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DOSSIER

La philosophie comme manire de vivre


VIVRE PHILOSOPHIQUEMENT AUJOURDHUI ?
Jean-Franois Balaud
Quel sens revt aujourdhui lappel mener un mode de vie philosophique, quand les philosophies ne se conoivent plus comme devant tre vcues, quand les penseurs mme qui soulignent limportance de la pratique ne semblent plus voir dans la philosophie un possible art de vivre ? En ralit, linvite vivre philosophiquement, reprise par Pierre Hadot aux Anciens, dcoule de la reconnaissance du primat de la pratique, et de la considration srieuse de ce que signifie philosopher : une vie accomplie aspire la cohrence intrieure, elle est la fois critique et ouverte, elle veut se grandir, dans ses actes et ses uvres. La vrit nous chapperait-elle, que nous gagnerions toutefois la possibilit, par et dans lactivit philosophique, de forger par nous-mmes notre vie, dy trouver notre vrit.

a-t-il un sens se proposer de vivre philosophiquement aujourdhui ? Nest-ce pas l, surgissant dun pass lointain, un projet parfaitement obsolte ? Relever lanciennet du projet nautorise pas liminer ipso facto lide quexprime la formule de vie philosophique , ni liquider lide fascinante quelle contient, dun mode de vie accord la philosophie. Aussi simpose-t-il tout le moins denvisager les conditions auxquelles elle pourrait advenir aujourdhui. Par quelles mtamorphoses une vie ordinaire devra-t-elle passer pour acqurir cette qualit ? Et plus prcisment : si vivre philosophiquement consiste vivre en accord avec sinon la, du moins une philosophie, quel type de philosophie peut conduire aujourdhui tenter de mener une vie ordonne la philosophie, ou encore accorde avec

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elle ? Le fait est que ces questions ont occup une place importante dans plusieurs ouvrages de Pierre Hadot, qui est lorigine du regain dintrt pour la comprhension pratique de la philosophie ancienne1. Pour amorcer notre rflexion sur ce thme, je partirai de ses analyses historiques et des consquences philosophiques quil en tire, rappeles trs grands traits2. Pierre Hadot apprhende les philosophies antiques dans leur diversit comme des philosophies vcues, qui visent de faon essentielle mettre en uvre un certain mode de vie. Il considre une telle recherche, clairement thmatise par les diverses coles antiques, comme dvoilant le fondement mme de ce quelles nomment philosophie : philosopher consiste dabord dans une pratique, une pratique rationnellement ordonne, o le vrai et le bien se conjoignent, et qui se forge au moyen dexercices (askseis) analogues aux exercices des athltes, que P. Hadot propose de dsigner comme exercices spirituels . Ce dernier constate quhistoriquement, sous linfluence du christianisme, se sont progressivement dissocis lexercice de la philosophie comme thorie et ce souci pratique, jusqu leffacement peu prs complet de la dimension pratique de la philosophie, du moins dans la comprhension dominante quen a eue et transmise la scolastique mdivale. Il note toutefois la rsurgence ponctuelle de cette comprhension fondamentale de la philosophie comme pratique, chez un certain nombre dauteurs modernes, partir de Montaigne. Pour finir, il en appelle aujourdhui une reprise de contact avec cette dimension pratique de la philosophie, et dans cette optique il nous renvoie en particulier aux leons que lon peut tirer des philosophies antiques. Il met prcisment laccent sur les exercices spirituels quelles ont labors, qui constituent comme des schmas daction transposables et ractualisables. Il crit en ce sens : Des exercices spirituels comme vivre dans le prsent ou voir les choses den haut se retrouvent aussi bien chez Goethe, chez Nietzsche ou chez Wittgenstein. Ils sont tout fait accessibles au philosophe au sens o nous lentendons3. Cest donc avant tout les modles des philosophies antiques qui constituent selon P. Hadot la rfrence par excellence, pour qui souhaite chapper une pratique vaine, pour ne pas dire vide, de la philosophie. Goethe, Nietzsche, Wittgenstein donnent en ce sens lexemple de modernes qui retrouvent des dispositions pratiques anciennes. Le problme, pour prsenter brutalement le point, est toutefois le suivant : si lon est convaincu de limportance primordiale
1. Lon sait linfluence qua eue le recueil Exercices spirituels et philosophie antique (tudes augustiniennes, 1981, 3e d. 1993) sur les derniers travaux de M. Foucault (autour de lHistoire de la sexualit ; cf. le cours donn au Collge de France en 1981-1982, publi sous le titre Lhermneutique du sujet , Seuil/Gallimard, 2001), et lcho important suscit rcemment par dautres ouvrages qui ont suivi, dont Quest-ce que la philosophie antique ?, Seuil, 1993, coll. Folio-Essais , ou encore La Philosophie comme manire de vivre, Albin Michel, 2001. Dans la perspective no-pragmatiste, on peut signaler la lecture que donne de P. Hadot et de M. Foucault, R. Shusterman, auteur notamment de Vivre la philosophie. Pragmatisme et art de vivre, trad. C. Fournier avec la collab. de J.-P. Cometti, Klincksieck, 2002. Quelques autres spcialistes de lAntiquit ont ax une partie de leurs travaux sur cette dimension essentielle de la philosophie antique. P. Hadot ne manque dailleurs pas de les mentionner, notamment P. Rabbow, A. J. Voelke, ainsi que sa propre pouse, Ilsetraut Hadot. 2. Quest-ce que la philosophie antique ?, mentionn dans la note prcdente, dploie le plus largement la lecture que propose P. Hadot de lhistoire de la philosophie, et des mutations dans la comprhension de la philosophie dont elle saccompagne. 3. Quest-ce que la philosophie antique ?, op. cit., p. 420-421.

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4. Snque, Lettre Lucilius, 16, 2. 5. Publie sous le titre loge de la philosophie, Paris, Gallimard, 1953. 6. Lettre de J.-P. Sartre M. Merleau-Ponty, juillet 1953, in M. Merleau-Ponty, Parcours deux, Verdier, 2000, p. 135-137.

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de cette dimension vcue de la philosophie car manier des concepts sans que cela ne prsente aucune incidence sur nos vies semble rduire la philosophie un pur jeu spculatif, simple expression dune virtuosit , faut-il alors se tourner vers les philosophes anciens ? Cest bien eux qui nous exhortent de la faon la plus radicale, la manire de Snque : Avant toute chose, vois si cest dans la science philosophique ou dans la pratique mme de la vie que tu as progress4. Force est pourtant de constater que les philosophies qui ont pratiqu la vie philosophique ne nous offrent que des cadres thoriques largement obsoltes (la science philosophique stocienne nest pas le plus important, crit Snque, elle accompagne toutefois le progressant), tandis que les philosophies les plus proches de nous nont pas, ou du moins pas comme tels, propos de projets de vie proprement parler philosophiques. Est-il imaginable de semployer vivre selon une philosophie qui ne sest pas pense comme conduisant , ou saccompagnant dun mode de vie ? Mais peut-tre nest-ce quun obstacle apparent, si lon suppose que toute philosophie prsente des incidences pratiques, et quil suffit de procder une focalisation sur ces enjeux pratiques pour trouver des rponses : les exemples de Nietzsche et Wittgenstein donns par P. Hadot ne sont-ils pas l pour nous donner confiance dans cette possibilit ? Cette rsolution gnrale de la difficult risque toutefois dtre aussi simpliste quinadquate : il nest pas facile de voir ce que signifierait vivre selon la philosophie analytique, ou la philosophie de lesprit, et on lverait peut-tre une pesante polmique se demander ce que signifie vivre philosophiquement selon Heidegger Dautres courants, il est vrai, sembleraient offrir des pistes plus videntes, comme le pragmatisme ou lexistentialisme. Mais de ce ct-l aussi, il suffit dobserver la faon dont Sartre a tourn le dos lide mme d tre philosophe lors de sa brouille avec MerleauPonty en 1953, pour mesurer la difficult dassumer aujourdhui lide de vie philosophique. Sartre avait alors en effet reproch Merleau-Ponty le contenu de sa Leon au Collge de France5, et en particulier le fait que ce dernier ait prcisment revendiqu cette qualit de philosophe : Car tu nes pas philosophe, Merleau, pas plus que moi ou Jaspers (ou tout autre). On est philosophe quand on est mort et que la postrit vous a rduit quelques livres. De notre vivant, nous sommes des hommes qui, entre autres choses, crivons des ouvrages de philosophie. Ta leon du Collge de France ntait nullement convaincante si tu esprais par l dfinir le philosophe : en ce sens, tout lui manquait. Et dabord, ce premier problme, cette question pralable : quelque chose comme la philosophie est-elle possible ? Elle tait admirable sil sagissait seulement dun portrait du peintre par lui-mme. Et mme dune autojustification. Mais enfin, en la prenant comme telle, elle tinterdisait de juger les non-philosophes. Il ne pouvait sagir que dune zoologie : lespce philosophe tait dcrite et fixe ( supposer quon acceptt tes prmisses) et elle voisinait avec dautres espces6.

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Si lon se tourne mme vers M. Foucault, il nest pas moins significatif que son intrt trs soutenu pour le thme philosophique du souci de soi dans lAntiquit lait conduit dvelopper lide dune esthtique de lexistence lie au thme du style de vie, qui a plus effectivement voir avec la position de lartiste moderne quavec celle du philosophe antique7. Ainsi, pour le dire trs schmatiquement, nombre de philosophes contemporains, issus dhorizons intellectuels divers, napprhendent la philosophie que comme une discipline thorique sabstenant de toute prise de position ou de toute intrusion dans les champs quelle investit (la philosophie reste en de de la pratique ; elle dcrit mais ne prescrit rien) ; dautres pensent une rforme possible des vies et des pratiques, mais hors du champ philosophique (la pratique dborde la philosophie ; pour reprendre lexemple de M. Foucault, lanalyse philosophique aujourdhui peut aider prendre conscience de lenjeu des pratiques de libert, mais elle nest pas pense elle-mme comme constituant une pratique elle appelle de ses vux une esthtique de lexistence, mais ne prescrit rien). Peut-on envisager que des positions philosophiques contemporaines soient en mesure dinclure constitutivement dans leur comprhension de la philosophie cette dimension pratique ? Ou ne peut-on que se retourner vers les Anciens, et quelques modernes qui leur font cho, pour nous mettre sur la voie de pratiques philosophiques qui modifieraient notre faon de vivre ? En ce qui le concerne, P. Hadot voit dans les diverses coles antiques des modles, dont chacun peut librement sinspirer. cet gard, il donne ses lecteurs une grande latitude dans lusage des Anciens, et ouvre la possibilit dune sorte dclectisme pratique dont la formule se rencontre sous la plume de Nietzsche : En ce qui concerne la praxis, je considre les diffrentes coles morales comme des laboratoires exprimentaux dans lesquels un nombre considrable de recettes de lart de vivre ont t pratiques fond et penses jusquau bout : les rsultats de toutes les coles et de toutes leurs expriences nous reviennent en lgitime proprit. Nous ne nous ferons pas scrupule dadopter une recette stocienne, sous prtexte que nous avons auparavant tir profit de recettes picuriennes8. Cette rflexion de Nietzsche suscite la premire lecture une certaine frustration, dans la mesure o rien de trs prcis ne semble sortir dune telle cuisine nietzschenne nous sommes simplement invits composer nous-mmes notre menu, en puisant, selon les circonstances, dans un stock de spcialits culinaires dcouvrir dans les livres des Anciens. Mais peut-on rduire le projet de vie philosophique cela ? Ne court-on pas le risque de passer de lide de selon les circonstances , selon lhumeur ? Ce nest sans doute pas ce quavaient en vue Nietzsche, ni davantage P. Hadot, qui
7. Comme lindique chez Foucault la rfrence au dandy baudelairien ; cf. What is Enlightenment ? , in Dits et crits, IV, Paris, Gallimard, 1994, n 562. De mme, R. Shusterman (cf. n. 1) dans sa relecture nopragmatiste de la thmatique de la philosophie comme art de vivre, oriente la rflexion en direction de ce quil appelle la soma-esthtique , qui dborde largement le cadre de la philosophie. Sa problmatique, fort stimulante au demeurant, est bien dabord esthtique. 8. F. P., aut. 1881, 15 [59], cit in Quest-ce que la philosophie antique ?, p. 417, et galement en exergue louvrage, p. 12.

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9. Cf. ainsi Quest-ce que la philosophie antique ?, p. 415, propos des picuriens et des stociens, sur la concentration sur le prsent, et la conscience de limminence de la mort. 10. Lettre de M. Merleau-Ponty J.-P. Sartre, 8 juillet 1953, in M. Merleau-Ponty, Parcours deux, op. cit., p. 150. Je me permets de renvoyer, pour la conception de la philosophie que dfend Merleau-Ponty, et le diffrend avec Sartre, mon Introduction la rdition des Philosophes clbres, ouvrage dirig par M. Merleau-Ponty initialement paru en 1956 (rdition augmente publie sous le titre Les Philosophes de lAntiquit au XXe sicle. Histoire et portraits, Paris, LGF-Le Livre de poche, 2006, coll. La Pochothque ; cf. p. 23-25 en particulier).

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apprhende les exercices spirituels forgs par les coles antiques comme des sortes dinvariants par lesquels est amen passer tout aspirant la vie philosophique. De fait, des coles opposes ont pu prner le mme type dexercices, justifis diffremment9, et lon retrouve des attitudes existentielles similaires dans les sagesses orientales. Si lon suit P. Hadot dans sa dmarche, lon soulignera quil y a, au cur de la dmarche philosophique authentique, un primat de la praxis. Cela ne signifie sans doute pas que le discours thorique soit vain ou secondaire, mais quil est second, en tant quil nest pas sa fin soi-mme. Le couple de la theria et de la praxis est indissociable, mais cest bien la praxis en tant que fin qui est rectrice. En ce sens, il doit tre par le fait possible dengager aujourdhui une dmarche philosophique qui marque cette dtermination vivre autrement, rformant son regard et son rapport au monde, et visant un certain tat dexistence, quoriente et rflchit un discours rationnel. P. Hadot mentionne souvent une phrase de Bergson, qui fut le sujet du baccalaurat de philosophie en 1939, et constitua pour lui un dclencheur : La philosophie nest pas une construction de systme, mais la rsolution une fois prise de regarder navement en soi et autour de soi. De cela, on peut galement rapprocher la rponse que fit Merleau-Ponty Sartre, lors de la querelle voque plus haut. Il lui crit notamment : La philosophie est une attitude dans le monde, non une abstention, elle nest pas du tout rserve au philosophe de profession, et il la manifeste hors de ses livres10. Bergson, Merleau-Ponty, deux auteurs contemporains de rfrence pour P. Hadot, dans ses rflexions sur la vie philosophique. Que serait aujourdhui cette vie autre, inflchie La question sera vers et par la philosophie ? Tentons den dgager quelmoins de savoir ques traits caractristiques gnraux, ayant lesprit comment suivre les philosophes antiques, et quelques modernes. Ce telle philosophie serait sans nul doute une vie la recherche constante que dadopter de son amlioration, en fonction de ce vers quoi la une position pense, attentive ce quelle ressent et peroit du qui place le vivant dont elle est lexpression et la conscience, philosophe dans loriente. Cette pense vive, en alerte, encourage la position dagir ce qui renforce et grandit ce vivant : plaisir dtre conformment et accueil de lautre, rejet des prjugs et curiosit lexigence qui est intellectuelle, regard critique sur ce qui se donne la sienne autorit, mpris pour la bassesse, lintolrance et linjustice, exigence de donner la forme la plus aboutie ce qui est projet, exigence enfin pour

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soi et pour les autres de la plus grande cohrence, dans lensemble de ses actes, et entre ses penses et ses actes. Ds lors, la question sera moins de savoir comment suivre ou appliquer telle philosophie, que dadopter une position qui place le philosophe, ainsi entendu, dans la position dagir conformment lexigence qui est la sienne philosopher devient ainsi une modalit gnrale de lagir. Et cette disposition simpose qui se persuade du fait que sa vie est ce bien unique, qui peut, selon ce quil en fera, le combler ou laccabler. Cette vie est alors comprise comme un tout indivisible, insubstituable, dans les limites de laquelle, pour chacun, tout prend sens. Notre vie, ici et maintenant, et non pas une vie venir : toi, qui nes pas de demain, tu diffres la joie ; mais la vie prit par le dlai, et chacun dentre nous meurt, se priver de loisir , crit picure11. Toute existence tend projeter un meilleur, mais quand les religions de salut rejettent ce meilleur dans un au-del, pur objet de foi, le geste philosophique pousse cultiver ce meilleur dans les limites de notre existence vcue, et faire de lactivit philosophique lactivit qui rend effective la ralisation de ce meilleur. En ce sens, la comprhension pratique de la philosophie induit sans nul doute une conception perfectionniste de lexistence, parce quelle ne cherche pas simplement la transformation, mais lamlioration de soi et, partant, lamlioration des autres. Elle est axiologiquement oriente. On comprend par l quel point lenracinement socratique est essentiel la philosophie, car Socrate ne dlivre aucun autre message que celui-l ses concitoyens : La pense, la vrit, ton me et les moyens de la rendre meilleure, tu ne ten soucies pas et tu ny songes mme pas12 ? . Les philosophes antiques ont prement dbattu la question de savoir si, partir de la philosophie, lon pouvait accder effectivement et durablement cette perfection de vie que dsigne la sophia , mais cette question ne prenait sens qu partir du moment o la perfection recherche aurait t comme lharmonisation dune vie parfaite et dune connaissance philosophique aboutie. Pour nous, en labsence dune conviction thorique de mme force, lenjeu de la sagesse tombe, et il suffit que nous nous installions dans cette exigence de perfectionnement, thique et philosophique dans le sens ancien, pour tenter de raliser ce que nous pouvons de mieux. Le socle de la vie philosophique constitue ainsi cette recherche dune transformation de soi mme de nous grandir, en nous permettant de forger cette vie consciente delle-mme, aussi cohrente que possible, visant la matrise de son geste, indpendante et cratrice dans les voies quelle fraye, intensment prsente elle-mme. elle-mme, et donc aux autres.

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Jean-Franois Balaud, Universit Paris Ouest Nanterre La Dfense

11. picure, Sentence Vaticane 14, extrait, trad. J.-F. Balaud, Paris, LGF-Le Livre de poche, 1994, p. 211. 12. Platon, Apologie de Socrate, 29 e, trad. A. Castel-Bouchouchi, Agora-Pocket, 1994, p. 50.

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