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THORISER LA VIOLENCE EN AMRIQUE

Retour sur trente ans d'ethnographie


Philippe Bourgois et Corinne Hewlett
Editions de l'E.H.E.S.S. | L'Homme
2012/3 - n203 - 204
pages 139 168

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Bourgois Philippe et Hewlett Corinne, Thoriser la violence en Amrique Retour sur trente ans d'ethnographie,
L'Homme, 2012/3 n203 - 204, p. 139-168.

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Thoriser la violence en Amrique


Retour sur trente ans dethnographie

Des versions prliminaires abrges de cet article ont paru en anglais et en espagnol sous les titres et dans les ouvrages suivants : Recognizing Invisible Violence : A Thirty-Year
Ethnographic Retrospective , in Barbara Rylko-Bauer, Linda Whiteford & Paul Farmer, eds,
Global Health in Times of Violence, Santa Fe (New Mexico), School for Advanced Research Press,
2010 : 18-40 ; Treinta aos de retrospectiva etnogrfica sobre la violencia en las Amricas , in
Julin Lpez Garca, Santiago Bastos & Manuela Camus, eds, Guatemala. Violencias Desbordadas,
Cordoba, Universidad de Cordoba, Servicio de publicaciones, 2009 : 27-62. Ces recherches ont
t finances par les National Institutes of Health.
L H O M M E 203-204 / 2012, pp. 139 168

CONTEMPORANITS

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NTHROPOLOGUE travaillant depuis 1979 sur la violence, la pauvret et


les ingalits sociales, en Amrique centrale dabord, puis aux tats-Unis, jai
craint, au fil des ans, dtre vritablement obsd par la violence. Hlas, il est
plus juste de dire que la violence sest impose moi parce quelle est, et a
toujours t, au cur de lorganisation du pouvoir dans la vie quotidienne.
Lethnographe risque bien sr de contribuer un voyeurisme, une pornographie de la brutalit. Toutefois, le danger est plus grand encore de ne pas
voir la violence ; bien souvent le discours anthropologique nen tient pas
compte alors quelle accable les populations tudies. La violence est ingalement rpartie dans le monde. La faon dont elle soutient diffrentes structures de pouvoir et dexploitation mrite dtre analyse et dnonce. Hlas,
si la violence physique directe se voit aisment, elle ne reprsente que la
partie merge de liceberg et masque bien souvent, aux yeux des
chercheurs, des formes moins flagrantes et variant insidieusement avec
le temps de coercition, de peur et dassujettissement. En rgle gnrale,
ces dclinaisons de la violence ne sont pas perues ou reconnues en tant que
telles par les victimes et les auteurs de violences (qui bien souvent sont une
seule et mme personne). Pareil aveuglement lgitime aux yeux de
lensemble de la population les politiques publiques punitives qui infligent
des souffrances aux plus vulnrables.

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Lexamen rtrospectif de la visibilit de la violence dans mon travail


de terrain au cours des trente dernires annes, auquel je me livre ici,
sappuie sur le concept de continuum de violence que Nancy ScheperHughes et moi-mme avons propos au dbut des annes 2000 (Bourgois
2001; Scheper-Hugues & Bourgois 2004a). Les catgories conceptuelles
peuvent tre aussi absconses quclairantes. Toutefois, en redistribuant et
renommant plusieurs notions sur lesquelles javais rflchi au sein de ce
continuum, jespre dfinir plus prcisment trois formes de violence invisible : structurelle, symbolique et normalise. Je crois quelles mritent
dtre analyses plus systmatiquement car elles occupent une place
centrale dans la version rpressive du nolibralisme qui sest rpandue
dans une grande partie du monde au dbut du XXIe sicle. Je mintresse
particulirement au passage de la violence politise la violence intime
quon voit luvre dans de nombreux pays pauvres. La trop grande visibilit de la violence intime lgitime les ingalits au sein dune socit et
dcourage les revendications en faveur dune redistribution des ressources.
Les trois catgories de violence invisible serviront de base concrte lanalyse des liens qui unissent les innombrables manifestations de violence
reprables dans le temps, et plus spcifiquement le dveloppement de la
violence intime en ces temps de nolibralisme globalis. Depuis la fin
de la guerre froide, la mconnaissance de la violence intime serait-elle
dlictueuse, criminelle, conjugale, auto-administre, manipulatrice ou
utilitaire constitue lun de mes principaux sujets de rflexion sur le
terrain, mais aussi dans la relecture et lanalyse ractualise de mes
anciennes notes de travail.
premire vue, la violence intime, quelle soit criminelle, dlictueuse ou
suicidaire, semble tre de la seule faute dindividus asociaux et brutaux ou,
au mieux, irresponsables et malades. Mais il y a un enjeu de taille dvoiler
les ramifications caches de la violence. En effet, la violence dun groupe
social a pour contrepoint la vertu dun autre. Les interprtations de la
violence et de la vertu se calquent sur les ingalits matrielles et sont tayes
par les hirarchies du capital symbolique et culturel (Bourdieu 1997).
Le concept de violence structurelle est issu du marxisme et de la
thologie de la libration mais lexpression fut cre durant la guerre froide
par le sociologue norvgien Johan Galtung comme une alternative face
aux mouvements rvolutionnaires nationalistes et de gauche (Galtung
1969). Paul Farmer est devenu lun des thoriciens les plus loquents de
ce concept quil a utilis en anthropologie et en mdecine (Farmer et
al. 2004 ; 2006). Il souligne les ravages que certaines forces politico-

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La bote de Pandore de la violence invisible

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conomiques tablies de longue date provoquent sur le corps des


personnes socialement vulnrables. Dautres auteurs ont labor des
critiques et des clarifications du concept (Scheper-Hughes & Bourgois
2004a ; Wacquant 2004 ; Singer 1996 ; Walter, Bourgois & Loinaz 2004).
Invisible, la violence structurelle est cependant modele par des institutions, des relations, des domaines et des idologies clairement identifiables : changes commerciaux ingaux entre nations industrialises et
non industrialises, systmes carcraux, lgislations discriminatoires, disparits entre les sexes, racisme. Elle se manifeste trs concrtement, en
matire de sant, dans les ingalits des taux de morbidit, de mortalit et
daccidents du travail qui suivent les lignes de dmarcation entre classes,
ethnies et statuts sociaux.
Le concept de violence symbolique , conu par Pierre Bourdieu,
dsigne le processus par lequel les domins intriorisent le statu quo et se
reprochent eux-mmes leur tat de domins (Bourdieu 1997, 1998 ;
Bourdieu & Wacquant 1992). Une insulte ne constitue pas en soi une
violence symbolique. Cette dernire sexerce par le biais dun processus de
dprciation du domin, celui-ci finissant par penser que les insultes quil
reoit sont fondes ; de mme, il en vient admettre que les hirarchies de
statut et de lgitimit qui brident son existence offrent des reprsentations
exactes de ce quil est, de ce quil mrite et de ce que le monde doit tre.
Le concept de violence symbolique permet de comprendre le mystre
de la reproduction sociale, de saisir pourquoi les domins tolrent ltat
des choses.
Je dveloppe le concept de violence normalise pour clarifier celui
de violence quotidienne cr par Nancy Scheper-Hughes et le lier avec
les concepts de Michael Taussig de culture de terreur (1984), systme
nerveux (1992) et espace de mort (1984) qui font cho la pense de
Walter Benjamin (1968 [1940]) rappelant que, dans lAllemagne nazie, les
plus vulnrables vivaient chaque jour dans un tat durgence [everyday
emergency] . Scheper-Hughes stait inspire de la critique par Franco
Basaglia des traitements dans les hpitaux psychiatriques dnonant la
production sociale dune indiffrence collective la brutalit institutionnalise (Scheper-Hughes & Lovell 1987). Elle a rvl, par exemple,
comment l infanticide invisible de nouveaux-ns mourant de faim dans
les bidonvilles brsiliens tait banalis et inconsciemment lgitim par les
habitudes bureaucratiques, des ordonnances mdicales inadquates et le
rconfort religieux offert aux mres dsespres (Scheper-Hughes 1996).
Lavantage du concept de violence normalise est quelle rejoint la violence
quotidienne pour ce qui est de la naturalisation de la brutalit des pratiques
institutionnelles avec la rpression physique quelle soit conjugale ou

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Thoriser la violence en Amrique

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policire. La prolifration et la banalisation de ces diverses formes de


violence au sein des secteurs domins peuvent gnrer un sens commun
interactionnel qui rend invisible leur orientation ou mme leur existence :
ainsi la mconnaissance de la violence conjugale comme amour romantique,
le viol comme acte mrit ou voulu, lassassinat de dlinquants comme
garantie de lordre public, l hypercarcelization des pauvres et des minorits ethniques comme justice pour la collectivit.

La Mosquita, Nicaragua

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Fig. 1 Terrains
denqute
(1979-2007)

Jai effectu ma premire enqute de terrain, mission danthropologie


applique, la demande du ministre nicaraguayen de la Rforme agraire,
pendant les trois premires annes de la rvolution sandiniste. Cette rvolution populiste et idaliste, polarise par la guerre froide vit des insurgs
charismatiques renverser un dictateur soutenu par les tats-Unis, Anastasio
Somoza, et se lancer dans la redistribution des ressources nationales.
On menvoya dans la Mosquita, la rgion la plus pauvre du pays, situe
sur la cte atlantique et frontalire du Honduras, afin dorganiser
des coopratives et de rdiger un rapport sur les besoins conomiques
et politiques des Amrindiens miskitos
et sumus. mon grand dsarroi, je vis
un soulvement de masse trs intressant en faveur des droits des Amrindiens dboucher sur une guerre civile
sanglante, porte de part et dautre par
des discours racistes en faveur dun
nationalisme culturel. Paradoxalement, la mobilisation des Miskitos
avait pour origine le discours officiel
de ltat rvolutionnaire prnant la
rappropriation du pouvoir par le
peuple. Les cadres sandinistes prsents dans la rgion dfendaient une
vision latino-centre de la lutte des classes, de lanti-imprialisme et de la
solidarit paysanne, qui marginalisait les Amrindiens (Bourgois 1986).
Le gouvernement considrait comme ractionnaire la revendication, par
les Miskitos, de droits culturels indignes. Je fus expuls du pays aprs
avoir cordig un rapport prconisant une autonomie rgionale pour les
territoires amrindiens et afro-caribens de la cte atlantique (Centro de
Investigaciones y Estudios de la Reforma Agraria 1981).

Philippe Bourgois

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guerre civile rvolutionnaire et nationalisme culturel amrindien


(1979-1981)

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Les Miskitos se rebellaient contre la violence structurelle et symbolique


dun colonialisme interne dans ladministration de ltat et lconomie du
Nicaragua. Le racisme des Latinos leur encontre et lgard des AfroCaribens, trs palpable dans ces annes-l, tait profondment enracin
dans les structures politiques et conomiques locales. Les immigrants latinos
venus de la cte pacifique contrlaient les marchs o schangeaient les
semences et les intrants dont dpendait la paysannerie indigne. La rforme
agraire centralise, sur le modle cubain, exacerba les tensions entre Latinos
et Amrindiens. Des reprsentants de ltat, presque tous latinos, arrivrent
dans la rgion en parlant dapporter le progrs et la civilisation aux paysans
amrindiens, voquant le faible niveau [bajo nivel] culturel des Indiens et
couvrant les murs daffiches rvolutionnaires vantant, de manire paternaliste, la cte atlantique, un gant qui se rveille . lpoque, je me rendais
dans des villages miskitos reculs en tant quagent de la rforme agraire ; jy
prnais la cration de coopratives et proposais des crdits et des semences.
Jaccompagnais un reprsentant indigne de MISURASATA, organisation de
dfense des droits des Amrindiens nouvellement forme avec, ses dbuts,
le soutien du gouvernement qui voulait donner aux peuples amrindien
et afro-cariben une reprsentation dans le processus rvolutionnaire comme
le demandait la population locale. Contrairement mes propositions
techniques sur les crdits et les intrants pour les coopratives, les discours de
mon collgue amrindien sur la dignit rvolutionnaire du peuple miskito
taient applaudis avec enthousiasme et salus par le slogan nationaliste des
sandinistes, La patrie libre ou la mort ! (Patria libre o morir ! ) , transpos
en cri de ralliement pour le nationalisme amrindien.
Moins dun an aprs, un jeune mouvement de gurilla miskito rclamait la formation dun tat Miskito indpendant. La violence et linstabilit du mouvement indpendantiste miskito sexpliquent principalement
par le refus de la violence symbolique du colonialisme interne. Ce rejet se
manifesta publiquement par la renaissance spontane de la langue miskito,
parle haut et fort, avec fiert, dans les rues de Puerto Cabezas, la capitale
rgionale. Des cadres de ladministration locale dorigine indigne, qui
staient efforcs jusque-l de passer pour Latinos ou Afro-caribens, se
mirent soudainement parler miskito et renouer avec cette culture
indienne quils avaient tant mprise. Lessor du nationalisme culturel
miskito fit cho lexplosion du nationalisme latino-amricain sandiniste,
oppos limprialisme amricain. Indiens comme Latinos se mobilisaient
contre des formes de racisme intrioris tablies de longue date, modles
quils inversaient soudainement.
Dans le contexte dune guerre civile, les mouvements en faveur dune
justice longtemps dnie sont souvent sanglants et anims par des pratiques

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locales de rglements de compte brutaux (Kalyvas 2006). Le rejet de la


violence symbolique donne parfois naissance des brutalits inattendues
entre individus, entre voisins par exemple, ou mme au sein des familles.
Ainsi, plusieurs reprises, les gurilleros miskitos couprent les oreilles et la
langue de villageois amrindiens qui, tratres leur race et leur communaut, avaient pris le parti des sandinistes (Americas Watch Committee
1985). Trois dcennies plus tt, Franz Fanon avait dj montr, propos
de la guerre dIndpendance algrienne, quelles consquences meurtrires
pouvait avoir la subversion du racisme intrioris d au colonialisme,
forme classique de la violence symbolique dans les contextes coloniaux
(Fanon 1961). Dans sa prface louvrage de Fanon, Jean-Paul Sartre allait
jusqu soutenir que le meurtre du colon tait un prambule ncessaire
la libration du colonis. Lhistoire a rvl les limites de cette vision
romantique et idaliste de la violence rvolutionnaire anticoloniale.
Au Nicaragua dans les annes 1980, en pleine guerre froide, les tats-Unis
mirent profit leuphorie du mouvement miskito, avec ses discours populistes en appelant la dfense dune culture minoritaire et dun territoire,
pour inonder la rgion dargent, darmes automatiques et dinstructeurs de
la CIA. Cette dernire imposa une alliance entre la gurilla miskito et la
Contra qui se formait sur la cte pacifique du pays. Cette arme irrgulire
tait mene par danciens Gardes nationaux de la dictature dchue, pratiquement tous latinos. Le gouvernement sandiniste ragit en emprisonnant
des meneurs locaux et en faisant vacuer et brler des villages indignes
proches de la frontire hondurienne ; ils dplacrent des populations civiles
dans des zones plus faciles contrler. lissue de deux ans et demi de
violents combats, les sandinistes firent leur mea culpa officiel et modifirent
leur politique lgard des indignes. Ils accordrent lautonomie rgionale
la Mosquita et, entre autres mesures, instaurrent lenseignement bilingue
dans le primaire et une gestion dcentralise des ressources naturelles. Cette
rorganisation profonde, politique, conomique et culturelle, dun vaste
territoire majoritairement amrindien et afro-cariben apparut en Amrique
latine comme un modle dinstitutionnalisation des droits indignes (Hale
1994). De faon rvlatrice, les Miskitos cessrent presque immdiatement
la lutte arme. Ce processus constitua le premier pas vers llimination de
la violence structurelle et symbolique lie au colonialisme interne.

Lutte des classes dans une enclave transnationale


au Panama et au Costa Rica (1981-1984)
Jai poursuivi mes recherches sur le colonialisme de facto interne des
territoires atlantiques de lAmrique centrale et le racisme institutionnalis
avec mon deuxime travail de terrain, dans une plantation de bananes
Philippe Bourgois

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appartenant United Fruit, une des plus anciennes compagnies transnationales des tats-Unis. Lexploitation stendait de part et dautre de
la frontire entre le Panama et le Costa Rica, sur la cte atlantique,
et employait six mille travailleurs, logs dans des baraquements o jai
vcu pendant deux ans et demi (Bourgois 1988, 1989a). Les plantations
de bananes costaricaines connaissaient lpoque de violents conflits
syndicaux. Plusieurs ouvriers furent tus sur ordre du gouvernement
loccasion de grves suivies dans tout le pays, alors mme que le Costa
Rica navait pas darme et tait en paix. Cette nation tait considre
dailleurs comme un vritable modle de dmocratie non violente
compare ses voisins dAmrique centrale, et son Prsident se vit
dcerner le prix Nobel de la paix.
Mes notes de terrain conservent tous les dtails de cette lutte de classes
entre direction et employs, tout fait palpable au quotidien. Jtablissais
le lien entre ces conflits et la violence structurelle dune enclave transnationale contrle par les tats-Unis et consacre une culture dexportation agro-industrielle. La guerre froide tait son apoge et une rhtorique
anticommuniste au vitriol sen prenait aux organisations politiques de
gauche, tandis que le gouvernement amricain et la United Fruit Company
exeraient leur pleine domination sur tous les tats et les administrations
dAmrique centrale, lexception du Nicaragua (Bourgois 2003c).
Mes observations comportent plusieurs rfrences des violences
conjugales et voquent une consommation dalcool destructrice et dinnombrables bagarres entre ivrognes. Ainsi, par exemple, lun de mes amis
eut la gorge tranche avec une machette dans un bar. Toutefois, je consignais ces incidents pour la seule raison quils advenaient sous mes yeux et
minterpellaient sur le rle que je devais tenir en tant quethnographe
extrieur. Je ne cherchais pas analyser systmatiquement le sens de la
violence intime partout prsente dans la vie quotidienne de la plantation
soit dlinquance dans les bars ou violence explosive et romantique en
famille, dans les dortoirs mixtes surpeupls, ironiquement surnomms les
cases des clibataires o je vivais avec les ouvriers.
Je ne conceptualisais pas non plus limportance des rapports de force
entre les sexes dans ces violences intimes, pas plus que les liens de ceux-ci
avec la violence structurelle de cette plantation agro-exportatrice et avec la
rpression directe des travailleurs syndiqus. Pour paraphraser Michael
Taussig (2006), reprenant Walter Benjamin, je commenais peine
comprendre comment se manifeste, au niveau intime, le fait que chaque
jour est vcu comme un tat durgence pour les plus vulnrables. Je navais
pas encore lu les ouvrages autobiographiques crits par les survivants de
lHolocauste qui montrent que le pouvoir coercitif peut mtamorphoser

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les victimes en vritables monstres. Jaurais pu tirer profit du concept de


zone grise labor par Primo Levi, qui explique comment la ncessit de
survivre dans les camps nazis balayait la dignit humaine : les prisonniers
affams se battaient pour des bribes de privilges dans la hirarchie du
camp, dans lespoir de vivre juste un peu plus longtemps. Quarante ans
aprs Auschwitz, Levi suppliait ses lecteurs de prendre conscience des zones
grises, moins extrmes, qui oprent quotidiennement autour de nous,
si nous voulons simplement nous rendre compte de ce qui se passe dans
un grand tablissement industriel (Levi 1989 : 40). Les six mille journaliers de lexploitation isole sur un territoire marcageux de United Fruit
ntaient pas prisonniers dun camp de la mort mais bel et bien pigs dans
une zone grise constitue par les innombrables enclaves de multinationales
agro-exportatrices et de maquiladoras (usines dassemblage) dissmines
travers le monde non industrialis.

Rpression et rsistance
pendant la guerre civile rvolutionnaire au Salvador (1981)
Mon troisime projet de recherche sur le terrain, contemporain du
prcdent, concernait le Salvador. Puisant dans les thories dEric Wolf sur
les rvolutions menes par des paysans (1969), je pntrai dans un territoire tenu par les gurilleros du Front Farabundo Mart de libration
nationale (FMLN). Au-del de mon intrt intellectuel pour comprendre
la mobilisation politique des mouvements paysans dans la lutte arme, je
voulais dnoncer, preuves lappui, au niveau international, les violations
des droits de lhomme commises par le gouvernement militaire du
Salvador, avec le soutien financier et laide militaire des tats-Unis.
Les paysans salvadoriens partisans du FMLN sefforaient de vivre de leur
activit de petits cultivateurs, mais la rpartition injuste des terres et une
organisation usuraire des changes commerciaux les obligeaient migrer
pour chercher du travail saisonnier dans les plantations de caf ou de coton,
ou encore entrer dans un rapport de servitude pour dettes avec de grands
propritaires terriens pratiquant llevage. Mon hypothse de dpart tait la
suivante : larticulation de trois modes de production dphass (semiautarcie des petits paysans, semi-fodalit pour dettes, travail agricole de
journaliers pays la pice par des entreprises capitalistes agro-exportatrices) provoquait une violence structurelle de faim chronique contre
laquelle se mobilisaient violemment les paysans dsesprs du Salvador.
Lconomie de subsistance subventionnait la cration de main-duvre,
autrement dit, nourrissait les enfants jusqu ce quils puissent travailler,
ce qui permettait aux propritaires de plantations agro-exportatrices et aux
Philippe Bourgois

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leveurs de bovins locaux dimposer des conditions de travail abusives. Les


familles envoyaient les hommes jeunes, en pleine sant, au moment le plus
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productif de leur vie, travailler pour des salaires de misre dans les grandes
exploitations. Les personnes malades, handicapes, ges ou problmes,
pour une raison ou pour une autre, taient exclues de ce circuit conomique (Burawoy 1976 ; Meillassoux 1981; Walter, Bourgois & Loinaz
2004 ; Wolf 1982). Les profits de lagro-industrie des maquiladoras
reposaient et reposent toujours sur la faim chronique des populations
paysannes, jusqu leur mort prmature par dnutrition ou maladies
infectieuses banales. La situation intenable de ces petits cultivateurs sousaliments mais rsolus conserver leur autonomie paysanne explique leur
mobilisation violente face une classe de propritaires terriens et un tat
rpressif beaucoup plus puissamment arms.
Ds le deuxime jour sur le terrain, dans un
coin recul de la province de Cabaas, la frontire du Honduras, je me suis trouv pris au
pige dune opration militaire de table rase et
dextermination totale. Je me suis enfui sous le
feu de larme avec les quelque 1 500 habitants
dune douzaine de hameaux situs sur un territoire de 40 km2 soumis lattaque. Nous avons
t encercls par les troupes gouvernementales
qui ont tir sur nous et nous ont bombards.
Environ 150 combattants du FMLN essayaient
de nous dfendre. Il sagissait dadolescents et
de jeunes hommes de la rgion. Aprs avoir
lutt pour obtenir des terres et des changes
quitables pour leur production agricole et leurs
salaires de journaliers prcaires, ils taient prts
dsormais dfendre leurs familles et protger
leurs maisons et leurs champs.
Durant deux semaines, nous avons fui la nuit et nous nous Fig. 2 Jeune combattant,
sommes cachs pendant la journe, pourchasss par les soldats Cabanas, El Salvador, 1981
qui tuaient tous ceux quils croisaient, surtout les personnes Cl. Philippe Bourgois
ges, les infirmes, les femmes sans armes qui couraient moins
vite et plus bruyamment pendant la nuit car elles portaient
leur nourrisson. Ils brlaient les habitations et les cultures :
Quand la grenade est tombe sur ladolescent devant moi, jai plong derrire des
buissons. Jai heurt une jeune mre dj cache cet endroit et jai fait peur son bb
de six mois qui sest mis pleurer. Elle ma siffl loreille : Vete ! Vete de aqui !
Rapido ! [Va-t-en ! Vite !] Jai dabord cru quelle tait fche et quelle me repoussait
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sans piti vers le dluge de balles. Et puis soudain, jai compris quelle essayait de me
sauver la vie : les pleurs de lenfant commenaient en effet sentendre travers le fracas des armes. Je me suis lanc en courant avant quune nouvelle rafale de mitraillette
fauche dans les hurlements des mres et des bbs derrire moi (Extrait de notes de
terrains ; voir aussi : Bourgois 1982a : chap. V ; 2001).

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Vingt ans plus tard, Armando, qui avait sept ans lpoque de cette opration militaire, raconta sa capture par les troupes gouvernementales qui
nous avaient poursuivis. Il survcut aprs avoir t forc par les soldats
qui le retenaient appeler le nom de sa mre, cache, la nuit, sur la pente
dun ravin. peine lui rpondit-elle quelle mourut sous des rafales
de mitraillettes et des tirs de grenades (Asociacion Pro-busqueda de
Ninas y Ninos Desaparecidos 2002).
Environ 250 habitants de la rgion dont seulement 25 combattants,
furent tus au cours de cette opration qui dura deux semaines. Ces
massacres se produisirent alors que la guerre froide mene par le Prsident
Ronald Reagan atteignait son point culminant. Je nai pu publier, dans la
presse amricaine, quun rsum de lopration militaire dans un article
dopinion (Bourgois 1982a). La CIA dnona mon rcit par le biais dun
diaporama prsent aux membres du Congrs illustrant linfiltration de la
propagande pro gurilla dans le public amricain (United States
Congress 1982 : 15).
Grce mon travail chez les Miskitos, je savais que le rejet librateur de
la violence symbolique produit de nouveaux vecteurs de violence politique,
vibrants de colre et de dsespoir. Dans un discours associant thologie de
la libration et marxisme-lninisme, les paysans salvadoriens se disaient fiers
de leur prise de conscience (concientizados). Ils voquaient leur violence
rvolutionnaire en termes explicitement messianiques. Moins dun an
auparavant, me dirent-ils, ils ntaient que des journaliers prcaires, allant
nu-pieds, illettrs, endetts auprs de propritaires terriens qui les traitaient
moins bien que du btail (Bourgois 1982b). Transforms en rvolutionnaires arms, ils taient soudain devenus le peuple lu, montrant au reste
du monde la voie vers lgalit et la justice. Jai enregistr le pome compos
et rcit ses camarades de lutte par un paysan de 46 ans, Hercule de son
nom de guerre, la mmoire de son fils mort au combat :
toi qui nous a montr si clairement ce quest cette lutte,
Du Ciel tu coutes nos prires, mon fils bien-aim.
Tu nous as guids travers tant de nuits de prire
Mais nous sommes heureux car tu es au Ciel
et ta destine a t celle dun bon gurillero.
Ton souvenir demeurera toujours dans le cur de tes compagnons.
La rvolution ou la mort !
Le peuple en armes triomphera !
Philippe Bourgois

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Les paysans rvolutionnaires rsistaient, consciemment et explicitement,


la violence structurelle. Mais ils voulaient aussi surmonter une autre
forme de violence, celle des rapports individuels, une violence partout
prsente qui avait gangren leurs existences. Un gurillero me dit un jour :

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Un responsable cubain me dit quils avaient pratiquement limin la dlinquance en


donnant des armes aux dlinquants ! Les gens avaient acquis un sens nouveau de leur
pouvoir et de leur importance. Ils taient arms et on leur avait propos une doctrine
qui glorifiait les proltaires et les dsignait comme lavenir de lhumanit .

La logique de la violence intime normalise a continu doprer, quoique


plus discrtement, pendant les annes de lutte rvolutionnaire et a redoubl
dintensit au lendemain du cessez-le-feu. Quand je repris mon travail dix
ans plus tard auprs des anciens rvolutionnaires, je ne pus que constater les
problmes de violence familiale et dalcoolisme. Ils taient trs visibles
et cette violence constituait dsormais un problme gnralis et brlant.

Lapartheid dans le ghetto amricain (1985-1991)


Avant de retourner au Salavador, jai vcu avec ma famille ct dune
crack house de East Harlem afin dtudier le phnomne que je qualifie
d apartheid de facto des cits des centres-villes amricains (Bourgois
2003a). Jai li amiti avec un rseau de petits dealers de crack, ainsi
quavec leurs familles et leurs amis. Contrairement ce que javais fait lors
de mon travail auprs des paysans rvolutionnaires du Salvador, je ne
prvoyais pas ici de rpertorier les effets politiques de la violence. Je ne
voyais pas la dlinquance comme un phnomne en constante volution
li dautres formes de violence (structurelle, symbolique ou normalise)
quil lgitime. Mon terrain mobligea toutefois thoriser le phnomne
flagrant de la violence intime. Jtais accabl par les coups de poings et les
balles qui volaient dans les foyers, par le dlabrement physique des drogus
et des alcooliques peuplant les trottoirs du quartier. Je partageais aussi avec
mes voisins la peur chronique dune attaque ou dun cambriolage.

CONTEMPORANITS

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Pour rsumer, le mouvement rvolutionnaire a vigoureusement canalis la


violence intime vers la rsistance politique et bris les chanes de la violence
symbolique. Des actes hroques, altruistes ou politiques, en tmoignrent,
que lon retrouve dans les romans de Manlio Argueta (1983). Dans une
veine similaire, Oscar Lewis (1970 : 75) rapporte une conversation quil eut
en 1959, pendant la premire anne de la rvolution cubaine :

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Avant, nous tions des machistes. On buvait beaucoup et on se battait coups de


couteau. Mais lorganisation nous a montr la voie et nous avons utilis cette violence
au profit du peuple . Sa femme linterrompit : Oui ! Il se saoulait et me battait. Mais
on a pris conscience et nous sommes rvolutionnaires maintenant .

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Mon sjour East Harlem concida avec la fin de la guerre froide et la


consolidation de la version punitive du nolibralisme amricain,
exacerbe par lescalade de la guerre la drogue . Les tats-Unis taient
en train de se hisser au premier rang mondial pour le nombre de dtenus
par habitant. laborer une thorie de la violence dlictueuse hypervisible
cette poque devenait donc ncessaire et urgent, aussi bien dans une
perspective politique quintellectuelle.
East Harlem, jai aussi pris plus conscience de la manire avec laquelle
les rapports de force entre les sexes distribuent systmatiquement la
violence (Bourgois 1996, 2003b). la suite de Paul Willis (1981) et de
Bourdieu (1980), jai vu en quoi certaines formes de rsistance et dopposition constituent une reproduction symbolique de la domination. Jai
compris que lhypervisibilit de la violence intime encourageait la violence
symbolique parmi les habitants du centre-ville. Jai ralis quelle masquait
la violence structurelle invisible de lapartheid, impose politiquement
dans ces quartiers-l, en lgitimant les choix sociaux et conomiques de
plus en plus rpressifs du prsident Reagan, qui creusaient les ingalits de
revenus entre riches et pauvres et entretenaient linfrastructure carcrale.
La plupart des dealers de crack avaient abandonn lcole au dbut de
ladolescence, avant dtre refouls du march du travail officiel car ils
refusaient des conditions quils jugeaient humiliantes. Ils se tournaient
alors vers des activits indpendantes, dans lconomie parallle de la
drogue et dans la culture hip-hop. Cette culture de rue issue de lconomie
de la drogue oppose une rponse crative lexclusion et invente de
nouveaux lieux de russite masculine, quil sagisse dtre chef de gang ou
dealer. Elle repose toutefois sur une agressivit affiche, opposition lexploitation et enracine dans lconomie de la drogue. Les dealers doivent
prouver leur aptitude la violence pour renforcer leur crdibilit ; entre
autres risques professionnels, ils courent celui de devenir eux-mmes des
toxicomanes (Bourgois 1989b, 1997). Le gangsta rap (ou rap de gangster ), dclinaison trs rpandue de la culture hip-hop, clbre le crime, le
viol et la drogue, ainsi que la rsistance la rpression policire et linsulte
la socit dominante bourgeoise et blanche.

Les squelles du militarisme amricain


li la guerre froide, vues dune rue de San Francisco (1991-1996)
Men conjointement avec Jim Quesada et Jeff Schonberg, ce projet
avait pour terrain le point de rassemblement dun gang local dadolescents,
fils dimmigrs dAmrique centrale, situ au coin de la rue o jhabitais
San Francisco, dans le Mission District. ce carrefour se retrouvaient
Philippe Bourgois

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galement des immigrs de plus frache date, sans papiers, qui se postaient
le long de la rue dans lespoir quun conducteur sarrte pour leur proposer
du travail (Walter, Bourgois & Loinaz 2004). La plupart dentre eux
taient danciens combattants des guerres civiles finances par les tatsUnis pendant la guerre froide (Quesada 1999). Ce coin de rue incarnait
donc lui seul un espace nolibral mondialis, post-guerre froide,
lieu public o les plus vulnrables sen prenaient les uns aux autres tout
en fournissant une main-duvre bon march et juste--temps pour
lconomie locale.
La plupart des immigrs sans papiers avaient d quitter leur village
parce que lconomie agricole de leur pays avait t balaye par les importations de produits amricains. Ils se tenaient anxieusement au bord de la
chausse, essayant dtablir un contact visuel avec les chauffeurs, faisant
des signes aux voitures qui ralentissaient ou qui sarrtaient au feu. Ils exhibaient leurs biceps en souriant pour se vendre, lencan, sur ce march
aux esclaves volontaires de la fin du XXe sicle. Ils sefforaient de donner
limage de corps puissants et sains, de personnes honntes et prtes
travailler dur sans rien exiger. Cette posture convenue, voquant la fois
la force et la docilit, en faisait la cible de moqueries et de propositions de
relations sexuelles tarifes. Quant eux, ils voyaient dun trs mauvais il
le voisinage des membres du gang, sinquitant que les automobilistes les
confondent avec ces paresseux bons rien [vagos], ivrognes et drogus .
Le Mission District sembourgeoisait lpoque et, en trois ans, les
parents des jeunes du gang avaient tous quitt le quartier, forcs de dmnager vers les villes de la banlieue de lEast Bay, aux loyers moins coteux,
ou vers les villages plus isols de Sacramento Valley. linverse, le nombre
de sans-papiers avait augment. Ces migrants survivaient de manire
prcaire grce des petits boulots (jardiniers, ouvriers du btiment, etc.)
souvent pour des entrepreneurs sans scrupules, eux-mmes sans-papiers.
Il sagissait gnralement de chantiers de rnovation dhabitations
modestes transformes en rsidences de luxe pour acqureurs blancs, une
nouvelle clientle majoritairement jeune. Nous avions dlibrment choisi
ce terrain dtude pour montrer le continuum entre les manifestations
locales de la violence intime de la fin de la guerre froide, les effets de lhistoire rcente de la violence militaire amricaine en Amrique centrale et la
violence structurelle du march du travail des sans-papiers. Cest cette
dernire qui entretient le haut niveau de vie de la nouvelle bourgeoisie
professionnelle, intellectuelle et entrepreneuriale, dite yuppie , de lconomie digitale. Dans ce contexte, lapplication irrgulire des lois sur limmigration baisse les salaires et discipline les travailleurs sans papiers qui
sont toujours sous la menace dtre renvoys dans leur pays. Dans le mme

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temps, la rgion du nord de la Californie a atteint des niveaux historiquement indits dingalits de revenus et daccumulation de capital aux
mains des plus riches (Walter, Bourgois & Loinaz 2004 ; Bourgois &
Schonberg 2009).
Pourtant, dans ce cauchemar amricain , nolibral, spoliateur, persistait le rve amricain classique de lascension sociale, moyennant beaucoup
de travail et de chance. Le parcours conomique de notre principal protecteur local illustrait cela : ce dserteur de larme de lair jordanienne,
copropritaire de lpicerie du coin de la rue, tirait lessentiel de ses revenus
de machines sous illgales, de la vente de cigarettes et de bire des
mineurs et de la prparation de nourriture emporter pour les sanspapiers. Il tait associ avec un rfugi palestinien. Leur affaire semblait
reposer exclusivement sur la confiance. Nous navons jamais vu la moindre
trace dune comptabilit crite. Il tenait la caisse de lpicerie pendant
certains horaires de nuit dangereux et soccupait dentretenir de bonnes
relations avec les adolescents du gang qui se retrouvaient sur le trottoir.

Fig. 3 Mission District, San Francisco, 1994 Jeff Schonberg

Il se faisait respecter coups de poing occasionnels, voire coups de


crosse, quand les jeunes cassaient des bouteilles, abmaient des arbres ou
des voitures, vendaient de la drogue de faon trop voyante devant chez lui.
Lorsque des gangs rivaux faisaient des descentes, il tirait son rideau de fer
et attendait. Diplm en gestion dentreprise luniversit de ltat o je
travaillais, il ouvrit par la suite un cybercaf plus prs du centre. Je le vis
pour la dernire fois loccasion de son mariage avec une Russe qui avait
mis profit les retombes de la guerre froide pour immigrer aux tatsUnis en tant que juive victime des perscutions sovitiques.
Philippe Bourgois

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Nous avons galement li amiti avec deux Salvadoriens qui avaient


combattu dans les camps opposs lors de la guerre civile. Juan, alcoolique,
ancien membre dun escadron de la mort, travaillait dans le dsamiantage.
Rodrigo, ancien combattant du FMLN, avait utilis les quelques milliers de
dollars donns par les tats-Unis contre la remise de sa mitraillette AK-47
pour payer un passeur la frontire mexicaine. Ils vitaient de parler politique, connaissant tous deux leur vulnrabilit de journaliers illettrs
constamment sous la menace dtre expulss (Quesada 1999). Tous deux
se sentaient tromps par les dirigeants ou les chefs quils avaient suivis
pendant la guerre. De temps autre, Juan clatait en sanglots et tremblait,
en scriant : Je suis maudit ! Jai tu beaucoup de gens, Felipe, beaucoup ! (Fui muy maldito ! Mat mucha gente ! ). Mais il ne donnait pas
plus de dtails.
Rodrigo, dont les jambes taient zbres de cicatrices dues des tirs de
mitraillette, se montrait linverse fier davoir dfendu ses droits. Toutefois, il savait parfaitement que lhistoire lavait trahi et que bon nombre de
ses anciens commandants conduisaient dsormais des voitures climatises
achetes par des ONG internationales, ou staient associs avec des partis
politiques de droite. La paix avait fait de lui un hros rvolutionnaire, mais
aussi un sans-papiers mpris et sous-pay : Aprs tant dannes, je ne
sais que travailler[Solo se trabajar] ! Je nai toujours aucune ducation .
Il avait cependant un gros avantage sur son alter ego : il avait grandi dans
une zone tenue par le FMLN, o lalcool et les drogues taient absolument
interdits. Il dtestait dailleurs lusage de stupfiants que faisaient les jeunes
du gang. Il plaisantait parfois en disant quil avait les comptences pour les
liminer jusquau dernier, par mobilisation sanitaire (limpieza sociale) .
lorigine, son but tait denvoyer de largent sa mre et aux enfants
quil avait eus de diffrentes femmes pendant le conflit. Quatre ans plus
tard, il russit obtenir un statut lgal en tant que rfugi de guerre.
Il pousa alors une Bolivienne amrindienne quchua, sans-papiers,
rcemment arrive dAmrique du Sud, avec laquelle il eut un enfant. Ils
achetrent une part dans une maison acquise en commun avec plusieurs
cousins, pour un demi-million de dollars. Aucun des acqureurs ne
gagnait plus de douze dollars de lheure, et la plupart, en tant que sanspapiers, travaillaient sur des petits chantiers de courte dure. Ils connaissaient souvent plusieurs semaines ou mois conscutifs de chmage. La
maison, surpeuple, se trouvait en face dune vaste cit HLM habite pour
lessentiel par des Afro-Amricains ; elle affichait un taux dhomicide dans
le milieu des gangs qui comptait parmi les plus levs de San Francisco.
Les acheteurs finirent par perdre leur maison, victimes dun prt hypothcaire haut risque ainsi que dun nouveau zonage dcrt par la ville

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qui, sous prtexte de lutter contre la surpopulation de lhabitat urbain,


visait, de manire xnophobe, les maisons des Latinos sans papiers. la
mme poque, la femme de Rodrigo, peine obtenue sa carte de rsident
grce son mariage, le quitta en emmenant leur fille pour aller vivre avec
un sans-papiers mexicain ; tous deux faisaient la plonge dans des restaurants et ne disposaient daucune assurance maladie. Souponn de
violences conjugales, Rodrigo fit de la dtention provisoire mais ne fut pas
poursuivi car il portait encore plus de traces de coups que sa femme et
affirmait stre simplement dfendu. Il me raconta cependant quil ne
connaissait pas un seul foyer dans son village o le pre ne frappait pas
femme et enfants. Il mexpliqua mme stre engag quatorze ans dans le
FMLN pour chapper la violence familiale de son propre pre.
Parmi les adolescents du gang du quartier, la violence partout prsente se
concentrait galement autour de leurs relations proches. Elle tait tragiquement exacerbe par la consommation de drogues. Lun des garons se
suicida quand son amie le quitta. Un autre se retrouva derrire les barreaux
pour une longue priode, condamn une peine plancher pour rcidive
(en vertu de la loi dite Three Strikes Law), aprs avoir menac un riche
passant avec une arme alors quil tait en plein crack binge . Un peu plus
tt dans la soire, ivre, il avait donn, publiquement et de faon rituellement humiliante, une claque pour gonzesse [bitch slap] James
Quesada, mon collgue ethnographe et mavait menac de le rpter
lorsque jai tent dintervenir. James lavait battu au billard mais ne stait
pas montr assez respectueux au got du jeune homme. Puis, la sortie de
la salle, ce dernier avait dcid de nous montrer sa force devant ses potes
et nous avait taxs de cinq dollars chacun, avant de partir en courant
acheter du crack.
Au cours des six mois suivants, les jeunes du gang disparurent ,
victimes de la revalorisation du quartier. La plupart suivirent simplement
leur mre, partie sinstaller dans une banlieue moins chre. Lun dentre
eux, trs sociable, revenait parfois faire la manche devant lpicerie pour
acheter de la bire. Il me confia quil ne pouvait plus rentrer chez lui car
son pre tait sorti de prison, aprs une condamnation pour meurtre,
et quil se saoulait et frappait sa mre, sa jeune sur et lui-mme.

Souvenirs de la rvolution dans les campagnes salvadoriennes


lpoque du nolibralisme mondialis (1994-2009)
Tout en poursuivant mon travail aux cts des sans-papiers et des jeunes
malfrats de San Francisco, jentrepris de retourner au Salvador avec
Rodrigo, Pques, pour rendre visite sa famille. Je voulais voir les
Philippe Bourgois

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villages o staient rinstalls les partisans du FMLN et les anciens combattants avec qui javais t pig dans lopration militaire dvastatrice de
1981. Je vis, avant toute chose, la violence structurelle silencieuse qui les
crasait et leurs efforts dsesprs pour nourrir leur famille en cultivant du
mas et des haricots sur des pentes soumises lrosion.
Javais espr communier avec mes anciens camarades concientizados,
mes compagnons de quatorze jours dpreuves effroyables lors de linvasion
militaire. Ma visite savra difficile et parfois dcevante car je marchais dans
un vritable champ de mines symboliques, entre mmoire des crimes,
trahisons et dsillusions. Mes amis me donnrent tous les dtails atroces
qui caractrisent invitablement les guerres civiles : massacres par pure
stratgie militaire, abandon de camarades blesss sous les tirs, asphyxie
involontaire de bbs par leur mre tentant dtouffer leurs cris pour ne pas
tre dbusques, dsertions et coup de grce donn des blesss pour les
sauver de la capture (Bourgois 2001). Comme Rodrigo, ils se sentaient
trahis par leurs chefs politiques, mais la plupart pensaient toujours que leur
cause rvolutionnaire, socialiste et populaire, tait juste. Cependant, la
guerre leur avait fait beaucoup de mal et laissait des souvenirs destructeurs,
imprgns de violence symbolique et de troubles psychodynamiques.
A posteriori, on voit combien le mouvement rvolutionnaire fut dform
par la violence du gouvernement militaire contre lequel il luttait. Par un
processus presque mimtique, la brutalit militaire se transfra aux structures du FMLN. Durant les annes 1980, le gouvernement salvadorien
avait tu et tortur toute personne souponne, mme vaguement, de
subversion communiste . Les gurilleros en firent autant, quoiquavec
un nombre de victimes beaucoup plus limit, en tuant dans leurs rangs les
tratres, les espions infiltrs, les dissidents ou supposs tels (Americas
Watch Committee 1991). La logique de survie prsidant ces assassinats
les faisait paratre normaux pendant les annes les plus rpressives. La
gurilla ne pouvait se permettre de laisser en libert quelquun dont elle
souponnait la loyaut, qui risquait ses yeux dagir comme informateur
et de mener la capture, la torture et lassassinat de combattants. Les
recherches sur les guerres civiles confirment quen dpit de discours
prnant la libert, les rsistants qui combattent un gouvernement rpressif
sont souvent les premiers liminer les infiltrs supposs et leurs proches
(Kalyvas 2006). Ainsi, les individus pousss bout par la violence structurelle qui rgne dans les interstices de lconomie contemporaine, tels les
paysans affams obligs de quitter leurs terres pour se transformer en journaliers saisonniers, sont susceptibles dtre les victimes de la rpression
gouvernementale, mais aussi les auteurs de rglements de compte et de
tueries au sein de lorganisation rvolutionnaire.

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Les assassinats internes au mouvement FMLN, au nom de ses idaux politiques, taient souvent orients par les rapports de force entre les sexes,
forme dingalit centrale et structurante, aussi bien que lune des formes de
violence parmi les plus normalises dans la socit salvadorienne. Pendant
la guerre, les excutions taient toujours justifies en termes politiques, mais
une analyse rtrospective montre quelles suivaient bien souvent un schma
patriarcal et romantique sur lequel se construisaient la morale, les hirarchies, la supriorit masculine. Les hommes dlaisss accusaient leur excompagne ou son amant despionnage en faveur du gouvernement. De
faon perverse, laccusation ntait pas toujours trs loigne de la ralit,
tant lamour et la trahison intime se rejoignent en temps de guerre civile.
Les femmes furent les premires souffrir de ces accusations mortelles
car elles pouvaient traverser les lignes ennemies plus facilement que les
hommes, justement cause dune conception conservatrice, traditionnelle,
de la rpartition des rles entre les sexes ; les autorits militaires exclusivement masculines les imaginaient donc mal en gurilleras . En outre,
le discours librateur des rvolutionnaires dstabilisait la domination
patriarcale au sein des familles paysannes. Cela conduisait ce que les
jeunes femmes, soudainement indpendantes et politises, devenaient
socialement suspectes quand elles se prvalaient de leurs droits de femmes
rvolutionnaires acquis dans la lutte arme (Silber 2006).
Ainsi, dans le principal camp de rfugis du Honduras, o nous avions
pu fuir, je fis la connaissance de Clara, femme charismatique qui devint
peu de temps aprs la responsable locale dune association de femmes
rvolutionnaires lie au FMLN. Elle se porta volontaire pour retourner dans
les zones contrles par le gouvernement, dguise en marchande de
glaces, afin dobtenir des renseignements militaires et dacheter des mdicaments pour ses camarades combattants. Aprs plusieurs mois de cette
dangereuse activit, la rumeur lui attribua une liaison avec un membre
dun escadron de la mort bas dans la ville o elle vendait ses sucreries.
On la suspecta dtre un agent double. Quand des mines antipersonnel
firent leur apparition sur les pistes menant aux principaux campements de
la gurilla et que plusieurs combattants perdirent une jambe, ses camarades lui en attriburent la faute et la turent. Dix ans plus tard, plus
personne ne mettait en cause la loyaut de Clara.
On peut cependant imaginer quelle ait bel et bien entretenu une relation sexuelle voire amoureuse avec un militaire, pousse cela par la domination masculine socialement tablie. En effet, une telle relation laurait
mise labri daccusations de sympathies pour la gurilla et laurait
protge de la torture et de la mort en cas darrestation. En mme temps,
parmi les rvolutionnaires, en tant que responsable communautaire dune

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grande organisation de femmes, elle avait souvent exig que les chefs
locaux se soucient des droits des femmes, transgressant ainsi les normes
trs masculines du pouvoir politique et du dbat idologique. La violence
normalise oprant suivant les tensions et les logiques spcifiques de la
violence amoureuse, de la scurit militaire, des dbats et dsaccords politiques laissa penser que son assassinat tait ncessaire voire judicieux.
Il fallait arracher la mauvaise herbe, ctait ce quils disaient (A la mala
hierba hay que cortarla. As decan) , rsumait avec amertume lancien
cadre rvolutionnaire qui me raconta lhistoire des annes plus tard.
On nglige gnralement le rle prpondrant que joue la rpression
directe et violente exerce par les militaires dans lapparition de la mfiance
chronique des tratres et infiltrs et de ses consquences mortelles ; de mme,
les enjeux des violations des droits de lhomme ainsi que des ingalits entre
les sexes restent impenss dans le discours populaire. Les anciens combattants condamnent les actes de compagnons de lutte et de chefs, et gardent
limpression davoir t tromps. Le souvenir daccusations et dassassinats
individuels injustifiables, perptrs pendant la guerre au nom de desseins
politiques, dmoralise les anciens rvolutionnaires. Aprs la guerre, suivant
la logique de la violence symbolique, ces souvenirs rendent cyniques les
critiques radicales ou idalistes du nolibralisme contemporain.
Le Salvador est officiellement en paix depuis 1991, mais la presse
recense plus dassassinats criminels dans laprs-guerre que de morts
lapoge de la guerre civile. La violence dlictueuse a littralement explos
aprs les accords de paix, avec la consolidation du nolibralisme lamricaine. Le pays a connu un taux dhomicides parmi les plus levs au
monde dans les annes 2000 (DeLugan 2005 ; Legett 2007). Lusage de la
force pour rgler les conflits, obtenir un privilge, asseoir son autorit
(masculine) est normalis. Il est confort par les pratiques passes de la
guerre civile, quand la reproduction mimtique de la rpression militaire
tait considre comme ncessaire pour survivre. Il se manifeste dans les
relations individuelles, par la frquence des violences conjugales, du vol de
voiture sous menace, des attaques main arme, des viols, des rglements
de compte entre bandes et les bagarres divrognes.
Le rapport direct entre la guerre civile et la monte de la violence en
temps de paix est parfois rsum dans toute sa clart par un seul vnement. Deux ans aprs ma visite de 1993, par exemple, un de mes amis,
Alberto, fut tu accidentellement par son jeune frre de quatorze ans avec
une arme hrite de la guerre. Le garon voulait empcher son an,
compltement ivre, de frapper leur mre qui refusait de lui donner de
largent pour acheter boire. Alberto avait saut sur une mine pendant
le conflit et, la paix revenue, le hros convalescent stait mtamorphos en

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paysan handicap incapable de cultiver sa parcelle de terre flanc


de colline, situe 1,5 km de sa baraque dlabre. Il devint alcoolique,
survivant en manipulant des femmes dont il russissait se faire aimer. Il
passait beaucoup de temps voquer ses souvenirs de guerre, mais
des compagnons darmes ajoutrent linsulte la blessure en affirmant
quil navait t quun messager, pas un vrai combattant.
Le continuum de la violence stend de la guerre civile nos jours et
au-del. Condamn une peine de prison, le petit frre dAlberto a t
recrut par un gang pendant sa dtention. Il a le corps couvert de
tatouages et de cicatrices qui affichent au grand jour ses activits. Il vit
aujourdhui San Francisco. Je lai vu pour la dernire fois au baptme du
bb dun de ses cousins. Il ma pris part pendant la fte et ma intimid
pour obtenir que je lui prte vingt dollars, puis a disparu pour aller fumer
du crack. On peut facilement imaginer quune bonne part de la violence
est commise, en temps de paix, par danciens combattants des deux
camps. Mais il ne sagit que dune intuition qui demanderait tre
confirme. Les annes passant, le lien visible entre la guerre et la violence
daprs-guerre sefface progressivement, perdu dans le tourbillon de la
violence intime, dlictueuse, criminelle et conjugale. Ainsi les consquences du traumatisme inflig la deuxime gnration peuvent tre
perues, chez le jeune frre dAlberto, comme une srie dactes individuels
commis par un marginal drogu et non comme lissue psycho-affective
surdtermine dune longue histoire de violence structurelle, de domination masculine et de rpression politique.

Violences nolibrales contre les SDF toxicomanes


de San Francisco (1994-2007)
Le rle essentiel des rapports de forces entre hommes et femmes comme
vecteur de normalisation de la violence intime nous apparut beaucoup
plus facilement dans notre travail auprs de SDF hommes et femmes, San
Francisco. Pendant plus de dix ans, Jeff Schonberg et moi-mme avons
suivi un rseau multi-ethnique dhronomanes et de fumeurs de crack,
sans domicile, dge mur, vivant sous des changeurs dautoroutes,
quelques rues de chez moi (Bourgois & Schonberg 2009).
Perscuts par la politique de la guerre la drogue (War on Drugs) ,
ces toxicomanes sans abri subsistaient dans une zone grise de trahison
rciproque comme a pu le dcrire Primo Levi (1989). Poursuivis par la
police, ils navaient accs ni au logement social, ni des traitements de
substitution, ni aucun autre service social cohrent. Ils racontaient pour
la plupart des histoires effroyables de violences subies lorsquils taient
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enfants et infliges leurs propres enfants ou partenaires. Tous passaient


rgulirement par la case prison quils avaient souvent dcouverte ds
ladolescence. Ils connaissaient et redoutaient la faim, linscurit, les
maladies contagieuses et lexclusion sociale dans leur qute dhrone, de
crack et dalcool. Abcs, lsions cutanes, coupures, hmatomes, fractures,
grippes, refroidissements et crises de manque faisaient leur quotidien.
Avec laide de deux ethnographes, Bridget Prince et Sarah Thibault,
nous avons suivi plusieurs autres rseaux de jeunes toxicomanes SDF
bass dans Haight Ashbury, quartier ais (et trs blanc) de San Francisco.

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Ces jeunes gens, lapoge de leur force physique, se montraient plus


activement violents. Ils dfinissaient les frontires de leurs rseaux sociaux
par le biais dune conomie morale de la violence, nouant des relations de
solidarit et dobligations mutuelles qui dbouchaient frquemment sur
des conflits avec des connaissances ou des trangers (Karandinos 2009).
Ils se battaient souvent et sopposaient ouvertement la police, qui en
retour les harcelait et les interpellait aussi souvent que possible.
Lusage de la violence servait de boussole morale la plupart des jeunes
SDF : celle-ci leur permettait de dfinir leur propre valeur et de punir ceux
qui transgressaient les rgles. Leurs relations avec leurs partenaires taient
ptries de jalousie. Les hommes frappaient les femmes de faon absolument
routinire, les traitant de moins que rien, les accusant dtre immorales et
dsobissantes. Les femmes sprenaient quant elles dhommes jaloux et
violents, capables de les protger du risque omniprsent dagression sexuelle
et de viol par des inconnus ou des proches (Bourgois, Prince & Moss 2004).
Elles se convainquaient aussi que la violence conjugale tait romantique :
Plus il te bat, plus il taime .

CONTEMPORANITS

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Fig. 4 Jeune
de Haight Ashbury
District,
San Francisco, 2006
Jeff Schonberg

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Aux tats-Unis, le dsengagement de ltat en matire de services


publics pour les plus dmunis et la prcarisation des emplois les moins
rmunrs, depuis les annes 1980, ont avanc de pair avec la consolidation dun modle nolibral punitif. Ils ont produit un nombre toujours
croissant de parias qui nentretiennent plus aucun rapport productif avec
lconomie lgale ni de lien avec le discours moral de la socit. La violence
intime est de plus en plus troitement mle la vie quotidienne et au sens
commun de ces exclus. Les tats-Unis affichent de mauvais indices de
qualit de vie, quil sagisse desprance de vie, de sant, de sgrgation
ethnique, de criminalit, dillettrisme ou de logement. Parmi les nations
riches, le pays atteind rgulirement les niveaux les plus levs en matire
dcarts de revenus ou de taux dincarcration. Le taux dhomicide est de
six quarante-quatre fois suprieur celui des autres nations industrialises
(Andrews 2003 ; Public Safety Performance Project 2008 ; Programme des
Nations-Unies pour le dveloppement 2006 : 295-296 ; Wacquant 2007).
Le Lumpen, terme mal dfini de Marx, permet de dsigner les secteurs
les plus vulnrables de la socit, susceptibles de devenir la fois victimes
et auteurs de violences. Le philosophe allemand utilisait ce terme assez
ngligemment surtout dans des passages polmiques, tantt comme jugement politique, tantt comme insulte. Plus prcisment, le Lumpen
dsigne les membres dune classe sociale quelle quelle soit, qui ont t
rejets ou exclus, souvent violemment, du systme de production auquel
ils appartenaient historiquement. Dans la conception de Marx, ils reprsentent les dchets de lvolution conomique grande chelle et sur le
long terme, cest--dire les victimes dune forme de violence structurelle
(Bovenkerk 1984 ; Draper 1972 ; Marx 1997 [1852] : 75 ; Parker 1993 ;
Stallybrass 1990). Les secteurs lumpeniss augmentent pendant les changements rapides de modes de production, comme la dsindustrialisation
dans le contexte nolibral de globalisation.
La notion de Lumpen dissout celle de classe sociale comme unit
ferme puisque ces exclus peuvent provenir de toutes les couches socioconomiques : paysans, proltaires, bourgeois, aristocrates, etc. Les concepts
foucaldiens de subjectivit, de biopouvoir et de gouvernementalit sont
utiles pour largir le concept de classe quinduit le terme de Lumpen. Cette
classe sociale a un caractre structurant et nest plus une catgorie dlimite
et exclusive. Les subjectivits de Michel Foucault sont des identits et des
consciences de soi qui mergent certains moments de lhistoire. Elles apparaissent comme des choix dlibrs mais simposent en fait aux individus
par un processus d assujettissement (ou subjectivation ) (Butler 2002 ;

Philippe Bourgois

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Les processus de lumpenisation du nolibralisme punitif

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Bourgois & Schonberg 2009 : 18-19, 214 -215 et 318). Le sujet se constitue
par opposition et par soumission la fois, en puisant dans les discours
thiques et moraux disponibles son poque, pour devenir ce quil pense
quil doit tre. Le concept de classe sociale peut prendre des caractristiques
de la subjectivit, et surtout de lassujettissement ou la subjectivation. Autrement dit une classe sera constitue non seulement par les relations de
production et les forces matrielles, mais aussi par les effets du pouvoir et de
la gouvernementalit, ainsi que par les formes de violence et de rsistance.
Le biopouvoir, forme de pouvoir dtat et de gouvernementalit
qui sest dveloppe lpoque moderne, est fond sur la gestion efficace
de la sant et du bien-tre des citoyens. Des disciplines se constituent
la criminologie, la psychiatrie, lpidmiologie, lanthropologie, etc.
qui en viennent dfinir la normalit, la lgalit, le progrs, les droits
et les devoirs du citoyen. Michel Foucault a dvelopp ces notions pour
souligner la diffrence, dans lusage et les effets du pouvoir, entre lpoque
fodale et lpoque moderne. Le souverain infligeait autrefois la torture
et la mort ses sujets qui lui obissaient par peur et non parce quils
souhaitaient tre bons, normaux, modernes (Foucault 1975, 1976, 1981).
linverse, dans le cadre de la modernit et de ltat-providence, la
gouvernementalit a pour effet de promouvoir des activits productives et
panouissantes. Ainsi, le contrle de la population sexerce essentiellement
par lautodiscipline. Les discours de savoir et de vrit sont intrioriss et
deviennent partie intgrante de l me sculaire, de la subjectivit
de lindividu sefforant dtre sain et intelligent. La ncessit de la
violence physique provenant de ltat se minimise.
Toutefois, le biopouvoir opre suivant dautres paramtres dans un
systme nolibral punitif. Au niveau mondial, le nombre dexclus a
augment de faon spectaculaire depuis les annes 1980. Sous la domination globale des entreprises multinationales, le libre march a t
maintenu par le biais de guerres, le capital financier a reu de gnreuses
subventions, les ingalits de revenus se sont creuses, les subventions
destination des pauvres ont diminu, les complexes carcraux ont t dvelopps et rendus dlibrment plus brutaux. La gouvernementalit a pris
un tour plus physiquement rpressif que sanitaire pour un nombre
croissant de citoyens qui, chasss dune position stable dans lconomie, se
constituent en subjectivits violentes. Dans les annes 2010, le Lumpen
correspond ces secteurs de la population qui se battent pour survivre en
parasites, par rapport aux modes de production de leur poque. Leur
subjectivation se ralise dans un rapport au biopouvoir et la gouvernementalit qui leur est dfavorable, par contraste avec lpoque industrielle
sous ltat-providence (Bourgois & Schonberg 2009 : 18-19 et 317-318).

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Le nolibralisme est un vritable bouillon de culture qui produit de la


violence intime. En temps de paix, les exclus sen prennent prioritairement
leurs proches et eux-mmes. La pathologie trs voyante de leur vie
personnelle brouille la lecture des causes et des effets. Elle gnre par
contre une grande violence symbolique qui cre de nouvelles chanes de
violence invisible, comme celle de la lgitimation de politiques sociales
rpressives. Les groupes de population marginaliss, sur lesquels pse
lessentiel de la violence symbolique propage par la violence intime
de personne personne, risquent plus que dautres dtre recruts par
des organisations criminelles ou des mouvements sectaires, quil sagisse de
fondamentalismes religieux, de gangs, de milices, de mouvements rvolutionnaires, darmes envahissant un pays tranger au nom de Dieu ou de
la libert. Ainsi les secteurs lumpeniss deviennent-ils plus facilement
que dautres de la chair canon, des tortionnaires et des tueurs quand ils
inversent la violence symbolique qui pse sur eux. Et ces gens dont la vie
quotidienne en temps de paix est dj imprgne de violence normalise
entre individus feront aisment des soldats brutaux, voire kamikazes.
La violence peut tre dcortique en dinnombrables catgories diffrentes et on doit se mfier quand un universitaire propose une nouvelle
catgorisation prtendument thorique. Les thories ne sont pas correctes
ou fausses ; elles nous aident voir certaines dynamiques sociales et historiques et en occultent dautres. Je propose cette clarification sur trois
dimensions de la violence invisible pour souligner les effets nocifs du
pouvoir et lingalit sociale du nolibralisme punitif qui domine aujourdhui aux tats-Unis et semble stendre. Quand lhypervisibilit de la
violence intime aux tats-Unis est comprise dans sa relation avec
la violence symbolique et structurelle, il est possible dviter les logiques
moralistes et rpressives qui condamnent les individus. Avoir lesprit
les dynamiques de la violence invisible permet douvrir un dbat sur des
solutions sociales et structurelles. La mconnaissance de lhypervisibilit
de la violence intime assure un large soutien populaire au renforcement
du systme carcral depuis les annes 1980. De mme, dans des pays
comme le Guatemala ou la Colombie, la croissance de la violence criminelle, aprs une longue priode de violence politique, a pour corollaire
lacceptation par un grand nombre de citoyens des excutions sommaires
de criminels perptres par des escadrons de la mort, avec le soutien tacite
de ltat (Taussig 2003). Il est encore plus urgent aujourdhui de voir
les liens entre les formes de violence invisible quand une proportion
croissante de la population mondiale survit de faon trs prcaire dans des
camps de rfugis, des no mans land ruraux ou urbains, des bidonvilles,
des HLM dlabres, des prisons ou des campements de SDF, par la faute

Philippe Bourgois

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de lingalit conomique, des interventions militaires et des dgradations


environnementales inhrentes au nolibralisme contemporain. Systme
dont fait aussi partie intgrante la rcession quasi mondiale apparue
en 2008 et qui sest accentue en 2012, dclenche par les pratiques plus
ou moins corrompues auxquelles la drgulation du capital financier
a ouvert la voie.

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MOTS CLS/KEYWORDS : violence Amrique centrale/Central America guerre civile rvolutionnaire/revolutionary civil war La Mosquita (Nicaragua) Panama Costa Rica
Salvador tats-Unis/United States Harlem San Francisco nolibralisme/neoliberalism
drogue/drugs sans-papiers/undocumented migrants Lumpen.

CONTEMPORANITS

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University of Pennsylvania,
School of Arts and Sciences and School of Medicine,
Philadelphia (USA)
bourgois@sas.upenn.edu

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Traduction de langlais par Corinne Hewlett

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Philippe Bourgois, Thoriser la violence en


Amrique : retour sur trente ans dethnographie.
Ce retour sur trente annes danalyse de la

Philippe Bourgois, Theorizing Violence in the


Americas : A Thirty-Year Ethnographic Retrospective. This thirty year retrospective

violence lors de mes terrains en Amrique


(Nicaragua, Salvador, Costa Rica, Panama,
tats-Unis) montre limportance et la difficult, pour un ethnographe, de reconnatre
les continuits de la violence diffrentes
priodes. Prenant appui sur le continuum du
concept de violence, je propose de dterminer
la pertinence de trois catgories de violence
invisible : violence structurelle, violence symbolique et violence normalise. Si la thorie
est cense nous aider mieux comprendre,
alors thoriser la violence dans un continuum
de catgories dinvisibilit est utile car cela va
lencontre des effets politiques de lhyper
visibilit actuelle de la violence interpersonnelle et la petite dlinquance de rue. La porte globale du nolibralisme dans sa version
punitive a t, durant ces vingt dernires
annes, de lumpeniser les populations
urbaines et rurales. La mise au jour des liens
entre les catgories de violence invisible dans
un contexte mondial dingalit sociale
explique labsence de revendications de classe
pour une redistribution des richesses conomiques et le soutien de la population en
faveur dune forme de gouvernementalit
physiquement rpressive qui punit les populations juges indignes.

analysis of violence at my fieldwork sites


in the Americas (Nicaragua, El Salvador,
Costa Rica, Panama, USA) explores the
importance and difficulty of recognizing the
continuities of violence across historical eras
as an ethnographer. Expanding on the continuum of violence concept, I propose the utility of identifying the mutually reinforcing
interface of three overlapping categories of
invisible violence : structural, symbolic and
normalized. If theory is meant to help us see
more, then theorizing violence through a
continuum of categories of invisibility is useful because it contravenes the political effects
of the contemporary hyper-visibility of interpersonal and petty criminal street violence.
The increasing global reach of a punitive version of corporate neoliberalism over the past
two decades has lumpenized large sectors of
the urban and rural poor. Recognizing the
links between categories of invisible violence
in this globalized context of social inequality
explains the demobilization of class-based
demands for economic redistribution and
populist support for physically repressive
forms of governmentality that punish the
poor deemed unworthy.

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RSUM/ABSTRACT