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David HUME (1777)

Essais moraux, politiques et littraires

Essai sur le suicide


Traduction franaise de Martine Bellet, professeure dAnglais au Lyce Ango de Dieppe en Normandie, Juillet 2002.

Un document produit en version numrique par Philippe Folliot, collaborateur bnvole, Professeur de philosophie au Lyce Ango Dieppe en Normandie Courriel: folliot.philippe@club-internet.fr Site web: http://www.philotra.com http://perso.club-internet.fr/folliot.philippe/ Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

David Hume, Essai sur le suicide (1777)

Un document produit en version numrique par M. Philippe Folliot, bnvole, Professeur de philosophie au Lyce Ango Dieppe en Normandie Courriel: folliot.philippe@club-internet.fr Site web: http://www.philotra.com http://perso.club-internet.fr/folliot.philippe/ partir de :

David Hume (1711-1776)


Essais moraux, politiques et littraires :
Essai sur le suicide (1777)

Une dition lectronique ralise partir du texte de David Hume, Essay on Suicide , 1783, chez Smith, Londres (dabord dit en 1777 sans nom dauteur et nom dimprimeur). Traduction franaise de Martine Bellet, professeure dAnglais au Lyce Ango de Dieppe en Normandie, Juillet 2002.

Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times New Roman, 12 points. Pour les citations : Times New Roman 10 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 10 points.

dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2000. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 25 juillet 2002 Chicoutimi, Qubec. Avec lautorisation de M. Philippe Folliot.

David Hume, Essai sur le suicide (1777)

David Hume

Essai sur le Suicide


Traduction de Martine Bellet Professeure dAnglais au Lyce Ango de Dieppe Du texte Essay on Suicide , 1783, chez Smith, Londres (dabord dit en 1777 sans nom dauteur et nom dimprimeur)

L'un des avantages considrables de la Philosophie est qu'elle constitue un antidote souverain la superstition et la fausse religion. Tous les autres remdes contre ce dsordre pestilentiel sont vains, ou pour le moins incertains. Le simple bon sens et la pratique du monde, qui s'avrent bien suffisants dans la plupart des problmes quotidiens, sont soudain inefficaces: l'Histoire, tout comme l'exprience de tous les jours nous fournit des exemples d'hommes dous des plus hautes qualits pour le commerce et les affaires qui toute leur vie durant furent esclaves de la plus grossire superstition. Mme la gat et la douceur de caractre, qui sont un baume salvateur pour toutes les autres blessures, n'offrent nul remde un poison aussi virulent; ainsi cela peut-il tre tout particulirement observ chez les personnes du beau sexe, qui, bien que dotes des riches prsents que leur offre la nature, voient nombre de leurs joies gches par cet intrus fort importun. Mais lorsque la vraie Philosophie a pris possession de l'esprit, la superstition en est effectivement exclue, et l'on peut justement affirmer que son triomphe sur cet ennemi est plus total que sur

David Hume, Essai sur le suicide (1777)

la plupart des vices et des imperfections inhrents la nature humaine. L'amour ou la colre, l'ambition ou l'avarice, prennent racine dans l'humeur et l'affection, que le plus sr des raisonnements n'est quasiment jamais en mesure de corriger, mais, la superstition tant fonde sur des opinions fausses, elle disparat immdiatement ds lors que la vraie Philosophie a inspir de plus justes sentiments issus de puissances suprieures. Le combat est alors plus gal entre le dsordre et le remde, et rien ne peut empcher ce dernier de s'avrer efficace, sauf tre faux et surfait. Il serait ici superflu de magnifier les mrites de la Philosophie en mettant en vidence la tendance pernicieuse de ce vice dont elle purge l'esprit humain. L'homme superstitieux, dit Cicron 1, est malheureux dans toutes les scnes, dans tous les incidents de sa vie; le sommeil mme, qui pour les infortuns mortels bannit tous les autres soucis, lui est source de nouvelles terreurs; tandis qu'il examine ses rves et trouve dans ces visions nocturnes l'annonce de nouvelles calamits. J'ajouterai que, bien que seule la mort puisse mettre un point final son malheur, il n'ose pas s'y rfugier, mais prolonge encore une existence misrable, de peur d'offenser son Crateur, en utilisant le pouvoir dont cet tre gnreux l'a dot. Les prsents de Dieu et de la nature nous sont ravis par ce cruel ennemi, et bien qu'un seul pas puisse nous loigner des rgions de la douleur et du chagrin, ses menaces nous enchanent encore une existence honnie que lui-mme 2 contribue rendre malheureuse. Il a t observ par ceux qui ont t rduits par les calamits de la vie la ncessit de recourir ce remde fatal, que si l'inopportun souci de leurs amis les prive de cette sorte de Mort qu'ils se proposaient de s'infliger euxmmes, ils en essaient rarement une autre, ni ne parviennent se rsoudre excuter leur dessein une seconde fois. Si grande est notre horreur de la mort, que lorsqu'elle se prsente sous quelque forme que ce soit, en dehors de celle avec laquelle l'homme s'est efforc de rconcilier son imagination, elle acquiert de nouvelles terreurs et a raison de son faible courage. Mais lorsque la menace de la superstition s'ajoute cette timidit naturelle, quoi d'tonnant ce qu'elle prive tout fait les hommes de tout pouvoir sur leur propre vie, puisque mme de nombreux plaisirs et amusements, vers lesquels nous sommes naturellement ports, nous sont arrachs par ce tyran inhumain. Efforons-nous ici de rendre aux hommes leur libert originelle, en examinant tous les arguments courants contre le Suicide, et en montrant qu'un tel acte peut tre dbarrass de toute culpabilit ou blme, si l'on se rfre au sentiment de tous les anciens philosophes. Si le suicide est un crime, ce doit tre une transgression de notre devoir envers Dieu, notre voisin ou nous-mmes. Pour prouver que le suicide n'est
1 2 De la divination, liv2,72.(note de ldition anglaise) Lennemi (NdT).

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nullement une transgression de notre devoir envers Dieu, les considrations qui suivent suffiront peut-tre. Afin de gouverner le monde matriel, le Crateur tout-puissant a tabli des lois gnrales et immuables, par lesquelles tous les corps, de la plus grande plante la plus petite particule de matire, sont maintenus dans la sphre et la fonction qui leur sont propres. Pour gouverner le monde animal, il a dou toutes les cratures vivantes de pouvoirs physiques et mentaux; de sens, de passions, d'apptits, de souvenirs, et de jugement, par lesquels ils sont maintenus ou rglements dans le cours de la vie qui leur est destine. Ces deux principes distincts du monde matriel et du monde animal empitent continuellement les uns sur les autres, et retardent ou avancent le fonctionnement de l'autre. Les pouvoirs de l'homme et de tous les autres animaux sont limits et dirigs par la nature et les qualits des corps qui les entourent, et les modifications et les actions de ces corps sont incessamment modifies par l'opration de tous les animaux. L'homme est arrt par des rivires dans son passage la surface du globe; et les rivires, convenablement diriges, prtent leur nergie au fonctionnement des machines, qui servent l'usage de l'homme. Mais bien que les provinces des pouvoirs matriel et animal ne soient pas totalement spares, il n'en rsulte nulle discorde ni aucun dsordre dans la cration; au contraire, du mlange, de l'union et du contraste entre tous les diffrents pouvoirs des corps inanims et des cratures vivantes, il ressort cette sympathie, cette harmonie et ce sens des proportions qui offre l'argument le plus sr en faveur d'une sagesse suprme. La providence de la Divinit n'apparat pas immdiatement dans toute opration, mais gouverne toute chose par ces lois gnrales et immuables, qui sont tablies depuis le commencement des temps. Tous les vnements, d'une certaine faon, peuvent tre qualifis d'actions du Tout-puissant, ils procdent tous de ces pouvoirs dont il a dot ses cratures. Une maison qui s'effondre par son propre poids n'est pas plus rduite l'tat de ruines par la divine providence, que si elle avait t dtruite par la main de l'homme; et les facults humaines ne sont pas moins son uvre que les lois du mouvement et de la gravitation. Quand les passions entrent en jeu, quand le jugement s'exprime, quand les membres obissent; tout cela est l'opration de Dieu, et c'est sur ces principes, anims autant qu'inanims, qu'il a tabli le gouvernement de l'univers. Tous les vnements sont d'gale importance aux yeux de cet tre infini, qui embrasse d'un seul regard les rgions les plus loignes de l'espace, ainsi que les temps les plus reculs. Il n'est pas un seul vnement, de quelque importance pour nous, qu'il ait exempt des lois gnrales qui gouvernent l'univers ou qu'il se soit spcialement rserv. La rvolution des tats et des empires dpend du moindre caprice ou de la moindre passion d'un seul homme; et la vie des hommes est raccourcie ou allonge par le plus petit accident, coup de vent ou de ds, soleil ou tempte. La nature continue toujours suivre son cours; et si jamais les lois gnrales sont brises par la volont

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particulire de la Divinit, c'est d'une manire qui chappe totalement l'observation humaine. Tout comme, d'un ct, les lments et d'autres parties inanimes de la cration continuent leur activit sans considrer l'intrt particulier ou la situation des hommes, de mme les hommes sont-ils laisss leur propre jugement et ont toute discrtion dans toutes sortes de domaines, et peuvent utiliser toutes les facults dont ils sont dous pour subvenir leurs besoins, assurer leur bonheur ou leur survie. Quelle est donc la signification de ce principe, si un homme qui, fatigu de vivre, traqu par la douleur et le malheur, surmonte vaillamment toutes les terreurs naturelles de la mort, et s'chappe de cette scne cruelle: un homme tel que celui que j'ai dcrit devrait-il encourir l'indignation de son Crateur en empitant sur ce qui relve de la divine providence, et en drangeant l'ordre de l'univers? Supposerons-nous que le Tout-puissant s'est rserv pour son usage priv la disposition de la vie des hommes, et qu'il n'ait pas soumis cet vnement, comme les autres, aux lois gnrales qui gouvernent l'univers? Cela est tout simplement faux; la vie des hommes dpend des mmes lois que la vie de tous les autres animaux; et ceux-ci sont soumis aux lois gnrales de la matire et du mouvement. La chute d'une tour ou l'ingestion d'un poison, dtruira un homme tout autant que la moindre des cratures; une inondation balaie sans distinction ce qui passe la porte de sa furie. Puisque donc la vie des hommes dpend pour toujours des lois gnrales de la matire et du mouvement, est-ce criminel de la part d'un homme de disposer de sa vie, parce que dans tous les cas il est criminel d'empiter sur ces lois, et de dranger leur opration? Mais cela parat absurde: tous les animaux sont renvoys leur propre prudence et leur habilet pour ce qui concerne leur conduite dans le monde, et ont pleine autorit, dans la limite de leur pouvoir, pour modifier toutes les oprations de la nature. Sans l'exercice de cette autorit ils ne pourraient subsister plus d'un instant: chaque action, chaque mouvement humain, innove dans certains domaines, et dtourne de leur cours habituel les lois gnrales du mouvement. En rapprochant donc ces conclusions, nous nous apercevons que la vie humaine dpend des lois gnrales de la matire et du mouvement, et que ce n'est nullement empiter sur le travail de la providence que de dranger ou de modifier ces lois gnrales. Chacun n'a-t-il pas, par consquent, la libre disposition de sa propre vie? Et ne peut-il pas lgitimement user du pouvoir dont la nature l'a dot? Pour dtruire l'vidence de cette conclusion, il nous faudrait montrer pour quelle raison ce cas particulier serait exclu; serait-ce parce que la vie humaine est d'une importance telle qu'il est prsomptueux pour l'humaine prudence d'en disposer? Mais la vie d'un homme n'a pas plus d'importance pour l'univers que celle d'une hutre. Et quand bien mme elle serait d'une si grande importance, l'ordre de la nature l'a effectivement soumise la prudence de l'homme, et nous oblige, constamment, nous dterminer son sujet.

David Hume, Essai sur le suicide (1777)

Si le fait mme de disposer de la vie humaine tait ainsi la chasse garde du Tout-puissant, si c'tait pour les hommes empiter sur ses droits que de disposer de leur propre vie, il serait tout aussi criminel d'agir pour la prservation de la vie que pour sa destruction. Si je dtourne une pierre qui est sur le point de me tomber sur la tte, je drange le cours de la nature, et j'envahis la province prive du Tout-puissant, en rallongeant ma vie au-del de la priode que lui avaient assigne les lois gnrales de la matire et du mouvement. Un cheveu, une mouche, un insecte peuvent dtruire cet tre puissant dont la vie a tant d'importance. Est-ce une absurdit de supposer que la prudence humaine peut lgitimement disposer de ce qui dpend de causes aussi insignifiantes? Ce ne serait pas pour moi un crime de dtourner le Nil ou le Danube de son cours, si toutefois j'en tais capable. Quel crime y a-t-il donc dtourner quelques onces de sang de leur cours naturel? Pensez-vous que je rcrimine contre la Providence ou que je maudisse ma cration, parce que je sors de la vie, et mets un point final une existence qui, si elle devait continuer, me rendrait malheureux? Loin de moi de tels sentiments; je suis seulement convaincu d'un fait, que vous-mme reconnaissez possible, le fait que la vie humaine puisse tre malheureuse, et que mon existence, si elle se prolongeait, deviendrait indsirable; mais je remercie la Providence, la fois pour le bien dont j'ai dj profit, et pour le pouvoir qui m'a t donn d'chapper au mal qui me menace 1. C'est vous qu'il revient de rcriminer l'encontre de la Providence, vous qui imaginez stupidement n'avoir point ce pouvoir, et qui devez encore prolonger une vie dteste, et charge de douleur et de maladie, de honte et de pauvret. N'enseignez-vous pas que lorsque m'arrive quelque malheur, fut-ce par la mchancet de mes ennemis, je devrais me rsigner la providence, et que les actions des hommes sont l'uvre du Tout-Puissant de la mme faon que les actions des tres inanims? Lorsque je tombe sur ma propre pe, par consquent, je reois ma mort des mains de la Divinit de la mme manire que je la recevrais d'un lion, d'un prcipice ou d'une fivre. La soumission la providence que vous exigez, pour chaque calamit qui me touche, n'exclut nullement l'habilet ou l'industrie humaines, si par leur entremise je puis viter ou repousser cette calamit. Et pourquoi ne pourrais-je pas utiliser un remde plutt qu'un autre? Si ma vie ne m'appartient pas, s'il tait criminel de ma part de la mettre en danger ou d'en disposer, alors, aucun homme ne pourrait mriter le titre de hros, que la gloire ou l'amiti transporte vers les plus grands dangers, alors qu'un autre mriterait d'tre qualifi de misrable ou de mcrant pour avoir mis fin sa vie, pour des motifs identiques ou voisins.
1 Agamus Deo gratias, quod nemo in vita teneri potest. Snque, Eptre 12 (Remercions Dieu de ce que personne ne puisse rester en vie. Traduction Isabelle Folliot)

David Hume, Essai sur le suicide (1777)

Il n'est pas un seul tre qui n'ait reu le pouvoir ou les facults qu'il possde de son Crateur, ni personne qui, par une action aussi irrgulire soitelle, puisse empiter sur les plans de sa providence ou rompre l'ordre de l'univers. Ces oprations sont son uvre, tout comme la chane d'vnements qu'elles induisent, et quel que soit le principe qui prvaut, nous pouvons pour ces mmes raisons conclure que c'est celui qui a sa faveur. Anim ou inanim, rationnel ou irrationnel, cela revient au mme: le pouvoir vient toujours du Crateur suprme, et il est inclus pareillement dans l'ordre de sa providence. Quand l'horreur de la douleur est plus forte que l'amour de la vie, quand une action volontaire anticipe les effets de causes aveugles, ce n'est que la consquence de ces pouvoirs et de ces principes qu'il a implants dans ses cratures. La providence divine est toujours inviole, et se trouve bien loin, hors de la porte des blessures humaines 1 . C'est chose impie, dit la vieille superstition romaine, que de dtourner les rivires de leur cours, ou d'empiter sur les prrogatives de la nature. C'est chose impie, dit la superstition franaise, que d'inoculer la variole ou d'usurper le rle de la providence en produisant volontairement des dsordres et des maladies. C'est chose impie, dit la moderne superstition europenne, que de mettre un terme notre propre vie, et de nous rebeller ainsi contre notre Crateur; et pourquoi ne serait-ce pas impie, rpartirais-je, de construire des maisons, de cultiver le sol, de naviguer sur l'ocan? Dans toutes ces actions nous employons les pouvoirs de notre esprit et de notre corps, pour produire quelque innovation dans le cours de la nature; et dans aucune de ces actions nous ne faisons quoi que ce soit d'autre. Toutes sont donc galement innocentes, ou galement criminelles. Mais vous tes plac par la providence, comme une sentinelle, un poste bien particulier, et lorsque vous dsertez sans avoir t rappel, vous tes tout autant coupable de rbellion envers votre tout-puissant souverain, et avez encouru son dplaisir. Et moi je vous demande: pourquoi en concluez-vous que la providence m'a plac ce poste? Pour ma part, je considre que je dois ma naissance une longue chane de causes, dont beaucoup dpendaient de l'action volontaire des hommes. Mais la providence a guid toutes ces causes, et rien ne se produit dans l'univers sans son consentement et sa coopration. S'il en est ainsi, alors, ma mort non plus, ft-elle volontaire, ne surviendrait pas sans son consentement; et si jamais la douleur ou le chagrin avaient raison de ma patience au point de me lasser de la vie, je pourrais en conclure que je suis relev de mon poste dans les termes les plus clairs et les plus explicites.

Tacite : Annales, Liv.I,79.

David Hume, Essai sur le suicide (1777)

C'est coup sr la providence qui m'a plac aujourd'hui dans cette chambre. Mais ne puis-je pas la quitter lorsque cela me parat opportun, sans avoir rpondre de l'accusation d'abandon de poste 1 ? Lorsque je serai mort, les principes dont je suis constitu tiendront encore leur place dans l'univers, et seront tout autant utiles au grand difice que lorsqu'ils composaient cette crature individuelle. La diffrence pour le tout ne sera pas plus grande qu'entre le fait pour moi d'tre dans une chambre ou l'air libre. Le premier changement est de plus d'importance pour moi que l'autre, mais pas pour l'univers. C'est une sorte de blasphme que d'imaginer qu'une crature quelle qu'elle soit puisse dranger l'ordre du monde ou s'ingrer dans les affaires de la Providence! Cela suppose que cet tre possde des pouvoirs et des facults qu'il n'a pas reus de son crateur, et qui ne sont pas subordonns son gouvernement ni son autorit. Un homme peut dranger la socit, cela ne fait aucun doute, et par-l encourir le dplaisir du Tout-puissant: mais le gouvernement du monde se trouve bien hors de porte de son atteinte ou de sa violence. Et quoi voit-on que le Tout-puissant est mcontent de ces actions qui drangent la socit? Par les principes qu'il a implants dans la nature humaine, et qui nous inspirent un sentiment de remord, si nous nous sommes nous-mmes rendus coupables de tels actes, et de blme et de rprobation, si d'aventure nous les observons chez les autres. Examinons prsent, selon la mthode propose, si le suicide fait partie de cette catgorie d'actes, et s'il constitue un manquement notre devoir envers notre voisin et envers la socit. Un homme qui se retire de la vie ne fait pas de mal la socit: il cesse seulement de faire le bien, et si cela est un dommage , il est bien minime. Toutes nos obligations de faire du bien la socit semblent impliquer quelque chose de rciproque. Je reois les bnfices de la socit, et donc je devrais promouvoir ses intrts; mais lorsque je me retire compltement de la socit, lui suis-je encore attach? Mais, en admettant que nos obligations de faire le bien soient perptuelles, elles ont certainement des limites; je ne suis pas oblig de faire un peu de bien la socit aux dpends d'un grand mal pour moi-mme; pourquoi alors devrais-je prolonger une existence malheureuse cause de quelque avantage futile que le public va peut-tre recevoir de ma part? Si, en raison de l'ge ou de l'infirmit, je peux lgalement dmissionner de quelque office et employer tout mon temps lutter contre ces calamits, et allger, autant que faire se
1 Le second terme (situation) me semble inutilement redondant (NdT).

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peut, les malheurs de ma vie future: pourquoi ne puis-je couper court ces malheurs sur-le-champ par un acte qui n'est pas plus prjudiciable la socit? Mais supposez qu'il ne soit plus en mon pouvoir de promouvoir les intrts de la socit, supposez que je sois devenu pour elle un fardeau, supposez que ma vie empche une autre personne d'tre plus utile la socit. En pareil cas, mon abandon de la vie devrait tre non seulement innocent, mais mme louable. Et la plupart des gens qui sont tents d'abandonner l'existence sont dans une situation comparable; ceux qui ont sant, pouvoir ou autorit, ont gnralement les meilleures raisons d'tre en accord avec le monde. Un homme est impliqu dans une conspiration d'intrt public; il est arrt comme suspect, menac du supplice du chevalet, et il sait qu' cause de sa propre faiblesse le secret va lui tre extorqu: comment un tel homme ne servirait-il pas au mieux l'intrt gnral en mettant un terme rapide sa malheureuse vie? Ce fut le cas du clbre et courageux Strozzi de Florence. Ou bien encore, supposez qu'un malfaiteur soit justement condamn une mort honteuse, peut-on imaginer une raison pour laquelle il ne pourrait pas anticiper son chtiment, et se dlivrer de toute angoisse l'approche de cette effrayante chance? Il n'envahit pas plus le champ de la providence que ne l'a fait le magistrat qui a ordonn son excution, et sa mort volontaire est tout autant un avantage pour la socit, qu'elle libre d'un membre pernicieux. Que le suicide puisse tre souvent conforme l'intrt et notre devoir envers nous-mme, nul ne peut le contester, qui reconnat que l'ge, la maladie ou l'infortune peuvent faire de la vie un fardeau, et la rendre pire encore que l'annihilation. Je crois que jamais aucun homme ne se dfit d'une vie qui valait la peine d'tre conserve. Car telle est notre horreur de la mort que des motifs futiles ne pourront jamais nous rconcilier avec elle; et mme si peut-tre la situation de fortune ou de sant d'un homme ne semblait pas rclamer pareil remde, nous pouvons au moins tre assurs que quiconque y a eu recours, sans raison apparente, devait tre afflig d'une humeur dprave et triste au point de lui empoisonner tout plaisir, et de le rendre aussi malheureux que s'il avait t accabl des plus cruelles infortunes. Si le suicide est cens tre un crime, alors seule la lchet peut nous y conduire. Si ce n'est pas un crime, tant la prudence que le courage devraient nous engager nous dbarrasser nous-mmes promptement de la vie lorsqu'elle devient un fardeau. C'est la seule faon d'tre utile la socit, en

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montrant un exemple qui, s'il tait suivi, conserverait chacun sa chance d'tre heureux dans la vie, et le librerait efficacement de tout danger de malheur 1 .

Fin de lessai

Il serait facile de prouver que le suicide est aussi permis sous la loi chrtienne que sous la loi paenne. IL nexiste pas un seul texte des critures qui le prohibe. La grande et infaillible rgle de foi et de pratique, qui doit contrler toute la philosophie et tout le raisonnement humain, nous a abandonns sur ce point notre libert naturelle. La soumission la Providence est, il est vrai, recommand dans les critures, mais cela nimplique quune soumission aux maux qui sont invitables, non ceux auxquels on peut remdier par la prudence et le courage. Tu ne tueras point signifie videmment que lon empche seulement de tuer ceux sur lesquels nous navons aucune autorit. Que ce prcepte, comme la plupart des prceptes des critures, doive tre modifi par la raison et le bon sens, est vident par la pratique des magistrats qui punissent les criminels la peine capitale en dpit de la lettre de la loi. Mais ce commandement, serait-il jamais formul contre le suicide, naurait aucune autorit, car toute la loi de Mose est abolie, sinon ce qui, en cette loi, est conforme ce qui est tabli par la loi de nature. Et nous avons dj tent de prouv que le suicide nest pas interdit par cette loi. Das tous les cas, Chrtiens et Paens sont exactement sur me mme pied. Caton et Brutus, Arria et Portia agirent hroquement, et ceux qui imitent maintenant leur exemple devraient recevoir les mmes loges de la postrit. Le pouvoir de se suicider est considr par Pline comme un avantage que les hommes possdent, avantage que la Divinit mme na pas : Deus non sibi potest mortem conscicere si velit, quod homini dedit optimum in tantis vitae poenis. (liv.II , Ch.5) * Dieu ne peut dcider de se donner la mort, privilge suprme accord lhomme au milieu des nombreux maux de la vie. (Trad. Isabelle Folliot)