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La gestion dune rumeur : le cas du faux dcs du chef de ltat du Cam...

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Information mdias thories pratiques

Vol. 25/1 | 2006


Recherches

La gestion dune rumeur : le cas du faux dcs du chef de ltat du Cameroun


CHRISTOPHE DE GAULE

Entres d'index
Mots-cls : information, communication, gestion, rumeur, dmenti Keywords : information, communication, management, rumor, refutation Palabras claves : informacin, comunicacin, gestin, rumor, refutacin

Texte intgral
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Du 4 au 6 juin 2004, The African Independent et Camerounlink, deux sites Internet, tous deux grs depuis les tats-Unis, ont annonc que [l]e prsident Biya serait mort en Suisse . Le Cameroun vit alors sa premire cyber-rumeur. Pour analyser cette rumeur, il aura fallu interroger les stratgies adoptes par les services de communication de ltat pour grer cette crise et attendre lapaisement des passions. Le temps (une anne) nous a permis de transcender lanecdotique et de confrer du sens cet vnement, grce une compilation de coupures de journaux. Ce travail prend tout son sens parce que de 1983 2004, le prsident camerounais a fait lobjet de 11 rumeurs publiques1 (voir la thse de doctorat dtat du professeur de sociologie lUniversit de Yaound 1, Nga Ndongo, (Le Messager du 16 juin 2004)). Cette tude vise dissquer un cas prcis de gestion de rumeur par les communications dtat2. partir dune approche qui consiste porter sur cette gestion le regard dun acteur actif (Bout, 2005), ltude a pour objectif danalyser un terreau matriellement objectiv afin de rvler les dysfonctionnements de cette gestion et den tirer des enseignements. Notre tude de cas se fonde, dune part, sur lanalyse des lois, des dcrets et de certains textes rglementaires de la communication sociale au Cameroun3 et, dautre part, sur lanalyse des articles de la presse nationale et internationale publis pendant le

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mois de juin 2004 loccasion de la diffusion de cette rumeur (voir annexe 1)4.

Les textes fondateurs de la communication sociale au Cameroun


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Deux lois5 balisent la communication au Cameroun et la rduisent deux activits professionnelles : le journalisme et la publicit. Le dcret n 2002/215 du 23 aot 2002 qui rorganise le ministre de la Communication reconnat lactivit des relations publiques mais ne lui accorde aucun statut professionnel. Plutt, les relations publiques sont ramenes des tches que remplissent les communicateurs institutionnels au sein des dpartements ministriels (voir annexes). Pour le prsident camerounais, les citoyens doivent tre informs de faon transparente des motivations et des orientations de laction des pouvoirs publics6. loccasion des lections municipales et lgislatives couples du 30 juin 2002, il instruisait les membres de son gouvernement sur la ncessit de la communication gouvernementale. Toute tude sur la communication au Cameroun doit prendre en considration, non seulement le cadre lgislatif qui rgit les communications au Cameroun mais aussi certaines donnes spcifiques au journalisme camerounais dont font tat les travaux de Boyomo Assala, directeur de lcole suprieure des sciences et techniques de linformation de Yaound, de M. J. Omgba (1989), de V. Nga Ndongo (1987) et de Mentan Tatah (1989). Ces spcificits sont non seulement lies aux textes lgislatifs et rglementaires mais aussi la formation, aux conditions de travail et lorigine sociale de communicateurs camerounais.

La rumeur
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Sappuyant sur les travaux des chercheurs tats-uniens Allport et Postman, Nga Ndongo dfinit la rumeur comme la valeur quune certaine opinion accorde un vnement, multiplie par le degr dincertitude. Elle serait ce que la pense, la croyance ou lopinion abhorre. Une rumeur est un mythe dgrad, cest--dire une histoire qui se conte et se raconte, de relais en relais, de gnration en gnration, subissant des distorsions et des transformations (appauvrissement, grossissements, aiguisement etc.), en fonction des attentes, des prjugset des fantasmes des groupes exposs (Le Messager du 16 juin 2004). Elle est un fait divers racont au premier maillon dune longue chane de sujets le long de laquelle elle se rpercute. Sa principale caractristique est la linarit de sa diffusion (Froissart, 2004). Selon Kapferer (1987), il y a une rumeur lorsque chacun parle ou reparle de ce quil a entendu sur un personnage public ou dun sujet dintrt commun dans le dessein de nuire. La gestion de la rumeur serait alors toute tentative soit damplifier, soit de minimiser leffet dune information qui circule et dont lintention manifeste est de nuire un personnage public. Nous empruntons la revue Jeune Afrique lIntelligent et son journaliste Soudan (2004) le rcit de cette rumeur que nous voulons analyser. notre connaissance, cest la seule publication qui en a tabli la chronologie (nous avons reproduit larticle lannexe 1).

Analyse
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Pour paraphraser Kapferer (2004), on peut dire que tout silence incite le public sinformer dans le march noir de linformation, par exemple la rumeur. Ne pas informer ou se taire serait non seulement un dni du droit dtre inform mais aussi une tentative de confiner le public au seul rle de spectateur. Cette position est galement celle de Nga Ndongo pour qui linformation est un besoin vital, titre individuel ou social. Pendant les 72 heures qui ont suivi lannonce de la mort du prsident camerounais, le service gouvernemental des communications a gard le silence. Aucun point de presse na t organis. Ce silence pourrait sapparenter un repli sur soi dans lespoir dun retournement favorable (Fournier, 1993). Mais garder trop longtemps le silence, cest laisser le monopole de la parole la rumeur et risquer de transformer les hsitants en inquiets. Lorsque linformation publique vient faire dfaut, les gens dploient leurs propres ressources pour satisfaire ce besoin. Pendant ces trois jours, les auditeurs, les tlspectateurs et les internautes camerounais taient lafft de la moindre information. La fonction du dmenti ou du communiqu de presse vise conforter ses allis, ses supporteurs, et rassurer les indcis. Pour Nga Ndongo, le dmenti est une pratique hasardeuse car il sagit dbranler des opinions et des croyances dj installes. Car, quelle que soit sa forme, le dmenti tend contourner le dbat de fond en exprimant une position radicale et souvent aussi peu argumente que celle quil entend combattre. Le dmenti sous forme dun communiqu de presse officiel, dans ce contexte, nest ni explicatif, ni argumentatif, ni transparent et, par consquent, nexplique rien. Pour atteindre son objectif, le dmenti doit tre plus fort et plus crdible que linformation quil veut rectifier. Dans ce cas despce, dmentir la mort du chef de ltat par un simple communiqu ntait pas la hauteur et sous-estimait linquitude publique que pouvait entretenir la rumeur. Selon Kapferer (1984), pour jouer vritablement son rle, le dmenti doit possder les trois attributs de la crdibilit : expertise, dsintrt, empathie. Le signataire du communiqu officiel tait le secrtaire gnral de la Prsidence de la Rpublique du Cameroun. De ce point de vue, le dmenti faisait appel lexpertise. Lauteur du dmenti, un trs proche collaborateur du Chef de ltat, faisait-il preuve dun dsintressement ? Il est permis den douter. Puisque le secrtaire gnral ntait pas directement mis en cause par la rumeur, toute dclaration de sa part ne bnficiait pas dune rserve dempathie.

Contenu
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Le communiqu du secrtaire gnral (voir annexe 2), qui visait dnoncer et rectifier les informations qui circulaient au sujet de la mort prsume du prsident, se caractrise par son ton engag (Dagenais, 1997). Notre analyse sappuie sur des principes ou des normes dcriture emprunts la littrature anglo-saxonne parmi lesquels se retrouvent les cinq W du journalisme ; Who, What, Where, When et Why traduits en franais par Qui ? Quoi ? O ? Quand ? et Pourquoi ? Certains professionnels des relations publiques dont Tessier7 exigent que la rponse aux cinq W se retrouve dans le premier paragraphe dun communiqu. Analysons le premier paragraphe du dmenti officiel. premire vue toutes les rponses sy retrouvent : quoi ? des rumeurs sur le prsident de la Rpublique ; quand ? Ces derniers temps ; qui ? Le Cameroun ; o ? lintrieur comme lextrieur ; pourquoi ? Dans le but de semer le dsarroi [] La Prsidence de la Rpublique demande aux Camerounais et aux amis du Cameroun de naccorder aucun crdit de telles rumeurs . Mais ces rponses

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suffisent-elles ? Si le quoi doit souligner limportance de lvnement, le qui doit annoncer une action planifie. Le quand doit fixer un temps prcis et le pourquoi doit fournir les raisons objectives de laction envisage ou de la position adopte par le signataire. Or le communiqu nindique aucunement ou trs vaguement quelle action sera entreprise La Prsidence de la Rpublique demande aux Camerounais et aux amis du Cameroun de naccorder aucun crdit de telles rumeurs sans fournir des raisons objectives. On ne sait pas prcisment quand fut lance la rumeur, et linformation qui doit contredire la rumeur est plutt faible : La prsidence de la rpublique rappelle que le Chef de ltat est actuellement en Europe o il effectue un bref sjour priv. Il regagnera le Cameroun dans les prochains jours. De plus, elle est redondante puisque le jour du dpart du chef de ltat camerounais de Yaound, le cabinet civil avait publi un communiqu identique (voir annexe 3).

Langue
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Il est dusage que le communiqu soit compos des phrases courtes. La longueur moyenne des phrases destines un grand public devrait se situer entre 15 et 17 mots, tandis que pour un public scolaris la moyenne peut atteindre de 20 25 mots. Le communiqu du secrtaire gnral contient quatre phrases de longueur ingale : 58, 54, 22 et 8 mots. Pour le public camerounais non lettr, les deux premires phrases sont trop longues alors que pour le public plus scolaris, la lecture prsente moins de difficults. La lisibilit dun communiqu revient bien cibler son public. lvidence, le secrtariat gnral aurait eu avantage diffuser plusieurs communiqus en fonction de ses publics cibles. La langue dun communiqu doit tre vivante et linformation concrte. Ici le signataire aurait tabli une communication plus empathique en se rfrant au Prsident Biya plutt qu son titre officiel et en vitant le rappel un peu clich dune information dj connue : La Prsidence de la Rpublique rappelle que le chef de ltat est actuellement en Europe La premire phrase (58 mots) forme un seul paragraphe et contient un seul verbe au passif, par surcrot. Or, dans un communiqu, il est dusage demployer le mode actif. Au moment o le communiqu tait publi, la rumeur du dcs du chef de ltat du Cameroun battait son plein. Par consquent, le prsent de lindicatif aurait t plus adquat et aurait mis en scne un sujet agissant. On attribue au communiqu argumentatif trois objectifs : convaincre, chercher faire partager son opinion ou modifier celle dautrui. Pour y parvenir, le ton du communiqu doit tre objectif, factuel et neutre : couper court tout ce qui parat motif (Dagenais, 1997). Le communiqu exige un ton convaincant et une argumentation serre de sorte que le lecteur ou lauditeur comprenne facilement linformation livre. Or le dmenti officiel nexposait pas une argumentation mais des opinions. Son style nest ni dpersonnalis ni neutre de sorte que le rcepteur peut facilement identifier le signataire et mettre en doute le contenu du communiqu. titre dexemple : Des rumeurs les plus fantaisistes et les plus malveillantes [] suscites, alimentes et colportes par des individus et/ou groupes dindividus irresponsables, manifestement aveugls par de sombres desseins et peu soucieux [] (Nous soulignons). Dordinaire le recours largument dautorit par exemple, en rappelant le statut du signataire rend linformation plus crdible sauf si une source extrieure ici, les commentaires des journalistes8 de la CRTV cite un document antrieur qui contredit le dmenti. Dans ce cas, et la source et linformation du dmenti sont discrdites.

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Le communiqu de presse doit mentionner le nom, le numro de tlphone et ladresse de la personne en charge des communications ou la personne-ressource qui, au besoin, peut fournir des informations supplmentaires. Or, le communiqu officiel ne mentionnait aucun de ces lments. Pour grer cette rumeur, les chargs de communication gouvernementale ont gard un silence quasi absolu pendant 72 heures. Par consquent, la rumeur sest amplifie. Les lecteurs, les auditeurs et les tlspectateurs ont combl le vide informationnel en ayant recours au tlphone portable et Internet. Ce silence qui a offert un terreau propice la propagation de la rumeur peut sexpliquer par une absence de plan de communication durgence ou encore par le culte du secret, lui-mme source de rumeur. Pendant les 72 heures qui ont spar lannonce de la mort du prsident camerounais et lmission du dmenti, quatre bruits communicationnels, dont trois communiqus et un vidoclip diffus en boucle, ont nourri la rumeur. Comme suite une attaque des coupeurs de route9 Koza, une localit de la partie septentrionale du Cameroun, la radio et la tlvision nationales avaient diffus un premier communiqu qui annonait que le chef de ltat depuis Genve suivait ces vnements tragiques. Il aurait dpch des ministres porteurs dun message de rconfort aux populations de la localit10. Si cette allusion ntait pas une communication, elle constituait pour le moins un bruit communicationnel. Le deuxime communiqu ou bruit communicationnel faisait tat des instructions prsidentielles aux prparatifs de linauguration du pipeline Tchad-Cameroun. Le troisime communiqu tait le message de condolances du prsident camerounais son homologue amricain suite au dcs de lancien chef dtat amricain Ronald Reagan. ces bruits communicationnels sajoutait la prsence inhabituelle de certains journalistes commentant ou prsentant les ditions du journal parl. Dordinaire le radiojournal du samedi tait prsent par des journalistes peu connus. Mais le samedi 5 juin 2004, cest le directeur adjoint de linformation, accompagn du chef des reportages spciaux, qui prsentt le radiojournal de 13 heures. Dans son propos, il fustigeait les ennemis de la nation et sur un ton dapaisement il prsentait le portrait dun chef de ltat au travail et trs attentif lactualit nationale et internationale. Pour sa part, la tlvision dtat diffusait en boucle un vidoclip en hommage la premire dame intitul Mbamba Esae11. Ce vidoclip montrait les images de la premire dame camerounaise remettant des cadeaux aux enfants malades de certains hpitaux camerounais. On la voyait aussi inaugurant ici et l des crmonies. Ces images rappelaient aux Camerounais celles qui avaient suivi le dcs de la premire pouse du chef de ltat camerounais. Bien plus, ce vidoclip prcdait le journal. Ces quatre vnements fusionns cristallisaient limpression que quelque chose stait rellement pass au sommet de ltat.

Les raisons dun chec communicationnel


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Parmi les nombreuses raisons de lchec bien grer cette rumeur, nous examinerons les suivantes. Dabord, cet chec sexplique par labsence dune tradition communiquer en temps normal. Quels que soient les talents des communicateurs spcialistes, ils auront de grandes difficults communiquer efficacement en priode de crise si en priode normale ils ne pratiquent pas une attitude constante douverture sur les

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relations avec la presse, sur les relations publiques12 et sur la communication publique13. Ainsi pouvons-nous constater que la riposte gouvernementale fut lente se mettre en place. Cette lenteur sexplique par labsence de tout plan de communication en temps de crise. Ce nest quune fois la rumeur lance et absorbe que le ministre de la Communication a mis sur pied un systme de veille et dalerte cyberntique14. Cette exprience avait rvl lincapacit de la communication gouvernementale identifier la ou les sources, lauteur et la source des rumeurs. Ainsi, les communicateurs gouvernementaux camerounais nont pu adopter une dmarche immdiate, solide, argumente, rationnelle, auprs de la presse. Une telle dmarche aurait priv la rumeur de la plus grande partie de ses effets. Selon Boyomo Assala, il nexiste pas au Cameroun un vritable rseau de journalistes ou de communicateurs sur lequel peuvent stablir de vritables changes dinformation fonds sur des rapports de confiance. Une autre raison de cet chec, cest labsence dun vritable suivi des relations de presse qui permettrait danticiper la publication ou la prparation de certains articles ou dossiers. Selon Fournier (1993), si les relations avec la presse sont dj soudes une politique de transparence, elles permettent aux mdias de grer aisment les crises. Au Cameroun, les communicateurs institutionnels nentretiennent pas de liens de confiance avec le citoyen car si leur rle est dinformer, il consiste aussi sduire, convaincre, promouvoir limage des ministres et faire uvre de proslytisme (Boyomo Assala). Lorsque, en priode de crise, le redressement de limage de ladministration ou des tablissements publics est confi aux journalistes institutionnels, il prend la forme de simples happenings, lobjectif tant plus de justifier ex-post facto les dcisions prises que dajuster la perception de ladministration aux exigences dune information de service public. Quant la communication de crise, elle est tout simplement inexistante. Il est permis de penser quune autre raison de lchec, cest labsence de la fonction dattach de presse dans ladministration camerounaise. Cette fonction, en labsence de directions ministrielles de communication et de relations publiques, est assume par le chef des cellules de communication, ce qui, de lavis de spcialistes, se rvle une mesure nettement insuffisante (Dagenais 1997 ; Fournier 1993). Si certaines tches de relations publiques sont dvolues aux communicateurs institutionnels, elles ne sont pas encore une pratique quotidienne dans les rouages de ltat camerounais. Elles sont encore un effet de mode. Pendant que samplifiait la rumeur, les communications gouvernementales ntaient ni synchronises, ni coordonnes. Signes de labsence de tout plan de communication de crise, le porte-parole du gouvernement tait inaccessible et les communications parallles se multipliaient. Au lieu de rassurer, laction du gouvernement a discrdit ses propres efforts de communication, et ce, malgr les ressources dont disposait ladministration centrale. Dans ce cas despce, le porte-parole du gouvernement disposait dun grand choix de mdias : les radios prives, les radios locales, la radio nationale dtat, la tlvision nationale, la presse crite, Internet do est partie la rumeur et enfin les agences de presse. Ces diffrents vecteurs auraient pu tre mis contribution pour mettre un terme cette rumeur aux consquences incalculables pour ce pays. Ds la diffusion de cette rumeur sur Internet, en raison de leur grande coute, les nombreuses radios dtat et prives des villes de Yaound et de Douala auraient pu tre mises contribution pour contrecarrer cette information . Certes, la radio fut mise contribution mais tardivement (72 heures plus tard). Ainsi, les premires informations diffuses la radio auraient permis de prparer les auditeurs recevoir autrement les

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diffrentes ditions du journal parl de la CRTV. Grce son impact, la tlvision constitue un autre outil de gestion de crise. La tlvision nationale camerounaise aurait pu prendre contact avec la tlvision suisse romande pour quelle interviewe le chef de ltat camerounais en visite prive en Suisse. Cela aurait calm les apprhensions et mis un frein la rumeur. On croit la rumeur sur parole et le dmenti sur la foi dune image15. La tlvision, en projetant limage dun prsident marchant, serrant les mains, saluant la foule et faisant une dclaration pleine dhumour et de drision sur ses funrailles , aurait t dune grande efficacit. En privilgiant la radio et la tlvision pour la diffusion dun communiqu officiel, les responsables des communications gouvernementales camerounaises avaient sous-estim laudience dInternet. Pourtant selon Heiderich (2004), lors des crises, Internet se rvle le meilleur relais dune information dabord diffuse par un mdia de masse comme la radio ou la tlvision. Cette rumeur, qui avait son origine dans deux sites Internet, aurait pu tre contre par ce mme Internet qui non seulement sintgre au systme existant de linformation mais aussi facilite le rseautage des agences de presse. La communication gouvernementale a fait preuve dune trop grande timidit dans son recours aux confrences de presse et a ainsi rat loccasion de mobiliser et dinformer la presse sur cette rumeur.

Conclusion
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Nous avons voulu montrer que la gestion de la rumeur de la mort du prsident camerounais avait t mene en labsence de stratgies de communication de crise synchronises, organises et planifies. Malgr la prsence de cellules de relations publiques dans les organigrammes des dpartements ministriels, on doit constater linexistence dune pratique gnralise des relations publiques qui aurait pu compenser, sinon combler, labsence dune stratgie gouvernementale de communication de crise. Cette absence est dautant plus surprenante que le prsident de la Rpublique a t lobjet de 11 rumeurs pendant ses vingt-trois ans de pouvoir. La gestion de cette douzime rumeur par le recours au dmenti rvle le caractre dfensif dune telle stratgie. En pareil cas, il ne suffit pas dargumenter ou dexpliquer, il faut aussi faire voir et faire entendre. Les communications gouvernementales se sont rvles peu efficaces. Car, bien que chaque dpartement ministriel dispose en son sein dune cellule de communications, la communication gouvernementale est conue par le ministre de la Communication et coordonne par le bureau du premier ministre sans tenir compte des spcificits et des particularits de chaque dpartement ministriel. Linstauration dune unit de communication de crise charge de programmer et de tester toutes les stratgies possibles de gestion de crise et de coordination de linformation gouvernementale viterait aux journalistes des mdias publics et privs de disserter sur les intentions du gouvernement. Ils pourraient ds lors se concentrer sur la collecte, le traitement, la vrification et la diffusion de linformation mise leur disposition par la direction des communications gouvernementales. Cette direction pourrait tre confie aux communicateurs, et notamment aux relationnistes, de mtier.

Bibliographie
ASSALA, Boyomo, La construction de lidentit www.polis.sciencespobordeaux.fr/vol1ns/article 8.html de journaliste , [en ligne],

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Annexe
Annexe 1 Jeudi 3 juin 2004 au soir. The African Independent et Camerounlink, deux sites Internet, tous deux grs depuis les tats-Unis, par des opposants camerounais dont un certain Ndzana Seme, ex-directeur dans les annes 1990 du journal sensation Front Indpendant, diffusent une information : Le prsident Biya serait mort en Suisse . Pendant toute la journe du 4 juin 2004, l information tourne en boucle mais ne sort pas vraiment du rseau. Samedi 5 juin 2004, la rumeur explose ds le petit matin. De proche en proche, toutes les villes du Cameroun, mais aussi toutes les capitales trangres o rside une communaut camerounaise, sont touches. peine modul par ceux qui prtendent avoir eu la premire dame, Chantal Biya, au bout du fil laquelle aurait affirm que son poux avait, le matin mme 11 heures, effectu son jogging , le scnario est en gros le suivant : victime dun malaise cardiaque Yaound, le prsident a t transport durgence dans une clinique genevoise, puis opr. Suivent deux versions : il est dcd dans la nuit de vendredi samedi ( 22 heures prcises !); il est dans un coma profond. De quelle source ? La nounou des enfants du chef , laide de camp , un garde du corps , cest selon. Quelques Camerounais commencent se rassembler devant lIntercontinental de Genve, dautres font de mme Paris o le corps aurait t transport dans le plus grand secret devant lambassade.

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Dimanche 6 juin 2004 au matin, lintox est ce point tenace que le prsident franais Jacques Chirac, depuis les plages de Normandie o il assiste aux clbrations du soixantime anniversaire du dbarquement alli, sen inquite et demande quon le tienne inform. Il nest pas le seul. NDjamena, Libreville, Brazzaville, Bangui, Abuja, Dakar, on sagite dans les palais prsidentiels pour confirmer ou infirmer la rumeur. On appelle Paris, qui est bien en peine de dire quoi que ce soit. Joint en fin de matine ce jour-l, un haut fonctionnaire du ministre franais des Affaires trangres a ce commentaire : Nous sommes remonts au plus haut et au plus prs du prsident Biya, et on nous assure que tout va bien, mais vous savez, le pouvoir camerounais a un mode de fonctionnement un peu opaque, un peu chinois. Et puis, nous navons pas les mmes facilits daccs aux cliniques genevoises quaux hpitaux franais. Pour cette personnalit, il ne faisait alors apparemment gure de doute que Biya avait t, tout le moins, opr. sa dcharge, la plupart des ministres camerounais et non des moindres sont eux aussi dans le brouillard le plus complet, rduits chercher linformation auprs des journalistes qui les interrogent. Lun deux ira mme jusqu contacter un ministre centrafricain de ses amis, afin quil se renseigne pour lui auprs du secrtaire gnral de la prsidence, Jean-Marie Atangana Mebara ! Au cur dun systme o le cloisonnement est de rigueur, ce dernier est en effet lun des rares savoir et avoir eu au tlphone, depuis Genve, un Paul Biya mi-amus mi-agac par la rumeur. Aussi, lorsqu 13 heures ce dimanche le ministre dtat Mebara rend enfin public un ferme communiqu de dmenti, la folie doit en principe cesser. Dautant que pour le commenter en cette mi-journe, la CRTV a convoqu tous ses poids lourds, clbrissimes figures du paysage audiovisuel camerounais : Barbara Etoa, Charles Ndongo, Antoine-Marie Ngono, Michel Ndjock Abanda et, bien sr, Gervais Mendo Ze. Pourtant, rien ny fait. Tant que Paul Biya naura pas t vu ou entendu, le doute subsistera. En attendant, tout parat suspect aux yeux des camerounologues dici et dailleurs. commencer, bien sr, par la ralit. Le chef de ltat na rien, il sera bientt de retour, le communiqu est pourtant clair ! sexclame au tlphone le ministre de la Communication Jacques Fame Ndongo, professionnel de linformation et proche du srail. En vain. Il faut que le fantme se fasse chair. Le lendemain, lundi 7 juin 2004, cest au tour de la mission camerounaise auprs de lONU, Genve, de monter au crneau. Le prsident Paul Biya, assure-t-elle dans un communiqu, se porte comme un charme . Trop beau pour tre crdible, tranche aussitt la rumeur, cela cache quelque chose. Le soir, la tlvision donne lecture du message de condolances de Biya George Bush aprs le dcs incontestable celui-l de Ronald Reagan, survenu lavant-veille. Insuffisant : chacun sait que ce type de message peut tre fabriqu pour donner le change, le temps pour le premier cercle de dmler les fils de la succession. Interrog en fin de matine, un ami de trente ans du chef de ltat, suisse de surcrot, affirme pourtant lavoir eu au tlphone il y a peu : Il ma mme invit linauguration, ce samedi, du terminal de Kribi ; il y sera, bien sr. Mais lami en question est un homme discret. Il na pas, en outre, qualit pour intervenir sur les mdias Mardi 8 juin 2004, la baudruche commence enfin se dgonfler. Depuis la veille, le Quai dOrsay, Paris, sait de source sre que Paul Biya est toujours parmi nous . Dans quel tat ? Mystre. Ultime version du dernier carr des pro-rumeur camerounais : le prsident a fait huit heures de coma, et un garde du corps, paniqu, la donn pour mort. Il a, depuis, t mis aux arrts de rigueur. Le mercredi 9 juin 2004 vers 9 h 30 du matin, un Paul Biya radieux, en costume bleu, accompagn de son pouse habille en rose, de Brenda et de Junior, quittent lhtel Intercontinental en direction de laroport de Genve. 15 h 50, le Boeing prsidentiel de la Camair16 atterrit Yaound-Nsimalen, attendu par une foule en dlire. Franois Soudan Annexe 2. Communiqu du secrtaire gnral Des rumeurs les plus fantaisistes et les plus malveillantes ont t rpandues ces derniers jours tant lintrieur comme lextrieur du Cameroun, sur ltat de [sant]17 du Prsident de la Rpublique, dans le but de semer le dsarroi et le doute dans lesprit et les curs des Camerounais, voire au sein de la communaut internationale. La Prsidence de la Rpublique demande aux Camerounais et aux amis du Cameroun de naccorder aucun crdit de telles rumeurs dnues de tout fondement, suscites, alimentes et colportes par des individus et/ou des groupes dindividus irresponsables, manifestement aveugls par de sombres desseins et peu soucieux du devenir du Cameroun et de son peuple. La prsidence de la rpublique rappelle que le chef de ltat est actuellement en Europe o il effectue un bref sjour priv. Il regagnera le Cameroun dans les prochains jours.

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Annexe 3. Communiqu du cabinet civil Paix-Travail-Patrie Rpublique du Cameroun Prsidence de la Rpublique Secrtariat Gnral COMMUNIQU DE PRESSE Pour diffusion immdiate YAOUND Depuis le jeudi 3 juin 2004 au soir, The African Independent et Camerounlink, deux sites Internet, tous deux grs depuis les tats-Unis, par des opposants camerounais dont un certain Ndzana Seme, ex-directeur dans les annes 1990 du journal sensation Front Indpendant, diffusent une rumeur relative au dcs du prsident en Suisse. Il est important dapporter aux populations, aux pays amis, aux organisations internationales, aux oprateurs conomiques et aux mdias les prcisions suivantes : 1. Le Prsident de la Rpublique est bel et bien vivant. Il sjourne actuellement en Suisse dans le cadre de ses traditionnels congs annuels. 2. Le Prsident de la Rpublique regagne le Cameroun la fin de ses congs. Toutefois, en fonction des proccupations actuelles, le Prsident se rserve de choisir la date de son retour au Cameroun. Ce retour se fera sa convenance. Par consquent, le Prsident de la Rpublique demande la population de continuer vaquer ses occupations quotidiennes dans le calme et la srnit. 3. Des mesures appropries sont actuellement prises en vue dengager si cela est ncessaire des poursuites judiciaires contre les auteurs de ces actes de dstabilisation. Source : Secrtaire Gnral de la Prsidence de la Rpublique ou le responsable des communications gouvernementales Tl. : 237 xxx Nom.Prnom@prc.gov.cm -30-

Notes
1 Sources, Le Messager du mercredi 16 juin 2004 : le Prsident Biya entre en conflit avec son prdcesseur , le Prsident Biya sapprte dmissionner (1991 et 1992), le Prsident Biya est en voyage priv en Europe pour y subir un traitement pour troubles mentaux , le Prsident est menac demprisonnement aux USA pour trafic de drogue . 2 Pour le lgislateur camerounais, les termes de communication publique et de communication sont synonymes. Toutefois, il est remarquer dans larsenal lgislatif camerounais, le terme de communication sociale est antrieur celui de la communication publique. 3 Loi no 90/052/du 19 dcembre 1990 et loi no 96/04 du 04 janvier 1996. 4 Au total 56 articles sont tirs de sept publications: Le Messager (36), La Nouvelle Expression (14), Mutations (2), Le Jeune Enquteur (1), La Conscience universelle (1), Jeune Afrique lIntelligent (1) et Cameroon Tribune (1). 5 Loi no 90/052/du 19 dcembre 1990 et loi no 96/04 du 04 janvier 1996. 6 Instruction gnrale n 002 du 04 juin 1998 relative lorganisation du travail gouvernemental. 7 Vice-prsident, relations publiques, marketing et formation dOptimum et charg de cours en relations publiques lUniversit de Montral. 8 Journalistes : Barbara Etoa, Charles Ndongo, Antoine-Marie Ngono, Michel Ndjock Abanda et Gervais Mendo Ze, directeur de la CRTV. 9 Le 31 mai 2004, des bandits des grands chemins arms de fusils, de couteaux, de haches et des flches font irruption dans cette localit sise environ 165 km de Garoua, capitale provinciale du

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Nord. Le bilan de lattaque est lourd : 1 323 maisons brles, 9 morts, 7 blesss, le vol dargent et de 15 bufs. 10 Le Messager du mercredi 16 juin 2004. 11 Les bonnes uvres de Mme Biya , chanson compose par Gervais Mendo Ze, directeur de la CRTV. 12 La loi de 1990, relative la communication sociale au Cameroun, ne reconnat pas la pratique des relations publiques. 13 La communication gouvernementale est place sous lautorit du premier ministre qui dcide de la tenue des points de presse selon lordre tabli par ses services. 14 La Dcision n 037/MINCOM du 09 juin 2004 portant sur la cration, lorganisation et le fonctionnement du Systme de Veille et dAlerte Cyberntique du ministre de la Communication. Cameroon Tribune, 16 juin 2004. 15 En 1986, des rumeurs propos de la sant de lactrice franaise Isabelle Adjani avaient pris une ampleur considrable du fait de sa disparition volontaire pendant quelques semaines. Pour mettre un terme ces rumeurs, le 18 janvier 1987, au journal tlvis de TF1, lheure de grande coute, lactrice franaise vint en personne pour dmentir les rumeurs circulant sur sa sant. Grce son expression, sa sincrit visible sur le petit cran, son visage marqu par lobligation davoir se dfendre en public contre une rumeur non fonde, lactrice joua sur une autre dimension de leffet de source, la seule qui lui soit ouverte : lempathie/laffectif (Kapferer, 2004). 16 La compagnie des transports ariens du Cameroun (Cameroon Airlines). 17 Pour une meilleure comprhension du communiqu, nous ajoutons le mot sant au texte originel.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique

Christophe De Gaule , La gestion dune rumeur : le cas du faux dcs du chef de ltat du Cameroun , Communication [En ligne], Vol. 25/1 | 2006, mis en ligne le 06 mai 2010, Consult le 27 mai 2013. URL : http://communication.revues.org/index1444.html

Auteur
Christophe De Gaule Christophe De Gaule est candidat au Ph.D. en communication et lettres lUniversit de Sherbrooke. Courriel : christophe.de.gaule@usherbrooke.ca

Droits d'auteur
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