Les Amours

le tableau Le vocabulaire thtral dans les Mmoires du comte de Comminge en annexe, vol. 2, p. 573 . 2 Voir le tableau Le vocabulaire thtral dans La Religieuse en annexe, vol. 2, p. 574. 3 Voir le tableau Le vocabulaire thtral dans La Vie de Marianne en annexe, vol. 2, p. 575. 4 Voir le tableau Le vocabulaire thtral dans Manon Lescout en annexe, vol. 2, p. 576. 5 Voir le tableau Le vocabulaire thtral dans Les garements du cur et de l'esprit en annexe, vol. 2, p. 577. 6 Voir le tableau Le vocabulaire thtral dans les Mmoires et aventures en annexe, vol. 2, p. 578. 7 Voir le tableau Le vocabulaire thtral dans Les Confessions du comte de *** en annexe, vol. 2, p. 580-58l. 8 Voir le tableau Le vocabulaire thtral dans Do/breuse en annexe, vol. 2, p. 582-583.
1 Voir

199

du chevalier de Faublas 2 . Dans la mesure o les romans ne sont pas de la mme longueur, il est

difficile de se rendre compte de l'importance du vocabulaire thtral pour chacun d'entre eux. On constate ainsi que Les Amours du chevalier de Faublas, qui comptent mille soixante-cinq pages dans la collection Folio, contiennent plus de mots relevant du lexique thtral que les autres romans. Toutefois, l'importance de ce vocabulaire ne dpend pas ncessairement de la longueur de l'uvre : La Vie de Marianne est sans nul doute beaucoup plus vaste que Dolbreuse, mais le premier recourt moiti moins au vocabulaire thtral que le second, 51 contre 106 occurrences. Quant au Paysan parvenu, il convient de prciser que c'est surtout la suite apocryphe qui permet d'atteindre le nombre de 141 occurrences. Les cinq premires parties du roman n'en comptent en ralit que 31. Cette dernire remarque montre d'ores et dj que le continuateur n'a pas crit selon l'esprit de Marivaux ou, du moins, suivant la manire dont il a exploit le vocabulaire thtral dans son roman.

Si le nombre des occurrences peut sensiblement varier en fonction du choix des mots retenus, il tmoigne nanmoins de la prsence du thtre dans le roman en tant que lieu de reprsentation (salle, scne, coulisses, rideau, pice, acteurs, spectateurs, etc.) ou bien en tant qu'objet de comparaison. Les tableaux raliss permettent de constater que le vocabulaire thtral est le plus souvent employ de manire mtaphorique. L'cart est particulirement important dans Manon Lescaut (14 emplois non mtaphoriques contre 44 mtaphoriques), dans La Vie de
Marianne (4 contre 47), dans La Religieuse (5 contre 25) et dans Dolbreuse (13 contre 93) ; il est

moins marqu dans les Mmoires et aventures (28 contre 40), dans Les garements (23 contre 39) et dans Le Paysan parvenu (82 contre 59) ; enfm, il est absent ou presque dans les cinq premires parties de ce roman (16 contre 15) et dans Les Amours du chevalier de Faublas (157 contre 157). L'cart est aussi considrable dans Les Confessions du comte de ***, mais la diffrence quantitative entre le vocabulaire thtral utilis au sens propre et celui utilis au sens figur est inverse, puisque le roman comprend 80 emplois non mtaphoriques et 13 mtaphoriques. On pouvait s'attendre un tout autre rsultat, dans la mesure o l'uvre de Duclos est un roman de murs dont la succession de portraits fminins permet de nombreuses considrations morales. Si le sens propre s' impose, c'est parce que le romancier a dvelopp un

l
2

Voir le tableau Le vocabulaire thtral dans Le Paysan parvenu en annexe, voL 2, p. 584-585. Voir le tableau Le vocabulaire thtral dans Les Amours du chevalier de Faub!as en annexe, voL 2, p. 586-588.

200

pisode la Comdie franaise, de sorte que l'originalit de Duclos rside dans l'utilisation du vocabulaire thtral pris au sens propre pour servir son projet moral. C 'est la suite de la double reprsentation donne par les Comdiens franais que le jugement mis dans le cercle de Mme de Tonins se rvle faux, parce qu' il relve de la superficialit d 'esprits qui se piquent tort d'avoir du got. Pareillement, si l'on considre Le Paysan parvenu dans son ensemble, on constate que l'emploi non mtaphorique domine et, encore une fois, c'est cause d'une reprsentation thtrale. Il n ' y a rien d'tonnant dans ce constat. En effet, Marivaux achevait sa cinquime partie par l'entre de son hros au thtre. Son continuateur a donc choisi d 'ouvrir la sixime partie en reprenant et en dveloppant considrablement cet pisode ; ce faisant, il dnature le style du romancier qui n' aurait sans doute pas exploiter cette sortie au thtre de la mme manire.

Inversement, dans La Vie de Marianne, le vocabulaire thtral utilis au sens propre est quasi absent. La thtralit rside ailleurs que dans l' vocation de la ralit du thtre. L'hrone, qui a t leve par un cur et sa sur en province, ignore les divertissements de la capitale et passe une grande partie de son temps avec les religieux (le cur, le pre Saint-Vincent, Climal), les religieuses (la tourire, la prieure, l'abbesse, les pensionnaires du couvent, Tervire) et avec sa gnreuse protectrice (Mme de Miran). Sa condition ne favorise pas la frquentation des thtres et nulle place n ' est donc accorde ce divertissement. On peut faire le mme constat dans le roman de Diderot o l'action se droule la plupart du temps dans des couvents. Si les mots du thtre utiliss au sens propre sont peu nombreux dans La Vie de Marianne et dans La Religieuse, ils sont nanmoins plus frquents dans les autres romans.

Un rapide examen des tableaux permet de reprer un certain nombre de mots qUI reviennent rgulirement dans les uvres: (la pice, acteur(s) , le thtre, actrice(s) , la rue), applaudir ,

applaudissements ,

comdie

comdien(s) ,

comdienne(s) , dguisement , (se) dguiser , loge(s) , opra (la pice et le thtre), parterre , personnage(s) , rle , scne(s) , spectacle(s) , spectateur(s) , thtre , tragdie(s) et (se) travestir . Outre ces mots, on relve galement machines et machiniste dans les Mmoires et aventures, billet de parterre dans Manon Lescaut, amphithtre et coulisses dans Le Paysan parvenu, intrigue et balcons dans Les

201

garements, action , dictionnaire de l'Opra et troupe dans Les Confessions du comte de ***, dramatique et rideau dans Dolbreuse, ou encore claquements de mams ,

costume , masquer ,

(se)

dmasquer ,

drame , public ,

farce ,

masque ,

masqu

(bal) , et

opra-comique ,

reconnaIssance ,

reprsentations

travestissement(s) dans Les Amours. Louvet de Couvray est celui qui exploite le plus le
vocabulaire thtral dans sa diversit et dans ses emplois. Au reste, parmi les mots cits, certains se dtachent de l'ensemble par leur frquence dans les romans ; afm de mettre en vidence ceux qui sont le plus utiliss au sens propre, on propose le tableau suivant :

ROMANS DU CORPUS
Mmoires et aventures d'un homme de qualit Manon Lescaut La Vie de Marianne Le Paysan parvenu

LES MOTS THEATRAUX LES PLUS UTILISES AU SENS PROPRE

machiniste (4 occ.), comdie (rue de la)>> (3 occ.), comdienne (3 occ.), tragdies (3 occ.) comdie (le thtre) (8 occ.), loge(s) (2 occ.) dguisement (2 occ.) comdie (le thtre) (5 occ.), loge(s) (3 occ.)

(cinq premires parties)


Le Paysan parvenu
(y

comdie (le thtre) (13 occ.), loge(s) (12 occ.), spectacle(s) (11 occ.), thtre (l'estrade) (8 occ.) opra (le thtre) (4 occ.), loge (4 occ.), spectacle(s)>> (3 occ.) pice(s) (8 occ.), applaudir (6 occ.), comdie (la pice) (6 occ.), public
(6 occ.), spectacle(s) (6 occ.)

compris la suite apocryphe)


Les Egarements du cur et de l 'esprit Les Confessions du comte de

***

Dolbreuse Les Amours du chevalier de Faublas

personnage(s) (3 occ.) dguiser (24 occ.), masque (16 occ.), travestissement(s) (150cc.), dguiser (se) (13 occ.), dguisement (12 occ.), masqu (bal) (7 occ.), travestir (6 occ.)

Ce tableau permet de montrer que les mots les plus employs au sens propre sont la comdie et l' Opra en tant que lieu de reprsentation (Manon Lescaut, Le Paysan parvenu et Les garements) ainsi que le dguisement et le travestissement (La Vie de Marianne et

Les Amours du chevalier de Faublas) . Cette remarque autorise organiser notre deuxime partie

1 On n'a pas relev de mot thtral utilis au sens propre dans les Mmoires du comte de Comminge et on n'en a relev qu'une seule occurrence dans La Religieuse.

202

autour de ces lments que sont, d'une part, le lieu thtral et, d'autre part, le dguisement et le travestissement dans les romans-mmoires du XVIIIe sicle.

1. Divertissement aristocratique
Le thtre est avant tout un lieu de divertissement o l'on se rend en fm d'aprs-midi avant le jeu et le souper. Le spectacle commence cinq heures ou cinq heures et quart selon la saison l et dbute par une comdie ou une tragdie en cinq actes , suivie par une comdie en un ou trois actes, suivant la longueur de la premire pice 3 . Il n'est donc pas surprenant de retrouver ce passe-temps qu'aime la haute socit dans des romans o les narrateurs, issus de la noblesse, voquent le droulement de leurs journes oisives. Ainsi, des Grieux, Meilcour, le comte de ***, Dolbreuse et Faublas vont soit au thtre, soit l'Opra. Le premier dialogue entre Meilcour et Mme de Lursay concerne une comdie laquelle ils ont assist et qui, comme on le verra, fournit la marquise le prtexte d'une conversation au cours de laquelle elle conduit habilement le jeune homme se dclarer. Plus tard, Meilcour se rend l'Opra o il fait la rencontre d'une belle inconnue . Dolbreuse est galement men au thtre
5 6 4 2

par ces
7

agrables de la capitale, qui rigent la sclratesse en systme, et la font passer en amusement . Si Faublas va aussi l' Opra8, comme son pre 9, il frquente davantage les loges des danseuses 10 . Le thtre est donc bien un divertissement aristocratique qui offre aux romanciers diverses ressources, mais il accueille aussi les personnages de Manon et de Jacob qui appartiennent un autre rang social. On ignore la naissance de Manon, de basse extraction

1 Henri Lagrave, Le Thtre et le public Paris de 1715 1750, Paris, Klincksieck, coll. Bibliothque franaise et romane , 1972, p. 234. 2 Prvost, Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut, op. cit., p. 133, note 5. 3 Id.

Cependant une Comdie qu'on jouait alors, et avec succs, lui en fournit l' occasion. Elle me demanda si je l' avais vue : je lui rpondis qu' oui (Crbillon, Les garements du cur et de l'esprit, op . cil., p. 80). 5 Ibid., p. 92-95. 6 Loaisel de Trogate, Dolbreuse, op. cil., I, p. 84. 7 Ibid. , p. 83 . 8 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op . cil., p. 291-294. 9 Je sus le mme soir que mon pre frquentait les spectacles et lisait les papiers publics ; il venait de prendre une matresse l'Opra, et un intendant dans les petites affiches! (ibid., p. 62). 10 Ibid. , p. 295.
4

203

assurment, et on sait que Jacob est un paysan champenois. Leur frquentation des thtres n'est possible que lorsqu'ils se sont levs socialement.

Manon d'abord se rend au thtre, lorsqu'elle est entretenue par le riche fermier gnral, M. de B ... 1 Quand elle s'installe pour la premire fois avec des Grieux Chaillot, les amants prvoient, pour seule dpense, l'entretien d'un carrosse 2 et les spectacles 3 . Vous aimez l'Opra : nous irons deux fois la semaine 4 , lui dit des Grieux. Manon aime le luxe et les divertissements 5 . Le thtre en est un que des Grieux ne peut lui refuser. Le fait que les amants parodient des vers de l'Iphignie (1675) de Racine tmoigne la fois de leur assiduit au thtre et d'un plaisir manifeste jouer la comdie :

Parlons de bonne foi, ajoutai-je; cette offre ne vous tente-t-elle point? Moi? rpondit-elle, en ajustant sa pense deux vers de Racine :

Moi! vous me souponnez de cette perfidie ? Moi! je pourrais souffrir un visage odieux, Qui rappelle toujours l 'Hpital mes yeux?
Non, repris-je, en continuant la parodie :

J'aurais peine penser que l'Hpital, Madame, 6 Ft un trait dont l'Amour l'et grav dans votre me.

Manon reprend les paroles d'riphile qui dment les accusations d'Iphignie 7. On se souvient que, dans la tragdie de Racine, riphile est tombe amoureuse d'Achille dont elle est la

1 Il [Tiberge] me raconta qu 'aprs s'tre aperu que je l'avais tromp et que j'tais parti avec ma matresse, il tait mont cheval pour me suivre; mais qu'ayant sur lui quatre ou cinq heures d'avance, il lui avait t impossible de me joindre ; qu'il tait arriv nanmoins Saint-Denis une demi-heure aprs mon dpart ; qu'tant bien certain que je me serais arrt Paris, il y avait pass six semaines me chercher inutilement; qu'il allait dans tous les lieux o il se flattait de pouvoir me trouver, et qu'un jour enfin il avait reconnu ma matresse la Comdie; qu'elle y tait dans une parure si clatante qu' il s'tait imagin qu'elle devait cette fortune un nouvel amant ; qu'il avait suivi son carrosse jusqu' sa maison, et qu'il avait appris d'un domestique qu'elle tait entretenue par les libralits de Monsieur B ... (Prvost, Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut, op. ct., p. 39-40). 2 Ibid., p. 49. 3 Id.

Ibid., p. 49-50. C'tait du plaisir et des passe-temps qu' il lui fallait (ibid., p. 61). 6 Ibid. , p. 130 ; c'est l'auteur qui souligne. 7 RIPIDLE : Moi? Vous me souponnez de cette perfidie ?lMoi j'aimerais, Madame, un Vainqueur furieux'/Qui toujours tout sanglant se prsente mes yeux'/Qui la flamme la main, et de meurtres avidelMit en cendres Lesbos ... /IPIDGNIE : Oui vous l'aimez, Perfide.lEt ces mmes fureurs que vous me dpeignez,/Ses bras que dans le sang vous avez vus baigns,/Ces morts, cette Lesbos, ces cendres, cette flamme,/Sont les traits dont l'amour l'a
4 5

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captive. Mais Achille est fianc Iphignie qu'il aime perdument. Dans la scne 5 de l'acte II, Iphignie, qui s'est prise d'amiti pour la jeune captive, l' accuse de l'avoir trahie. Prvost a bien distribu les rles. Manon revient celui de la jeune femme perfide et des Grieux celui du personnage innocent tromp par celle qu' il aime. Cependant, ce moment du rcit, on est loin d'une atmosphre tragique. Les amants viennent de jouer un tour au jeune G ... M .. . qui prtend sduire Manon par un trs gros prsent et par l'offre de dix mille livres de pension l . Lorsque des Grieux demande Manon si elle est tente par son offre, Manon parodie la rplique d'riphile pour l'assurer de son amour. Mais, la diffrence d'Iphignie qui refuse de croire sa rivale, des Grieux n' en demande pas davantage pour tre convaincu de sa bonne foi. Ce dernier aurait d se mfier une fois de plus de cette riphile romanesque dont la parole n' est pas plus sincre que celle de l'riphile dramatique. Manon le trahira une troisime fois avec le jeune G .. . M .. . ; c'est alors qu' il prononcera la mme injure qu'Iphignie l'gard de la tratresse, perfide .
2

On peut d'ailleurs considrer que le rendez-vous fix devant la Comdie-Franaise produit un effet d'ironie tragique. Selon le plan labor par les amants, le jour o Manon doit drober l'argent au jeune G ... M ... , il est convenu qu 'elle lui demande de la conduire la Comdie d 'o elle s'clipsera pour rejoindre des Grieux, qui l' attendra la porte du thtre sept heures 3 . Le lieu de rendez-vous choisi tmoigne d 'une pratique sociale de l' poque : le thtre constitue un endroit o la haute socit a l' habitude de se retrouver en fm d'aprs-midi. La demande de Manon ne doit pas paratre suspecte au jeune G . . . M ... Nanmoins, le choix de ce lieu relve de l' ironie, lorsque des Grieux constate l'absence de Manon. Cette dernire ne se trouve ni l' intrieur ni l'extrieur du thtre 4 . Le narrateur et co-auteur de la pice , qui doit se jouer, pensait tre le spectateur d'une nouvelle fourberie, mais il devient l'acteur d'une mauvaise farce. On assiste alors un retournement de situation: le trompeur se retrouve tromp.

grav dans votre me (Racine, Iphignie, dans uvres compltes. l. Thtre-posie, op . cil., II, 5, v. 674-682, p. 725). l Prvost, Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut, op. cil., p. 127. 2 Je vois mieux que jamais que tu n ' es qu'une coquine et une perfide (ibid., p. 142). 3 Ibid. , p. 132. 4 Ibid., p. 133.

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La comdienne et co-auteur de la pice modifie l'intrigue initiale sa guise l . Elle improvise et devient ainsi l'auteur exclusif d'une comdie dont elle occupe le rle principaL Le spectacle n'est plus au thtre, mais dans la vie, de sorte que Manon et des Grieux sont amens plusieurs reprises jouer la comdie. Quoi qu' il en soit, ici, Comdie rime avec perfidie, et le nom du lieu devient mtonymie de ce grand jeu, celui de la vie elle-mme.

Jacob n'est pas non plus un aristocrate. Comme on l'a vu, il entre la Comdie grce au comte d'Orsan dont il a sauv la vie. Cette entre au thtre clt la cinquime partie du roman 2 et constitue le sommet de son ascension sociale et la porte d'accs un monde de privilgis. Lorsque le comte lui propose d'aller la Comdie, le hros est d'abord tourdi d'une vapeur de joie, de gloire, de fortune, de mondanit 3 , mais il prouve ensuite un profond sentiment d' infriorit. L'expression ce pays-I4 indique qu' il s'agit d'un monde part o Jacob se trouve gauches et drout . Alors qu' il s'est toujours bien adapt aux circonstances, pour la premire fois, il est mal l'aise. Il voque son visage dplac 7 et honteux8 , son absence de contenance, une confusion secrte 9 , ou encore le sentiment de [son] indignit l O . Il attribue son malaise et son embarras la rapidit de son ascension. La description de sa physionomie, de sa tenue vestimentaire et de ses sentiments met en vidence l'cart important qu' il y a entre le monde d'o il vient et celui dans lequel il pntre. Cette entre au thtre est d'autant plus spectaculaire pour le personnage que le comte le conduit directement sur la scne. Jacob et son protecteur se situent alors au mme niveau que les acteurs. Les deux personnages assistent au spectacle un endroit privilgi, mais ils y participent galement. On sait que les
1 J'ai fait rflexion que ce serait dommage de nous priver tout d'un coup de tant de biens, en me contentant d'emporter les dix mille francs et les bijoux, que c'tait une fortune toute faite pour vous et pour moi, et que nous pourrions vivre agrablement aux dpens de G ... M ... Au lieu de lui proposer la Comdie, je me suis mis dans la tte de le sonder sur votre sujet, pour pressentir quelles facilits nous aurions nous voir, en supposant l'excution de mon systme (ibid., p. 145). 2 Suivez-moi, me dit-il, aprs avoir donn un laquais de quoi prendre des billets ; et nous entrmes ; et me voil donc la Comdie, d'abord au chauffoir, ne vous dplaise, o le Comte d'Orsan trouva quelques amis qu'il salua (Marivaux, Le Paysan parvenu, op . cU., p. 265). 3 Ibid. , p. 262. 4 Ibid., p. 265. S Id. 6 Id. 7 Id. 8 Id. 9 Id. 10 Id.

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places qui taient loues sur la scne taient un moyen pour les aristocrates de se donner en spectacle, la socit aulique favorisant de pareilles mises en scne de soi o s'estompent les frontires entre le thtre et la vie. Toutefois, une telle intrusion des spectateurs sur la scne non seulement drangeait considrablement le jeu des acteurs, mais elle empchait aussi l'illusion dramatique. La rforme adopte en 1759, la demande du tragdien Lekain et de Voltaire, interdit leur prsence sur scne l et marque un jalon important dans l'laboration de la mise en scne moderne. La cinquime partie du Paysan parvenu s'achve avec cette entre sur scne o on joue ce jour-l Mithridate. Dans la sixime partie, le continuateur dveloppe longuement cet pisode au thtre qui s'organise autour de deux thmes principaux : le spectacle des spectateurs et la rencontre amoureuse.

2. Spectacle des spectateurs


Chez Prvost, les sorties au thtre sont voques, mais ne sont jamais dcrites. Aucune indication n'est donne sur la salle, la pice, les spectateurs, ou encore les acteurs. Il en est autrement chez le continuateur de Marivaux qui s'attarde sur la prsence du hros la Comdie. Jacob, devenu M. de la Valle, assiste pour la premire fois une reprsentation. C'est donc travers le regard d'un novice que le thtre est prsent. Or l'attention et la curiosit du personnage sont moins suscites par la reprsentation que par le comportement de ses voisins. Jacob est d'abord charm par la musique qui prlude au spectacle 2 , puis il est totalement absorb par le jeu des acteurs 3 et, plus particulirement, par celui de la Gaussin qui joue le personnage de Monime4 , enfin, il est rapidement distrait et amus par un autre spectacle, celui du public. Ces lorgneurs 5 et contemplateurs l s'intressent tout ce qui ne concerne pas directement le
Jean-Louis Haquette, La scne des Lumires , dans Le Thtre, Rosny, Bral, coll. Grand Amphi Littrature , 1996, p. 292. 2 Ma premire surprise eut le sien ; un coup d'archet me rendit moi-mme, ou, pour mieux dire, saisit tous mes sens, et vint s'emparer de mon me (Marivaux, Le Paysan parvenu, op. cil., p. 280). 3 Or, dans l'extase qui me tenait hors de moi-mme, je n'tais en tat de voir que ce qui pouvait concerner le spectacle ; tout le reste m ' tait tranger, et semblait n' tre plus sous mes yeux ; rien donc ne me gnait, et j'tais heureux (ibid., p. 283). 4 Je n'tais point encore familiaris avec les beauts thtrales ; mais l'aimable fille qui reprsentait ce rle portait dans mon me un feu qui suspendait tous mes sens. Rien d'extrieur dans ces instants ne pouvait plus les frapper, et ds qu'elle ouvrait la bouche, elle me captivait ; je suivais ses paroles, je prenais ses sentiments, je partageais ses craintes, et j'entrais dans ses projets (ibid., p. 288). 5 Ibid. , p. 284.
l

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spectacle de la scne. trangers toute retenue et toute discrtion, ils scrutent les beauts fminines situes dans les loges, partagent leurs observations, rpandent les bruits sur les personnes en vue et applaudissent mauvais escient. Toute cette dispersion gne les comdiens et les seuls vrais spectateurs que sont les provinciaux2 et les bourgeois 3 . Une des questions de Jacob au comte d'Orsan rsume elle seule l'attitude des nobles au thtre : Est-ce donc cette mode qui fait venir au spectacle pour ne s'en pas occuper ?4 Cette modes ou cet usage 6 qui consiste observer les femmes au moyen de lorgnettes est la mme que celle qui dicte la dsinvolture des spectateurs l'gard de la reprsentation thtrale. Aussi, une fois clair, le hros s' ingnie adopter le bel air 7 : Me voil donc un peu la mode : j'assiste maintenant la comdie, c'est--dire que je fais nombre au spectacle 8 . Une telle pratique tmoigne de l'habitude chez les aristocrates d'tre le point de mire : le thtre n'est pas le lieu d'un divertissement intellectuel, mais celui d'un spectacle du Moi, o se mettent en scne la sociabilit mondaine et les affaires amoureuses et galantes qui s 'y nouent. ce titre, le thtre devient, dans ces romans, l'emblme par excellence de la socit de cour, o l'tre social de l'individu est totalement identifi avec la reprsentation qui est donne par lui-mme ou par les autres9 .

Cette pratique est galement dcrite dans Les garements, mais un moindre degr. Meilcour ne se donne pas en spectacle sur la scne devant l'ensemble du public, il essaie simplement de briller devant la belle inconnue 10 de la loge voisine :

J'avais naturellement l'esprit badin, et port manier agrablement ces petits riens qui font briller dans le monde. L' envie que j ' avais que mon inconnue ne perdt rien de tout ce qui pourrait me faire valoir me donna plus d'lgance dans mes expressions ; je n' en eus peut-tre pas plus d'esprit. Je remarquai cependant

1 Id.
2

Ibid., p. 287.

3 Id.

Id. S Ibid., p. 286. 6 Id. 7 Id.


4

Ibid., p. 287. 9 Roger Chartier, Prface Norbert Elias, La Socit de cour, traduit de l'allemand par Pierre Kamnitzer et par Jeanne Etor, [Paris], Flammarion, 1985 [Hermann Lutchterhand Verlag, 1969], p. xxi. 10 Crbillon, Les garements du cur et de l 'esprit, op. cit. , p. 93.
8

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qu' elle tait plus attache ce que je disais qu' elle ne l'tait au spectacle; quelquefois mme je la vis . 1 sounre.

La jeune femme n'est pas plus au spectacle que ne le sont les deux jeunes hommes de la loge attenante la sienne. Ses sourires que Meilcour surprend plusieurs reprises permettent d'imaginer ses yeux fIxs sur la scne, mais ses oreilles l'coute de leurs bavardages. Son inattention est confirme, quelques pages plus loin, au cours d'une conversation avec l'une des dames qui l'accompagne ce jour-l : Eh bien, rpondit la Dame, vous souvient-il de votre inconnu ? De votre attention le regarder? Du soin que vous prtes de me le faire remarquer? Ajoutez cela l'opinion avantageuse que vous avez conue de son esprit, sur quelques mots, jolis la vrit, mais cependant assez frivoles pour ne devoir rien dterminer l-dessus 2 . Tout laisse penser que Meilcour et Hortense ont port plus attention l'un l'autre qu'ils n'en ont accord l'opra. Comme dans Le Paysan parvenu, o les aristocrates se donnent en spectacle pour le plaisir de paratre et de sduire, Meilcour joue un rle afm de plaire la jeune femme. Son jeu entre au service de la conqute amoureuse. C'est par un effet de contraste avec son ami, prsent comme un de ces tourdis brillants, familiers avec insolence 3 , que le hros tente de se mettre en valeur. La conversation surprise par Meilcour quelques jours plus tard aux Tuileries tmoigne de la russite de sa petite mise en scne .

On peut relever trois spectacles distincts dans cet pisode des garements : le premier, vident mais jamais dcrit, l'opra ; le deuxime, la nouvelle venue qui suscite la curiosit du public 4 ; le troisime, Meilcour qui parade devant elle. Le spectacle n'est donc plus sur la scne, mais dans les loges. Le romancier opre en quelque sorte un dplacement du dramatique de la scne la salle qui permet de souligner l'hypocrisie 5 des hommes au sens tymologique du mot. Ceux-ci sont dots d'une capacit adapter et soigner leurs discours en fonction de leur interlocuteur et adopter les gestes et les positions idoines afm de se mettre en valeur, comme l'avaient dj not, unanimes, les moralistes classiques, qui observaient, l'exemple de Jacques
p. 94. Ibid., p. 109. 3 Ibid., p. 94. 4 Cette personne me parut extrmement jeune, et je crus, la surprise des spectateurs, qu' elle ne paraissait en public que de ce jour-l: j ' en eus involontairement un mouvement de joie, et j ' aurais souhait qu' elle n'et jamais t connue que de moi (ibid. , p. 93). 5 On sait que le mot grec hypocrits signifie acteur.
2
1 Ibid.,

209

Esprit, quel point l'homme se fait vanit de savoir l'art de tromper l et a rig en habilet sa duplicit et sa fourberie 2 .

Dans Les Amours, les spectateurs que sont Faublas, Rosambert et le marquis de B*** offrent au lecteur une vritable scne de comdie dans les loges de l'Opra 3 . Ce trio compose dj la distribution de la premire grande scne de comdie du roman dont le dialogue est dispos comme au thtre 4 . Le comique de cette rencontre l'Opra nat de la mprise du marquis qui croit tout savoir, alors qu'il se fourvoie depuis le dbut. Rappelons qu'il prend Faublas pour le fils de M. de Portail et qu'il est convaincu que la fille de ce dernier (Faublas travesti) frquente un certain Faublas 5 . Cependant, les trois personnages ne forment qu'une seule et mme personne. Le rire surgit alors d'une situation frquente au thtre o le personnage dup ignore ce que tout le monde, y compris le spectateur, sait. Cette situation favorise l'quivoque de certaines rpliques laquelle Rosambert recourt pour son plus grand plaisir :

Il [Le marquis de B***] se plaignit de ce que depuis plus de deux mois, il n'avait pas eu le bonheur de pouvoir me joindre, et il me demanda comme mon pre se portait. Fort bien, monsieur le marquis, il est actuellement en Russie. - Ah ! ah ! cela est donc vrai ? - Assurment. - Monsieur, et mademoiselle du Portail ? - Ma sur se porte merveille. - Toujours Soissons ? - Oui, monsieur. - Et quand revient6 elle dans ce pays-ci ? - Au carnaval prochain , rpondit Rosambert.

Si le mot carnaval fait videmment rfrence la priode festive qui prcde le Carme, il voque surtout le dguisement et le travestissement ; source du quiproquo dans le roman 7 . Aussi la rplique de Rosambert peut-elle tre entendue de deux manires : la premire, sans consquences, telle que la comprend le marquis, la seconde, risible et compromettante, telle que l'entendent le hros, son ami et le lecteur. Mais le comte n'est pas en reste et poursuit sur sa lance. Lorsque le marquis propose Faublas de le prsenter son pouse, Rosambert se fait une joie d'encourager la prilleuse rencontre :

2 3

Jacques Esprit, La Fausset des vertus humaines, Amsterdam, P. Mortier, 1710 [1678], p. 37. Id.

Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cit., p. 291-294. 4 Ibid., p. 101-113. 5 Ibid., p. 188-194. 6 Ibid. , p. 29l. 7 Ibid. , p. 64.

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Tenez, je veux vous procurer quelque agrment, quelque dissipation. La marquise est ici: je veux vous prsenter la marquise. - Monsieur, je ne puis . .. - Venez, venez, elle vous recevra bien. - Je ne doute pas que, prsent par vous ... - Mais, monsieur ... - H! mais pourquoi toutes ces faons? me dit Rosambert; madame la marquise est trs aimable. - N'est-il pas vrai, monsieur, reprit le marquis, en s'adressant d'abord au comte, et ensuite moi ; n'est-il pas vrai qu'elle est trs aimable, ma femme ? .. Elle a beaucoup d'esprit! D'abord je ne l'aurais pas pouse sans cela. - La vrit est que madame la marquise a beaucoup d'esprit, et monsieur le sait bien, s'cria Rosambert. - Monsieur le sait bien? rpta le marquis. - Oui, monsieur, ma sur me l'a dit. - Ah ! mademoiselle votre sur, oui ... Je vous assure, monsieur, qu'il ne manque ma femme que d'tre un peu plus physionomiste. Mais cela viendra, cela 1 viendra ... J'ai dj remarqu qu'elle a un got naturel pour les belles figures ...

Cette fois-ci, le rire surgit du caractre amphibologique des rpliques du mari tromp :

n'est-il pas vrai qu'elle est trs aimable, ma femme ? .. Elle a beaucoup d'esprit! Le marquis
ne croit pas si bien dire. Les deux libertins savent quel point la marquise est aimable et spirituelle. Louvet joue sur l'ambigut des mots que les libertins et le lecteur entendent autrement que le personnage dup. Le mme nonc prend malicieusement un sens diffrent selon les interlocuteurs. Aussi comprennent-ils le qualificatif au sens o la marquise est digne d'tre aim[e]2 , mrite d'tre aim[e]3 tel que le comte l'a aime pendant six semaines et tel que le chevalier l'aime depuis deux mois; et le substantif esprit au sens o elle fait preuve d'une grande ingniosit tromper son poux. Le comique de la scne rside donc dans les sous-entendus incompris:

[ ... ] Connaissez-vous un certain M. de Faublas ? [ ... ] - De Faublas ? rpliqua Rosambert ; mais oui, je crois avoir entendu ce nom-l ... j'ai vu cela quelque part. (Il prit le marquis par la main, et affectant de parler plus bas :) Ne parlez jamais des Faublas devant les du Portail; ces deux familles-l sont ennemies L.. Il y aura du sang rpandu au premier jour. - Tout cela s'est donc dcouvert ? rpliqua le marquis mivoix. - Quoi? tout cela, rpondit Rosambert. - Bon, vous m'entendez de reste. - Non, le diable m' emporte. - Oh que si! mais vous avez raison: votre place, je serais aussi discret que vous. 4 D'honneur, si je comprends un mot. .. - Allons, brisons l, dit le marquis.

Les sous-entendus sont d'autant plus risibles qu'ils relvent de l'invention du mari tromp qui s'est mpris sur la distribution : ce n'est pas
Mlle

du Portail (Faublas travesti) qui est alle

avec Faublas, mais son pouse dont il vante l'amabilit et l'esprit . Et s'il refuse d'tre plus explicite avec Rosambert, c'est parce qu'il croit que celui-ci a eu galement une aventure
1

Ibid., p. 292.

Dictionnaire universel franois et latin contenant la signification et la definilion Tant des Mots de l 'une & de l'autre Langue, avec leurs diffrens usages, [nouv. d.], Imprim Trevoux & se vend Paris, Florentin Delaulne, Hilaire Foucault, Michel Clousier, Jean-Geoffroy Nyon, Estienne Ganeau, Nicolas GosselirI, 1721, t. J, p. 234 et Dictionnaire de l'Acadmiefranoise, [4" d.], A-K, Paris, La Veuve de Bernard Brunet, 1762, t. J, p. 44. 3 Dictionnaire de l'Acadmiefranoise, [4" d.], op. cil, p. 44. 4 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 293.
2

211

galante avec la demoiselle l . Outre le comique du quiproquo, cet pisode a un fort degr de thtralit dans la mesure o il vole la place au spectacle de la scne. Rien n'est dit sur l'opra, l'attention se focalise ici encore sur la salle.

3. Lieu de rencontres amoureuses et galantes


Comme on l'a vu, le lieu thtral constitue le lieu de nouvelles rencontres et, plus particulirement, celui de l'amour. Dans Les garements, la scne entre Meilcour et Hortense l'Opra est une scne muette o la communication s'tablit exclusivement par le regard dont le champ lexical rvle l'importance dans le passage. On compte ainsi 2 occurrences de fIxer 2 et de revoir3 , 3 occurrences de regards4 , de yeuxS , de vue 6 , de regarder7 , 6 occurrences de voir8 , sans oublier les pronoms possessifs les miens 9 et les siens lO , qui dsignent respectivement les yeux de Meilcour et ceux d'Hortense. On peut distinguer divers regards: le premier, le plus actif et le plus dcrit, le regard appuy et analytique du narrateur, qui observe la'nouvelle venue avec insistance, suit les mouvements de ses yeux, attire son regard et lui parle avec les yeux: [ .. .] je ne sais ce que mes yeux lui dirent, mais elle dtourna les siens en rougissant un peu ll ; le deuxime, neuf, imprcis, mais expressif, le regard d'Hortense, qui traduit le sentiment et l'esprit l 2 , parcourt la salle avant de croiser celui du protagoniste ; le

1 Oui, oui, madame : d'abord, je dirai Rosambert ce que je pense de son procd ; il y a peut-tre t avec elle, Rosambert ! ensuite je verrai M. du Portail, et je l'instruirai de la conduite de sa fille. - Quoi! monsieur, vous ferez M. de Rosambert une mauvaise querelle ? - Madame ! Madame ! Rosambert savait ce qui en tait ; il tait jaloux de moi comme un tigre. - De vous! monsieur. - Oui, madame, de moi, parce que la petite avait l'air de me prfrer.. . Elle me faisait mme des avances, et c'est en cela qu'elle m 'a jou, elle! car elle avait alors ce M. de Faublas (ibid., p. 192). 2 Crbillon, Les garements du cur et de l 'esprit, op . cit., p. 93 . 3 Ibid. , p. 95. 4 Ibid., p. 92-93 et 95. 5 Ibid., p. 93. 6 Ibid., p. 93-94.
7 Id.

8
9

Ibid., p. 92, 94-95 . Ibid., p. 93. 10 Id. II Id.


12

[...] ; le sentiment et l'esprit paraissaient briller dans ses yeux (id.)

212

troisime, dplac et prsomptueux l , celui de l'ami de Meilcour ; le quatrime et dernier, qui suscite la jalousie du hros, celui qu'Hortense change avec le marquis de Germeil. Ds lors, la premire rencontre entre Meilcour et la jeune femme est avant tout celle d 'un regard qui exprime lui seul la passion naissante. Le sens de la vue prcde le discours. Le regard relve de l' loquence du corps, qui est la langue premire des passions , comme l'crit Baculard d'Arnaud. Les yeux apparaissent comme un moyen de communication direct, efficace (Hortense dchiffre le regard de Meilcour), puissant (un regard en appelle un autre) et universel. Les nombreux regards, que le narrateur intercepte dans la salle, ont tous pour objet la jeune femme et suscitent alors sa jalousie :
2

Uniquement occup de ma belle inconnue, je ne cessais de la regarder que quand par hasard elle jetait ses yeux sur quelqu 'un. Les miens se portaient aussitt sur l'objet qu'elle avait paru vouloir chercher : si elle s'y arrtait un peu de temps, et que ce rut un jeune homme, je croyais qu'un Amant seul pouvait la rendre si . 3 attentive. Je crus mme avoir surpris entre eux des regards, j ' en ressentis une peine mortelle : elle me paraissait si digne d' tre aime, que je ne pouvais penser que Germeilil, ni qui que ce rut au monde, pt la voir avec indiffrence ; et lui-mme me semblait si redoutable, que je ne pouvais me flatter qu 'il l' et attaque sans , 4 sucees.

Ces relais des yeux o les regardants sont regards tmoignent de l' emprise d'un sentiment que Meilcour ne matrise pas. Les dterminants possessifs dans ma belle inconnue et dans mon inconnue 6 montrent un dsir exclusif de possession. Place sous le signe de la jalousie et de la frustration, cette rencontre l'Opra prend toute son importance dans le rcit, puisqu'elle introduit celle qui sera la concurrente de la marquise de Lursay dans le cur de Meilcour. Hortense incarne l' amour-passion, alors que la marquise reprsente l' amour-got. Ainsi, la fin de la troisime et dernire partie du roman, lorsque M me de Lursay triomphe de Meilcour, Hortense rev[ient] rgner sur [s]on cur7 .
5

1 [ .. .] : il vantait si haut les charmes de l'inconnue, et la regardait avec si peu de mnagement et tant de fatuit, que j ' en rougis pour lui et pour lui (ibid., p. 94). e 2 Baculard d'Arnaud, Prface du Comte de Comminge, ou les Amans malheureux, [3 d.], Paris, Le Jay, 1768,

f'c~:illon, Les garements du cur et de l 'esprit, op . cit., p. 93.


4

Ibid. , p. 95 . Ibid., p. 93. 6 Ibid., p. 94-95. 7 Ibid., p. 245.


5

213

C'est galement la Comdie que Jacob dcouvre l'amour-passion. plusieurs reprises, le narrateur annonce l'importance de son entre au thtre et, surtout, de la rencontre qu'il y fait. Elle est pour lui une circonstance, qui n'est pas la moins essentielle de [s]a vie, puisqu'elle fut la source du bonheur dont [il] joui[t] maintenant! , la situation [ ... ] la plus intressante de sa vie 2 et un heureux instane . Cet pisode dpasse la simple fonction d'ornement, o le narrateur dcrit un divertissement aristocratique de l'poque, pour assumer un rle dramatique dans le rcit. l'instar d'une rencontre qui favorise l'avancement et la fortune du narrateur, il concourt la progression de l'action. L'une des dames dont il fait la connaissance deviendra par la suite sa seconde pouse. Du point de vue du sentiment, Mme de Vambures sera M. de la Valle ce qu'Hortense est Meilcour ; et, dans cette rencontre amoureuse, les regards jouent un rle tout aussi important que chez Crbillon. Il convient d'abord de rappeler que les personnages ne se trouvent pas au mme endroit dans le thtre: Jacob et le comte d'Orsan sont placs sur la scne, alors que Mme de Damville et Mme de Vambures sont dans une loge. Les deux hommes se situent donc un niveau infrieur par rapport elles. Cette disposition spatiale permet aux deux femmes de les observer leur aise. Elles se font ainsi les spectatrices de ce que l'on pourrait appeler une comdie masculine . Si la tragdie de Racine en est son quatrime acte, il s'agit pour les personnages de l'exposition d'une pice o ils sont tour tour acteurs et spectateurs. On retrouve ici le sens tymologique de thtre qui est le lieu d'o l'on voit (theatron)4 . Mais il ne s'agit pas d'un regard neutre; c'est l'intersubjectivit qui lui donne sa valeur et sa significationS . Ainsi Jacob surprend la lorgnette de Mme de Vambures oriente dans leur direction. Commence alors un jeu des regards qui s'apparentent aux rpliques d'un dialogue dans ce que Marivaux a appel une petite scne muette6 . Chacun d'eux exprime une ide, une vo lont, un dsir ou un sentiment prcis :

Marivaux, Le Paysan parvenu, op. cil., p. 283. Ibid., p. 289. 3 Id.


! 2

Michel Corvin, Dictionnaire encyclopdique du thtre travers le monde, Paris, Bordas/SEJER, 2008 [1991], p.1338. S Jean Molino, Orgueil et sympathie. propos de Marivaux , dans XVIIr sicle (Au tournant des Lumires), 1982, nO 14, p. 341. 6 Marivaux, Le Paysan parvenu, op. cil., p. 15, cit par J. Molino, Orgueil et sympathie. propos de Marivaux , art. cil., p. 341.
4

214

Je le suivis des yeux; j'envisageai ces deux personnes; je m'aperus qu'un mot qu'il me dit alors parut les inquiter; mais un grand il brun et brillant que la seconde dame fixa sur moi, lorsqu'un regard timide semblait le chercher et l'viter tout la fois, me dconcerta. Je souponnai, par sa vivacit se dtourner, qu'elle tait fche que je l' eusse surprise; mais l'ardeur avec laquelle elle parlait sa compagne, qui ne faisait que redoubler son attention me regarder, semblait me dire : Je vous prie de continuer, mais n'attribuez mes rponses qu' la distraction. Les yeux de cette personne me paraissaient s'animer; car je m'tais enhardi, et rien n'tait plus capable de me retirer de cette loge ; le rouge m'en monta au visage, et M. de Dorsan qui s'en aperut sans doute, me dit: [... ] J'allais donc rpliquer M. de Dorsan, quand un coup d'il jet par mon nouvel ami sur les personnes de la loge me parut avoir li la partie. Que la rponse des deux personnes, telle que je crus la lire dans leurs regards, me sembla diffrente! Celle laquelle s'adressait le comte, par un geste simple lui disait: Comme vous voudrez; mais l'autre semblait timidement lui marquer sa gratitude d'tre si bien entr dans ses dsirs.'

On note d'abord le rapport synecdotique entre le regard et le personnage. Le grand il brun et brillant de Mme de Vambures exprime probablement son dsir, alors que le regard timide de Jacob, qui ne sait quelle attitude adopter, tmoigne de son embarras. La traduction des signes visuels et gestuels par le narrateur (<< semblait me dire , par un geste simple lui disait , etc.) montre que le corps permet lui seul de vhiculer toutes sortes de messages. Le rouge au visage de Jacob et la rougeur2 au front de Mme de V ambures sont les marques physiologiques et les effets psychologiques de l'motion des personnages. Un coup d'il du comte d'Orsan suffit galement pour li[er] la partie . L'loquence corporelle est d'autant plus importante que les biensances et la pudeur n'autorisent pas les personnages exprimer directement leurs dsirs et leurs sentiments. Dans cette combinaison du langage corporel et du langage parl, le premier peut complter et affermir le second, mais il peut aussi le nuancer ou le dmentir. Ainsi, Jacob est parvenu attirer l'attention de la marquise de Vambures avec ses regards, mais craint de rompre l'illusion avec son langage 3 . Toutefois, cette rencontre au thtre, si prometteuse pour le narrateur, n'est pas avorte comme dans Les garements. Les deux hommes rejoignent les deux dames dans leur loge et les conduisent leur carrosse. Ce n'est que le dbut d'une longue soire.

Que l'on soit dans un roman libertin ou dans un roman d'ascension sociale, le thtre, en somme, est moins le lieu de l'illusion o l'on va chercher un divertissement, une consolation, un

, Marivaux, Le Paysan parvenu, op. cit., p. 290. 2 Ibid. , p. 291. 3 J'apprhendai bientt que ma hardiesse ne se sentt de ma rusticit. Je regardais M. de Dorsan et je tchais de l'imiter. Je parlais peu, par la crainte que j'avais de mal parler; je sentais que je n'tais plus mon aise comme avec M"'" de la Valle (id.)

215

plaisir esthtique que le lieu de la ralit . Le texte brouille savamment et constamment les frontires entre reprsentation et exprience vcue, et les personnages y vivent leur vie d'autant plus fortement qu' ils y rencontrent l'amour.

Nanmoins, l'amour comporte diffrentes acceptions. Dans les scnes pnses chez Crbillon et le continuateur de Marivaux, il s'agissait de la naissance de la passion. Il en va diffremment chez Louvet de Couvray. La danseuse Coralie, dont le hros fait la connaissance dans la loge de Mlle *** l'Oprai, o son ami Rosambert le conduit aprs le spectacle, annonce une nouvelle intrigue galante. Aussi celle-ci ne dure-t-elle que quatre jours2 . Ici, nul jeu de regards, nul prliminaire, nulle prcaution et nulle attente. Un rapide coup d'il suffit la connaisseuse pour juger le jeune homme: Il est joli! dit celle-ci, aprs m'avoir majestueusement tois 3 . Le compliment succde immdiatement au premier regard. Aucune prsentation non plus n'est ncessaire : C'est l'Amour, rpondit l'autre, ou c'est le chevalier de Faublas !4 Que faut-il de plus pour dcider une affaire? On se dcouvre, on se plat et on se prend. Il n' en faut pas davantage au quatuor pour arrter la partie carreS . Puis un tte--tte permet de pousser plus loin la connaissance de l'autre. la scne de rencontre succde une scne de libertinage dont l'un des deux acteurs rapporte une circonstance particulirement drle :

[ ... ] je m ' avisai de vouloir parler dans un de ces moments o l'homme le plus tourdi, exempt de toute distraction, ne laisse chapper que de trs courts monosyllabes ou de longs soupirs touffs. Ah ! Sophie! m' criai-je ; j'aurais d dire Ah! Coralie! Sophie! rpta la nymphe sans se dranger, Sophie! vous la connaissez? H bien, c'est une sorte, une bgueule, une pcore, qui n' ajarnais t jolie, qui est fane, et qui il est arriv la semaine passe .. . 6

Le lapsus du hros produit un effet comique. Le narrateur se prsente comme cliv : son corps va vers Coralie, mais son cur est Sophie. On retrouve alors le conflit entre les sens 7 et le cur 8 , entre l'amour libertin l et l'amour tendre 2 , entre les gots passagers 3 et

Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 295-296. Ibid., p. 308. 3 Ibid., p. 295. 4 Id. S Id. 6 Ibid. , p. 296. 7 [ ... ] la marquise rgnait sur mes sens tonns ; mon cur adorait Sophie (ibid. , p. 84). 8 Id.
1

216

l'amour pur et dsintress 4 , entre les plaisirs phmres et l'amour tendre et


respectueux , auquel les hros romanesques sont souvent confronts. Au sein de ce conflit, force est de constater que le sentiment l'emporte souvent sur la sensualit et la volupt; mais dans notre scne, le comique est renforc par le dtachement de la danseuse qui ne se formalise pas de l'erreur de son partenaire. Si les dnominatifs une sotte, une bgueule, une pcore tmoignent de sa jalousie, la volubilit de la danseuse rend la scne comique et non pathtique. Alors qu'une comtesse ou une marquise se serait offusque, Coralie, elle, dnigre une Sophie inconnue de Faublas. Cet pisode, qui dbute l'Opra et s'achve chez la nymphe 6 dans la mme soire, remplit diverses fonctions. Il permet d'abord au romancier d'introduire le charmant personnage de Coralie qui est l'origine de plusieurs scnes de comdie dans le roman. Outre celle-ci, il y a celle o Faublas se dcouvre rival de son propre pre 7 . On sait que la rivalit amoureuse entre le pre et le ms est une situation frquente au thtre. On pense, par exemple, la rivalit entre Harpagon et Clante qui tous deux veulent pouser Mariane 8 ou celle entre Pharasmane et son fils Arsame qui tous deux aiment Znobie 9 . Le personnage de Coralie rapparat dans la deuxime partie du roman sous le nom de Mme Leblanc lO . Cette fille de thtre joue la comdie dans la vie comme elle la jouait sur scne :
5

1 [ ... ] je laisse au lecteur dcider si ce fut le dgot qui touffa le dsir, ou si, pour cette fois, l'amour tendre triompha de l'amour libertin (ibid., p. 392). 2 Id.
3 Ces trois intrigues-l ne signifient rien ... ce ne sont que des gots passagers . .. c'est l'effervescence de la jeunesse ... La marquise, il est vrai, me parat beaucoup plus aimable que les deux autres; mais enfin il n'y a que ma jolie cousine qui m'inspire un amour pur et dsintress ... (ibid., p. 298). 4 Id.

5 Ibid., p. 84.

295. 7 Ibid., p. 306-308. 8 HARPAGON: [ ... ] Oh sus, mon fils, savez-vous ce qu'il y a ? c'est qu'il faut songer, s'il vous plat, vous dfaire de votre amour ; cesser toutes vos poursuites auprs d'une Personne que je prtends pour moi ; et vous marier dans peu avec celle qu'on vous destine. [... ]/HARPAGON : Comment, pendard, tu as l'audace d' aller sur mes brises ?/CLANTE : C'est vous qui allez sur les miennes; et je suis le premier en date (Molire, L'Avare, dans uvres compltes. II, op. cil., IV, 3, p. 54-55). 9 ARSAME: Ah! malgr tout l'amour dont je brle pour vous,lFaites-moi seul l'objet d' un injuste courroux ;/Imposez mes feux la loi la plus svre,lPourvu que votre main se refuse mon pre./[ ... ] Mais un pre jaloux, un rival inhumain,Neut me ravir encore ce sceptre et votre main./Qu'il m'enlve son gr l'une et l'autre Armnie,lMais qu'il laisse mes feux la charmante Ismnie (Prosper Jolyot de Crbillon, Rhadamiste et Znobie. Tragdie, prsentation de Magali Soulatges, Montpellier, Espaces 34, coll. Thtre du XVIIIe sicle , 1999, l , 2, p.33). 10 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 519-532.

6 Ibid., p.

217

Tu sais, mon ami, que je suis ne rieuse, et que toujours je me suis divertie aux dpens de ceux que j'attrapais. D' ailleurs, on m ' leva pour les trteaux, et le somnambulisme est presque une comdie publique : d'honneur, au mariage prs, ma nouvelle condition ne me dplat pas. Coralie ne danse plus, mais elle magntise; elle prophtise au lieu de dclamer ; tu vois qu' il me reste toujours un rle jouer, et que 1 dans le fond je n ' ai fait que changer de thtre.

Cette rencontre l'Opra introduit aussi un petit tableau de murs de l'poque centr sur les actrices dont la caractristique essentielle est la propension au libertinage :

Qui ne sait pas qu' l'Opra, les divinits sont de bien faibles mortelles ; que c' est le pays du monde o les passions se traitent le plus lestement ; que c' est l surtout qu'une affaire de cur commence et s'achve 2 dans la mme soire 7

Au dbut du XVIIIe sicle, Lesage voquait dj abondamment le milieu thtral et ses comdiennes dites faciles dans Gif Blas 3 . Quelques annes avant la publication des Amours, Loaisel de Trogate, contemporain de Louvet, tmoigne galement de la lgret des actrices dont il dresse un tableau dprciatif dans son roman.

p. 529. Ibid., p. 295. 3 MELCHIOR ZAPATA : Admirez la fatalit de mon toile! J'pouse tille aimable actrice, dans l'esprance qu' elle ne me laissera pas mourir de faim : et, pour mon malheur, elle a une sagesse incorruptible. [ ... ] Il faut que parmi les comdiennes de campagne il s' en trouve une vertueuse et qu 'elle me tombe entre les mains (Lesage, Histoire de Gif Bias de Santillane, chronologie, introduction, bibliographie, tablissement du texte, glossaire, notes par Roger Laufer, [paris], GF Flammarion, 1977, p. 121) ; LAURE: Nous autres, dames de thtre, nous vivons sans contrainte et ple-mle avec les hommes. Je conviens qu' il y parat quelquefois ; mais le public en rit, et nous sommes faites, comme tu sais, pour le divertir (ibid., p. 152) ; DON POMPEYO: Je n'ai point de liaisons avec elles [les comdiennes de Lisbonne], repartit don Pompeyo. Je ne suis point de leurs dbauches (ibid., p. 154) ; Elle me conta [Laure Gil Bias] mille aventures arrives aux actrices de la troupe du Prince, et je conclus de tous ses discours, que je ne pouvais tre mieux plac pour connatre parfaitement les vices (ibid., p. 170) ; Quand je [Gil blas] n 'aurais pas su ce qui se passait chez Casilda, chez Constance et chez les autres comdiennes, la maison d'Arsnie toute seule n'tait que trop capable de me perdre (ibid., p. 175) ; La dbauche ne triompha point de ces remords ; au contraire, ils augmentaient mesure que je devenais plus dbauch, et, par un effet de mon heureux naturel, les dsordres de la vie comique commencrent me faire horreur (ibid. , p. 176).
1 Ibid., 2

218

4. Lieu de vices, de dbauche et de corruption


Chez Loaisel, la naissance de l' amour s'accompagne de la dcouverte des Tragdies de Racine , de ce code sublime de tendresse et de grands sentiments 2 . Les amants s' identifient aux personnages raciniens et se projettent dans divers tableaux3 . Outre la dlectation que cette lecture procure des curs qui battent pour la premire fois, elle dvelopp[e] en [eux] le sentiment du got et leur dvoile une ide de la beaut essentielle des choses . Racine est alors prsent comme le pote de la passion et du sentiment d'merveillement que l'on prouve devant la magnificence du monde sensible. La force de la posie racinienne leur fait voir le monde autrement qu'ils ne le percevaient avant de s'prendre l'un de l' autre. Aussi les protagonistes retrouvent-ils toujours avec un nouveau plaisir [ce] Pote immortel dont [ils ont] senti le prix ds le moment qu[ ' ils ont] commenc d 'aimer 6 . Si l'auteur dramatique joue un rle important dans l'ducation sentimentale des hros, il est finalement supplant par Rousseau et sa
4 5 l

Nouvelle Hlose qui produi[t] en [eux] une grande mtamorphose 7 . Aux passions douces 8
succdent le trouble, le ravissement et l' enivrement 9 . Ainsi le roman achve ce que le thtre a commenc. On peut en dduire que le genre romanesque est mme de reproduire les effets du genre dramatique qu'il exacerbe au point de dpasser la puissance motionnelle de la posie dramatique. C'est Rousseau et non Racine qui leur fait vers[er] des torrents de pleurs 10 . ce propos, Catherine Ramond a montr les rapports que le roman pistolaire de La Nouvelle Hlose entretient avec la tragdie racinienne ll . Selon elle, ces rapports sont moins d'ordre structurel ou dramatique l2 que d 'ordre psychologique et potique l 3 . Les rfrences Racine permettent,

1 Loaisel de Trogate,
2

Dolbreuse, op . cil., I, p. 10.

Id.

3 Ibid., I, p. Il .

Id. 5 Id. 6 Id.


4

Ibid. , I, p. 12. I, p. 11. 9 Pour la premire fois nous filmes troubls, ravis, enivrs (id.) 10 Ibid., I, p. 12. II Catherine Ramond, Les lments thtraux dans le roman et l 'volution du genre romanesque en France au XVIIf sicle, op . cil. , vol. 2, p. 291-294. 12 Ibid., vol. 2, p. 291. 13 Ibid. , vol. 2, p. 292.
7
8 Ibid.,

219

par exemple, d' emichir l' analyse d'un personnage) et d'approfondir la comprhension du personnage de Julie 2 . Mais, dans Dolbreuse, si les protagonistes lisent Rousseau, ce n'est pas tant pour y retrouver Racine que pour b[oire] longs traits le philtre de l'amour 3 et tre agrandis par la vertu4 .

Les hros se sont donc familiariss de bonne heure avec la posie dramatique, mais ils n'ont frquent que les thtres de province. Aussi, lors de son sjour dans la capitale, Dolbreuse dcouvre-t-il avec horreur le thtre parisien, comme en tmoigne le tableau qu'il en fait:

[ ... ] le spectacle fut l'cueil le plus funeste mes principes de constance et de foi conjugale, dj bien altrs. La pompe du thtre, dont je n 'avais vu qu'une faible esquisse en province, la perfection du jeu des acteurs, et la beaut des femmes exagre par tous les prestiges de l'art, qui exerce tant de pouvoir sur les yeux ; cette illusion complte et dlicieuse qui fait oublier l'actrice pour laisser voir seulement le personnage qu' elle reprsente, et ramener l'me tout l'intrt qu' il inspire, cet attendrissement doux qu'on prouve et qui dure encore lors mme que l' illusion n'est plus, ce charme, enfin, de songer que l'expression si vraie d'un sentiment vertueux et tendre, ne peut partir que d'un cur fait pour en tre pntr, tout cela 5 vint me livrer au dlire passager, mais imptueux, de la passion la plus vive.

Le thtre est prsent comme le lieu du libertinage et de la dbauche. Le qualificatif funeste , propre la tragdie, accentu par le superlatif de supriorit, confre une dimension tragique au lieu thtral o le hros perd dfinitivement ses principes de constance et de foi conjugale . On se souvient que J.-1. Rousseau, dans sa Lettre d 'Alembert (1758), adresse l'encyclopdiste en rponse son article Genve , paru un an plus tt, voquait dj l'effet funeste de la comdie pour les murs 6. Loaisel dcrit le thtre comme le lieu de la faute morale et de la chute. Somptuosit des dcors, performance admirable des acteurs et beaut des comdiennes concourent crer une illusion complte et dlicieuse , qui fait oublier la tragdienne au profit du personnage qu 'elle joue. Cette illusion conduit le spectateur identifier la comdienne son personnage. Elle le trompe au point qu'il ne parvient plus distinguer la

) Id. Ibid., p. 293. Loaisel de Trogate, Dolbreuse, op. ci/., I, p. Il. 4 Id.
2

Ibid., I, p. 84. 6 Tout est mauvais et pernicieux, tout tire consquence pour les spectateurs ; et le plaisir mme du comique tant fond sur un vice du cur humain, c' est une suite de ce principe que plus la comdie est agrable et parfaite, plus son effet est funeste aux murs (Rousseau, Lettre d 'A lembert, chronologie, prsentation, notes, dossier, bibliographie par Marc Buffat, Paris, Flammarion, coll. GF Flammarion , 2003 , p. 83).
5

220

fiction de la ralit. Elle est aussi tellement forte qu'elle perdure aprs le spectacle. On peut ainsi comparer le lieu thtral au palais d'Arrnide et le hros Renaud envot par un charme . Du reste, on trouve le thme de la magie, sous la forme de mtaphores, ailleurs dans le roman 1. Le hros se prsente comme la victime de cette illusion fatale, qui mne l'homme sa perte. De cette peinture du spectacle se dgage la volont de dnoncer la nature pernicieuse des comdiennes et, ainsi, le danger du thtre qui annihile chez l'homme sa capacit diffrencier le vrai du faux, la sincrit du mensonge et la vertu du vice.

Comme l'a rcemment observ Philip Knee, le projet rousseauiste est structur par l'intuition, sans cesse rafftrme, d'une dgradation du sentiment par sa reprsentation, ou par ce qu'on peut appeler son spectacle2 . C'est en ce sens que Loaisel de Trogate s' inscrit dans la ligne de Rousseau qui condamnait vigoureusement le thtre. Cette illusion, qui se prolonge aprs la reprsentation dramatique, semble correspondre cette motion, [c]e trouble et [cet] attendrissement qu'on sent en soi-mme, et qui se prolonge aprs la pice 3 . Cependant, le philosophe expose plus loin que la piti suscite par la tragdie n ' est qu' une motion passagre et vaine, qui ne dure pas plus que l'illusion qui l' a produite 4 . L ' illusion est aussi phmre que les sentiments qu'elle veille chez le spectateur. Chez Rousseau, l'vanescence de l' illusion dramatique empche d'agir sur le spectateur pour l'amener la pratique du bien ; alors que chez Loaisel, la persistance de l' illusion est cause de la chute de l'homme. Chez l'un, l' illusion est inefficace, tandis que chez l'autre, elle est funeste. Loaisel semble donc insister davantage que Rousseau sur l'efficacit dltre de l'illusion dramatique dont la force repose sur sa nature captieuse et fallacieuse. Mais lorsque Rousseau voque cette illusion fugitive qui disparat la fm

f.

1 Je bus l'oubli de l' innocence, l'oubli mme de mon crime, avec la coupe empoisonne que m 'offrit une nouvelle Circ (Loaisel de Trogate, Dolbreuse, op. cit., l, p. 85) ; Cette maison de campagne, que j'avais pris soin d ' embellir, offrait, en la voyant, l' ide du palais d' Armide, ou de la retraite magique de quelque gnie (ibid., l, ~. 114). Philip Knee, Les msaventures politiques de la sympathie chez Rousseau , dans Thierry Belleguic, ric Van der Schueren, Sabrina Vervacke (dir.), Les Discours de la sympathie. Enqute sur une notion de l'ge classique la modernit, Qubec, Les Presses de l'Universit Laval, coll. La Rpublique des Lettres , 2007, p. 423-44l , et 424 pour la citation ; c'est l'auteur qui souligne. Rousseau, Lettre d 'A lembert, op. cit., p. 69. 4 Ibid. , p. 72. Rousseau reprend la mme ide un peu plus loin : Je rponds que quand cela serait vrai, la plupart des actions tragiques, n ' tant que de pures fables, des vnements qu' on sait tre de l' invention du pote, ne font pas une grande impression sur les spectateurs (ibid., p . 76-77).

221

de la reprsentation, il pense uniquement au pome tragique. Or, il montre plus loin dans sa
Lettre que l'illusion dramatique constitue un rel danger pour le salut de l'homme :

Le plus charmant objet de la Nature, le plus capable d'mouvoir un cur sensible et de le porter au bien, est, je l'avoue, une femme aimable et vertueuse ; mais cet objet cleste, o se cache-t-il ? N 'est-il pas bien cruel de le contempler avec tant de plaisir au thtre, pour en trouver de si diffrents dans la socit ? Cependant le tableau sducteur fait son effet. L' enchantement caus par ces prodiges de sagesse tourne au profit des femmes sans honneur. Qu'un jeune homme n 'ait vu le monde que sur la scne, le premier moyen qui s'offre lui pour aller la vertu est de chercher une matresse qui l' y conduise, esprant bien trouver une Constance ou une Cnie tout au moins. C'est ainsi que, sur la foi d'un modle imaginaire, sur un air modeste et touchant, sur une douceur contrefaite, nescius aur fallacis [ne sentant pas les trahisons de la 1 brise], le jeune insens court se perdre, en pensant devenir un sage.

On peut d'emble relever un certain nombre d'analogies entre ce passage de la Lettre et celui de Dolbreuse cit prcdemment. Dans les deux cas, c'est le tableau de la vertu incarne par la comdienne qui confond le spectateur et le prcipite dans l' abme. Tableau sducteur et enchantement tmoignent de la fascination exerce par ces prodiges de sagesse , qui n'ont de sage que l'apparence. Bien que Dolbreuse connaisse Ermance, il ressemble ce jeune insens , qui croit trouver la vertu dans les bras d'un modle imaginaire . La comdienne se fond dans son personnage pour former un mirage de vertu. Loaisel reprend cette mme ide selon laquelle l' image du bien trompe le spectateur pour le conduire vers le mal. Le romancier ne prcise pas le genre des pices auxquelles son hros assiste, mais Rousseau fait rfrence au drame bourgeois, qui a renforc l' intrt de l' amour 2 dfaut de savoir nourrir la force du comique et des caractres 3 . Autrement dit, si l'illusion produite par le pome tragique est d'une certaine manire inoffensive, car trop inconsistante pour envoter le spectateur4 , celle produite par le drame est fatale. Seule l' image de la vertu semble prsenter un vritable danger pour le spectateur.

Outre le danger que constitue la reprsentation de la vertu sur scne, Loaisel reprend galement au philosophe le prjug selon lequel les comdiennes sont pernicieuses. Ce prjug

p. 98. Ibid., p. 95. 3 Id.


1 Ibid.,
2
4 Heureusement la tragdie telle qu ' elle existe est si loin de nous, elle nous prsente des tres si gigantesques, si boursoufls, si chimriques, que l'exemple de leurs vices n 'est gure plus contagieux que celui de leurs vertus n' est utile, et qu' proportion qu'elle veut moins nous instruire, elle nous fait aussi moins de mal (ibid. , p. 83).

222

est d'autant plus important qu'il constitue l'un des prtextes de la Lettre d 'Alembert1 et le second sujet de discussion sur le thtre2 . Rousseau annonce, en effet, dans sa prface qu'il entend rfuter un passage prcis de l'article de Genve o d'Alembert montre l'intrt et l'utilit du thtre et des spectacles qui, selon lui, forme[nt] le got des citoyens, et leur donne[nt] une fmesse de tact, une dlicatesse de sentiment 3 et o il dnonce le prjug barbare [des Genevois] contre la profession de comdien4 . Aprs avoir longuement expos les dangers du thtre, qui favorise les penchants des spectateurs au lieu de les modrer5 , suit les murs au lieu de les choquer6 , renforc[e] le caractre nationaC , augment[e] les inclinations naturelles 8 , donn[e] une nouvelle nergie toutes les passions 9 , peint des actions atroces lO qui accoutument les yeux du peuple des horreurs ll , constitue une cole de vices et de mauvaises murs 12 , tourn[e] la bont et la simplicit en ridicule 13 et avilit la vertu 14 pour faire rire le parterre 15 , Rousseau numre les prjudices que causerait invitablement

1 Comme tout le monde n'a pas sous les yeux l'Encyclopdie, je vais transcrire ici de l'article de "Genve" le passage qui m'a mis la plume sous la main. [ ... ] " On ne souffre point de comdie Genve : ce n'est pas qu'on y dsapprouve les spectacles en eux-mmes ; mais on craint, dit-on, le got de parure, de dissipation et de libertinage que les troupes de comdiens rpandent parmi la jeunesse [. .. ]" (Rousseau, Prface de la Lettre d 'Alembert, op. cil., p. 49). 2 Rousseau, Lettre d'Alembert, op. cil., p. 108. 3 Id. 4 Id.

Il faut, pour leur plaire [aux peuples], des spectacles qui favorisent leurs penchants, au lieu qu'il en faudrait qui les modrassent (ibid., p. 66). 6 Qu'on n'attribue donc pas au thtre le pouvoir de changer des sentiments ni des murs qu'il ne peut que suivre et embellir. [ ... ] On dit que jamais une bonne pice ne tombe ; vraiment je le crois bien, c' est que jamais une bonne pice ne choque les murs de son temps (ibid., p. 67). 7 Ibid., p. 68 . 8 Id.
5

Id. Ibid., p. 82. Il Id.


10

12 Ibid. , p. 83 . C'est le thtre de Molire que Rousseau dsigne comme une cole de vices et de mauvaises murs . Quelques pages plus loin, le philosophe reprend l'expression pour L'Avare: C'est un grand vice d 'tre avare et de prter usure; mais n'en est-ce pas un plus grand encore un fils de voler son pre, de lui manquer de respect, de lui faire mille insultants reproches et, quand ce pre irrit lui donne sa maldiction, de rpondre d'un air goguenard qu'il n'a que faire de ses dons ? Si la plaisanterie est excellente, en est-elle moins punissable ; et la pice o l'on fait aimer le fils insolent qu' il l'a faite en est-elle moins une cole de mauvaises murs ? (ibid., p. 85). Voir galement la page 130 o Rousseau utilise nouveau l'expression coles de mauvaises murs pour dsigner les thtres de son temps o hommes et femmes jouent ensemble sur la scne, contrairement au thtre grec o le mtier d'acteur tait uniquement rserv aux hommes. 13 Ibid. , p. 83. 14 Ibid., p. 92. 15 Id.

223

l'tablissement d'un thtre dans une petite ville et aborde la question du mtier d'acteur. Il considre 1' tat de comdien 1 comme un tat de licence et de mauvaises murs 2 et dnonce le dsordre 3 des comdiens et la vie scandaleuse 4 des comdiennes, qui cultiv[ ent] pour tout mtier de tromper les hommes s . En outre, il juge les actrices pires que les acteurs, car elles entranent ces derniers dans leur propre dsordre 6 , source de mauvaises murs 7 . Assimiles des femmes galantes 8, elles constituent le foyer de tous les vices. Aussi n'y a-t-il de vertueux que le personnage dont elle joue le rle sur scne:

L'immodestie tient si bien leur tat, et elles le sentent si bien elles-mmes, qu'il n'yen a pas une qui ne se crut ridicule de feindre au moins de prendre pour elle les discours de sagesse et d'honneur qu'elle dbite au public. De peur que ces maximes svres ne fissent un progrs nuisible son intrt, l' actrice est toujours la premire parodier son rle et dtruire son propre ouvrage. Elle quitte, en atteignant la coulisse, la morale du thtre aussi bien que sa dignit, et si l'on prend des leons de vertu sur la scne, on les va bien vite 9 oublier dans les foyers.

Le passage de Dolbreuse, o le hros dcrit le spectacle comme un lieu de libertinage et de perdition, permet de placer le roman de Loaisel dans la continuit de la pense rousseauiste et de sa condamnation du thtre et, plus gnralement, d'une socit du spectacle indissociable des protocoles propres l'univers aulique. Sur ce point, on verra que la mtaphore du theatrum
mundi dans Dolbreuse permet d'opposer la capitale et ses effets corrupteurs la Bretagne natale

du protagoniste, o rgnent la simplicit et l'honntet. Rousseau, aussi, dans sa Lettre, oppose les grandes villes o les murs et l'honneur ne sont rien 10 aux petites, o l'on mprise le chemin des honneurs et de la fortune ll . On retrouve galement chez Loaisel le mot

p. 127. Id. 3 Id. 4 Id. S Ibid., p. 132. 6 Ibid., p. 134. 7 Id.

1 Ibid. ,

8 A-t-on besoin mme de disputer sur les diffrences morales des sexes, pour sentir combien il est difficile que celle qui se met prix en reprsention ne s'y mette bientt en personne, et ne se laisse jamais tenter de satisfaire des dsirs qu'elle prend tant de soin d'exciter? (ibid., p. 143). 9 Ibid. , p. 144-145. 10 Ibid., p. 109. Il Ibid., p. 110.

224

automates 1 que Rousseau utilise dans sa Lettre pour dsigner ces singes des grandes
villes 2 . Tous ces lments tmoignent de l' influence du philosophe sur le roman de Loaisel. Mais il semble que ce dernier ait galement subi l'influence d'un autre Rousseau, beaucoup moins connu que son illustre homonyme, qu'il pastiche dans une Lettre M***, sur les
Spectacles des Boulevards (1781)3. On se souvient que le hros de Loaisel prsentait le spectacle

comme l'cueil le plus funeste [s]es principes de constance et de foi conjugale . Or, dans sa
Lettre sur les Spectacles , le nomm Thomas Rousseau voquait dj les funestes Salles du

Boulevard4 , les funestes consquences de ce Spectacle 5 , ou encore 1' utilit funeste 6 des Trtaux7 . Il qualifie mme les co les du Rempart 8 d' co les funestes, qui sont autant d'cueils o viennent chouer, se perdre & s'engloutir la raison, l'honneur & les sentimens 9 . Le parallle entre la phrase de Loaisel et celle de Thomas Rousseau est manifeste. Mais que le romancier se soit inspir la fois de son modle et d'un pigone de celui-ci montre surtout quel point la rfrence critique au thtre et la thtralit dans un roman-mmoires de la fin du sicle se fait l'cho d'une critique radicale d'une socit de cour dsormais proche de son point de rupture.

Il semble donc que Loaisel n'ait retenu de Thomas Rousseau qu'une expression et qu' il

ait puis chez Jean-Jacques Rousseau l' ide selon laquelle l'illusion produite par le jeu de l'actrice engendre des consquences funestes sur le spectateur. Cette illusion trompeuse repose paradoxalement sur la reprsentation de la vertu qui perd ainsi sa vrit et son exemplarit morale. l'origine de cette image pernicieuse se trouvent les comdiennes et leurs artifices qui achvent de perdre les spectateurs. Le thtre est prsent comme un simulacre qui conduit

1 C' est ce qui fait que la socit fourmille de ces automates lgers et mobiles que les vents de l'opinion poussent et repoussent en tous sens au gr de mille directions, et qu' il est rare de rencontrer un seul tre qui mrite le nom d'homme (Loaisel de Trogate, Dolbreuse, op. cit., 1, p. 89). 2 Rousseau, Lettre d 'A lembert, op. cit., p. 110. 3 Thomas Rousseau, Lettre M ***, sur les Spectacles des Boulevards, BruxelleslParis, Les Libraires qui vendent les Nouveauts, 1781 . 4 Ibid. , p. 23. 5 Ibid. , p. 38. 6 Ibid., p. 44. 7 Id. 8 Ibid. , p. 41. 9 Id.

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l'homme sur le grand chemin d'Enfer et de perdition) au lieu de le mener la pratique du bien. On est dsormais loin du charmant lieu de rencontre amoureuse et galante des romans libertins. Le lieu thtral n'est plus qu'un lieu de dsordres et de dissolution des murs qui concourt la perte de l'homme.

5. Lieux empreints de thtralit


Si l'Opra est le lieu de reprsentations dramatiques chantes, il est galement celui d'un autre divertissement thtral : le bal masqu. Ce divertissement aristocratique est satur de thtralit, au sens o l'entend Roland Barthes. En effet, ce n'est pas d'abord le dialogue qui le caractrise, mais les lments matriels d'une vritable reprsentation. Avant mme d' entendre les personnages, le lecteur les voit comme de vritables acteurs. Masques et dominos constituent les accessoires d'une fte o l'on perd son identit pour revtir un autre rle le temps d'une nuit.
l'instar du carnaval, mais sans son caractre populaire et sans la gnralisation toute une

ville, le bal masqu favorise la libert de comportements habituellement rgis par le code social pour lui en substituer d' autres. Un pisode des Amours se droule au bal masqu qui sert de cadre la deuxime entre dans le monde du hros
2 :

Ds que nous [Faublas et la marquise de B***] parmes la porte de la salle, la foule des masques nous environna ; on nous examina curieusement, on nous fit danser: mes yeux furent d'abord agrablement flatts de la nouveaut du spectacle. Les habits lgants, les riches parures, la singularit des costumes grotesques, la laideur mme des travestissements baroques, la bizarre reprsentation de ces visages cartonns et peints, le mlange des couleurs, le murmure de cent voix confondues, la multitude des objets, leur mouvement perptuel qui variait sans cesse le tableau en l'animant, tout se runit pour surprendre mon attention bientt lasse. Quelques nouveaux masques tant entrs, la contredanse fut interrompue, et la marquise, profitant du moment, se mla dans la foule ; je la suivis en silence, curieux d'examiner la scne en dtaiL Je ne tardai pas m' apercevoir que chacun des acteurs s' occupait beaucoup ne rien faire, et 3 bavardait prodigieusement sans rien dire.

La mtonymie qui assimile les participants des masques souligne d'emble le caractre thtral de ce divertissement o l'on dissimule son identit pour en emprunter une autre, o l'on devient acteu[r] pendant une soire. On dlaisse alors l'habit mondain pour revtir des

) Molire, L 'cole des f emmes, dans uvres compltes. 1, op. cil. , III, l , v. 650, p. 432. 2 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cit., p. 90-98. 3 Ibid., p. 90-91.

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habits lgants , de riches parures , des costumes grotesques , des travestissements baroques qui offrent un spectacle vari au novice. Le grimage complte le masque pour achever la mtamorphose. Les mots spectacle , reprsentation , tableau , scne , acteurs indiquent que les personnages ont perdu tout naturel pour adopter l'artifice de la reprsentation. Mais, paradoxalement, dans ce moment o les identits sont fausses, l' incognito ne fonctionne pas. Rosambert reconnat Faublas et la marquise 1, deux masques sagaces inconnus procdent peu de temps aprs la mme identification2 , enfm, mais grce l'tiquette qu'on lui a colle dans le dos, toute l'assistance, la fois actrice et spectatrice, dmasque le marquis de B***3. On joue certes, mais Faublas et la marquise jouent serr : alors qu' il est normalement le lieu du pur divertissement, le bal masqu devient celui des tourments, des rudes COUpS4 et des attaque[s]5 . Pour les parer, la marquise et son amant sont contraints d'improviser comme on improvise dans la commedia dell 'arte. Aristocrate, bien vtu et dcouvrant l'amour, Faublas pourrait tre assimil Llio s' il n'tait pas travesti en Mlle du Portail. Le vieux marquis, amoureux d'une demoiselle , ridicule et tromp, se confond avec Pantalon, moins qu 'il ne s'agisse d'une sorte d'Arlequin. En effet, avant d'aller au bal, il excute une tonnante pirouette dont le rsultat dsastreux est une bosse au front . C'est l une manire image d'afficher son cocuage comme sur un masque de commedia. Enfin, la marquise peut tre rapproche d'Isabella : elle en a la beaut, la finesse et tmoigne d'une aptitude la

1 "Comment se portent madame la marquise et sa belle amie 7" nous demanda-t-il avec un intrt affect)} (ibid., p. 92). 2 Nous nous disposions sortir, lorsque deux masques nous arrtrent. L'un des deux dit la marquise : "Je te connais, beau masque. - Bonsoir, monsieur de Faublas", me dit l'autre. [.. .] - Tu deviens fou, beau masque. Point du tout : les uns te baptisent Faublas et te soutiennent beau garon ; les autres vous nomment du Portail, et jurent que vous tes trs jolie fille )} (ibid., p. 96). Cet pisode des Amours est sans doute un clin d' il au bal masqu, qui eut lieu l'Opra, la fin du mois de janvier 1778, o Marie-Antoinette - habille en amazone demanda l'un des invits : "Qui est-tu, beau masque ? "- Ton sujet, belle amazone, rpondit-il en se dmasquant. C'tait le comte d'Artois, qui avait chang de dguisement" )} (Jacques Boncompain, Auteurs et comdiens auXVIIr sicle, prface d'Alain Decaux, [s. L], Librairie Acadmique Perrin, 1976 p. 53). 3 Je ne sais si mon trouble ne m'allait pas trahir, lorsqu' il s'leva dans la salle une grande rumeur: on se prcipitait vers la porte ; les masques se pressaient en foule autour d'un masque qui venait d'entrer ; ceux-ci le montraient au doigt ; ceux-l poussaient de longs clats de rire, et tous ensemble criaient : C'est M le marquis de B* **, qui s'est fa it une bosse aufront ! )} (Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 96-97 ; c' est l'auteur qui souligne). 4 Ibid. , p. 95 . 5 "Je ne m'y fie pas, me rpondit-elle : il [Rosambert] sait que vous avez pass la nuit avec moi, il est piqu ; le retour qu' il vous annonce n ' est pas d'un bon augure ; sans doute il nous prpare une attaque plus forte. [... ]" )} et La marquise ne perdait pas un mot de ce dialogue ; mais dj trop presse par l'inconnu qui l' avait attaque, elle ne pouvait me secourir )} (ibid., p. 95-96).

227

ruse. Comme elle encore, elle s'vanouit volontiers pour se tirer d'embarras 1. Aussi voit-on comment Faublas et la marquise tentent tant bien que mal d'en imposer Rosambert :

Je [Faublas travesti] conviens, monsieur de Rosambert, que vous savez quelque chose que madame ne sait pas ; mais, ajoutai-je en affectant de lui parler bas, ayez donc un peu plus de discrtion ; la marquise n'a pas voulu vous croire avant-hier ; que vous cote-t-il de lui laisser, seulement encore aujourd'hui, une erreur qui ne laisse pas d'tre piquante ? - Fort bien, s'cria-t-il, la tournure n'est pas maladroite! Vous, si novice avant-hier! aujourd'hui si mang ! il faut que vous ayez reu de bien bonnes leons! - Que dites-vous donc, monsieur ? reprit la marquise un peu pique. - Je dis, madame, que ma jeune parente a beaucoup avanc en vingt-quatre heures ; mais je n'en suis pas tonn, on sait comment l' esprit vient aux filles. Vous nous faites donc la grce de convenir enfin que mademoiselle du Portail est de son sexe! - Je ne m' aviserai plus de le nier, madame ; je sens combien il serait cruel pour vous d' tre dtrompe. Perdre une bonne amie, et ne trouver sa place qu'un jeune serviteur! la douleur serait trop amre. Ce que vous dites l est tout fait raisonnable, rpliqua la marquise avec une impatience mal dguise ; mais le ton dont vous le dites est si singulier !2

Dans ce dialogue, la vrit n'a videmment pas sa place, tout le monde ment. Mais on est devant une scne de comdie, aucun enjeu grave n'est li cet change continu de mensonges. Bien au contraire, ce qui fait le piquant de ces rpliques, c'est que personne n'est dupe. En outre, le caractre thtral de la situation est marqu par les interventions de l'auteur qui sont autant de didascalies (<< en affectant de lui parler bas , avec une impatience mal dguise ). Les adverbes de temps mis en vidence par un paralllisme (<< la marquise n' a pas voulu vous croire avant-hier ; que vous cote-t-il de lui laisser, seulement encore aujourd'hui, une erreur qui ne laisse pas d 'tre piquante? ) sont repris par le comte plusieurs reprises dans la conversation pour montrer qu'il ne se laisse pas abuser: Vous, si novice avant-hier! aujourd'hui si

mang! et un peu plus loin, en rpondant la question de la marquise, Ce qu'il en est


madame! je pouvais hasarder de le dire avant-hier, mais aujourd'hui c'est moi vous le demander 3 . On note le mang4 qui tmoigne de la transformation du hros dsormais capable de jouer la comdie.

Cet pisode du bal masqu passe du plaisant au comique farcesque avec l'entre du marquis de B***. Dans ce dernier cas, l'efficacit comique vient d'un accessoire, l'tiquette, qui rvle ce qui est cach sous le masque, savoir la fameuse bosse. Elle vient galement des mots

1 La marquise porta la main son front, jeta un cri de douleur et s'vanouit (ibid., p. 113). 2 Ibid. , p. 93-94 ; c'est l'auteur qui souligne. 3 Ibid., p. 94. 4 Ibid. , p. 93 , note 1.

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rpts par le personnage : jamais Je ne me suis si bien dguis, et tout le monde m' a reconnu ! 1 Le bal masqu se prsente donc comme le lieu par excellence du paratre et de la comdie, on s 'y dguise, on se grime et on y joue un rle. Pourtant on y est dcouvert. Le bal se fait alors le lieu d'un jeu o l'on montre que l'on est au fait de la ralit, que l'on n'est pas dupe, mais que l'on feint de l'tre; et l' ironie permet de rvler cette clairvoyance. minemment thtral, ce divertissement mondain introduit des scnes de comdie et participe ce titre la thtralit du roman.

6. Lieux thtraliss
Certains lieux hors de l'enceinte du thtre font galement l'objet d'une mise en scne (dcor, musique, clairage) et constituent le cadre d'une intrigue dont les personnages se font les acteurs. Dans Dolbreuse, c'est une dlicieuse maison de campagne2 sur les bords de la Seine 3 qui forme le cadre gnral d'une mise en scne savamment prpare par la vieille Baronne de .. .4 et Dolbreuse pour servir leur noir complot5 : sduire et perdre l' innocence et la vertu, qu' incarne la jeune comtesse de ... D 'une certaine manire, ce long pisode rappelle l'une des principales intrigues des Liaisons dangereuses, lorsque Valmont entreprend de vaincre la prsidente de Tourvel. Le parallle est d'autant plus remarquable que la comtesse prsente des points communs avec l'hrone de Laclos, comme la volont de convertir Dolbreuse et de le ramener sur le chemin de la vertu6 . Mais, la diffrence de la marquise de Merteuil qui n ' intervient pas dans l'entreprise de sduction de Valmont, la Baronne est un prcieux adjuvant pour Dolbreuse 7 . L' intrigante et le libertin s'allient pour mener bien une machination soigneusement ourdie. La maison de campagne, o le hros doit triompher de la comtesse, a t
1 Le marquis rpte la phrase deux reprises avec quelques variantes : Demandez Justice ; elle vous dira que je n'ai jamais t si bien dguis, car elle me l'a rpt cent fois, et cependant tout le monde m' a reconnu ! et je me dguise beaucoup mieux qu' l'ordinaire, et tout le monde me reconnat! (ibid., p. 98). 2 Loaisel de Trogate, Dolbreuse, op . cil., 1, p. 113. 3 Id. 4 Ibid. , 1, p. 105. 5 Ibid., 1, p. 11 3. 6 Elle voulait me faire abjurer ce qu'elle appellait mes erreurs, et pour cela il fallut nous voir plus souvent. Elle avait cur de me voir une autre faon de penser dont elle me jugeait digne. [ ... ] Elle me croyait sduit et non pas corrompu ; elle voulait me corriger (ibid., 1, p. Ill). 7 Oui, Monsieur, l'on aura piti de vous, l'on vous servira (ibid., 1, p. 108) ; Aprs le repas, tous les convives s'clipsent, l'exception d'un seul, destin servir mes desseins (ibid., 1, p. 114).

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apprte pour l'blouir, la dsorienter et toucher ses sens. Elle est le lieu d'un spectacle vertigineux destin la perdre. Compare au palais d' Armide, ou [] la retraite magique, de quelque gnie! , la demeure se caractrise par la magnificence et la somptuosit du dcor extrieur. Alors qu 'au thtre, Dolbreuse tait victime de l' illusion, il en est ici l'ordonnateur. C' est par un effet de surprise 2 renforc par un effet de sustentation3 que le hros tourdit la jeune femme et prpare sa dfaite. cela s'ajoutent tous les lments qui donnent au spectacle sa dimension baroque . Le lieu du souper se droule dans des jardins qui font l'objet d'une clatante mise en scne o chaque objet, chaque son, chaque odeur et chaque couleur concourent envoter la victime4 :

Des churs de musiciens, placs aux extrmits du jardin, remplissent, tout coup l'air de sons clatants. Cent lustres suspendus aux arbres, et soudain illumins, font disparatre l'clat des astres, et laissent voir une tente de taffetas incarnat enrichi de porfilures d' or, et parsem d' toiles d' argent. Des gradins chargs de fruits glacs, de rafrachissements de toute espce, sont placs sous le pavillon ; des faisceaux de verdure et de fleurs destins servir de siges, et disposs autour d'une table dlicatement servie, invitent prendre 5 un souper dlicieux.

Quand la nature ne disparat pas derrire l'artifice, elle est utilise par la main de l'homme pour servir de vils projets sducteurs 6 . Pervertie par le luxe de la socit mondaine, elle forme le dcor d' une pice en un acte dont le dnouement est moralement funeste pour les personnages. L 'hyperbole [c]ent lustres accentue la profusion des lments ainsi que le choix de l'toffe et des mtaux d'or et d'argent tmoigne de la richesse d'un dcor qui se veut spectaculaire. L'autel du sacrifice , qu' est l'le enchante 7 o le tigre 8 conduit sa proie, fait sans aucun doute rfrence la clbre fte des Plaisirs de l 'le enchante donne Versailles, du 7 au 13 mai

1 Ibid.,

I, p. 114.

On commenait d'admirer ce beau lieu, quand je parus tout coup (id.) 3 Je prtextai un voyage indispensable, et pris cong de la Comtesse, voulant que son amour s'irritt par mon
2

absence, que la solitude changet ses desirs en besoins, et que son imagination ramene, livre toute entire aux sduisantes images que j ' avais rassembles mille fois sous ses yeux, achevt de subjuguer son cur (ibid. , I, p. 113). 4 Ibid., I, p. 112. 5 Ibid., I, p. 115. 6 Id.
7 Un pont en ruines nous introduit dans l'le enchante. Les esprits aromatiques mans des plantes et des ruisseaux limpides, et formant autour de nous une atmosphre de parfums, les sons d'une musique lointaine, le spectacle vari de mille objets complices de mes projets sducteurs, ouvrent les sens et l' me de la jeune Comtesse toutes les impressions de la volupt (id.) 8 Ibid., I, p. Ill.

230

1664 1, en l'honneur de la favorite du roi, Louise de la Vallire 2 . Le titre, Les Plaisirs de l'le

enchante, s'inspire du chant VII du Roland Furieux o le hros Roger est retenu prisonnier dans
le majestueux palais de la magicienne Alcine. Il n'est pas surprenant que ce palais, dcrit dans le

romanzo comme le lieu d' une tete perptuelle,/[ de ] Joutes, combats, thtre, et danse et bain 3 ,
ait inspir le duc de Saint-Aignan, charg de trouver un thme permettant de lier de manire cohrente les diffrents divertissements4 . Au cours de cette tete grandiose, le thtre occupe une place de choix, puisque la troupe de Molire joue La Princesse d'lide, le 8 mai, Les Fcheux, le

Il, Tartuffe, le 12, et Le Mariage forc, le 13. On peut ainsi tablir plusieurs parallles entre l'le enchante de Versailles et celle de Dolbreuse: d'abord, toutes deux se situent aux alentours
d'une jolie maison de campagne compare un palais enchant5 , celui d'Alcine ou celui d'Armide; puis, toutes deux mlent harmonieusement art et nature 6
;

ensuite, toutes deux se

caractrisent par le faste, le spectacle et la mise en scne ; enfm, toutes deux sont au service d'une entreprise de sduction adultrine. Comme Louis XIV dsireux d'blouir et d'honorer sa matresse, le personnage de Dolbreuse veut conqurir la comtesse. Mais alors que la fte de Versailles dure trois jours pendant lesquels la Cour se divertit, celle de Dolbreuse ne dure que quelques heures et s'ensuit d'un profond dsarroi. l'illusion et l'enchantement succde un cruel retour la ralit.

Cet pisode de l'le enchante o la nature fait l'objet d'une mIse en scne clatante marque l'apoge de la corruption morale du hros qui utilise l'artifice afm de crer un monde

Plaisirs de l'le enchante durent trois jours (du 7 au 10 mai), mais les divertissements se poursuivent jusqu' au 13 mai. 2 Officiellement, elles [les ftes des Plaisirs de l 'le enchante] taient donnes en l'honneur des deux reines, mais Louise en tait l'hrone secrte, vers qui montaient tous les hommages (Jean-Christian Petitfils, Louise de La Vallire, [s. L], Perrin, 2002 [1990], p. 140-141). 3 L'Arioste, Le Roland furieux , trad. Michel Orcel, Paris, ditions du Seuil, 2000, 1. 1, VIT, octave 31, v. 5-6, p. 237. 4 Molire, Les Plaisirs de ['le enchante. Course de bague, Collation orne de Machines. Comdie de Molire, Intitule la Princesse d 'lide, mle de Danse et de Musique, Ballet du Palais d'Alcine, Feu d 'A rtifice : Et autres Ftes galantes et magnifiques, faites par le Roi Versailles, le 7 Mai 1664. Et continues Plusieurs autres Jours , dans uvres compltes. 1, op. cil., p. 522. 5 Le Roi voulant donner aux Reines, et toute sa Cour le plaisir de quelques Ftes peu communes, dans un lieu orn de tous les agrments qui peuvent faire admirer une Maison de Campagne, choisit Versailles quatre lieues de Paris. C'est un Chteau qu'on peut nommer un Palais Enchant, tant les ajustements de l'art ont bien second les soins que la Nature a pris pour le rendre parfait (ibid., p. 521). 6 Jamais je ne sentis mieux qu' en cette belle soire, combien les heures sont fugitives; mais admirer l'heureux accord des merveilles de l'art et des beauts de la nature, n'est-ce pas l'emploi le plus agrable qu'on puisse faire en ce lieu de ses moments? (Loaisel de Trogate, Dolbreuse, op. cit., 1, p. 116).

1 Les

231

fallacieux qui frappe et sduit les sens pour mieux tromper. Ds lors, la thtralit sert, non pas l'exaltation de l'artifice, comme ce pouvait tre encore le cas dans Point de lendemain , mais la critique d'une socit du spectacle, o, suivant une perspective rousseauiste, l'tre se perd dans le paratre.

En somme, la plupart des romanciers introduisent dans leur rcit une sortie la Comdie ou l'Opra, mais aucun d' entre eux ne s'attache dcrire la reprsentation thtrale proprement dite. Au mieux, ils donnent le titre de la pice joue ce jour-l. En fait, c'est un autre spectacle qui intresse les auteurs, celui de la salle o le public offre lui seul le vritable spectacle, celui qui se joue sur le thtre du monde. Ce dernier s' inscrit dans un projet moral, dans la mesure o il montre la socit mondaine comme une socit des apparences, du paratre et donc du mensonge et de la duperie. Dans cette perspective, le lieu thtral constitue un cadre propice la sduction, dont le regard se fait le catalyseur, et au libertinage auquel les comdiennes sont gnralement associes. Alors qu' il est le terrain du jeu, de la comdie et des plaisirs sensuels chez Louvet, il devient celui de la corruption et de la dpravation chez Loaisel qui dnonce l' effet pervers de l'illusion produite par la reprsentation thtrale et par ses interprtes ; objet de simulacre, le sentiment moral s'en trouve avili et son action difiante, rduite nant.

232

233

234

Chapitre II : Dguisements, travestissements et usurpations d'identit


Rappelons d'abord que les dguisements, les travestissements et les usurpations d'identit sont abondamment utiliss dans la comdie. titre d'exemple, on pense Covielle, le valet de Clonte, qui se dguise en ambassadeur pour annoncer M. Jourdain la venue du fils du Grand Turc et Clonte lui-mme qui se fait passer pour ce dernier dans Le Bourgeois gentilhomme (IV, 3-5). On songe galement Clante qui se prsente comme un ami [du] Matre de Musique! d' Anglique dans Le Malade imaginaire (II, 1-5) et Toinette qui se dguise en Mdecin passager 2 dans la pice du mme nom (Ill, 8 et 10). Chez Marivaux, le prince Lon apparat comme un simple gentilhomme nomm Llio et le roi de Castille joue le rle de son propre ambassadeur auprs de la Princesse dans Le Prince travesti (l, 5 et III, Il). On se souvient aussi du seigneur Iphicrate
qu~
3

sous les ordres de Trivelin, doit changer ses habits avec son

valet Arlequin et d'Euphrosine qui doit prendre le nom de sa camrire Clanthis dans L 'le des

esclaves (l, 2 et 3), cette dernire prenant l' identit de sa matresse. Chez Beaumarchais, le comte
Almaviva joue l'ivresse dans un uniforme de cavalerie (II, 12-14) avant de rapparatre en bachelier 4 afin de pouvoir approcher Rosine dans Le Barbier de Sville (III, 2-13). Chrubin, lui, est travesti avec les habits de Suzanne, la comtesse revt les habits de sa camariste pour confondre son poux et Suzon emprunte ceux de sa matresse dans Le Mariage de Figaro (II, 49 ; IV, 4-5 ; V, 4-9 et 18-19). Ces exemples montrent l' importance des dguisements, des travestissements et des usurpations d ' identit dans la production dramatique des XVIIe et XVIIIe sicles.
5

Prsents dans les rcits depuis l' Antiquit grco-latine , on les retrouve dans le roman pastoral du XVIIe sicle, comme en tmoigne le travestissement de Cladon dans L'Astre. Les auteurs de notre corpus les exploitent volontiers ; Louvet, plus particulirement, en fait un vritable ressort dramatique. Aussi doit-on considrer les travestissements et les dguisements
Molire, Le Malade imaginaire, dans uvres compltes. II, op . cil., II, l , p. 670. Ibid. [version de l'dition de 1682], III, 10, p. 734. 3 Marivaux, Le Prince travesti, dans Thtre complet, op. cit., 1, 2, p. 399. 4 Beaumarchais, Le Barbier de Sville ou la Prcaution inutile, dans Thtre, op. cit., II, l , p. 92. 5 Henri Lafon, Les Dcors et les choses dans le roman fran ais du XVIIr sicle de Prvost Sade, Oxford, Voltaire Foundation, coll. Studies on Voltaire and the Eighteenth Century. 297 , 1992, p. 69.
!

235

comme un topos commun aux deux genres. Dans son ouvrage, Les Dcors et les choses dans le

roman franais du XV/Ir sicle de Prvost Sade, Henri Lafon tablit deux grands critres de
classement l pour le travestissement, qui correspondent exactement la dfmition de travestir , telle qu'elle est formule dans la deuxime dition du Dictionnaire de l'Acadmie

franaise en 1718: Desguiser en faisant prendre l'habit d'un autre sexe ou d'une autre
condition . Lorsque le travestissement implique une inversion des sexes, il est utilis soit pour sduire, soit au contraire pour se protger de la sduction ; lorsqu'il entrane un changement de condition sociale, ou il est adopt par un picaro pour une fourberie profitable 5 , ou il est emprunt par un noble hros pour les ncessits de l'aventure, ou celles de la passion 7 .
6 2

Les principaux dictionnaires du XVIIIe sicle dfmissent les deux termes de la manire suivante : dans le Furetire, dguiser signifie Travestir, changer; rendre meconnoissable ; mettre quelque chose d'une autre maniere, dans une autre vu qu'elle n'est en effet 8 et travestir veut dire Se dguiser en prenant d'autres habits, se masquer 9 ; dans le Richelet, dguiser renvoie Changer, rendre mconnaissable. Dguiser son nom lO et travestir Dguiser une personne. Metre une personne en un tat mconnoissable, en lui donnant les habits qu'elle n'avoit pas acotum d'avoir ll ; dans le Dictionnaire de Trvoux, dguiser consiste faire prendre quelqu'un un habit extraordinaire pour le rendre mconnaissable 12

1 Id.

Nouveau Dictionnaire de l 'Acadmie franaise , [2 e d.], [Paris], l-B. Coignard, 1718, t. II, p. 732. 3 Henri Lafon, Les Dcors et les choses dans le romanfranais duXVIIr sicle de Prvost Sade, op. cit., p. 7l. 4 Ibid. , p. 70. 5 Id. 6 Id. 7 Id.
2
8 Dictionnaire universel, Contenant generalement tous les mots Franois, tant vieux que modernes, & les Termes des Sciences et des arts, [. ..) Recueilli & compil par feu Messire Antoine Furetiere, Abb de Chalivoi, de l'Academie Franoise, Seconde Edition, Revu, corrige & augmente par Monsieur Basnage de Bauval, A-D, La Haye et Rotterdam, Arnoud et Reinier Leers, 1701, t. l, [n.p.]. 9 Ibid., t. III, [n.p.] 10 Dictionnaire de la langue franoise, ancienne et moderne, de Pierre Richelet ; augment de plusieurs additions d 'histoire, de grammaire, de critique, de jurisprudence, et d'une liste alphabtique des auteurs et des livres citez dans ce dictionnaire, nouvelle dition augmente d'un grand nombre d'articles, A-H, Amsterdam, Aux dpens de la compagnie, 1732, t. l, p. 486. II Ibid., t. II, p. 846. 12 Dictionnaire universel franois et latin, vulgairement appel dictionnaire de Trvoux, contenant la Signification & la Dfinition des mots de l'une & de l'autre Langue, avec leurs diffrens usages ; les temtes propres de chaque tat & de chaque Profession : La Description de toutes les choses naturelles & artificielles; leurs figures, leurs

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et travestir donner quelqu'un un habit commun dans la socit, mais trs-difrent de celui de son tae . Le Dictionnaire de Trvoux prcise que l'emploi pronominal de travestir signifie prendre l'habit d'un autre sexe 2 . Enfin, dans l'Encyclopdie, d'Alembert introduit une nuance entre les deux mots : il semble que dguisement suppose une difficult d'tre reconnu & que travestissement suppose seulement l'intention de ne l' tre pas, ou mme seulement l' intention de s'habiller autrement qu'on n'a coutfune 3 .

Dans la dfInition du dguisement que propose Georges Forestier, le seul critre en jeu est le critre minimal de l' identit 4 : on parlera de dguisement dans tous les cas d' interruption momentane de l'identit relaye par l' imposition d'une identit usurpe s . Cette dfinition inclut non seulement l'emprunt d'un habit autre que le sien, mais aussi celui d'un habit appartenant au sexe oppos, ou encore celui d'un nom, invent ou usurp. la diffrence de Georges Forestier, on distinguera les mots de dguisement , c'est--dire une mtamorphose vestimentaire qui rend possible un changement de condition (matre en valet, soubrette en bourgeoise) ; celui de travestissement , qui caractrise l'emprunt d'un habit appartenant au sexe oppos et qui entrane une plus grande mtamorphose physique du personnage ; et, enfm celui d' usurpation d'identit , qui consiste prendre une fausse identit, mais qui n' implique pas ncessairement un changement de vtement. Si, au demeurant, le topos du travestissement dans les romans du XVIIIe sicle a dj fait l'objet de plusieurs tudes, il semble toutefois que l'on ait cart son exploitation dramatique. Non seulement il participe la progression de l'action, mais il instaure aussi une tension dramatique ; il donne alors lieu des scnes thtrales et suscite des effets propres au thtre.

esp ces, leurs proprits : [. ..}, nouv. d. corrige et considrablement augmente, Paris, Compagnie des Libraires associs, 1771, t. III, p. 183. 1 Ibid. , t. VIII, p. 163. 2 Id.
3 Encyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, par une socit de gens de Lettres. Mis en ordre et publi par M Diderot [. ..}, et quant la partie mathmatique par M d'A lembert [. ..}, Paris, Briasson, 1754 [nouvelle impression en fac-simil de la premire dition de 1751-1780, Stuttgart-Bad Cannstatt, Friedrich Frommann Verlag (Gllter Holzboog), 1988, t. IV, p. 769]. 4 Georges Forestier, Esthtique de l 'identit dans le thtre f ranais (1550-1680). Le dguisement et ses avatars, Genve, Droz, coll. Histoire des ides et critique littraire , vol. 259, 1988, p. Il. S Id.

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1. Dguisement et scne muette chez Marivaux


De mme qu'au thtre, les dguisements et les travestissements entrent au service de l'action dans les romans. Dans La Vie de Marianne, le personnage de Valville se dguise en valet afin de pouvoir remettre une lettre Marianne, entre au couvent :

Un jour que je [Marianne] rvais cela, malgr que j'en eusse (et c'tait l'aprs-midi), on vint me dire qu'un laquais demandait me parler ; je crus qu' il venait de la part de ma bienfaitrice, et je passai au parloir. peine considrai-je ce prtendu domestique, qui ne se montrait que de ct, et qui d'une main tremblante me prsenta une lettre. De quelle part ? lui dis-je. Voyez, mademoiselle, me rpondit-il d'un ton de voix mu, et que mon cur reconnut avant moi, puisque j ' en fus mue moi -mme. Je le regardais alors en prenant sa lettre, je lui trouvai les yeux sur moi ; quels yeux, madame! les miens se fixrent sur lui ; nous restmes quelque temps sans nous rien dire ; et il n 'y avait encore que nos curs qui se parlaient, quand une tourire arriva, qui me dit que ma bienfaitrice allait monter, et que son carrosse venait d' entrer dans la cour. Remarquez qu'elle ne la nomma pas ; c'est votre bonne maman, me dit-elle, et puis elle se retira. Ah ! monsieur, retirez-vous, criai-je toute trouble Valville (car vous voyez bien que c'tait lui), qui ne me rpondit que par un soupir en sortant. 1

Le subterfuge du personnage russit, puisque ni la tourire ni Marianne ne s'tonnent de la venue d'un laquais au couvent. D 'ailleurs, l' hrone cr[oit] qu' il v[ient] de la part de [s]a bienfaitrice . La narratrice se remmore tout de mme certains dtails qui auraient d veiller ses soupons : ce prtendu domestique, qui ne se montrait que de ct, et qui d'une main
2 tremblante me prsenta une lettre . Mais la voix trahit Valville. S' ensuit alors un change de

regards qui supple au discours et qui confre un caractre dramatique cette scne du parloir o l' expression des sentiments passe uniquement par la vue, le ton de la voix et un soupir . Dans cette scne quasi muette, ce sont les curs qui se parl[ent] . En outre, selon Frdric Deloffre, le dguisement de Valville rappelle celui de Terny dans une des nouvelles des Illustres

Franaises 3 et sa lettre fait cho une rplique thtrale que Rosimond adresse Hortense dans Le Petit-Matre corrig4 (1734). Comme le personnage dramatique, qui exhorte la femme qu 'il
aime lui refuser son pardonS, Valville formule par crit la mme demande Marianne : [ .. . ]je

Vie de Marianne, op . cU., p. 160-16l. Ibid., p. 160. 3 Ibid., p. 183, note 1. 4 Ibid., p. 188, note 1. S ROSIMOND. [ .. . ] Triomphez donc d'un malheureux qui vous adorait, qui a pourtant nglig de vous le dire, et qui a port la prsomption jusqu' croire que vous l'aimeriez sans cela : voil ce que j 'tais devenu par de faux airs ; refusez-m' en le pardon que je vous en demande ; prenez en rparation de mes folies l'humiliation que j 'ai voulu
2

1 Marivaux, La

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ne veux que vous demander pardon, non pas dans l'esprance de l 'obtenir, mais afin que vous vous vengiez en me le refusant l . Marivaux reprend donc sa propre matire dramatique pour
servir le projet d'un autre amoureux
qu~

cette fois-ci, ne se repent pas d'avoir dissimul son

amour par orgueil (Rosimond), mais qui regrette d'avoir offens celle qu'il aime (Valville). L'un n'en a pas assez dit, tandis que l' autre en a trop dit et trop fait. On se souvient en effet que, quelques heures aprs avoir rencontr Marianne l'glise, Valville surprend son oncle aux pieds de la demoiselle. Les regards qu'il lui jette, la rplique qu'il lui adresse et le ton sur lequel il lui parle tmoignent d'un jugement htif fond sur les apparences:

Pour moi, qui n'avais rien me reprocher, il me semble que je fus plus fche qu'interdite de cet vnement, et j'allais dire quelque chose, quand Valville, qui avait d'abord jet un regard assez ddaigneux sur moi, et qui ensuite s'tait mis froidement contempler la confusion de son oncle, me dit d'un air tranquille et mprisant : Voil qui est joli, mademoiselle! Adieu, monsieur, je vous demande pardon de mon indiscrtion ; et l-dessus il partit en me lanant encore un regard aussi cavalier que le premier, et au 2 moment que M. de Climal se relevait.

C'est de cette parole insultante dont Valville se repent dans le billet qu'il remet Marianne quelques semaines aprs l'incident. Son dguisement lui permet alors de lever deux obstacles: le premier est le refus que Marianne lui aurait oppos aprs l' offense subie, le second concerne l'abbesse qui lui aurait sans doute demand son nom et la raison de sa visite 3 . Rappelons galement que le billet destin Marianne est d'abord lu par Mme de Miran qui apprend ainsi la passion secrte de son fils 4 , passion d'autant plus forte, selon elle, qu' il s' est abaiss prendre une livre 5 . Autrement dit, le choix du dguisement tmoigne de la violence d'une passion d'un homme rsolu tout pour tablir un commerce avec celle qu'il aime. Ds lors, le dguisement apparat d'abord comme un simple artifice romanesque permettant

subir en vous les apprenant ; si ce n' est assez, riez-en vous-mme, et soyez sre d'en tre venge par la douleur ternelle que j'en emporte (Marivaux, Le Petit-Matre corrig, dans Thtre complet, op. cit., III, 10, p. 1354). 1 Marivaux, La Vie de Marianne, op. cit., p. 187. 2 Ibid., p. 120. 3 La premire fois qu'il m'y avait vue, ce qu'il m' a dit depuis, il avait cru ncessaire de se travestir, par deux raisons : l'une tait qu'aprs l'insulte qu'il m'avait faite, je refuserais de lui parler, s'il me demandait sous son nom ; l'autre, que l'abbesse voudrait peut-tre savoir ce qui l'amenait, et qui il tait, avant que de me permettre de le voir ; au lieu que toutes ces difficults n 'y seraient plus, ds qu' il paratrait sous la figure d'un domestique, qui venait mme de la part de Mme de Miran : car c' tait une prcaution qu' il avait prise (ibid., p. 190). 4 Mme de Miran la prit en soupirant, l'ouvrit, la parcourut, et jeta les yeux sur son amie, qui fixa aussi les siens sur elle ; elles furent toutes deux assez longtemps se regarder sans se rien dire ; il me sembla mme que je les vis ~leurerunpeu : [ ... ] (ibid., p.181). Ibid., p. 183.

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d'atteindre la personne aime, mais il confre aussi une thtralit cette scne du parloir et met en relief l'intensit des sentiments du personnage aimant.

Dans l'histoire de la religieuse dont Marianne se fait l'auditrice, l'initiative de Tervire qui bnficie de la protection de sa tante (Mme Dursan) , la belle-fille de cette dernire se fait passer pour une femme de chambre nomme Brunon 1 : Je suis sre que sous ce personnage elle gagnera le cur de ma tante . Ce rle est d'autant plus dlicat tenir que cette belle-fille est la cause de la rupture entre Mme Dursan et son fIls 3 , cependant elle parvient se faire aimer de la vieille femme
4 .
2

Cette usurpation d'identit est importante: elle a pour but de favoriser la

rconciliation entre M. Dursan fils et sa mre et constitue le point d'orgue de la longue scne de reconnaissance pathtique qui s'ensuit quelques jours plus tard, alors que le fils malade se meurt. C'est par un geste trs thtral que l'pouse de Dursan fIls se dcouvre sa belle-mre et complte le tableau sensible:

Mais ma tante, lui dis-je alors, vous oubliez encore une personne qui est chre vos enfants, qui nous intresse tous, et qui vous demande la permission de se montrer. Je t' entends, dit-elle. Eh bien! je lui pardonne! Mais je suis ge, ma vie ne sera pas encore bien longue, qu'on me dispense de la voir. Il n' est plus temps, ma tante, lui dis-je alors ; vous l'avez dj vue, vous la connaissez, Brunon vous le dira. Moi, je la connais! reprit-elle; Brunon dit que je l'ai vue ? Eh ! o est-elle? vos pieds, rpondit Dursan le fils. Et celle-ci l'instant venait de s'y jeter. Ma tante, immobile ce nouveau spectacle, resta quelque temps, sans prononcer un mot, et puis tendant les bras sa belle-fille: Venez donc, Brunon, lui dit-elle en l'embrassant ; venez que je vous paye 5 de vos services. Vous me disiez que je la connaissais, vous autres; il fallait dire aussi que je l'aimais.

Ce rle donne lieu une scne trs spectaculaire qui constitue l'apoge d'un long pisode dans l'histoire de Tervire. Toutefois, le portrait du personnage ne laisse nullement prsager son changement d'attitude qui va renverser la fortune de Tervire 6 . Alors que l'avenir de celle-ci

1 Votre mre a besoin d'une femme de chambre, elle ne saurait s'en passer; elle en a perdu une que vous avez connue sans doute, c'tait la le Fvre; mettons profit cette conjoncture, et tchons de placer auprs d'elle Mme Dursan que voil (ibid., p. 511). 2 Id.

Ibid., p. 484-485. 4 Elle avait de l'esprit, elle sentait l'importance du rle qu'elle jouait ; je continuais de lui donner des avis qui la guidaient sur une infinit de petites choses essentielles. Elle avait tous les agrments de l'insinuation, et ma tante, au bout de huit jours, fut enchante d'elle (ibid. , p. 516). 5 Ibid., p. 529. 6 J'ai vu Brunon me rendre plus de justice, lui criai-je pendant qu'elle s'loigna; et depuis ce moment nous ne nous parlmes presque plus, et j'en essuyai tous les jours tant de dgot qu'il fallut enfin prendre mon parti trois
3

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semblait assur, elle se retrouve livre elle-mme, oblige de fuir Paris la recherche d'une mre qui l'a abandonne. En somme, Marivaux n'exploite pas le motif du dguisement et de l'usurpation dans son roman autant que dans son thtre, mais il en fait usage des moments clefs pour les deux hrones.

2. Usurpations comiques et travertissements tragiques chez Prvost


L'Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut commence par une usurpation
d' identit et inscrit alors le roman sous le signe de la ruse et de la tromperie dont on sait qu'elles sont le ressort de la farce et de la comdie. Lorsque des Grieux entreprend le rcit de ses malheurs, il se souvient de sa rencontre avec Manon :

Ma belle inconnue savait bien qu'on n' est point trompeur mon ge ; elle me confessa que, si je voyais quelque jour la pouvoir mettre en libert, elle croirait m' tre redevable de quelque chose de plus cher que la vie. Je lui rptai que j'tais prt tout entreprendre, mais, n'ayant point assez d'exprience pour imaginer tout d'un coup les moyens de la servir, je m' en tenais cette assurance gnrale, qui ne pouvait tre d'un grand secours pour elle et pour moi. Son vieil Argus tant venu nous rejoindre, mes esprances allaient chouer si elle n' et assez d'esprit pour suppler la strlit du mien. Je fus surpris l'arrive de son conducteur, qu ' elle m 'appelt son cousin et que, sans paratre dconcerte le moins du monde, elle me dt que, puisqu' elle tait assez heureuse pour me rencontrer Amiens, elle remettait au lendemain son entre dans le couvent, afin de se procurer le plaisir de souper avec moi. J'entrai fort bien dans le sens de cette ruse. Je lui proposai de se loger dans une htellerie, dont le matre, qui s'tait tabli Amiens, aprs 1 avoir t longtemps cocher de mon pre, tait dvou entirement mes ordres.

L' invention de cette pseudo-parent avec des Grieux permet l'hrone de retarder d'une journe son entre au couvent et marque ainsi le dbut de leurs aventures. Cette usurpation d' identit est mise au service de l'action puisque les protagonistes s'enfuiront Paris pendant la nuit. Cette fonction dramatique se double d'une fonction psychologique. La ruse de Manon montre non seulement sa rouerie, sa capacit s'adapter rapidement une situation et son aptitude jouer un personnage, mais aussi l'habilet du chevalier entrer dans ses plans. C'est des Grieux qui invente le petit conte du cocher. Ce jeu auquel il se prte immdiatement tmoigne galement de la violence d'une passion pour celle qu ' il vient de rencontrer. Jeune noble
mois aprs la mort de ma tante, et quitter le chteau, malgr la dsolation du fils, que je laissai malade de douleur, brouill avec sa mre, et que je ne pus ni voir ni informer dujour de ma sortie, par tout ce que m 'allgua sa mre, qui feignait ne pouvoir comprendre pourquoi je me retirais, et qui me dit que son fils, avec la fivre qu' il avait, n 'tait ras en tat de recevoir des adieux aussi tonnants que les miens (ibid. , p. 535). Prvost, Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut, op. cit., p. 21.

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brillant dont tout le monde admir[e] la sagesse et la retenue l , il n'hsite pourtant pas mentir, peine sorti du collge. Cette premire usurpation sert donc faire avancer l'intrigue et introduit un certain nombre d'lments sur la psychologie des protagonistes.

La seconde usurpation d'identit introduit la premire grande scne de comdie du roman. Alors que le chevalier se fait passer d'abord pour le cousin de Manon Amiens, il se voit attribuer ensuite le rle du jeune frre de celle-ci Paris. Cette Manon, qui en a l'ide :
fois-c~

c'est Lescaut, frre de

Je lui ai dit [Lescaut M. de G ... M ... ] que cela tait honnte pour le prsent, mais que l'avenir amnerait ma sur de grands besoins ; qu'elle s'tait charge, d'ailleurs, du soin d'un jeune frre, qui nous tait rest sur les bras aprs la mort de nos pre et mre, et que, s'il la croyait digne de son estime, il ne la laisserait pas souffrir dans ce pauvre enfant qu'elle regardait comme la moiti d'elle-mme. Ce rcit n'a pas manqu de l'attendrir. Il s' est engag louer une maison commode, pour vous et pour Manon, car c'est vous-mme qui tes ce pauvre petit frre orphelin?

Il s'agit d'un rle temps plein pour permettre au chevalier de vivre aux cts de Manon dans la maison que le vieux G ... M ... leur apprte. Quel est l'intame personnage qu'on vient ici me proposer ?3 , s'insurge intrieurement le chevalier, rduit jouer une mauvaise comdie sous les yeux de sa matresse et de son protecteur. Les qualificatifs employs par Lescaut
(<< pauvre enfant , pauvre petit frre orphelin ) montrent qu'il a suscit la piti de

M. de G ... M ... afm d'obtenir la place de des Grieux. Il a aussi prsent le chevalier comme la moiti de Manon, ce que le hros ne manque pas de reprendre sa manire lors du souper chez le vieux G .. . M ... : j 'aime ma sur Manon comme un autre moi-mme4 . Cette usurpation fait partie d'une stratgie que les deux hommes prparent avec soin. Aussi est-ce ensemble qu' ils rflchissent au jeu du jeune frre :

Nous [Lescaut et des Grieux] concertmes de quelle manire nous pourrions prvenir les dfiances que M. de G ... M ... pourrait concevoir de notre fraternit, en me voyant plus grand et un peu plus g peut-tre qu ' il ne se l'imaginait. Nous ne trouvmes point d'autre moyen, que de prendre devant lui un air simple et provincial, et de lui faire croire que j'tais dans le dessein d'entrer dans l'tat ecclsiastique, et que j ' allais

p. 19. Ibid., p. 71 . 3 Ibid., p. 73. 4 Ibid. , p. 77.


1 Ibid.,
2

242

pour cela tous les jours au collge. Nous rsolmes aussi que je me mettrais fort mal, la premire fois que j e serais admis l'honneur de le saluer. 1

Le pronom personnel pluriel rvle que le chevalier est dsormais entr dans les vues de Lescaut. Nul dguisement n'est de mise, mais un air simple et provincial et une tenue nglige pourvoient son rle. Tout repose alors sur la technique de 1' acteur et non sur un costume de scne. Mais ce vilain rle qu' il est cens jouer pendant une dure indtermine, il ne l'interprte que le temps d'une soire :

Il fut donc rgl que nous nous trouverions tous souper avec M. de G .. . M ... , et cela pour deux raisons : l' une, pour nous donner le plaisir d'une scne agrable en me faisant passer pour un colier, frre de Manon ; l' autre, pour empcher ce vieux libertin de s'manciper trop avec ma matresse, par le droit qu'il 2 croirait s' tre acquis en payant si libralement d' avance.

Non seulement cette ruse consiste tromper pour voler, mais elle permet aussi de se donner le plaisir d'une scne agrable . la tromperie s'ajoute donc la volont de s'amuser et de rire aux dpens d'une dupe. Alors que les trois complices et leur victime se font les acteurs d'une scne de comdie, les lecteurs en deviennent les spectateurs. La longueur de la scne, la description des objets 3 , les prcisions concernant la situation spatiale des personnages et leurs dplacements 5 , les verbes indiquant leurs actions 6 et le dialogue favorisent la reprsentation mentale de la scne. Le discours direct lui confre galement une immdiatet et accentue son effet de rel . On lit la scne comme on y assisterait dans un thtre. On note que le narrateur choisit de rapporter en style direct uniquement la prsentation du jeune frre M. de G .. . M ... tant donn que ce mode n 'est pas celui qui est le plus employ, Prvost met l'accent sur la prestation de 1' acteur , qui d'ailleurs joue son rle merveille :
4

1 Ibid. , p. 73. 2 Ibid., p. 75-76.


3 Le premier compliment du vieillard fut d'offrir sa belle un collier, des bracelets et des pendants de perles, qui valaient au moins mille cus. Il lui compta ensuite, en beaux louis d'or, la somme de deux mille quatre cents livres, qui faisaient la moiti de la pension (ibid., p. 76). 4 Lescaut tait avec sa sur, dans la salle. [ .. .] l'tais la porte, o je prtais l'oreille, en attendant que Lescaut m 'avertt d' entrer (id. ) 5 Il vint me prendre par la main, lorsque Manon eut serr l' argent et les bijoux, et me conduisant vers M. de G ... M .. ., il m ' ordonna de lui faire la rvrence. [ .. .] Vous aurez l'honneur de voir ici souvent monsieur, ajouta-t-il, en se tournant vers moi ; [ . ..] (id.) 6 Les verbes offrir , compter , mettre [entre les mains], prendre [par la main] , conduire , faire [la rvrence , donner [deux ou trois petits coups sur la joue] , se retirer dpeignent les actions des personnages et participent ainsi la thtralisation de la scne.

243

Excusez, monsieur, lui dit Lescaut, c'est un enfant fort neuf. Il est bien loign, comme vous voyez, d' avoir les airs de Paris ; mais nous esprons qu 'un peu d'usage le faonnera. Vous aurez l'honneur de voir ici souvent monsieur, ajouta-t-il, en se tournant vers moi ; faites bien votre profit d'un si bon modle. Le vieil amant parut prendre plaisir me voir. Il me donna deux ou trois petits coups sur la joue, en me disant que j 'tais un joli garon, mais qu' il fallait tre sur mes gardes Paris, o les jeunes gens se laissent aller facilement la dbauche. Lescaut l'assura que j ' tais naturellement si sage, que je ne parlais que de me faire prtre, et que tout mon plaisir tait faire de petites chapelles. Je lui trouve de l'air de Manon, reprit le vieillard en me haussant le menton avec la main. Je rpondis d' un air niais : Monsieur, c' est que nos deux chairs se touchent de bien proche; aussi, j'aime ma sur Manon comme un autre moi-mme. C'est dommage que cet enfant-l n 'ait pas un peu plus de monde. Oh! monsieur, repris-je, j ' en ai vu beaucoup chez nous dans les glises, et je crois bien que j 'en trouverai, Paris, de plus sots que moi. Voyez, ajouta-t1 il, cela est admirable pour un enfant de province.

Le jeu du protagoniste est une russite. Le vieux G ... M ... est dupe de cet enfant de province auquel il donne quelques recommandations bienveillantes. On peut aisment imaginer l' air niais du chevalier qui feint d'tre un bent. Au comique de caractre s'ajoute ainsi un comique de gestes et un comique de mots. Le comique de mots surgit par exemple de l'ironie de Lescaut lorsqu' il adresse indirectement un compliment hypocrite G ... M ... : faites bien votre profit d'un si bon modle . Sans dvelopper davantage ici le traitement du comique, on soulignera l'importance du rle de des Grieux, d'une part, dans le succs de cette fourberie et, d'autre part, dans la dramatisation de cette scne. L'usurpation constitue le ressort d'une scne de comdie et suscite ainsi le rire des personnages 2 et des lecteurs. Avec la scne de rencontre Amiens, elle forme galement l'un des principaux nuds de l'intrigue 3 .

Alors que des Grieux se fait passer pour un autre, Manon recourt au travestissement qui donne lieu une nouvelle priptie, son vasion de l'Hpital : [ ... ] nous rsolmes d'apporter des habits d'homme, dans la vue de faciliter notre sortie 4 . Le chevalier se souvient des circonstances de ce travestissement et de l'incident qui manqua de compromettre leur fuite :

J'avais avec moi, pour Manon, du linge, des bas, etc., et par-dessus mon juste-au-corps, un surtout qui ne laissait rien voir de trop enfl dans mes poches. Nous ne fmes qu'un moment dans sa chambre. M. de T ... lui laissa une de ses deux vestes ; je lui donnai mon juste-au-corps, le surtout me suffisant pour sortir. Il ne se trouva rien de manque son ajustement, except la culotte que j'avais malheureusement oublie. L'oubli de cette pice ncessaire nous et, sans doute, apprt rire si l' embarras o il nous mettait et t moins srieux. J'tais au dsespoir qu'une bagatelle de cette nature ft capable de nous arrter. Cependant, je pris

1 Prvost,
2

Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut, op. cil., p . 76-77.

Manon, qui est badine, fut sur le point, plusieurs fois, de gter tout par ses clats de rire (ibid., p. 77). 3 Michle Bokobza-Kahan, Les Amours du chevalier de Faublas : Du dguisement la folie , dans Pierre Hartmann (dir.), Entre libertinage et Rvolution. Jean-Baptiste Louvet (1760-179 7) , op. cit., p. 52.
4

Prvost, Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut, op. cil., p. 105.

244

mon parti, qui fut de sortir moi-mme sans culotte. Je laissai la mienne Manon. Mon surtout tait long, et l je me mis, l'aide de quelques pingles, en tat de passer dcemment la porte.

L'vocation des diffrentes pices composant l' habillement masculin met en vidence la pice manquante que des Grieux sacrifie Manon. Outre les vtements qu'il apporte pour constituer le travestissement, il se dpouille de sa propre culotte pour complter la mtamorphose. Cette dpossession de la pice ncessaire semble tre mtonymique de la relation du hros avec sa matresse laquelle il abandonne tout. Aprs avoir renonc sa carrire ecclsiastique, non seulement il rompt avec sa famille, mais il renonce aussi son honneur et sa probit. Symboliquement, il ne lui reste plus que sa culotte qui signale sa condition de gentilhomme et qui renvoie sa virilit. On peut ainsi dire qu'au sens propre comme au sens figur, Manon porte la culotte . Bien videmment, elle n 'impose pas toujours ses dcisions, mais l'intrigue du roman montre assez que des Grieux perd son libre-arbitre en la suivant nalens valens. On oscille ici entre la comdie et la tragdie, mais le balancier tend plutt vers cette dernire. Comme le raconte des Grieux, l'oubli de la culotte est risible, mais les consquences redoutes de cet oubli malencontreux annihilent le comique de la situation.

En outre, la diffrence du gentilhomme Valville qui endosse une livre, la roturire Manon prend l'habit d'un aristocrate. Le changement de condition opr par le dguisement de l'un et le travestissement de l'autre assure une mtamorphose temporaire , mais rvlatrice des personnages. Comme dans l'ensemble du roman o Manon se hisse au-dessus de sa condition d'origine, elle revt encore ici un costume qui l'annoblit. Manon est faite pour le grand monde. Elle en a la prestance. Comme une comdienne, elle joue merveille le rle qu'on lui assigne. Aussi est-ce la faute de des Grieux et non la sienne quand le cocher dcouvre son travestissement : Le cocher fit rflexion mon langage 2 , et lorsque je lui dis ensuite le nom de la rue o nous voulions tre conduits, il me rpondit qu'il craignait que je ne l' engageasse dans une mauvaise affaire, qu' il voyait bien que ce beau jeune homme, qui s'appelait Manon, tait une fille que j'enlevais de l'Hpital, et qu'il n' tait pas d'humeur se perdre pour l'amour de moi 3 . La dcouverte du travestissement fait l' objet d'un chantage dont les suites s' avrent funestes . Des
p. 105-106. 2 Au cocher qui demande des Grieux o il doit les conduire, le hros rpond : Touche au bout du monde, lui disje, et mne-moi quelque part o je ne puisse jamais tre spar de Manon (ibid., p. 106). 3 Id.
1 Ibid.,

245

Grieux s'engage payer un louis d'or au cocher alors qu' il n'en a pas les moyens. Arriv chez Lescaut, le chevalier lui demande de rgler la course. Lescaut refuse et alors les compromet. Obligs de fuir, ils poursuivent pied jusqu' ce qu'un inconnu assassine le frre de Manon. L'vasion est donc russie, mais l' issue en est malheureuse.

L'arrive des amants Chaillot tmoigne galement des murs d'une poque concernant l'usage du travestissement : Nous fUmes reus l'auberge comme des personnes de connaissance ; on ne fut pas surpris de voir Manon en habit d'homme, parce qu'on est accoutum, Paris et aux environs, de voir prendre aux femmes toutes sortes de formes 1 . Au
XVIIIe sicle, il tait en effet frquent de recourir au dguisement ou au travestissement afm de

favoriser une fuite ou de prvenir les dangers que l'on pouvait rencontrer sur les routes 2 . Ainsi, dans Les Amours du chevalier de Faublas, le personnage de Dorliska se travestit en paysan pour fuir les Russes avec son poux et son pre 3 et, par la suite, Sophie et Dorothe s 'habillent en homme afin de rejoindre plus srement la ville de Luxembourg 4 . Au surplus, Lynn Ramey a soulign la nature androgyne 5 des personnages dans la scne de l'Hpital : le hros se dvt du vtement qui marque son appartenance la gent masculine et l'hrone travestie se rvle tre un beau jeune homme 6 . D'ailleurs, l'un et l'autre se confondent en un seul et mme
COrpS7 :

Je tenais Manon si troitement serre entre mes bras

que nous n'occupions qu'une place dans le carrosse 8 . Cette androgynie est nouveau mise en vidence la fm du roman, lorsque, dans le dsert amricain, des Grieux se dpouill[ e] de tous

1 Ibid.,

p. 109.

2 Lynn Ramey, A Crisis of Category : Tranvestism and Narration in Two Eighteenth-Century Nove1s , dans Proceedings of the Fourth Annual Graduate Student Conference in French and Comp arative Literature, [New York] , Columbia University, 1994, p. 74. ce sujet, L. Ramey fait rfrence une tude de Rudolf Dekker, The Tradition of Female Transvestism in Early Modem Europ e, New York, St. Martin's Press, 1989. 3 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op . cil., p . 265-270. 4 Ibid., p. 427-428 et 43 1-437. 5 Ibid., p. 73.

Prvost, Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut, op. cit., p. 106. 7 The two have attained the myth of androgyny, both being neither male nor female, but a rejoining of one single body (Lynn Ramey, A Cri sis of Category : Tranvestism and Narration in Two Eighteenth-Century Nove1s , art. cil., p. 73 ). 8 Prvost, Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut, op. cil., p. 107.
6

246

[s ]es habits, pour lui faire trouver la terre moins dure en les tendant sous elle 1 et, dans la scne de l'ensevelissement 2 , quand il l'envelopp[e] de tous [s]es habits, pour empcher le sable de la toucher3 . La jeune femme achve alors de dpouiller son amant qui, deux jours plus tard, est retrouv presque nu4 . Comme le montre Lynn Ramey, la lecture qu'a faite l'illustrateur Pasquier de cette scne pour l'dition de 1753 confirme le caractre androgyne des protagonistes :

Fig. 2

La moiti suprieure de la gravure est vide, de manire accentuer le dpouillement du dcor. Non seulement ce dpouillement renforce l'hostilit du dsert et, ainsi, le dnuement des personnages, mais il voque aussi symboliquement le dpouillement du hros, qui a tout perdu.

p. 199. 2 Lynn Ramey, A Crisis of Category : Tranvestism and Narration in Two Eighteenth-Century Novels , art. cil.,
1 Ibid.,

f 73.
Prvost, Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut, op. cil., p. 200. 4 Ibid., p. 201.

247

Si des Grieux n'est pas reprsent presque nu (comme l'indique le texte), il est nanmoins sans veste, sans chapeau et sans pe, tandis que Manon est recouverte de son manteau 1. Elle n'est pas travestie proprement parler, mais elle quitte le monde dans les vtements de son amant. La reprsentation des accessoires masculins sur le sol, au premier plan, participe l'masculation symbolique du hros. Au reste, l'pe casse, vers laquelle la position de ses bras oriente le regard du lecteur, est peut-tre emblmatique de la perte de sa virilit 2 . Enfin, la finesse et la dlicatesse de ses traits ainsi que la longueur de ses cheveux confrent au jeune homme un visage plus fminin que masculin. Ds lors, le travestissement dans Manon Lescaut implique le dpouillement partiel ou total du hros et fait passer au second plan sa dimension virile. Que ce soit l'Hpital ou dans le dsert, il est aussi li au tragique de la situation: dans le premier cas, il s'agit de faire vader Manon et, dans le second cas, il s'agit de lui faire un linceul. Alors que le comique du roman repose entre autres sur l'usurpation d'identit, le travestissement, lui, est li au tragique de l'uvre.

3. Travestissement tragique chez Mme de Tencin


Comme Manon Lescaut, les Mmoires du comte de Comminge commencent par une usurpation d'identit et s'achvent sur un travestissement, ce qui tmoigne de l'importance du

topos dans le roman de Mme de Tencin, o les personnages se dguisent et se travestissent


pendant plusieurs jours, plusieurs mois, voire toute une anne. Le narrateur se souvient des raisons de sa venue Bagnires o il rencontre Adlade et couche sur le papier les mots suivants :

Aprs m 'avoir donn toutes les instructions qu'il [le pre de Comminge] crut ncessaires, nous convnmes que je prendrais le nom de marquis de Longaunois, pour ne donner aucun soupon dans l'abbaye o , madame de Lussan avaient plusieurs parents ; je partis, accompagn d'un vieux domestique de mon pre et de mon valet de chambre. Je pris le chemin de l'abbaye de R ... Mon voyage fut heureux. Je trouvai dans les archives les titres qui tablissaient incontestablement la substitution dans notre Maison, je l'crivis mon pre, et comme j'tais prs de Bagnires, je lui demandai la permission d'y aller passer le temps des eaux. 3 L' heureux succs de mon voyage lui donna tant de joie qu' il y consentit. Lynn Ramey, A Crisis of Category : Tranvestism and Narration in Two Eighteenth-Century Novels , art. cif., p.73. 2 The broken sword in the foreground is perhaps emblematic of the loss of manhood, the surrender of sexuality which Des Grieux experiences at this point (id.) 3 Mme de Tencin, Mmoires du comte de Comminge, op. cit., p. 24.
1

248

Si l'usurpation d'identit permet au hros de rcuprer les droits de succession de son pre, elle se rvle tre avant tout l'origine du malheur et de la tragdie des amants. C'est sous le nom de marquis de Longaunois que Comminge se prsente sa cousine Adlade, dont il tombe amoureux avant mme de dcouvrir son identit. La rivalit de son pre et de son oncle, comte de Lussan, l'empche de se dmasquer :

Mais que devins-je quand on me nomma la fille du comte de Lussan. Tout ce que j ' avais redouter de la haine de nos pres se prsenta mon esprit ; mais de toutes les rflexions, la plus accablante fut la crainte que l'on n' et inspir Adlade, c' tait le nom de cette belle fille, de l'aversion pour tout ce qui portait le mien. Je me sus bon gr d'en avoir pris un autre, j 'esprais qu 'elle connatrait mon amour sans tre prvenue contre moi ; et que quand je lui serais connu moi -mme, je lui inspirerais du moins de la piti. Je pris donc la rsolution de cacher ma vritable condition encore mieux que je n'avais fait, et de chercher tous les moyens de plaire, mais j'tais trop amoureux pour en employer d'autre que celui d' aimer ; je suivais Adlade partout. 1

Cette usurpation place la paSSIOn sous le SIgne du mensonge et de la tromperie. Pourquoi, [ ... ] m 'avez-vous trompe? que ne vous montriez-vous sous votre vritable nom ; il m'aurait averti de vous fuir 2 , lui dit Adlade, quand elle apprend son nom. Le dguisement autorise la naissance de l'amour et devient l'lment fatal qui prcipite les amants dans une chute. La romancire semble donc oprer un renversement dans l'utilisation du topos : alors que le dguisement devrait tre un lment de salut pour les protagonistes, il constitue l'instrument de leur perte. De mme, l'obstacle paternel, traditionnellement rserv la comdie
3 ,

acclre la

destine tragique des amants. Mme de Tencin procde alors des renversements par rapport la tradition thtrale.

Par la suite, le dguisement du personnage ponyme et le travestissement d' Adlade donnent lieu des scnes de voyeurisme et un tableau dramatique. Rappelons d'abord que le personnage de Saint-Laurent, ancienne connaissance de Comminge, est envoy par celui-ci Bordeaux afin de s'enqurir d'Adlade nouvellement marie. Il se rend ensuite en Biscaye o elle est dsormais installe et o il se fait passer pour un architecte afin de pntrer incognito

Ibid. , p. 26. Ibid., p. 32. 3 La tragdie de Shakespeare fait exception. C'est la haine entre les Capulets et les Montaigus qui cause le malheur de Romo et Juliette.
1

249

dans sa maison 1. Ce premier artifice permet d'en introduire un second, puisque le hros va se dguiser en peintre 2 . Si le narrateur ne donne aucun dtail vestimentaire, on imagine que le personnage a adopt une tenue approprie l'emploi. C'est sous ce dguisement que Comminge surprend Adlade son insu deux reprises :

Il Yavait plusieurs jours que mon travail tait commenc sans que j'eusse encore vu madame de Bnavids ; je la vis enfin un soir passer sous les fentres de l'appartement o j'tais pour aller la promenade ; elle n 'avait que son chien avec elle; elle tait nglige; il Y avait dans sa dmarche un air de langueur; il me semblait que ses beaux yeux se promenaient sur tous les objets sans en regarder aucun. Mon Dieu, que cette vue me causa de trouble. Je restai appuy sur la fentre tant que dura la promenade. Adlade ne revint qu' la nuit. Je ne pouvais plus la distinguer quand elle repassa sous ma fentre, mais mon cur savait que c'tait 3 elle.

Dans cette scne de voyeurisme o le hros prend la place d'un spectateur, Comminge relve non seulement son aspect nglig[] , mais aussi sa mlancolie et son absence l'gard du monde sensible. Ce comportement tmoigne de la profonde tristesse du personnage fminin et, ainsi, de sa passion secrte. Outre la description de ce spectacle, le narrateur prend soin d'indiquer l'effet qu'il produit sur lui (<< Mon Dieu, que cette vue me causa de trouble ), puis le cur relaie les yeux, lorsque l'obscurit empche la vue. Le cadre de la fentre de l'appartement offre les contours d'un tableau que l'on donne voir au personnage et au lecteur. La critique a fait le rapprochement entre cette scne de voyeurisme et celle, fameuse, de La Princesse de

Clves, o le duc de Nemours surprend aussi Mme de Clves son insu4 . Les uvres ont d'ailleurs t publies ensemble au XIX e sicleS. L'pisode du cabinet constitue l'une des
grandes scnes du rornan 6 et s'apparente un vritable spectacle 7 . Si la scne des Mmoires

1 Saint-Laurent demeura prs de six semaines son voyage; il revint au bout de ce temps-l ; il me conta qu'aprs beaucoup de peines et de tentatives inutiles, il avait appris que Bnavids avait besoin d'un architecte, qu'il s'tait fait prsenter sous ce titre et qu' la faveur de quelque connaissance qu'un de ses oncles, qui exerait cette profession, lui avait autrefois donne, il s'tait introduit dans la maison [ ... ] (Mme de Tencin, Mmoires du comte de Comminge, op. cil., p. 55). 2 Il a besoin d'un peintre, me dit-il, pour peindre un appartement, je lui ai promis de lui en mener un, il faut que ce soit vous (ibid., p. 56). M"'" de Tencin s'inscrit dans une tradition, car l'un des personnages de l'Histoire d'Hypolite (1690) de Mme d'Aulnoy se dguisait dj en peintre. 3 Ibid., p. 57. 4 Diane Duffrin Kelley, Epiphanies : The Narrative Effect of the Woman's Spying Gaze in Lafayette's Princesse de Clves and Tencin's Mmoires du Comte de Comminge , Women in French Studies, 2006, nO 14, p. 27-36. S uvres compltes de M"'es de La Fayette et de Tencin, nouvelle dition revue, corrige, prcde de notices historiques et littraires, Paris, Colnet, 1804. 6 Franoise Gevrey, L 'Esthtique de M"'e de Lafayette, [s. l.], SEDES, coll. Esthtique , 1997, p. 84. 7 Id.

250

du comte de Comminge est beaucoup plus courte que celle de La Princesse de Clves, on retrouve
nanmoins l'amant, spectateur d'une scne, piant d'une porte-fentre la femme aime l . Mais l'un observe de l'intrieur (Comminge se trouve dans un appartement), tandis que l'autre regarde de l'extrieur (le duc est dans le jardin). Mme de Tencin semble donc mettre l' accent sur le caractre mlancolique du personnage fminin, que lui confre la promenade la tombe du jour, alors que Mme de Lafayette met en valeur l' aspect intime de cette observation indiscrte. Les deux scnes se droulent aussi le soir et la nuit, ce qui non seulement facilite l'entreprise des amants, mais aussi favorise un moment propice l'intimit et au rve. On remarque galement la prsence d'un lment appartenant ou rappelant l'tre aim: le chien de Comminge que promne Adlade 2 et la canne de M. de Nemours que possde Mme de Clves 3 . L 'animal et les objets sont mtonymiques de l'tre aim. cela s'ajoute l'aspect nglig des deux femmes qui accentue leur beaut et leur sensualit
7

Au transport et au trouble du duc de Nemours fait cho le

trouble de Comminge. Tous deux aussi prouvent la mme crainte de dplaire la femme aime. Mme de Tencin cite textuellement Mme de Lafayette : [ ... ] la crainte de lui dplaire m'arrtait 8 reprend mot pour mot une des exclamations du duc, Quelle crainte de lui dplaire
!9

Mais les deux hommes n'ont pas les mmes intentions 10: M. de Nemours veut

1 Il se rangea derrire une des fentres, qui servaient de porte, pour voir ce que faisait M me de Clves (Mme de Lafayette, La Princesse de Montpensier (1662) . La Princesse de Clves (1678), d. Christian Biet et Pierre Ronzeaud, [s. L] , Magnard, coll. Texte et contextes , 1989, p. 244). 2 Elle passait ses journes dans sa chambre sans autre compagnie que celle d'un chien qu' elle aimait beaucoup ; cet article m'intressa particulirement. Ce chien venait de moi (Mme de Tencin, Mmoires du comte de Comminge, op. cit. , p. 56). 3 Il vit qu'elle en faisait des nuds une canne des Indes, fort extraordinaire, qu'il avait porte quelque temps et qu' il avait donne sa sur qui Mme de Clves l' avait prise sans faire semblant de la reconnatre pour avoir t M. de Nemours ~ de Lafayette, La Princesse de Clves, op. cit., p. 244). Mme de Clves possde galement le portrait de Nemours : [ .. .] elle prit un flambeau et s' en alla, proche d'une grande table, vis--vis du tableau du sige de Metz, o tait le portrait de M. de Nemours ; elle s' assit et se mit regarder ce portrait avec une attention et une rverie que la passion seule peut donner (ibid. , p. 250). 4 Il faisait chaud, et elle n 'avait rien sur sa tte et sur sa gorge, que ses cheveux confusment rattachs (ibid. , p. 244). 5 Id. 6 Ibid. , p. 250. 7 Mme de Tencin, Mmoires du comte de Comminge, op. cil., p. 57. 8 Ibid., p. 54. 9 Mme de Lafayette, La Princesse de Clves , op. cil. , p. 250. 10 Contrairement ce qu'crit Diane Duffrin Kelley : He [Comminge] initially has the same intentions as Nemours - fust to see her, and then to speak to her (<< Epiphanies : The Narrative Effect of the Woman ' s Spying Gaze in Lafayette' s Princesse de Clves and Tencin ' s Mmoires du Comte de Comminge , art. cil., p. 31).

251

voir Mme de Clves sans tre vu que d'elle I , tandis que Comminge aspire la voir sans tre vu 2 . Leur projet est antinomique: l'un entreprend de la rencontrer, alors que l'autre prtend uniquement la voir. Cependant la rsolution de Comminge s'amenuise mesure qu'il la contemple :

Je la vis la seconde fois dans la chapelle du chteau. Je me plaai de faon que je la pusse regarder pendant tout le temps qu'elle y fut, sans tre remarqu. Elle ne jeta point les yeux sur moi; j'en devais tre bien aise, puisque j'tais sT que si j'en tais reconnu, elle m'obligerait de partir. Cependant je m'en aflligeai, je sortis 3 de cette chapelle avec plus de trouble et d'agitation que je n'y tais entr.

Cette deuxime scne de voyeurisme tmoigne d'un changement important chez le hros. Au spectacle des manifestations de l'amour, que lui offre Adlade la premire fois, succde la description d'une frustration personnelle. Son trouble et son agitation ne sont plus les effets de la vue de la jeune femme, mais ceux de sa tristesse et de sa souffrance. Le dsir de lui parler supplante le dsir de la voir. Si le dguisement se prsente d'abord comme un moyen de s'introduire incognito chez Adlade, de lever les obstacles dans la progression du hros vers sa bien aime, il ne lui garantit pas totalement l'anonymat dans la mesure o elle peut le reconnatre. Il est un subterfuge commode pour partager son intimit et la contempler loisir son insu.

La spcificit des Mmoires du comte de Comminge est d'offrir une symtrie de ces scnes de voyeurisme, o d'ailleurs le personnage-spectateur est systmatiquement dguis ou travesti. Par la suite, c'est l'hrone habille en moine qui surprend son tour Comminge son insu
4 :

Voici le moment heureux que Dieu avait prpar pour m'attirer lui ; nous allions dans la fort couper du bois pour l'usage de la maison, quand je m'aperus que mon compagnon m'avait quitt ; mon inquitude m 'obligea le chercher. Aprs avoir parcouru plusieurs routes du bois, je le vis dans un endroit cart, occup regarder quelque chose qu'il avait tir de son sein. Sa rverie tait si profonde que j 'allai lui et que j'eus le temps de considrer ce qu'il tenait sans qu'il m'aperut: quel fut mon tonnement quand je reconnus mon portrait! je vis alors que bien loin de jouir de ce repos que j'avais tant craint de troubler, il tait comme moi la malheureuse victime d'une passion criminelle [ ... ].5

Mme de Lafayette, La Princesse de Clves, op. cil., p. 243. 2 ~ de Tencin, Mmoires du comte de Comminge, op. cil., p. 54. 3 Ibid., p. 57-58. 4 Diane Duffrin Kelley, Epiphanies: The Narrative EfIect of the Woman's Spying Gaze in Lafayette's Princesse de Clves and Tencin's Mmoires du Comte de Comminge , art. cil., p. 32. 5 ~ de Tencin, Mmoires du comte de Comminge, op. cil., p. 91-92.
I

252

On retrouve la mlancolie suscite par l'amour malheureux (<< rverie ), l'objet mmoriel (le portrait ) et l'obsession (<< la malheureuse victime d 'une passion criminelle ). Cette scne est rvlatrice pour l' hrone qui dcouvre que la ferveur de Comminge n' est pas destine Dieu, comme elle le croyait, mais sa mmoire
l .

Elle ralise qu' il n 'a jamais cess de l' aimer. Cette

prise de conscience entrane chez elle une vritable conversion grce laquelle elle gurit de sa passion : Je gotai ds ce moment la paix d 'une me qui est avec vous et qui ne cherche que vous . Elle relance l'action et conduit au dnouement tragique o la jeune femme se dvoile aux yeux de son amant et ceux des Trappistes.
2

Ds lors, le travestissement d' Adlade 3 constitue d'abord un moyen de faciliter sa fuite : Je pris un habit d ' homme pour sortir avec plus de facilit du chteau4 ; il devient ensuite un moyen de tromperie (entre chez les Trappistes) et, enfm, un long cheminement vers la mort : Dieu qui voulait, en m 'abandonnant moi-mme, me donner de plus en plus des raisons de m' humilier un jour devant lui, permettait sans doute ces douceurs empoisonnes que je gotais
5 respirer le mme air, tre dans le mme lieu . En d'autres termes, le travestissement utile

fait place un travestissement subversif et blasphmatoire d'un point de vue religieux 6 , mais passionnel et mortel d 'un point de vue dramatique. Tous ces vnements sont narrs par l' hrone mourante dans un long monologue aux accents lyriques et pathtiques lieu un spectacle mortuaire :
7 ;

sa reconnaissance donne

1 Diane Duffrin Kelley, Epiphanies : The Narrative Effect of the Woman ' s Spying Gaze in Lafayette' s Princesse de Clves and Tencin' s Mmoires du Comte de Comminge , art. cil., p. 32. 2 11"'" de Tencin, Mmoires du comte de Comminge, op. cil., p. 92. 3 Sur l'origine de ce travestissement, Henri Coulet crit : La source de cet pisode est double : d' une part une anecdote recopie par un secrtaire de Montesquieu dans le Spi ci lge (une fille dguise en garon fut reue la Trappe et y fit profession ; elle y resta plusieurs annes jusqu' au jour o un abcs au sein fit dcouvrir son sexe et la fit chasser) ; d' autre part un conte de Lesage, dans son adaptation d'Avellaneda (au moment d'enterrer un ennite barbu, on lui arrache la barbe et l'on dcouvre que c' est une femme, dont l'amant se fait religieux dans le mme couvent (<< Exprience sociale et imagination romanesque dans les romans de Mme de Tencin , Cahiers de l'association internationale des tudes franaises. Les romancires devant la socit de leurs temps. Le thtre en France depuis 1960, mai 1994, nO46, p. 47). 4 M"'" de Tencin, Mmoires du comte de Comminge, op. cil., p. 89. 5 Ibid. , p. 90. 6 Lynn Ramey, A Crisis of Category : Tranvestism and Narration in Two Eighteenth-Century Novels , art. cil., 74. Mme de Tencin, Mmoires du comte de Comminge, op. cil., p. 88-93 .

253

Il Y avait trois annes que je [Comminge] menais cette vie sans que mes peines eussent eu le moindre adoucissement, quand je fus appel par le son de la cloche pour assister la mort d'un religieux ; il tait dj couch sur la cendre, et on allait lui administrer le dernier sacrement, lorsqu'il demanda au pre abb la . . d e par1 perIllisslOn er. 1

J'tais prostern comme les autres religieux. Tant qu'elle avait parl, la crainte de perdre une de ses paroles avait retenu mes cris ; mais quand je compris qu'elle avait expir, j'en fis de si douloureux que les religieux vinrent moi et me relevrent. Je me dmlai de leurs bras, je courus me jeter genoux auprs du corps d'Adlade, je lui prenais les mains que j'arrosais de mes larmes. [ ... ] Le pre abb attendri de ce spectacle, tcha par les exhortations les plus tendres et les plus chrtiennes de me faire abandonner ce corps que je tenais troitement embrass. Il fut enfin oblig d' y employer la force ; on m'entrana dans une cellule o le 2 pre abb me suivit.

Le roman de Mme de Tencin ne compte qu'une seule occurrence du mot spectacle qui apparat de faon rvlatrice au dnouement. Au spectacle de la mort s'ajoute celui de la dtresse du hros qui forme un tableau dont s'inspirera Baculard d'Arnaud pour son drame monacal, Les Amans malheureux, ou le comte de Comminge 3 (1764). Le travestissement d'Adlade constitue bien un exemple tragique 4 .

En rsum, Mme de Tencin exploite abondamment les topai de l'usurpation, du dguisement et du travestissement sur lesquels s'ouvre et se ferme le roman. L'usurpation initiale du hros est l'origine de cette passion malheureuse et tragique ; le dguisement auquel il recourt pour s'introduire chez Adlade lui permet plusieurs reprises d'observer la jeune femme son insu, de se faire le tmoin indiscret de sa tristesse. La romancire multiplie les scnes de voyeurisme qui remplissent une fonction dramatique (rvlation) et qui confrent une dimension visuelle au rcit. Enfin, lorsque les rles s'inversent, on passe du sensible au tragique. L'exemple des Mmoires du comte de Comminge montre que le roman fait un usage plus vari qu'au thtre de ces topai qui font l'objet d'un traitement tragique.

1 Ibid. , p.
2

88.

Ibid. , p. 93-94.

3 Sur cette adaptation du roman au thtre, voir notre article La rception des Mmoires du comte de Comminge : un canevas de drame pour Baculard d' Arnaud , dans Marilyne Audet et Lou-Ann Marquis (dir.), Les Fortunes des

uvres d'Ancien Rgime. Lectures et rceptions avant la Rvolution. Actes du colloque organis dans le cadre du VIII' colloque jeunes chercheurs du Cercle Interuniversitaire d'tudes sur la Rpublique des Lettres (CIERL) (Universit du Qubec Rimouski, juin 2008) , Qubec, Les Presses de l'Universit Laval, coll. Cahiers du CIERL , 2012, p. 323-340. 4 Henri Lafon, Les Dcors et les choses dans le roman franais du XVIII" sicle de Prvost Sade, op. cil., p. 72.

254

4. Usurpations et travestissements comiques chez Louvet


De tous les romans du XVIIIe sicle, Les Amours du chevalier de Fauhlas sont sans aucun doute l'un de ceux qui exploitent le plus les topai de l'usurpation d'identit, du dguisement et du travestissement, que ce soit dans leur frquence et dans la diversit de leur emploi. Selon Jacques Rustin, le roman de Louvet se fonde sur la multiplication et l'efficacit quasi magique des travestis 1 . Le travestissement apparat en effet comme une seconde nature chez le hros qui ne cesse de revtir l'habit fminin. Aussi est-il rvlateur que Faublas fasse son entre dans le monde travesti :
Tenez, ajouta-t-il [Rosambert], je veux demain vous conduire un bal charmant o je vais rgulirement quatre fois par semaine ; vous y verrez bonne compagnie. J'hsitais encore. Il est sage comme une fille! poursuivit le comte; h ! mais craignez-vous que votre honneur ne coure quelques hasards? habillez-vous en femme : sous des habits qu'on respecte, il sera bien couvert. Je me mis rire sans savoir pourquoi. En vrit, reprit-il, cela vous irait mieux! vous avez une figure douce et fine, un lger duvet couvre peine vos joues; cela sera dlicieux 1. .. et puis ... tenez, je veux tourmenter certaine personne ... Chevalier, habillez-vous en femme, nous nous amuserons ... Cela sera charmant. .. vous verrez, vous verrez! 2

Ce prermer travestissement est d'abord prsent comme un moyen de vamcre les scrupules de Faublas, qui hsite se rendre au bal, mais il devient ensuite un prtexte au divertissement. Comme l'crit Henri Lafon, Louvet dtourne ici le clich de son emploi
traditionne~

car ce travestissement qui se prsente comme 'de protection', sera en vrit un rellement, comme pour l'assemble 4 et pour le

travestissement 'de sduction, 3 . Or cette sduction se fait deux niveaux: un premier niveau o le travestissement fonctionne

marquis de B***5, et un second niveau o le travestissement ne trompe pas, comme pour la marquise de B *** . Il va alors servir une petite vengeance personnelle. Le trompeur (Rosambert) sera tromp, au sens propre et au sens figur. On retrouve l le schma farcesque bien connu. Ce premier travestissement oblige le hros revtir trois costumes diffrents dans la
1 Jacques Rustin, Travestis : Faublas entre l'abb de Choisy et le chevalier d'on (1735-1836) , dans Pierre Hartmann (dir.), Entre libertinage et Rvolution. Jean-Baptiste Louvet (1760-1797), op. cit., p. 25. 2 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 64. 3 Henri Lafon, Les Dcors et les choses dans le roman fran ais du XVIII" sicle de Prvost Sade, op. cil., p. 71. 4 TI me vint d'abord dans l'esprit que quelque partie de mon ajustement, mal arrange, ou que mon maintien emprunt m'avaient trahi; mais bientt, l'empressement gnral des hommes, au mcontentement universel des femmes, je jugeai que j'tais bien dguis (Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 66). 5 Le marquis trouva que j ' avais la physionomie heureuse, il me prodigua des loges ridicules ; je l' en remerciai par des complments outrs (ibid., p. 70).

255

premire partie des Amours l . On peut imaginer le nombre d'habillages et de dshabillages dans un roman o le protagoniste n'endosse pas moins de quatorze rles. On dnombre, pour le seul
2 3 personnage de Faublas, cinq usurpations d'identit: M. du Portail fils , Justine , M. de Noirvat,

le chevalier de Flourvac 5 et le fils du commissaire Chnon6 . Toutefois, M. du Portail fils et M. de

Noirval ne sont pas des usurpations au sens strict du terme, puisque le hros joue des personnages
invents de toute pice. Certaines d'entre elles sont de son invention (Justine, Flourvac et le fils Chnon), alors que d'autres sont de celle du marquis de B*** et de son pre. Toutes participent l' avance de l'intrigue et la plupart donnent lieu de vritables scnes de comdie ou des scnes de farce. On pense, par exemple, la scne o Faublas contrefait Justine:

J'examinais la serrure avec attention, je tchais de l'ouvrir avec mon couteau, quand la Jeunesse, dont je reconnus la voix, me dit tout bas : C' est toi, Justine ? Je te croyais chez ta matresse. Ouvre-moi donc. L' occasion tait trop belle pour la laisser chapper. Je prends mon parti sur-le-champ, et rsolu de donner quelque chose au hasard, je dguise ma voix en la diminuant ; je contrefais de mon mieux celle de Justine, et glissant, pour ainsi dire, les mots travers la serrure, je rponds : C'est toi, la Jeunesse ? Dis-moi donc comment va ma matresse. - Ta matresse va bien, la peau est peine corche ; Monsieur vient de nous dire que le chirurgien a dit que ce n ' tait rien. Mais comment ne sais-tu pas cela, toi ? Ouvre-moi donc. Je ne puis pas, mon bon ami, madame m ' a enferme. - Bah ! - Oui ; tiens, la clef est par terre dans le corridor : cherche. La Jeunesse regarde et trouve la clef ; il ouvre la porte et me regarde. Ah ! mon Dieu! c' est le diable! dit-il. Je tente le passage, il m ' adresse un grand coup de poing; je pare et je riposte. Le coup est si prompt, si heureux, que le coquin tombe la renverse, avec une balafre sur l'il. Je saute par-dessus lui, je 7 me prcipite sur l'escalier ; mon ennemi se relve et me poursuit.
8

Cette usurpation d' identit permet non seulement Faublas de s' chapper de sa prison , mais aussi de s'amuser aux dpens de La Jeunesse. Ce dernier croit voir le diable , lorsqu' il dcouvre le visage de Faublas couvert de suie
9 .

La tromperie du protagoniste qui dguise [s]a

1 Dans Une Anne de la vie de Faublas, on compte trois changements de costume pour le seul rle de mademoiselle du Portail. n apparat au bal habill en amazone ; ce costume est jug indcent pour une demoiselle de condition, par consquent, il revt une robe de la marquise, puis quelques heures plus tard, il endosse un costume de domino pour accompagner la marquise un bal masqu (Michle Bokobza-Kahan, Les Amours du chevalier de Faublas : Du dguisement la folie , art. cil., p. 56). 2 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cit., p . 157. 3 Ibid. , p. 399. 4 Ibid., p. 452. 5 Ibid. , p. 509 et 598.
6

Ibid., p. 542. la page 531 , il est question d' un certain commissaire Chenon , mais la page 542, il s'agit du fils du commissaire Chnon . Par souci d'uniformit, on choisit l'un des deux noms. 7 Ibid., p. 399-400. 8 Ibid., p. 397-398.
Peu de temps auparavant, Faublas tait cach dans la chemine : Elle [la marquise de B* **] prit en mme temps le pot l ' eau qui se trouva sous sa main, et le vida sur les trois ou quatre tisons qui se consumaient dans les coins de

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voix et contrefai[t] de [s]on mieux celle de Justine , la surprise qu'elle engendre et les coups de poing manqu et russi sont caractristiques de la farce. Cette usurpation est uniquement fonde sur la voix. Faublas parvient si bien imiter celle de la soubrette que le valet s'y mprend. On pourrait parler ici d' usurpation vocale . La situation est typiquement farcesque. Un personnage enferm recourt la ruse pour pouvoir sortir. La situation et la mine l du hros rappellent la farce de La Jalousie du Barbouill de Molire, o le personnage du Barbouill verrouille la porte de la maison, afin que son pouse infidle ne puisse pas rentrer (l, Il). C'est par la ruse qu'Anglique parvient inverser les rles. Si Faublas fait penser au personnage fminin parce qu'il utilise la ruse, il voque aussi le personnage masculin en raison de son masque . L' emploi exigeait que le Barbouill de la farce noircisse son visage 2 . Ou mieux la situation dans laquelle se trouve Faublas et, surtout, le moyen, qu' il utilise pour sortir de la chambre, font penser, scatologie mise part, au malheureux amant de la farce du RetraiP. Comme lui, il a le visage barbouill (mais d'une matire moins vile) et fait fuir l' importun lgitime en prenant l'apparence d'un diable. Dans les deux cas, la feinte fonctionne . Dans les deux cas encore, la vraisemblance n' est pas de mise ; ce qui est vis avant tout c' est un rire facile. Enfm, comme on l' a vu, Louvet donne comme nom l' importun celui du vieux domestique de Bartholo dans Le Barbier de Sville qui est l'origine d'un comique farcesque.

L'usurpation de l'identit du chevalier de Flourvac par Faublas donne aussi lieu une scne de farce . Konrad Schoell a dress une typologie des personnages propres ce genre mdival. Comme dans les farces, la femme infidle choisit pour amant un homme d'une condition sociale plus leve que la sienne 4 et, dans cette guerre des sexes, elle a pour allie sa

la chemine. Aussitt s' leva une paisse fume qui, entrant la fois par ma bouche, mon nez et mes yeux, faillit m' touffer (ibid., p. 396). 1 Faublas dcrit sa mine de la manire suivante : En effet, il tait impossible d' en prsenter une plus trange. Tant de soins m 'avaient occup sur la fin de cette nuit qu'alors seulement je m'aperus du grotesque quipage dans lequel je courais les rues. Une partie de mon habit brle, l'autre bariole de suie, toute ma personne barbouille de fume, et enfm ma tte enterre dans un bonnet de nuit de Justine, je ne m ' tonnai plus qu' en me voyant, la Jeunesse et dit : c'est le diable! (ibid. , p. 400). 2 Le Barbouill devait remplir cet emploi dans la troupe de Molire ; avec peut-tre le dsir de se distinguer des autres farins en se barbouillant de noir ; ou de lie-de-vin (Molire, La Jalousie du Barbouill, dans uvres compltes. J, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1971 , p. 13, note 1). 3 Andr Tissier, Recueil de farces (1450-1550). 1, Genve, Droz, coll. Textes littraires franais , 1986, p. 177242. 4 Dans la farce, la femme, tre sensuel, cherche son plaisir ailleurs que chez le mari qu' elle n ' a pas choisi, savoir chez le jeune homme discret et disponible que parat tre le cur de la paroisse ou bien chez le voisin tout proche,

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chambrire l . la page 509 des Amours, le hros prend la place du gentilhomme Flourvac dans le lit de la bourgeoise Desglins. L'obscurit se fait alors adjuvant de son intrusion et de son usurpation :

J'avance pas compts, sans bruit j'arrive, et doucement je ttonne. Comment donc se fait-il qu'on m'ait entendu ? Je ne le conois pas ; mais enfin la porte m' est ouverte, et comme je ne vois plus de lumire, j'entre avec confiance. C' est vous, monsieur le chevalier ? me dit-elle alors tout bas. Aussitt je dguise ma voix en l'adoucissant beaucoup, et d'un ton aussi mystrieux que le sien, je rponds : Oui, c'est moi. Elle avance au hasard sa main qui rencontre la garde de mon pe: Vous avez l'pe la main! - Oui. - Est-ce qu' on vous poursuit ? - Oui. - Est-ce qu'on vous a vu passer par la brche ? - Oui. - Ne le dites pas ma matresse, elle aurait peur. - O est-elle? - Qui ? ma matresse ? - Oui. - Vous le savez bien, dans son lit. Vous pourrez passer toute la nuit ensemble; Monsieur est all Versailles accoucher une grande dame ; il ne reviendra que demain. - Bon. Mne-moi chez ta matresse. - Ne savez-vous pas les tres ? Oui, mais j'ai eu peur, ma tte n'y est plus ; conduis-moi ... L, bien, par la main. peine avons-nous fait quatre pas que la femme de chambre, en ouvrant une seconde porte, dit Madame, c'est lui. La dame du logis m'adresse la parole : Tu viens bien tard ce soir, mon cher Flourvac. Impossible plus tt. - Ils t'ont retenu ? - Oui. - Eh bien! o donc es-tu ? - Je viens. - Qui t'arrte ? 2 - Je me dshabille.

Comme dans la scne du barbouill , Faublas dguise [s]a

VOlX

en l'adoucissant

beaucoup et prend un ton aussi mystrieux que la femme de chambre, qui le reoit en premier. L'usurpation est d'autant plus remarquable qu'elle trompe la fois la camriste et sa matresse. cette usurpation vocale s'ajoute une usurpation corporelle : Faublas ne se contente pas d'imiter la voix du chevalier, il le remplace physiquement dans le lit. Le personnage de Rosambert recourt au mme type d'usurpation, lorsqu'il abuse de la marquise de B*** dans la maison de Hollriss 3 . On voit ici avec quelle adresse Faublas prend la place d'un autre. Il parle peu et s' efforc[e] de ne rpondre que par de courts monosyllabes aux questions que multipli[e] l'inconnue trompe 4 . La brivet des rponses lui permet de ne trahir ni sa voix ni son identit. La tromperie rappelle celle que 1' Abuseur de Sville joue Isabelle (l, 1)5 : Don Juan usurpe
plus souvent chez un galant d'une couche sociale suprieure qui sait plaire aux femmes (Konrad Schoell, La Farce du quinzime sicle, Tbingen, Gunter Narr Tbingen, 1992, p. 85). 1 Leur rle n'est pas trs important non plus : dans la plupart des cas elles [les chambrires] aident leur matresse en formant avec elle la ligue fminine qui s' oppose la coalition masculine (ibid., p. 86). 2 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 509. 3 Je vois sur mon lit dont il s'tait empar, ma place qu'il usurpait, Rosambert peu prs nu, tenant troitement embrasse dans la moins quivoque des situations, une femme ... madame de B*** ! que vous me partes belle encore, quoique vous fussiez vanouie! (ibid., p. 472). 4 Ibid. , p. SI L 5 ISABELLE. Duc Octave, par ici tu pourras sortir avec moins de pril. - DON JUAN. Duchesse, de nouveau je vous jure de donner le doux consentement. - ISABELLE. Je jouirai vraiment de ma batitude, tes offres et tes

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l'identit du duc Octave, la faveur de la nuit, pour abuser d'une femme. Faublas se rvle ainsi un burlador. Mais si le rapprochement entre les deux scnes s'impose, le chevalier se distingue nanmoins de Don Juan: son but n'est pas d'abuser, toute perversit est absente de lui ; il apparat plutt comme un Chrubin accompli. Une scne comme celle-ci fait rire, mais il ne s'agit pas d'un rire jaune. Cette usurpation d' identit est le fruit du hasard et non celui du calcuL En outre, la diffrence du Burlador de Sevilla, qui commence abruptement, juste aprs que le crime a t perptr, la scne des Amours montre, de faon enjoue, la tromperie du dbut jusqu' la fin. Alors que le dramaturge met l'accent sur le dnouement et ses suites Iacheuses (exil de Don Juan, arrestation du duc et de la duchesse), le romancier, lui, dveloppe une scne comique. Le lecteur savoure longuement la ruse en action. Contrairement au spectateur de L 'Abuseur de
Sville, qui condamne l'acte du protagoniste, le lecteur des Amours s'amuse de la scne et se fait

complice du hros. L'effet produit n'est donc pas le mme. Louvet exploite le comique d'une situation qui suscite plutt l'indignation dans la pice. La tromperie de Rosambert l ressemble davantage celle du grand seigneur mchant homme 2 , qui prend plaisir abuser de toutes celles qu' il rencontre. En revanche, les usurpations de Faublas ne quittent gure le domaine de la comdie. Celle de M. du Portail est aussi l'occasion de scnes comiques 3 . Cette usurpation rsulte du premier travestissement de Faublas en Mlle du Portail. C'est parce que le marquis de B*** connat Mlle du Portail qu'il croit dcouvrir son frre (M. du Portail fils) , lorsqu'il rencontre Faublas pour la premire fois4. L'usurpation d'identit de Chnon fils a une fonction dramatique, puisqu'elle entrane un renversement de situation. Alors qu ' il est poursuivi par les suppts de la

serments, tes attentions, tes prsents, ton amour et ton affection seront ma certitude. - DON JUAN. Oui, mon bien. - ISABELLE. Je vais allumer un flambeau . - DON JUAN. H ! pourquoi ? - ISABELLE. Pour que le cur fasse paratre la joie qui me possde. - DON JUAN. Je le soufflerai, ton flambeau! - ISABELLE. Ah ! ciel! .. . Homme, mais qui es-tu ? - DON JUAN. Qui suis-je ? Un homme sans nom. - ISABELLE. N ' es-tu donc pas le duc ? DON JUAN. Non. - ISABELLE. Ah !... Du palais, mon secours! (Tirso de Molina, L 'Abuseur de Sville et l 'invit de Pierre (Don Juan). El Burlador de Sevilla y Convidado de Piedra, d. Pierre Guenoun et Bernard Ses, Paris, Aubier, colL Domaine hispanique billingue , 1991 [1968], p. 27). 1 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 472. 2 Molire, Dom Juan ou le Festin de Pierre, dans uvres compltes. II, textes tablis, prsents et annots par Georges Couton, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , 1971, 1, 1, p. 34. L ' expression a t supprime dans l'dition de 2010. 3 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cit. , p. 173-178 et 291-293. 4 Ibid., p. 157-161.

259

police l , le hros se fait passer pour le fils du commaissaire et devient ainsi l'inquisiteur au lieu de faire l'objet de leur poursuite. Si cette usurpation lui permet de se sortir d'une situation prilleuse, elle offre au lecteur une nouvelle scne de comdie o le protagoniste fait preuve nouveau de ses talents de comdien :

Je quittais peine le seuil hospitalier, que plusieurs hommes me suivaient dj. L' un d'entre eux surtout m'pouvanta d'un coup d'il scrutateur; puis, d'un air tantt irrsolu, tantt dcid, reportant alternativement son louche regard sur ma figure plie et sur les basses figures de ses vils compagnons, il sembla plusieurs fois les consulter, et plusieurs fois aussi leur dire : c'est lui! je vis le moment o j'tais pris. Persuad que je ne pouvais chapper au danger qu'en payant d'audace, j'assurai promptement mon maintien, et ma mmoire m'ayant propos servi, je rptai haute voix le nom que m'avait dit madame Leblanc. Griffart, m'criai-je. Le vilain monsieur qui m'inquitait, c'tait justement ce monsieur Griffart ! - Qu'est-ce que y a ? me dit-il. - Comment! tu ne me reconnais pas? - Je ne sais pat encore. Et vous, messieurs? - Pis qui n 'sait pat, lui, rpondit l'un deux, nous n 'savont pat itou. Alors je pris noblement un air ddaigneux, par-dessus mon paule je passai toute la troupe en revue, je toisai le chef de la tte aux pieds, enfin je laissai tomber de ma bouche ces mots : Quoi ! mes beaux messieurs, vous ne connaissez pas le fils du commissaire Chnon ? ce nom rvr, vous eussiez vu tous mes coquins saisis de respect, soudain mettre bas chapeaux de laine ou bonnets de coton ; d'une faon gentille empoigner leurs toupets, subtilement rejeter leurs pieds droits en arrire et me faire ainsi, avec de trs humbles excuses, la rvrence de crmonie. D'un signe de tte, je tmoignai que j'tais content; et m'adressant Griffart : Eh bien! mon brave, y a-t-il quelque chose de nouveau? - Pat encore, not matte, mais y a gros que a n'tardera pas. Je crois que nous l 'avons reluque sur le toit, la bonne fille ! Faudra ben qu'elle en dgringolle. Elle a pris les habits de mon sesque ; mais c'est zgal, je dis quoique a qu 'elle n 'gourera pas GrijJart. - Et si elle se prsente au bout de la rue? - Ah ! je dis, on la gobe, Bras-de-Fer l 'allume zavec les enfans perdus. - Et de ce ct-l ? - Tout de mme pour changer. Trouve-Tout bat /'antif aevec les lurons! - Avec les lurons ! tenez, mes enfants, allez djeuner au cabaret; toi, Griffart, je te charge de porter tout de suite un bon morceau de pain, une pice de rti et une bouteille de vin un sieur Florval qui demeure l ... dans cette alle, au cinquime tage. Ce qui restera de mes six francs, tu reviendras au cabaret le boire avec tes camarades. 2

On ignore s'il s'agit d'une vraie usurpation, mais le respect que les hommes tmoignent au hros, l'annonce de son nom, laisse penser que le commissaire a probablement un fils. En ralit, il importe peu que le fils Chnon existe ou pas, pourvu que les coquins y croient. Ainsi, au coup d'il scrutateur et au louche regard du chef Griffard succdent les chapeaux bas et la rvrence de crmonie . Les complments de matire chapeaux de laine 3 et bonnets de coton rappellent la condition des hommes auxquels le protagoniste a affaire et mettent en vidence le ridicule d'un crmonial qui prte rire. Cette mise en scne grotesque va de pair avec un langage populaire et patoisant qui participe au comique. Ce comique
4

p. 531. 2 Ibid. , p. 542-543 ; c'est l'auteur qui souligne. 3 Ibid. , p. 542. 4 Id.
1 Ibid.,

260

de langage n'est pas sans rappeler Beaumarchais, pas tant l'auteur du Barbier et du Mariage, que celui des Parades 1. On sait que, dans ces courtes pices, les personnages rjouissent les spectateurs par les nombreux pataqus qu'ils font entendre ainsi que par leur faon d'corcher les mots. Les pat encore , pis , pas , nous n 'savont pas itou , not matte , sesque ,

c 'est zgal , zavec de Griffart et de ses acolytes caractrisent le langage des personnages
des Parades. Sans le savoir, les coquins renseignent celui qu'ils poursuivent : Je crois que

nous l'avons reluque sur le toit, la bonne fille! faudra ben qu 'elle en dgringolle. Elle a pris les habits de mon sesque; mais c'est zgal, je dis quoique a qu 'elle n 'gourera pas Griffart .
Inform de l'tat de leurs recherches, le hros peut alors anticiper ses actions . Les noms Griffart, Bras-de-Fer et Trouve-Tout, particulirement signifiants
3 ,
2

accentuent la menace, qui plane au-

dessus du protagoniste. Comme toutes les autres, l'usurpation russit. Elle permet Faublas non seulement d' chapper au danger , mais le dtermine aussi reprendre l'habit fminin. Cette usurpation est en effet l'origine d'un nouveau travestissement, celui de Faublas en femme publique. Il semble donc que tout soit imbriqu dans Les Amours. Certains travestissements entranent des usurpations (celui de Mlle du Portail provoque celle de M. du Portail fils) et inversement (celle du fils Chnon entrane celui de la femme publique). Notons que le travestissement est lui-mme une usurpation laquelle s'adjoignent le costume et le changement de sexe, de sorte que le hros apparat comme prisonnier de cette succession de rles fminins et masculins, l'un en amenant un autre.

Enfin, les usurpations d'identit de M. de Noirval et du chevalier de Flourvac, dont le hros emprunte le nom une seconde fois, sont plus neutres. Ainsi, les noms de M. de Belcourt pour le baron et de M. de Noirval pour Faublas sont une prcaution de plus pour garantir leur anonymat l'tranger. L'onomastique appelle nouveau une remarque: le nom d 'emprunt de Faublas (M. de Noirval) est peut-tre une manire de rappeler son visage barbouill de noir lors d'un pisode prcdent et, surtout, la ncessit de se cacher, de rester dans le noir . Il est possible aussi que ce nom tmoigne d'un sombre changement dans la vie du hros, qui est

Parades, d. Pierre Larthomas, Paris, Socit d'dition d'enseignement suprieur, 1977. 2 Les coquins savent que Faublas a chang de costume : J'ai peur ... cette prtendue religieuse qu' ils poursuivent a, disent-ils, pris des habits d'homme; si je pouvais me dguiser en femme! (Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 543). 3 Sur l'onomastique dans Les Amours, voir p. 53, note 1.

1 Beaumarchais,

261

dsormais en exil et qui a perdu son pouse. Quant au second emprunt du nom de Flourvac l, videmment inspir de l'aventure de Faublas avec Mme Desglins, il s'agit l encore d'un moyen de prserver son anonymat auprs de la comtesse de Lignolle. Cependant, cet anonymat ne dure gure. Lorsque la jeune femme retrouve Faublas, peu de temps aprs sa sortie de prison, elle est au fait de sa vritable identit et de ses nombreuses usurpations: Nous y reviendrons, monsieur de Faublas, du Portail, de Flourvac, de Florville ; car vous tes le jeune homme aux cinquante norns 2 .

ces cinq usurpations s'ajoutent deux dguisements: Faublas revt un large habit

noir 3 appartenant au mdecin, M. Leblanc, puis une robe4 d'avocat. Dans les deux cas, le dguisement constitue un moyen de fuite. Le premier permet au chevalier de fuir la maison des magntiseurs cerne par la police. On peut alors le rapprocher de celui de Sagnarelle, qui se dguise en mdecinS pour fuir [d]ouze hommes cheval6 . Le second lui permet de sortir dans la rue avec un autre habit. En effet, ayant t aperu sur les toits, il doit nouveau changer de costume. L'avocat Florvallui offre sa robe, habit qui a d'autant plus de valeur qu'il constitue le bien ultime d'un homme vivant dans la misre 7. Mais, que ce soit l'habit de mdecin ou celui de l'avocat, le protagoniste ne les endosse que trs peu de temps. ce moment du rcit, le hros est pris dans une sorte de tourbillon tourdissant de dguisements et de travestissements. Aussi, aprs la robe de l'avocat, revt-il une autre sorte de robe. Il semble que Faublas soit plus couvert sous les habits fminins que sous les habits masculins ; le travestissement constitue bien chez lui une seconde nature.

598. 2 Ibid., p. 627. 3 Ibid., p. 531. 4 Ibid., p. 538.

1 Ibid. , p.

SGANARELLE : Oui, c' est l'habit d'un vieux Mdecin qui a t laiss en gage au lieu oje l'ai pris, et il m'en a cot de l'argent pour l'avoir (Molire, Le Festin de Pierre, dans uvres compltes. II, op. cit., III, 1, p. 873). 6 Ibid. , II, 5, p. 872. 7 Tenez, dans ce coin, ces guenilles noires. C' est ma robe, c' est le meuble qu'il m'a fallu toujours conserver. Ce matin je [Florval] comptais l'aller vendre; mais je n'ai pas eu la force de gagner l'escalier (Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 538).
S

262

On le voit ainsi devenir successivement Mlles du Portail l et de Bmmo ne , Mmes Ducange et Firmin 4 , une religieuse 5 , une fille publique 6 et la veuve Grandvae. Si le hros endosse la plupart du temps le rle d'une demoiselle, il se voit aussi contraint de prendre momentanment l'habit et de porter l'ajustement du Panthon 8 , que lui vend Fanchette. Certains travestissements de Faublas impliquent alors un changement de condition.

Mais ce sont surtout les rles de Mlle du Portail et de Mlle de Bmmont que Faublas joue le plus souvent et le plus longtemps au cours de ses aventures : le premier est celui qu'il tient dans la premire partie du roman, le second, celui qu'il occupe dans les deuxime et troisime parties de l'uvre. Dans les deux cas, il ne s'agit pas d'un travestissement momentan, comme celui de la religieuse et de la femme publique, mais d'un emploi part entire : prsent comme la parente 9 de Rosambert, il devient la fille l o de la marquise de B***, puis occupe la fonction de demoiselle de compagnie, secrtaire et lectrice chez madame de Lignolle ll . Ces deux travestissements se prsentent avant tout comme un moyen de protection 12 pour le hros : l'un pour protger son honneur 13 , l'autre pour garantir son anonymat dans un royaume o il est dsormais interdit de sjour l 4 . Mais ce moyen de protection que constitue le travestissement initial, dont Faublas n' est jamais l' instigateur I5 , devient rapidement un moyen de tromper le monde pour servir ses amours. Ses travestissements vont alors donner lieu plusieurs
Ibid., p. 70. Ibid., p. 562. 3 Ibid., p. 333. 4 Ibid., p. 346. 5 Ibid., p. 487. 6 Ibid., p. 545. 7 Ibid. , p. 609. 8 Tiens, mon enfant, donne-moi tes meilleures nippes, je les paierai ce que tu les estimeras ; les deux louis sont pour le secret. - Voil qui est parler! Foi d'honnte fille, Fanchette va vous donner ce qu'elle a de plus brillant, son ajustement du Panthon (ibid., p. 545). 9 Ibid. , p. 67. 10 Ibid., p. 73 . II Ibid., p. 560. 12 Jacques Rustin, Travestis: Faublas entre l'abb de Choisy et le chevalier d'on (1735-1836) ), arl. cil., p. 23 . 13 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil. p. 64. 14 Messieurs, ajouta-t-elle [Mme de Fonrose], il est tard, passons dans la salle manger, o nous ne resterons pas longtemps, et, pendant le dner, chacun de nous trois voudra bien rver aux moyens de sauver cet aimable cavalier, l'ami de toutes les femmes et l'amant de la sienne (ibid. , p. 559). 15 C' est Rosambert qui propose Faublas de se dguiser en fille et c'est la baronne de Fonrose qui le fait entrer au service de Mme de Lignolle.
1

263

scnes de comdie, reposant sur le canevas farcesque de la femme, de l'amant et l'poux tromp, auquel s'ajoutent souvent d'autres personnages. On peut citer, par exemple, le premier et le second souper chez la marquise de B***I, l'arrive de Faublas travesti chez M. du Portaie, la scne de l'ottornane 3 et la scne avec l'astrologue 4 dans la premire partie; la leon de
5 7

Mlle

de

Brumont dans la deuxime partie; la scne de dpit de la comtesse 6 , le souper chez cette dernire
,

variante de celui qui a lieu chez la marquise, les scnes dans le chteau du Gtinais 8,

celle d'une visite surprise 9 , celle o un prtendu docteur diagnostique plnitude, engorgement, plthore complte lO la comtesse et ordonne au comte de lui faire un enfant Il , ou encore celle o ce mme docteur vient constater les effets de sa potion 12 destine rtablir l' quilibre 13 entre le corps et l'esprit chez l'poux impuissant l4 .

Dans ces

scnes de comdie,

on distingue diffrents schmas qUI reposent

systmatiquement sur la prsence d'un ou de plusieurs personnages travestis et dguiss. Le premier consiste en la prsence commune de la femme, de l'amant et de l'poux tromp dans des scnes o les amants se jouent de la mprise du mari. l'aveuglement de ce dernier s'ajoutent des vices caractristiques des personnages de comdie : le marquis de B*** se dit grand physionomiste l5 et dou de talents pour l'astrologie l6 , tandis que le comte de Lignolle se pique d'exceller dans l'art des charades et se rvle avare. Le second schma comprend le trio prdcent ainsi qu'un personnage inform du travestissement, qui menace de rvler la ruse au mari tromp. La confrontation du travesti et de l'importun cre une tension dramatique dans des
Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cit., p. 72-74 et 98-116. 2 Ibid., p. 79-81. 3 Ibid., p. 188-194. 4 Ibid., p. 340-345. 5 Ibid., p. 601-603. 6 Ibid., p. 662-669. 7 Ibid., p. 670-675. 8 Ibid. , p. 787-791 , 792-801 , 803-816,824-830. 9 Ibid., p. 953-954. 10 Ibid., p. 971. II Ibid., p. 965-976. 12 Ibid., p. 975. 13 Ibid., p. 976. 14 Ibid., p. 980-991. 15 Ibid., p. 159. 16 Ibid., p. 342.
1

264

scnes comiques qui manquent de tourner au drame (souper chez la marquise de B*** avec Rosambert et scnes du Gtinais). Le comique de ces scnes est souvent renforc par la prsence d'un personnage dguis: dans celle de l'astrologue, par exemple, Mme Dutour, servante de la marquise de B***, se fait passer pour la mre de la jeune Mme Ducange 1, qui n'est autre que Faublas travesti :

Madame de Verbourg, qui venait de mettre sa belle robe, entra dans ce moment. Elle fut trs dconcerte en voyant le marquis de B***. Aprs avoir fait une rvrence comique, elle vint moi ; je lui dis tout bas de quoi il s' agissait. Je ne sais quelle question la marquis faisait alors sa femme ; mais j'entendis celle-ci lui rpondre : C'est une mre suppose. Le marquis salua madame de Ver bourg, qu'il regarda beaucoup. C 'est l madame votre mre? Mais je crois . .. en vrit, madame, je crois avoir eu l'honneur de vous voir quelque part ? - Cela se peut bien, monsieur, rpondit la Dutour qui perdait la tte, cela se peut bien; j'y vais quelquefois. - O cela, madame? - Ousque vous disiez, monsieur. - Comment! madame, est-ce que vous m'avez entendu parler du boudoir? C'tait une plaisanterie. - Quoi! du boudoir! Quoi que vous me rabchez donc, monsieur, avec votre boudoir? - Rien, rien, madame. Nous ne nous entendons pas. Ni moi non plus, interrompit Villartur, je ne comprends plus rien ce qu'ils disent! Ma belle matresse riait de tout son cur, et moi, qui tait las de me contenir, je saisis le moment pour donner un libre cours ma gaiet. Mais, reprit le marquis, voyez donc comme elle rit !. .. Madame, madame votre fille est un peu folle. Prenez garde qu'elle ne fasse une fausse couche! - Une fausse couche! rpondit madame de Verbourg, une fausse couche! elle! pardieu! Je voudrais bien voir a. - Madame! prenez-y garde, vous dis-je; madame votre fille monte cheval, et cela est dangereux. - Sans doute, interrompit Villartur, on peut tomber ; cela m'est arriv l'autre jour. - Tomber! rpondit le marquis, ce n'est pas cela que je crains pour elle. - H ! pourquoi ne tomberait-elle pas? je suis bien tomb, moi. - Pourquoi ? parce qu'elle monte mieux que vous. Vous n'imagineriez pas comme elle est forte, cette jeune dame-l! Mon ami Villartur, quoique vous soyez bien gros et bien rond, je ne vous conseillerais pas de vous battre avec elle. Bon! voyons donc a ! s'cria le financier en venant moi. - Monsieur, lui dis-je, tes-vous fou ? il voulut me prendre au corps, je le saisis par le bras droit : Quoi que c'est donc que cet homme-l qui veut tripoter madame ma fille? dit la Dutour. Elle empoigna le bras gauche de Villartur. Le lecteur se souvient d'avoir fait tourner en tous sens, dans son enfance, un petit moule de bouton, travers d'une mince allumette. M. de Villartur, m par une double secousse, fit, comme ce frle jouet plusieurs tours sur lui2 mme en chancelant, et finit par tomber sur le parquet.

Aprs avoir exploit le comique du travestissement de Faublas au dbut de la scne, le romancier poursuit sur sa lance en introduisant le dguisement de la Dutour. Cette surcharge de thtralit accentue le comique d'une situation de plus en plus complexe. Le dguisement de la servante suscite le rire en raison du dcalage entre le rang du personnage qu'elle joue et le niveau de langage qu'elle emprunte. Les ousque , quoi que , pardieu et tripoter ne correspondent pas au langage soutenu d'une aristocrate. Elle n'en a pas non plus la prestance,
1 La marquise de B*** explique Faublas : Elle s'appelle Ducange, et cette madame Ducange, mon ami, c'est vous; mais comme il n'aurait pas t dcent que vous vinssiez seule Paris, la femme Dutour, impatiente de rparer sa faute, s'essaie depuis quatre jours jouer le personnage important de madame de Verbourg ; c'est ainsi que se nommera, si vous le voulez bien, la respectable mre de madame Ducange (ibid., p . 333). 2 Ibid., p. 344-345.

265

puisqu'elle fait une rvrence comique . Une autre source du rire rside dans le dialogue de sourds qui s'engage entre les personnages, quiproquo qui tire son origine du travestissement du hros. Il manque une information
Mme

Dutour : le marquis de B*** a reconnu

Mlle

du Portail

dont la marquise invente la grossesse afin d'expliquer son nom d'emprunt. Cette scne de comdie est un spectacle la fois pour les protagonistes (Faublas et la marquise) et pour le lecteur. En outre, l'esquisse de lutte entre les personnages dguiss et le financier s' apparente, par le contact physique qu'elle implique et la chute qu'elle cause, au procd farcesque des coups de bton. Comme l'explique le narrateur, le personnage devient une sorte de jouet : il rpond alors pleinement la fameuse dfmition de Bergson selon lequel le rire est du mcanique plaqu sur
du vivant! . En somme, on voit ici comment le dguisement s'allie au travestissement pour

assurer le comique de la scne.

Le travestissement prend une ampleur considrable dans la vie du hros et, de ce fait, dans la construction de l' intrigue. Certaines situations obligent parfois le protagoniste se travestir pour sauver les apparences. Ainsi, lorsque le marquis de B *** rend inopinment visite M. du Portail et rencontre le vrai Faublas, il croit faire la connaissance du fils de M. du Portail, autrement dit, du frre de
Mlle

du Portail2 . Paradoxalement, le non travestissement de Faublas

cre une nouvelle scne de comdie 3 , qui prend sa source dans le dguisement initial du hros: c'est parce que Faublas s'est d'abord prsent au marquis sous les habits de
Mlle

du Portail que le

marquis croit dcouvrir le frre de la demoiselle. Le marquis va contraindre Faublas se travestir nouveau, puisqu' il dcide d'attendre la demoiselle :

Mais n 'aurais-je pas le bonheur de voir la chre sur ? M. du Portail se hta de rpondre : Non, monsieur, elle est alle faire ses adieux. - Ses adieux ! - Oui, monsieur ; elle part demain pour son couvent. - Pour son couvent! Paris ? - Non ... ... Soissons. - Soissons! demain matin ? Cette chre enfant nous quitte ? - TI le faut bien, monsieur. - Elle fait actuellement ses visites ? - Oui, monsieur. - Et sans doute elle viendra dire adieu sa maman ? - Assurment, monsieur, et elle doit mme tre actuellement chez vous. - Ah ! que je suis ach ! ce matin, la marquise tait encore malade, elle a voulu sortir ce soir ! je lui ai reprsent qu'il faisait froid, qu' elle s'enrhumerait ; mais les femmes veulent ce qu'elles veulent, elle est sortie ; h bien! tant pis pour elle, elle ne verra pas sa chre fille, et moi je la verrai; car elle ne tardera srement pas revenir. - Elle a plusieurs visites faire, dis-je au marquis. - Oui, ajouta M. du Portail, nous ne l'attendons que pour souper. - On soupe donc ici ? vous avez raison ; ils ont tous la manie

! Henri Bergson, Le Rire. Essai sur la signification du comique, [Be d.], Paris, QuadrigelPresses universitaires de France, coll. Bibliothque de Philosophie contemporaine , 2007 [1940], p. 29. 2 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cit., p. 157. 3 Ibid. , p. 157-16l.

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de ne pas manger le soir : moi, je n' aime pas mourir de faim parce que c' est la mode. Vous soupez, vous ! h bien ! je reste, je soupe avec vous [ ... ]. 1

Malgr toutes leurs tentatives, M. du Portail et Faublas ne parviennent pas chasser le marquis. Le hros est alors oblig de se mtamorphoser en MIle du Portail, ce qui donne lieu une scne d'habillage 2 , qu~ comme on l'a vu, rappelle celle de Chrubin dans La Folle Journe, et une nouvelle scne de comdie 3 . Le non travestissement oblige le travestissement, de sorte que Faublas devient progressivement prisonnier de ses rles fminins. Dans la dernire partie des

Amours, il est galement contraint de reprendre l'habit de Mlle de Brumont pour sauver l'honneur
de la comtesse 4 et doit jouer une dernire fois son rle auprs d'elle. S' ensuivront galement de nouvelles scnes de comdie. En ce sens, le travestissement du protagoniste constitue assurment un important ressort dramatique, puisqu' il fait natre d'autres scnes de comdie, ses travestissements l'obligeant sans cesse en prendre de nouveaux: Monsieur, votre ancien travestissement a ncessit des travestissements nouveaux 5 , rsume la marquise Faublas. celui de Mlle du Portail succde celui de Mme Ducange, qui est rapidement supplant par celui de Mme Firmin. Le hros n'a alors gure le temps de reprendre son habit de chevalier. Il passe directement d'un travestissement un autre:

Rosambert me dit : Nous voil dj prs de la Bastille ; allons, belle enleve, cette superbe parure, qui sied si bien une femme de qualit, ne convient pas du tout une bourgeoise. Il s' agit de faire une autre toilette. D'abord, tons ce brillant chapeau ; de ces cheveux flottants, faisons, le moins mal que nous le pourrons, un chignon modeste ; couvrons ces grosses boucles de la simple baigneuse que voici ; cette robe galante, substituons ce petit caraco blanc. Belle dame, mettez ce jupon hardiment ; je ne serai pas tmraire ; je vous aime beaucoup, mais je vous respecte davantage. Fort bien ; allons, couvrez votre sein de ce fic hu de mousseline ; arrangez ce mantelet noir par-dessus ; cachez votre visage sous cet ample thrse. 6 Voil qui est fait et vous tes encore gentille croquer.

Au rle de femme de qualit succde celui de bourgeoise . On remarque que le soin apport la description du costume relve d 'une sorte de complaisance : manifestement, le narrateur joue autant que son personnage. Par ailleurs, ces travestissemens successifs permettent la plupart du temps au personnage de s'vader de prison: celui de Mme Ducange de la prison de
160. Ibid., p. 168-172. 3 Ibid., p. 173-178. 4 Ibid., p. 963-964. 5 Ibid., p. 373. 6 Ibid., p. 346-347.
1 Ibid., p.

267

son pre, celui de Mme Firmin de la prison de la marquise et, plus tard, celui de la religieuse de la maison d'Hollriss. Mais s'ils constituent un moyen d'vasion, ils peuvent aussi le mener en prison: travesti en fille publique, Faublas est emmen Saint-Martin. Ils participent la progression de l'action et revtent ainsi une fonction dramatique. Le hros est, en quelque sorte, pris dans un engrenage de travestissements. On observe alors une acclration des vnements, les mtamorphoses tant souvent l'origine d'une succession de scnes qui s'enchanent un rythme rapide et haletant, voquant le tourbillon de "La Folle Journe"} . Dans la deuxime partie des Amours, par exemple, on voit le hros travesti en religieuse, conduit dans un cachot2 d'o il s'chappe pour tomber sur une escouade dont le chef est l'amant de Justine 3 , s'enfuir de la petite maison de M. de Valbrun pour se retrouver dans le jardin de Mme Desglins 4 , avant d'atteindre l'enclos des voisins les magntiseurs 5 , etc. Cet enchanement de scnes s'accompagne d'habillages et de dshabillages incessants. Entran par les vnements, Faublas s'adapte, improvise et fait preuve d'audace. Cette course folle cre une tension dramatique laquelle l'arrestation du protagoniste met fin.

Mais Faublas n'est pas le seul personnage se travestir. Comme l'crit Jacques Rustin, les mtamorphoses sexuelles du hros enclenchent d'autres mtamorphoses 6 . Au travestissement de Mlle du Portail fait cho celui du vicomte de Florville qu'adopte la marquise 7 . Si ce jeu de miroir 8 sert occasionnellement les amours des amants, qui jouent avec cette inversion de rles 9 , il mne aussi leur chute. Il manque dj de les compromettre Saint-

} Catherine Ramond, Les lments thtraux dans Les A mours du chevalier de Faublas , art. cil., p. 65 . Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 493 . 3 Ibid. , p. 497-507. 4 Ibid., p. 507-515 . 5 Ibid., p. 515-531. 6 Jacques Rustin, Travestis : Faublas entre l'abb de Choisy et le chevalier d'on (1735-1 836) , art. cil., p. 25 . 7 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cit., p. 201. 8 Jacques Rustin, Travestis : Faublas entre l'abb de Choisy et le chevalier d'on (1735-1836) , art. cil., p. 25. 9 Je voulus donner un baiser au vicomte : "Mademoiselle, me dit-il, c'est moi qu'appartient l'attaque." il me prit par la main, me fit quitter la table, et voulut m ' embrasser. Je le repoussai vivement : "Monsieur, laissez-moi, vous tes un impertinent." Le vicomte, plus obstin qu' entreprenant, semblait vouloir ne drober qu'un baiser, et riait beaucoup de la rsistance qu' on lui opposait. Apparemment plus accoutum rsister qu' poursuivre, il dployait dans l'attaque beaucoup d' adresse et peu de vigueur. Mademoiselle du Portail, au contraire, renversant tous les usages reus, mettait dans la dfense peu de grce et beaucoup de force (Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op . cil., p. 300 ; voir l'ensemble de l' pisode p. 298-301).
2

268

Cloud! et finit par provoquer un scandale. Ce n'est pas le travestissement proprement parler qui les trahit, mais son dvoilement par une importune :

Un quart d 'heure s ' est pass de la sorte : voil que tout d 'un coup nous entendons un coup de fusil, tir quelque distance ; et dans la cour du chteau quelqu'un s ' crie : Aux armes! Aux braconniers! M. de Lignolle, ce cri de guerre, oublie les charades, le vicomte et la Cour ; il se lve, il s ' lance, il nous fuit. La comtesse, soit pour le calmer, soit pour le retenir, veut courir aprs lui ; madame de Fonrose l' en empche, et lui dit : Ce n ' est rien, rien qu' une ruse tout l'heure imagine pour loigner votre mari malgr vous, et malgr vous chasser votre rivale. LA COMTESSE Ma ... LA BARONNE Eh ! oui, malheureuse enfant que vous tes ! vous vous laissez duper ainsi ! Regardez donc ce prtendu jeune homme. sa taille, ses traits, pouvez-vous mconnatre une femme ? son adresse, sa perfidie surtout, son inconcevable audace, pouvez-vous mconnatre ? . . LA COMTESSE La marquise de B** * ! grands dieux! [ ... ] 2

Le jeu fonctionne jusqu' la dnonciation de la baronne et l'usage du travestissement atteint ici ses limites, comme si cette surenchre de mtamorphoses devait, un moment donn, prendre fin. D'une certaine manire, les amants sont pris leur propre jeu. On observe le phnomne contraire aux Tuileries o le premier scandale clate 3 . Aucun personnage n'y est dguis. Mais la prsence d'Adlade (sur de Faublas), que le marquis de B*** prend pour Mlle du Portail, engendre un quiproquo dont les consquences sont funestes, pour ne pas dire tragiques. Il semble alors que les extrmes (surcharge ou absence de travestissement) soient l'origine d'un violent retour la ralit. On quitte le principe de plaisir pour celui de ralit. S' il est en grande partie li au plaisir et, en particulier, au plaisir de tromper, le travestissement fait parfois quitter aux personnages et au lecteur la sphre du ludique. Toutefois, si la cause du scandale dans le chteau du Gtinais rside dans le travestissement de la marquise, celui des Tuileries repose, non pas sur le fait que Faublas est dguis en fille, mais sur le fait qu'il l'a t. C'est parce qu' il y a eu travestissement que le quiproquo nat et engendre les suites que l'on connat. Le travestissement est tellement imbriqu dans l'intrigue qu' il donne lieu des scnes de

Ibid., p. 301-304. 2 Ibid. , p. 818. 3 Ibid., p. 417-419.


!

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comdie (rencontre de Faublas chez M. du Portail 1, rencontre de Faublas l'Opra2) et engendre parfois un scandale (scne des Tuileries 3), mme lorsqu'il n'est pas en jeu. Tout l'art de Louvet rside entre autres dans cet usage paradoxal du travestissement. On peut dfInir le hros Faublas comme une sorte d'artiste transformiste que les multiples mtamorphoses fmissent par conduire la folie 4 . trop jouer, il fmit par se perdre. Le jeune homme aux cinquante noms 5 fInit par ne plus savoir quel est le sien. Au moyen de ces travestissements et de ces dguisements, le roman devient un immense jeu de rles dont l'issue s' avre tragique pour bon nombre de participants : la comtesse de Lignolle se suicide, la marquise de B*** meurt sous les coups de son poux, la baronne est estropie par un coup de pistolet, le valet La Fleur est pendu, Rosambert se retire du monde et Faublas fantmes de ses amours libertines. qui recouvre la raison est jamais hant par les

En rsum, la diffrence du thtre qui utilise ces topai essentiellement dans la comdie, le roman en fait un usage plus large, puisqu' ils suscitent le comique et le tragique. Marivaux les exploite plus dans ses pices, dont ils constituent l'un des ressorts principaux, que dans ses romans o ils mettent nanmo ins en vidence deux scnes importantes ; l'une d' entre elles est d' ailleurs caractristique du thtre. Les usurpations d ' identit du chevalier des Grieux inscrivent l'histoire des amants sous le signe de la ruse et de la tromperie et le travestissement de Manon, qui constitue un moyen pour s'vader de sa prison, a des consquences funestes. Chez Mme de Tencin, usurpation, dguisement et travestissement forment le nud de l' intrigue. On a vu que la passion naissait d'une usurpation, que le dguisement permettait de surprendre l'tre aim dans son intimit et d' introduire ainsi des scnes de voyeurisme. Au dguisement du hros fait cho celui d'Adlade qui endosse l'habit monacal afm de vivre ses cts ; et la scne de voyeurisme du jardin rpond celle de la fort. Dguisement et travestissement sont des artifIces qui favorisent une proximit avec un tre auquel il est devenu impossible de s'unir (Adlade marie, Comminge retir du monde). Le dvoilement de l'hrone fait l'objet d'une

p. 157-16 1. 2 Ibid., p. 29 1-293. 3 Ibid., p. 417-41 9. 4 Ibid., p. 627. 5 Michle Bokobza-Kahan, Les Amours du chevalier de Faublas : Du dguisement la folie , art. cit., p. 51-61.
1 Ibid.,

270

longue scne pathtique et tragique o elle retrace le tableau de ses garements 1 avant d'expirer. Les Mmoires du comte de Comminge montrent comment ces topai concourent au tragique. D'une autre manire, les travestissements de Faublas sont au cur de l'action, mais, par la rptition des scnes de comdie qu' ils suscitent, ils se perdent dans une multitude d 'aventures o le hros semble tre entran malgr lui. Moyen commode pour se protger ou pour se sortir d'une situation compromettante, le travestissement entre au service du libertinage et de la comdie dont il fmit par rendre le hros prisonnier.

Mme de Tencin, Mmoires du comte de Comminge, op. ct., p. 92.

271

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Chapitre III : Types thtraux et leurs avatars romanesques


Dans le chapitre intitul De l'homme de thtre au texte , on a rencontr les personnages de La Jeunesse, de Faublas, du comte de Lignolle (Les Amours du chevalier de

Faublas) et de Climal (La Vie de Marianne) qui constituaient des rfrences thtrales prcises
Beaumarchais et Molire, et qui prsentaient des traits communs manifestes avec des personnages dramatiques. Ce nouveau chapitre est consacr aux personnages romanesques qui renvoient plus gnralement des types tels que la coquette, le petit-matre, le faux mdecin, le malade imaginaire ou encore le mari cocu, auxquels le thtre des XVIIe et XVIIIe sicles recourt abondamment. ce propos, Fabienne Boissiras remarque dans les romans de Marivaux toute une galerie de portraits auxquels le romancier prte les traits plus ou moins typiss des personnages moliresques l . S'attachant aux situations et aux personnages thtraux dans le roman, Catherine Ramond crit, pour sa part, que le roman du XVIIIe sicle reste imprgn pour une bonne part des conceptions classiques du thtre, et s'il lui emprunte des personnages, ce seront, pour une bonne part, des types, et peut-tre mme ce que les types peuvent comporter de plus conventionnee . On propose ainsi d'tudier les types dont les romans-mmoires du

XVIIIe sicle ont hrit et d'observer le traitement que les auteurs en font. Avec le personnage de
Climal, inspir de Tartuffe, on a vu non seulement ce que Marivaux retenait de son modle dramatique, mais aussi ce qu'il y apportait afin de crer un caractre nouveau. En est-il de mme pour tous les personnages romanesques inspirs de types thtraux ? tant donn que la limitation du temps thtral exige l'unit et la cohrence du personnage et que la dure romanesque permet de faire voluer et mme de changer un hros , on peut penser que l' insertion d'un type dans un roman en montrera ncessairement la transformation et, de ce fait, associera ce geme au projet qui consiste dpasser des catgories conventionnelles dont
4

1 Fabienne Boissiras, Marivaux ou la confusion des genres , dans Aphrodite Sivetidou et Maria Litsardaki (dir.), Roman et thtre. Une rencontre intergnrique dans la littrature franaise. Actes du colloque international organis du 21 au 24 mai 2008 par la section de littrature du dpartement de langue et de littraturejranaises de l'universit Aristote de Thessalonique, Paris, Classiques Garnier, coll. Rencontres 10 ,2010, p. 78. 2 Catherine Ramond, Les lments thtraux dans le roman et l'volution du genre romanesque en France au XVIJr sicle, op. cil., vol. 2, p. 230. 3 Ibid. , p. 228. 4 Id.

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l'analyse morale avait largement hrit de la psychologie thophrastienne. On sera alors attentif aux phnomnes de transformations qui se produisent dans le passage d'un genre un autre.

1. Coquettes et petits-matres
Le personnage de la coquette a inspir au XVIIe sicle de nombreuses pices de thtre auxquelles il a d'ailleurs donn bien des titres. Songeons par exemple La Mre coquette ou les

Amants brouills de Donneau de Vis (1665), dont Quinault aurait tir une comdie sur le mme
sujet, en en reprenant aussi le titre et en la portant la scne une semaine avant celle de son rival l . Quelques dcennies plus tard, Dancourt fit reprsenter son t des coquettes (1690), Regnard fit jouer sa Coquette ou l'Acadmie des dames (1691) et, au sicle suivant, Dufresny prsenta sa Coquette de village, ou le Lot suppos (1715). Mme lorsqu'il ne donne pas son nom la pice, ce personnage tient nanmoins un rle important. ce propos, on peut citer le personnage bien connu de Climne 2 dans Le Misanthrope (1666), celui d'Euphrosine 3 dans L'le

des esclaves (1725), ou encore celui d'gl 4 dans La Dispute (1744).

Ce type de la coquette se caractrise par un certain nombre d'lments que l'on retrouve dans la plupart des pices o elle est prsente. Tout d'abord, elle est souvent entoure d'une petite cour de prtendants dont elle mnage les uns autant que les autres. Ainsi Clirnne mnage

Telle est l'hypothse de Pierre Mlse (<< Introduction , Donneau de Vis, Trois Comdies. La Mre coquette. La Veuve la mode. Les Dames venges, Paris, Droz, coll. Socit des textes franais modernes , 1940, p. vii-xxii). 2 PHILINTE: [ ... ] La sincre liante a du penchant pour vous,/La prude Arsino vous voit d'un il fort doux :/Cependant, leurs vux, votre me se refuse,/Tandis qu'en ses liens Climne l'amuse,/De qui l'humeur coquette, et l'esprit mdisant/Semble si fort donner dans les Murs d' prsent (Molire, Le Misanthrope, dans uvres compltes. J, op. cit., I, 1, v. 215-220, p. 656). 3 TRIVELIN. Vaine minaudire et coquette, voil d'abord peu prs sur quoi je vais vous interroger au hasard. Cela la regarde-t-il ?/CLANTHIS. Vaine minaudire et coquette, si cela la regarde? Et voil ma chre matresse; cela lui ressemble comme son visage./[ ... ] Madame se tait, Madame parle; elle regarde, elle est triste, elle est gaie: silence, discours, regards, tristesse et joie, c'est tout un, il n'y a que la couleur de diffrente; c'est vanit muette, contente ou fche; c'est coquetterie babillarde, jalouse ou curieuse ; c'est Madame, toujours vaine ou coquette, l'un aprs l'autre, ou tous les deux la fois: etc. (Marivaux, L'le des esclaves, dans Thtre complet, op. cil., scne 3, p. 599). 4 GL. Eh bien! il n'a qu' me plaire davantage, car l'gard d'tre aime, je suis bien aise de l'tre, je le dclare, et au lieu d'un camarade, en et-il cent, je voudrais qu'ils m'aimassent tous, c'est mon plaisir; il veut que ma beaut soit pour lui tout seul, et moi je prtends qu'elle soit pour tout le monde (Marivaux, La Dispute, dans Thtre complet, op. cil., scne 15, p. 1793).
1

274

aussi bien Alceste que Clitandre qui peut l'aider pour son procs 1, Acaste qui pourrait la desservir la cour2 et Oronte3 . l' instar du personnage moliresque, Colombine reoit successivement Octave (son amant)4, Pierrot (un valeti, Nigaudin (unjuge)6, un capitaine 7 et Arlequin, le baillif du Maine, que son pre lui destine 8 , et qui se fait marquis pour la satisfaire 9. Anglique, pour sa part, reoit d' abord la visite de son matre chanter, nomm Des Soupirs JO, puis celle de M. l'abb Cheurepied ll , ensuite celle de monsieur Patin (un fmancier) 12 et, enfm, celle de Clitandre J3 . Dans ce dfil de soupirants, tous aussi ridicules les uns que les autres, on observe avec quel art consomm, la coquette flatte leur fatuit, s'adaptant avec une extrme habilet chacun d'entre eux. Avec un si grand nombre de courtisans, il n' est gure surprenant de dcouvrir des rivalits amoureuses comme celle de Clitandre et d'Acaste I4, celle d'Alceste et d'Oronte l5 (en fait, ces quatre personnages sont rivaux), celle de Nigaudin et du capitaine l6, ou encore celle d'Arimant et du Marquis 17 (en ralit, Arimant est rival de son propre pre Gronte 18). cette rivalit masculine, consquence directe du comportement de la coquette, qui aime tre entoure de son cercle d'adorateurs, fait cho une rivalit fminine. La prude Arsino provoque Climne l9 et cherche lui soustraire Alceste 20 , Lucinde veut ravir le jeune Arimant sa fille Belamire 21. Dans la comdie de Dancourt, le ressort est diffrent : si Anglique, Cidalise et la
Molire, Le Misanthrope, dans uvres compltes. l , op . cil., II, 1 et 4. 2 Ibid., II, 2 et 4. 3 Ibid. , IV, 2.
1

Regnard, La Coquette ou l'Acadmie des dames, dans variste Gherardi, Le Thtre italien. II, op. cit., l, 3. l, 5. 6 Ibid., l, 6. 7 Ibid., l, 7. 8 Ibid., II, 3. 9 Ibid., II, 3 et III, 3.
4

5 Ibid.,

10 Dancourt, L 't des coquettes, dans Thtre du XVIr sicle. III, textes choisis, tablis, prsents et annots par Jacques Truchet et Andr Blanc, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade , 1992, scne 7, p. 432-434. 11 Ibid., scne 10. 12 Ibid., scne 16. 13 Ibid., scne 2I.
14

15 16

Molire, Le Misanthrope, dans uvres compltes. l , op . cit., III, 1 et V, scne dernire. Ibid., IV, 2 et V, 2-3.

Regnard, La Coquette ou l'Acadmie des dames, op. cil., l, 7-8. 17 Donneau de Vis, La Mre coquette, ou les Amants brouills, op . cil., II, 7-8. 18 Ibid., l, 7 -8 ; III, 3, 6-7.
19
20

21

Molire, Le Misanthrope, dans uvres compltes. l , op . cit., III, 3. Ibid., III, 5. Donneau de Vis, La Mre coquette, ou les Amants brouills, l, 1-3.

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comtesse sont rivales, c'est parce qu'elles ont toutes t trompes par Clitandre l et non parce qu'elles uvrent les unes contre les autres afin de conqurir le jeune homme. En outre, ces intrigues amoureuses intgrent volontiers des scnes de dpit o l'amant(e) bless(e) dcide d'offrir son cur un(e) autre pour se venger d'une (suppose) trahison : Arimant dclare sa flamme Lucinde (sa future belle-mre) pour se venger de Belamire 2 , cette dernire feint de l'amour pour le Marquis 3 et accepte de souffrir Gronte (son futur beau-pre)4 ; Alceste donne son cur liante pour se venger de Climne 5 . Enfin, au dnouement, soit la coquette triomphe 6 , soit elle est confondue et abandonne de tous 7 .

Ce caractre est galement prsent dans les romans-mmoires du XVIIIe sicle. On a dj tudi celui de Mme de Senanges que le jeune Meilcour peroit comme une coquette dlabre 8 et dont la querelle avec Mme de Mongennes rappelait celle de Clirnne et d'Arsino. L'hrone de La Vie de Marianne apparat comme la coquette par excellence et Mme de Sezanne et Mme de Lery des Confessions du comte de

*** relvent galement de ce type commun au roman,

au thtre et l'criture moraliste. Aprs avoir prsent quelques coquettes de thtre, voyons toutefois si les coquettes de roman partagent certains traits avec ces dernires et si elles suscitent le mme type de scnes (scne de rivalit, scne de dpit amoureux). Il faudra alors tenir compte du fait que Marivaux s'intresse de bonne heure au thme de la coquetterie, qu'il aborde dans ses Lettres contenant une aventure 9 et qu'il traite galement dans ses comdies, en sachant que la conception de la coquetterie fminine qui s'exprime dans des pices telles que le Jeu de l'Amour

des coquettes, op. cil., scne 14. 2 Donneau de Vis, La Mre coquette, ou les Amants brouills, op. cil., II, 2-3 et III, 4. 3 Ibid. , II, 7. 4 Ibid. , Ill, 6-7. 5 Molire, Le Misanthrope, dans uvres compltes. 1, op. cil. , IV, 2. 6 Regnard, La Coquette ou l 'Acadmie des dames, op. cil., III, scne dernire et Dancourt, L't des coquettes, op. cil., scnes 21-23 et dernire. 7 Molire, Le Misanthrope, dans uvres compltes. 1, op. cil., V, scne dernire. 8 Crbillon, Les garements du cur et de l'espril, op. cil., p. 148. 9 Au sujet de ces Lettres contenant une aventure, Jean Rousset crit : ({ C' est Narcisse en personne que nous entendons se confesser, et se glorifier de son narcissisme. Toute la doctrine des coquettes et des petits-matres marivaudiens se trouve condense dans ces quelques pages (o l'on devine, tout fait l'arrire-plan, le souvenir dtourn de l'augustinisme diffus du XVIIe sicle) : aimer, c'est s'aimer soi-mme (Narcisse romancier, op. cil., p. 105). Toujours selon J. Rousset, le ({ Paysan parvenu prsente une version masculine de la coquette des Lettres contenant une aventure: au cours des quelques mois raconts, six rencontres, six figures fminines (dont cinq simultanes) servent faire valoir les attraits et les mrites du narrateur (ibid., p. 109).

1 Dancourt, L't

276

et du Hasard, l'Heureuse Surprise ou les Sincres 1 a sans doute t emprunte Dufresnl. Il y

revient galement en 1734 dans la Se feuille du Cabinet du Philosophe 3 (<< Rflexions sur les Coquettes ).

Comme toute coquette, Marianne estime appartenir, ou plutt avoir appartenu ces jolies femmes 4 , puisqu'au moment o elle rdige l'histoire de sa vie ses agrments sont passs 5 . Comme au thtre, la coquetterie est affaire de jeunesse 6 . ce propos, Climne faisait sonner, terriblement, [son] ge 7 devant Arsino. Aussi, aprs une rflexion sur l'art de se parer8 , la narratrice conclut-elle en s'adressant son amie: Je badine un peu sur notre science, et je n'en fais point de faon avec vous, car nous ne l'exerons plus ni l'une ni l'autre; et mon gard, si quelqu'un riait de m'avoir vu coquette, il n'a qu' venir me trouver, je lui en dirai bien d'autres, et nous verrons qui de nous deux rira le plus for . C'est une femme d'exprience qui sait le soin infmi que les femmes apportent leur parure et le pouvoir que celle-ci peut exercer sur les hommes.

1 Frdric
2

Deloffre, Une Prciosit nouvelle. Marivaux et le Marivaudage, op. cil., p. 130.

Id.

Journaux et uvres diverses, d. Frdric Deloffre et Michel Gilot, Paris, Garnier Frres, 1969, p. 371375 . 4 Nous autres jolies femmes, car j ' ai t de ce nombre, personne n'a plus d'esprit que nous, quand nous en avons un peu : les hommes ne savent plus alors la valeur de ce que nous disons ; en nous coutant parler, ils nous regardent, et ce que nous disons profite de ce qu'ils voient (Marivaux, La Vie de Marianne, op. cit. , p. 8). 5 Id. La narratrice Marianne a plus de cinquante ans : [ .. .] j 'ai cinquante ans passs [ ... ] (ibid., p . 22) et Dans ce temps, on se coiffait en cheveux, et jamais crature ne les a eus plus beaux que moi ; cinquante ans que j ' ai n'en ont fait que diminuer la quantit, sans en avoir chang la couleur, qui est encore du plus clair chtain (ibid. , p. 36). 6 Au thtre, lorsqu' un personnage d ' un ge plus avanc est une coquette, elle choue. Par exemple, dans La Mre coquette, ou les amants brouills, Lucinde (la mre de Belamire) n'pousera pas le jeune Arimant (l'amant de Belamire). 7 Molire, Le Misanthrope, dans uvres compltes. l , op. cil., III, 4, v. 986, p. 692. 8 Si on savait ce qui se passe dans la tte d'une coquette en pareil cas, combien son me est dlie et pntrante ; si on voyait la finesse des jugements qu'elle fait sur les gots qu'elle essaye, et puis qu'elle rebute, et puis qu' elle hsite de choisir, et qu'elle choisit enfin par pure lassitude ; car souvent elle n ' est pas contente, et son ide va toujours plus loin que son excution ; si on savait tout ce que je dis l, cela ferait peur, cela humilierait les plus forts esprits, et Aristote ne paratrait plus qu' un petit garon. C'est moi qui le dis, qui le sais merveille ; et qu'en fait de parure, quand on a trouv ce qui est bien, ce n'est pas grand chose, et qu'il faut trouver le mieux pour aller de l au mieux du mieux ; que, pour attraper ce dernier mieux, il faut lire dans l'me des hommes, et savoir prfrer ce qui la gagne le plus ce qui ne fait que la gagner beaucoup : et cela est immense ! )} (Marivaux, La Vie de Marianne, op. cit., p. 50). 9 Id.
3 Marivaux,

277

Petite dj, Marianne promettait beaucoup: J'tais jolie, j'avais l'air finI , Je vous avouerai aussi que j'avais des grces et de petites faons qui n'taient point d'un enfant ordinaire; j'avais de la douceur et de la gaiet, le geste fm, l'esprit vif, avec un visage qui promettait une belle physionomie; et ce qu' il promettait, il l'a tenu 2 , ou encore j'tais d'une figure trs airnable 3 . Marianne dcrit l'enfant qu'elle tait comme un tre qui se distinguait du commun des mortels. Outre la beaut physique qui la caractrise, l'hrole possde un caractre affable et jovia~ des grces charmantes et dlicates, un esprit prompt et une me pntrante. Ce mlange de beaut et d'intelligence est propre la coquette: Oui, je me plais connatre les diffrents effets que l'esprit et la beaut peuvent produire dans les curs 4 , dit Anglique sa suivante dans L't des coquettes. l' instar des coquettes de thtre qui savent s'y prendre admirablement pour engager un homme 5 , la narratrice se souvient qu'elle aussi matrisait l'art de sduire:

J'ai eu un petit minois qui ne m'a pas mal cot de folies, quoiqu'il ne paraisse gure les avoir mrites la mine qu'il fait aujourd'hui: aussi il me fait piti quand je le regarde, et je ne le regarde que par hasard ; je ne lui fais presque plus cet honneur-l exprs. Mais ma vanit, en revanche, s' en est bien donn autrefois : je me jouais de toutes les faons de plaire, je savais tre plusieurs femmes en une. Quand je voulais avoir un air fripon, j'avais un maintien et une parure qui faisaient mon affaire ; le lendemain on me retrouvait avec des grces tendres ; ensuite j ' tais une beaut modeste, srieuse, nonchalante. Je fixais l'homme le plus volage ; je dupais son inconstance, parce que tous les jours je lui renouvelais sa matresse, et c'tait comme 6 s'il en avait chang.

Si Marianne se souvient des grces qui faisaient son succs l'poque et rappelle ainsi que la coquetterie n'appartient qu' la jeunesse, elle voque galement sa capacit s'adapter chaque individu. la faon d'une comdienne qui change de personnage, de costume et de discours en fonction des rles qu'elle joue sur scne, la coquette adopte un comportement et choisit une toilette en fonction de l'homme sur lequel elle jette son dvolu. Aux dires de

p. l3. 2 Ibid., p. 15. 3 Ibid., p. 24. 4 Dancourt, L't des coquettes, op. cil., scne premire, p. 427. 5 COLOMBINE: Cependant ce n'est pas une chose si difficile d'engager un homme. Savoir risquer un billet dans son temps, marcher sur le pied l'un, tendre la main l'autre, se brouiller avec celui-ci, se racommoder avec celuil : crois-moi, avec ce petit mange-l, il faut bon gr, mal gr, que quelque bte donne dans les toiles (Regnard, La Coquette ou l'Acadmie des dames, op. cit., I, 2, p. 298-999). 6 Marivaux, La Vie de Marianne, op. cil., p. 51 .
1 Ibid.,

278

l'ancienne coquette, la versatilit est paradoxalement garante de constance, dans la mesure o seuls les jeux de la sduction parviennent fixer l'inconstance.

Si la narratrice dcrit comment elle s'y prenait, c'est l'glise qu'on la dcouvre pour la premire fois en action. Avant de s'y rendre, Marianne se rjouit l' ide de paratre dans le monde avec ses nouveaux atours: Il me tardait de me montrer et d'aller l'glise pour voir combien on me regarderait! . Comme en tmoigne le verbe pronominal, au-del du simple plaisir de paratre, c'est un vritable dsir de parader qu'elle exprime. Elle sait qu'elle ne passera pas inaperue et se rjouit de l'effet qu'elle va produire. Dj l'habillage qui prcde sa sortie rvlait son narcissisme :

cet aspect, Toinon et moi nous perdmes d' abord toutes deux la parole, moi d'motion de joie, elle de la
triste comparaison qu'elle fit de ce que j'allais tre ce qu'elle serait : elle aurait bien troqu son pre et sa mre contre le plaisir d'tre orpheline au mme titre que moi ; elle ouvrait sur mon petit attirail de grands yeux stupfaits et jaloux et d'une jalousie si humilie que cela me fit piti dans ma joie ; j'essayai mon habit le plus modestement qu'il me fut possible, devant un petit miroir ingrat qui ne me rendait que la moiti de ma figure ; et ce que j ' en voyais me paraissait bien piquant. Je me mis donc vite me coiffer et m'habiller pour jouir de ma parure ; il me prenait des palpitations en songeant combien j'allais tre jolie : la main m ' en tremblait chaque pingle que j'attachais ; je me htais d'achever sans rien prcipiter pourtant : je ne voulais rien laisser d' imparfait. Mais j ' eus bientt fini, car la perfection que je connaissais tait bien borne ; je commenais avec des dispositions admirables, et c' tait tout?

La jalousie de la fille de boutique tmoigne de la beaut de l'habit qui va videmment mettre en valeur les grces naturelles de Marianne. Cette dernire qualifie le petit miroir de sa chambre d' ingrat , car il ne lui permet pas de se contempler de la tte aux pieds. Les ractions physiologiques qu'elle prouve (palpitations, tremblement de la main) traduisent l'intensit de son amour-propre. Apprte comme elle ne l'a jamais t auparavant, elle est aussi impatiente qu'elle l'aurait t le jour d'un grand vnement. En dpit d'une maladresse de dbutante, Marianne va pourtant sduire ceux qu'elle croise sur son chemin :

Je sortis donc toute seule, un peu embarrasse de ma contenance, parce que je m'imaginais qu' il y en avait une tenir, et qu' tant jolie et pare, il fallait prendre garde moi de plus prs qu' l'ordinaire. Je me redressais, car c' est par o commence une vanit novice ; et autant que je puis m'en ressouvenir, je ressemblais assez une aimable petite fille, toute frache sortie d' une ducation de village, et qui se tient mal, mais dont les grces encore captives ne demandent qu' se montrer.

Ibid., p. 52. 2 Ibid., p. 49-50.


!

279

Je ne faisais pas valoir non plus tous les agrments de mon visage : je laissais aller le mien sur sa bonne foi , comme vous le disiez plaisamment l'autre jour d'une certaine dame. Malgr cela, nombre de passants me regardrent beaucoup, et j ' en tais plus rjouie que surprise, car je sentais fort bien que je le mritais ; et srieusement il y avait peu de figures comme la mienne, je plaisais au cur autant qu'aux yeux, et mon moindre avantage tait d' tre belle. 1

Si la narratrice reconnat une certaine gaucherie due son inexprience, elle souligne toutefois qu' elle n'en est pas moins attrayante. En outre, bien qu'elle ne sache pas encore mettre en valeur ses grces naturelles, elle parvient non seulement sduire, mais aus.si toucher (<< je plaisais au cur autant qu'aux yeux ). On ne peut pas dire non plus qu'elle fasse preuve de modestie son gard: je sentais fort bien que je le mritais , il y avait peu de figures comme la mienne et mon moindre avantage tait d'tre belle . Marianne est jolie, elle le sait et veut le montrer, mais elle est aussi plus qu'une jolie fille ravir les yeux. C'est sans doute sa noblesse suppose, sa vertu et son intgrit que pense la narratrice. Une telle autoltrie a du mal s'accorder avec une vanit novice . ce propos, la scne de l'glise qui s'ensuit montre que, bien loin d'tre une ingnue, l' hrone sait se faire valoir :

Je vous ai dit que j'allai l'glise, l'entre de laquelle je trouvai de la foule ; mais je n'y restai pas. Mon habit neuf et ma figure y auraient trop perdu ; et je tchai, en me glissant tout doucement, de gagner le haut de l' glise, o j ' apercevais du beau monde qui tait son aise. [... ] La place que j ' avais prise me mettait au milieu du monde dont je vous parle. Quelle fte! C' tait la premire fois que j'allais jouir un peu du mrite de ma petite figure. J'tais toute mue de plaisir de penser ce qui allait en arriver, j ' en perdais presque haleine ; car j'tais sre du succs, et ma vanit voyait venir d'avance les regards qu'on allait jeter sur moi. Ils ne se firent pas longtemps attendre. peine tais-je place, que je fixai les yeux de tous les hommes. Je m' emparai de toute leur attention ; mais ce n'tait encore l que la moiti de mes honneurs, et les femmes me firent le reste. Elles s' aperurent qu'il n' tait plus question d' elles, qu 'on ne les regardait plus, que je ne leur laissais pas un curieux, et que la dsertion tait gnrale. [ ... ] Quoi qu' il en soit, cette petite figure dont on avait refus de tenir compte, et devant qui toutes les autres n 'taient plus rien, il fallut en venir voir ce que c'tait pourtant, et retourner sur ses pas pour l'examiner, puisqu'il plaisait au caprice des hommes de la distinguer, et d' en faire quelque chose. Voil donc mes coquettes qui me regardent leur tour, et ma physionomie n' tait pas faite pour les rassurer : il n 'y avait rien de si ingrat que l'esprance d'en pouvoir mdire ; et je n 'avais, en vrit, que des grces au service de leur colre?

Tout d'abord, Marianne est consciente de la ncessit de se placer de manire stratgique parmi la foule des fidles afin non seulement de se faire voir, mais aussi, peut-tre, de se faire remarquer par un gentilhomme. Pour quelle autre raison irait-elle s' asseoir au sein du beau

1 Ibid.,
2

p. 52. Ibid., p. 58-61.

280

monde si ce n'est l' esprance de conqurir un cur? moins que ce ne soit ici le comble de la coquetterie. En effet, quoi de plus valorisant pour elle que d 'attirer l'attention de la haute socit? En tmoigne dans ce passage un lment stylistique caractristique du romancier : comme le remarque Jean Rousset, [t]out autre et crit : je voyais venir [d'avance les regards qu'on allait jeter sur moi] 1 au lieu de ma vanit voyait venir ... . Le fait de prfrer un substantif abstraie un pronom personnel sujet permet Marivaux d' identifier le personnage sa seule vanit 3 . En d' autres termes, Marianne est le narcissisme personnifi. D'ailleurs, ce narcissisme constitue l'essence mme du personnage fminin marivaudien qui distingue deux sortes d'esprit 4 : celui qui nous sert raisonner s et celui que la vanit de plaire nous donne, et qu'on appelle, autrement dit, la coquetterie 6 . Ce dernier est dfini comme un enfant de l'orgueil qui nat tout lev 7 auquel on peut [ ... ] enseigner des grces et l'aisance ; mais il n 'apprend que la forme, et jamais le fond 8 . Cette ide selon laquelle la coquetterie serait inne chez la femme est un emprunt de Marivaux Dufresny 9 et, plus largement, la pense morale de l'ge classique. Comme au thtre, Marivaux montre la coquette en action, mais le roman permet d' largir l' espace scnique de l'hrone et le rcit rtrospectif favorise l'analyse psychologique et morale du personnage.

l'glise, l'hrone ne manque pas son effet, puisqu' elle capte presque instantanment

tous les regards avoisinants ; les regards masculins d' abord, les regards fminins ensuite, par contrecoup. En effet, comme l'explique la narratrice, ces coquettes fmissent par la distinguer parce qu'elle devient le centre d'intrt de ceux qui leur prtaient attention avant qu'elle ne fasse son entre. Objet de tous les regards, Marianne se donne en spectacle afin de soutenir l'attention de son public :
1
3
4

Jean Rousset, Narcisse romancier, op. cil., p. 107.

2Jd.
Id.
Marivaux, La Vie de Marianne, op . cil., p. 59 ; voir Jean Rousset, Narcisse romancier, op . cil., p. 106-107. 5 Marivaux, La Vie de Marianne, op . cil., p. 59. 6 Id. 7 Id. 8 /d.
9

La thorie de la coquetterie fminine avait t faite par Dufresny, l'un des rares auteurs comiques que Marivaux fit profession d' admirer, dans La Coquette de Village (1715) : la coquetterie est une leon que les femmes se transmettent, et dont le but est d 'apprendre conqurir et conserver les hommages masculins (cf. acte I, scne 3) (ibid., p. 59, note 1).

281

De temps en temps, pour les tenir en haleine, je les rgalais d'une petite dcouverte sur mes charmes ; je leur en apprenais quelque chose de nouveau, sans me mettre pourtant en grande dpense. Par exemple, il y avait dans cette glise des tableaux qui taient une certaine hauteur : eh bien ! j'y portais ma vue, sous prtexte de les regarder, parce que cette industrie-l me faisait le plus bel il du monde. Ensuite, c' tait ma coiffe qui j ' avais recours ; elle allait merveille, mais je voulais bien qu'elle allt mal, en faveur d'une main nue qui se montrait en y retouchant, et qui amenait ncessairement avec elle un bras rond, qu 'on voyait pour le moins demi, dans l'attitude oje le tenais alors.]

ge de quinze ans et demi, Marianne possde d'ores et dj l'art de plaire la perfection : au moyen d'une attitude (contempler des tableaux) ou d'un geste (replacer une coiffe) en apparence naturels et innocents, elle met en valeur quelques-uns de ses agrments (un bel il , une main nue , un bras rond ). Le romancier montre que la coquette se caractrise par un naturel tudi. En effet, le mot industrie correspond prcisment celui de mange 2 chez Crbillon. Tout est soigneusement pens et excut afin de produire l'effet attendu. Mais alors qu 'elle fait l'objet de tous les regards et qu'elle se soucie uniquement du soin de les conserver, Marianne va son tour porter son attention sur l'un de ses admirateurs 3 . C'est ce moment prcis que se situe la naissance de l'amour4 : tre aimable, c'est--dire se laisser aimer, va faire place une activit du cur oriente vers les lus, le jeune premier d'abord, sa mre ensuite 5 . Cependant, comme le souligne Jean Rousset, ct de la nouvelle Marianne dcouvrant la tendresse, continue de vivre l'ancienne, cette coquette qui appartient un fond permanent du personnage marivaudien : pendant que le cur de l'une ne se dtournera plus de Valville, l'autre ne se perdra jamais de vue, jusqu'au jour o, se retournant exclusivement sur elle-mme et sur son pass, elle rdigera cette autobiographie complaisante [ ... ]6 .

Mais si Marianne est bien l'incarnation de la coquetterie, que partage-t-elle vraiment avec ses devancires du thtre? Tout d'abord, comme elles, Marianne a plusieurs soupirants: Climal

] Ibid., p. 62. La vrit de son caractre ne peut s'accommoder de ce mange dont se servent les Coquettes, ni de ces dehors affects qui rendent les Prudes d'un accs si difficile (Crbillon, Les garements du cur et de l 'esprit, op. ct., p. 11 9). 3 Parmi les jeunes gens dont j ' attirais les regards, il y en eut un que je distinguai moi-mme, et sur qui mes yeux tombaient plus volontiers que sur les autres. J'aimais le voir, sans me douter du plaisir que j ' y trouvais ; j'tais coquette pour les autres, et je ne l'tais pas pour lui ; j ' oubliais lui plaire, et ne songeais qu' le regarder. Apparemment que l'amour, la premire fois qu' on en prend, commence avec cette bonne foi-l, et peut-tre que la douceur d'aimer interrompt le soin d' tre aimable (Marivaux, La Vie de Marianne, op. ct., p. 63-64). 4 Jean Rousset, Narcisse romancier, op. ct ., p. 107-108. 5 Ibid., p. 108; c' est l'auteur qui souligne. 6 Id.

282

est le premier d'entre eux, Valville, le deuxime, M . Villot! , le troisime (quoiqu' il soit en ralit impos Marianne) et un officier que, peut-tre, elle pousa. En outre, le fait que certains prtendants se croisent plusieurs reprises, tels Climal et Valville, et que l' hrone est fiance Valville lorsqu 'on lui prsente M. Villot pourrait provoquer des scnes de rivalit, mais Marivaux prfere la ptrification3 l'action et l' insulte et le mpris la querelle 4 . Au surplus,
2

la diffrence des coquettes de thtre, aucun moment, Marianne n'entretient plusieurs


intrigues la fois . Certes, elle a accept les prsents de Climal lorsqu' elle rencontre Valville, mais elle ne s'est nullement engage avec le dvot. Enfin, contrairement ses devancires, au lieu d'essayer de nuire sa rivale , Mlle Varthon, en menant diverses intrigues, Marianne se plaint de son sort l'infidle
9 ;

adresse des reproches son ennemie

la dmle et la confond8 , puis dmasque

mais, aucun moment, elle ne s'abaisse les dnoncer. Ignorant la vengeance, elle

fait preuve de grandeur d'me. Si le romancier n 'exploite pas dramatiquement la rivalit des deux femmes, il emprunte nanmoins un thme que l' on retrouve entre autres au thtre, celui des

rivales confidentes!O . Par consquent, Marivaux reprend le type de la coquette, mais le


modifie en profondeur: Marianne est un personnage de comdie dans la mesure o elle a devin trs tt que tout est thtre 11 et, cet gard, elle dispose sans apprentissage d'une

Marivaux, La Vie de Marianne, op. cil., p. 307-31 2.

2 Je vis un homme d' environ cinquante ans tout au plus, de bonne mine, d'un air distingu, trs bien mis, quoique simplement, et de la physionomie du monde la plus franche et la plus ouverte. [ .. . ] Je suis connu pour un homme d'honneur, pour un homme franc, uni, de bon commerce ; depuis que j ' entends parler de vous, votre caractre est l'objet de mon estime et de mon respect, de mon admiration, et je vous dis vrai. Je suis au fait de vos affaires : M. de Valville, malheureusement pour lui, est un inconstant. Je ne dpends de personne, j ' ai vingt-cinq mille livres de rente, et je vous les offre, mademoiselle ; elles sont vous, quand vous voudrez, saufl ' avis de Mme de Miran, que vous pouvez consulter l-dessus (ibid., p. 420-421 ). 3 Ce mot est emprunt Catherine Ramond, Les lments thtraux dans le roman et l 'volution du genre romanesque en France au XVIIr sicle, op. cit., vol. 2, p. 335. 4 Marivaux, La Vie de Marianne, op. cil., p. 83 et 120. 5 Achevez, lui dis-je, ne me dguisez rien : ce ne serait pas la peine, je crois vous entendre. O avez-vous vu M. de Valville ? L'indigne! Est-il possible qu'il ne m'aime plus! [ ... ] Eh bien! insistai-je : aprs, parlez franchement ; est-ce que vous m ' avez ravi son cur ? Dites donc qu' il m ' en cote le mien! rpondit-elle. Quoi! criai-je encore, il vous aime donc, et vous l' aimez? Que je suis malheureuse! (ibid., p . 367). 6 Ibid., p. 367. 7 Ibid., p. 367-368. 8 Ibid., p. 387-394. 9 Ibid., p. 401-406. 10 Le thme des "rivales confidentes" est bien connu dans la littrature romanesque : on le trouve par exemple dans Les Rivales de Quinault (IV, 5) (ibid., p. 369, note 1). 11 Jean Dagen, Prface La Vie de Marianne, Paris, Gallimard, 1997, coll. Folio classique , p. 37.

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gamme suffisante de rles] . C'est aussi un personnage instinctif qui s'accommode avec les diffrentes situations. Contrairement aux coquettes de comdie, elle dispose d'une palette motionnelle qui permet au romancier de dpasser la dimension satirique de la comdie et de rhabiliter la coquetterie qui n'est pas tant prsente comme un vice que comme un sentiment instinctif

Alors que Marivaux en fait l'hrone de son roman, chez Duclos, la coquette est un personnage parmi d'autres et prsente plusieurs traits communs avec celle de Molire, Climne. Tout d'abord, le personnage de Mme Lery2, comme toute coquette digne de ce nom, possde l'art de mener plusieurs intrigues de front et de garder auprs d'elle ceux qui viennent se lasser de son mange 3 . Aux dires du narrateur, ce ne sont pas trois ou quatre amants qu'elle amuse, mais trente dont une demi-douzaine passent leur temps ses cts o ils applaudissent et encouragent son esprit mdisant :

Nous nous trouvions toujours chez Mme de Lery une demi-douzaine d'amants, et ce n'tait pas le quart des prtendants. Elle tait vive, parlant avec facilit et agrment, extrmement amusante, et par consquent mdisante. Elle plaisantait assez volontiers tous ceux qui l'entouraient ; mais elle dchirait impitoyablement les absents, et les chargeait de ridicules d'autant plus cruels qu' ils taient plus plaisants. Il est rare que les absents trouvent des dfenseurs, et l'on n'applaudit que trop lchement aux propos tourdis d'une jolie femme. J'ai toujours t assez rserv sur cette matire ; mais l'homme le plus en garde n'est jamais 4 parfaitement innocent cet gard.

ce portrait, on reconnat aisment celui de Climne qui, elle aussi, excelle dans l'art du

portrait-charge, le trait d'esprit l'emportant sur le souci de vrit, pour mieux briller au sein de sa petite cour. Mais la diffrence de la pice o le dramaturge montre la coquette en action, peignant les uns aprs les autres (Damon, Timante, Gralde, Blise, Adraste, Clon, Damis et Alceste), pour le plus grand plaisir de ses auditeurs, le romancier dcrit comment la coquette

] Id.
2 Elle n'avait d'autre beaut que des yeux pleins d'esprit et de feu; mais elle passait pour sage, et l'tait en effet avec un fonds de coquetterie inpuisable (Duclos, Les Confessions du comte de ***, op. cil., p. 88). 3 Mme de Lery avait trente amants qui l'assigeaient; elle les amusait tous galement, et n'en favorisait aucun. J'allais tous les jours chez elle ; chaque jour elle me plaisait davantage, et mes affaires n'en avanaient pas plus. Comme je m'aperus bientt du mange et de la coquetterie de Mme de Lery, je ne voulus pas perdre mon temps avec elle, et je songeai l'employer plus utilement ailleurs; mais elle savait conserver ses amants avec autant d'art qu'elle avait de facilit les engager. Elle ne vit pas plus tt que j'tais prt de lui chapper qu' elle employa toutes les marques de prfrence pour me retenir (ibid. , p. 88-89). 4 Ibid. , p. 89.

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exerce son caractre mdisant, mais il ne la reprsente pas l'uvre. En cela, Duclos perd sans doute la meilleure peinture de la coquette et ainsi l'exploitation dramaturgique de ce type. Quant Mme de Sezanne l , que le narrateur rencontre aprs son aventure avec l' italienne Marcella, on ne peut dire que c'est une vraie coquette, mme si le mot est utilis. Si elle est jeune, belle, bien faite et nouvellement marie 2 , elle entretient un commerce de deux mois avec le comte de

*** avant qu'il ne s'aperoive de sa suppose coquetterie. L'hyperbole mille

amants s'empressrent autour d'elle 3 rvle la jalousie du narrateur qui trouv[e] qu'elle se prt[ e] avec trop de facilit toutes les agaceries qu'on lui fai[ t] 4 . En ralit, le personnage de
~e

de Sezanne n'est coquette qu' travers le point de vue du narrateur qui fmit par lui rendre

justice : Ce qu' il y a de singulier, c'est qu'elle n'a jamais pris d'autre amant ; le public l'a toujours regarde comme un caractre fort oppos la coquetterie, et elle m'a paru depuis moimme mriter le jugement du public 5 . Par consquent, la diffrence de Marivaux qui montre travers le personnage de Marianne la petite comdie laquelle se livre la coquette, Duclos dcrit la jalousie d'un amant plus habitu la constance espagnole 6 et la passion italienne 7 qu' la lgret et la galanterie franaise S . La coquette est le fantasme sur lequel se cristallise la jalousie du narrateur. Contrairement au thtre o les points de vue multiples permettent de nuancer les portraits (Philinte ne voit pas Climne comme Alceste), le roman-mmoires rend compte d'un unique point de vue dont la subjectivit peut tromper le lecteur.

Le type de la coquette en appelle un autre tout aussi connu, celui du petit-matre :


L'histoire d'une coquette est l'histoire de toutes les coquettes ; et les incidents de la vie d'un petit-matre sont les mmes que ceux qui sont arrivs et qui arriveront toujours ceux qui courent cette brillante carrire. Aussi vivent-ils chacun de son sexe, peu prs sur les mmes fonds ; leur conduite roule sur le mme pivot, le mcanisme de l'un est le mcanisme de l'autre. Une grande lgret, une tourderie continuelle, beaucoup de perfidies sans remords, une source inpuisable d' amour-propre et de mpris rciproque, voil les moyens gnraux qui font mouvoir les deux machines. Le tableau d'une coquette est toujours le digne

Ibid. , p. 62-64. 2 Ibid., p. 62. 3 Ibid., p. 63. 4 Id.


l

Ibid., p. 63-64. 6 Ibid., p. 64. 7 Id. S Id.


5

285

pendant de celui d'un petit-matre; l'un et l'autre rendent les traits, quelques nuances prs, de toutes les coquettes et de tous les petits-matres ns et natre; il est en d'eux comme de la confession des honntes gens; elle ne diffre que par le plus ou moins de fois. 1

Comme la coquette, le petit-matre correspond un emploi au thtre. F. Deloffre relve une soixantaine de pices o figure le personnage 2 , dont onze de 1685 1697 3 et quarante-cinq de 1700 aux environs de 1770 4 o le petit-matre disparat au profit du fats. Bien que F. Deloffre considre Le Rendez-vous des Tuileries ou le Coquet dup (1685) de Baron comme la premire comdie introduisant ce personnage du petit-matre 6 , mme si le mot n'apparat que l'anne suivante dans ['Homme bonnes fortunes du mme auteur7 , Molire en immortalisa les devanciers [quelques annes] plus tt avec [leurs] "talons rouges,,8 . On pense par exemple au personnage d'Oronte dans Le Misanthrope, aux petits marquis applaudissant les portraits mdisants de Climne, dans la mme pice, ou encore Trissotin dans Les Femmes savantes. En tout cas, le petit-matre a semble-t-il t introduit au thtre avant de l'avoir t dans le roman: [ ...] les petits-matres chapprent aux mmorialistes et aux pamphltaires, pour devenir le

1 deux de jeu in Caylus (et autres), Recueil de ces messieurs, loc. cit., t. V, p. 362-363 , cit par Jacques Rustin, Le Vice la mode. tude sur le roman franais du XVIIr sicle de Manon Lescaut l 'apparition de La Nouvelle Hlose (1 731-1761), Paris, Ophrys, coll. Association des publications prs les Universits de Strasbourg , 1979,

Le Petit-Matre corrig, texte publi avec introduction et commentaire par Frdric Deloffre, GenvelLille, Dro:zJGiard, coll. Textes littraires franais , 1955, p. 44-85. Les pices cites aux pages 86-87 concernent le personnage du fat et non celui du petit-matre. 3 Le Chevalier la mode (1687), La Femme d'intrigues (1692) et L 'Impromptu de garnison (1692) de Dancourt, L 'Homme bonnes fortunes (1690), Le Distrait (1697) de Regnard, Le Caff (1694) de J. B. Rousseau, Les Dames venges (1695) de Donneau de Vis, La Foire Saint-Germain (1695) de Regnard et Dufresny, etc. 4 Pour n'en citer que quelques-unes: Le Retour imprvu (1700) de Regnard, Le Petit-Matre de campagne, ou le vicomte de Gnicourt (1701), Le Petit-Matre de robe de Boindin, Les Petits-Matres (1712) de Lesage, L 'colier petit-matre ou M Nigaudinet (1714) de Carolet, L'Obstacle imprvu (1717) de Destouches, Les Petits-Matres (1719) de Juste Van Effen, L 'Indiscret (1725) de Voltaire, Le Petit-Matre corrig (1734) de Marivaux, Le Prjug la mode (1735) de Nivelle de la Chausse, L'cole des petits-matres (1740) de Charles Coypel, Le Mchant (1747) de Gresset, Le Petit-Matre en province (1765) d'Hamy. S Ainsi, les dernires pices consacres aux petits-matres ne dpassent pas les dates de 1765 pour le Thtre franais, de 1770 pour les autres scnes de Paris et les thtres de socit. Aprs ces dates, le petit-matre cde la place au fat, personnage plus fade, l'lgance trop rgulire, au ton platement galant (F. Deloffre, Introduction , Le Petit-Matre corrig, op. cit., p. 85). On ne saurait donc s'accorder avec Philippe Laroch qui englobe dans son dcompte les pices o le fat a pris la suite du petit-matre (Petits-matres et rous. Evolution de la notion de libertinage dans le roman franais du XVIIr sicle, Qubec, Les Presses de l'Universit Laval, 1979, p.19). 6 Ibid. , p. 15. 7 Id.
8

~. ~~ivaux,

Ibid. , p. 19.

286

gibier commun des auteurs COmIques, des satiriques et des moralistes, avant d'tre celui des romanciers et des journalistes 1 .

Parmi les uvres de notre Corpus, Les garements du cur et de l 'esprit mettent en scne plusieurs petits-matres. Le narrateur prsente Versac comme le plus audacieux petit Matre qu'on et jamais vu 2 et le marquis de Pranzi comme un homme la mode, lve et copie ternelle de Versac 3 . Cependant, la seule apparition de ce dernier chez Mme de Lursay montre que le personnage est trs loin du modle qu'on lui assigne. Amen par Versac, il est volontairement prsent par celui-ci comme une ancienne connaissance 4 et un vieux ami 5 de Mme de Lursay, insinuant ainsi l'existence d'une ancienne liaison : Quand on a, pour ainsi dire, vu natre les gens, qu'on les a mis dans le monde, on a beau les perdre de vue, on s'intresse
eux, on est toujours charm de les retrouver . Le dessein de Versac est non seulement de
6

dvoiler Meilcour l'existence d'une relation passe entre Mme de Lursay et Pranzi, mais aussi
7 de dgrader la marquise aux yeux du jeune homme en lui prsentant ce personnage infatu . Ce

double projet est couronn de succs : [ ... ] je conclus sur-le-champ, de son silence, et de son air humili, que Pranzi tait infailliblement un de mes prdcesseurs , confie le narrateur. Aprs avoir port un premier coup sa rivale, Versac poursuit ainsi:
8

Devineriez-vous bien, Madame, dit-il Madame de Lursay, d'o j 'ai tir Pranzi aujourd'hui, o cet infortun allait passer sa soire ? Eh paix ! interrompit Pranzi ; Madame connat, ajouta-t-il d'un air railleur, mon respect, et si je l'ose dire, mon tendre attachement pour elle. Je me souviens de ses bonts, et je n'aurais point rsist Versac, si j ' avais pu croire qu' elle me les et conserves. Discours poli, dit Versac, et qui ne dtruit rien de ce que je voulais dire : en honneur, il allait souper tte--tte avec la vieille Madame de ***. Ah mon Dieu! s' cria Madame de Senanges, est-il vrai, Pranzi ? quelle horreur! Madame de *** ! mais cela a cent ans ! Il est vrai, Madame, reprit Versac, mais cela ne lui fait rien, peut-tre mme la trouve-

F. Deloffre, Introduction , Le Petit-Matre corrig, op. cit. , p. 21-22. Crbillon, Les garements du cur et de l 'esprit, op. cit., p. 131. 3 Ibid. , p. 149. 4 Ibid., p. 150. 5 Id. 6 Id.
1
2

7 J'ignorais qu'il y avait dix ans que le Public avait donn Pranzi Madame de Lursay, et qu'il y avait apparence qu'elle l'avait pris. Elle aurait eu raison de se dfendre d' avoir jamais pu faire un pareil choix, et si l'on peut juger le cur d' une femme sur les objets de ses passions, rien n 'tait plus capable d'avilir Madame de Lursay, et de la rendre jamais mprisable, que son got pour Monsieur de Pranzi (id.) 8 Ibid., p. 151.

287

t-il trop jeune ; quoi qu'il en soit, ce que je sais et quelques autres aussi, c' est que vers cinquante ans, on ne lui dplat pas ?1

Cette rvlation avilit le petit-matre rduit avoir un commerce avec une femme d'ge mr. Les exclamations de Mme de Senanges (<< Ah mon Dieu! , quelle horreur! , mais cela a cent ans! ) concourent la dgradation du personnage, et, par contrecoup, celle de Mme de Lursay. L' hyperbole et le pronom dmonstratif neutre cela tmoignent du mpris de Mme de Senanges pour la vieille Madame de

*** laquelle elle refuse le statut de sujet. Aussi

mprisable que le personnage de Pranzi puisse paratre, son comportement ne dment nullement son portrait : servile excutant de Versac, il passe la soire traiter familirement avec [la marquise] 2 , lui tenant des propos indcents, quivoques et familiers 3 , la pressa[nt] assez haut de lui rendre des bonts qui, disait-il, lui devenaient plus ncessaires que jamais . Si le narrateur prcise que le petit-matre accapare la parole pendant tout le souper
5 ,
4

il ne rapporte

qu'une seule rplique du personnage qui suffit nanmoins montrer son attitude mprisante l' gard d'une femme que le public croit en commerce avec Versac : Oui! elle est jolie, dit Pranzi, cela est vrai, mais cela est obscur : c'est une femme de fortune, cela n 'a point de naissance, ne convient pas un homme d'un certain nom ; il faut surtout dans le monde garder les convenances. L ' homme de la Cour le plus dsuvr, le plus obr mme, serait encore blm, et juste titre, de faire un pareil choix 6 . Comme le remarquent M. Gilot et 1. Rustin 7 , on retrouve le pronom neutre (<< cela n ' a point de naissance ) que Mme de Senanges utilisait peu de temps auparavant pour marquer son mpris l'gard de Mme de

***. Quand

on sait que Pranzi est

noble peine 8 , on saisit l'ironie du narrateur qui montre que le personnage n 'a pas une origine beaucoup plus prestigieuse que celle du personnage fminin. L 'attitude de la jeune Hortense tmoigne du peu de cas qu' elle fait de ce petit-matre tout aussi mprisant que
Ibid., p. 151-152. Ce ne fut pas tout : il [Versac] pria Pranzi de vouloir bien traiter familirement avec elle, et de faire tout ce qui serait possible honntement pour que je ne pusse pas douter qu'elle l'avait autrefois bien trait (ibid., p. 155). 3 Ibid., p. 156. 4 Ibid., p. 160. 5 Ce fut le ton de notre souper ; Madame de Senanges et Monsieur de Pranzi parlant toujours, et laissant rarement la raison de quelques-uns d' entre nous, et l'enjouement de Versac, le temps de paratre et de briller (ibid., p. 155). 6 Ibid., p. 154. 7 Ibid., p. 152, note 90. TI Y a bien rptition du pronom neutre, mais il semble que dans cela est obscur , le pronom ne renvoie pas la femme comme dans l' occurrence suivante, il dsigne une origine sociale peu claire. On feut parler ici de syllepse. Ibid., p.151.
1

288

mprisable: Pour Monsieur de Pranzi qui s'avisa aussi de lui donner des marques d'attention, elle ne daigna seulement pas tmoigner qu'elle s'apert de sa prsence l . Finalement, le portrait qu'en dresse le narrateur rsume parfaitement la nature foncirement dplaisante du personnage :

C'tait un homme qui, noble peine, avait sur sa naissance cette fatuit insupportable mme dans les personnes du plus haut rang, et qui fatiguait sans cesse de la gnalogie la moins longue que l'on connt la Cour. Il faisait avec cela semblant de se croire brave ; ce n 'tait pas cependant ce sur quoi il tait le plus incommode, quelques affaires, qui lui avaient mal tourn, l' avaient corrig de parler de son courage tout le monde. N sans esprit comme sans agrments, sans figure, sans biens, le caprice des femmes et la protection de Versac en avaient fait un homme bonnes fortunes, quoiqu' il joignt ses autres dfauts le vice bas de dpouiller celles qui il inspirait du got. Sot, prsomptueux, impudent, aussi incapable de bien penser que de rougir de penser mal; s'il n'avait pas t un fat (ce qui est beaucoup la vrit), on n'aurait jamais su ce 2 qui pouvait lui donner le droit de plaire.

Pranzi semble contenir lui seul tous les dfauts des petits-matres: sans aucun attrait physique, suffisant, outrecuidant et pro fiteur. Il est d'ailleurs qualifi d' ho mme bonnes fortunes , type partir duquel certains dramaturges ont construit une comdie part entire : L 'Homme bonnes fortunes (1686) de Baron qui est entirement consacre un personnage de petit-matre3 , Le Chevalier la mode (1687) de Dancourt o le chevalier de Villefontaine, dont la noblesse est fort suspecte est un coureur de dot 4 , ou encore L 'Homme bonnes fortunes (1690) de Regnard. Par consquent, le personnage de Pranzi partage le vice de certains petitsmatres de thtre. Cependant, il a un rle presque insignifiant dans Les garements o il apparat davantage comme un moyen de tourmenter Mme de Lursay que comme un personnage essentiel l'intrigue. lment perturbateur, il contribue rendre la marquise encore plus mprisable aux yeux de Mei1cour, mais il n'est qu'une ple rplique de son mentor Versac.

En effet, ce dernier est prsent comme le petit-matre par excellence et joue un rle important dans le roman. Aussi le portrait qu'en fait Mei1cour, lors de leur premire rencontre, contraste-t-il nettement avec celui de Pranzi :

1 Ibid.,
2

p. 153.

Ibid., p. 151. F. Deloffre, Introduction , Le Petit-Matre corrig, op. cil., p. 44. 4 Ibid., p. 45 .
3

289

Versac, de qui j'aurai beaucoup parler dans la suite de ces Mmoires, joignait la plus haute naissance l' esprit le plus agrable et la figure la plus sduisante. Ador de toutes les femmes qu'il trompait et dchirait sans cesse, vain, imprieux, tourdi, le plus audacieux petit Matre qu'on et jamais vu, et plus cher peuttre leurs yeux par ces mmes dfauts, quelque contraires qu'ils leur soient: quoi qu'il en puisse tre, elles l'avaient mis la mode ds l' instant qu'il tait entr dans le monde, et il tait depuis dix ans en possession de vaincre les plus insensibles, de fixer les plus coquettes, et de dplacer les Amants les plus accrdits; ou s'il lui tait arriv de ne pas russir, il avait toujours su tourner les choses si bien son avantage, que la Dame n'en passait pas moins pour lui avoir appartenu. li s'tait fait un jargon extraordinaire qui tout apprt qu'il tait, avait cependant l'air naturel. Plaisant de sang froid et toujours agrable, soit par le fond des choses, soit par la tournure neuve dont il les dcorait, il donnait un charme nouveau ce qu'il rendait d'aprs les autres, et personne ne redisait comme lui ce dont il tait l'inventeur. Il avait compos les grces de sa personne comme celles de son esprit, et savait se donner de ces agrments singuliers qu'on ne peut ni attraper, ni dfmir. li y avait cependant peu de gens qui ne voulussent l'imiter, et parmi ceux-l, aucun qui n'en devnt plus dsagrable; il semblait que cette heureuse impertinence ft un don de la nature, et qu'elle n'avait pu faire qu' lui. [... ] Vtu superbement, il l'tait toujours avec got et avec noblesse, et il avait l'air l Seigneur, mme lorsqu' il l'affectait le plus.
2

Homme de la Cour , et donc, videmment, matre dans l'art de plaire, Versac est un petitmatre noble, sduisant, libertin, expriment et le superlatif le plus audacieux le rvle comme un personnage hors du commun, inimitable en son genre, qui s'est d'ailleurs fait luimme. Considr comme le premier des conqurants 3 , il devient presque un type lui seul, une sorte de Hros4 , comme en tmoigne une question que lui pose Mme de Senanges : Peuton savoir, lui demanda-t-elle, d'o vient le Ver sac ?5 Le protagoniste se caractrise galement par la mdisance et la menace qu'il constitue pour celles qu'il entreprend de tourmenter ou dont il veut contrecarrer les projets. Ainsi, lorsqu'il entre en scne pour la premire fois chez Mme de Meilcour, il calomnie une certaine comtesse et Mme de Lursay6; quand il comprend ensuite les desseins de la marquise l'gard du jeune homme, il s'ingnie la discrditer ses yeux 7 . Il constitue donc l'un des principaux opposants de Mme de Lursay et, cet gard, remplit une fonction essentielle dans le rcit.

Si Versac partage avec les petits-matres de thtre certains traits, le romancier confre son personnage une dimension plus srieuse. La leon qu'il donne Meilcour rvle un esprit

Crbillon, Les garements du cur et de l 'esprit, op. cit., p. 131-132. Ne nous trouvant point tous deux dans les mmes maisons, et moi allant peu la Cour o Versac tait presque toujours, nous nous connaissions fort peu (ibid., p. 131). 3 Ibid., p. 152. 4 Ibid., p. 153. 5 Id.
1
2

6 7

Ibid. , p. 132-134. Ibid. , p. 149-165.

290

Philosophe qui regrette d'avoir perdu la ralit de son tre pour devenir ce qu'il est. Crbillon en fait un personnage suprieur, plus subtil et plus profond. Admirateur de ce petitmatre d 'exception, Meilcour en sera le disciple 2 et la copi[e] gauch[e]3 avant d'en devenir le rival
4 .

On ne verra pas le sducteur l'uvre, mais on imagine le parcours de ce futur petit-

matre qui, comme l'annonce la prface, sera rendu lui-mme 5 .

Ces trois petits-matres des garements montrent les dclinaisons possibles que le romancier peut faire du type thtral. Si le personnage de Pranzi est mdiocre, Versac, lui, est d'une essence suprieure et Meilcour est en devenir. Par la mise en scne de ces caractres, Crbillon se fait le peintre des vices de son temps et s'inscrit alors dans une tradition thtrale, cependant la spcificit du roman-mmoires lui permet d'enrichir ses personnages.

2. Prtendus mdecins 6 et faux malades


Les prtendus mdecins et les faux malades appartiennent une longue tradition littraire dont le fabliau du Vilain Mire (XIIIe sicle) est sans doute l'une des illustrations les plus connues
7 .

Ce fabliau est l'histoire d'un paysan jaloux qui bat sa femme tous les matins afm de

tenir loigns les ventuels prtendants pendant qu'il travaille dans les champs. Un jour, l'pouse fait croire deux messagers en qute d'un mdecin pour la fille du roi que son mari est mdecin, mais qu'il est fait de telle sorte qu'on doit le battre pour en obtenir quelque chose. Conduit la Cour, il sauve la demoiselle Ade en la faisant rire. Aprs avoir menac quatre-vingt malades de les brler, il retrouve sa libert et son pouse avec laquelle il vit en paix. On sait que Molire a repris le sujet de ce fabliau dans son Mdecin malgr lui, mais on ignore comment il en a eu
p. 15l. 2 Comme je n 'ai d'autre but que celui de vous instruire, je me ferai toujours un vrai plaisir d'claircir vos doutes, reprit-il, et de vous montrer le monde tel que vous devez le voir (ibid., p. 208). 3 Ibid., p. 132. 4 Personne ne pouvait lui ressembler, et moi-mme, qui ai march depuis si avantageusement sur ses traces, et qui parvins enfIn mettre la Cour et Paris entre nous deux je me suis vu longtemps au nombre de ces copies gauches et contraintes qui, sans possder aucune de ses grces, ne faisaient que dfigurer ses dfauts et les ajouter aux leurs (id.) 5 Ibid., p. 72. 6 L'expression apparat dans Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 529. 7 Le Vilain Mire, dans Fabliaux, prsentation, choix et traduction de Gilbert Rouger, Paris, Gallimard, coll. Folio classique , 1978, p. 40-46.
1 Ibid.,

291

connaissance. Les farces aussi recourent volontiers aux faux mdecins et aux faux malades: dans

l'Amoureux, Alison feint d'tre malade pour faire sortir son mari qui manque de la surprendre au
lit avec son amant; elle le charge d'emmener son urine au mdecin! ; dans Le Badin, lafemme et

la chambrire, le badin se dguise en mdecin pour ausculter sa femme et dcouvrir ses fredaines passes 2 avec son amant et mdecin 3 . La comdie franaise du XVIIe sicle s'empare
son tour de ces mdecins usurpateurs et de ces malades simulateurs que l'on observe l'uvre dans La Comdie de Francion (1640) de Gillet de la Tessonerie , Le Mdecin volanr (1659 6) de Molire 7 et dans celui de Boursault (1661)8, dans La Dsolation des filoux (1661) de Chevalier9, dans L'Amour mdecin (1665), Dom Juan ou le Festin de Pierre (1665), Le Mdecin malgr lui (1666) et Monsieur de Pourceaugnac (1669) de Molire, Crispin mdecin (1670) de Hauteroche lO , Le Malade imaginaire (1673) de Molire, Le Festin de Pierre (1677) de Thomas Comeille ll , ou encore La Dame mdecin (1678) de Monfleury!2.
4

1 Bernard Faivre, Rpertoire des farces franaises. Des origines Tabarin, Paris, Imprimerie nationale, coll. Le spectateur franais , 1993, p. 39-40. 2 Ibid., p. 64. 3 Ibid. , p. 64-65. 4 Le noble, le filou, le bourgeois et la bourgeoise dguiss en mdecin, que nous retrouvons respectivement dans La Comdie de Francion , La Dsolation desfiloux, L 'Amour mdecin et La Dame mdecin, n'utilisent, bien entendu, pas le mme jargon que le valet dguis en mdecin (Irene Pihlstrm, Le Mdecin et la mdecine dans le thtre comique franais du XVII" sicle, Stockholm, Uppsala, Almqvist & Wiksell International, coll. Acta Universitatis Upsaliensis. Studia Romanica Upsaliensia. 47 , 1991, p. 61). 5 Dans cette comdie, le personnage de Lucile contrefait la malade afin de diffrer [son] mariage avec Villebrequin, pendant que sa cousine Sabine propose Valre (amant de Lucile) de dguiser son valet en mdecin. Le subterfuge fonctionne: Sganarelle conseille au pre de Lucile de faire pendre l'air sa fille. Les amants peuvent alors se voir leur aise dans une chambre au fond du jardin. 6 Telle est l'anne de la premire reprsentation indique dans le registre de La Grange (( Notice , Le Mdecin volant, dans Molire, uvres compltes. II, op. cil., p. 1719). 7 Concernant les sources italiennes et espagnoles de ce sujet, voir la Notice du Mdecin volant, dans Molire, uvres compltes. II, op. ct. , p. 1721-1724. 8 Irene Pihlstrm, Le Mdecin et la mdecine dans le thtre comique franais du XVII" sicle, op. cit., p. Il . 9 Un filou dguis en mdecin aborde le valet pour lui tter le pouls au lieu de lui remettre la somme due. Le valet se dbat pour obtenir son argent, tandis que le filou veut continuer son examen mdical (ibid. , p. 73). 10 Dans cette pice, le valet se dguise deux fois, d' abord en revtant la robe du mdecin Mirabolan que Dorine, l'une des servantes, promet d' aller lui chercher. [ ... ] Par la suite, il utilisera cet uniforme pendant les consultations qu' il donnera la servante d'une voisine et au Magister du village lorsqu'ils arrivent la maison du mdecin pour lui demander conseil (ibid. , p. 37-38). Il [ .. .] le Sganarelle du Festin de pierre donne de sa propre main un certain Cataplasme sous forme de poudre au personnage malade (III : 3) (id.) !2 Le Sganarelle du Mdecin malgr lui demande une robe comme signe de sa nouvelle profession CI : 6) et l'une des jeunes filles amoureuses de La Dame mdecin revt, selon l'une des suivantes, "un habit long" (III : 1) pour contrefaire le mdecin (ibid., p. 37).

292

Ces types du faux mdecin et du faux malade sont caractristiques de la comdie. Ce dernier type est double : il comprend le malade feint (celui qui feint une maladie) et le malade imaginaire qui croit rellement souffrir d 'un mal quelconque. Il n 'est donc gure surprenant de les retrouver dans les romans comiques ou tonalit comique. Ainsi, au dbut du XVIIIe sicle, Lesage en introduit dans son Gif Bias de Santillane : il ya d ' abord le docteur Sangrado (Saign) qui n 'est pas un faux mdecin, mais qui est si expditif, qu ' il ne donne pas le temps ses malades d 'appeler des notaires 1 ; livrant son lve Gil BIas le secret de gurir toutes les maladies du monde , qui consiste en tout et pour tout saigner et faire boire de l' eau chaude 3 , il le charge d' aller visiter ses malades du tiers-tat et fait ainsi de lui un faux mdecin : Je pendis au croc une seconde fois mon habit pour en prendre un de mon matre et me donner l'air d'un mdecin . Les deux personnages uvrent tant et si bien qu'en moins de six semaines [ils font] autant de veuves et d 'orphelins que le sige de Troie 6 . Quatre des neufs chapitres du deuxime livre de Gif Blas 7 servent la satire de la mdecine et des mdecins qui sont dsigns comme des ignorants 8 et des assassins9 .
5 2

Cette satire est d' autant plus caustique que, contrairement aux faux mdecins de comdie qui n' auscultent que de faux malades, Gil BIas mdecin se rend au chevet de vrais malades dont il cause systmatiquement la mort. Le jour o le hros vient passer par Valladolid plusieurs annes aprs y avoir exerc la mdecine sous les auspices du docteur Sangrado 10 , il confie mme son serviteur : Ma conscience m' en fait de secrets reproches dans ce moment, il me

Lesage, Histoire de GU BIas de Santillane, op . cil., livre II, chap. 2, p. 84. 2 Ibid., livre II, chap. 3, p. 88. 3 Id. 4 Id.
1 5

Id.

livre II, chap. 5, p. 100. 7 Il s'agit des deuxime (<< De quelle manire le chanoine, tant tomb malade, fut trait ; ce qu' il en arriva, et ce qu' il laissa, par testament, Gil BIas ), troisime (<< Gil Bias s' engage au service du docteur Sangrado, et devient un clbre mdecin ), quatrime (<< Gil BIas continue d'exercer la mdecine avec autant de succs que de capacit. Aventure de la bague retrouve ) et cinquime chapitres (<< Suite de l'aventure de la bague retrouve. Gil BIas abandonne la mdecine et le sjour de Valladolid ) du livre II. 8 Lesage, Histoire de GU B Ias de Santillane, op . cil., livre II, chap. 5, p . 100. 9 Id.
10

6 Ibid.,

Ibid., livre II, chap. 4, p. 90.

293

semble que tous les malades que j'ai tus sortent de leurs tombeaux, pour venir me mettre en 2 pices l . Ce thme du mdecin assassin revient incessamment dans l'uvre de Lesage .

l'instar de Lesage qui exploite dans un roman picaresque le type du faux mdecin non
seulement pour servir la critique d'une mdecine traditionnelle dont la pratique repose sur les mmes moyens thrapeutiques, quels que soient les symptmes du malade, mais aussi, et surtout, pour introduire des scnes de comdie dans son roman et susciter ainsi le rire du lecteur, Louvet recourt ce type plusieurs reprises dans ses Amours du chevalier de Faub/as. On se souvient par exemple du docteur Desprez qui ne cesse d'administrer des tisanes au chevalier 3 , du docteur Rosambert qui prpare une potion pour gurir le comte de Lignolle de son infrrmit 4 , sans oublier les magntiseurs 5 . Comme dans la comdie o un valet revt l'habit du mdecin pour favoriser les amours de son matre 6 ou ceux de son donateur7, dans le roman, le plus ancien et le plus affid de[s] serviteurs 8 de la marquise de B***, nomm Dumont, se fait passer pour le docteur Desprez afin que la marquise puisse veiller sur les jours de son amant 9 et le conserver pour [elle]lo .

Mais la comdie ne recourt pas seulement aux valets et aux servantes pour remplir ce rle: dans L 'Amour mdecin, Clitandre se dguise en docteur (ID, 5-6) et dans Le Mdecin

malgr lui, Landre se fait passer pour un apothicaire (III, 1 et 6). Dans Les Amours du chevalier de Faub/as, le comte de Rosambert joue galement le rle d'un mdecin afm de rendre un

livre X, chap. l , p. 466. Outre le docteur Sangrado qui fait mourir le licenci Sedillo (II, 2) et beaucoup d'autres encore, le hros rencontre le docteur Cuchillo (Couteau) contre lequel il se bat (II, 4), les docteurs Andros et Oquetos, qui fait mourir le seigneur don Vincent (IV, 3), un mdecin et un apothicaire qu'il prend pour deux manires de petits-matres (ibid., VI, 14, p. 376), ou encore les deux mdecins que Tordesillas conduit son chevet et qu'il dcrit comme de grands serviteurs de la desse Libitine (ibid., IX, 8, p. 455). 3 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op . cil., p. 449, 450, 454 et 456. 4 Ibid., p. 965-976 et p. 980-992. 5 Ibid., p. 515-532. 6 Dans Le Mdecin volant de Molire, Sganarelle se dguise en mdecin la demande de Valre. 7 Dans Le Mdecin malgr lui, Sganarelle se fait passer pour un mdecin sous la menace des coups de bton, mais il fermettra la fuite de Landre et de Lucinde. Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cit. , p. 474. 9 Ibid., p. 475. 10 Id.
1 Ibid.,
2

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important service! au chevalier : sauver l'honneur de sa matresse. Quant Mme Leblanc, il s'agit d'une vritable reconversion professionnelle, puisque la prophtesse 2 n' est autre que la danseuse Coralie que Faublas a connue l'Opra3 . Elle n'usurpe pas l' identit d'un mdecin, mais elle pratique le magntisme, ce qui quivaut, selon ses dires, jouer une comdie publique 4 : lorsqu'elle dcouvre pour la premire fois la maison des magntiseurs, ne la trouvet-elle pas pleine de malades imaginaires et de prtendus docteurs 5 ? Cette prcision prsente le magntisme comme une pratique spcieuse dont Mme Leblanc offre d'ailleurs au hros et au lecteur une belle dmonstration.

Ces trois prtendus docteurs que sont M. Desprez, Mme Leblanc et Rosambert interviennent chaque fois un moment critique dans l'histoire du hros : le preIllier se manifeste aprs l' enlvement de Sophie Luxembourg, le deuxime entre en scne lorsque le chevalier fuit Flourvac 6 (l'amant de Mme Desglins) et le troisime peu de temps aprs que Faublas a appris la grossesse de sa matresse dont le mariage n 'a jamais t consomm. Ces trois faux mdecins animent galement de longs pisodes ou des scnes assez tendues: l'pisode d'Hollriss dure un mois et s'tend sur quarante pages (p. 449-489) o le personnage de M. Desprez se manifeste rgulirement pendant tout le passage (p. 450-483), l'pisode chez les magntiseurs ne dure qu'une nuit, mais s'tend sur dix-sept pages (p. 515-532) et les deux scnes o Rosambert mdecin se prsente chez la comtesse de Lignolle, la premire fois pour mettre un diagnostic sur sa maladie et prescrire un remde, la seconde fois pour en constater les effets, ne comptent pas moins de vingt-trois pages (p. 965-976 et p. 980-992). Tous ces pisodes contiennent d' amples scnes de comdie. D 'ailleurs, dans deux de ces pisodes, les prtendus mdecins (Mme Leblanc et Rosambert) ont affaire de faux malades (Faublas et Mlle Robin) et une fausse malade avec de vrais symptmes (la comtesse de Lignolle). Tous les personnages endossent alors un rle, le plus drle tant incontestablement celui du faux mdecin. Notons enfin que la plupart de ces pisodes sont, d'une certaine manire, saturs de thtralit : Hollriss, le baron de Faublas devient M. de Belcourt, Faublas prend le nom de M. de
Ibid., p. 963. 2 Ibid., p. 525. 3 Ibid., p. 295-296 et 305-309. 4 Ibid. , p. 529. 5 Id. 6 Ibid., p. 515.
!

Noirva~

et la

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marquise de B*** se transforme en charmant revenant' , en joli revenane ou en revenant femelle 3 . Au reste, cet pisode s'achve sur une cruelle pantomime4 ou, sur ce que Rosambert appelle, de son point de vue, une galante catastrophe5 . Ces mots qui renvoient tous deux au thtre soulignent la thtralit d'un vnement qui marque la fin des amours de Faublas et de la marquise de B*** et le dbut d'une re nouvelle pour le chevalier. Saturation ou, du moins, abondance de la thtralit encore dans les scnes o Rosambert joue le rle d'un mdecin: Faublas est cach sous les habits de
Mlle

de Bromont, le capitaine (le frre du comte de

Lignolle) est un vrai matamore 6 et, typographiquement, le dialogue est dispos comme dans une pice de thtre.

Aprs avoir prsent les pisodes o les faux mdecins interviennent, il convient de revenir sur ces prtendus docteurs et sur leurs faux malades. Tout d'abord, dans le long pisode qui prend place Luxembourg et qui se poursuit chez M. Desprez dans le village d'Hollriss, on assiste une premire scne de comdie lorsque le chevalier, excd de la tisane de son Esculape 7 , en verse le contenu sur la tte de ce dernier 8 . Au comique de geste succde une rplique digne d'un mdecin de comdie : Ah! ah! dit froidement le petit homme en pongeant sa ronde perruque et son habit court, il y a encore du d lire 9 ! Comme l'exige son rle, le valet Dumont (M. Desprez) utilise un mot appartenant au vocabulaire mdical ; cette scne rappelle celle o Gil BIas malade renverse la prparation de l'apothicaire sur ce dernier 10. Un peu plus tard, on apprend par M. de Belcourt que le docteur Desprez s'est oppos au plus habile mdecin

, Ibid., p. 463. Ibid., p. 464. 3 Id.


2

Ibid. , p. 472. 5 Ibid., p. 484. 6 Michel Delon, Prface atJXAmours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 19. 7 Louvet de Couvray, Le Amours du chevalier de Faublas, op. cit. , p. 45l. 8 Ibid., p. 450-451. 9 Ibid., p. 451. 10 Aprs son dpart, l'apothicaire, qui n'tait pas venu chez moi pour rien, se prpara, on juge bien quoi faire. Soit qu'il craignt que la vieille ne s' en acquittt pas adroitement, soit pour mieux faire valoir la marchandise, il voulut oprer lui-mme; mais, avec toute son adresse, je ne sais comment cela se fit, l'opration fut peine acheve, que, rendant l'oprant ce qu'il m'avait donn, je mis son habit de velours dans un bel tat. Il regarda cet accident comme un malheur attach la pharmacie. Il prit une serviette, s'essuya sans dire un mot, et s' en alla bien rsolu de me faire payer le dgraisseur qui sans doute il fut oblig d'envoyer son habit (Lesage, Histoire de GU BIas de Santillane, op. cil., livre VIT, chap. 16, p. 377).
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de Luxembourg l . Si la scne de rivalit n'est pas joue, mais seulement narre, le lecteur peut trs bien l'imaginer2 . Or on sait l'exploitation dramaturgique que Molire a faite de ces scnes de rivalit dans son Amour mdecin (II, 4). Lesage aussi a exploit plusieurs fois les ressources comiques de ces scnes dans son roman picaresque : on se souvient de la rixe entre Gil BIas mdecin et le docteur Cuchillo 3 et de la dispute entre le docteur Andros et le docteur Oquetos 4 . On peut penser que Louvet n'a pas voulu reprsenter la scne, comme l'aurait permis l'insertion d'un dialogue, car le personnage de Desprez n'aurait pas t de taille rivaliser avec un vrai mdecin. On le voit par exemple dans le rcit qu'il fait Faublas de l'histoire de Lucas et de Lisette5 et dont le chevalier ne cesse de souligner de manire ironique la maladresse 6 . On se souvient en effet que le hros coute le rcit d'un faux mdecin (M. Desprez) qui lui conte une histoire dont la situation rappelle celle du Mdecin malgr lui, cette diffrence prs que l'histoire de Lucas et de Lisette s'achve par un drame, alors que la pice de Molire se termine bien. On assiste alors un curieux enchevtrement d'lments parmi lesquels on distingue un

Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cil., p. 454. Le plus habile mdecin de Luxembourg d'abord consult sur mon tat, m'avait donn les remdes et le rgime ncessaires ; M. Desprez, instruit qu'on avait arrt de conduire le malade la campagne ds que le transport pourrait se faire sans danger, tait venu, ds le troisime jour, offrir mon pre ses services et sa maison. Le premier mdecin, en applaudissant au choix du lieu qu'il connaissait, avait rejet la concurrence humiliante et dangereuse d'un moderne confrre, qu'il ne connaissait pas. M. de Belcourt, pour mettre les rivaux d' accord, avait accept les soins de l'un et la maison de l'autre. C'tait le mdecin connu de Luxembourg qui me gouvernait; l'ignor docteur de Hollriss n'avait d'autre mrite que celui de nous louer sa maison fort cher (ibid., p. 454-455). 3 Je reconnais vos discours, me dit Cuchillo, la pratique sre et satisfaisante dont le docteur Sangrado veut insinuer la mthode aux jeunes praticiens. La saigne et la boisson sont sa mdecine universelle. Je ne suis pas surpris si tant d'honntes gens prissent entre ses mains ... N'en venons point aux invectives, interrompis-je assez brusquement. Un homme de votre profession a bonne grce de faire de pareils reproches! [ ... ] Par saint Jacques, et par saint Denis! interrompit-il son tour avec emportement, vous ne connaissez gure le docteur Cuchillo. Sachez, mon ami, que j'ai bec et ongles et que je ne crains nullement Sangrado, qui, malgr sa prsomption et sa vanit, n' est qu'un original. La figure du petit mdecin me fit mpriser sa colre. Je lui rpliquai avec aigreur. n me repartit de la mme sorte et bientt nous en vnmes aux gourmades. Nous emes le temps de nous donner quelques coups de poing et de nous arracher l'un l'autre une poigne de cheveux, avant que l'picier et son parent pussent nous sparer (Lesage, Histoire de Gil Bias de Santillane, op. cil., livre II, chap. 4, p. 91). 4 Ils examinrent attentivement le malade, et convinrent tous deux, aprs une exacte observation, que les humeurs taient en fougue ; mais ils ne s'accordrent qu' en cela l'un et l'autre. Il faut, dit Andros, se hter de purger les humeurs, quoique crues, pendant qu' elles sont dans une agitation violente de flux et de reflux, de peur qu'elles ne se fixent sur quelque partie noble. Oquetos soutint au contraire qu'il fallait attendre que les humeurs fussent cuites, avant que d'employer le purgatif. Mais votre mthode, reprit le premier, est directement oppose celle du prince de la mdecine. Hippocrate avertit de purger dans la plus ardente fivre, ds les premiers jours, et dit en termes formels qu'il faut tre prompt purger quand les humeurs sont en orgasme, c'est--dire en fougue. Oh ! c'est ce qui vous trompe, repartit Oquetos, Hippocrate, par le mot d'orgasme, n'entend pas la fougue ; il entend plutt coction des humeurs (ibid., livre IV, chap. 3, p. 186 ; c'est l'auteur qui souligne). 5 Louvet de Couvray, Les Amours du chevalier de Faublas, op. cit., p. 456-460. 6 Ibid. , p. 457-458.
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type propre la comdie (le faux mdecin), une rfrence prcise Molire (Le Mdecin malgr
lui) ainsi qu'une rfrence possible l' actualit thtrale du romancier. Le personnage de

Desprez a donc une fonction comique et une fonction d'adjuvant: d'une part, il suscite le rire du hros (Faublas lui doit de salutaires distractions l ) et celui du lecteur ; d'autre part, il constitue le fil conducteur d'un long pisode o il permet de justifier la prsence du revenant femelle qui n'est autre que la marquise de B***.

Outre ce long pisode Hollriss que le prtendu docteur anime jusqu' la catastrophe (le viol de Rosambert), Louvet introduit dans sa deuxime partie un pisode chez les magntiseurs. Faux docteurs et faux malades prennent place sur scne pour le plus grand plaisir du lecteur. Ces faux mdecins se nomment Mme Leblanc et ses confrres magntiseurs et les faux malades sont le chevalier de Faublas et la fille d'une certaine Mme Robin. L'un dit souffrir de plthore2 et de faim dvorante3 et rclame une bouteille de Perpignan et un morceau de dinde aux truffes 4 , l' autre se plaint d'hydropisies et demande un mari 6 . Voyons de plus prs comment la prophtesse opre avec ses patients :

Jeune Robin, dormez-vous ? Elle rpondit d'une voix basse et d'un ton mystrieux : Oui. - Cependant vous parlez? - Parce que je suis somnambule. - Qui vous a initie ? - La prophtesse madame Leblanc et le docteur d'Avo. - Quel est votre mal ? - L'hydropisie. - Le remde ? - Un mari. - Un mari pour l'hydropisie ! dit la mre Robin. - Oui, madame, un mari, la somnambule a raison. - Un mari avant quinze jours, reprit mademoiselle Robin ; [ .. .] Point de ces vieux garons, maigres, secs, dcharns, dents, rabougris, vilains, crasseux, infirmes, grondeurs, sots et boiteux. - Boiteux! interrompit madame Robin ; ah ! cependant il boite ce brave M. Rifflard qui la demande. - Paix, donc, madame Robin, s'cria quelqu'un ; tant que la somnambule parle, il faut couter sans rien dire. - Fi de ces gens-l, reprit mademoiselle Robin ; ils n 'ont d' autre mrite que de prendre une fille sans dot ; ils font trembler une pauvre vierge ds qu' ils parlent de l'pouser. - Ah ! pourtant. .. - Paix donc, madame. - Mais un jeune homme de vingt-sept ans tout au plus, cheveux bruns, peau blanche, il noir, bouche vermeille, barbe bleue, visage rond, figure pleine, cinq pieds sept pouces, bien taill, bien portant, alerte et gai. - Ah ! dit madame Robin, c'est tout le portrait du fils de notre voisin M. Tubeuf, un pauvre diable. Ah ! mon enfant, que n ' ai-je de la 7 fortune pour t'tablir !

Ibid., p. 454. Ibid. , p. 526. 3 Id. 4 Id.


l

S Ibid.,

p. 522.

Id.

7 Id.

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Le somnambulisme de Mlle Robin offre au hros auditeur et au lecteur-spectateur une vraie scne de comdie, pour ne pas dire de charlatanisme. Comme Lucile qui contrefait la malade 1 dans Le Mdecin volant (sc. 5) et Lucinde qui feint d'avoir perdu la parole dans Le

Mdecin malgr lui (II, 4) pour ne pas pouser celui que leur pre leur destine, ou encore comme
Lucinde qui joue la malade pour obtenir un mari (L 'Amour mdecin, l, 6), Mlle Robin se remet entre les mains de la magntiseuse pour obtenir la promesse d'un mariage avec celui qu'elle aime. Au surplus, la rplique Un mari de Mlle Robin, qui rvle elle-mme le remde son mal, fait cho celle de la servante Lisette qui intervient en faveur de Lucinde auprs de Sganarelle 2 . Louvet reprend donc Molire le comique de rptition et propose une variante burlesque du topos de la maladie d'amour. En outre, l'innovation du romancier rside dans la mise en scne d'une sance de magntisme dont le ressort repose sur le somnambulisme. Alors que la malade feint d'tre plonge dans un tat second, la prophtesse reprend une une les informations livres par la somnambule :

Silence, dit madame Leblanc, le dieu du magntisme m 'a saisie, il me brle, il m ' inspire! je lis dans le pass, dans le prsent, dans l'avenir! Silence. Je vois dans le pass que la mre Robin nous a envoy ce soir une dinde aux truffes. - Cela est vrai, rpondit-elle. - Paix donc! madame, lui dit quelqu' un ... - Je vois qu'il y a quinze jours elle voulait marier sa fille au vieux garon Rimarel, qui est infirme, grondeur et boiteux .. . - Un bien aimable homme cependant. - Paix donc! madame Robin. - Je vois que la fille Robin a distingu le jeune Tubeuf, cinq pieds sept pouces, bien taill, bien portant, alerte et gai ... - Oui ; mais si pauvre! si pauvre! - Paix donc! madame Robin. - Je vois dans le prsent que la mre Robin tient cachs au fond de l'un des tiroirs de sa grande armoire cinq cents doubles ... - Mon Dieu! - Cinq cents doubles .. . - Mon Dieu! - Cinq cents doubles .. - N ' achevez pas. - Cinq cents doubles louis en vingt rouleaux. - Pourquoi l'avoir dit ? .. - Mais paix donc! madame Robin. - De huit rouleaux au moins pour l'tablissement de sa fille avec le fils du voisin Tubeuf ; je vois ... [ .. . ] - Ah ! s'cria madame Robin saisie d' pouvante, je la marierai! Je la marierai la semaine prochaine! Oui, la semaine prochaine elle pousera ce coquin de Tubeuf. 3

Le magntisme de Mme Leblanc ressemble trangement de la voyance, puisqu'elle dit pouvoir li[re] dans le pass, dans le prsent, dans l'avenir . D'ailleurs, sa lecture extralucide des vnements relve d'une inspiration et sa premire vision triviale (<< la dinde aux truffes )

Molire, Le Mdecin volant, dans uvres compltes. II, op. ct., sc. 1, p. 109l. LISETTE :