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DISCOURS SUR LE PSAUME LXVII.


LA PRDICATION VANGLIQUE.
Ce chant est intitul : Psaume du Cantique. Selon quelques-uns, Cantique
dsignerait la part de lintelligence, Psaume lexcution extrieure ; alors
cantique serait plus gnral, et lon devrait dire livre des Cantiques, ce qui na
pas lieu toutefois. Le Christ sest lev, les Juifs ses ennemis ont trembl, puis
ont t bannis des lieux o ils croyaient lavoir vaincu; pour les justes, au
contraire, ils seront rassasis. Chantez donc, justes, celui qui est ressuscit.
Pour lui ouvrir les coeurs par la foi, vous aurez souffrir, mais le Seigneur va
dlivrer les uns, ressusciter les autres dentre vous, et habiter en vous quand
vous naurez quune seule me. Quand le Christ traversa les nations qui taient
alors un dsert spirituel, les Aptres qui sont des cieux et des montagnes firent
tomber la rose de la grce par la volont du Seigneur. La loi chez les Juifs tau
imparfaite ou laissait dans limperfection, mais le Seigneur la perfectionne
par la loi de grce. Il a donn au peuple ancien la manne, au peuple nouveau
lEucharistie. Avec la grce le bien sest fait par amour et non par crainte. De
l ce verbe qui vient aux prdicateurs avec la force du bien-aim, qui a
enchan le dmon, lui a repris ses dpouilles, distribu ses ministres pour la
beaut de lEglise. Dormir entre les hritages serait dormir entre les deux
Testaments, avoir lindiffrence pour la terre, la patience pour le ciel. Les saints
sont les ailes de lEglise, qui portent au loin ses louanges. Chez la colombe
argente, il y a des rois ou plutt des hommes qui ont un ministre diffrent, et
qui obtiennent la rmission des pchs, Le Christ est la montagne fertile ainsi
que la lumire, les Aptres ne sont lun et lautre que par lui; Dieu rside en
eux, ils en sont le char glorieux. Ils accomplissent la charit qui rsume tous les
prceptes. Le Christ sans ses membres a reu des dons pour les hommes, comme
Dieu il nous fait des dons. La captivit quil captive dsigne ceux qui
embrassent le joug du Seigneur; bni soit le Dieu du salut qui s voulu mourir
afin de nous apprendre la rsignation. Il brise la tte de ses ennemis en les
amenant la foi, en prcipitant dans labme les obstins. En nous tournant vers
le Seigneur nous deviendrons ses chiens par la fidlit et la prdication. Les
traces du Seigneur ont t vues dans les vertus des vierges, la conversion de
Paul, le courage des martyrs. Honte aux hrtiques qui cherchent sduire les
mes faibles. Les pays lointains comme lEthiopie tendront leu maies vers lui,
il nous rendra vainqueurs de la mort.
1. Le titre de ce Psaume ne semble point soulever de pnible discussion, il parat
au contraire simple et facile. Il porte, en effet: Pour la fin, psaume du cantique,
David lui-mme 1 . Dj dans plusieurs psaumes nous vous avons donn le
sens de cette expression Pour la fin ; cest que le Christ est la fin de la loi

pour justifier ceux qui croiront 2 , la fin qui perfectionne, et non qui termine ou
qui dtruit. Toutefois, si lon veut sappliquer rechercher le sens de cette
expression, Psaume du cantique : pourquoi nest-il pas dit simplement ou
Psaume ou Cantique, mais lun et lautre? ou quelle est la diffrence entre
Psaume du cantique, et Cantique du psaume, car nous voyons dans quelques
psaumes de semblables titres? on trouvera peut-tre cette diffrence: nous
abandonnons ce travail certains esprits subtils et qui ont plus de loisirs que
nous. Quelques-uns 3 avant nous ont assign cette diffrence entre le cantique et
le psaume, que le cantique est un chant oral, tandis que le psaume sexcute sur
un instrument visible qui est le psaltrion, et qualors le cantique
1. Ps. LXVII, 1. 2. Rom. X, 4. 3. Hilaire, prolog, sur les Ps.
serait loeuvre mentale de lintelligence, le psaume loeuvre corporelle. Ainsi
dans ce psaume soixante-septime, que nous entreprenons dexposer, nous
trouvons cette parole : Chantez au Seigneur, chantez son nom sur vos
instruments 1 ; ils ont fait cette distinction : Chantez au Seigneur ,
dsignerait les divers sentiments qui occupent notre coeur et qui sont connus
Dieu, invisibles pour les hommes ; mais les bonnes oeuvres doivent tre en
vidence pour les hommes, afin quils glorifient notre Pre qui est dans les cieux
; cest donc avec raison quil est dit : Chantez le nom du Seigneur sur vos
instruments , cest--dire, publiez sa louange, que son nom se redise avec
allgresse. Autant quil men souvienne, jai suivi moi-mme ailleurs cette
distinction. Je me rappelle que nous avons lu aussi : Bnissez Dieu sur vos
instruments 3 , car le bien que nous faisons dune manire visible nest pas
agrable aux hommes seulement, mais Dieu. Or, tout ce qui plat Dieu nest
pas toujours de nature plaire aux hommes, qui souvent ne peuvent le voir.
Aussi serions-nous
1. Ps. LXVII, 5. 2. Matth. V, 16. 3. Ps. XLVI, 7, 8.
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tonns que lon trouvt dans quelque autre endroit de lEcriture : Chantez son
nom , comme nous y trouvons ces deux expressions: Chantez Dieu et
bnissez son nom sur vos instruments . Si lon trouve cette expression, nous
avons perdu notre peine en assignant une diffrence. Ce qui mtonne encore,
cest que gnralement on dise des psaumes plutt que des cantiques, au point
que le Seigneur a dit: Ce qui est crit mon sujet dans la loi, dans les
Prophtes et dans les Psaumes 1 . On dit encore le livre des Psaumes, et non
des Cantiques : Comme il est crit au livre des Psaumes 2 , est-il dit; tandis
que, daprs notre distinction, il semble quon devrait les appeler des Cantiques,
car il peut y avoir cantique sans psaume, et non psaume sans cantique. Il peut y
avoir en effet dans notre esprit des penses dont les actes ne soient pas
corporels; mais il nest aucun acte louable dont la pense nait occup notre
esprit. Ds lors, tout psaume serait un cantique, mais tout cantique ne serait pas
un psaume; et pourtant, avons-nous dit, on emploie le nom gnrique de
psaumes, non de cantiques, et lon ne dit point livre des Cantiques, mais des

Psaumes. Si lon comprenait et si lon discutait le sens des paroles o ce titre


porte seulement Psaume , et o il y a seulement Cantique , non plus
Psaume du cantique , ainsi que dans le ntre, mais Cantique du psaume ; je
ne sais si lon pourrait justifier cette distinction. Aussi, comme nous lavions
dj fait, laissons-nous ces discussions ceux qui peuvent sy livrer, qui ont le
loisir dtablir ces diffrences, et de les marquer de quelque point certain; nous,
et autant quil nous est possible, avec le secours de Dieu, examinons et exposons
le texte du psaume.
2. Que Dieu se lve, et que ses ennemis soient dissips 3 . Ainsi a-t-il t fait;
le Christ sest lev, lui, le Dieu suprme, bni dans tous les sicles 4, et les Juifs
ses ennemis se sont disperss dans toutes les nations, vaincus quils taient dans
ces mmes lieux o ils avaient svi contre lui, et do ils taient chasss dans
lunivers entier: et maintenant ils hassent encore, mais ils craignent, et sous le
poids de cette crainte ils font ce qui suit : Et que ceux qui le hassent fuient
devant sa face . La fuite, pour lme, cest
1. Luc, XXIV, 41. 2. Act. I, 20. 3. Ps. LXVII. 4. Rom. XX, 5.
la crainte. Car sil sagit dune fuite corporelle, comment pourraient-ils fuir la
face de celui qui montre partout leffet de sa prsence? O irai-je devant votre
esprit, a dit le Psalmiste, et o fuir devant votre face 1? Cest donc lesprit
en eux, et non le corps qui fuit; cest--dire quils craignent sans pouvoir se
cacher; et sils fuient, ce nest pas celle face quils ne sauraient voir, mais celle
quils sont forcs denvisager. Car on appelle sa face, sa prsence au moyen de
son Eglise. Cest pourquoi quand leur haine fit explosion, il leur dit: Un jour
vous verrez le Fils de lhomme venant sur les nues du ciel 2. Cest ainsi quil
est venu dans son Eglise, la jetant sur tous les confins de la terre o ses ennemis
sont disperss. Or, il est venu sur des nues semblables celles dont il a dit :
Je commanderai aux nues de ne plus vous donner de la pluie 3 . Que ceux
qui le hassent, fuient donc en sa prsence : quils craignent la prsence de ses
saints et de ses fidles, dont il- a dit: Ce que vous avez fait au moindre des
miens, cest moi que vous lavez fait 4 .
3. Quils disparaissent comme la fume 5. Des flammes de leur haine, il sest
lev comme une vapeur dorgueil; ils ont oppos leur bouche au ciel 6, en
criant : Crucifiez-le, crucifiez-le 7 , ils ont insult leur captif, lont raill sur
la croix : et bientt ils ont disparu en vaincus de, ces mmes lieux o ils staient
enfls de leur victoire. Comme la cire fond devant la flamme, que les impies
disparaissent devant le Seigneur . Peut-tre le Psalmiste a-t-il voulu dsigner ici
ceux dont lendurcissement se fond dans les larmes de la pnitence: et toutefois
on peut y voir encore une menace du jugement venir; car sils ont pri parce
quils se sont levs comme la fume, cest--dire, enfls dorgueil, ils ne
peuvent esprer au dernier jour que la damnation, en sorte quils disparatront
pour toujours de sa prsence, quand il se montrera dans tout son clat, comme le
feu qui est la lumire des justes et le chtiment des pcheurs.

4. Voici la suite: Que les justes se rassasient, quils tressaillent en la prsence


du Seigneur, quils sabreuvent de ses joies 8.
1. Ps. CXXXVIII, 7. 2. Matth. XXVI, 64 3. Isae V, 6 4. Matth. XXV,
40 5. Ps. LXVII, 3. 6. Id. LXXII, 9. 7. Jean, XIX, 6. 8. Ps. LXVII,
4.
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Car, alors, ils entendront: Venez, bnis de mon Pre, et recevez le royaume 1.
Quils soient donc dans la joie e ceux qui ont t dans la tristesse, et quils
tressaillent en prsence du Seigneur . Cette allgresse ne donnera point une
vaine jactance, comme il arrive en prsence des hommes, mais elle clatera en
prsence de Celui qui voit sans se tromper ses propres dons. Quils
sabreuvent de ses joies ; non pas dans une allgresse mle de crainte 2,
comme il arrive ici-bas, tant que la vie de lhomme sur la terre est une tentation
3.
5. Enfin il se tourne vers ceux qui il a inspir une si grande esprance, et les
stimule en cette vie, par ces exhortations : Chantez au Seigneur, bnissez son
nom sur vos instruments 4 . Nous avons dit propos du titre ce que nous
pensions de cette parole. Chanter Dieu, cest vivre pour Dieu; bnir son nom
sur des instruments, cest travailler pour sa gloire. Cest donc par ces chants, par
ces accords, cest--dire par cette vie et par ces oeuvres quil vous faut ouvrir
la voie , dit le Prophte, Celui qui slve au-dessus de lOccident .
Ouvrez la route au Christ, afin que les coeurs souvrent lui par la foi, au moyen
de ceux dont les pieds sont beaux, en apportant lEvangile 5. Car cest lui qui
slve au-dessus du couchant; soit que nul ne puisse le recevoir en se tournant
lui par une vie nouvelle, sans avoir abjur le vieil homme, et renonc au monde;
soit que slever au-dessus de lOccident, se dise de la rsurrection qui triomphe
de la mort corporelle. Car le Seigneur est son nom. Et si les Juifs leussent
connu, ils neussent jamais crucifi le Seigneur de la gloire 6.
6. Tressaillez en sa prsence . O vous qui il est dit : Chantez au Seigneur,
bnissez son nom sur vos instruments, ouvrez la route celui qui slve audessus de lOccident, tressaillez aussi en sa prsence 7 , comme des hommes
tristes qui sont nanmoins dans la joie 8. Pour lui ouvrir la route, pour lui
prparer le moyen de venir et de semparer des nations, vous aurez souffrir des
choses tristes de la part des hommes. Toutefois, loin de vous toute dfaillance,
tressaillez au contraire, non plus en prsence des hommes
1. Matth. XXV, 34. 2. Ps. II, 11. 3. Job, VII, 1. 4. Ps. LXVII, 5. 5.
Isae LII, 7. 6. I Cor, II, 8. 7. Ps. LXVII, 5. 8. II Cor. VI, 10.
mais devant Dieu. Soyez pleins de joie dans votre esprance, et patients dans la
tribulation 1. Tressaillez en prsence de Dieu. Mais ceux qui jettent le trouble
en vous devant les hommes, seront troubls leur tour, devant la face de Dieu
qui est le Pre de lorphelin, et rend justice la veuve 2 . Ils regardent comme
dans la dsolation ceux que le glaive de la parole de Dieu vient sparer, les
parents des enfants, les poux de leurs pouses 3; mais ceux qui sont ainsi

dlaisss, et dans le veuvage, reoivent les consolations de celui qui est le Pre
des orphelins, qui rend justice la veuve ; ils reoivent ses consolations, ceux
qui lui disent: Voil que mon pre et ma mre mont dlaiss, mais le Seigneur
ma pris sous sa garde 4 : qui ont mis leur espoir en Dieu, qui ont persist nuit
et jour dans la prire 5:
en prsence de Dieu, ils seront dans le trouble, ces mchants qui verront quils
nont rien obtenu parce que le monde entier a suivi le Seigneur 6.
7. Cest en effet de ces orphelins et de ces veuves, cest--dire de ceux qui se
privent de tout commerce avec les esprances dici-bas, que le Seigneur se fait
un temple, et cest de ce temple quil dit ensuite : Dieu habite son sanctuaire .
Le Prophte nous indique, en effet, ce quest ce sanctuaire, quand il dit : Cest
Dieu qui fait habiter ensemble ceux qui ont une mme me 7 ; qui sont
unanimes ou qui ont les mmes sentiments tel est le sanctuaire du Seigneur. Car
aprs avoir dit : Le Seigneur est dans son sanctuaire , comme si nous lui
demandions quel est ce lieu, puisque le Seigneur est partout entirement, et quil
nest aucun espace corporel qui le puisse contenir, le Prophte sexplique
aussitt, afin que nous ne cherchions pas le Seigneur en dehors de nous, mais
que plutt, nayant quune mme me pour habiter la mme demeure, nous
mritions que le Seigneur daigne habiter avec nous. Le sanctuaire du Seigneur,
cest ce que cherchent les hommes quand ils veulent un lieu o leurs prires
soient exauces. Quils soient donc eux-mmes ce quils cherchent, et quils
repassent avec amertume ce quils disent dans leur coeur ou plutt dans le
silence le plus profond 8, quils naient quune
1. Rom. XII, 12. 2. Ps. LXVII, 6. 3. Matth. X, 34, 35. 4. Ps. XXVI, 10.
5. I Tim. V, 5. 6. Jean, XII, 19. 7. Ps. LXVII, 7. 8. Ps. IV, 5.
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mme me, dans la mme demeure , afin quils deviennent de vastes
appartements habits par le Seigneur, et quils soient exaucs en eux-mmes. Il
est, en effet, un vaste difice, meubl non-seulement de vases dor et dargent,
mais aussi de vases de bois et dargile. Les uns sont pour lornement, les autres
pour lignominie ; mais si quelques-uns purifient en eux ce qui tient au vase
dignominie 1, ils seront unanimes dans une maison e et deviendront ainsi le
sanctuaire de Dieu. De mme, en effet, que dans un vaste palais, le matre ne
prend- point son repos dans un appartement quelconque, mais dans le lieu le
plus honorable et le plus secret ; de mme le Seigneur nhabite point chez tous
ceux qui sont dans sa demeure, car il nhabite point en ceux qui sont des vases
dignominie, mais il a son sanctuaire en ceux qu il fait habiter par laccord des
manires ou des moeurs, dans une seule maison . Le mot grec, en effet, tropoi
se peut traduire en latin par manires ou moeurs. Le grec ne porte pas non plus :
Il fait habiter dans; mais simplement: Il fait habiter . Le Seigneur est
donc dans son lieu sacre. Quel est ce lieu? Car cest Dieu qui se le prpare.
Cest Dieu, en effet, qui fait habiter dans une mme demeure les hommes
dune mme me : cest l son sanctuaire.

8. Vois aussi par le verset suivant que cest bien la grce qui se construit cet
difice, bien que ceux dont elle le construit ne laient prvenue par aucun mrite.
Cest lui qui dans sa force dlivre les captifs . Car il brise les entraves
pesantes du pch, qui leur faisaient obstacle pour marcher dans la voie des
commandements : il les dlivre avec cette force quils navaient pas avant sa
grce. Il en est de mme de ces rebelles qui habitent les spulcres 2 ; cest-dire de ces pcheurs tout fait morts, qui ne soccupent que doeuvres mortes.
Ceux-ci sont rebelles, en effet, en rsistant la justice. Pour ces autres, qui sont
captifs, ils voudraient peut-tre marcher, mais ils ne le peuvent; ils prient Dieu
de leur en donner le pouvoir et lui disent : Dlivrez-moi de mes chanes 3 ; et
lorsque Dieu les exauce, ils lui rendent grce en disant : Vous avez bris mes
chanes 4 . Quant ces rebelles qui habitent les spulcres, ils ressemblent
ceux dont lEcriture a
1. II Tim, II, 20. 2. Ps. LXVII, 7. 3. Id. XXIV, 17. 4. Id. CXV, 17.
dit ailleurs : Un mort, non plus que sil nexistait pas, ne loue point le Seigneur
1 . De l cette autre sentence: Quand le pcheur est descendu au fond de
labme, il ddaigne 2. Il y a une diffrence entre dsirer la justice et la
combattre; entre vouloir secouer le joug du mal, et dfendre ses fautes plutt que
den faire laveu : or, la grce du Christ dlivre les uns et les autres dans sa
force. Quelle force, sinon la force de rsister au pch jusqu en mourir? Car
les uns et les autres de ces hommes deviennent propres entrer dans la
construction du sanctuaire de Dieu, les uns par la dlivrance, les autres par la
rsurrection. Il ne fallut au Christ quun ordre pour dlier cette femme que Satan
tenait courbe vers la terre depuis dix-huit ans 3, et quun cri pour triompher de
la mort de Lazare 4. Celui qui a opr ces merveilles sur des corps, peut en
produire de bien plus admirables dans nos coeurs, et faire que nous nayons
quune me pour habiter dans un mme palais, en dlivrant les captifs dans sa
puissance, ainsi que les rebelles qui habitent les spulcres .
9. Seigneur, quand vous sortiez la vue de votre peuple 5 . Le Seigneur sort
quand il se montre dans ses oeuvres. Or, il ne se montre pas tous, mais
seulement ceux qui savent discerner loeuvre divine. Car je ne parle point
maintenant de toutes ces oeuvres qui sont videntes pour tous les hommes, des
cieux, de la terre, des mers et de tout ce quils renferment; mais de ces oeuvres
par lesquelles il dlivre dans sa force les captifs ainsi que les rebelles qui
habitent les spulcres, et fait habiter un mme palais ceux qui ont un mme
coeur . Cest ainsi quil marche sous les yeux de son peuple, ou sous les yeux
de ceux qui comprennent cette grce. Enfin, il poursuit : Quand vous e
parcouriez le dsert, la terre fut branle, Ctait un dsert que ces nations qui
ne connaissaient point le Seigneur : un dsert que ces lieux o Dieu navait
donn aucune loi; o nhabitait nul prophte pour annoncer lavnement du
Seigneur. Donc quand vous parcouriez le dsert , ou quand votre nom fut
prch parmi les Gentils, la terre fut branle , ces hommes terrestres furent
pousss embrasser la foi. Mais pourquoi fut

1 Eccli. XVII, 26. 2. Prov. XVIII, 3. 3. Luc, XIII, 1 . 4. Jean, XI, 43,
44. 5. Ps. LXVII, 8.
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elle branle? Cest que les cieux rpandirent leur influence devant la face du
Seigneur. Vous reportez-vous en esprit ces moments o Dieu traversait le
dsert en prsence de son peuple, sous les yeux des enfants dIsral, et
senvironnait pendant le jour dune colonne de nues, et dune colonne de feu
pendant la nuit 1; alors vous comprendrez que les cieux spanchrent
devant le Seigneur, puisquil fit pleuvoir la manne pour son peuple 2; voil ce
quexprimerait ensuite le Prophte : La montagne de Sina est en prsence du
Dieu dIsral, Dieu laisse tomber sur son hritage une pluie bienfaisante 3;
parce que ce fut sur le mont Sina que Dieu sentretint avec Mose, quand il
donna la loi 4. Alors la manne serait cette pluie bienfaisante que Dieu fit tomber
sur son hritage, cest--dire sur son peuple, car ce fut eux seuls, et non aux
autres peuples, que Dieu donna cette nourriture; et quand il dit ensuite: Il est
puis, on doit comprendre que ce mme hritage sest affaibli; car ils
murmurrent et conurent du dgot pour la manne; ils voulaient pour nourriture
des viandes, et tout ce qui constituait leur alimentation ordinaire en Egypte 5.
Mais si nous nous en tenons aux termes de la lettre sans recourir au sens
spirituel, il nous faudra montrer quels taient les hommes dont le corps tait
enchan, et quels taient ceux qui habitaient les spulcres et qui furent dlivrs
par la puissance divine. Ensuite, si ce peuple de Dieu, si cet hritage spuisa,
dans son dgot pour la manne, au lieu de dire aprs cela: Mais toi, tu las
rendu parfait , il faudrait dire: Mais toi, tu las frapp, car ces murmures et ces
dgots, outrageants pour le Seigneur, furent suivis dune plaie bien douloureuse
6. Enfin, tout ce peuple mourut au dsert, et nul, except deux hommes, ne
mrita dentrer dans la terre promise 7. Sans doute on pourrait dire que cet
hritage devint parfait dans sa postrit; nous devons toutefois nous attacher au
sens spirituel pour tre plus laise. Tout se passait en figure pour ce peuple
8; jusqu larrive de la lumire et la disparition des ombres 9.
10. Que Dieu donc ouvre nos instances; et que ses mystres se dcouvrent
nos yeux, autant quil daignera nous laccorder. Pour
1. Exod. XIII, 21. 2. Id. XVI, 13. 3. Ps. LXVII, 10. 4. Exod. XIX, 18.
5. Nombres, XI, 5, 6. 6. Id. 33. 7. Id. XIV, 29, 30. 8. Cor. X, 11.
9. Cant. II, 17.
branler la terre et lamener la foi, quand lEvangile parcourait les nations,
les cieux se sont panchs devant la face du Seigneur ; ces mmes cieux dont le
Psalmiste a chant ailleurs: Les cieux racontent la gloire de Dieu . Car cest
deux quil est dit un peu plus bas : Il nest point de langue, point didiome qui
nentende cette voix; son clat sest rpandu dans tout lunivers, il a retenti
jusquaux derniers confins de la terre 1 . Toutefois ce
nest pas ces cieux quil faut attribuer une telle gloire, comme si la grce qui a
fcond

le dsert des nations, et mis en mouvement la terre vers la foi, pouvait venir des
hommes.
Ce nest point par eux-mmes que les cieux se sont panchs, mais bien
devant la face du Seigneur , qui habitait en eux, et qui leur faisait habiter la
mme demeure dans lunion des mes. Ils sont aussi les montagnes dont il est dit
: Jai lev les yeux vers les montagnes, do me viendra le secours . Et
toutefois, afin de ne point laisser croire quil met sa confiance dans des hommes,
le Psalmiste ajoute aussitt : Mon secours me viendra du Seigneur qui a fait le
ciel et la terre 2 . Cest encore lui quil est dit ailleurs : Cest vous qui
rpandez une lumire admirable du haut des montagnes ternelles 3 ; bien
quelle vienne des montagnes ternelles, cest vous nanmoins qui la rpandez.
De mme ici : Les cieux se sont panchs , mais, devant la face du
Seigneur. Car eux-mmes ont t sauvs
par la foi, et cela ne vient point de leurs mrites, puisque cest un don de Dieu :
cela ne vient pas des oeuvres, afin que nul ne se glorifie. Nous sommes, en effet,
son ouvrage 4. Cest lui qui nous fait habiter la mme demeure dans lunion
des mes .
11. Mais que dit ensuite le Prophte : La montagne de Sina, en face du Dieu
dIsral? Faut- il sous-entendre, sest panche; afin dappeler encore
montagne de Sina ce quil vient dappeler du nom de ciel; de mme que nous
avons donn aux cieux le nom de montagne? Dans ce sens nous ne devons pas
nous tonner quil soit dit: La montagne , et non les montagnes, comme il
avait t dit: Les cieux, et non le ciel; car dans un autre psaume, aprs avoir dit:
Les cieux
1. Ps. XVIII, 2-5. 2. Id. CXX, 1, 2. 3. Ps. LXXV, 5. 4. Ephs. II, 8-10.
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racontent la gloire de Dieu 1, il rpte en dautres termes la mme pense selon
la coutume des saintes Ecritures : Et le firmament nous annonce ses oeuvres.
Il a dabord dit : Les cieux , et non le ciel, et ensuite il dit : Le firmament, et
non les firmaments. Or, Dieu appelle ciel le firmament 2, ainsi quil est dit
dans la Gense. Ainsi donc, les cieux et le ciel, les montagnes et la montagne ont
une signification semblable et nullement diffrente : de mme que les
nombreuses Eglises, et la seule Eglise, nont pas un sens divers, mais un seul et
mme sens. Mais pourquoi cette montagne de Sina, qui engendre dans la
servitude 3, comme la dit lAptre? Faut-il entendre par l cette loi donne sur
le mont Sina, et que les cieux auraient panche devant la face du Seigneur ,
afin dbranler la terre? Et cet branlement de la terre serait-il le trouble des
hommes incapables daccomplir cette loi? Mais, sil en est ainsi, cette loi est
encore cette pluie bienfaisante, dont le Prophte a dit ensuite : Vous
mnagerez, Seigneur, une pluie dsirable votre hritage ; car il nen a pas agi
de la sorte avec aucun peuple, et ne leur a pas manifest ses jugements 5. Cette
pluie que Dieu a rserve son hritage est donc la loi quil lui a donne. Elle
sest affaiblie , la loi ou la nation qui est notre hritage. On peut entendre que la

loi sest affaiblie, en ce sens quelle ne saccomplissait point, non quen ellemme elle ft faible, mais parce quelle aboutissait la faiblesse chez les
hommes quelle menaait sans leur donner le secours de la grce. Cest en effet
le terme dont sest servi lAptre en disant : Ce qui tait impossible la loi,
chez lhomme en qui la chair laffaiblissait 6 , voulant nous montrer que cest
dans un sens spirituel quelle doit saccomplir. Il dit nanmoins quelle
saffaiblit, parce que les faibles ne peuvent laccomplir. Mais lhritage qui
saffaiblit nous dsignerait sans ambigut le peuple aprs que la loi lui fut
donne. Car la loi est venue, en sorte que le pch a abond 7. Alors le verset
suivant: Vous lui avez donn la perfection, se rapporte la loi quia t
perfectionne, selon lAptre, cest--dire accomplie; cest ce que dit le
Seigneur dans lEvangile : Je ne suis point venu pour
1. Ps. XVIII, 2, 2. Gen. I, 8. 3. Gal. IV, 24. 4. Exod. XIX, 18. 5. Ps.
CXLVII, 20. 6. Rom. VIII, 3. 7. Rom. V, 20.
dtruire, mais pour accomplir la loi 1. De l vient que lAptre, aprs avoir dit
que la loi tait affaiblie par la chair, puisque la chair ne peut accomplir ce qui ne
saccomplit que par lesprit, cest--dire par une grce spirituelle, dit encore :
Afin que la justice de la loi soit accomplie en nous qui ne marchons pas selon la
chair, mais selon lesprit 2 . Ainsi donc : Vous lui avez donn la perfection;
parce que lamour est la plnitude de la loi 3, et que lamour de Dieu a t
rpandu dans nos coeurs, non par nous-mmes, mais par lEsprit-Saint qui
nous a t donn 4 ; tel serait le sens de : Vous lui avez donn la perfection ,
si lon entend que cest la loi qui a t perfectionne; mais, si cest lhritage, le
sens est plus facile saisir. Si lon veut, en effet, que lhritage du Seigneur, ou
le peuple de Dieu ait t affaibli cause de la loi, parce que la loi est entre,
de telle manire que le pch a abond ; alors ces paroles : Vous lavez
perfectionn , sentendraient dans le mme sens que ces autres du mme saint
Paul : O le pch a abond, la grce a surabond 5 . Car le pch se
multipliant a multipli aussi les infirmits, et ensuite ils ont prcipit leur
marche 6; car ils ont gmi et ont demand Dieu daccomplir avec son secours
ce quils ne pouvaient accomplir avec un simple prcepte.
12. Il y a dans ces paroles un autre sens, qui me parat plus probable. Cette pluie
abondante sentend bien mieux de la grce, qui nous est donne sans tre
appele par aucune oeuvre mritoire. Si cest par grce, ce nest point en vue
des oeuvres, autrement la grce ne serait plus grce 7. Je ne suis pas digne dtre
appel Aptre , est-il dit encore; puisque jai perscut lEglise de Dieu;
muais cest parla grce de Dieu que je suis ce que je suis 8. Telle serait la pluie
volontaire : Car il nous a volontairement appel par la parole de la vrit 9 .
Cest donc une pluie de son amour. De l vient quil est dit ailleurs : Vous nous
couvrez de votre amour, comme dun bouclier 10 . Or, quand le Seigneur
traversait le dsert, cest--dire quand lEvangile tait, annonc aux nations,
les cieux distillrent cette

1. Matth. V, 17. 2. Rom. VIII, 3, 4. 3. Id. XIII, 10. 4. Id. V, 5. 5. Id.


20. 6. Ps. XV, 4. 7. Rom. XI, 6. 8. I Cor. XV, 9, 10. 9. Jacques, I, 18.
10. Ps. V, 13.
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pluie : non deux-mmes cependant, mais en prsence du Seigneur , car euxmmes aussi lui doivent la grce dtre ce quils sont. Et sil est parl du mont
Sina , cest que celui qui a travaill plus que tous les autres, non pas lui, niais
la grce de Dieu avec lui 1, afin quil spancht plus abondamment parmi les
nations , cest--dire dans le dsert o le Christ navait pas t annonc, pour ne
point btir sur le fondement dun autre 2; celui-l, dis-je, tait Isralite, de la
race dIsral, de la tribu de Benjamin 3; il avait t engendr dans la servitude,
en cette Jrusalem terrestre, qui est esclave avec ses enfants; et cest pourquoi il
perscutait lEglise. Car, selon lavis quil nous en donne : De mme que le
Fils engendr selon la chair poursuivait le Fils selon lesprit; ainsi en est-il
maintenant 4 . Mais jai obtenu misricorde, parce que jai agi dans lignorance
, nayant point la foi 5. Admirons donc les cieux qui spanchent la face du
Seigneur , admirons plus encore cette montagne de Sina , cest--dire celui
qui fut tout dabord perscuteur, Hbreu fils dHbreux, et Pharisien en ce qui
regarde la loi 6. Que faut-il admirer? Quil nait point agi de lui-mme, mais
devant la face du Dieu dIsral , dIsral dont il dit: Et lIsral de Dieu 7;
et dont le Seigneur a dit: Cest l un vrai Isralite, sans dguisement 8 . Telle
est la pluie de grce que le Seigneur a mnage son hritage, et que ne
prcdaient point les mrites des bonnes oeuvres. Cet hritage sest affaibli .
Car lAptre a reconnu quil nest rien par lui-mme, ni par ses propres forces,
mais quil doit la grce de Dieu ce quil est. Il a reconnu ce quil a dit plus tard
: Je me glorifierai dans mes infirmits 9 . Il a reconnu la vrit de cette parole
: Ne tlve point dans ta sagesse, mais crains 10 . Il a compris, que Dieu
donne la grce aux humbles 11. Il sest affaibli, mais vous, Dieu, lavez
conduit la perfection; parce que la vertu se perfectionne dans la faiblesse 12 .
Dans quelques exemplaires et latins et grecs, on ne trouve pas : La montagne
de Sina , mais simplement: En face du Dieu de Sina, en face du Dieu
dIsral . Cest--dire :
1. I Cor. XV, 10. 2. Rom. XV, 20 3. Philip. III, 5. 4. Gal. IV, 25, 29.
5. I Tim. I, 13. 6. Philip. III, 5. 7. Galat. VI, 16. 8. Jean, 1, 47. 9. II
Cor. XII, 9. 10. Rom. XI, 20. 11. Jacques, IV, 6. 12. II Cor. VII, 9.
Les cieux se sont panchs en face du Dieu dIsral ; et comme si lon
demandait de quel Dieu : En face du Dieu de Sina,dirait le Prophte, du
Dieu dIsral , cest--dire en face du Dieu qui a donn sa loi au peuple
dIsral. Pourquoi donc les cieux spanchent-ils en face de Dieu ; en face de
ce Dieu, sinon pour accomplir ainsi la prophtie: Celui qui a donn la loi,
donnera aussi la bndiction 1 ? La loi , pour effrayer celui qui prsume des
forces de lhomme; la bndiction ,qui dlivre celui qui espre en Dieu. Vous

donc, mon Dieu, avez donn la perfection votre hritage : parce quen luimme il sest affaibli, afin de recevoir de vous le perfectionnement.
13. Les animaux qui sont les vtres, habiteront en cette terre. Qui sont les
vtres, non qui sappartiennent; qui vous sont soumis, non abandonns euxmmes; qui ont besoin de vous, non point qui se suffisent. Enfin, il est dit
ensuite: Vous lavez prpar dans votre bont, Seigneur, pour celui qui est
pauvre 2. Dans votre bont, et non dans le droit quil en avait. Il est pauvre,
en effet, parce quil est infirme, afin dtre conduit la perfection : il reconnat
son indigence, afin dtre rassasi. Telle est la bont dont il est dit ailleurs : Le
Seigneur panchera ses bndictions, et notre terre donnera son fruit 3 ; en
sorte que le bien se fera, non par crainte, mais par amour; non par leffroi du
chtiment, mais par la joie intime de la justice. Telle est, en effet, la vraie et
saine libert, Mais le Seigneur la prpare celui qui est pauvre, non point celui
qui est dans labondance, et qui rougirait de cette pauvret: cest de tels hommes
quil est dit: Nous sommes en butte loutrage du riche, au mpris des
superbes 4. Il appelle orgueilleux ceux quil a dabord appels riches.
14. Le Seigneur donnera son Verbe : cest--dire, la nourriture ses animaux
qui habiteront cette terre. Mais que feront ces animaux auxquels il donnera le
Verbe, sinon ce qui est dit ensuite? Quils vangliseront avec une grande
force 5 . Avec quelle force, sinon avec cette force qui lui fait dlivrer les
captifs? Peut-tre appellerait-il ici force, la vertu doprer des miracles qui clata
dans les prdicateurs de lEvangile.
1. Ps. LXXXIII, 8. 2. Ps. LXVII, 11. 3. Id. LXXXIV, 13. 4. Id. CXXII,
4. 5. Id. LXVII, 12.
15. Quel est donc celui qui donnera le Verbe ceux qui prcheront lEvangile
avec une grande force ? Cest, dit le Prophte, le roi des vertus du Bien-Aim
1. Le Pre est donc le roi des vertus du Fils. Car, le bien-aim, moins que lon
ne prcise quel est ce bien-aim, sentend par antonomase du Fils unique de
Dieu. Le Fils est-il le roi des vertus, cest--dire des vertus qui lui obissent? Car
il doit donner la parole ceux qui vangliseront avec une grande force, celui
qui est roi des vertus, et dont il est dit: Le Seigneur des vertus est lui-mme le
roi de gloire 2. Quil nait point dit: Le roi de ses vertus, mais simplement :
Le roi des vertus du bien-aim , cest une manire de parler trs-frquente dans
les Ecritures, pour peu quon y fasse attention: cest ce qui arrive surtout quand
le nom propre est exprim, afin que lon ne puisse douter que cest bien du
mme personnage quil est question. Voil ce que lon trouve assez
frquemment dans le Pentateuque: Et Mose fit tel et tel objet comme le
Seigneur lavait command Mose 3 en langage ordinaire on aurait dit :
Mose fit ce que lui commanda le Seigneur; le texte sacr porte, au contraire:
Mose fit ce que le Seigneur commanda Mose , comme si Mose, qui Dieu
avait command, ntait pas Mose qui excuta, quoique ce ft bien le mme
cependant. Ces locutions se rencontrent bien difficilement dans le NouveauTestament, et toutefois lAptre sen servait quand il disait:

A propos de son Fils qui lui est n de la race de David selon la chair, qui a t
prdestin Fils de Dieu en puissance, selon lEsprit de saintet, par la
rsurrection dentre les morts, de Jsus-Christ Notre-Seigneur 4 ; comme si
autre tait le Fils de Dieu qui est n de la race de David selon la chair, et autre
Jsus notre Seigneur, tandis que cest bien le mme. Dans les anciens livres on
rencontre frquemment cette locution: et cest pourquoi, quand elle amne tant
soit peu dobscurit, on doit recourir aux exemples du mme genre qui portent
leur vidence en eux-mmes ; ainsi elle est quelque peu obscure dans le passage
du Psaume que nous exposons. Si lon disait, en effet, Jsus-Christ roi des
puissances de Jsus-Christ, le passage serait aussi clair que celui-ci: Mose
accomplit ce que Dieu avait
1. Ps. LXVII, 13. 2. Id. XXIII, 10. 3. Nombre, XVII, 11, selon les
Septante. 4. Rom. I, 3, 4.
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command Mose ; mais comme il est dit : Roi des vertus du bien-aim ,
il ne vient pas facilement lesprit que celui qui est le bien-aim soit aussi le
Roi des vertus. Cette expression donc: Roi des puissances du bien-aim, peut
sentendre comme sil tait dit, roide ses vertus, puisque le roi des vertus est le
Christ, et que le bien-aim est aussi le mme Christ. Ce sens toutefois nest pas
si rigoureux, quon nen puisse donner un autre: car on peut entendre que le Pre
est le roi des vertus de son Fils bien-aim, et ce mme bien-aim lui dit : Tout
ce qui est moi est vous, et tout ce qui est vous est moi 1. Mais vient-on
me demander si Dieu le Pre de Notre-Seigneur Jsus-Christ peut tre aussi
appel roi, je ne sache pas quil y ait un homme pour oser le dpouiller de ce
titre, quand lAptre a dit: Au roi des sicles, au Dieu immortel, invisible,
unique 2 . Et si lon veut appliquer cette parole la Trinit, nous y trouvons
encore Dieu le Pre. Mais moins dentendre dune manire charnelle, cette
expression: O Dieu! donnez votre jugement au roi, et votre justice au fils du roi
3 ; je ne sais si lon peut y voir autre chose que votre Fils . Donc le Pre
est aussi roi. De l vient que le roi des puissances du bien-aim , peut
sentendre de deux manires. Aussi, aprs avoir dit : Le Seigneur donnera son
Verbe ceux qui vangliseront avec une grande puissance : comme la
puissance vient de celui qui gouverne, et doit servir les desseins de celui qui la
donne, le Prophte ajoute: Le Seigneur qui donnera le Verbe ceux qui
vangliseront avec une grande puissance, est le roi des puissances du bienaim.
16. Voici le verset suivant: Bien-Aim, et pour partager les dpouilles de la
beaut de la maison 4 . Il rpte, afin de mieux appeler lattention : cette
rptition toutefois ne se trouve pas dans tous les exemplaires, et les plus
soigns la marquent dune toile, ou du signe que lon appelle astrisque, et par
lequel on veut faire connatre ce qui manque dans le texte des Septante, mais qui
est dans lhbreu. Mais que lon admette que cette expression, bien-aime

est rpte ou quelle nest exprime quune fois, voici, je crois, le sens quil
faut donner ce qui suit: Et pour
1. Jean, XVII, 10. 2. I Tim. I, 17. 3. Ps. LXXI, 2. 4. Ps. LXVII, 13.
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partager les dpouilles de la beaut de la maison , comme sil y avait: Cest
au bien-aim de partager les dpouilles qui embelliront le palais , cest--dire,
de celui qui est bien-aim quand il assigne les dpouilles en partage. Cette
maison embellie, cest lEglise quenrichit le Christ, quand il lorne de
dpouilles comme on corps est beau par la distribution proportionne des
membres. Or, on appelle dpouilles ce que lon enlve lennemi. LEvangile
nous en explique la nature, quand nous lisons: Nul ne peut entrer dans la
maison dun homme fort, pour en enlever les dpouilles, sans avoir auparavant
li le fort 1. Le Christ a donc enchan le diable avec des liens spirituels, quand
il a triomph de la mort, et sest lev de labme jusque dans les cieux; il la
enchan par le sacrement de son incarnation, puisquil a t permis au dmon
de le faire mourir, bien quil ne trouvt en lui rien qui ft digne de mort; et cest
aprs lavoir ainsi enchan, que le Christ lui a enlev ses dpouilles. Il exerait
alors son pouvoir sur les enfants de la rbellion 2, dont linfidlit servait ses
desseins. Or, le Seigneur en purifiant ces vases par la rmission des pchs, et en
sanctifiant ces dpouilles enleves lennemi terrass et enchan, les a
distribues pour lembellissement de son palais; en faisant des uns des Aptres,
des autres des Prophtes, dautres des pasteurs et des docteurs, pour les
fonctions du ministre, et ldification du corps du Christ 3. De mme, en
effet, que e notre corps est un, bien quil ait plusieurs membres, et que tous ces
membres, quoique nombreux, ne composent nanmoins quun seul corps : ainsi
en est-il du Christ. Or, tous sont-ils Aptres?Tous sont-ils Prophtes? Tous sontils des puissances ? Tous ont-ils le don de gurir? Tous parlent-ils diverses
langues? Tous sont-ils interprtes? Mais cest le seul et mme Esprit qui opre
toutes ces choses, distribuant chacun ses dons, selon quil lui plat . Telle est
la beaut du palais auquel on distribue des dpouilles; en sorte que celui qui
laime sexalte de cette beaut et scrie : Seigneur, jaime la richesse de votre
maison 5 .
17. Dans les versets qui vont suivre, le Prophte adresse la parole ces mmes
1. Matth. XII, 29. 2. Eph. II, 2. 3. Id. IV, 11, 12. 4. I Cor. XII, 11, 12,
29, 30. 5. Ps, XXV, 8.
membres qui font la beaut de ldifice, et scrie : Si vous vous endormez au
milieu des hritages, ailes de la colombe argente, et dont le cou est enrichi de
reflets dor et dmeraude 1 . Cherchons dabord quel est lordre de ces
paroles, et comment se termine la pense ; car elle nest point dfinie, puisquil
est dit : Si vous dormez . Ensuite, quand il parle de ces ailes argentes de la
colombe , faut-il lentendre au singulier, et dire, de cette aile, hujus pennae, ou
au pluriel, ces ailes, hae pennae? Mais le grec exclut absolument le singulier et
emploie ici le pluriel. Cependant cest encore une question incertaine, sil faut

lire, ces ailes, ou bien, ailes, comme si on leur adressait la parole. Ainsi donc,
les paroles qui ont prcd, ont-elles donn lachvement cette pense, en sorte
quelle soit ainsi rgle : Le Seigneur donnera son Verbe ceux qui
vangliseront avec une grande puissance, si vous dormez au milieu de
lhritage, vous, ailes de la colombe argente ? Ou bien trouve-t-elle son
complment dans les paroles qui suivent, de cette manire : Si vous dormez au
milieu de lhritage, les ailes de la colombe argente deviendront blanches
comme la neige du Selmon 2 . Cest--dire que ces ailes blanchiront, si vous
dormez au milieu de lhritage; en sorte quil adresserait la parole ceux qui
sont partags comme des trophes pour lornementation du palais; cest--dire :
Si vous dormez entre deux hritages, vous qui tes distribus pour
lembellissement du palais, par la manifestation de lEsprit, ainsi quil est
ncessaire, en sorte qu lun lEsprit-Saint ait donn la parole de la sagesse,
lautre la parole de la science selon le mme Esprit, celui-ci la foi, cet autre
le don de gurir dans le mme Esprit, et le reste 3. Si donc vous vous endormez
au milieu de lhritage, alors les ailes de la colombe argente deviendront
blanches comme la neige du Selmon. On peut encore lentendre de cette manire
Si vous, ailes de la colombe argente, dormez au milieu des hritages, ils
blanchiront comme la neige du Selmon, cest-- dire les hommes qui recevront
par la grce la rmission de leurs pchs. Aussi est-il dit propos de lEglise, au
Cantique des cantiques : Quelle est celle-ci qui slve dans sa
1. Ps. LXVII, 14. 2. Id. 15. 3. I Cor. XII, 7, 9.
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blancheur 1? Dieu accomplissant ainsi la promesse quil a faite par le Prophte
: Vos pchs fussent-ils comme le vermillon, je vous rendrai blancs comme la
neige 2. On peut donc comprendre ce passage de manire que dans cette
expression: des ailes dune colombe argente, il faille sous-entendre, vous
serez ; et alors le sens deviendrait : O vous qui tes distribus pour
lembellissement du palais, si vous dormez au milieu des hritages, vous serez
des ailes, dune colombe argente : cest--dire, vous vous lverez dans les
hauteurs, mais en vous rattachant lEglise par des liens sacrs. Par cette
colombe argente, je ne vois pas ce quil nous est possible dentendre mieux que
celle dont il est dit : Ma colombe est unique 3 . Elle est argente, parce
quelle est instruite des divins enseignements; et ces enseignements du Seigneur
sont appels dans un autre endroit: Un argent qui a pass lpreuve du feu de
la terre, et qui est purifi sept fois 4 . Il y a donc un grand bien dormir entre
ces deux hritages dans lesquels on prtend voir les deux testaments, en sorte
que dormir entre deux hritages, ce serait reposer sur lautorit de ces
Testaments, cest--dire, sen rapporter leur autorit, terminer dans la paix et
lamiable toute dispute, ds que lon apporte des tmoignages et des preuves de
lun ou de lautre. Sil en est ainsi, quelle leon parat donne ceux qui
vanglisent avec une grande puissance, sinon que le Seigneur doit leur donner
sa parole, afin quils puissent vangliser, sils se reposent entre les deux

hritages? Alors donc leur sera donne la parole de vrit, sils ne ngligent
point lautorit des deux Testaments; en sorte quils seront eux-mmes des ailes
de la colombe argente, eux dont la prdication porte jusquau ciel la gloire de
lEglise.
18. Mais entre les paules : cest l une partie du corps; cette partie tient la
rgion du coeur, et toutefois en arrire; les plumes de son dos, dit le Prophte, et
il ajoute que cette partie de la colombe argente a des reflets dor, cest--dire la
force de la sagesse, et je ne crois pas que par cette force on puisse mieux
entendre que la charit. Mais pourquoi le dos, et non la poitrine? Je mtonne en
effet de
1. Cant. III, 6, selon les Septante. 2. Isae, I, 8. 3. Cant. VI, 8 4. Ps. XI,
7.
cette parole dun autre psaume, o il est dit: Il te couvrira de son ombre entre
ses paules, et tu espreras sous ses ailes 1 tandis que les ailes ne peuvent
abriter que ce qui est sous la poitrine. En latin, inter scapulas, entre les paules,
peut sentendre peut-tre de part et dautre, en avant et en arrire, en sorte que
par paules, nous comprenions ces parties du corps au milieu desquelles est
place la tte; il est possible encore que lhbreu se puisse entendre de la mme
faon; mais dans le grec, metaphrena. ne peut se dire que de la partie
postrieure, ce qui est inter scapulas, entre les paules. Or, est-ce l quest
lclat de lor, cest--dire la sagesse et la charit, parce que cest l que les ailes
sont attaches en quelque sorte, ou bien, parce que cest l que lon porte le
fardeau lger? Que sont en effet ces deux ailes, sinon les deux prceptes de la
charit, qui renferment toute la loi et les Prophtes 2? Quest-ce que le fardeau
lger, sinon la charit que lon accomplit par ces deux prceptes? Tout ce qui est
difficile dans ces deux prceptes devient lger pour celui qui aime. Et nous
navons pas dautre raison de bien comprendre cette parole : Mon fardeau est
lger 3 , sinon que Dieu nous donne lEsprit-Saint, par qui la charit est
rpandue dans nos coeurs 4, afin que par amour nous fassions de bon coeur ce
que la crainte fait faire celui qui agit en esclave; car on nest pas ami du bien,
quand on prfrerait que le bien ne ft point command, si cela tait possible.
19. On peut demander encore: Pourquoi nest-il pas dit: Si vous dormez parmi
les hritages, mais au milieu des hritages que veut dire au milieu des
hritages? Si lon et traduit le grec dune manire plus expresse, on et dit :
Dans le milieu des hritages, ce que je nai lu chez aucun interprte; cest
pourquoi il me semble que la traduction: Au milieu des hritages, a la mme
valeur. Je dirai donc ce que jen pense. Cette expression, dans le grec, semploie
pour dsigner un lien, un pacte, qui devient indissoluble; cest ainsi que
lEcriture sen sert pour dsigner le testament form entre le Seigneur et son
peuple : car, au lieu que le latin dit : Entre vous et moi , le grec porte: Au
milieu du mien et du vtre . Ainsi encore propos du signe de la circoncision,
alors que
1. Ps. XC, 4. 2. Matth. XXII, 40, 3. Id. XI, 30. 4. Rom. V, 5.

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Dieu, sadressant Abraham, lui dit : Il y aura une alliance entre toi et moi, et
toute ta postrit 1 ; le grec porte : Au milieu du mien et du tien, et au milieu
de ta postrit . De mme quand le Seigneur parlait No de cet arc-en-ciel qui
sera un signe tabli 2, il rpte souvent cette expression, ainsi traduite en latin :
inter me et vos, entre vous et moi , ou entre moi et toute me vivante , et
chaque fois que lon rencontre ces ides, nous voyons dans le grec au milieu
du mien et du tien , ana meson, David et Jonathan conviennent dun signe pour
ne pas se tromper dans leurs conjectures 3; et ce que le latin exprime par entre
eux deux , le grec lexprime par au milieu deux deux , ou ana meson. Mais
nos traducteurs ont eu raison de ne point traduire cet endroit du psaume par
entre les hritages , comme il est dordinaire dans la langue latine, mais de dire
au milieu des u hritages e, comme dans le milieu des hritages, ce que dit le
grec avec plus de prcision, et ce qui se dit ordinairement des choses qui doivent
tre en parfait accord, ainsi que je le disais tout lheure. LEcriture alors
commande de dormir entre les hritages, ceux qui sont les ailes de la colombe
argente, ou qui doivent le devenir par ce moyen. Or, ces hritages sont les deux
Testaments, et quelle leon devons-nous en tirer, sinon de ne point contredire
laccord des deux Testaments, mais de les comprendre et dacquiescer leur
autorit, dtre tout la fois le signe et lenseignement de leur accord, puisque
nous sentons quils ne disent rien de contraire lun lautre, et que nous le
montrons dans ladmiration de la paix, et comme dans le sommeil de lextase?
Mais si nous voyons les Testaments dans les hritages, klerois, puisque cest l
un nom grec, et qui ne signifie pas Testaments, cest que ces deux Testaments
nous donnent lhritage, dont le nom en grec est kleronomia, comme celui de
lhritier, kleronomos. Or, kleros, en grec, signifie un lot tir au sort, et les sorts
que nous a promis le Seigneur, se nomment les parties de cet hritage,
distribues au peuple, De l vient que la tribu de Lvi ne dut point avoir de sort,
parce quelle devait vivre de la dme 4. De kleros viennent ces noms de clerg et
de
1. Gen. XVII, 2,7. 2. Id. IX, 12. 3. I Rois, XX, 20-23. 4. Nombres,
XVIII, 20.
clercs, donns ceux qui ont pris un rang dans les divers degrs du ministre
ecclsiastique, car ce fut par le sort quon lut Matthias, le premier, disons-nous,
qui ait t ordonn par les Aptres 1. Cest pourquoi cause de lhritage qui
nous vient par testament comme leffet qui nous vient de la cause, on a dsign
les Testaments eux-mmes sous le nom dhritages.
20. Toutefois, il me vient lesprit un autre sens bien prfrable, si je ne me
trompe, et qui nous fait comprendre par les sorts les hritages eux-mmes;
lhritage de lAncien Testament, bien quil soit lombre symbolique de lavenir,
serait la flicit de la terre; lhritage du Nouveau Testament serait le bonheur
sans fin, et dormir au milieu des hritages signifierait quon ne recherche point
celui-l avec ardeur, mais que lon attend celui-ci avec patience. Ceux en effet

qui servent Dieu pour ce motif, ou plutt qui, pour ce motif ne le servent point,
en cherchant dans cette vie et sur cette terre la flicit, voient le sommeil les fuir,
ils ne dorment point. Agits par la flamme de leurs convoitises, ils se jettent
clans les crimes, dans les forfaits; le dsir dacqurir, la crainte de perdre leur
enlvent le repos. Mais celui qui mcoute , a dit la Sagesse, habitera dans
lesprance; libre de crainte, il sabstiendra de tout mal 2 . Autant que je puis
voir, tel est le sens de dormir au milieu des sorts, cest--dire au milieu des
hritages ; cest habiter lhritage ternel, non point encore en ralit, mais en
esprance, et faire trve avec tout dsir de bonheur terrestre. Et quand viendra
lobjet de notre esprance, nous ne reposerons plus entre deux hritages, mais
nous rgnerons dans lhritage nouveau, lhritage vritable, dont lancien tait
la figure. Si donc nous entendons ces paroles: Si vous dormez au milieu des
hritages , comme sil tait dit : Si vous mourez au milieu des hritages,
comprenant que lEcriture, comme il lui arrive dordinaire, appellerait du nom
de sommeil, la mort corporelle ; la plus sainte mort qui vient clore les jours de
cette vie, est celle de lhomme qui persvre rprimer en lui les dsirs des
biens terrestres, et nesprer jusqu la fin que lhritage du ciel. Ceux qui
dormiront ainsi au milieu des hritages auront des ailes
1. Act. I, 26. 2. Prov. I, 33.
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comme ta colombe argente; parce quau jour de la rsurrection, ils senvoleront
sus les nues, travers les airs, au-devant du Christ, afin de vivre toujours avec
le Seigneur ; ou bien parce qu loccasion de ceux qui meurent ainsi, la gloire
de lEglise clate et plus haut et plus loin, et slve comme sur les ailes de la
plus sublime louange. Ce nest pas en effet sans raison quil est crit : Ne
louez aucun homme avant sa mort 2 . Donc, tous les saints de Dieu, depuis
lorigine du genre humain jusquau temps des Aptres, parce quils ont bien su
dire : Je nai point dsir les jours de lhomme, vous le savez 3; et encore:
Jai fait une prire au Seigneur et je la renouvellerai 4 ; et depuis le temps des
Aptres, qui a marqu plus clairement la diffrence entre les deux Testaments,
les Aptres eux-mmes, les martyrs et les autres justes, comme les chefs du
troupeau avec leur postrit, tous se sont endormis au milieu des hritages,
mprisant la flicit du rgne terrestre, pour mettre leur esprance dans ce
royaume des cieux quils ne tenaient pas encore. Et comme ils ont got cet
heureux sommeil, voil quils sont comme les ailes de cette Eglise qui est la
colombe argente, et quelle-mme slve par les louanges quon leur donne
ainsi la renomme de leur saintet est pour ceux de lavenir une invitation les
imiter, et ceux-ci, dormant leur tour ce mme sommeil, deviendront des ailes
nouvelles, qui porteront jusquaux sicles derniers la sublime renomme de
lEglise.
21. Pendant que celui qui habite au-dessus des cieux partage les rois cause
delle, voil quelle deviendra plus blanche que la neige du Selmon 5 . Celui
qui habite au-dessus des cieux est le mme qui monte au plus haut des cieux,

pour accomplir toutes choses, tandis quil distribue les rois cause delle,
cest--dire cause de cette colombe argente. Car lAptre continue en disant :
Cest lui aussi qui a fait les uns Aptres, les autres Prophtes, ceux-ci
vanglistes, ceux-l pasteurs et docteurs . Quest-ce autre chose
que partager les rois cause delle, sinon pour loeuvre du ministre, pour
ldification du corps du Christ 6 ; puisque ce corps du Christ, cest ellemme? Ils sont
1. I Thess. IV, 16. 2. Eccli. XI, 30. 3. Jrm. XVII, 16. 4. Ps. XXVI, 4.
5. Ps. LXVII, 15. 6. Ephs. IV, 10-12.
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appels rois e, du mot rgir: et que doivent-ils rgir principalement, sinon les
convoitises de la chair, de peur que le pch ne rgne dans leur corps mortel,
quils nabandonnent leurs membres au pch comme des instruments
diniquit; et afin quils se donnent Dieu, comme devenus vivants de morts
quils taient, et que leurs membres soient des instruments de justice 1 ? Cest
ainsi quils seront des rois, spars dabord des trangers, parce quils ne
porteront point le joug avec les infidles, spars entre eux, par leur propre
ministre, mais dans la concorde. Tous, en effet, ne sont point Aptres, ni tous
Prophtes, ni tous docteurs; tous galement nont point le don de gurison, ni
tous le don des langues, ni tous le dort de les interprter. Or, cest le seul et
mme Esprit qui opre toutes ces choses, distribuant chacun ses dons selon
quil lui plat 2 ; et cest en donnant cet Esprit que celui qui habite les cieux,
tablit une distinction parmi les rois cause de la colombe argente. Cest de ce
mme Esprit-Saint que lange parlait la Mre, pleine de grce, de celui qui
habite les cieux, quand elle demandait comment elle pourrait enfanter, elle qui
ne connaissait point dhomme , et quil lui rpondait : LEsprit-Saint descendra
en vous , et la vertu du Tout-Puissant vous couvrira de son ombre 3 . Quest-ce
dire, vous couvrira de son ombre , sinon sera pour vous un ombrage? De l
vient que ces rois, que la grce de lEsprit-Saint en Jsus-Christ a partags
cause de la colombe argente, deviendront blancs comme la neige de Selmon
. Car Selmon signifie ombre. Or, ce nest point par leurs mrites ou par leur
propre vertu quils ont leurs attributs. Qui est-ce, en effet, qui met de la
diffrence entre vous , dit saint Paul? et quavez-vous que vous nayez point
reu 4? Donc, pour tre discerns des impies, ils reoivent la rmission des
pchs, de celui qui a dit : Vos pchs fussent-ils comme le vermillon, je vous
rendrai blancs commue la neige 5. Voil comment ils deviendront blancs
comme la neige du Selmon , cest par la grce de lEsprit du Christ, par qui
leur sont assigns mme leurs dons propres : cest de lui quil est dit, comme je
lai rappel plus haut
1. Rom. VI,12, 13. 2. I Cor. XII, 11, 29, 30. 3. Luc. I, 35, 4. I Cor. IV,
7. 5. Isae, I, 18.
LEsprit-Saint descendra en vous, la vertu du Trs-Haut vous couvrira de son
ombre; cest pourquoi le Saint qui natra de vous sappellera le Fils de Dieu 1 .

Or, cette ombre sentend dun abri contre la flamme des convoitises charnelles ;
de l vient que cette vierge na point conu le Christ par les dsirs de la chair,
mais par la foi de lesprit. Or, lombre tient du corps et de la lumire; cest
pourquoi ce Verbe qui tait au commencement cette lumire vritable, afin de
nous offrir un ombrage au milieu du jour, sest fait chair, et a demeur parmi
nous 2 cest--dire que lhomme sest uni Dieu, comme le corps la lumire,
et a couvert dune ombre protectrice ceux qui croient en lui. Ce nest point, en
effet, dune ombre de cette nature quil est dit : Tout cela sest vanoui comme
une ombre 3 ; ni dune ombre semblable que lAptre a dit: Que personne
donc ne vous condamne au sujet du manger ou du boire, ou cause des jours de
ftes, des nouvelles lunes, des jours de sabbat : tout cela est lombre de lavenir
4 . Mais cest dune ombre pareille quil est dit : Protgez-moi lombre de
vos ailes 5. Ainsi, quand celui qui habite les cieux fait le discernement des rois
cause de la colombe argente, quils ne vantent point leurs mrites, quils ne se
confient point dans leur propre vertu : Ils deviendront blancs comme la neige
du Selmon; ils seront purifis par la grce lombre du Christ.
22. Cest cette montagne de Selmon que le Prophte appelle ensuite Montagne
de Dieu, montagne fertile , montagne laiteuse 6, ou grasse . Quel autre sens que
celui de la fertilit peut-on donner une montagne grasse? Car cette montagne,
cest--dire Selmon est encore appele de ce mme nom. Mais nous, quelle
montagne devons-nous entendre par cette montagne de Dieu, cette montagne
fertile, cette montagne grasse , sinon ce mme Christ, Notre-Seigneur, dont un
autre Prophte a dit : Voil que dans les derniers jours, la montagne du
Seigneur se manifestera au-dessus du sommet des montagnes 7? Voil cette
montagne qui est laiteuse cause des enfants qui ont besoin de lait pour
nourriture 8, montagne fertile, qui fortifie, qui
1. Luc, I, 35. 2. Jean, I, 1, 14. 3. Sag. V, 9. 4. Co1oss II, 16, 17. 5. Ps.
XVI, 8. 6. Id. LXVII, 16. 7. Isae, II, 2 8. I Cor, III, 1.
enrichit de ses dons excellents; car le lait qui se coagule en fromage devient une
admirable figure de la grce : il est le produit de la surabondance du coeur
maternel, et il est donn, avec une dlicieuse misricorde, gratuitement aux
enfants. Dans le grec il y a doute si ce terme laiteux est laccusatif ou au
nominatif; parce que dans cette langue le mot montagne est du genre neutre;
cest pourquoi plusieurs latins ont traduit, non pas Montem Dei, mais Mons Dei.
Je crois quil est mieux de dire, laccusatif : En Selmon, montagne de Dieu
, cest--dire en cette montagne de Dieu, qui est appele Selmon, dans le sens
que nous avons donn plus haut selon nos forces.
23. Il dit ensuite que la montagne de Dieu est une montagne laiteuse, une
montagne fertile , afin que nul nose dsormais comparer Notre-Seigneur
Jsus-Christ aux autres montagnes, appeles aussi montagnes de Dieu ; on lit en
effet : Votre justice est comme les montagnes de Dieu 1; de l vient que
lAptre a dit : Afin que nous aussi, nous soyons en lui la justice de Dieu 2 .
Cest de ces montagnes quil est dit ailleurs : Vous projetez du haut de vos

montagnes ternelles une lumire admirable 3 : parce que la vie ternelle leur
a t donne, que par elle lminente autorit des livres saints a t consolide;
mais elles empruntaient leur lumire celui qui il est dit : Cest vous qui
clairez. Jai lev les yeux vers la montagne, do me viendra le secours : et
cependant ce nest point par elles-mmes que ces montagnes me donneront du
secours; mais mon secours me viendra du Seigneur, qui a fait le ciel et la terre
4 . Une de ces montagnes, quoique suprieure, aprs avoir dit quelle avait
travaill plus que toutes les autres ajoutait Non pas moi, mais la grce de Dieu
avec moi 5 . Afin donc que nul nait laudace de comparer cette montagne qui
dsigne le plus beau des fils des hommes 6, ces autres montagnes, qui sont les
fils des hommes: car il y en eut qui dirent que ce Fils tait Jean-Baptiste,
dautres Elie, dautres Jrmie, ou quelquun des Prophtes 7; voil que David
les apostrophe en disant : Pourquoi vous imaginer que les montagnes fertiles,
sont la
1. Ps. XXXV, 7. 2. II Cor. V, 21. 3. Ps. LXXV, 5. 4. Id, CXX, 1, 2. 5.
I Cor. XV, 10. 6. Ps. XLIV, 3 7. Matth. XVI, 14.
91
montagne sur laquelle il a plu au Seigneur dhabiter? Pourquoi le souponner 1?
Ils sont la vrit des lumires, puisquil leur a t dit: Vous tes la lumire
du monde 2 ; mais voici encore une autre parole: Lumire vritable, qui
claire tout homme 3 ; de mme ces Aptres sont des montagnes, et nanmoins
il est une montagne bien suprieure, tablie sur le sommet des autres montagnes
4. Ces montagnes tirent donc leur gloire de celle quelles portent ; et lune
delles a dit: A Dieu ne plaise que je me glorifie, sinon en la croix de NotreSeigneur Jsus-Christ, par qui le monde est crucifi pour moi et moi tour le
monde 5 : afin que celui qui se glorifie, ne se glorifie point en lui-mme, mais en
Dieu 6. Pourquoi vous imaginer que les montagnes fertiles sont cette
montagne, en laquelle il plat au Seigneur dhabiter? Non pas quil nhabite
point dans les autres; mais parce quil y habite par lui-mme. Car cest en lui
que rside la plnitude de la divinit 7 ; non pas dune manire figurative
comme dans le temple construit par Salomon 8, mais dune manire corporelle,
ou solide et relle. Car Dieu tait en lui se rconciliant le monde 9, Soit que
nous entendions ceci du Pre, puisque le Christ a dit : Cest le Pre, qui
demeure en moi, qui accomplit les oeuvres. Je suis en mon Pre, et mon Pre est
en moi 10 ; soit que lon entende par l que Dieu tait dans le Christ , le
Verbe dans lhomme; le Verbe nen tait pas moins dans la chair, de manire que
lui seulement tre appel spcialement le Verbe fait chair 11, cest--dire
lhomme ne formant avec le Verbe quune seule personne qui est le Christ.
Pourquoi donc vous imaginer que les montagnes fertiles sont cette mme
montagne en laquelle il a plu Dieu dhabiter ; et bien autrement quen ces
autres montagnes dont lune vous parat tre lui-mme? Bien quils soient
enfants de Dieu par la grce de ladoption, il nen faut pas conclure que lun
deux est le Fils unique de Dieu, qui son Pre disait: Asseyez-vous ma

droite jusqu ce que je vous aie fait de vos ennemis un marchepied 12 . Car le
Seigneur habitera jusqu la fin ; cest--dire, le Seigneur
1. Ps. LXVII, 17. 2. Matth. V, 14. 3. Jean, I, 9. 4. Isae, II, 2. 5. Gal.
VI, 14, 6. I Cor. I, 31. 7. Coloss, II, 9. 8. III Rois, VI, 1. 9. II Cor. V,
19. 10 .Jean, XIV, 10. 11. Id. I, 14. 12. Ps. CIX,1.
91
habitera ces montagnes quil ne faut point comparer cette autre montagne,
leve sur le point culminant des montagnes 1, pour les diriger leur terme,
lequel est lui-mme contempl dans sa divinit; car, le Christ est la fin de la loi
pour justifier ceux qui croiront 2 . Il a donc plu Dieu dhabiter cette hauteur
leve sur le sommet des montagnes, et qui il dit : Vous tes mon Fils bienaim, en qui jai mis mes complaisances 3 . Or, le Seigneur est lui-mme une
montagne qui habitera, pour les mener leur fin, ces autres montagnes sur
lesquelles il est lev. Il ny a quun seul Dieu et un mdiateur entre Dieu et
les hommes, Jsus-Christ homme 4 , qui est la montagne des montagnes,
comme le Saint des saints. De l cette parole : Moi en eux, et vous en moi 5.
Pourquoi donc vous imaginer que les montagnes fertiles sont la montagne quil a
plu au Seigneur dhabiter? Car le Seigneur, montagne fertile, habitera les
autres montagnes fertiles pour les conduire leur fin, de sorte quelles feront
partie de celles auxquelles il a dit : Sans moi vous ne pouvez rien faire 6.
24. Ainsi saccomplit encore ce qui suit Les chars de Dieu sont des myriades
: ou ils se multiplient de dizaines de mille , ou de dix fois mille. Il ny a ici
quun mot grec, murioplasion, que les traducteurs latins ont rendu, chacun
comme il a pu. Il tait difficile, en effet, de le rendre en latin; car, chez les Grecs,
mille sexprime par Xilia tandis que muriades ou myriades, signifie plusieurs
dizaines de milliers: car une myriade signifie dix mille. Le Prophte a donc
voulu dsigner par ce nombre cette grande foule de saints et de fidles qui, en
portant Dieu, deviennent en quelque sorte les chars de Dieu. Cest en demeurant
dans cette foule, et en la gouvernant, quil la mne sa fin, comme qui conduit
un char vers un lieu marqu. Car cest Jsus-Christ tout dabord, ensuite ceux
qui sont Jsus-Christ, ensuite la fin 7 . Telle est la sainte Eglise : elle se
compose de ceux dont il est dit ensuite : Ils tressaillent par milliers. Car ils
spanouissent dans lesprance, jusqu ce quils arrivent la fin, quils
attendent dans la patience 8. Cest bien
1. Isae, II, 2. 2. Rom. X, 4. 3. Matth. III, 17. 4. I Tim. II, 5. 5. Jean,
XVII, 23. 6. Id. XV, 5. 7. I Cor. XV, 23, 24. 8. Rom. VIII, 25.
92
justement, quaprs avoir dit : Ils tressaillent par milliers , lcrivain sacr
ajoute
aussitt: Le Seigneur est en eux . Et ne nous tonnons pas quils se
rjouissent, puisque le Seigneur est en eux . Car cest par de nombreuses
tribulations quil nous faut entrer dans le royaume de Dieu 1 ; mais le
Seigneur est en eux . Ds lors, sils sont comme dans la tristesse , nanmoins

ils sont toujours dans la joie 2 ; non pas dans la joie que donne la possession
de la fin, mais dans la joie que donne lesprance; ils sont aussi patients dans
la tribulation 3 , parce que le Seigneur est en eux, en Sina, la montagne
sainte. En interprtant les noms hbreux, nous trouvons que Sina signifie
prceptes: il a dautres sens encore, mais cest l, je crois, le plus convenable
pour le moment. Car en nous expliquant do vient la joie de ces myriades qui
composent le char de Dieu, Le Seigneur est avec eux , dit le Prophte, en
Sina, sur la montagne sainte ; cest--dire, le Seigneur est avec eux dans ses
prceptes ; et le prcepte est saint, comme la dit lAptre : Donc la loi est
sainte, et le commandement est saint, juste et bon 4. Mais de quoi nous
servirait un prcepte, si nous ne trouvions en lui le Seigneur, dont il est dit :
Cest Dieu qui, par sa bonne volont, opre en nous le vouloir et le faire 5? Car
un commandement sans le secours de Dieu, nest
quune lettre qui tue 6. Puisque la loi est entre pour faire abonder le pch 7
. Mais
comme la plnitude de la loi, cest la charit 8, voil que la loi saccomplit par
la charit, et non par la crainte. La charit de Dieu est en effet rpandue dans
nos coeurs par lEsprit-Saint qui nous a t donn 9. Ces milliers sont donc
dans la joie, parce quils accomplissent la justice de la loi, autant que lEsprit de
grce leur vient en aide, parce que le Seigneur est en eux, en Sina, dans son
sanctuaire.
25. Sadressant maintenant au Seigneur: Vous tes mont au plus haut des
cieux ,
lui dit le Prophte, entranant captive la captivit mme; vous avez reu des
dons pour les hommes 10 . Voil ce que lAptre nous rappelle, quand il parle
ainsi du Christ Notre-Seigneur: La grce , nous dit-il, a t donne chacun
de nous selon la mesure
1. Act. XIV, 21. 2. II Cor. VI, 10. 3. Rom. XII, 12. 4. Id. VII, 12. 5.
Philip. II, 13. 6. II Cor. III, 6. 7. Rom. V, 20. 8. Id. XIII, 10. 9. Id. V,
5. 10. Ps. LXVII, 19.
du don de Jsus-Christ: cest pourquoi il est dit quen montant au ciel il a
emmen captive la captivit elle-mme, et a rpandu ses dons sur les hommes.
Quest-ce dire quil est mont, sinon quil tait descendu auparavant dans les
lieux infrieurs de la terre? Celui qui est descendu est le mme qui est mont audessus de tous les cieux, afin de remplir toutes choses 1 . Il est donc hors de
doute que cest au Christ quil est dit : Vous tes mont en haut, emmenant
captive la captivit; vous avez reu des dons pour les hommes . Ne soyez pas
tonns que lAptre, citant ce mme passage, ne dise point: Vous avez reu
des dons pour les hommes ; mais bien : Il a rpandu ses dons sur les hommes
. Il a parl daprs son autorit apostolique, en ce sens que le Fils est Dieu avec
son Pre. Dans ce sens, le Christ a rpandu ses dons sur les hommes, en leur
envoyant lEsprit-Saint, lequel Esprit vient du

Pre et du Fils. Mais dans ce sens que ce mme Christ a un corps, qui est
lEglise, et
des membres qui sont les fidles (do vient cette parole : Vous tes le corps
du Christ, ainsi que ses membres 2 ), assurment il a lui-mme reu des dons
pour les hommes.
Car le Christ sest lev au ciel, o il est assis la droite de son Pre 3 ; mais sil
ntait pas
aussi sur la terre, il net point cri : Saul, Saul, pourquoi me perscuter 4?
Comme
donc ce mme Christ nous dit: Ce que vous aurez fait au moindre des miens,
cest moi que vous laurez fait 5 ; pourquoi douterions-nous que dans ses
membres il reoit lui-mme les dons que ses membres reoivent?
26. Mais que signifie : Il a fait captive la captivit? Est-ce quil a vaincu la
mort qui tenait captifs ceux qui taient sous son empire? Ou bien le Prophte
appellerait-il captivit les hommes qui taient sous le joug du dmon? Alors
nous aurions une allusion cette captivit dans le titre dun autre psaume:
Quand ldifice tait construit aprs la captivit 6 ; cest--dire lEglise aprs
lidoltrie. Par captivit, il dsigne alors les hommes qui taient retenus captifs,
comme lexpression milice nous laisse entendre ceux qui portent les armes, et
cette captivit fut, dit-il, captive par le Christ. Pourquoi ny
1. Ephs. IV, 7-10. 2. I Cor. XII, 27. 3. Marc, XVI, 19. 4. Act. IX, 4.
5. Matth. XXV, 40. 6. Ps. XCV, I.
93
aurait-il pas une captivit heureuse, si les hommes peuvent tre en captivit pour
leur bonheur? Aussi fut-il dit Pierre : A lavenir tu seras preneur, capiens,
dhommes 1 . Ils sont donc captifs, parce quils sont pris, et pris, parce quils
sont sous le joug; oui, sous ce joug qui est doux 2, et ils sont dlivrs du pch
dont ils taient esclaves, pour servir la justice dont ils taient affranchis 3. Il est
donc en eux celui qui a rpandu ses dons sur les hommes, et a reu les dons
pour les hommes . De l vient que cette captivit, cet esclavage, ce char, ce
joug ne psent point sur des hommes qui gmissent, mais bien sur des hommes
qui tressaillent par milliers. Car le Seigneur est en eux, sur le Sina, dans son
sanctuaire 4 . Il est une autre interprtation qui donne Sina le sens de mesure,
et qui revient la ntre; car lAptre, en nous parlant de ces dons dune joie
toute spirituelle, dans ce que nous avons cit plus haut, ajoute: A chacun de
nous a t donne la grce, selon la mesure du don de Jsus-Christ . Puis vient
alors ce qui suit ici Cest pourquoi il est dit quen montant au ciel, il a emmen
captive la captivit, et a rpandu ses dons sur les hommes 5 ; ce quexprime
ici : Vous avez reu des dons pour les hommes . Quoi de plus vident que
laccord entre ces vrits?
27. Quajoute ensuite le Prophte? Mme ceux qui ne croient pas pour habiter
6 ;

ou, comme portent certains manuscrits : Refusant de croire toute habitation


. Refuser la foi, quest-ce autre chose que ne pas croire? Mais il nest pas facile
de comprendre ceux dont il parle ici. Comme sil donnait raison de ce quil a dit
plus haut, aprs avoir crit : Vous avez emmen captive la captivit, et reu des
dons pour les hommes . le Prophte ajoute : Ceux-l mme qui ne croient
point pour habiter , cest--dire, dont la foi est insuffisante pour
habiter. Que veut dire le Prophte, et de qui parle-t-il? Cette captivit voudraitelle nous
expliquer ce qui la rendait une captivit mauvaise avant quelle devnt bonne?
Son incrdulit la mettait sous le joug de son ennemi, qui agit sur les enfants
de rbellion, parmi lesquels vous avez t autrefois, quand vous viviez parmi
eux 7 . Cest donc par les
1. Luc, V, 30. 2. Matth. XI, 30. 3. Rom. VI, 18. 4. Ps. LXVII, 18. 5.
Ephs. IV, 7, 8. Ps. LXVII, 19. 9. Ephs. II, 2, 3.
dons de la grce, que celui qui a reu des dons pour les hommes, a emmen
captive cette captivit. Ils navaient pas, en effet, la foi pour habiter. Cest de l
que les a dlivrs la foi, afin que devenus croyants, ils pussent habiter dans la
maison du Seigneur, quils devinssent nime la maison de Dieu, et ce chai de
Dieu o des milliers tressaillent dallgresse.
28. De l vient lenthousiasme du Prophte, qui voyait dans lavenir ce quil
chantait alors, et scriait son tour dans une sainte allgresse : Le Seigneur
Dieu est bni, bni soit le Seigneur, de jour en jour 1 . Quelques manuscrits
grecs portent chaque jour . Car il y a dans le grec, emeran kathemeran, ce qui
peut se rendre dune manire plus vraie, par chaque jour ; expression qui a le
mme sens que de jour en jour . Tous les jours, en effet, jusqu la fin, il
emmne captive la captivit, recevant des dons pour les hommes.
29. Et comme il dirige ce char vers la fin, voil que le Prophte continue en
disant : Le Dieu de notre salut nous assure une course heureuse, il est notre
Dieu, le Dieu qui nous sauve 2 . Il nous montre ici le prix de la grce. Qui
pourrait vivre, si Dieu ne nous gurissait? Mais de peur quon ne savise de
dire : Pourquoi donc mourons-nous, si la grce de Dieu nous donne le salut?
aussitt le Prophte ajoute : Lassujettissement la mort est la part du
Seigneur-Dieu ; comme sil disait : Pourquoi donc, homme, tindigner
davoir une condition mortelle? Ton Dieu na pas eu dautre issue que la mort.
Cest donc toi de te consoler plutt que de tindigner, car le Seigneur aussi
est assujetti la mort. Or, cest par lesprance que nous avons le salut; et si
nous ne voyons pas ce que nous esprons, nous lattendons par la patience 3 .
Supportons donc aussi la mort avec patience, lexemple de celui que nul pch
ne rendait tributaire de la mort, et qui, tout Dieu quil tait, bien que nul ne pt
lui ter la vie, quil ne la donnt de lui-mme, a voulu passer par la mort.
30. Toutefois le Seigneur brisera la tte de ses ennemis, il abattra le front
superbe de ceux qui marchent dans leurs forfaits 4 ; cest--dire, qui slvent
avec jactance, qui senorgueillissent dans leurs

1. Ps. LXVII, 20. 2. Id. 21. 3. Rom. VIII, 24. 4. Ps. LXVII, 22,
94
crimes, alors quils devraient shumilier et dire : Seigneur, ayez piti de moi,
qui suis un pcheur . Mais il brisera leur tte, car celui qui slve sera
humili 1 . Ainsi, bien que la mort soit aussi le partage du Seigneur, cependant
ce mme Seigneur, parce quil est Dieu, est mort selon la chair, volontairement
et non par ncessit. Il brisera la tte de ses ennemis ; non-seulement de ceux
qui insultaient au crucifi, et lui disaient en branlant la tte : Sil est le Fils de
Dieu, quil descende de la croix ; mais la tte de tous ceux qui slvent contre
sa doctrine, et qui raillent sa mort comme celle dun homme. Car celui-l mme
dont il a t dit : Il a sauv les autres et ne peut se sauver lui-mme 2, est le
Dieu de notre vie, le Dieu qui peut nous sauver ; mais afin de nous donner une
leon dhumilit et de patience, et deffacer de son sang la cdule de nos pchs,
il a voulu tre lui-mme assujetti la mort, afin que cette mort ne ft plus pour
nous une cause deffroi, mais bien celle dont il nous dlivre eu mourant de la
sorte. Toutefois celui-l qui meurt au milieu des insultes brisera la tte de ses
ennemis dont il a dit : Ressuscitez-moi, et je me vengerai deux 3 ; soit en
leur rendant le bien pour le mal, quand il sassujettit nos ttes par la foi; soit en
rendant la justice pour linjustice, quand il abat la tte des orgueilleux. Chacune
de ces manires, en effet, brise la tte de ses ennemis, qui doivent secouer leur
orgueil, soit en se corrigeant par lhumilit, soit en roulant dans les profondeurs
de labme.
34. Le Seigneur dit: Je sortirai de Basan 4; ou, comme on lit dans quelques
manuscrits : Je ferai sortir de Basan . Or, cest lui qui nous change pour nous
sauver, lui dont il est dit : Il est le Dieu de notre salut, le Dieu qui nous sauve
. Cest lui que lon dit ailleurs : Changez-nous, Dieu des vertus, montreznous votre face et nous serons sauvs 5 ; et ailleurs encore : Changez-nous,
Dieu de notre salut 6 . Je sortirai de Basan, dit le Prophte. Or, Basan signifie
confusion. Quest-ce donc que sortir de la confusion, sinon rougir de nos fautes
et demander Dieu quil nous les pardonne dans sa misricorde? De l vient que
le publicain nosait lever les yeux au ciel; il tait
1. Luc, XVIII, 13, 14. 2. Matth, XXVII, 40, 42. 3. Ps. XL, 11. 4. Id.
LXVII, 23. 5. Id. LXXIX, 20. 6. LXXXIV, 5.
dans la confusion en jetant les yeux sur lui-mme; aussi descendit-il justifi 1,
car le Seigneur a dit : Je ferai sortir de Basan . Basan signifie encore
scheresse, et il est bien de comprendre que cest le Seigneur qui nous dlivre de
la scheresse ou de la disette. Tout pauvre, en effet, qui se croit dans
labondance, qui croit regorger quand il est dans la disette, ne se convertit point.
Bienheureux, en effet, ceux qui omit faim et soif de la justice, parce quils
seront rassasis 2. Cest de cette pauvret que le Seigneur nous dlivre; car
cest dans la scheresse de lme quon lui a dit : Jai lev les mains vers vous,
mon me sans vous est comme une terre sans eau 3. Mais on peut dire avec

raison, comme on lit dans certains manuscrits : Je reviendrai de Basan . Car il


se tourne en effet vers nous, celui qui a dit:
Revenez moi, et je reviendrai vous 4 mais il ny revient que quand la
confusion remet incessamment sous nos yeux notre pch 5, et que quand la
scheresse nous fait soupirer aprs la rose de celui qui rserve une pluie fertile
son hritage. Car la scheresse affaiblit cet hritage, qui est rtabli quand se
retourne vers lui celui qui il est dit : En vous tournant vers moi, vous mavez
rendu la vie 6 . Le Seigneur dit: Je sortirai de Basan, je ferai sortir pour le
fond de labme . Si je les fais sortir , comment est-ce pour le fond de
labme? Car cest pour lui-mme que le Seigneur nous fait sortir, ou opre
notre conversion, quand il nous convertit dune manire salutaire, et ce nest
point pour nous jeter dans les abmes. Peut-tre lexpression latine est-elle
fautive, et aurait-elle dit le fond de labme au lieu de profondment? Car ce
nest point lui qui se tourne vers nous, mais il fait revenir lui ceux que le poids
de leurs pchs a plongs dans labme de ce sicle; cest de l que revenait
David quand il disait : Du fond de labme, jai cri vers vous, mon Dieu 7 .
Si lon ne traduit pas : Je ferai sortir ; mais, je sortirai pour les profondeurs
de labme , il faut comprendre en ce sens que le Seigneur promet de pntrer
par sa misricorde les profondeurs de labme, pour en dlivrer les pcheurs les
plus dsesprs. Dans quelques manuscrits grecs, jai trouv
1. Luc, XVIII, 13. 2. Matth. V, 6. 3. Ps. CXLII, 6. 4. Zach. I, 3. 5.
Ps. L, 5. 6. Id, LXX, 20. 7. Id. CXXIX, 1.
95
non plus, dans le fond de labme , mais, dans les profondeurs , en buthois,
ce qui confirme notre premier sens, cest--dire que le Seigneur ramne lui
ceux qui linvoquent du fond des abmes. Et toutefois, il nest point contre la
vrit dentendre par l que le Seigneur se tourne vers ces mes pour les dlivrer
; et il les ramne lui, ou il se tourne pour les dlivrer, de manire teindre son
pied dans le sang. Cest ce que dit le Prophte au Seigneur : De manire que
votre pied sera teint de sang 1; cest--dire, que ceux qui se tournent vers vous,
ou vers lesquels vous vous tournez pour oprer leur dlivrance, fussent-ils au
fond de la mer submergs sous le poids de leurs pchs, feront de tels progrs
dans la grce, puisque cette grce aura abond o avait abond le pch 2;
que parmi vos membres, ils deviendront votre pied pour aller prcher lEvangile,
et que, pour votre nom, endurant un long martyre, ils combattront jusquau sang.
Cest l, je crois, la meilleure manire de comprendre ce pied teint de sang.
32. Il ajoute : La langue de vos chiens le sera aussi du sang de vos ennemis 3
: il appelle chiens ceux-l mmes qui doivent combattre jusquau sang pour la
foi en lEvangile, aboyant en quelque sorte pour leur Dieu. Il nentend pas ces
autres chiens dont lAptre a dit : Evitez les chiens 4 , mais bien ceux qui
se nourrissent des miettes qui tombent de la table de leur matre . La
chananenne, qui faisait cet aveu, mrita dentendre : O femme, votre foi est
grande, quil vous soit fait selon votre dsir 5. Voil des chiens louer, et non

dtester; ils sont fidles leur matre, et dfendent sa maison en aboyant contre
les voleurs. Le Prophte ne dit pas seulement des chiens , mais de vos
chiens ; et ce nest point leurs dents, mais leur langue quil trouve louable : car
ce nest point sans raison, ni sans un grand mystre, que Gdon reut lordre de
ne conduire avec lui que les soldats qui lcheraient leau du fleuve, la manire
des chiens; et que dans une si grande multitude il ne sen trouva que trois cents
de semblables 6. Dans ce nombre, en effet, nous retrouvons le signe de la croix,
cause de la lettre grecque qui, dans les nombrs,
1. Ps. LXVII, 21. 2. Rom. V, 20. 3. Ps. LXVII, 24. 4. Philip. III, 2. 5.
Matth. XV, 28. 6. Juges, VII, 5, 6.
signifie trois cents. Cest de semblables chiens quil est dit dans un autre
psaume: Ils se changeront vers le soir, et souffriront de la faim comme des
chiens 1. Si quelques chiens, en effet, ont encouru le blme dIsae, ce nest
point parce quils taient chiens, mais parce quils aimaient dormir, et ne
savaient plus aboyer 2. Il nous montre par l que si ces chiens veillaient et
aboyaient dans lintrt de leur matre, ils seraient des chiens dignes dloges,
comme le seront ceux dont il est dit: Il en est de mme de la langue de vos
chiens . Toutefois le Prophte a prdit que dennemis ils deviendraient tels par
cette admirable conversion dont il a dj parl. Aussi le psaume dit-il que vers
le soir ils se convertiront, et souffriront de la faim comme des chiens . Et
comme si nous lui demandions do leur viendra cet avantage, de devenir les
chiens de celui dont ils taient auparavant les ennemis, il nous rpond : Cest
de lui-mme . Voici, en effet, ce que nous lisons: La langue de ceux qui,
dennemis, sont par vous, vos chiens . Cest--dire par votre amour, par votre
misricorde, par votre grce. Comment, en effet, lauraient-ils pu par euxmmes? Quand nous tions ennemis, nous avons t rconcilis Dieu par la
mort de son Fils 3 : cest pour cela que le Seigneur prit la mort pour son partage.
33. O Dieu, vos traces ont t vues . Vos pas, quand vous veniez dans le
monde, comme pour parcourir lunivers entier, sur ce char de triomphe; ces
mmes pas qui sont les fidles et les saints, et quil appelle nues dans
lEvangile, quand il dit: Un jour vous verrez le Fils de lhomme venant sur les
nues 4 . Or, lexception de cet avnement o il paratra juge des vivants et
des morts 5, et qui lui fait dire : Vous verrez un jour le Fils de lhomme venant
sur les nues; vos dmarches ont t vues , cest--dire ont t manifestes, et
la grce du Nouveau Testament a t rvle. De l vient quil est dit:
Combien sont beaux les pieds de ceux qui annoncent la paix, qui annoncent les
biens 6! Cette grce, en effet, et ces dmarches taient caches dans lAncien
Testament: mais quand les jours ont t accomplis, et quil a plu Dieu de
rvler son
1. Ps. LVIII, 15. 2. Isae, LXVI, 10. 3. Rom. V, 10. 4. Matth, XXVI, 64;
Marc, XIII, 26. 5. II Tim. IV, 1. 6. Rom. X, 15
96

Fils, et de le faire prcher aux nations 1, vos pas ont t vus, Dieu : les pas
de mon Dieu, du roi qui est dans son sanctuaire . Dans quel sanctuaire, sinon
dans son temple? Or, le temple de Dieu est saint, dit lAptre, et vous tes
ce temples .
34. Mais afin que ces dmarches fussent plus visibles , voil que les princes
marchaient les premiers, accompagns des symphonistes, et au milieu des jeunes
filles frappant des tambours 3 . Ces princes sont les Aptres, ce sont eux qui
ont march en avant, appelant les peuples leur suite. Ils ont march les
premiers , prchant la nouvelle alliance, unis aux symphonistes , ou ceux
dont les bonnes oeuvres, devenant invisibles, taient pour Dieu une louange
semblable une symphonie. Ces mmes princes taient au milieu de jeunes
filles qui frappaient des tambours, ou qui faisaient honneur leur ministre; car
les ministres qui gouvernent les nouvelles Eglises sont ainsi au milieu delles :
ce sont en effet de jeunes filles qui bnissent Dieu dans une chair dompte ; et
tel serait le sens de ces tambours, qui se forment dune peau sche et tire.
35. Aussi, de peur quon ne donne tout cela un sens charnel, et quon ne voie
dans
ces paroles des choeurs rotiques, le Prophte ajoute: Bnissez le Seigneur au
milieu des Eglises . Comme sil nous disait: Pourquoi ces jeunes filles qui
frappent des tambours vous feraient-elles croire des divertissements lascifs ?
Bnissez le Seigneur dans ses Eglises ; car ce sont des Eglises que nous
dsignent ces expressions symboliques; les glises sont de jeunes filles
embellies dune grce nouvelle; les glises frappent des tambours, et la chair
chtie est une spirituelle symphonie. Bnissez donc Dieu dans vos
assembles, et le Seigneur aux sources dIsral 4 . Cest en effet de l quil a
choisi ceux dont il a fait des sources. Car cest de l quil a choisi les Aptres,
ceux qui ont entendu tout dabord: Celui qui boira de leau que je lui donnerai,
naura jamais soif, mais elle deviendra en lui une fontaine deau jaillissante
jusqu la vie ternelle 5 .
36. L tait le jeune Benjamin ravi en
1. Gal. IV, 4. 2. I Cor. III, 7. 3. Ps. LXVII, 26. 4. Id. 27. 5. Jean, IV,
13, 14.
extase 1. L tait Paul, le dernier des Aptres, qui dit : Pour moi, je suis
enfant dIsral, de la race dAbraham, de la tribu de Benjamins 2; et tout fait
en extase, alors que le miracle si clatant de sa vocation tenait les assistants dans
la stupeur. Car lextase est le ravissement de lesprit : ce qui arrive quelquefois
par une crainte excessive; parfois encore, par une rvlation, alors que lesprit
abandonne les sens corporels, afin de voir tout ce qui doit lui tre dmontr. Tel
est le sens que lon pourrait donner cette expression,en extase; parce qu cette
parole, adresse du haut du ciel au perscuteur : Saul, Saul, pourquoi me
perscuter 3? les yeux du corps furent privs de la lumire, et il rpondait
Dieu, quil voyait des yeux de lesprit; quant ceux qui taient avec lui, ils
lentendaient rpondre sans voir qui il sadressait. On peut encore dans cette

extase entendre celle dont il parle, quand il dit quil connat un homme lev
jusquau troisime ciel, sans savoir nanmoins si ce fut avec son corps ou sans
son corps; mais quenfin il fut ravi au paradis et quil entendit des paroles
ineffables, quil nest pas permis lhomme de rapporter 4. Les princes de
Juda, les premiers entre tous, les princes de Zabulon, les princes de Nephtali .
Comme il dsigne les Aptres sous le nom de princes, parmi lesquels se trouve
le jeune Benjamin dans son extase , paroles que chacun, sans hsitation,
applique saint Paul; ou bien comme sous ce nom de princes, il dsigne tous
ceux des diffrentes Eglises qui se distinguent et peuvent servir de modles, on
se demande pourquoi ces noms des tribus dIsral? Sil ntait fait mention que
de Juda, comme cest dans cette tribu que sont ns les rois, et mme Jsus-Christ
selon la chaire, nous serions ports croire que cette tribu nous dsigne les
princes du Nouveau Testament : mais comme le Prophte ajoute: Les princes
de Zabulon, les princes de Nephtali , on est port croire quil y eut des
Aptres dans ces tribus, et non dans les autres. A la vrit, je ne vois point
comment on prouverait cette opinion; mais comme je ne vois pas non plus
comment on la rfuterait, et quil est question l des princes de lEglise, des
chefs de ceux qui bnissent Dieu dans les
1. Ps. LXVII, 28. 2. Philip. III, 5. 3. Act. LX, 4-7. 4. II Cor. XII, 2-4.
5. Ps. LXVII, 28. 6. Rom. IX, 9.
97
glises, je ne vois dans ce sens aucune absurdit; mais je prfre celui qui ressort
de ltymologie de ces noms. Ce sont en effet des noms hbreux, et Juda veut
dire confession; Zabulon, la maison du courage; Nephtali, ma dilatation. Tous
ces noms nous dsignent les vritables princes des Eglises, dignes de nous
conduire, dignes dtre nos modles, dignes de nos hommages. Dans lEglise, en
effet, les martyrs tiennent le premier rang, et sont au fate des honneurs. Or, dans
le martyre, il y a dabord une confession, et la force dendurer tout ce quil
faudra pour la soutenir; viennent ensuite les tourments, et aprs les tourments, la
dilatation de lallgresse qui en est la rcompense. On peut encore lentendre
dans le sens des trois vertus que recommande lAptre, la foi, lesprance et la
charit 1 ; la confession est loeuvre de la foi, la force loeuvre de lesprance, et
la dilatation loeuvre de la charit. Cest en effet par la foi que lon croit de
coeur pour obtenir la justice, et que lon professe de bouche pour obtenir le salut
2. Or, pour celui qui est dans les tourments, la ralit est triste, mais lesprance
donne des forces. Car, si nous esprons ce que nous ne voyons point, nous
lattendons par la patience 3 . Quant lallgresse, elle est le fruit de la charit
rpandue dans nos coeurs; car la charit parfaite bannit la crainte 4 : et cette
crainte serait un tourment pour notre me quelle jetterait dans linquitude.
Donc, les princes de Juda marchent les premiers de ceux qui bnissent le
Seigneur dans tes assembles. Les princes de Zabulon, les princes de
Nephtali , les princes de la confession, de la force, de lallgresse; les princes
de la foi, de lesprance et de la charit.

37. Seigneur, dployez votre force . Il ny a quun seul Jsus-Christ NotreSeigneur, par qui toutes choses ont t faites , et nous sommes en lui 5 ; nous
lisons quil est la Vertu de Dieu, la sagesse de Dieu 6. Or, comment Dieu peut-il
dployer son Christ, sinon en le faisant connatre? Dieu manifeste sa charit
envers nous. Puisque cest quand nous tions encore pcheurs que le Christ est
mort pour nous 7. Que ne nous donnera-t-il point aprs nous lavoir donn 8?
Dployez votre force, mon Dieu;
1. II Cor. XIII, 13. 2. Rom, X, 10. 3. Id. VIII,25. 4. I Jean, IV, 18. 5. I
Cor. VIII, 6. 6. Id. I, 21. 7. Rom. V, 8. 8. Id. VIII, 32.
confirmez ce que vous avez fait en nous 1 . Dployez en nous enseignant,
confirmez en nous aidant.
38. Dans votre temple qui est Jrusalem, les rois vous offriront des prsents 2
. Dans votre temple et dans cette Jrusalem libre, qui est notre mre 3, et qui
est aussi votre temple saint; dans ce temple donc les rois vous offriront des
prsents . Quels que soient ces rois, ou les rois de la terre, ou ces rois qui le
roi des cieux assigne un rang chez la colombe argente, ces rois vous offriront
des prsents . Et quels prsents vous seront plus agrables, que les sacrifices de
louanges? Mais ces louanges prouvent une dissonance de la part de ceux qui se
nomment chrtiens, et ont une foi diffrente. Faites alors ce qui suit :
Rprimez les btes des roseaux 4 . Car ce sont des btes, et leur inintelligence
les rend nuisibles : ils sont les btes des roseaux, parce quils pervertissent le
sens des Ecritures au profit de leurs erreurs. De mme que par la langue on
dsigne souvent la parole, de mme par roseaux on peut fort bien entendre les
Ecritures; cest ainsi que dans lhbreu, le grec ou le latin, ou dans toute autre
langue, on dsigne leffet par le nom de linstrument. Il est dusage en latin de
donner lcriture le nom de style, parce que lon crit avec le style; on peut
donc appeler aussi roseau, ce que lon crit avec le roseau. Laptre saint Pierre
dit que ces hommes ignorants et lgers dtournent les Ecritures des sens
pervers, et pour leur propre ruine 5 : voil ces btes des roseaux, dont il est dit
ici : Rprimez ces btes froces des roseaux .
39. Cest deux encore que le Prophte a dit: Cest une troupe de taureaux
parmi les gnisses des peuples, afin que soient tirs dehors ceux qui sont
prouvs comme largent 6. Il les appelle taureaux cause de leur orgueil, de
leur cou raide et indocile; il dsigne ainsi les hrtiques. Ces gnisses des
peuples doivent sentendre, selon moi, des mes faciles sduire, et qui
suivent ces taureaux sans rsistance. Ils ne sduisent point les peuples entiers,
qui renferment des hommes stables et graves; de l ce mot des Ecritures :
Cest au milieu dune grave assemble que je vous bnirai 7 ; mais ils sduisent
1. Ps. LXVII, 29. 2. Id. 30. 3. Gal. IV, 26. 4. Ps. LXVII, 31. 5. II
Pierre, III, 16. 6. Ps. LXVII, 31. 7. Id. XXXIV, 18.
98
les gnisses quils rencontrent parmi ces peuples. Il en est en effet parmi eux
qui sinsinuent dans les maisons, qui emmnent aprs eux comme captives des

femmes charges de pchs, et entranes par toutes sortes de dsirs; qui


apprennent toujours, sans parvenir connatre la vrit 1. Cette autre parole de
lAptre : Il faut des hrsies, afin quon reconnaisse ceux dentre vous qui ont
une vertu prouve 2 , nous la retrouvons encore dans ce qui suit: Afin que
soient mis dehors ceux qui sont prouvs par largent , cest--dire prouvs
par la parole du Seigneur. Car la parole du Seigneur est une parole chaste,
cest un argent prouv par le feu terrestre 3 . Quils soient tirs dehors, est-il
dit, quils soient visibles, quils apparaissent; ou, comme dit saint Paul, quon
les reconnaisse . De l vient que dans largenterie, on appelle exclusores, ou
tireurs dehors, ceux qui donnent la forme aux objets quils tirent dune masse en
fusion. Il est en effet dans lEcriture bien des sens cachs, connus seulement de
quelques esprits suprieurs; et lon ne sen sert jamais dune manire plus
efficace et plus convenable que pour rpondre aux hrtiques. Alors en effet
ceux-l mme que touche peu la doctrine, secouent leur sommeil, coutent avec
ardeur, et les hrtiques sont rfuts. Combien de sens na-t-on pas dcouverts
dans les saintes Ecritures pour prouver contre Photius que le Christ est Dieu !
Combien pour prouver quil est un homme, contre Mans! Combien en faveur
de la Trinit, contre Sabellius! Combien en faveur de lunit dans la Trinit,
contre les Ariens, les Eunomiens, les Macdoniens! Combien en faveur de
lEglise rpandue dans lunivers entier, du mlange des bons et des mchants
jusqu la fin des sicles, de leur impuissance nuire aux bons en partageant les
mmes sacrements, contre les Donatistes, les Lucifriens et autres, sil en est
encore, qui partagent leurs erreurs et sloignent de la vrit! Combien encore,
contre tant dautres hrtiques, dont il serait trop long dtablir ici la
nomenclature, ou de faire mention, ce qui nest point ncessaire dans cet
ouvrage! Les auteurs approuvs qui ont mis en relief tous ces sens, seraient
demeurs inconnus, ou auraient moins de clbrit que ne leur en ont donn les
contradictions de ces orgueilleux
1. II Tim. III, 6, 7. 2. I Cor. XI, 19. 3. Ps. XI, 7.
que lAptre compare des taureaux, cest--dire des hommes rebelles et
indociles au joug pacifique et doux de la discipline, quand il dit quil faut lire
pour vque, un homme capable dexhorter par la saine doctrine, et de
convaincre ceux qui la contredisent 1. Il en est beaucoup en effet dinsoumis;
ce sont l ces taureaux dont le cou ne saurait supporter le joug, la charrue,
lattelage : des hommes aux paroles vaines et qui sduisent les mes; les mes,
le Prophte les appelle des gnisses. Telle est donc lutilit que se propose la
Providence divine quand elle permet que des taureaux sassemblent parmi les
gnisses des peuples, afin que soient tirs dehors, ou mis en vidence, ceux qui
sont prouvs comme largent. Car Dieu ne permet les hrsies, que pour
manifester ceux qui sont prouvs. Toutefois on pourrait comprendre encore :
Des taureaux se runissent parmi les gnisses des peuples, afin dloigner de ces
gnisses, ceux qui sont prouvs comme largent . Le but des docteurs
hrtiques est en effet dexclure de la porte des mes quils cherchent sduire,

cest--dire den loigner, ceux qui sont prouvs comme largent, et ds lors
capables denseigner la parole de Dieu. Peu importe lun ou lautre sens que lon
donne cette expression; voici la suite: Dispersez les nations qui veulent la
guerre . Car elles ne cherchent point se corriger, mais bien contredire. Le
Prophte annonce donc quils seront plutt disperss eux-mmes, ceux qui, loin
de se corriger, studient disperser le troupeau du Christ. Sil les appelle des
nations, ce nest point que les familles sy reproduisent, mais cest cause des
sectes qui se perptuent pour confirmer lerreur.
40. Des envoys viendront de lEgypte. LEthiopie prviendra sa main 2 .
Ces dnominations dEgypte et dEthiopie dsignent les nations converties la
foi, cest la partie pour le tout; il appelle envoys les prdicateurs de la
rconciliation. Nous sommes donc, dit saint Paul, des ambassadeurs au
nom du Christ, comme si Dieu vous exhortait par notre bouche; nous vous
conjurons au nom du Christ de vous rconcilier Dieu 3 . Ce nest donc plus
dIsral seulement, o furent choisis les Aptres, mais des autres nations quil
slvera des prdicateurs
1. Tit. I, 9. 2. Ps. LXVII, 32. 3. II Cor. V, 20.
de la paix chrtienne: voil ce qui est prdit en figure. Mais dire : LEthiopie
prviendra sa main , signifie, elle prviendra sa vengeance : cest--dire, en se
tournant vers lui, afin dobtenir la rmission des fautes, et de nencourir point
lobstination, en demeurant dans le pch. Cest ce qui est dit dans un autre
psaume : Prvenons sa face par des hymnes dallgresse 1 . De mme que
sa main signifie sa vengeance, sa face dsigne sa prsence et son
apparition, qui aura lieu au jugement. Comme donc il a entendu par lEgypte et
lEthiopie, les peuples de lunivers entier; voil quil ajoute: A Dieu les
royaumes de la terre . Ce nest donc point Arius, ni Sabellius, ni Donat, ni
aux autres taureaux la tte haute, mais Dieu, quappartiennent les royaumes
de la terre 2 .
41. Plusieurs manuscrits latins, et principalement les grecs, sparent ces versets
de manire ne pas dire dans le mme verset : A Dieu les royaumes de la terre
; mais Dieu est la fin dun verset. Il faut lire : LEthiopie prviendra la
main pour Dieu, et dans le verset suivant : Royaumes de la terre, chantez le
Seigneur, faites rsonner vos harpes en lhonneur de Dieu . Cette distinction,
daccord avec un plus grand nombre de manuscrits et plus recommandable par
lautorit, est sans doute prfrable, et me semble prcher la foi qui prcde les
bonnes oeuvres; car limpie est justifi par la foi sans aucun mrite de bonnes
oeuvres , comme le dit lAptre: A lhomme qui croit en celui qui justifie
limpie, la foi est impute justice 3 , en sorte que la foi commence, ensuite les
oeuvres de la charit. Car on ne peut appeler bonnes oeuvres que celles qui
viennent de lamour de Dieu. Mais il faut que la foi les prcde, afin que les
oeuvres viennent de la foi, et non pas que la foi vienne des oeuvres, car nul
homme ne peut agir par amour de Dieu, si dabord il ne croit en Dieu. Telle est
la foi dont il est dit : En Jsus-Christ, ni la circoncision, ni lincirconcision ne

servent de rien, mais la foi qui agit par la charit 4 . Telle est la foi dont il est
dit lEglise elle-mme dans les cantiques Tu viendras, tu passeras outre par
linitiative de la foi 5 . Elle est venue comme le char de Dieu, environne de
myriades qui applaudissaient, suivant
1. Ps. XCIV, 2. 2. Id. LXVII, 33. 3. Rom. IV, 5. 4. Gal. V, 6. 5. Cant.
IV, 8, suiv. les Septante.
une route favorable, et passant de ce monde son Pre 1, afin que saccomplit
en elle cette parole de lEpoux lui-mme, qui passa de ce monde au Pre : Je
dsire que l o je suis, eux-mmes soient avec moi 2 , mais par linitiative
de la foi. Comme la foi doit donc prcder, afin que les bonnes oeuvres viennent
ensuite, et quil ny a de bonnes oeuvres que celles qui suivent la foi; ces paroles
: LEthiopie prviendra la main pour Dieu , ne paraissent avoir dautre sens
que celui-ci : LEthiopie croira en Dieu. Cest ainsi quelle prviendra sa main,
ou ses oeuvres. La main de qui, sinon de lEthiopie? Il ny a dans le grec aucune
ambigut cet gard; car le mot sa, qui est du fminin, ne laisse aucun
doute. Ainsi ces paroles nauraient dautre sens que celui-ci : LEthiopie
tendra dabord ses mains vers Dieu, cest--dire fera prcder ses uvres par
sa croyance en Dieu. Jestime, dit lAptre, que lhomme est justifi par sa
croyance en Dieu sans les oeuvres de la loi. Dieu nest-il que le Dieu des Juifs?
Nest-il pas aussi le Dieu des nations 3? Ainsi donc lEthiopie, qui parait tre
la dernire des nations, sera justifie par la foi sans les oeuvres de la loi. Car elle
ne se glorifie point des oeuvres de la loi pour tre justifie; elle ne met pas ses
mrites avant sa foi, mais sa foi avant ses mrites. Dans plusieurs manuscrits, on
ne lit point ses mains, mais sa main, ce qui a la mme valeur, car cela
sentend toujours des oeuvres. Jaimerais mieux que lon et traduit en latin :
LEthiopie tendra dabord ses mains, suas, ou sa main, suam, vers le Seigneur
, cela serait plus clair quavec ejus, et cela serait possible sans blesser la vrit,
puisque dans le grec le pronom autes, delle, ne signifie pas seulement ejus ,
mais encore suam ou suas; suam si cest la main, suas si lon dit les mains. Cette
expression du grec Xeira autes, que nous lisons dans plusieurs manuscrits, peut
se dire de sa main; cette autre, qui est rare dans les manuscrits grecs, Xeiras peut
se rendre en latin par les mains delle, manus ejus, ou par manus suas, ses
mains.
42. Aprs avoir parcouru dans sa prophtie, tout ce que nous voyons accompli
dj, le Prophte nous exhorte bnir le Christ, dont il nous prdit le futur
avnement.
1. Jean, XIII, 2. Id. XVII, 21 3. Rom. III, 18, 29.
400
Royaumes de la terre, chantez le Seigneur, bnissez-le sur vos instruments,
chantez le Seigneur qui slve par-dessus le ciel des cieux, lOrient 1 ; ou,
comme on lit dans quelques manuscrits : Qui slve sur le ciel du ciel
lOrient . Ces paroles ne dsignent point le Christ pour celui qui ne croit ni sa
rsurrection, ni son ascension. Et quand le Seigneur ajoute: A lOrient ,

nest-ce point pour dsigner le lieu mme de cette rsurrection et de cette


ascension, qui seffecturent dans les pays orientaux? Il est donc assis pardessus le ciel du ciel, la droite de son Pre. Voil ce qua dit lAptre: Cest
lui qui est mont par-dessus tous les cieux 2 . Que peut-il y avoir encore des
cieux, aprs le ciel du ciel? Nous pouvons aussi dire les cieux des cieux, comme
le firmament fut appel ciel 3 : et cependant au lieu de ciel, nous lisons les
cieux, dans ces paroles: Et que les eaux qui sont par-dessus les cieux bnissent
le Seigneur 4 . Et comme cest de l que le Christ doit venir pour juger les
vivants et les morts, voyez ce qui suit: Voici quil fera entendre sa voix, la voix
de la force . Celui qui sera sans voix comme lagneau devant celui qui le tond
5,voil quil fera retentir sa voix : non pas la voix de la faiblesse, comme sil
devait tre mis en jugement; mais la voix de la force , comme il convient un
juge. Il ne sera plus comme auparavant un Dieu cach, qui nouvre point la
bouche devant le tribunal des hommes; mais Dieu, notre Dieu viendra dune
manire visible, et ne se taira point 6, Pourquoi perdre lespoir, infidles?
pourquoi vos sarcasmes? Que dit le mauvais serviteur: Voil que mon matre
tarde venir 7? Voil que le Seigneur fera entendre sa voix, la voix de la
force.
43. Rendez gloire au Dieu dont la magnificence clate en Isral 8 . Ce qui a
fait dire lAptre: Et lIsral de Dieu 9. Car
1. Ps. LXVII, 33, 31. 2. Ephs. IV, 10. 3. Gen; 1, 8. 4. Ps. CXLVIII, 4.
5. Isae, LIII, 7. 6. Ps. XL1X, 3. 7. Luc, XII, 45. 8. Ps. LXVII, 35.
9. Gal. VI, 16.
tous ceux qui viennent dIsral ne sont point pour cela isralites 1 ; puisquil y
a aussi un Isral selon la chair. De l cette parole de lAptre : Voyez Isral
selon la chair 2. Ceux qui sont enfants dAbraham selon la chair, ne sont point
pour cela enfants de Dieu, mais ce sont les enfants de la promesse qui sont
rputs enfants dAbraham 3 . Ainsi donc la gloire se montrera en Isral
dans son plus vif clat, quand il ny aura plus dans son peuple aucun mlange de
mchants, quand il sera comme une masse de froment purifie par la ventilation
4, comme cet Isral qui est sans dguisement 5, et sa vertu sera sur les
nuages. Car il ne viendra point seul pour juger, mais il viendra avec les
anciens de son peuple 6 , qui il a promis quils sassiront sur des trnes pour
juger 7, et qui doivent juger les Anges eux-mmes 8. Voil ces nuages.
44. Enfin, de peur quon ne donne ces nuages une autre signification, le
Prophte
ajoute: Le Seigneur est admirable dans ses saints, le Dieu dIsral 9 . Cest
alors, en
effet, que se vrifiera dans sa plnitude cette expression dIsral, ou qui voit
Dieu: Car nous le verrons tel quil est 10 . Bni soit le Seigneur; cest lui
qui donnera la vertu et la force son peuple aujou1dhui faible et fragile.
Car aujourdhui nous portons notre trsor dans des vases de terre 11. Alors, par
une heureuse transformation dans notre corps: Il donnera la force et le courage

son peuple. Et ce corps qui est sem dans linfirmit, se relvera dans la force
12. Il nous donnera donc la force quil nous a promise dans sa chair, et que
lAptre appelle : La vertu de la rsurrection 13 , une force capable de
dtruire la mort, notre ennemie 14 . Nous aussi, en finissant, avec le secours de
Dieu, ce psaume long et difficile
comprendre, crions-nous: Dieu soit bni. Ainsi soit-il.
1. Rom. IX, 6. 2. I Cor. X, 18. 3. Rom. IX, 8. 4. Matth. III, 12. 5.
Jean, I, 47. 6. Isae, III, 14. 7. Matth. XIX, 28. 8. I Cor. VI, 3. 9. Ps.
LXVII, 36. 10. I Jean, III, 2. 11. II Cor. IV, 8. 12. I Cor. XV, 43. 13.
Philip. III, 10. 14. I Cor. XV, 26.