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JEUNES, DANGER

Automutilations et inquitante tranget


des images chez les adolescents
Stphane Barbas
*
*
Praticien hospitalier, secteur de psychiatrie infantojuvnile 78I02, CMPAchres, Hpital de Poissy-Saint Germain-en-Laye, 10 rue du Champ-Gaillard,
BP3082, 78303 Poissy. <stephane.barbas@wanadoo.fr>
RSUM
Les automutilations, notamment les scarications, sont frquentes dans la clinique actuelle des adolescents vus en CMP.
Elles saccompagnent souvent dimages morbides fascinantes ou angoissantes. partir dobservations cliniques o elles
sont associes dautres conduites ou idations compulsives (tentative de suicide, prise de toxiques, boulimie), nous
interrogerons le statut psychopathologique de ces images et leur rapport lacte. Elles peuvent avoir une signication
ngative mais aussi tre une tentative de lier limaginaire aux blessures du corps rel pour un sujet momentanment en
impasse dans son adresse lautre.
Mots cls : adolescent, fascination morbide, image du corps, scarication, sentiment dtranget
ABSTRACT
Self harm and disturbing images on the part of adolescents. Self injury, especially scarication, is a common element
in the current clinical tableau of adolescents visiting psychiatric medical centres, often accompanied by fascinating or
disturbing morbid images. On the basis of clinical observations in which self injury is linked in with other behaviour
patterns or obsessive ideations (suicide attempts, drug abuse, bulimia) we will examine the psychopathological status of
these images and their relationship with the act itself. Self harm can have a pejorative meaning but can also be an attempt,
on the part of a subject momentarily unable to connect with others, to associate the imaginary with real body wounds.
Key words: adolescent, morbid fascination, body image, scarication
RESUMEN
Automutilaciones e inquietante extraeza de las imgenes en los adolescentes. Las automutilaciones, especialmente
las escaricaciones, son frecuentes en la clnica actual de los adolescentes vistos en los CMP (Centre mdico psychologi-
que). Estas automutilaciones se acompaan a menudo de imgenes mrbidas fascinantes o angustiantes. A partir de
observaciones clnicas, en las que dichas imgenes se asocian a otras conductas o ideaciones compulsivas (intento de
suicidio, consumo de txicos, bulimia) los autores se preguntan cual es el estatuto psicopatolgico de estas imgenes y su
relacin con el acto. Estas pueden tener una signicacin peyorativa pero pueden ser tambin un intento de relacionar lo
imaginario con las heridas del cuerpo real por parte de un sujeto que es momentaneamente incapaz de dirigirse a los dems.
Palabras clave : adolescente, fascinacin mrbida, imagen del cuerpo, escaricacin, sentimiento de extraeza
LInformation psychiatrique 2006 ; 82 : 205-9
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Il semble y avoir une augmentation nette des conduites
de scarication chez les adolescents, surtout des adolescen-
tes, que nous voyons en consultation.
Il sagit dune manire, courante aujourdhui, dexpri-
mer un malaise ou dvacuer des tensions. Ce phnomne
actualise le dbat sur la signication pathologique de la
crise de ladolescence, bien que la banalisation ne soit
aujourdhui plus de mise. Toute souffrance, ft-elle exis-
tentielle, mrite dtre prise en compte
La signication pathologique, au-del de cette priode,
reste nanmoins une proccupation pour le clinicien. Jai
donc choisi deux observations qui permettent de soutenir
cette discussion. Limportance des images morbides qui
accompagnent les actes dautomutilation a t pour moi
une source dinterrogations. Les images qui simposent
aux adolescents remplacent parfois les mots pour exprimer
leur souffrance.
Ces pratiques sont aussi, pour une part, comprendre
dans le contexte o sexprime le malaise des adolescents en
ce dbut de XXI
e
sicle, comme lillustre le lm Thirteen
souvent cit par nos patient(e)s.
Observation 1 : Marie
Marie consulte au CMP lge de 15 ans suite un
signalement de linrmire du collge qui a constat des
traces de scarication sur ses avant-bras. Sa mre est ensei-
gnante et est sensibilise certains signes dalerte chez les
adolescents. La famille vient demmnager dans la rgion
parisienne mais le pre est rest en province pour son
travail. Il y a donc une sparation de fait. Marie le voit peu
mais ne sen plaint pas car sa relation avec lui stait
dgrade avant leur dpart. Ses rsultats scolaires avaient
commenc chuter lanne prcdente. Elle redouble donc
sa troisime. Elle est lane de trois ans de son frre. Marie
est daccord pour ce rendez-vous.
Ds le premier entretien, elle reconnat se faire des
scarications quand elle va mal. Elle les camoue par des
vtements manches longues ou par des bracelets gothi-
ques . Elle a dj pens au suicide mais, mme si elle
reconnat tre dprime, elle na pas de vraies idations
suicidaires lors de notre rencontre. Sa consommation de
cannabis nest reconnue qu demi-mot.
Dans la suite des entretiens, elle prcisera les moments
de dtresse qui occasionnent les passages lacte auto-
agressifs. Elle se dit alors habite par des images qui
reviennent de manire rptitive. Dans la premire, elle
voit ses mains ensanglantes. Limage quelle y associe est
celle dune purication. Par la suite, ces images senrichis-
sent. Dans lune, elle voit la tte dune statue dont les yeux
bougent puis, comme dans un rve, elle se retrouve devant
une tombe. Tantt elle se voit morte, tantt elle se voit
vivante, ce qui est, pour elle, le plus angoissant.
Ces images sont associes aux impulsions qui lui font se
scarier les bras. Pourtant, elle reste consciente et critique.
Elle trouve anormal dtre fascine par les images morbi-
des comme par les lms dhorreur. Elle peut les relier
galement son vcu dpressif car leur tonalit affective
correspond bien son humeur du moment et la mauvaise
image quelle a delle-mme.
Cette mauvaise image prend le contre-pied de limage
dune petite lle modle quelle avait, enfant, et que les
adultes ont toujours delle. Elle a besoin, pour sen dmar-
quer, de se rendre horrible et de se complaire dans un
imaginaire quelle qualie elle-mme de glauque . tre
elle-mme, cest tre mauvaise. Ne cherche-t-elle pas
transformer son image en adoptant un look quelle dit
inspir de Marilyn Manson, son idole pendant un temps ?
Elle ne porte ni piercing ni tatouage, ses parents ayant
refus de donner leur autorisation.
Par rapport son pre, elle sinterroge sur le regard quil
peut porter sur son corps de jeune femme. Quand ils taient
ensemble, elle tait mal laise quand elle allait la piscine
avec lui, ce qui tait une des rares activits communes.
Nest-ce pas son corps en tant quobjet de dsir quelle
attaque pour se dgager dune position dipienne devenue
impossible ?
Le contexte nvrotique tait plutt rassurant. Toutefois,
elle multipliera les passages lacte et les conduites
risque. Je ne dtaillerai pas les pripties de son suivi. Il en
ressort quelle donne limpression dexprimenter divers
versants des conduites addictives a minima sans sengager
vraiment dangereusement sur ce plan. Une consultation
spcialise aura nanmoins lieu au sujet de sa prise de
cannabis, sans suite.
En revanche, un certain nombre dactings, notamment
en lien avec nos entretiens, pourront clairement tre com-
pris comme des dplacements des conits ou des attentes
en jeu dans la relation son pre. Puis, dans les entretiens,
elle parlera plus delle ; il sera surtout question de ses choix
amoureux et de ses dceptions, ce qui interrogeait bien sr
sa place de sujet dsirant. Les images morbides seront
toujours prsentes mais devenues familires. La participa-
tion de langoisse sera moindre. Elles ne sont plus asso-
cies des automutilations. Ces images font partie
delle dit-elle.
Elle sera en mesure dlaborer les clivages entre les
bonnes et les mauvaises parties delle-mme en se les
reprsentant sous la forme dune partie ange et dune partie
dmon. Elle illustrera cette ide dans un schma expliquant
comment les aspects opposs pouvaient dsormais coexis-
ter (gure 1). Il sagissait, pour elle, de se dbarrasser des
oripeaux dipiens de la priode de latence associs
limage de la petite lle idale. Lintresse questionne
ainsi sa nouvelle position subjective dans sa relation ses
parents. Pour Marie lclaircissement de sa position di-
pienne va dans le sens dune solution nvrotique possible.
Nos entretiens auront dur une dizaine de mois.
S. Barbas
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Observation 2 : Julien
Julien consulte la premire fois au CMP, il a 17 ans, il est
dans un lyce priv. La russite scolaire est alors privil-
gie par les parents. Il est adress par le psychiatre des
urgences, les parents layant conduit lhpital la
demande urgente du lyce car son comportement inquitait
les enseignants. Julien est lan de 3 enfants. Il na jamais
pos de problme important jusque-l.
Reu seul, il voque sa souffrance. Il parle de scnes et
dimages qui simposent lui et quil doit raliser. Quand
lui viennent ces ides lextrieur, il sent le regard des gens
sur lui. Il lui arrive de se faire des scarications sur les bras.
Il en raconte un pisode alors quil est seul chez lui : il a
limpression dtre dans un autre monde, dans un tat
second. Lappel dun ami sur son portable le fait sortir de
cette torpeur. Il voit alors le sang couler et ressent la
douleur. Les images qui lui viennent expriment la fois un
fort sentiment dtranget et mettent en scne des idations
suicidaires inquitantes.
Pourtant la qualit du contact contraste avec cette
impression. Il dcrit le dbut de ses difcults quelques
mois auparavant loccasion dun sjour linguistique
ltranger. Il se sentait mal, bizarre, dprim. Il exprime
galement actuellement des difcults idiques qui le
gnent pour travailler au lyce
Je recevrai ensuite ses parents. Julien a t lev entre
deux cultures. La famille de son pre vit enAngleterre et sa
mre est dorigine africaine. Il veut tre informaticien ou
peut-tre interprte, dsir plus ou moins consciemment en
lien avec sa double origine.
Nous discuterons de lopportunit dune hospitalisation
qui sera mise en place au retour des vacances prvues avec
ses parents. Julien bnciera dun traitement par rispri-
done, ce qui amnera un certain apaisement.
leur retour, les parents sont soucieux des indices
que Julien laisse de son malaise. Il senferme dans sa
chambre o il passe un temps inni sur lordinateur
pour surfer sur internet, ce qui occasionne des conits avec
son pre. Ils dcouvriront incidemment sur son blog per-
sonnel des messages inquitants. Cest ainsi que jaurai
connaissance dun texte qui mtait destin. Avec son
accord, il me sera transmis.
Dans ce message, Julien voulait faire comprendre
lexprience quil vivait entre le monde rel trop violent et
un monde parallle dans lequel il se rfugiait et auquel
il ne pouvait accder que quand certains lments taient
runis : le calme, lobscurit. Je cite : Dans ce monde
irrel, je me sens libre de faire ce que je veux et surtout,
surtout, je ne ressens aucune douleur . Paradoxalement,
ce vcu est accompagn de penses quil qualie de
sinistres . Il dcrit des idations de passages lacte :
Une pense commence sintroduire dans mon corps :
je me voyais allong, le bras nu et un couteau dans la
main droite. Ce couteau, peu peu se dirigea vers mon
autre bras et soudainement ce couteau lacre mon bras si
fragile le sang coule je le regarde. Ce que je trouve
bizarre, cest que, malgr lentaille, aucune douleur ne
vient . Il prouve alors un sentiment nirvanique. Mais, en
mme temps, cette exprience de dpersonnalisation
saccompagne du sentiment dtre observ ou quune
volont intrusive voudrait sapproprier son me : Des
paroles sortent de ma bouche et les personnes les ayant
entendues me mettent terre et me frappent, me lapident
jusqu la mort et l je vois une sorte de spectre sortir de
mon corps abattu . Il conclut en disant quil accomplira
une de ses penses lugubres .
La dimension dpressive tait clairement prsente mais
cest plutt le diagnostic de psychose qui sera discut. Le
suivi, marqu par des passages lacte plus ou moins
graves et de nouvelles hospitalisations, ne lvera pas ces
doutes, mme si les conduites automutilatoires ne sont plus
alors sur le devant de la scne.
Commentaires
Les passages lacte automutilateurs ne sont pas isols.
Ils sont associs dautres modalits dacting, souvent,
aussi dans le cadre des conduites addictives, en particulier
la consommation de cannabis. Les idations suicidaires
prennent une place importante mais les automutilations ont
clairement une signication diffrente.
Je me suis intress ici aux images mentales et aux
reprsentations qui accompagnaient ces manifestations.
Les images morbides de Marie sont en accord avec son
systme de rfrence. Elle est fascine par lunivers gore et
les tendances gothiques. Julien, lui, dcrit un rel tat de
dpersonnalisation et un certain sentiment de perscution,
associs un risque de passage lacte compte tenu des
idations suicidaires. Dautres adolescents dcrivent des
ashes.
Figure 1. Le dessin de Marie. La partie ange et la partie
dmon , dabord spares, sinterpntrent progressivement
avant de fusionner. Le passage par le diabolique permet laccs
au symbolique.
Automutilations et tranget des images chez les adolescents
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Il est difcile de donner un statut unique ces images
imposes qui ne peuvent que rarement tre dcrites comme
de vritables hallucinations. Au moment du passage
lacte, les adolescents vivent souvent un tat proche dun
tat second. Ils ne ressentent aucune douleur quand ils se
tailladent les avant-bras.
En rfrence la relation transitiviste entre la mre et le
bb selon Balbo et Berges [2], la reconnaissance de sa
douleur par lenfant suppose quil se mette dans la peau
de sa mre en tant quelle sidentie ce quil prouve.
Dans les moments de dpersonnalisation, le rapport
lautre devient ottant. Du point de vue du sujet, cest
lui-mme qui sabsente de son corps. Le corps devient
littralement un corps tranger, lieu de projection des vio-
lences intimes. Les penses morbides sincarnent dans le
corps comme lindique la vision de Julien.
La disparition de la douleur nest pas quun soulage-
ment, elle est aussi un effacement de la peau comme sur-
face sensible, ce qui favorise une perte des limites du corps.
Elle peut accentuer ainsi le sentiment de dpersonnalisa-
tion et dtranget.
Beaucoup de sujets sont consommateurs de cannabis
mais la clinique des images quils dcrivent ne semble pas
sexpliquer par ce seul contexte.
Le corps y est en jeu en tant quinstance psychique. La
notion de moi-peau de D. Anzieu en rend parfaitement
compte [1]. Pour Anzieu, le fantasme de corps corch
sous-tend la conduite du masochisme pervers : La
volupt masochiste requiert la possibilit pour le sujet de
se reprsenter que les coups ont laiss des traces la
surface de son corps . Les difcults de dpassement de
cette position masochiste dpendent, mon sens, des failles
laisses dans la fonction de contenance et pare-excitante
lors des traumatismes prcoces.
Les moments de passage lacte sont lis la recherche
dun apaisement, dun tat zen dit Julien. Mais la pro-
jection de la violence interne sur le monde extrieur risque
de maintenir un tat dissociatif. Les deux mondes paral-
lles de Julien sont clivs, irrconciliables, un peu
comme les cultures et les histoires parentales entre lesquel-
les il se trouve.
Marie, comme beaucoup de nos patientes adolescentes,
attend un effet de purication. Lcoulement du sang,
comme les vomissements aprs les accs de boulimie, ont
cette signication cathartique.
Si le psychisme peut intgrer les parties clives, les
images, mme inquitantes, pourront tre utiles pour men-
taliser la violence des transformations identitaires. Comme
le dcrit Marie, la partie ange et la partie dmon peuvent
alors coexister et fusionner paciquement.
Dans nos observations, la dimension du fantasme qui se
met en scne dans les reprsentations peut clairer la ques-
tion de la position masochiste voque plus haut. Julien,
comme Marie, ont des images de scnes o ils se voient
morts. Le fantasme permet de soutenir une position subjec-
tive. Se voir mort, cest en quelque sorte se voir de la place
de lautre, en rfrence au dsir de lAutre. Il faut se voir
mort pour se sentir vivant.
Les fantasmes prsents soulignent une position passive
du sujet. Lacte pourrait tre le passage une position
active. Les scarications seraient une tentative de soutenir
cette transition au prix dun paiement en petites coupu-
res .
Ces fantasmes participent clairement de linquitante
tranget dont parle Freud [4]. Les images de statues que
voit Marie avec des yeux vivants ne sont dailleurs pas sans
voquer la poupe Olympia des Contes dHoffmann cite
par Freud. Celui-ci explique, dans le mme texte, que la
couronne de linquitante tranget revient au fantasme
dtre enterr vivant en tat de lthargie ; fantasme, ajoute-
t-il, assimilable au dsir de retrouver un tat de volupt
identique celui suppos dans le ventre maternel.
Dun autre ct, ces thmes angoissants font partie de
limaginaire gothique qui attire tant dadolescents. Les
images dpressives et dhorreur alimentent lespace intime.
Parfois, ils forcent un peu le trait mais la culture pessimiste
de notre poque les y encourage peut-tre.
Cela permet certainement une ouverture des signica-
tions symboliques plus larges, donnes par le contexte
culturel ou lenvironnement, limage des mutilations cor-
porelles des rites de passage que Bettelheim dcrit sous le
nom de blessures symboliques [3]. Peut-tre notre
socit laisse-t-elle aux adolescents eux-mmes cette qute
de sens ?
Lafrmation de soi par le biais de limage du corps et la
revendication dune appartenance o se marque nettement
la diffrence des gnrations expliquent la multiplication
des modes esthtiques mettant en scne la surface du corps
(piercings, tatouages). Un clairage sociologique, comme
cela a t fait par D. Le Breton, a le mrite de relativiser la
dimension pathologique de ces phnomnes [5].
Je soulignerai pour ma part limportance de la question
de lintimit, question sensible ladolescence. En rf-
rence Freud, on peut dire que linquitante tranget
(Unheimlich) renvoie quelque chose qui a t familier ou
intime (Heimlich). Beaucoup dadolescents entretiennent
une curieuse intimit avec ltrange et linquitant. Dans
leur journal intime ou dans le secret de leurs penses, ils
oscillent entre la rverie et la rumination. Flirter avec les
images de la mort nest pas jouer avec la mort comme dans
les conduites risque. Mais il est vrai que les frontires sont
parfois troites entre les deux ! Les adolescents jouent avec
les thmes morbides qui les fascinent sans pour autant tre
pervers. Ils jouent avec leur corps sans tre masochistes.
Lespace de lintime, dans une certaine mesure, peut
tre partag et ouvert aux inuences du groupe ou de la
mode. Je parlerai volontiers dun espace d extimit
pour reprendre un mot de Bonnaf et de Lacan.
La rvlation de lintimit des penses constitue un
temps important dans la thrapie. Mais parfois cette rv-
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lation se fait sur le mode de lacting out. Le message de
Julien trahit lintimit de sa souffrance. Il est adress un
peu comme une bouteille la mer et ne mest quindirecte-
ment parvenu, hors de tout cadre thrapeutique.
Ces actings me semblent diffrents des actes manqus
classiques des adolescent(e)s qui laissent dcouvrir leur
journal intime. Dans lacting qui rvle la souffrance, il y a
une disjonction entre le destinataire et celui qui le mes-
sage sadresse explicitement. Comme dans tout passage
lacte, le sujet se drobe la signication de son acte en
mme temps que lautre rpond... ct.
Les traces cutanes mobilisent le regard. Lintimit de la
souffrance ne peut pas tre cache longtemps. Pour le dire
de manire elliptique, il faut passer alors de ce qui se donne
voir ce qui se prte tre entendu.
Conclusion
La difcult tient dabord lvaluation psychopatholo-
gique. La seule prise en compte de la nature des passages
lacte qualis dautomutilations ne permet pas de
conclure la gravit clinique et pronostique, sauf dans les
cas extrmes.
La prsence dimages morbides peut tmoigner ven-
tuellement de la force des affects dpressifs sous-jacents
dont la gravit tient limportance des failles narcissiques
antrieures. On sinquitera de limportance des moments
de dpersonnalisation et de lexistence de vritables hallu-
cinations mais bien des distorsions de limaginaire chez les
adolescents ne signient pas une rupture psychotique.
Dans lexprience de ltranget vcue ladolescence, il
faut peut-tre entendre ce terme dans le sens quil a pour les
physiciens qui dcrivent des objets mathmatiques appels
attracteurs tranges. Ces attracteurs sont les singularits
partir desquelles un ordre apparat dans le chaos. Une
organisation structure se dessine dans un espace de non-
linarit ou lavenir, a priori, nest pas prdictible.
La complexit des images qui fascinent les adolescents
doit tre ouverte une comprhension dynamique. Dans
bien des cas, il faut nuancer les pronostics au premier abord
fcheux, surtout cet ge de remaniements extrmes.
Sur le plan thrapeutique cette apprciation est aussi
importante pour aider les parents, mieux apprhender la
nature de la souffrance de leur enfant.
Il parat essentiel de comprendre la manire dont lado-
lescent, travers son acte, sadresse lautre et qui il
sadresse.
Dans le meilleur des cas, le cadre dune relation transf-
rentielle, souvent intense mais imprvisible, peut permettre
de lever lambigut des messages ports par les actings.
Rfrences
1. ANZIEU D. Le moi-peau. Paris : Dunod, 1985.
2. BERGES J, BALBO G. Jeu des places de la mre et de
lenfant : essai sur le transitivisme. Ramonville Saint-
Agne : Ers, 1998.
3. BETTELHEIM B. Les blessures symboliques. Paris : Galli-
mard, 1971.
4. FREUD S. Linquitante tranget. In : Essais de psychana-
lyse applique. Paris : Gallimard, 1980.
5. LE BRETON D. La peau et la trace. Paris : Metaill, 2003.
BARBAS S. Automutilations et inquitante tranget des ima-
ges chez les adolescents. LInformation Psychiatrique 2006 ;
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