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Article

Alexie Tcheuyap
tudes littraires, vol. 35, n 1, 2003, p. 13-28.



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URI: http://id.erudit.org/iderudit/008630ar
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Le littraire et le guerrier: typologie de lcriture sanguine en Afrique
tudes Littraires Volume 35 N
o
1 Hiver 2003
LE LITTRAIRE
ET LE GUERRIER
TYPOLOGIE DE LCRITURE
SANGUINE EN AFRIQUE
Alexie Tcheuyap
La littrature africaine est ne, on le sait, de la confrontation coloniale avec son
cortge de violence et de racisme. En dehors de quelques exceptions, la plupart des
textes fictionnels taient le lieu dun affrontement permanent entre loccupant hostile
et les populations locales ou entre des cultures que rien ne permettait au dpart de
rconcilier. Mais si les dchanements nationalistes et quelques guerres civiles ont t
convoqus dans les rcits de nombreux romanciers au Cameroun, en Algrie ou au Congo-
Zare, on remarque que lactualit exceptionnellement convulsive de cette dernire
dcennie a remis lAfrique sur la sellette avec la naissance dune vritable littrature
sanguine . Des guerres rcentes sont mises en fiction selon des dispositions et des
dterminations qui mritent dtre considres. Une littrature de lapocalypse, de
lhorreur et de labjection vient ainsi de natre, permettant de complter les images
monstrueuses largement diffuses sur divers crans et dont sont avides maints spectateurs
occidentaux et autres spcialistes de droits slectifs de la personne.
La publication dAllah nest pas oblig par Ahmadou Kourouma et le controvers projet
dcriture par devoir de mmoire
1
qui ont subitement port la scne littraire prs
dune dizaine de romans thmatisant les massacres, mais, surtout, lattribution simultane
du prix Renaudot et du prix Goncourt des lycens au roman de Kourouma, pourraient
laisser limpression que les guerres fratricides aux conflits sanglants sont nouvelles en
Afrique. Certes, les enjeux et les ravages sont diffrents, mais un parcours plus attentif
des productions permet de remarquer que lesthtisation du sang est en effet une
1 FestAfrica, une organisation finance par la France dont la responsabilit dans le gnocide rwandais
est pourtant tablie, a en effet conu et financ un projet dcriture en rsidence ayant permis Boubacar
Boris Diop, Vronique Tadjo, Thierno Monnembo, Nocky Djedanoum, Monique Ilboudo, Kously Lamko,
Abdourahman Wabri et bien dautres crivains dcrire sur le gnocide rwandais.
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permanence dans ces critures. Si on assiste une gigantesque militarisation de la
littrature et des populations, cela est conscutif des vnements de lhistoire dont des
moments tragiques et tourments sont mis en rcit. Se posant comme ncessit, la
littrature sanguine se rvle contemporaine dune violence actante, comme une
criture du dedans qui prend en charge les claboussures des amputations et des
viols monstrueux.
Se servant essentiellement de la prose, cet article tente doprer une typologie des
critures sur la guerre en Afrique. Pour faire suite Ruptures et critures de violence,
louvrage de Pius Ngandu Nkashama (1997) qui naborde pas de manire spcifique
lenjeu du guerrier, aprs les tudes consacres lAlgrie dans Lesprit Crateur (vol. XLI,
n 4, 2001) et le numro 148 (2002) de Notre librairie intitul Penser la violence, le prsent
article se concentre spcifiquement sur le fait guerrier pour en dterminer les enjeux
dans la cration littraire en Afrique. Sans trop insister sur lhypothse que le sujet
humain ou africain est essentiellement belliqueux, je dmontrerai que lirruption du
militaire est non seulement lie une logique de conqute ou de dfense du pouvoir,
mais aussi que la guerre comme thmatique est lie la nature et la construction de
ltat. Elle peut aussi faire partie de structures identitaires parfois meurtrires , comme
le suggre un ouvrage dAmin Maalouf (1998) et, dans bien des cas, est aussi considre
comme le seul moyen envisageable pour une conqute totale de la libert, surtout pour
les peuples victimes de la terreur (post)coloniale. Le fait de guerre, qui suscite souvent
le fait littraire, devient de ce fait un lment fondamental dune pense et dune socit
en crise. Dans cette tude, mon approche est chronologique et fonde sur une
historiographie des guerres de terrain qui entranent des productions littraires. Elle
permet de dterminer non seulement des constances mais aussi une sorte de longue
dure , laquelle indique la persistance dune pratique et la rptition dun schma. La
guerre est avant tout un acte de force qui cherche soumettre lennemi notre volont :
pour contraindre ladversaire se soumettre, il faut [] le rduire compltement limpuissance, ou, du
moins, le mettre dans des conditions telles que cette ventualit lui paraisse imminente [] que lac-
tion militaire doit tendre sans cesse dsarmer lennemi, ou, ce qui revient au mme, le renverser
2
.
On peut toutefois observer dans ce contexte que la littrature orale africaine, et
spcialement lpope, est en elle-mme une littrature de la guerre, que celle-ci est la
condition essentielle de sa production.
popes et guerres (re)fondatrices
Les popes africaines, comme toutes les autres du reste, sont le lieu textuel par excellence
dun dploiement du schma guerrier. Lorsquon considre Chaka, une pope bantoue
(Thomas Mofolo, 1949) et Soudjata ou lpope mandingue (Djibril Tamsir Niane, 1960),
on se rend compte que les batailles sont au cur des rcits. Les divers protagonistes,
Sounjata, mais surtout Chaka, sont anims par une incorrigible volont de puissance.
2 Carl von Clausewitz, De la guerre, 1989, p. 36.
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Souverains aux vellits ouvertement expansionnistes, ils constituent en permanence
des menaces pour leurs voisins. Chaka, par exemple, ne nourrit pas seulement un got
excessif pour un pouvoir absolu et totalitaire. Il est essentiellement m par le dsir
dagrandir son territoire, car le prestige dun souverain se dtermine par ltendue de son
royaume et le nombre de ses vassaux. La question de lespace physique est donc vitale
dans lpope en ce sens que la gographie est caractrise par la mobilit et linstabilit.
Il est important de protger les acquis et dlargir lespace des conqutes pour pouvoir
prlever les impts, donne cruciale dans la sujtion. Selon Lilyan Kesteloot et Bassirou
Dieng,
Le pays se mesure plutt par les villages qui paient tribut, puis par les vassaux qui le peroivent pour
leur compte et en reversent une partie au suzerain. Le pays [] sarrte l o un autre prince lve
limpt. Cest donc un espace perptuellement menac par un pouvoir ennemi, un espace mouvant
qui peut sagrandir par la conqute ou se rtrcir par linvasion ou la razzia trangre
3
.
Dans le rcit de Mofolo et dans toutes les autres popes, le territoire du hros ne
rtrcit jamais. Chaka le dit lui-mme, trois choses lui importent : pouvoir, guerres et
armes
4
. Lors dune rencontre avec Issanoussi, il sollicite du sorcier un pouvoir tel que
si un homme partait jeune de lendroit o [il se tient] en ce moment, pour faire le tour de
ce qui formera [ses] tats et marchait toujours sans jamais sarrter, il ne serait pas encore
revenu son point de dpart quil serait dj vieux
5
. Le dsir despace est donc vital.
Chaka ne sen cache dailleurs pas :
[Chaka] porta ses regards tout dabord sur les peuples qui demeuraient au septentrion de son pays,
jusquaux territoires inconnus de lui il porta ensuite son regard dans la direction du midi sur les
nations qui vivent au bord de locan ; il contempla des villes et des villages, de petits et de grands
souverains, des terres riantes parsemes de cits occupes tranquillement par leurs habitants, et il
sourit sa contemplation puis ses yeux se portrent sur les hautes montagnes lhorizon. [] il y
vit des clans innombrables [] qui tous vivaient en paix, sans que rien vnt dranger leur quitude.
Alors, il se mit rire, et se parlant lui-mme il dit : Mon royaume partira dici et stendra jusquaux
extrmits de la terre ! Il ny aura plus une multitude de potentats, mais un chef unique, un souverain
suprme, et celui-l, ce sera moi
6
!
Pour accomplir ce dessein, Chaka na quune seule mthode : la conqute, la guerre
offensive car elle vite dtre conquis. La trajectoire est donc celle de la pro-activit de
linitiative :
Chaque politie est incite dvelopper la plus grande puissance, en mobilisant les ressources guerri-
res et en nouant des alliances judicieuses. Les stratgies dominantes sont offensives, soit directes
quand on attaque pour gagner, soit prventives lorsquon attaque pour ne pas perdre. [] Quand cet
objectif est atteint, il ny a plus de guerre entre conqurants et conquis, si bien que la paix est instau-
re par la guerre
7
.
3 Lilyan Keestelot et Bassirou Dineg, Les popes dAfrique noire, 1997, p. 69.
4 Thomas Mofolo, Chaka. Une pope bantoue, 1949, p. 169.
5 Ibid., p. 167.
6 Ibid., p. 176.
7 Jean Baechler, La sociologie de la guerre. Introduction lanalyse des guerres en Afrique , 2002,
p. 13.
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Dans le cas de Chaka, il sagit toujours de guerres dusurpation qui sont menes par
des offensives directes. Son atout majeur est une arme prive de tous les plaisirs, dans
laquelle les couards sont massacrs. Cette arme est nombreuse et forme lart de la
guerre sous la supervision du combattant Chaka. Parmi les soldats, on retrouve de
nombreux adolescents que les massacres du Libria et du Rwanda ont propulss de
nouveau sur la scne littraire. Les combats que livre chaque arme sont de vritables
carnages. Des peuples entiers sont effacs de dessous le soleil
8
. Lexemple le plus
significatif de cette conqute belliqueuse est celle de Zwid, dont le destin bascule au
passage de Chaka :
Au lever du soleil, il nexistait pas de nation plus puissante et plus nombreuse que celle de Zwid : au
coucher du soleil, ce peuple immense avait t effac de dessus la surface du monde ; il nexistait plus,
et ses villes ntaient plus que des ruines
9
.
Ce qui est mis en uvre dans cette pope nest pas seulement une description de la
conqute. Cest une sorte de folie meurtrire, un exercice dhorreur dont Chaka est le
matre duvre :
Il arriva frquemment que Chaka, lanc la poursuite, ne trouva plus devant lui que des peuplades
dj mates, sans volont et sans force pour combattre. Il navait plus, son arrive, qu achever la
destruction ! Le nombre de victimes des armes de Chaka est encore bien infrieur celui des multi-
tudes que firent prir ceux qui fuyaient devant lui
10
.
Dans lpope qui porte son nom, Soundjata est tout aussi organis, mais moins cruel
que Chaka. Il dispose dune arme immense, bnficie des services dun sorcier qui lui
assure linvulnrabilit dont il a besoin pour les batailles herculennes. Au contraire de
Chaka qui veut envahir tous les espaces environnants, lobjectif de Soudjata est de
vaincre Soumaoro, le roi sorcier, et de reconqurir Niani, sa ville natale. Il se fait
galement des alliances parmi ses voisins qui lui viennent dailleurs en aide :
Le roi de Mema Moussa Tounkara donna Soundjata la moiti de son arme ; les plus vaillants se
dsignrent eux-mmes pour suivre Soundjata dans la grande aventure ; la cavalerie de Mema, quil
avait forme lui-mme, constitua son escadron de fer. la tte de sa petite, mais redoutable arme,
Soundjata, habill la manire musulmane de Mema
11
.
La bataille dure plus dun an et Soumaoro est dfait. Mais ce quil faut noter dans
cette logique guerrire cest la nette dmarcation avec la folie meurtrire de Chaka.
Voici comment est nonce la victoire conscutive lpope de Soundjata :
Avec Soundjata la paix et le bonheur entrrent Niani ; amoureusement, le fils de Songolon fit
reconstruire sa ville natale : il restaura lantique la vieille enceinte de son pre o il avait grandi ;
de tous les villages du Manding, des gens venaient sinstaller Niani. On dut dtruire des murs pour
agrandir la ville, on construisit de nouveaux quartiers pour chaque peuple de limmense arme
12
.
8 Thomas Mofolo, Chaka, op. cit., p. 221.
9 Ibid., p. 160.
10 Ibid., p. 218.
11 Djibril Tamsir Niane, Soundjata ou lpope mandingu, 1960, p. 91.
12 Ibid., p. 145.
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Au lieu de la fureur de Chaka, on observe ici que la guerre a mme quelque chose de
moral , car elle permet Soundjata de rentrer dans ses droits, de rparer une injustice
faite son peuple. Ses guerres ne sont pas de simples formes dexpansionnisme quon
relve chez le roi zoulou. Dans les deux cas, nanmoins, le schma guerrier permet de
(re)constituer, de (re)conqurir un espace perdu ou dsir. La force est le seul moyen
daction, en ce sens que la situation initiale renverser est souvent le rsultat dune
force antrieure , celle de lennemi qui cherche soumettre les souverains. La guerre
est dfensive chez Soundjata. Les deux tats en (re)construction sont des fodalits
existant dans un cadre o le droit semble tre uniquement rgi par la force. Cest une
sorte dtat de nature, une jungle o le souverain le plus puissant tend ses pouvoirs sur
ses voisins. Dans lun et lautre cas, la valeur guerrire devient un principe de distinction
et une cause de diffrentiation sociale
13
. Ce contenu guerrier, cette violence absolue,
ces massacres collectifs pour lespace ou le pouvoir sont, nous disent Lilyan Kesteloot et
Bassirou Dieng, les lments moteurs de toute pope. Ltat ou lempire du hros pique
se construit sur la destruction et lasservissement des tats voisins, lesquels semblent
menacs de disparition en permanence. Lpope insiste davantage sur le gain spatial
que sur sa perte chez le vaincu, ce qui donne une meilleure visibilit aux actions du
conqurant belliqueux. Mais si ces caractristiques taient dominantes dans les fodalits
o des monarques dtenaient un pouvoir absolu, la prsence de la confrontation dans
les romans des annes soixante tient dun autre modle social.
Guerres anti-coloniales et critures de la dfaite
Les textes romanesques ont beaucoup mis en scne la violence de la rencontre entre le
colonis et loccupant. Au-del de linfiltration par la religion dans Une vie de boy
(Ferdinand Oyono, 1956), Le Vieux Ngre et la mdaille (Ferdinand Oyono, 1956), Ville
Cruelle (Eza Boto, 1954), Le Pauvre Christ de Bomba (Mongo Beti, 1956), en plus de la
guerre entre les trangers et les Diallob, laquelle occupe dsormais, selon la Grande
Royale (Cheikh Hamidou Kane, 1961), le champ de lducation, Sarraounia, le roman
dAbdoulaye Mamani (1980), dploie la conqute militaire par larme franaise. La
civilisation , prtexte de lexpansion coloniale, est sanglante et mise en uvre par
les canons, le fouet et le feu. La stratgie dveloppe par les colons est la mme que celle
de Chaka : la guerre offensive, visant contraindre lhomme et le milieu dans lequel il
volue. La dmarche narrative correspond tout fait une telle option : le rcit avance
avec la conqute et le bilan est chiffrable.
Sarraounia dploie en effet, la manire des films Western, deux programmes
simultans de conqute, soit celui du colonel Kloss et celui du capitaine Voulet. Mais le
narrateur insiste surtout sur le parcours du second, dont chaque sjour en terre africaine
provoque un carnage : villages incendis, enfants, hommes et femmes massacrs, btail
pill, viols systmatiques, etc. Aprs chaque passage de Voulet, seul un silence de cimetire
13 Bertrand de Jouvenel, Du pouvoir, 1972, p. 150.
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rend compte des enjeux de sa mission sous les tropiques o il doit pacifier le plus petit
hameau, [o] la moindre parcelle dautorit ngre doit tre soumise la France
14
. Le
dsastre quil provoque est tellement important que, dans une correspondance qui lui
est adresse, son suprieur le rprimande. Cela donne le sentiment que la fureur coloniale
pouvait sencombrer de bons sentiments :
Vous formez un vrai cortge de terreur. Vos pas sont jonchs des cadavres dhommes et danimaux.
Vos tirailleurs nhsitent pas abattre les porteurs fatigus ou malades, les femmes enceintes et les
petits enfants. Des villages entiers se vident votre approche. On dit que vous faites brler les villa-
ges dserts et combler les puits par dpit. Nous sommes venus apporter la civilisation et la paix
franaises, voil que les indignes fuient la vue de notre drapeau. [] Cessez les reprsailles gratui-
tes et les massacres inutiles
15
.
Le roman de Mamani rapporte de manire prcise ce que Frantz Fanon relevait de
lassaut colonial : Il est la violence ltat de nature et ne peut sincliner que devant
une violence plus grande
16
. La rsistance arme devient ds lors une stratgie laquelle
loccupant ne sattend pas. La violence subie se rvle dans un incontrlable effet
mimtique dont la matrise devient strictement alatoire. Dans un nouveau rapport
leur ralit sociale traumatique, lcrivain colonis sillustre par un type spcifique de
productions qui deviennent, selon Fanon, rvolutionnaires , de combat ,
nationales .
On peut ds lors comprendre que de nombreux textes romanesques suggrent,
inventent, encouragent et mme prtendent rendre compte (Mamani) des batailles des
peuples africains pour se librer de lhydre coloniale. Dans ce contexte doppression
totale, la violence et la guerre deviennent les seules voies possibles de sortie. Les assaillants
sen rendent compte dans Sarraounia o, en dpit de la couardise et de la trahison des
monarques voisins, la reine donne lassaut et prend larme franaise par surprise.
laide de soldats dtermins et grce une organisation sans faute, Sarraounia terrasse
larme franaise. Le roman de Mamani est unique dans le discours formul sur les luttes
anti-coloniales, car il restitue, mais surtout resitue dans ce texte romanesque lune des
dfaites les plus cuisantes de larme franaise en Afrique noire.
Dans les autres textes romanesques, les formes de dploiement, les stratgies
organisationnelles et les rsultats qui dcoulent de la guerre ne sont pas toujours la
hauteur des attentes espres. Tous les combattants nationalistes des romans de Mongo
Beti ou de Valentin Yves Mudimbe, par exemple, comprennent que la guerre est le seul
argument oppos au viol systmatique de leur espace et de leur tre. Et sils font ce
choix, cela nimplique aucunement que les nationalistes africains aient opt pour une
violence systmatique. Dans Remember Ruben (Mongo Beti, 1974), le chef historique
Ruben est le leader de lUnion des Syndicats, puis du Parti Progressiste Populaire.
Lexistence de cette organisation marque une csure entre le colonis et le colon. Ce
14 Abdoulaye Mamani, Sarraounia, 1980, p. 17.
15 Ibid., p. 60.
16 Frantz Fanon, Les damns de la terre, 1961, p. 25.
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dernier a pour seule institution larme et ladministration auxquelles sannexe lglise.
Ruben et les autres personnages nationalistes de Mongo Beti ne tardent pas se rendre
compte quen contexte colonial, le langage et la communication avec loppresseur
ncessitent lemploi des mmes outils. Lexistence du syndicat et, plus tard, de la formation
politique sont utiles uniquement dans lducation fort russie de la population. Chasser
loccupant impose des moyens qui lui sont plus intelligibles et identiques aux siens. Le
choix de la violence arme devient de ce fait une fatalit et les acteurs africains du
conflit se rvlent parfois dune rare expertise guerrire, mme si au bout du compte,
cest presque toujours la dfaite. Ouragan-Viet, dont le nom est dune forte connotation
belliqueuse, organise la rsistance et initie les futurs maquisards au maniement des armes
lgres avant de les envoyer en campagne, tout en leur expliquant que luvre est ardue.
Lexprience de mobilisation est une russite, surtout en milieu urbain. La dtermination
de ces nationalistes tient de ce que certains dentre eux, linstar dAbna, ont eu
lexprience dautres guerres dont ils cherchent reproduire les modles ou tout au moins
les motifs dans leur patrie : lIndochine et, surtout, lAlgrie.
Il faut demble relever que lAlgrie reste, dans lhistoire de la dcolonisation franaise
et des critures africaines, un cas unique. Au-del des enjeux dune guerre dont les Franais
se souviendront toujours, ce qui est remarquable dans ce conflit est avant tout sa
thmatisation : de nombreux textes y sont consacrs, ainsi que lindique le dernier ouvrage
de Guy Dugas (2002) : Algrie. Les romans de la guerre. Si lcriture de la guerre en Afrique
tient, dans certains cas rcents, de projets institutionnels suspects visant documenter
lvnement, lhistoire et ses drames, la mise en fiction de la guerre dAlgrie est la
consquence dun choix strictement idologique opr par la jeune nation indpendante,
puis assume, parfois contrecur, par des artistes de sensibilits diverses. Fanon lavait
dj indiqu, le stade ultime de production de la littrature est celui dune littrature de
combat, mme si on peut remarquer que Mongo Beti a par exemple produit ce type de
littrature sans quil y ait eu un tat demandeur comme en Algrie.
Or, face aux horreurs de la colonisation, il sest dvelopp en Algrie une sorte
dcriture littraire et filmique sur ordre qui sest cristallise durant de nombreuses
annes sur la guerre , avant dembrasser la problmatique de la rvolution agraire.
Il ne sagissait pas seulement dune littrature engage , mais surtout dune littrature
nationale , de posies et de romans qui exaltaient le hros nationaliste qui meurt
au front ou qui en revient avec son actif le maximum possible de meurtres anti-
franais. Tout cela est d un contexte socialiste qui soutient que la dmarche
culturelle nest pas une dmarche solitaire. Elle sinscrit dans leffort densemble du
dveloppement. Lhomme de culture est responsable et comptable devant la nation
tout entire
17
.
Dans un tel contexte, on comprend ds lors le dchanement dont fut victime Mouloud
Mammeri la publication de ses premiers romans, principalement La colline oublie
17 El Moujahid, 1
er
juin 1968.
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(1952)
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et Le sommeil du juste (1955), jugs trs rgionaux et, pire, crits en franais et
publis Paris. Au point o on est en droit de penser que la publication dun des premiers
romans sur la guerre, Lopium et le bton (1965) de Mammeri, obit en effet un contexte
politique et sociohistorique, lequel cherche rationner lart, canoniser sa thmatique et
son fonctionnement. La thmatique militaire maille le roman de part en part travers
la trajectoire dun intellectuel humaniste, le Dr Bachir Lazrak. Le texte est dallure trs
raliste et rend compte de pratiques relevant dimaginaires bousculs par des atrocits
traumatisantes : camps dentranement, encerclement des coles par larme franaise,
villages ravags, chambres de torture, etc. Dans ce roman, comme dans Sarraounia, il
existe quelques lgionnaires qui ne pratiquent pas systmatiquement la torture et le viol
sur chaque Fellagha quils rencontrent. Une telle reprsentation contraste vivement avec
celle de Mohammed Dib, qui opre dans Qui se souvient de la mer (1962) une
reprsentation assez abstraite, image et mtaphorique de la guerre.
On peut donc voir que la reprsentation des guerres est le prlude la construction
de ltat national qui devra se distancer de manire dcisive des pratiques coloniales
dont la disparition est impossible sans des soulvements sanglants. Mais ordonner
une littrature implique, en fait, ordonner un discours. Lordonnancement des thmes
implique une police des noncs et mme de lnonciation. Autrement dit, fabriquer
une littrature sur commande, comme ctait le cas en Algrie, consiste en ralit
rationner les consciences individuelles et collectives. Au total, lengagement , surtout
lorsquil est suscit par les pouvoirs politiques, enlve la littrature la condition
essentielle de son existence : la libert. Faire crire sur la guerre, puis plus tard sur la
rvolution agraire en Algrie socialiste , constituait un acte politique qui en lui-
mme rvlait le type de pouvoir alors luvre. Or, Fanon et bien des crivains lont
indiqu, ltat postcolonial sest rvl pire que lorganisation coloniale. Il nest ds lors
pas tonnant que dautres types de guerres aient surgi pour le contester, car ltat
construire tait fait limage de ltat colonial. Une dconstruction simposait la suite
dune construction inauthentique, et la guerre est reste le seul mode dexpression
politique. Do la permanence et la dure de lcriture sanguine comme forme de
dsenchantement dans les textes datant des annes soixante.
Dfaillances postcoloniales, guerres insurrectionnelles et guerres civiles
Les jeunes tats africains se sont souvent retrouvs en proie de nombreux conflits
arms dont les initiateurs, parfois astucieusement manipuls par des rseaux ngriers
dOccident, se sont brutalement imposs lhistoire tumultueuse du continent. Un pays
comme le Congo-Zare, en attendant que loccupation et le dsastre actuels suscitent
des vocations littraires, offre, avec Valentin Yves Mudimbe, Pius Ngandu Nkashama et
Jos Tshisungu Wa Tshisungu, un nombre important de textes qui reprennent la guerre
du Katanga, ou alors qui illustrent le champ smantique du guerrier. La boucherie du
18 Dans Le jeune Musulman, n 12, du 2 janvier 1953, Chrif Sahli intitule un article La colline du
reniement .
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21
Libria et du Congo (Brazzaville) o oprent des small soldiers et autres Ninjas ont offert
Ahmadou Kourouma et Emmanuel Dongala de la matire pour Allah nest pas oblig
et Johnny chien mchant (2002), au point o on se demande sil nest pas en train de
natre en Afrique un genre nouveau quon pourrait dsigner docuroman . Ces
publications, encore une fois, prennent en charge lvnement selon des modalits
narratives, langagires et idologiques qui situent la cration en rupture avec bien des
modles contemporains.
Il faut toutefois relever demble que si les textes de Kourouma, Dongala et Mudimbe
(dans Shaba Deux) engagent les acteurs dans des guerres civiles, les autres auteurs et
romans de Mudimbe dploient des guerres rvolutionnaires. Dans le premier cas, des
populations dune mme nation se dciment rciproquement, alors que dans le deuxime
cas, il sagit dune guerre insurrectionnelle ayant pour fin la prise du pouvoir politique
19
.
Cest Mudimbe qui le premier amorce la dchirure entre le pouvoir central et le peuple.
Mme si, dans Le bel immonde, la rbellion est le fait du groupe ethnique de Ya, lobjectif
demeure de terrasser le pouvoir en place en se servant de la proximit de la jeune femme
avec un ministre du gouvernement contest. Le ministre est sacrifi cause dune
frquentation dangereuse pour son cercle. Lhistoire damour avec Ya sert de toile de
fond une guerre qui parcourt le roman. Quoique le romancier sempresse de mentionner
que le rcit comme les personnages qui y apparaissent sont fictifs et imaginaires ; et
[que] toute ressemblance avec des vnements et des personnages rels ne peut tre que
le fait du hasard
20
, le lecteur attentif peut situer aisment laction romanesque dans
lactualit convulsive de lpoque, mme si le roman ne rpond pas lintelligence que
fait Lukcs du roman historique. Dj, Entre les eaux (1973) rvlait, dans un autre
cadre, lcartlement de Pierre Landu qui fait le choix de lappartenance une rbellion
marxiste aux dpens de sa foi catholique. Cette thmatique de la guerre est reprise de
manire plus radicale par Pius Ngandu Nkashama.
Dans Les toiles crases, Joachim Mboyo est miraculeusement sauv des griffes dune
police belge raciste par un certain Sadiki, savamment manipul puis enrl dans une
cause dont il ne matrise aucun contour. On lui trouve des papiers qui lui permettent de
devenir Jules Motma, puis Pedro Santos. Il est expdi comme un colis vers le front o
il doit venger son village incendi par les colonnes des Nations Unies. Pour accomplir
cette mission historique, une minutieuse formation militaire prcde le dclenchement
des oprations contre le pouvoir central svissant au pays :
Ils sinstruisent la pose des mines antipersonnelles, la manire de les dsamorcer. Ils sattachent au
maniement des armes automatiques, dmontent les mortiers de tous calibres. Ils se spcialisent dans
les techniques du camouflage avec les rameaux dhypargnats, des branchages des pamplemoussiers.
19 Ma typologie se distingue de celle de Baechler, La sociologie de la guerre art. cit., qui inclut les
guerres de libration dans les guerres rvolutionnaires. Une guerre de libration tient sa lgitimit (morale) de la
ncessit de chasser un occupant, alors que les branlements du Libria ne sexpliquent que par les ambitions
assassines des chefs de guerre et par la cupidit de certaines multinationales friandes de mtaux prcieux rares.
20 Vumbi Yoka Mudimbe, Le bel immonde, 1976, p. 171.
22
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Mais aussi, dans le sabotage du matriel ennemi, dans la manipulation des appareils metteurs-trans-
metteurs
21
.
Contrairement au roman de Nkashama, il existe, dans Le Croissant des larmes de
Tshisungu, une organisation politique. En soutenant, la suite dune analyse de la
situation politique du pays, que Cest tard. Cest trop tard. Cette terre, ce pays, ce
Croissant des larmes demande le sang. Il ny a pas dautres moyens pour effacer les mfaits
de ces Ombres
22
, le P.R.E., Parti Rvolutionnaire ternel, offre une illustration
supplmentaire de la maxime clauzewitzienne selon laquelle la guerre est la continuation
de la politique par dautres moyens. Aprs avoir recrut des partisans luniversit,
parmi les prostitues et des travailleurs rduits la misre par un tat vorace et
anthropophage, le professeur BD organise les recrutements et la formation dans le maquis.
Mais comme dans Les toiles crases, la guerre dclenche aboutit un chec. Le
programme guerrier de libration est, chez Nkashama, une ruse permettant quelques
opportunistes de partager le pouvoir avec le rgime prtendument combattu, alors quil
est, chez Tshisungu, une entreprise nave qui ne se donne pas les moyens ncessaires
pour affronter des dictatures tentaculaires. Do la profonde amertume du narrateur :
Le maquis de Moutsietsie branl, jen tais minterroger sur le sort de ces hommes et ces femmes
qui avaient tout sacrifi pour prparer laccouchement dun avenir. Dun vrai avenir. Dun soleil
clairant. Dun sourire collectif. Dun bonheur populaire. Que deviendront les rgions libres et
sous le contrle du P.R.E. ? [] Que seront-elles donc, maintenant que larme royale entreprend une
offensive meurtrire ? Un ambassadeur itinrant du Roi tait revenu dun fructueux voyage ltran-
ger, o les Ombres trangres lui avaient offert armes et munitions
23
.
Une similitude fondamentale entre ces deux romans est en effet la prsence des
trangers. Si, dans Les toiles crases, des mercenaires franais participent au combat sur
le terrain, dans Le croissant des larmes, la participation de lOccident se limite un soutien
logistique. Ces deux textes, principalement celui de Ngandu, sillustrent aussi par un
langage de la guerre, un itinraire prcis et des phases prparatoires idologiques et
pratiques, mais surtout par la nature de la logistique : chars lgers, bombes diverses dont
le napalm, gaz toxiques, avions Mirage, Transall ou Hercule C 130, mines antipersonnel,
mines Kleymor minutage automatique, mitraillettes et blinds aux chiffres
complexes
24
. Leffet est dvastateur pour les maquisards :
Et voil que les barbouzes enguirlandes vont les traquer dans les buissons dpines avec des armes
puissantes. Pedro nose pas voquer lholocauste qui peut sensuivre. Les mirages bombardant au na-
palm. Des chars lgers crachant des torches enflammes, des noyaux en fission. Des bombes par-
pillant leurs gaz toxiques. Des corps brls enfouis sous la cendre brlante, dans les cratres en fusion,
dans le sable calcin
25
.
21 Pius Ngandu Nkashama, Les toiles crases, 1988, p. 77.
22 J. Tshisungu Wa Tshisungu, Le croissant des larmes, 1989, p. 66.
23 Ibid., p. 99.
24 Pius Ngandu Nkashama, Les toiles crases, op. cit., p. 86.
25 Ibid., p. 175.
LE LITTRAIRE ET LE GUERRIER
23
Il existe donc un savoir et une technologie de la guerre quon ne retrouve ni chez
Tshisungu, ni dans le dernier roman de Kourouma. Celui-ci marque une csure dans
lcriture guerrire en Afrique seulement du fait de lensauvagement dont le Ngre fait
montre. Du point de vue de la technologie, larmement dploy dans Allah nest pas
oblig, comme dans la plupart des textes sur le gnocide rwandais, fait reculer la
technologie de la guerre de plusieurs sicles. Car lusage de la machette nexistait mme
pas du temps de Chaka : il y avait des fusils et des flches. Dautre part, ltonnement de
lopinion et des lecteurs devant limplication des enfants dans les conflits arms relve,
dans un sens, de lignorance de lampleur des drames que traversent les peuples africains.
Car depuis Chaka, les enfants faisaient partie des expditions guerrires. Ils taient
drogus, privs de tout plaisir et loigns des femmes uniquement pour activer leurs
habilets. Dans Laventure ambigu, cest le jeune Samba Diallo qui sert de munition
dans la guerre que mnent dsormais les Diallob contre loccupant. Mme dans Les
toiles crases, il existe des gamins parmi les combattants, dont un certain Manuel Songolo
Pereira qui rejoint le front pour venger son village incendi par les Nations Unies. Son
corps est broy par larme franaise. Au total, il faut souligner que les textes littraires
disent amplement quavec lenrlement des enfants, on relve une permanence dans la
littrature africaine, car on a tendance faire passer leur prsence dans la guerre comme
un fait nouveau, comme une nouvelle tape dans lhorreur. Toutefois, les enfants ont
toujours t enrls dans les tragiques gesticulations des adultes et la colonisation na
pas signifi une rupture, bien au contraire. La littrature de guerre montre donc l une
permanence sans rupture, qui nest pas une nouvelle invention des ngres postcoloniaux.
Ce quil faut remarquer par contre dans Allah nest pas oblig, avec les small soldiers
drogus qui ne connaissent que a, tirer, rien que tirer
26
, cest la destitution de lenfance
qui devient, par la pratique de la cruaut guerrire, le royaume de la culpabilit, de
linconscience construite et de linsouciance. On dcouvre un autre visage de lhomme
dont linventivit se rvle intarissable en matire dhorreur. Lennemi nest plus
loccupant dhier ou un pouvoir central qui nexiste plus. Cest le voisin ou les membres
dune faction dont on rduit lanatomie en supprimant tous les organes moteurs. Il sagit
dune invention unique dont le brevet revient Foday Sankoh, le leader de lune des
factions en folie en Sierra Leone qui visent chacune lanantissement total. Cela sappelle
opration manches courtes ou manches longues , oprations destines prvenir
la tenue dune lection dmocratique :
[] la solution lui vint naturellement sur les lvres, sous forme dune expression lapidaire : pas de
bras, pas dlections []. Ctait vident : celui qui navait pas de bras ne pouvait pas voter. [] Il
faut couper les mains au maximum de personnes, au maximum de citoyens sierra-lonais. Il faut couper
les mains tout Sierra-Lonais fait prisonnier avant de le renvoyer dans les zones occupes par les
troupes gouvernementales. Foday donna des ordres et les ordres et les mthodes furent appliqus. On
procda aux manches courtes et aux manches longues . Les manches courtes cest quand on
ampute les bras du patient au coude ; les manches longues cest lorsquon ampute les deux bras au
poignet. Les amputations furent gnrales, sans exception et sans piti. Quand une femme se prsentait
26 Ahmadou Kourouma, Allah nest pas oblig, 2000, p. 117.
24
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avec son enfant au dos, la femme tait ampute et son bb aussi, quel que soit lge du nourrisson.
Autant amputer les citoyens bbs car ce sont des futurs lecteurs
27
.
Mais ce que ce roman de Kourouma indique aussi, cest, mon avis, quil y a autre
chose que le territoire et le pouvoir. Il se pose aussi, en plus de la lecture des richesses, le
problme du transfert du concept de dmocratie , sur un terrain qui le rinterprte et
qui dveloppe des stratgies pour lempcher. En ce sens, le roman fait sortir la guerre
dune lecture trop facilement diamant ou ptrocentre . Et aprs le territoire
en expansion dans lpope, la littrature de guerre / construction nationale, on a le
sentiment de retourner un peu la case dpart. Ce que ce roman montre, cest quon
coupe au nom de la dmocratie , pour quelle narrive pas. Et les gens se battent pour
des concepts quils ne connaissent pas forcment, pas seulement par ignorance, mais
parce que la dmocratie occidentale a une gense. Lamputation devient ainsi un geste
rituel, qui rduit le corps en vue de priver dun droit.
On peut galement remarquer que dans le cas des guerres civiles rcentes rendues par
la fiction, le langage connat de nombreuses mtamorphoses. Les acteurs ne sont pas
dsigns comme des leaders de formation politique comme dans Le croissant des larmes
ou Les toiles crases. Ce sont des chefs de guerre , voire des bandits , comme
lcrit Kourouma. On est, ds lors, dans le cycle de ce que Baechler dsigne par guerre
sauvage qui peut durer indfiniment, pour peu que survivent des combattants dcids
se battre sans fin
28
et, dans ce cas, lenjeu est de taille : les richesses. Au-del de la
dsintgration totale de ltat, ce qui est mis en cause, cest lextrme sauvagerie dont
fait montre lhomme qui seul se rvle capable dune telle capacit de destruction. La
barbarie visage humain, pour reprendre un titre de Bernard-Henri Lvy (1977), tient
aussi, en grande partie, non seulement dune trange apptence pour le pouvoir politique,
mais surtout pour celui de laccumulation des biens matriels. La guerre, crit Bertrand
de Jouvenel, enrichit. Les raisons de lembrasement de la Sierra Leone et des deux Congo
sont surtout lies la maldiction du sous-sol que convoitent des groupes financiers
bass en Occident, lesquels se servent habilement des bandits qui sment la mort
dans les uvres de Kourouma, Dongala et Ngandu. Il y existe donc, et cest connu
depuis au moins Chaka, une cynique conomie de la guerre qui consiste dsormais
contrler les zones diamantifres et aurifres, ranonner les victimes ou, surtout, les
expatris, exploiter les enfants-soldats dans le cadre de truanderies mortelles et piller
au maximum les populations. Lenjeu de la guerre, les protagonistes sen rendent bien
compte, reste spatial et implique laccaparement total des biens matriels produits dans
chaque territoire. La nation devient une entit parpille o rgnent divers seigneurs
de la guerre qui, comme Foday Sankoh, dfient la communaut internationale :
Foday Sankoh ne se laisse pas prendre au jeu de la dmocratie. Non et non. [] Il ne veut rien. Il
refuse tout. [] Il tient la rgion diamantifre du pays. Il tient la Sierra Leone utile. Il sen fout. []
27 Ibid., p. 178-179.
28 Jean Baechler, La sociologie de la guerre, art. cit. , p. 16.
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25
Il ne lchera pas les mines de diamant et dor quil tient tant que le reprsentant de lONU rsidera
en Sierra Leone
29
.
On peut le remarquer dans ces derniers cas, ltat national nexiste plus : acteur du
conflit et parfois instructeur des massacres, il ne base plus son existence que sur le sang.
Lclatement des structures sociales est tel que cest la communaut internationale
qui se substitue souvent un tat qui, lorsquil ninstruit pas de la violence et quil ne
lorganise pas, est victime dattaques conscutives la remise en cause de sa lgitimit.
Le territoire se voit ainsi divis en champs et espaces o la circulation est des plus
rglmentes, o traverser une limite peut tre fatal. Cette disparition de ltat suscite
de nombreux apptits et rvle galement lextrme ambigut des relations
internationales . Le texte de Ngandu reprend ce qui est historiquement tabli :
limplication de soldats franais dans la guerre du Katanga, dont la richesse minire est
un scandale gologique . Dans le roman de Kourouma, les Ngres sont abandonns
eux-mmes et ils sentre-tuent joyeusement. La seule intervention trangre est celle de
la force ouest africaine dinterposition dont la partialit, les faiblesses et le manque de
stratgie sont tout aussi ruineux que les meurtres massifs des factions rivales. Le carnage
est total, et la guerre prend une dimension effroyable :
Elles nentrrent pas dans le dtail, elles canonnrent en pagaille assaillants et assigs. Elles bombar-
drent dans le tas, dans le bordel. Elles firent en un jour de nombreuses victimes innocentes. Plus de
victimes quavaient faites en une semaine de combat les factions rivales. Quand le fracas pris fin, les
forces dinterposition relevrent les blesss
30
.
Outre cette violence physique, la plupart des romans, principalement chez Kourouma,
Dongala, Ngandu et Mudimbe, sillustrent galement par une transgression dans les
langages qui dterminent une laboration, une dcharge et un videment de labjection
par la Crise du Verbe
31
. La mtaphore animale et canine, la dchance morale et la
fureur de la dmence possdant les acteurs ne tiennent pas seulement de lampleur des
atrocits commises. La militarisation des populations entrane celle des langages, installe
la guerre dans les mots, les signes, les motifs et les protocoles narratifs. Le vocabulaire de
Lakol dans Johnny chien mchant ou de Birhima dans Allah nest pas oblig, par exemple,
est dune rare violence, scatologique, plein de mtaphores salaces, de grossirets et
dargot : comme le monde, les mots perdent leur sens et deviennent compltement
dsincarns. La guerre totale entrane une mort totale qui violente les formes narratives
et bouscule le(s) sens. Et ce nest pas un hasard si dans tous les romans de guerre, depuis
Temps de chien o Alain Patrice Nganang (2000) fait assurer la narration par cet animal,
on note une prsence remarquable du bestiaire domestique dans lunivers romanesque.
Lorsquils napparaissent pas ds le titre, comme le texte inaugural dAim Csaire (Et
les chiens se taisaient), des hordes de chiens deviennent de vritables acteurs du rcit et
organisent un festin sur des victimes ou des cadavres en putrfaction dans les romans sur
29 Ahmadou Kourouma, Allah nest pas oblig, op. cit., p. 177.
30 Ibid., p. 151.
31 Julia Kristeva, Pouvoirs de lhorreur. Essai sur labjection, 1980, p. 246.
26
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la tragdie rwandaise
32
. On le voit, du fait de la guerre, lAfricain a fait un saut dcisif
dans linhumanit, une animalit largement dfinie par une rupture des langages. On
pourrait alors se demander, aprs Bernard-Henry Lvy, sil ne sagit pas vritablement,
avec la fin de lhomme rompu par la guerre, de celle de lHistoire, surtout lorsquon
considre le cas du Rwanda.
En guise de conclusion : lAlgrie, le Rwanda comme cas part
Terminer une typologie sans relever le cas du gnocide rwandais ou les textes produits
sur lAlgrie contemporaine aurait t un vritable coup de force. Sil y est simplement
fait allusion dans le paragraphe prcdent, cest que la typologie que je propose ne saurait,
en ralit, inclure cette tragdie unique du XX
e
sicle. Ce qui sy est pass tait tout, sauf
une guerre civile : une boucherie programme, coordonne, un appareil administratif
soutenu par un discours et des mdias belliqueux, des milices et une arme entranes
avaient dcid dexterminer une partie de la population dpourvue de tout moyen de
dfense. Les textes produits par les crivains africains commis cette tche par une
France suspecte, principalement celui de Boubacar Boris Diop, rvlent une troublante
dchance de lhomme : le massacre cesse dtre une abjection pour devenir une tche.
Le gnocide, tuer, tait un travail . Ces textes auront eu au moins un mrite : ramener
la conscience humaine le fait que chaque nation est un Rwanda en puissance, ainsi
que les escadrons de la mort en Cte dIvoire le rappellent. Dsormais, selon Nganang :
on ne peut pas agir, crire, imaginer, ou mme penser en Afrique aujourdhui comme si le gnocide du
Rwanda navait jamais eu lieu, car aucun pays africain ne peut se targuer dtre exempt de lexp-
rience dextermination collective des personnes, lhumanit se refusant toutes les fois ne dcider de
la gravit de la situation quaprs avoir compt le nombre de cadavres
33
.
Tous les philosophes qui avaient prvu la fin de lhistoire staient tromps. Lvy
indique bien, en prenant le cas burundais, quelle aura lieu la priphrie du monde,
aux marges de lempire
34
. Mais seulement, cette fin a pu au moins tre reprise par
lcriture romanesque, annulant de ce fait le processus de nantisation. Une criture qui
a permis de dire les atrocits dun peuple rendu muet par un traumatisme unique, de
rendre lHistoire sa mmoire immdiate. Le temps avait sembl soudain sarrter et
sacclrer brusquement, laissant les rescaps du gnocide, de lHistoire sanglante sans
histoire, sans rcit, sans narration, car sans parole. De l vient toute la difficult de cette
criture sur commande qui a gnr de nombreux textes sur le Rwanda. Outre les
dterminations idologiques et institutionnelles dune France qui a tremp dans ces
meurtres, se pose le problme non pas de la validit ou de la lgitimit, mais de
32 Dans Rflexions sur la guerre, le mal et la fin de lhistoire, 2001, analysant le cas du Burundi, Bernard-
Henry Lvy marque galement lanimalisation de lhomme par linclusion de la comparaison au chien Une
tude littraire approfondie de cette isotopie qui date au moins dAim Csaire (Et les chiens se taisaient, 1956)
serait fort intressante.
33 Alain Patrice Nganang, Lcrivain africain et le symbole rwandais , 2003, p. 14.
34 Bernard-Henry Lvy, Rflexions sur la guerre, op. cit., p. 270.
LE LITTRAIRE ET LE GUERRIER
27
lesthtisation rapide dun tel drame, car on note que, comme en Algrie, mais sous des
modalits strictement diffrentes, une rponse littraire, et pas scientifique, est donne
un gnocide que la communaut internationale a vu venir et a laiss sexcuter.
Que devient le littraire, quelle en est la validit ou le sens, une fois quil devient
ordonnanc par le politique ? De telles interrogations dpassent le cadre de cet article.
Au moins lcriture aura permis de dmarrer un autre cycle de saisons, aprs lapocalypse
rwandais. De l vient toute la difficult dterminer une typologie pour les crits sur le
Rwanda, car ils sont si diffrents quils mritent, eux seuls, une classification que ne
pourrait soutenir cet article.
Il en est de mme de lAlgrie. Car aprs la guerre de libration, le pays a connu une
autre guerre ne dun paradoxe de lexercice dmocratique : la monte en flche de
partis extrmistes dont lintelligence du pouvoir politique correspond, bien des gards,
la ngation mme de cette dmocratie. La violence ayant suivi le scrutin qui a provoqu
la propulsion et linterdiction du Front Islamique du Salut a galement gnr de
nombreux textes : Lanne des chiens (Sadek Assat, 1996), Le jour dernier (Mohamed
Kacimi, 1996), La Razzi (Amin Zaoui, 1999), Les agneaux du Seigneur (Yasmina Khadra,
1998) ou Nouvelles dAlgrie (Massa Bey, 1998), pour se limiter ces titres, rendent
galement compte de la difficult dterminer les vritables enjeux et les contours
dune littrature documentaire qui tire vers limmdiatet du tmoignage et le
degr zro du tragique et de lcriture
35
. travers des structures gnralement clates,
ces textes posent le mme problme des modalits de la reprsentation. Mais comme
dans le cas du Rwanda, les modulations idologiques et leur grande varit requirent, il
me semble, une tude part. Tous ces textes produits aux quatre coins du continent
nous ramnent brutalement cette mise en garde de Nganang et Lvy : la guerre et le
sang ne sont jamais loin, et il ne faut pas grand chose pour dclencher le chaos. On
comprend donc qu travers cet article apparaisse une ide de permanence et de continuit
du fait guerrier dans la littrature. Comme si celle-ci avait fatalement besoin de
cataclysmes pour lgitimer son existence.
35 Christiane Chaulet-Achour, Non : Algriennes dans lcriture, 1998, p. 50.
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