Vous êtes sur la page 1sur 18

P. Fastrez :: Fiche de lecture: G. Lakoff & M.

Johnson, Les mtaphores dans la vie quotidienne

LAKOFF George & JOHNSON Mark, Les mtaphores dans la vie quotidienne, Paris, Ed. de Minuit (coll. Propositions), 1985, trad. fr. par M. de Fornel et J.-J. Lecercle, 250 p. (ed. orig.: Chicago, The University of Chicago Press, 1980)
Pierre Fastrez, 21 aot 1998

Ce texte est un document de travail. Il se borne reprendre les thses prsentes dans l'ouvrage qu'il rsume, sans commentaire ni travail interprtatif d'aucune sorte. Il reprend plusieurs passages plus ou moins longs de l'ouvrage original, (en indiquant la page concerne dans l'dition dont je dispose). Au cas o ces citations partielles poseraient un problme quelconque (en regard de l'dition, etc.), ce texte serait retir du rseau.

Chapitre 1 - ces concepts qui nous font vivre. Chapitre 2 - la systmaticit des concepts mtaphoriques Chapitre 3 - la systmaticit mtaphorique : mise en valeur et masquage Chapitre 4 - les mtaphores d'orientation Chapitre 5 - mtaphore et cohrence culturel Chapitre 6 - les mtaphores ontologiques mtaphores d'entits et de substance les mtaphores du contenant Chapitre 7 - la personnification Chapitre 8 - la mtonymie Chapitre 9 - la cohrence mtaphorique l'preuve Chapitre 10 - quelques exemples supplmentaires Chapitre 11 - la nature partielle de la structuration mtaphorique Chapitre 12 - comment notre systme conceptuel est-il fond ? Chapitre 13 - le fondement des mtaphores structurales Chapitre 14 - la causalit : en partie mergente et en partie mtaphorique Chapitre 15 - la structuration cohrente de l'exprience Chapitre 16 - la cohrence mtaphorique Chapitre 17 - les cohrences complexes entre les mtaphores Chapitre 18 - consquences pour les thories de la structure conceptuelle Chapitre 19 - dfinition et comprhension Chapitre 20 - comment la mtaphore peut donner sens la forme Chapitre 21 - la signification nouvelle Chapitre 22 - la cration de la similitude Chapitre 23 - la mtaphore, la vrit et l'action Chapitre 24 - la vrit Chapitre 25 - les mythes de l'objectivisme et du subjectivisme Chapitre 26 - le mythe de l'objectivisme dans la philosophie et la linguistique occidentale Chapitre 27 - comment la mtaphore rvle les limitations du mythe objectiviste Chapitre 28 - quelques insuffisances du mythe subjectiviste Chapitre 29 - l'alternative exprientialiste : donner une nouvelle signification aux vieux mythes Chapitre 30 - la comprhension

1 of 18

P. Fastrez :: Fiche de lecture: G. Lakoff & M. Johnson, Les mtaphores dans la vie quotidienne

Chapitre 1 - ces concepts qui nous font vivre. Contrairement l'opinion commune, Lakoff et Johnson avancent l'hypothse que les mtaphores ne sont pas des affaires de mots, des figures potiques du langage. Pour eux, ce sont nos processus cognitifs qui sont largement mtaphoriques ; une large part de nos concepts sont structurs mtaphoriquement. Le langage utilisant le mme systme conceptuel que la pense, il est le tmoin de cette structuration.
L'essence d'une mtaphore est qu'elle permet de comprendre quelque chose (et d'en faire l'exprience) en termes de quelque chose d'autres. (p. 15)

ex. de mtaphore conceptuelle : la discussion c'est la guerre.


La discussion n'est certes pas une sous-espce de la guerre : les discussions et les guerres sont deux types de choses diffrentes [...]. Mais la Discussion est partiellement structure, comprise, pratique et commente en termes de Guerre. Le concept est structur mtaphoriquement, de mme que l'activit et par consquent le langage sont aussi structurs mtaphoriquement. (p. 15)

Chapitre 2 - la systmaticit des concepts mtaphoriques


C'est parce que le concept mtaphorique est systmatique que le langage que nous employons pour parler de cet aspect du concept est lui-mme systmatique. (p. 17)

Le lien entre cognition et langage permet d'utiliser les mtaphores du langage commun pour comprendre le fonctionnement mtaphorique de notre pense et de notre action. ex. : le temps, c'est de l'argent. Ce concept mtaphorique est en fait une sous-catgorie d'un systme plus large (le temps est une ressource limite > le temps est une marchandise prcieuse). Chapitre 3 - la systmaticit mtaphorique : mise en valeur et masquage
Le rseau systmatique d'expressions mtaphoriques qui nous permet de comprendre un aspect d'un concept en termes d'un autre [...] masquera ncessairement d'autres aspects de mme concept. (p. 20)

ex. : la mtaphore du conduit (les ides (ou significations) sont des objets ; les expressions linguistiques sont des contenants ; communiquer, c'est faire parvenir quelque chose). Cette mtaphore induit une conception du langage o les expressions linguistiques possdent des significations dfinies indpendamment de tout contexte et de tout locuteur. Un concept mtaphorique ne fournit donc qu'une comprhension partielle de ce qu'ils structurent, masquant certains aspects. " Aussi lorsque nous disons qu'un concept est structur par une mtaphore, nous voulons dire qu'il l'est partiellement et qu'il peut tre prolong de certains cts mais non d'autres " (p. 23). Chapitre 4 - les mtaphores d'orientation Contrairement aux mtaphores structurelles (structurant un concept en termes d'un autre), envisages jusqu'ici, les mtaphores d'orientation organisent " un systme entier de concepts les uns par rapport aux autres " (p. 24), le plus souvent selon des relations spatiales. Ces mtaphores dcoulent de notre exprience culturelle et physique. ex. : le bonheur est en haut, la tristesse est en bas, la sant et la vie sont en haut, la maladie et la mort sont en bas, le plus est en haut, le moins est en bas , etc. La plupart de nos concepts fondamentaux sont donc structurs par des mtaphores
2 of 18

P. Fastrez :: Fiche de lecture: G. Lakoff & M. Johnson, Les mtaphores dans la vie quotidienne

d'orientation spatiale, et ce suivant une certaine systmaticit interne (un ensemble d'expressions cohrentes entre elles en dcoulent) et externe (l'orientation des diffrents concepts est cohrente) ; cette structuration s'enracine dans notre exprience physique (corporelle) et culturelle du monde. Elle est extrmement naturelle et parfois difficilement reprable. Les orientations physiques dominantes varient d'une culture l'autre (" le chois d'un fondement physique est fonction de la cohrence culturelle de la mtaphore " (p. 29)). Il est difficile de sparer les mtaphores de leur fondement exprientiel. P. ex., le plus est en haut et le rationnel est en haut rfrent au mme " haut " mais reposent sur des fondements exprientiels diffrents. D'o la ncessit de ne pas sparer les deux. Le " est " des deux phrases ci-dessus reprsente ce fondement spcifique. Ces fondements permettent de comprendre les mtaphores incohrentes entre elles. Chapitre 5 - mtaphore et cohrence culturelle
Les valeurs les plus fondamentales d'une culture sont cohrentes avec la structure mtaphorique de ses concepts les plus fondamentaux. [...] Il semble ainsi sue nos valeurs ne sont pas indpendantes mais doivent former avec les concepts mtaphoriques un systme cohrent. (p. 32)

Les conflits de valeurs peuvent ainsi s'expliquer en fonction des mtaphores qui les sous-tendent : diffrentes sub-cultures donnent des priorits diffrentes aux mtaphores fondamentales qu'elles partagent, d'o les conflits des valeurs qu'elles corroborent. Certains groupes marginaux partagent des valeurs contraires aux valeurs culturelles dominantes. Ceci peut nouveau s'expliquer par les mtaphores (ex. des trappistes, [pour qui moins il y en a, mieux c'est] est vrai pour les possessions matrielles ; pour eux [plus est mieux] ne s'applique qu' la Vertu ; la Vertu est en haut est la mtaphore qui prime sur tout). Chapitre 6 - les mtaphores ontologiques
mtaphores d'entits et de substances

Au del de la simple orientation, notre exprience des objets et des substances physiques (et surtout de notre propre corps) nous procure une base pour comprendre les concepts (par le biais de mtaphores ontologiques).
Une fois que nous pouvons y faire rfrence, les catgoriser, les grouper et les quantifier et par ce moyen, les prendre comme objets de raisonnements. (p. 35)

Ceci nous permet d'assigner des limites aux phnomnes physiques, d'en faire des entits discrtes, facilitant notre apprhension du monde. Il en va de mme pour les phnomnes abstraits (la peur, l'inflation, etc.) les mtaphores ontologiques permettent d'y faire rfrence, de les quantifier, d'en identifier des aspects ou des causes, de fixer des objectifs, de motiver des actions, etc. ex. : l'inflation est une entit, l'esprit est une entit , etc.
les mtaphores du contenant

Nous projetons la perception de notre propre corps comme un contenant ayant une surface limite et son orientation dedans-dehors sur d'autres objets physiques, en faisant des contenants. Cette projection s'tend notre environnement, fut-il non born : nous le dlimitons et y dterminons une surface limite afin d'y distinguer un intrieur et un extrieur.

3 of 18

P. Fastrez :: Fiche de lecture: G. Lakoff & M. Johnson, Les mtaphores dans la vie quotidienne

" Les substances elles-mmes sont des contenants " (p. 39), comme l'eau d'une baignoire : la premire est une Substance-Contenant, la seconde un Objet-Contenant. De mme, notre champ visuel (du fait de la corrlation entre celui-ci et l'espace physique limit (=contenant) auquel il correspond). De mme encore pour les vnements et actions (= objets), activits (=substances) et tats (=contenants). Chapitre 7 - la personnification Celle-ci est une mtaphore ontologique particulire, trs courante. " Une grande varit d'expriences concernant des entits non humaines peuvent tre comprises en termes de motivations, de particularits et d'activits humaines. " (p. 42). La personnification n'est pas unique, elle projette un aspect humain spcifique sur le non humain (ex. : l'inflation est un adversaire). C'est donc une catgorie gnrale chapeautant une multitude de mtaphores diffrentes. Chapitre 8 - la mtonymie La personnification doit tre distingue de l'utilisation particulire de la mtonymie (o, par exemple, un objet ou phnomne non humain est utilis pour dsigner une personne relle : " l'omelette norvgienne est parti(e) sans payer "), ou de la synecdoque (" notre universit compte de nombreux cerveaux "). La o la mtaphore a d'abord une fonction de comprhension (d'une chose en termes d'une autre), la mtonymie a d'abord une fonction rfrentielle. Ce sont des processus diffrents. Cependant, la mtonymie peut aussi avoir une fonction de comprhension : p. ex., en choisissant une partie (parmi d'autres) pour dsigner le tout, nous montrons sur quel aspect nous nous concentrons. La mtonymie est aussi ancre dans nos cultures (ex. : le visage pour la personne), et tmoigne de la mme systmaticit que la mtaphore (cfr. p. 47). " Les concepts mtonymiques nous permettent de conceptualiser une chose au moyen de sa relation quelque chose d'autre. " (p. 47). " Le fondement de ces concepts est en gnral plus immdiat que dans le cas des concepts mtaphoriques, parce qu'il met normalement en jeu des associations physiques ou causales directes. " (p. 48). Chapitre 9 - la cohrence mtaphorique l'preuve Mtaphores et mtonymies sont prsentes comme des systmes cohrents, mais certaines expression mtaphoriques prsentent des incohrences apparentes. Les auteurs montrent ainsi comment en anglais, les deux organisation du temps apparemment contradictoires ([futur = devant & pass = derrire] et [futur = derrire & pass = devant]) sont en fait cohrentes. Le temps tant conceptualis travers la mtaphore de l'objet en mouvement (objet dont l'avant fait face la direction du mouvement), la diffrence rsulte du fait que dans le premier cas, le temps est positionn dans l'orientation avant-arrire par rapport au locuteur (" les semaines qui viennent " vers moi), alors que dans le second ce sont diffrentes priodes qui sont positionnes les unes par rapport aux autres (" les semaines qui suivent " celles-ci). Mais le temps peut aussi tre conu comme stationnaire, et nous comme nous dplaant par rapport lui. Ces deux mtaphores, logiquement incompatibles, sont cependant cohrentes et " s'ajustent " l'une l'autre dans la mesure o elles sont deux sous-catgories d'une catgorie principale, et partagent une implication commune : celle d'un mouvement relatif du temps par rapport nous selon une orientation avant-arrire. " Il nous apparat que les liens entre mtaphores sont plutt question de cohrence que de compatibilit
4 of 18

P. Fastrez :: Fiche de lecture: G. Lakoff & M. Johnson, Les mtaphores dans la vie quotidienne

logique " (p. 54). Chapitre 10 - quelques exemples supplmentaires Ce chapitre n'apporte rien de plus que des exemples (des ensembles d'expressions) tayant les thses des auteurs : les thories (et les discussions) sont des btiments ; les ides sont des aliments ; les ides sont des personnes ; l'amour est une force physique ; ce qui est important est grand ; la vie est un contenant, etc. Chapitre 11 - la nature partielle de la structuration mtaphorique La structuration mtaphorique des concepts n'est jamais que partielle : la mtaphore possde une partie " utile ", faisant l'objet d'expressions linguistiques littrales, et une partie non utile, ne structurant pas le concept vis, et dont les expressions qui en dcoulent ne sont pas littrales. ex. : les thories sont des btiments ne structure le concept de thorie que pour des lments comme " fondations ", " charpente ", etc., qui en sont la partie utile ; les lments tels que " pices ", couloirs ", etc. forment la partie inutile. Ainsi, si l'on peut dire, dans le langage littral, qu'une thorie est construite sur de solides fondations, il ne peut en tre de mme pour " cette thorie comporte de nombreux couloirs sinueux ". Ces mtaphores " images ", figures, ne reposant pas sur la partie utile du concept mtaphorique, peuvent tre classes entre : (1) celles prolongeant la partie utile, (2) celles exploitant la partie non utile, et (3) celles n'tayant pas notre systme normal de penser, reprsentant une nouvelle faon de voir les choses (mtaphores nouvelles). En dehors des mtaphores utilises l'intrieur d'un systme cohrent structurant pense, action et langage, il en existe dont la partie utile est restreinte, et qui bien qu'elles fassent l'objet d'expressions littrales restent isoles et ne font pas l'objet d'un usage systmatique (ex. : la montagne est une personne, applique seulement pour dsigner le " pied " de la montagne). Leur existence dans la langue est cependant bien relle (mme si ponctuelle), et elle peuvent faire l'objet de prolongements dans des mtaphores images. Chapitre 12 - comment notre systme conceptuel est-il fond ?
Existe-t-il des concepts que nous comprenons directement, sans mtaphore ? Si ce n'est pas le cas, comment pouvons nous comprendre quoi que ce soit ? (p. 65)

Les auteurs rpondent oui en mettant en avant les concepts spatiaux Haut, Bas, Devant, Derrire, etc. Notre exprience physique du monde est centrale tout notre tre. Elle dtermine ainsi la fondamentalit desdits concepts (alors qu'il existe une multitude de cadres possibles pour l'orientation spatiale). " La structure de nos concepts spatiaux merge de notre exprience spatiale habituelle, de notre interaction avec notre environnement physique " (p. 66). L'exprience physique est indissociable d'une dimension culturelle. Elle n'est en aucun cas antrieure cette dernire : " toute exprience est entirement culturelle et ... lorsque nous faisons l'exprience du "monde", notre culture est dj prsente dans l'exprience elle-mme.
Certains des concepts centraux qui organisent le comportement de notre corps haut-bas, dedans-dehors, avant-arrire, lumineux-sombre, chaud-froid, mle-femelle sont formuls plus prcisment que d'autres.

Ainsi les concepts de notre exprience spatiale et perceptive, par rapport aux concepts de notre exprience affective. Ces concepts dfinis plus distinctement sont appels concepts

5 of 18

P. Fastrez :: Fiche de lecture: G. Lakoff & M. Johnson, Les mtaphores dans la vie quotidienne

mergents, et les mtaphores par lesquelles ils structurent d'autres concepts (p. ex. les concepts spatiaux structurant des concepts affectifs : le bonheur est en haut) des mtaphores mergentes. Les concepts d'Objets, de Contenant et de Substance sont directement mergents. " L'exprience des objets physiques fournit le fondement des mtonymies ", qui tablissent une corrlation entre deux objets physiques, ou entre un objet et " quelque chose qui est conceptualis comme une entit physique " (p. 68).
Nous ne prtendons pas que l'exprience physique est en aucune manire plus fondamentale que d'autres formes d'exprience, affective, mentale, culturelle, ou autre. [...] Nous soutenons plutt que nous conceptualisons habituellement le non-physique en termes physiques autrement dit, que nous conceptualisons le moins distinct en termes du plus distinct. (p. 68)

Chapitre 13 - le fondement des mtaphores structurales Au del des mtaphores ontologique o d'orientation, les concepts peuvent tre structurs de faon bien plus prcise et dtaille par des mtaphores (spatiales ou autres) plus spcifiques, les mtaphores structurales. Celles-ci utilisent un concept hautement structur pour en structurer un autre. ex. : la discussion, c'est la guerre. Les auteurs dgagent les traits propres la guerre (attaque et dfense de positions d'adversaires, par le biais de diverses tactiques et stratgies : intimidation, menace, autorit, insulte, etc.), qui peuvent s'appliquer la discussion (mme la discussion rationnelle, cense se rduire l'change d'arguments de fond, etc.). Notre conception de la discussion, mais aussi notre faon de la mener se fondent sur notre exprience du combat physique. ex. 2 : le temps est une ressource et le travail est une ressource. L'utilisation de la mtaphore de la ressource (culturellement fonde sur notre exprience des ressources matrielles) permet d'attribuer au travail et au temps une valeur, de les quantifier, et de se centrer sur le type de ressource (" par opposition un fragment o une quantit de donnes " p. 74) comme critre primordial pour atteindre l'objectif, et sur le fait qu'ils s'puisent mesure qu'on les utilise. " Ces mtaphores structurales complexes font toutes deux appel des mtaphores ontologiques simples. Le travail est une ressource utilise une activit est une substance. Le temps est une ressource met en jeu le temps est une substance. " (p. 75). En plus de mettre en avant certains aspects des concepts structurs, ces mtaphores en masquent d'autres.
[Ces mtaphores structurales] mergent naturellement dans une culture comme la ntre parce qu'elles mettent en valeur quelque chose qui correspond troitement notre exprience collective et parce que ce qu'elles masquent n'y correspondent pas. Mais elles ne se contentent pas de trouver un fondement dans notre exprience physique et culturelle : elles influencent aussi notre exprience et nos actes. (p. 77)

Chapitre 14 - la causalit : en partie mergente et en partie mtaphorique A travers l'exemple du concept de Causalit, les auteurs montrent qu'aucun concept n'est ni totalement mergent, ni totalement mtaphorique. Ils commencent par en dtailler la partie mergente, soit le concept de Manipulation Directe (physique, des objets) comme prototype (au sens de Rosch) de la Causalit, dont nous faisons l'exprience quotidiennement dans nos interactions avec le monde.

6 of 18

P. Fastrez :: Fiche de lecture: G. Lakoff & M. Johnson, Les mtaphores dans la vie quotidienne

Montrant que ce concept mergent ne constitue pas un lment primitif et indcomposable de la signification, mais plutt une gestalt exprientielle, ils rfutent les thories classiques de la signification. La gestalt exprientielle est constitue d'un ensemble de composants, et est plus facilement comprhensible que ceux-ci spars. Ainsi, ils dtaillent une douzaine de proprits de la relation prototypique de Causalit, proprits perue comme une seule gestalt ; les cas non prototypiques ne comptent pas certaines de celles-ci. Ce concept de Causalit, mergeant de notre exprience, peut structurer mtaphoriquement d'autres concepts. A partir du concept de Fabrication, cas particulier de la Causalit, les auteurs montrent comment diffrentes mtaphores ontologiques (l'objet sort de la substance, la substance entre dans l'objet) structurent celui-ci pour rendre compte de sa caractristique spcifique par rapport la Causalit prototypique : la transformation d'un objet en un autre, rsultant de la manipulation. La Causalit possde donc un noyau prototypique mergent et des cas particuliers structurs mtaphoriquement. Chapitre 15 - la structuration cohrente de l'exprience
[...] les concepts mtaphoriques sont des faons de structurer partiellement une exprience dans les termes d'une autre. Le fait de possder une structure donne une exprience ou une srie d'expriences une cohrence. (p. 87)

A partir de l'exemple la discussion, c'est la guerre, les auteurs montrent que la structuration cohrente d'une exprience revient plaquer sur celle-ci la structure multidimensionnelle d'une partie d'un concept (la Guerre) sur la structure correspondante du concept cible (la conversation). " Ces structures multidimensionnelles constituent des gestalts exprientielles, qui sont des moyens d'organiser les expriences en ensembles structurs. [...] Comprendre ces gestalts exprientielles, ainsi que les rapports qu'elles ont entre elles, c'est comprendre en quoi notre exprience est cohrente " (p. 91). Les dimensions des gestalts exprientielles sont dfinies en fonction de concepts directement mergeants (Agent, Patient, Parties, Etapes, Objet, Substance, etc.). Il est important de distinguer l'exprience-mme que nous avons d'une chose (l'activit de conversation) et les concepts que nous utilisons pour la structurer (Conversation, Discussion : gestalts multidimensionnelles). Il existe une corrlation dans chacune des dimensions du concept entre celle-ci et l'exprience relle. La limite entre structuration mtaphorique (la discussion, c'est la guerre) et sous-catgorisation (la discussion est une conversation) n'est claire que quand on peut identifier le type de chose ou d'activit de chacun des termes. Si ce type est identique, c'est une sous-catgorisation, s'il ne l'est pas, c'est une mtaphore. Les cas indtermins se trouvent quelque part entre les deux bornes d'un continuum. Les auteurs notent que certaines gestalts complexes n'mergent pas de notre exprience, mais sont structures en fonction d'autres gestalts. C'est la cas de nombre de concepts affectifs. Chapitre 16 - la cohrence mtaphorique Le chapitre se base sur l'exemple la discussion, c'est la guerre. Dtaillant les spcificits de la discussion rationnelle, puis de la discussion rationnelle participant unique (criture scientifique), les auteurs montrent qu'aucune mtaphore ne peut rendre compte seule de l'ensemble de celles-ci. Ils envisagent successivement la cohrence de la structuration du concept de Discussion par une mtaphore unique, puis la cohrence de plusieurs mtaphores conjointes.
7 of 18

P. Fastrez :: Fiche de lecture: G. Lakoff & M. Johnson, Les mtaphores dans la vie quotidienne

1. [Une discussion est un voyage ET Un voyage suit un chemin DONC Une discussion suit un chemin] [Une discussion est un voyage ET Le chemin d'un voyage est une surface DONCLe chemin d'une discussion est une surface] Ces implications mtaphoriques rendent cohrents tous les exemples de cette mtaphore, et ce de faon systmatique. 2. En envisageant le cas de plusieurs mtaphores structurant un mme concept, les auteurs reviennent sur la notion de cohrence mtaphorique, fonde sur le partage d'implications mtaphoriques communes entre plusieurs mtaphores structurant un concept (c.--d. que les diffrents mtaphores mettent en lumire des aspects communs, de sorte qu'il y a chevauchement). La cohrence s'oppose la compatibilit logique, dans laquelle une seule image peut tre forme sur base des diffrentes mtaphores structurant un concept. L'objectif d'une mtaphore tant de provoquer la comprhension d'un aspect du concept qu'elle structure, un tel chevauchement permet de comprendre conjointement diffrents aspects du concept. Chapitre 17 - les cohrences complexes entre les mtaphores Ce chapitre se limite complexifier le second cas du prcdent, en montrant comment plus de deux mtaphores peuvent se chevaucher (c.--d. partager des implications) dans la structuration d'un concept, ce qui autorise leur utilisation conjointe de faon cohrente. Chapitre 18 - consquences pour les thories de la structure conceptuelle
Une thorie adquate de notre systme conceptuel doit tre capable de dire comment les concepts sont : 1) fonds, 2) structurs, 3) relis les uns aux autres et 4) dfinis. Nous avons jusqu' prsent fourni une description provisoire du fondement, de la structuration et des relations entre les concepts (sous-catgorisations, implications mtaphoriques, parties, participants, etc.). (p. 116)

Reste donc dtailler la dfinition des concepts. Mais avant cela, les auteurs envisagent les insuffisances des deux stratgies principales auxquelles recourent linguistes et logiciens pour traiter des concepts mtaphoriques : 1. La thorie de l'abstraction, selon laquelle l'utilisation littrale d'un concept et son utilisation mtaphorique correspondent un seul et mme concept abstrait et gnral (ex. : tayer un mur et tayer une thorie). Celle-ci (1) ne permet pas de rendre compte des mtaphores d'orientation, (2) ni de distinguer les mtaphores du type A est B de celles du type B est A, (3) ne peut rendre compte de la structuration d'un concept par plusieurs concepts mtaphoriques (il faudrait un concept abstrait les embrassant tous), (4) ni de la structuration du moins concert sur base du plus concret, (5) ni de la systmaticit mtaphorique (interne ou externe), (6) ni des prolongements mtaphoriques dans la partie non utile du concept. Enfin, elle suppose que tous les concepts, chapeauts par des concepts trs abstraits, possdent une structure bien tablie. 2. L'homonymie, selon laquelle l'utilisation littrale d'un concept et son utilisation mtaphorique correspondent deux concepts diffrents et indpendants, toute relation systmatique entre les deux tant accidentelle (pour l'homonymie forte). La version faible de cette thorie (admettant des similitudes entre ces concepts diffrents et homonymes) ne permet pas de rendre compte de la structuration du moins concret par le plus concret, ni de la systmaticit mtaphorique interne ou externe. L'existence des similitudes sur lesquelles elle repose est de plus contestable.

8 of 18

P. Fastrez :: Fiche de lecture: G. Lakoff & M. Johnson, Les mtaphores dans la vie quotidienne

Chapitre 19 - dfinition et comprhension


Parce que beaucoup de concepts qui sont pour nous importants sont soit abstraits, soit non clairement dfinis dans notre exprience (les motions, les ides, le temps, etc.) nous devons les saisir au moyen d'autres concepts que nous comprenons en termes plus clairs (les orientations spatiales, les objets, etc.). Cette ncessit introduit la dfinition mtaphorique dans notre systme conceptuel.

S'intressant la faon dont les gens comprennent leur exprience, les auteurs veulent s'loigner des approches classiques de la dfinition, semblable celle des auteurs de dictionnaires. Selon eux, la dfinition et la comprhension ne porte pas sur des concepts isols, mais sur des domaines entiers d'exprience. Les domaines fondamentaux d'exprience dfinis le sont dans les termes d'autres domaines. Un domaine fondamental d'exprience constitue " un ensemble structur l'intrieur de notre exprience, conceptualise par ce que nous avons appele une gestalt exprientielle. ... Elles reprsentent des organisations cohrentes de nos expriences en termes de dimensions naturelles (parties, tapes, causes. " (p. 127). On les nomme espces naturelles d'exprience ; elles sont le produit de notre corps, de nos interactions avec l'environnement, ou avec d'autres hommes dans notre une culture. Ces espces naturelles d'exprience correspondent aux concepts dfinis mtaphoriquement (Temps, Ides, Comprhension, Travail, Discussion, etc.). " Ce sont des concepts qui exigent une dfinition mtaphorique, car ils ne sont pas assez clairement dfinis pour satisfaire les objectifs que nous nous fixons dans notre vie quotidienne. " (p. 128). Ces dfinitions mtaphoriques reposent sur d'autres espces naturelles d'exprience qui sont plus concrtes et plus clairement dfinies (Objet, Substance, Voyage, Guerre, Folie, Aliments, etc.). Certaines espces naturelles d'exprience sont en consquence partiellement mtaphoriques. Selon les auteurs, les dfinitions reposent non pas sur un ensemble de proprits inhrentes l'objet, l'activit ou l'vnement, mais sur un ensemble de proprits inhrentes et interactionnelles (lies l'interaction que nous avons avec lui) organises en une gestalt multidimensionnelle. Ainsi, la catgorisation ne repose pas sur un ensemble de proprits exclusives, mais sur la dtermination de prototypes, et des relations de ressemblance de famille entre les autres objets (activits...) et ceux-ci, les proprits interactionnelles intervenant au premier plan dans la caractrisation de ces relations. Les catgories sont de plus ouvertes, une dfinition mtaphorique nous permettant d'intgrer une catgorie une exprience qui n'y figurait pas. Chapitre 20 - comment la mtaphore peut donner sens la forme L'acte de parole tant li au temps, lui-mme conceptualis par une mtaphore spatiale, nous conceptualisons la forme linguistique spatialement, comme un agencement linaire, ce qui est encore renforc par notre systme d'criture.
Du fait que nous concevons une forme linguistique au moyen de termes spatiaux, il est possible que certaines mtaphores spatiales s'appliquent directement la forme d'une phrase telle que nous la concevons spatialement. Des liens automatiques et directs entre la forme et le contenu peuvent ainsi tre cres, qui se fondent sur des mtaphores gnrales de notre systme conceptuel. De tels liens font que la relation entre la forme et le contenu est rien moins qu'arbitraire et qu'une partie de la signification d'une phrase peut tre due sa forme. Ainsi, comme l'a remarqu Dwight Bolinger (1977), les paraphrases exactes sont ordinairement impossibles, car ces prtendues paraphrases ont des formes diffrentes. Nous pouvons maintenant proposer l'explication suivante :

9 of 18

P. Fastrez :: Fiche de lecture: G. Lakoff & M. Johnson, Les mtaphores dans la vie quotidienne
nous spatialisons la forme linguistique ; les mtaphores spatiales s'appliquent la forme linguistique parce qu'elle est spatialise ; grce aux mtaphores de spatialisation, les formes linguistiques elles-mmes sont dotes de contenu. (p. 136)

Cette influence de la forme sur le contenu est envisage travers diffrents cas particuliers, correspondant diffrentes mtaphores de notre systme conceptuel : plus il y a de forme, plus il y a de contenu (la rduplication induit une augmentation de ce qui est dcrit) plus les termes sont voisins (du point de vue syntaxique), plus l'effet est grand (sur la signification) l'orientation " moi d'abord " (on place en premier dans la phrase les termes les plus proches de la personne prototypique : d'abord " haut " plutt que " bas ", d'abord " en avant " plutt qu'" en arrire ", etc., cfr. p. 142-144) Les auteurs abordent ensuite les traces de cohrence mtaphorique dans la grammaire : apparemment, dans toutes les langues, le procd grammatical utilis pour dsigner l'accompagnement (en Franais : " avec ") est le mme que celui utilis pour dsigner l'instrumentalit (" Je vais avec Cindy au cinma ", " je beurre ma tartine avec ou couteau "). Ceci est cohrent avec notre systme conceptuel, qui compte une mtaphore un instrument est un compagnon (" Moi et ma Fiesta, on en a vu du chemin "). Les liens entre forme et contenu du langage sont donc en corrlation troite avec la structuration mtaphorique de notre systme conceptuel : considrant les phrases en termes spatiaux, les mtaphores spatiales de notre systme conceptuel s'appliquent celles-ci, de sorte qu'elle structurent les relations forme-contenu. (cfr. ex. du lien entre intonation montant-descendante et mtaphore l'inconnu est en haut - le connu en bas). Chapitre 21 - la signification nouvelle Les auteurs envisagent prsent les mtaphores extrieures notre systme conceptuel, issues de l'imagination, d'une cration.
Notre conviction est donc que les mtaphores nouvelles donnent du sens nos expriences, de la mme manire que les mtaphores conventionnelles : elles fournissent une structure cohrente, mettent en valeur certaines choses et en masquent d'autres. Comme les mtaphores conventionnelles, les mtaphores nouvelles ont des implications, qui peuvent mettre en jeu d'autres mtaphores et des noncs littraux. (p. 149)

A partir de l'exemple de la mtaphore nouvelle l'amour est une oeuvre d'art ralise en commun, les auteurs envisagent les proprits des mtaphores (nouvelles) : 1. " la mtaphore met en valeur certains traits tout en en supprimant d'autres " (p. 150) 2. " la mtaphore n'implique pas seulement d'autres concepts, comme le Travail ou les Buts poursuivis en commun, mais aussi certains aspects trs prcis de ces concepts. " (p. 151) 3. " parce qu'elle met en valeur certaines expriences amoureuses importantes et les rend cohrentes, tout en en masquant d'autres, la mtaphore donne une nouvelle signification l'amour " (p. 151) 4. " les mtaphores peuvent tres appropries parce qu'elles autorisent des actions, justifient des infrences et nous aident fixer des objectifs " (p. 151) 5. " la signification que je donne une mtaphore est en partie dtermine par ma culture et en partie lie mes expriences passes " (p. 152 - cfr. l'ex. de la mtaphore Chimique " la solution de nos problmes ")

10 of 18

P. Fastrez :: Fiche de lecture: G. Lakoff & M. Johnson, Les mtaphores dans la vie quotidienne

Les mtaphores nouvelles ont le pouvoir de crer une nouvelle ralit. Celle-ci peut apparatre quand nous commenons comprendre notre exprience en termes d'une mtaphore nouvelle et elle prend de la consistance quand nous commenons agir en termes de cette mtaphore. Vu l'ancrage de nos mtaphores conventionnelles dans notre culture et dans notre exprience, il est difficile de changer celles-ci. Le fait qu'une mtaphore puisse tre cratrice de ralit est dnigr par les thories objectivistes, pour lesquelles la ralit existe en dehors de toute conception humaine de celle-ci. Ces thories ignorent les aspects humains de la ralit (notamment sa dimension sociale), pourtant primordiales dans notre exprience du monde. Chapitre 22 - la cration de la similitude D'o viennent les similitudes que nous percevons dans notre environnement ? Pour les auteurs, celles-ci reposent sur des mtaphores. Les mtaphores conventionnelles (d'orientation, ontologiques et structurales) sont fondes sur des corrlations perues dans notre exprience. " Les mtaphores qui sont fondes sur des corrlations dans notre exprience dfinissent les concepts dans les termes desquels nous percevons les similitudes. " (p. 161) Les mtaphores conventionnelles structurales peuvent se fonder sur des similitudes provenant de mtaphores ontologiques ou d'orientation. Les mtaphores nouvelles peuvent oprer de la mme manire que les conventionnelles structurales. De par leurs implications, elles mettent en valeur certains aspects du domaine d'exprience qu'elles dsignent, et crent un similitude globale entre celui-ci et d'autres domaines. Il peut exister des similitudes isoles indpendantes de la mtaphore entre ces domaines, mais cette dernire leur fournit une cohrence grce la similitude globale de structure qu'elle tablit entre domaines. Ce point de vue s'oppose nouveau l'objectivisme, et plus spcifiquement la thorie de la comparaison, selon laquelle la mtaphore, phnomne langagier, ne peut que mettre en valeur des similitudes prexistantes objectivement, et non en crer de nouvelles. Admettant l'existence de similitudes objectives (et y ajoutant des similitudes exprientielles), les auteurs avancent que les objets du monde rel ne peuvent imposer des contraintes notre systme conceptuel qu' travers l'exprience que nous en faisons. Chapitre 23 - la mtaphore, la vrit et l'action C'est le lien entre structuration mtaphorique d'expriences et action (sur base de celle-ci) qui est envisag ici. A partir de l'exemple d'une mtaphore utilise par Carter (qui " dclara la guerre " au problme de l'nergie), les auteurs montrent comment celle-ci construit un rseau d'implications guidant la comprhension du problme rsoudre, et justifient par l telle ou telle dmarche de rsolution. Ils mettent en vidence le fait que tout cela ne tient que pour autant que l'on accepte la mtaphore. Ils posent ensuite la question de la vrit d'une telle mtaphore (est-il exact de considrer le problme comme cela ?), mais cartent la question :
Dans la plupart des cas, ce n'est pas la vrit ou la fausset d'une mtaphore qui est en jeu, mais les perceptions et les infrences qui s'autorisent d'elle, ainsi que les actions qu'elle sanctionne. (p. 168)

Ils rappellent alors que pour bien des domaines de notre exprience, nous structurant la ralit en termes mtaphoriques, et nous agissons en consquence.
11 of 18

P. Fastrez :: Fiche de lecture: G. Lakoff & M. Johnson, Les mtaphores dans la vie quotidienne

Chapitre 24 - la vrit
Les philosophes considrent habituellement les mtaphores comme des expressions images ou potiques sortant de l'ordinaire ; leurs discussions se concentrent sur le problme suivant : ces expressions linguistiques peuvent-elles tre vraies ? Leur intrt pour la notion de vrit vient de leur souci d'objectivit. La vrit est pour eux objective et absolue. Ils concluent habituellement que les mtaphores ne peuvent noncer directement des vrits, et que, dans les rares cas o elles disent le vrai, c'est seulement indirectement, par l'intermdiaire d'une paraphrase " littrale " non mtaphorique. (p. 169)

Les auteurs rejettent le postulat d'une vrit objective absolue et inconditionnelle, qu'ils considrent comme dangereux. La ralit tant dfinie par rapport un systme conceptuel largement structur par des mtaphores conventionnelles, celui qui parvient imposer ses mtaphores pourrait du point de vue objectiviste imposer une vrit absolue. D'o l'intrt de montrer en quoi les mtaphores, principaux instruments de comprhension dont nous disposons, peuvent tre vraies.
Nos actions, physiques et sociales, ont pour fondement ce que nous pensons tre vrai. Dans l'ensemble, la vrit nous importe parce qu'elle nous aide vivre et agir. (p. 170)

L'acquisition de la vrit repose sur notre comprhension du monde, qui est partiellement dfinie en termes de catgories ; certaines catgories mergent naturellement de notre exprience, les autres rsultent de la projection des premires sur " des aspects du monde physique dont nous avons une exprience moins directe " (p. 171). Les catgories par lesquelles nous dfinissons notre environnement comporte diffrentes dimensions correspondant des proprits interactionnelles : les catgories d'objets comportent au moins les dimensions perceptive, motrice, fonctionnelle et intentionnelle, structures en gestalt. Evnements et activits sont eux aussi catgoriss selon diffrentes dimensions. La catgorisation est un moyen de dfinir un objet en mettant en avant certaines de ses proprits et en en masquant d'autres. Le plus souvent, les assertions vraies portent sur des proprits interactionnelles (n'ayant de sens que pour les hommes qui les peroivent) et non des proprits inhrentes aux objets. Une assertion vraie impliquant une catgorie portera donc sur les proprits (interactionnelles) de l'objet catgoris qui sont mises en avant par cette catgorie. Les catgories tant dfinies en termes de prototypes et de ressemblance de famille celui-ci, et tant ouvertes (cfr. infra), une mme assertion peut tre vraie ou fausse dans des contextes diffrents, l'extension de la catgorie dpendant du contexte ; " la vrit d'un nonc dpend donc de l'adquation de la catgorie utilise, laquelle varie selon les objectifs de l'utilisateur et d'autres aspects du contexte. " (p. 176) A la question " qu'est-ce que comprendre une phrase simple comme vraie ? ", sur base de deux exemples (" Le brouillard est devant la montagne " et " Jean a tir au revolver sur Henri ", les auteurs rpondent
1. Comprendre une phrase comme vraie dans une situation donne exige que l'on comprenne la phrase mais aussi la situation qui lui correspond. 2. Nous comprenons une phrase comme vraie quand notre comprhension de la phrase correspond de faon suffisamment prcise notre comprhension de la situation. 3. Avoir une comprhension de la situation qui corresponde notre comprhension de la phrase peut demander : a) que l'on projette une orientation sur une entit qui n'a pas d'orientation inhrente (par exemple percevoir la montagne comme ayant un avant) ; b) que l'on projette une structure d'entit sur quelque chose qui n'a pas de limites inhrentes (par exemple, le brouillard, la montagne) ; c) que l'on dtermine un arrire-plan sur fond duquel la phrase prend sens, c'est--dire qu'on fasse appel une gestalt exprientielle (par exemple, Tirer sur quelqu'un, Faire un numro de cirque) et que l'on comprenne la situation en fonction de cette gestalt ;

12 of 18

P. Fastrez :: Fiche de lecture: G. Lakoff & M. Johnson, Les mtaphores dans la vie quotidienne
d) qu'on ait une comprhension " normale " de la phrase en termes de catgories (par exemple, Revolver, Tirer) dfinies par un prototype, et qu'on essaie de comprendre la situation l'aide de ces catgories. (p. 179-180)

Aprs avoir envisag le cas des phrases simples, les auteurs montrent comment la comprhension comme vraie une mtaphore conventionnelle passe par le mme processus.
Comprendre une phrase comme " l'inflation a mont " suppose donc les tapes suivantes : 1. Nous comprenons la situation, par projection mtaphorique, de deux manires : a) Nous percevons l'inflation comme une Substance (au moyen d'une mtaphore ontologique). b) Nous percevons que le Plus est orient vers le Haut (au moyen d'une mtaphore d'orientation). 2. Nous comprenons la phrase en termes de ces deux mtaphores. 3. Cela nous permet de faire correspondre notre comprhension de la phrase notre comprhension de la situation. Ainsi, la comprhension en termes de projection mtaphorique n'est pas essentiellement diffrente de la comprhension de la vrit en termes de projection non mtaphorique. Mais alors que la projection en termes mtaphoriques se fait l'intrieur du mme type d'objets, la projection mtaphorique suppose la comprhension d'un type d'objets en termes d'un autre type d'objets et implique donc deux types d'objets diffrents. (p. 181)

Dans tous les cas, la comprhension en termes de vrit repose donc sur la comprhension de la situation (fut-elle en termes mtaphoriques).
Du fait que notre comprhension des situations peut mette en jeu des mtaphores conventionnelles, les phrases qui en contiennent ne posent pas de problmes particuliers notre conception de la vrit, ce qui indique que cette approche peut aussi s'appliquer aux mtaphores nouvelles ou non conventionnelles. (p. 182)

Le chapitre comprend (pp. 186-190) une synthse de la thorie exprientielle de la vrit, qui repose sur la comprhension du monde.
Nous comprenons un nonc comme vrai dans une situation donne quand notre comprhension de cet nonc correspond de faon suffisamment prcise notre comprhension de la situation, en fonction des objectifs viss. (p. 190)

Les auteurs dtaillent ensuite la nature de l'explication exprientialiste de la vrit : (1) la correspondance entre un nonc et l'tat de choses qu'il reprsente passe par leur comprhension respective, c.--d. par note systme conceptuel ; (2) la comprhension ne peut se faire qu'au sein d'une structure cohrente, dpendant elle aussi de notre systme conceptuel ; (3) la comprhension exige aussi un fondement dans l'exprience ; (4) l'exprientialisme partage avec le ralisme la conception que le monde physique, les cultures et les gens sont ce qu'ils sont et contraignent les catgories que les hommes laborent travers leur interaction avec ceux-ci ; cependant, ax sur une conception de la ralit qui inclut ses dimensions sociales et personnelles, l'exprientialisme dfinit les concepts humains en termes de proprits interactionnelles et non inhrentes ; (5) la vrit reposant sur la comprhension du monde, lie au systme conceptuel, d'un systme conceptuel l'autre, la vrit diffre. Enfin, les auteurs montrent comment les thories plus traditionnelles ne peuvent viter d'intgrer des lments de comprhension humaine dans leurs conceptions de la vrit. Chapitre 25 - les mythes de l'objectivisme et du subjectivisme Avant de proposer une troisime voie aux mythes de l'objectivisme et du subjectivisme [1] , les auteurs dtaillent brivement ceux ci. Selon le mythe de l'objectivisme :
1. Le mode est constitu d'objets, ils possdent des proprits indpendantes des hommes et des autres cratures qui les peroivent. [...]

13 of 18

P. Fastrez :: Fiche de lecture: G. Lakoff & M. Johnson, Les mtaphores dans la vie quotidienne
2. Nous acqurons notre connaissance du monde en faisant l'exprience des objets qui le constituent, en parvenant connatre les proprits qu'ils possdent et les relations qu'ils entretiennent les uns avec les autres. [...] 3. Nous apprhendons les objets du monde au moyen de catgories et de concepts qui correspondent des proprits inhrentes des objets et des relations entre les objets. [...] 4. La ralit objective existe et nous pouvons formuler son propos des propositions qui sont objectivement, absolument et inconditionnellement vraies ou fausses. Mais en tant qu'tre humains nous sommes sujets aux illusions, aux erreurs de perception et de jugement [...]. La science nous offre une mthode qui permet de dpasser nos limitations subjectives et de parvenir la comprhension partir d'un point de vue universellement valide [...] 5. Les mots ont des sens fixes. Autrement dit, notre langage exprime les concepts et catgories qui nous servent penser. [...] 6. Les hommes peuvent tre objectif et parler objectivement, mais ils n'y parviennent que s'ils usent d'un langage qui est clairement et prcisment dfini [...] et qui correspond la ralit. 7. La mtaphore et les autres types de langage potique, imaginatif, rhtorique ou figur peuvent toujours tre vits, quand on parle objectivement. Ils doivent mme l'tre [...] 8. Il est gnralement bon d'tre objectif. Seul le savoir objectif est rellement un savoir. [...] 9. Une position objective est rationnelle ; une position subjective est irrationnelle [...] 10. La subjectivit peut tre dangereuse [...] (pp. 197-199)

Selon le mythe subjectiviste :


1. Dans la plupart de nos activits quotidiennes, nous nous fions nos sens et dveloppons des intuitions en lesquelles nous avons foi. [...] 2. Ce qui compte le plus dans notre vie, ce sont les sentiments, la sensibilit esthtique les pratiques morales et la conscience spirituelle qui sont purement subjectifs. [...] 3. L'art et la posie transcendent la rationalit et l'objectivit et nous mettent en contact avec la ralit [...] de nos motions et de nos intuitions. [...] 4. Le langage de l'imagination, en particulier la mtaphore, est ncessaire pour exprimer les aspects de notre exprience qui sont uniques et qui sont les plus significatifs pour nous. [...] 5. L'objectivit peut tre dangereuse, car ce qui est le plus important et le plus significatif pour les individus lui chappe. (pp. 199-200)

Les auteurs, montrant que ces deux mythes se compltent en se servant d'ennemi mutuel, retracent ensuite l'volution de la tradition objectiviste occidentale, et mettent en avant comment celle-ci rejette la mtaphore, de l'Antiquit grecque (Platon, Aristote) la Rvolution Industrielle (consacrant le triomphe de la Science), en passant par Hobbes et Locke (de tradition empiriste), etc. " La peur de la mtaphore et de la rhtorique dans la tradition empiriste est une peur du subjectivisme, une peur de l'motion et de l'imagination ", qui sont cense nous dtourner de la vrit et nous mener l'illusion. L'mergence du courant romantique (subjectiviste) la Rvolution industrielle (avec Woodsworth et Coleridge), renforant la sparation des deux paradigmes, est ensuite voque. Les auteurs proposent enfin leur troisime voie, le mythe exprientialiste, refusant la conception (objectiviste) de la vrit unique et absolue, mais cartant le pendant subjectiviste, voulant que la vrit ne soit accessible qu' travers l'imagination dnu de toute contrainte du monde externe. " La vrit est relative notre systme conceptuel, qui est fond sur (et constamment mis l'preuve par) nos expriences et nos interactions quotidiennes avec les autres membres de notre culture et avec nos environnements physique et culturel. Mme s'il n'y a pas d'objectivit absolue, il peut exister une sorte d'objectivit relative au systme conceptuel d'une culture. " (pp. 204-205) Chapitre 26 - le mythe de l'objectivisme dans la philosophie et la

14 of 18

P. Fastrez :: Fiche de lecture: G. Lakoff & M. Johnson, Les mtaphores dans la vie quotidienne

linguistique occidentale L'objectivisme domine notre culture occidentale depuis l'Antiquit grecque. Afin de dgager pourquoi leur conception de la mtaphore contredit les thories objectivistes de la vrit et de la signification, les auteurs en dtaillent les thses le plus couramment accepts par les linguistes et philosophes objectivistes : 1. " La signification est objective " (p. 210), unique et dfinie par les conventions de la langue (en fonction des embrayeurs d'nonciation, et donc indpendante de la comprhension. Cette dernire se limite la comprhension des conditions dans lesquelles un nonc est objectivement vrai ou faux. 2. " La signification est dsincarne " (p. 211) (indpendante de toute action humaine), et indpendante de l'usage. 3. La correspondance entre mots et monde (objet de la smantique) ne passe pas par la comprhension humaine 4. Une thorie objectiviste de la signification repose sur une thorie objectiviste de la vrit : la signification d'un nonc est ce qui dtermine les conditions dans lesquelles celui-ci est vrai (i.e. a correspondance mots-monde est correcte) 5. " La signification est compositionnelle : la thorie des constituants ultimes " (p. 214) : la correspondance monde - langue s'tablissant entre [entits du monde rel - noms], [proprits des entits - prdicats une place], et [relations entre entits - prdicats plusieurs places], sur base de la syntaxe de la langue, on peut produire des noncs correspondant n'importe quel tat du monde. 6. la relativit ontologique (toutes les langues ne dcoupent pas le monde de la mme faon, ce qui vaut pour une entit, une relation, une proprit varie d'une langue l'autre ; toutes les langues ne sont donc pas exprimables en un langage logique universel) peut tre intgr l'objectivisme sans passer par la comprhension humaine. 7. " Les expressions linguistiques sont des objets " (p. 216), qui ont des proprits inhrentes et des relations entre elles indpendantes du locuteur. Elles ont des constituants ultimes (les mots sont composs de prfixes, suffixes, infixes, etc.) 8. " La grammaire est indpendante de la signification et de la comprhension " (p. 217) 9. " La thorie objectiviste de la communication : une version de la mtaphore du conduit " (p. 217) 10. Pour reconnatre qu'une personne peut comprendre que son interlocuteur, en nonant une phrase P la signification objective S, veuille en fait dire S' (signification diffrente), les objectivistes passent par le stratagme suivant : P peut signifier S' pour les interlocuteurs si la phrase A est vraie (A = " En nonant P, qui possde la signification objective S, le locuteur a l'intention de transmettre l'auditeur la signification objective S' "). Ce qui suppose que l'auditeur reconnaisse les intentions (objectives et relles) du locuteur. 11. La mtaphore, phnomne purement langagier, ne peut que nous faire percevoir des similitudes objectives entre S et S'. Chapitre 27 - comment la mtaphore rvle les limitations du mythe objectiviste Les objectivistes analysent le fonctionnement de la mtaphore sur base des suppositions suivantes : Pour une mtaphore vive (invente), celle-ci repose sur l'tablissement de similitudes prexistantes (objectivement) entre S (signification littrale de l'nonc) et S' (signification vise), ce qui suppose que cette dernire possde une signification objective.

15 of 18

P. Fastrez :: Fiche de lecture: G. Lakoff & M. Johnson, Les mtaphores dans la vie quotidienne

Une mtaphore vive se fige, de sorte qu'elle devient conventionnelle et qu'elle acquiert par la une seconde signification littrale. Les auteurs reprennent alors leurs critiques de l'objectivisme en termes d'abstraction, d'homonymie et de similitudes (cfr. chap. 18 & 22). les similitudes fondant la mtaphore (nouvelle ou structurale) ne sont pas inhrentes mais reposent sur d'autres mtaphores conventionnelles (comment supposer des similitudes entre l'amour et le voyage si l'Amour set un concept mal structur et mal dfini de manire inhrente. ne pouvant rendre compte de la signification en termes de similitude, l'objectiviste ne peut qu'adopter la position homonymique forte, ce qu'ils ne peuvent faire qu'en dclarant que " les proprits des mtaphores conventionnelles et la faon dont nous en usons dans la comprhension " (p. 229) ne font pas partie de leur domaine d'tude. Les (philosophes et linguistes) objectivistes " ce que veut dire pour quelque chose le fait d'tre rellement vrai " (p. 229), pas la comprhension. Les auteurs se proposent de prendre en compte les modles objectivistes (comme ceux de la logique mathmatique, de la smantique formelle) en abandonnant le postulat objectiviste (posant le modle comme un reflet exact et complet du monde tel qu'il est). En effet, le processus de structuration de la ralit impliqu par un modle objectiviste est similaire celui en jeu dans la structuration de la ralit par un ensemble cohrent de mtaphores. L'attrait d'une telle structuration pour le sujet est de lui fournir une comprhension du monde cohrente, permettant infrences et actions futures. Il est cependant ncessaire de mettre l'accent sur la ncessit de changer de mtaphore, chacune ne rendant compte que de certains aspects du rel (d'o l'abandon du postulat objectiviste). Autre ombre au tableau, les modles objectivistes ne peuvent rendre compte de l'ancrage de nos mtaphores dans notre exprience. Chapitre 28 - quelques insuffisances du mythe subjectiviste Refuser l'objectivisme pourrait trop facilement nous amener opter pour le subjectivisme, renforant par l la dichotomie impose par notre culture. Les auteurs dtaillent quelques thses subjectivistes issues de la tradition romantique et que l'on retrouve " dans certaines interprtations contemporaines (probablement errones) de la philosophie continentale rcente, en particulier des traditions de la phnomnologie et de l'existentialisme " (p. 235). En gros : la signification est prive (elle tient une personne) ; ni l'exprience, ni la signification, ni le contexte ncessaire la comprhension d'un nonc n'ont de structure interne, ce qui rend impossible la reprsentation adquate de la signification. Les auteurs rpondent brivement de leur point de vue exprientialiste. Chapitre 29 - l'alternative exprientialiste : donner une nouvelle signification aux vieux mythes Les mythes de l'objectivisme et du subjectivisme ayant perdur dans notre culture de par les fonctions qu'ils assurent, les auteurs envisagent ce que l'exprientialisme prserve de celles-ci. l'exprientialisme pose comme l'objectivisme l'existence d'un monde externe contraignant nos interactions avec lui et la faon de l'apprhender. Il conserve aussi la possibilit d'impartialit et de justesse qui motive l'objectivisme. Cependant, il abandonne la conception d'une vrit absolue, et affirme que celle-ci n'est ncessaire ni " une connaissance qui nous permette d'agir avec succs ", ni la possibilit de " faire preuve de justesse et d'impartialit " (p.
16 of 18

P. Fastrez :: Fiche de lecture: G. Lakoff & M. Johnson, Les mtaphores dans la vie quotidienne

239). Il opte pour une conception " raisonnable " de l'objectivit, comme dpendante d'un systme conceptuel donn [2] . l'exprientialisme conserve la conception du subjectivisme voulant que la signification est toujours celle d'une personne, et quelle est " aussi affaire d'imagination et de cohrence acquise " (p. 240). Mais elle rejette " l'ide romantique que la comprhension imaginative ignore toute contrainte " (p. 240). Chapitre 30 - la comprhension
Nous pensons qu'il y a, derrire les mythes de l'objectivisme et du subjectivisme, une motivation unique : la proccupation des hommes pour la comprhension. (p. 241)

Celle-ci correspond la comprhension du monde extrieur pour l'objectivisme, et aux aspects internes de la comprhension pour le subjectivisme. L'exprientialisme intgre ces deux dimensions, en ne considrant plus l'homme comme spar de son environnement. La comprhension nat de notre interaction incessante avec celui-ci.
Dans le mythe exprientialiste, la comprhension merge de l'interaction, et d'une ngociation incessante avec l'environnement et les autres hommes. Elle merge de la faon suivante : notre nature corporelle et notre environnement physique et culturel imposent une structure notre exprience en fonction des dimensions naturelles que nous avons dcrites. Les expriences qui se produisent mnent la formation de catgories, lesquelles sont des gestalts exprientielles possdant ces dimensions naturelles. Ces gestalts dfinissent la cohrence de notre exprience. Nous comprenons directement notre exprience quand nous concevons qu'elle est structure de manire cohrente en termes des gestalts qui ont merg directement de l'interaction avec (et dans) notre environnement. Nous comprenons l'exprience de manire mtaphorique quand nous utilisons une gestalt appartenant un domaine d'exprience pour structurer notre exprience dans un autre domaine. (p. 242)

Au del de la satisfaction des proccupations des mythes objectiviste et subjectiviste, l'exprientialisme permet de rendre compte de domaines de notre exprience quotidienne tels que : la communication interpersonnelle et la comprhension mutuelle : " L'imagination mtaphorique est une capacit dcisive pour crer une relation et communiquer l'essence de l'exprience non partage. Elle consiste en grande partie dans la capacit d'inflchir sa propre vision du monde et d'adapter la faon dont on catgorise sa propre exprience " (p. 243). la comprhension de soi : celle-ci engage au moins les comptences impliques dans la comprhension mutuelle. " Comme nous cherchons des mtaphores qui mettent en valeur et rendent cohrent ce que nous avons en commun avec quelqu'un d'autre, nous cherchons des mtaphores personnelles qui mettent en valeur et donnent une cohrence notre propre pass, nos activits prsentes autant qu' nos rves, nos espoirs et nos objectifs " (p. 245). le rituel : notre vie quotidienne est remplie de rituels qui donnent une structure et une signification nos interactions avec le monde. Ceux-ci sont des gestalt exprientielles (correspondant ou non des types mtaphoriques d'activits), des " squence[s] cohrente[s] d'actions, qui [sont] structure[s] selon des dimensions naturelles de notre exprience " (p. 246). l'exprience esthtique : " En offrant de nouvelles gestalts exprientielles, elles [les oeuvres d'art] nous donnent aussi de nouvelles cohrences. Du point de vue exprientialiste, l'art appartient au domaine de la rationalit imaginative : c'est un moyen de crer de nouvelles ralits " (en crant de nouvelles mtaphores) (p. 248). la politique : les idologies conomiques et politiques sont formules en termes de mtaphores, qui mettent en valeur des aspects de la ralit, mais en
17 of 18

P. Fastrez :: Fiche de lecture: G. Lakoff & M. Johnson, Les mtaphores dans la vie quotidienne

masquent d'autres, non sans influence sur notre vie quotidienne.

notes [1] Les auteurs concoivent les mythes comme ncessaires pour donner sens ce qui se passe autour de nous. [2] L'objectivit peut donc tre impossible tablir entre plusieurs systmes conceptuels contradictoires.

18 of 18